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Palencia bulla, s, y aquel cocido rebosaba en las dos arterias principales de la villa con ingredientes variados, y herva en las

plazas como la olla podrida en casa del pudiente. La ciudad no era grande y su estructura amurallada le daba forma de jamn curado o de lad. A poniente la obligaba el ro y como playa riberea las casas de adobe se elevaban en paralelo tras la muralla. Salvada esa primera barrera discurra tambin en simetra la calle Mayor, va neurlgica de siempre desplazada ltimamente por la calle Mejorada, trazada hacia el este como gemela y unida al ptreo parapeto de ese lado. En fin, construccin simple en torno a dos calles pero complicada en sus laberintos perpendiculares, de forma que transcurrir de noche de una a otra ra entraaba un riesgo sopesable.

Por encima de tejados destacaban varias construcciones ms slidas que marcaban los hitos importantes del lugar y que junto con las puertas y puentes definan los distintos barrios. Se impona la torre de San Miguel, punto ms lgido de la villa, que serva de faro y viga. Constitua el corazn de la calle Mayor y de los denominados morera y barrio judo. Desde ella hacia el sureste se avistaba extramuros el barrio de la Puebla, hogar de viejos tejedores, tierra de oportunidades para artesanos nuevos en la ciudad y reducto de moros conversos, as como otros oficios poco nobles. Justo debajo de esta iglesia el barrio de su nombre, San Miguel, que prolongado hacia el norte conduca al de la Cruz y a la puerta del Arco, arrumbando la catedral romnica de San Antoln y el solar de la naciente iglesia mayor. Esta zona albergaba el primigenio ncleo urbano y en ella habitaban viejas familias, antiguos comercios y oficios, as como los miembros del cabildo y del clero.

Saliendo por el Arco del norte y caminando hacia oriente se topaba con la ermita de Santa Marina y el convento de San Pablo, fundado por santo Domingo. Aquellos frailes mendicantes, que de la limosna y la prdica haban pasado a regentar el tribunal ms santo y temido de la Cristiandad (la Inquisicin), constituan en Palencia la excepcin de ese celo doctrinal propio de los domini canes y el prior de aquellos hijos de Caleruega, el padre Arnaldo, se expona tan tolerante y austero como enemigo de franciscanos. El mencionado convento serva de antecmara a la puerta de Monzn y sta a su

vez constitua el vestbulo de la calles Virreina hacia el ro y Mejorada hacia el sur; esta ltima se registraba como la artera principal del ms reciente Barrionuevo y ejerca de hogar a los ricos nacientes y familias influyentes de la ciudad, miembros del concejo y de la aristocracia rural. El convento de San Francisco, fuera de muros, se hallaba a unas cien varas de esta arteria y se acceda al franquear en el fondo meridional de la calle Mejorada la puerta de Burgos, a cuya vera y debidamente alejado de la ciudad se eriga tambin un lazareto de leprosos con su naciente iglesia de San Lzaro. Los franciscanos constituan la otra gran orden que en la villa como en toda Europa aspiraba a la preeminencia.

Abran la proteccin otros tres vanos: hacia el sur la puerta del Mercado (al final de la calle Mayor), y en los pasos que cruzaban el Carrin, Puentecillas y el portillo de Doa Mara (frente a la catedral y el Vado Mayor de San Miguel, respectivamente). En cuanto al Vado, consista en un frgil aunque suficiente puente de madera. Slo resta mencionar un ltimo ncleo, el primigenio en la poca vaccea, los arrabales de Allende el ro situados en la orilla occidental. Estaba conformado por casas dispersas de labriegos dedicados al cuidado de frutas y hortalizas, y en las ltimas dcadas sufra cierto abandono por el despoblamiento de la zona. Y este conjunto bulla, y a buen seguro que el halcn desde el privilegio de su visin area pensara que no era aquel sino otro hormiguero donde cada bicho intuye dnde va sin acertar cmo anda.

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