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Las estructuras sociales de la economa Pierre Bourdieu Anagrama 2003.

Barcelona

EL HABITUS ECONMICO

El homo economicus, tal como lo concibe (de manera tcita o explcita) la ortodoxia econmica, es una especie de monstruo antropolgico: ese prctico con cabeza de terico encarna la forma por excelencia de la scholastic fallacy, error intelectualista o intelectualo-cntrico, muy comn en las ciencias sociales (en especial en lingstica y etnologa), por el cual el erudito pone en la cabeza de los agentes que estudia: amas de casa u hogares, empresas o empresarios, etc., las consideraciones y construcciones tericas que l tuvo que elaborar para explicar sus prcticas.31 Gary Becker, autor de los intentos ms atrevidos de exportar a todas las ciencias sociales el modelo del mercado y la tecnologa, presuntamente ms poderosa y eficiente, de la empresa neoclsica, tiene el mrito de declarar con toda claridad lo que a veces se enmascara en los supuestos implcitos de la rutina cientfica: "The economic approach [...] now assumes that individuals maximize their utility from basic preferences that do not change rapidly over time and that the behavior of different individuals is coordinated by explicit o implicit markets [...]. The economic approach is not restricted to material goods and wants or to markets with monetary transactions, and conceptually does not distinguish between major or minor decisions or between emotional and other decisions. Indeed [...] the economic approach provides a framework applicable to all human behavior to all types of decisions and to

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persons for all walks of life" ["El enfoque econmico [...] supone hoy que los individuos maximizan su utilidad a partir de preferencias bsicas que no cambian con rapidez con el paso del tiempo, y que el comportamiento de distintos individuos es coordinado por mercados explcitos o implcitos [...]. El enfoque econmico no se restringe a bienes y necesidades materiales o a mercados con transacciones monetarias, y conceptualmente no distingue entre decisiones mayores o menores o entre decisiones emocionales y de otro tipo. En rigor [...], el enfoque econmico proporciona un marco aplicable a todo el comportamiento humano: a toda clase de decisiones y a personas de toda condicin"].32 Ya nada escapa a la explicacin mediante el agente maximizador: ni las estructuras organizacionales, las empresas o los contratos, ni los parlamentos y las municipalidades, ni el matrimonio (concebido como intercambio econmico de servicios de produccin y reproduccin) o la familia, ni las relaciones entre padres e hijos o el Estado. Este modo de explicacin universal por medio de un principio de explicacin tambin universal (las preferencias individuales son exgenas, ordenadas y estables, por lo tanto sin gnesis ni devenir contingentes) ya no sabe de lmites. Gary Becker ni siquiera reconoce los que Pareto estaba obligado a poner en el texto fundador, en el cual, tras identificar la racionalidad de las conductas econmicas con la racionalidad a secas, distingua las conductas propiamente econmicas, que son la culminacin de razonamientos lgicos apoyados en la experiencia, y las conductas determinadas por el uso, como el hecho de sacarse el sombrero al entrar en un saln33 (con lo que reconoca otro principio de la accin, el uso, la tradicin o el hbito, a diferencia del individualismo metodolgico, que no quiere conocer otra cosa que la alternativa de la eleccin consciente y deliberada, que satisface ciertas condiciones de eficacia y coherencia, y la "norma social", cuya eficiencia tambin pasa por una eleccin).
La mejor forma de contribuir a la integracin o hibridacin de las dos disciplinas, sociolgica y econmica, dramticamente separadas a pesar de los esfuerzos en sentido inverso de algunos grandes fundadores de Pareto y Schumpeter, por ejemplo, hacia la sociologa, y de Durkheim, Mauss y sobre todo Weber hacia la economa,34 tal vez sea recordar la arbitrariedad de la distincin fundamental (y an presente en nuestros das en las mentes de los economistas que dejan a los socilogos las curiosidades o las averas de los funcionamientos econmicos) entre el orden de lo econmico, regido por la lgica eficiente del mercado y destinado a las conductas lgicas, y el orden incierto de lo social, habitado por la arbitrariedad no lgica de la costumbre, las pasiones y los poderes. Slo se puede reunificar una ciencia social artificialmente dividida si se toma conciencia del hecho de que las estructuras y los agentes econmicos o, ms exactamente, sus disposiciones, son construcciones sociales, indisociables del conjunto de las construcciones sociales que constituyen un orden social. Pero esta ciencia social reunificada, capaz de construir modelos de los que ya no se sabr si son econmicos o sociolgicos, tendr sin duda muchas dificultades

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para imponerse, a la vez por razones polticas y por razones que obedecen a la lgica propia de los universos cientficos. Es incuestionable, en efecto, que son muchos los que tienen inters en que no se establezca ningn vnculo entre las polticas econmicas y sus consecuencias sociales o, ms precisamente, entre las supuestas polticas econmicas cuyo carcter poltico se afirma en el hecho mismo de que se niegan a tomar en cuenta lo social y el costo social, y tambin econmico que, por poco que se intentara, no sera tan difcil de evaluar, y sus efectos a corto y largo plazo (me refiero, por ejemplo, al crecimiento de las desigualdades econmicas y sociales resultante de la puesta en prctica de las polticas neoliberales y a los efectos negativos de esas desigualdades sobre la salud, la delincuencia y el delito, etc.). Pero si la hemiplejia cognitiva a la que hoy estn condenados socilogos y economistas tiene fuertes motivos para perpetuarse contra los intentos, cada vez ms numerosos, de liberarse de ella, es tambin porque las fuerzas sociales que pesan sobre los universos supuestamente puros y perfectos de la ciencia, en especial por medio de los sistemas de sanciones y recompensas encarnados por las revistas cientficas, las jerarquas de casta, etc., favorecen la reproduccin de los espacios separados, asociados a estructuras de posibilidades de ganancia y a disposiciones diferentes, y hasta inconciliables, que tienen su origen en el corte inicial.

El concepto de habitus tiene la funcin primordial de romper con la filosofa cartesiana de la conciencia y liberar al mismo tiempo de la alternativa ruinosa entre el mecanicismo y el finalismo, es decir, entre la determinacin por causas y la determinacin por razones; e incluso entre el individualismo calificado de metodolgico y lo que a veces se llama (entre los "individualistas") holismo, oposicin semiculta que no es ms que la forma eufemizada de la alternativa sin duda la ms poderosa del orden poltico entre el individualismo o liberalismo, que considera al individuo como ltima unidad elemental autnoma, y el colectivismo o socialismo, que supuestamente concede la primaca a lo colectivo. El agente social, en cuanto est dotado de un habitus, es un individuo colectivo o un colectivo individuado debido a la incorporacin de las estructuras objetivas. Lo individual, lo subjetivo, es social, colectivo. El habitus es subjetividad socializada, trascendental histrico cuyos esquemas de percepcin y apreciacin (los sistemas de preferencia, los gustos) son el producto de la historia colectiva e individual. La razn (o la racionalidad) es bounded, limitada, no slo, como lo cree Herbert Simn, porque el espritu humano tambin lo es de manera genrica (cosa que no es un descubrimiento), sino porque est socialmente estructurado, determinado y, por lo tanto, acotado. Aquellos que, los primeros, aduzcan que esto tampoco es ningn descubrimiento, deberan interrogarse sobre las razones que hacen que la teora econmica haya permanecido tan absolutamente sorda a los llamados de esas comprobaciones antropolgicas. Veblen, por ejemplo, defenda ya la idea de que el agente econmico no es un atado de deseos (a bundle of desires), sino una estructura coherente de propensiones y hbitos (a coherent structure of propensities and habits);35 Ja-

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mes S. Duesenberry sealaba tambin que el principio de la decisin de consumo no debe buscarse por el lado de la planificacin racional (rational planning) sino ms bien por el del aprendizaje y la formacin de los hbitos (learning and habit formatiori), y estableca que el consumo dependa tanto del ingreso pasado como del ingreso presente.35 Veblen, una vez ms, anticipndose a la idea de Interactive demand, enunci hace mucho, como Jevons y Marshall, los efectos de la estructura o de la posicin ocupada en ella sobre la definicin de las necesidades y, de ese modo, sobre la demanda. En resumen, si hay una propiedad universal, es la de que los agentes no son universales porque sus propiedades, y en particular sus preferencias y sus gustos, son el producto de su emplazamiento y sus desplazamientos en el espacio social, y por lo tanto de la historia colectiva e individual. La conducta econmica socialmente reconocida como racional es el producto de ciertas condiciones econmicas y sociales. Siempre que se la refiera a su gnesis individual y colectiva, podrn comprenderse las condiciones econmicas y sociales de posibilidad y, de ese modo, a la vez la necesidad y los lmites sociolgicos de la razn econmica y de nociones aparentemente incondicionadas como las de necesidades, clculo o preferencias. Dicho esto, el habitus no tiene nada de un principio mecnico de accin o, ms exactamente, de reaccin (a la manera de un arco reflejo). Es espontaneidad condicionada y limitada. Es el principio autnomo que hace que la accin no sea simplemente una reaccin inmediata a una realidad en bruto sino una rplica inteligente a un aspecto activamente seleccionado de lo real: ligado a una historia preada de un porvenir probable, es inercia, huella de su trayectoria pasada, que los agentes oponen a las fuerzas inmediatas del campo y que hace que sus estrategias no puedan deducirse directamente ni de la posicin ni de la situacin inmediatas. El habitus produce una rplica cuyo principio no est inscripto en el estmulo y que, sin ser absolutamente imprevisible, no puede preverse a partir del mero conocimiento de la situacin; una respuesta a un aspecto de la realidad que se distingue por una aprehensin selectiva, fragmentaria [partielle] y parcial [partiale] (sin ser pese a ello subjetiva en sentido estricto) de ciertas estimulaciones, por una atencin al aspecto particular de las cosas del que puede decirse indiferentemente que "suscita inters" o que el inters lo suscita; una accin que, sin contradecirnos, podemos calificar a la vez de determinada y espontnea, porque est determinada por estimulaciones condicionales y convencionales que slo existen como tales para un agente dispuesto a percibirlas y apto para hacerlo. La pantalla que el habitus pone entre el estmulo y la reaccin es una pantalla de tiempo, en la medida en que, salida de una historia, es relativamente constante y duradera, y por consiguiente est relativamente liberada de la historia. Producto de las experiencias pasadas y de toda una acumulacin colectiva e individual, slo puede comprenderse de manera adecuada mediante un anlisis gentico que se aplique a la vez a la historia colectiva con la historia de los

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gustos, por ejemplo, que Sidney Mintz ilustr mostrando cmo la aficin por el azcar, en un primer momento producto de lujo extico reservado a las clases privilegiadas, se convirti poco a poco en un elemento indispensable de la alimentacin corriente de las clases populares-37 y a la historia individual, con el anlisis de las condiciones econmicas y sociales de la gnesis de los gustos individuales en materia de alimentacin, decoracin, vestimenta y tambin canciones, teatro, msica o cine, etc.38 y, en trminos ms generales, de las disposiciones (en el doble sentido de capacidades y propensiones) a llevar a cabo las acciones econmicas ajustadas a un orden econmico (por ejemplo, calcular, ahorrar, invertir, etc.). El concepto de habitus permite tambin escapar a la alternativa del finalismo que define la accin como determinada por la referencia consciente a un fin deliberadamente postulado y que, por consiguiente, concibe todo comportamiento como el producto de un clculo puramente instrumental, para no decir cnico y el mecanicismo, para el que la accin se reduce a una mera reaccin a causas indiferenciadas. Los economistas ortodoxos y los filsofos que sostienen la Teora de la accin racional oscilan, a veces en la misma frase, entre estas dos opciones tericas lgicamente incompatibles: por un lado, un decisionismo finalista segn el cual el agente es una pura conciencia racional que acta con pleno conocimiento de causa, siendo el principio de accin una razn o una decisin racional determinada por una evaluacin racional de las posibilidades; por el otro, un fisicalismo que hace de aqul una partcula sin inercia que reacciona de manera mecnica e instantnea a una combinacin de fuerzas. Pero tienen tanto menos inconvenientes para conciliar lo inconciliable cuanto que los dos aspectos de la alternativa no son ms que uno: en ambos casos, con un sacrificio a la scholastic fallacy, se proyecta al sujeto sapiente, provisto de un conocimiento perfecto de las causas y las posibilidades, en el agente actuante, al que se supone racionalmente inclinado a plantear como fines las posibilidades que le asignan las causas (el hecho de que los economistas, en nombre del derecho a la abstraccin, hagan sacrificios a ese paralogismo con pleno conocimiento de causa no basta hace falta decirlo? para anular sus efectos). El habitus es un principio de accin muy econmico, que asegura una enorme economa de clculo (en especial del clculo de los costos de investigacin y medicin) y tambin de tiempo, recurso particularmente escaso en la accin. En consecuencia, est especialmente adaptado a las circunstancias ordinarias de la existencia que, sea debido a la urgencia o en razn de la insuficiencia de los conocimientos necesarios, casi no dan cabida a la evaluacin consciente y calculada de las posibilidades de ganancia. Directamente originado en la prctica y ligado a ella tanto en su estructura como en su funcionamiento, ese sentido prctico no puede medirse al margen de las condiciones prcticas de su ejecucin. Lo cual significa que las pruebas a las que la heurstica de la decisin39 somete a los sujetos son doblemente inadecuadas, porque tratan de medir

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en una situacin artificial una aptitud para la evaluacin consciente y calculada de las posibilidades cuya puesta misma en accin supone una ruptura con las inclinaciones del sentido prctico (se olvida, en efecto, que el clculo de probabilidades se construy contra las tendencias espontneas de la primera intuicin). Prcticamente oscura, por situarse ms ac del dualismo del sujeto y el objeto, de la actividad y la pasividad, de los medios y los fines, del determinismo y la libertad, la relacin del habitus con el campo, en la que el primero se determina determinando lo que lo determina, es un clculo sin calculador, una accin intencional sin intencin de la que existen muchos testimonios empricos.40 En el caso particular (pero particularmente frecuente) en que el habitus es el producto de condiciones objetivas semejantes a aquellas en que funciona, genera conductas que estn perfectamente adaptadas a esas condiciones sin ser el producto de una bsqueda consciente e intencional de la adaptacin (en ese aspecto, hay que tener la precaucin de no tomar esas previsiones adaptativas, en el sentido de Keynes, por previsiones racionales, aun cuando el agente cuyo habitus est bien ajustado sea en cierto modo una rplica del agente como productor de previsiones racionales). En ese caso, el efecto del habitus es en cierta forma invisible, y la explicacin por su intermedio puede parecer redundante con respecto a la que recurre a la situacin (se puede incluso tener la impresin de que se trata de una explicacin ad hoc, en la lgica de la virtud dormitiva). Pero la eficacia propia del habitus se observa con toda claridad en las situaciones en que no es el producto de las condiciones de su concrecin o realizacin (cada vez ms frecuentes a medida que las sociedades se diferencian): es lo que sucede cuando agentes formados en una economa precapitalista tropiezan, desarmados, con las exigencias de un cosmos capitalista;41 o bien cuando ancianos perpetan, a la manera de Don Quijote, disposiciones fuera de lugar y a destiempo; o cuando las disposiciones de un agente en ascenso o en declinacin en la estructura social, nuevo rico, advenedizo o desclasado, estn en disonancia con la posicin que l ocupa. Dichos efectos de histresis, de retraso en la adaptacin y de desfase contraadaptativo encuentran su explicacin en el carcter relativamente duradero lo cual no quiere decir inmutable de los habitus. A la constancia (relativa) de las disposiciones corresponde la constancia (relativa) de los juegos sociales en que ellas se constituyen: al igual que stos, los juegos econmicos no son juegos de azar; exhiben regularidades y recurrencias de configuraciones semejantes en nmero finito que les confieren cierta monotona. En consecuencia, el habitus produce previsiones razonables (y no racionales) que, por ser el producto de disposiciones nacidas de la incorporacin insensible de la experiencia de situaciones constantes o recurrentes, se adaptan de inmediato a situaciones novedosas pero no radicalmente inslitas. En cuanto disposicin a actuar que es el producto de experiencias anteriores de situaciones

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similares, asegura un dominio prctico de las situaciones de incertidumbre y funda una relacin con el futuro que no es la del proyecto, como mira de posibilidades que pueden tanto suceder como no suceder, sino la de la previsin prctica: al descubrir en la objetividad misma del mundo lo que se presenta como la nica cosa por hacer, y captar lo por venir como un cuasi presente (y no como un futuro contingente), la previsin de lo por venir es por completo ajena a la lgica puramente especulativa de un clculo de los riesgos, capaz de atribuir valores a las diferentes posibilidades enfrentadas. Pero el habitus tambin es, como hemos visto, un principio de diferenciacin y seleccin que tiende a conservar lo que lo confirma, con lo que se afirma como una potencialidad que tiende a asegurar las condiciones de su propia realizacin. As como la visin intelectualista de la ortodoxia econmica reduce el dominio prctico de las situaciones de incertidumbre a un clculo racional de los riesgos, tambin, munida de la teora de los juegos, construye la previsin de las conductas del otro como una especie de clculo de las intenciones del adversario, concebidas por hiptesis como intenciones de engaar, en particular en lo que se refiere a sus intenciones. De hecho, el problema que la ortodoxia econmica resuelve con la hiptesis ultraintelectualista del common knowledge (yo s que t sabes que yo s) se resuelve, en la prctica, mediante la orquestacin de los habitus que, en la medida misma de su congruencia, permiten la previsin mutua de los comportamientos de los otros. Las paradojas de la accin colectiva encuentran su solucin en las prcticas fundadas en el postulado tcito de que los otros actuarn de manera responsable y con esa especie de constancia o fidelidad a s mismos que est inscripta en el carcter duradero de los habitus.

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25. En el caso de la gran patronal francesa se pudo establecer la existencia de una homologa estrecha entre el espacio de las empresas y el espacio de sus directivos, caracterizados por el volumen y la estructura de su capital (cf. P. Bourdieu, La Noblesse d'Etat..., op. cit., pgs. 428-481). 26. Cf. N. Fligstein, The Transformation..., op. cit., que describe la manera en que el gobierno de la empresa pasa sucesivamente a manos de los directivos de las divisiones de produccin, marketing y luego la divisin financiera, y tambin N. Fligstein y L. Marko-witz, "The finance conception of the corporation and the causes of the reorganization of large American corporations, 1979-1988", en W. J. Wilson (comp.), Sociology and Social Policy (Beverly Hills, Sage, 1993), y N. Fligstein y K. Dauber, "Structural change in corporate organization", Annual Review of Sociology, 15 (1989), pgs. 73-96; asimismo, "The intraorganizational power struggle: the rise of finance presidents in large corporations", American Sociological Review, 52 (1987), pgs. 44-58. 27. H. White, "Where do markets come from?", American Journal of Sociology, 87(3) (1981), pgs. 517-547, en especial pg. 518. 28. M. Weber, Economie et Socit, op. cit., pg. 636. 29. H. White, "Where do markets come from?", art. cit., en especial pg. 518. 30. Ibid., en especial pg. 543. 31. P. Bourdieu, Mditations pascaliennes, op. cit. 32. G. S. Becker, A Treatise on the Family (Cambridge, Harvard University Press, 1981), pg. ix [traduccin castellana: Tratado sobre la familia, Madrid, Alianza, 1987]; y tambin The Economie Approach to Human Behavior (Chicago, University of Chicago Press, 1976). 33. V. Pareto, Manuel d'conomie politique (Ginebra, Droz, 1964), pg. 41 [traduccin castellana: Manual de economa poltica, Buenos Aires, Atalaya, 1946]. 34. Cf. J.-C. Passeron, "Pareto: l'conomie dans la sociologie", ea-Glschki (comp.), Le Centenaire du Cours d'conomie politique (Turn, Fondazione Luigi Einaudi/Atti Paretiani, 1999). 35. T. Veblen, "Why is economics not an evolutionary science?", The Quarterly Journal of Economics, julio de 1898, pg. 390. 36. J. S. Duesenberry, Income, Saving and the Theory of Consumer Behavior (Cambridge, Harvard University Press, 1949) [traduccin castellana: La renta, el ahorro y la teora del comportamiento de los consumidores, Madrid, Alianza, 1972]. 37. S. Mintz, Sweetness and Power: The Sugar in Modern History (Nueva York, Vi-king/Penguin, 1985) [traduccin castellana: Dulzura y poder: el lugar del azcar en la historia moderna, Mxico, Siglo xxi, 1996]. 38. P. Bourdieu, La Distinction..., op. cit., y L. Levine, High Brow/Low Brow: The Emergence of Cultural Hierarchy in America (Cambridge, Harvard University Press, 1988). Como se ve en el caso del anlisis de los determinantes econmicos y sociales de las preferencias en la compra o el alquiler de una casa, se puede repudiar la definicin antihistrica de las preferencias sin condenarse a un relativismo, idneo para prohibir cualquier conocimiento racional, de gustos librados a la lisa y llana arbitrariedad social (como lo deja creer la vieja frmula, invocada por Gary Becker, de gustibus non est dis-

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putandum). Nos inclinamos, al contrario, a establecer empricamente las relaciones estadsticas necesarias que se traman entre los gustos en los diferentes mbitos de la prctica y las condiciones econmicas y sociales de su formacin, es decir, la posicin presente y pasada (trayectoria) de los agentes en la estructura de la distribucin del capital econmico y el capital cultural (o, si se prefiere, el estado en el momento considerado y la evolucin en el tiempo del volumen y la estructura de su capital). 39. Cf. A. Tversky y D. Kahneman, Availability, a heuristic... , art. cit. 40. Podemos apoyarnos en los logros de la tradicin behaviorista, representada en especial por Herbert Simn, pero sin aceptar su filosofa de la accin: Simn hizo hincapi en el peso de incertidumbre e incompetencia que afecta el proceso de decisin y sobre la capacidad limitada del cerebro humano; rechaza la hiptesis global de la maximizacin, pero admite la nocin de bounded rationality: los agentes pueden no ser capaces de reunir y tratar toda la informacin necesaria para llegar a decisiones globales de maximizacin, pero pueden hacer una eleccin racional en los lmites de un conjunto acotado de posibilidades. Las empresas y los consumidores no maximizan, sino que procuran alcanzar mnimos aceptables (lo que l llama satisficing), habida cuenta de la imposibilidad de reunir y procesar toda la informacin necesaria para alcanzar un mximo (H. Simn, Reason in Human Affairs, Stanford, Stanford University Press, 1984). 41. Cf. P. Bourdieu, Algrie 60, op. cit. 42. Cf. A. P. Kirman, Lhypothse de lindividu reprsentatif: une analyse critique, Problmes conomiques, 2325 (13 de mayo de 1993), pgs. 5-14.