QUE ES LA BIOETICA

Gilbert Hottois

LOS NUMEROSOS ASPECTOS DE UN CONCEPTO CONTEMPORÁNEO 1. HISTORIA: DE UNA NUEVA PALABRA A NUEVAS INSTITUCIONES La palabra "bioética" no fue concebida por un filósofo, aunque un número cada vez más grande de filósofos haya invadido el campo delimitado toscamente por la creación de la palabra en 1970. ¿Por qué los filósofos tardaron tanto en darse cuenta de los problemas más contemporáneos y más cargados de interrogantes sobre el presente y el futuro de la humanidad? Durante los primeros decenios de la segunda mitad del siglo XX, los filósofos han sido interpelados principalmente por la cuestión del lenguaje, en todas sus formas, así como por la política en términos heredados, con frecuencia, de los siglos anteriores. No se dieron cuenta de la importancia creciente de la Investigación y del Desarrollo (I&D) tecnocientíficos para el individuo, la sociedad, la humanidad, la cultura y la naturaleza, tanto en el presente como en el futuro. La ciencia seguía siendo, según ellos (incluidos los filósofos de las ciencias), un asunto de discursos y de teoría, de acuerdo con una tradición de externalización de la técnica bajo la rúbrica "aplicaciones y medios", poco valorada por la filosofía. Con pocas excepciones, los filósofos tardaron mucho en reconocer que la ciencia se había convertido menos en representación que en intervención, manipulación, producción y creación y esto, desde la concepción y la puesta en marcha de los proyectos de investigación 1. Esta mutación de la empresa occidental del saber -en curso, por lo menos a partir del nacimiento de la ciencia llamada "moderna" (Francis Bacon)- conduce a colocar los problemas prácticos suscitados por la I&D en el centro de toda reflexión realmente contemporánea. La evolución es más sensible en la medida en que la capacidad de objetivación y de operación de la ciencia involucra al hombre -desde el individuo hasta la especie- y no sólo a la naturaleza. El éxito de la bioética expresa una toma de conciencia de estas nuevas realidades. El término "bioética" fue acuñado por el oncólogo norteamericano Van Rensselaer Potter. En 1970 publicó el artículo "Bio-ethics, the science ofsurvivál" el cual integra en su libro: Bioethics, Bñdge to the Future (1971)2. Este primer uso del término nos remite a una visión positiva del progreso científico y técnico, al mismo tiempo que subraya con coherencia la necesidad de acompañarlo con una reflexión ética que tenga en cuenta, en forma explícita, los valores y la totalidad (la sociedad global y la naturaleza, la biosfera). Potter considera la bioética como interdisciplinaria e ilustra, de entrada, lo que se llama, a veces, hoy en día, la "macrobioética", cercana a la filosofía social y política así como a la ética ambiental o ecoética. Su objetivo es sapiencial: La bioética, como yo la considero, se esforzaría por engendrar una sabiduría, un saber relacionado con la manera de utilizar el conocimiento para el bien social, sobre la base de un conocimiento realista de la naturaleza biológica del hombre y del mundo biológico3. A pesar de esta orientación original, la bioética se desarrollará en los Estados Unidos4 en proximidad con la ética médica más centrada en el individuo y a propósito de la investigación con seres humanos. Su prehistoria cercana se remite al Código de Nuremberg 5 (1946-47) que define las condiciones de la experimentación humana, en el mismo espíritu de la Declaración Universal de los Derechos Humanos (1948), al exigir: 1) el consentimiento informado y voluntario del sujeto; 2) el respeto de la metodología científica más avanzada; 3) una finalidad benéfica (terapéutica) y una evaluación de los riesgos asumidos con respecto a los beneficios esperados; 4) la reversibilidad de los daños eventuales. La Asociación Médica Mundial (AMM, fundada en 1947) integra estos principios en su Declaración de Helsinki (1964) y resalta la importancia de la evaluación científica y ética colectiva de los proyectos de investigación (1975) y la protección de las personas vulnerables (200O)6. La evaluación pluridisciplinaria colectiva de la investigación biomédica, con base en criterios científicos y éticos en el seno de los comités de investigación7 (a los cuales todo proyecto de experimentación humana debe someterse) constituye una evolución muy importante en la representación y el funcionamiento de la I&D. Se completa con el reconocimiento de los derechos del paciente con énfasis en su autonomía y el cuestionamiento de la

la Comisión Europea crea un comité que se llama. conformada por expertos provenientes de disciplinas muy diversas y que busca reflejar el pluralismo de la sociedad democrática. ' En los años 1970 se crearon. también en los Estados Unidos. de otra parte. El principialismo constituye el enfoque inicial. También se explica por el hecho de que la medicina se practica ahora en sociedades heterogéneas. Principio de beneficencia. Toulmin12 y H. el Comité Internacional de Bioética (CIB) publica la "Declaración Universal sobre Bioética y Derechos Humanos". pues se trata de un nuevo tipo de institución enfocada en la ética. La bioética expresa una evolución según la cual. funciones y profesiones nuevas como las de bioeticista. ayudar a la naturaleza a restablecer el equilibrio y el orden naturales -la salud. En este contexto.C. Francia es el primer país en crear un Comité nacional permanente: el CCNE (Comité Con-sultatif National d'Éthique pour les sciences de la vie et de la santé) instituido por decreto en 198314. Incluye las universidades y los hospitales: cátedras. Después volveremos sobre este tema. La década de 1980 marca los inicios de la internacionalización de la bioética. Este ejemplo será seguido poco a poco por la mayoría de los países europeos. Principio de no maleficencia. Desde 1985. En 2005. típicamente norteamericano. en últimas. sobre todo su desarrollo en el plano institucional en Europa.T. cada vez más actores e interesados no médicos tienen algo para decir sobre el "tema médico".accidentalmente perturbados por una enfermedad o un accidente. Hay que resaltar la importancia de esta creación. durante la segunda mitad del siglo XX. los Estados y las organizaciones supranacionales. Principio de justicia. desde el genoma hasta el cerebro). pero. También incluye las regiones. pero también transformadoras. al mismo tiempo que | se establecieron las primeras comisiones de ética en el plano • nacional: el Hastings Center (New York) y el Kennedy Institute of t Ethics (Georgetown. principalmente los comités de ética locales (comités de investigación al lado de Facultades y hospitales universitarios. curativas y paliativas. instancias nuevas. En 1993. Su formulación clásica comprende cuatro: 1) 2) 3) 4) Principio de autonomía. los primeros grandes centros de bioética. el cual publica opiniones. La filosofía médica terapéutica tradicional postula una filosofía de la naturaleza y de la naturaleza . Grupo Europeo para la Ética de las Ciencias y de las Nuevas Tecnologías. hoy en día. Washington D. en principio. cercana a. con finalidades preventivas. De manera general. bajo el impulso de Francia. maestrías y doctorados en bioética.) de una parte. Beauchamp11. Este discurso se inspiraba en una filosofía. Esta evolución de las relaciones entre medicina y ética es comprensible y se justifica en la medida en que la biomedicina no ha detenido el desarrollo. según la cual el papel del médico era. la .. originalmente cercana a la religión. S. naturalista y paternalista. En 1991. Engelhardt13. de resolución de los problemas bioéticos gracias a la aplicación de principios. humana que encaja cada vez menos con la biomedicina contemporánea cercana a la "biotecnología aplicada al hombre" (como fio dice John Harris9). independiente de los poderes jurídico y político. individuales o colectivos que no se pueden reducir a la noción i de "necesidades naturales" e influenciados por la filosofía evolucionista neo-darwiniana. Su concepción debe mucho a filósofos como T. una biomedicina confrontada a deseos . de sus capacidades de intervención sobre el ser humano (desde la concepción hasta la muerte. eticista o consultor en (bio)ética. la creatividad institucional de la bioética es notable. Estas actividades desembocaron en la primera enciclopedia de bioética10 y en el Informe Belmont que formula las bases del "principialismo" I (prinápZism). no es excepcional que la bioética entre en conflicto con una concepción más tradicional de la ética médica que reservaba a los médicos el poder de decisión y el monopolio del discurso moral sobre las prácticas médicas. el Consejo de Europa crea un comité que se hace permanente en 1992 con el nombre de CDBI (Comité Director para la Bioética) y cuya principal realización es la Convención sobre Derechos Humanos y Bioética (1997). individualistas y multiculturales.autocracia paternalista tradicional del médico como único juez del bien de su paciente. debido a la influencia creciente de éste para el individuo y para la sociedad8. en las cuales no predomina un único concepto de los valores y de las normas casi universalmente compartido. y la National ' Commission for the Protection of Human Subjects of Biomedical and Behavoñal Research. comités clínicos que debaten casos médicos que plantean un problema ético no relacionado con la investigación) 15.

sin embargo. pruebas. ENSAYO DE DELIMITACIÓN TEMÁTICA Y DE DEFINICIÓN En el plano de las realidades abordadas y de las preguntas planteadas por estas realidades.privada para el ofrecimiento y la explotación de las técnicas I biomédicas (por ejemplo. amenazados. Los años 1990 corresponden a la mundialización de la bioética y. experimentación con animales. infor-matización y bases de datos personales. por ejemplo: alimentos genéticamente modificados. la justicia y | la igualdad.. el cual publica en 1997 su Declaración Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos16.sino también de ángulos de I enfoque y de disciplinas. algunos. biólogos. perturbados. la bioética también debe afrontar intereses particulares para los cuales esta preocupación no es prioritaria. se multiplican en el plano nacional e internacional. transplante de órganos y de tejidos. de sociólogos. La bioética es constitutivamente multi interdisciplinaria. (in)disponibilidad del cuerpo humano. obstinación (ensañamiento) terapéutica(o). ha adquirido su especificidad a medida que las leyes. la extensión de la bioética es inmensa. de los animales.a su integración en el seno bioético. en primer lugar. Animada por la preocupación por los seres vivientes en general (humanos y no humanos). que la extensión y la diver-i.. efecto invernadero. capa de ozono degradada. experimentación humana.. al encuentro de la bioética con todos los problemas asociados con la globalización. articular en el í campo biomédico las exigencias no convergentes de la libertad {individual. pero. clonación). Por su parte. derechos de los animales. de . 2) En el plano de las personas: medicina de conveniencia (de confort. psicólogos. teólogos. de los riesgos y de las promesas. especialmente el bioderecho comparado. convenciones. de deseo): procreación asistida por médico (desde la contracepción hasta la clonación). articulado en tres grandes conjuntos que coinciden parcialmente: 1) Del lado de la naturaleza: especies y ecosistemas destruidos.. biodiversidad. en forma directa. alter-mundialismos. Así se puede juzgar desde el panorama siguiente (no exhaustivo). por tanto.. organismos genéticamente modificados (transgénesis... declaraciones. Todos estos asuntos también afectan a los humanos en diversos grados. xenotransplantes.iSidad del campo temático de la bioética no es sólo un problema Ide multiplicidad de objetos -desde la selva amazónica hasta lias células troncales embrionarias. i enfermedades huérfanas. las pruebas genéticas).). pues cada vez es más claro que plantear.. eutanasia.UNESCO conforma un Comité Internacional de Bioética. legislar o no sobre cuestiones que también dependen de la conciencia individual en una sociedad pluralista (desde las decisiones acerca de la procreación hasta las elecciones al final de la vida). desarrollo sostenible y principio de precaución.economistas.. de politólogos. analizar y gestionar la percepción pública de los problemas. etc. Tercer Mundo... recientemente. 3) En el plano social (y político. definición del inicio y del final de la vida humana. patentabilidad de lo viviente no humano y humano. Hay que subrayar.Esta situación plantea problemas metodológicos | difíciles que abordaremos más adelante.. consejería genética. de los bienes económicos y los capitales financieros. 2. juristas. Todas estas preocupaciones repercuten en diversos grados si se abordan desde el punto de vista social. La Biopolítica ha tomado cada vez más conciencia de sí misma. los intereses particulares. cuidados paliativos. El bioderecho. regulación estricta por parte del Estado o iniciativa .. la solidaridad. jurídico. elaborar y resolver las cuestiones bioéticas no son asuntos puramente . etc. desequilibrios de la biosfera: contaminaciones. ecopo-lítica. fue creada y se desarrolló bajo el impulso ide médicos.. La complejidad de la bioética le imprime tendencias al fraccionamiento. filósofos. la ecoética o ética ambiental se ha independizado rápida y ampliamente y ha establecido numerosas relaciones con grupos de intereses y de defensa (del ambiente. también. diagnóstico. desigualdad biomédica planetaria. La deontología y la ética médica centradas en ks relaciones entre médico y paciente siempre mantuvieron una gran independencia y se resistieron -como ya lo hemos señalado. económico): política de la salud y asignación de recursos limitados.) y con partidos políticos (Verdes.

dejados a la empresa privada en el marco del mercado y del derecho contractual 21. si no curativa (la IAD no cura la esterilidad). sobre todo: ¿debe el médico apoyar estas últimas? Al comprender que el médico practica la IAD en una perspectiva.. al psicólogo y al psicoanalista. Según algunas morales que pueden ser traducidas en reglas de derecho. presupuestos y objetivos políticos. la IAD.La reproducción humana aparece cada vez más como una combinación de posibilidades técnicas a disposición de las preferencias individuales o comunitarias que como la única vía impuesta por la naturaleza. Ilustremos la complejidad de cualquier asunto bioético con un ejemplo muy sencillo. partes inalienables del cuerpo humano que están fuera del comercio. ¿no se cambia la filosofía cuando la IAD se pone al servicio de la reproducción humana por fuera de una pareja heterosexual? ¿No nos encontramos en el umbral de una medicina artificiosa al servicio de demandas que emanan de deseos individuales o colectivos que pueden parecer contra-natura y que. cosas abandonadas.).e intergeneracionales.científico-técnicos ni puramente éticos: estas gestiones involucran también. o se debe extender a otras solicitudes? Y. Se plantean después preguntas relacionadas con la recolección del esperma (donación gratuita o no. no ocurre sin suscitar problemas relacionados con la definición de pareja. a la filiación. Con mayor profundidad. motivan interrogantes para el filósofo y el teólogo y tropiezan con morales establecidas. de solidaridad: ¿El Estado debe. . incluso con el consentimiento del marido. familia. de las células germinales humanas: cosas. compra de embriones congelados seleccionados. una elección moral. "biomédica" incluye la medicina. por lo menos procedimientos que permitan aportar respuestas. Recurrir a la IAD es. filiación que constituyen los fundamentos tradicionales y actuales de la sociedad. como ya lo mencionamos. la biología y la biotecnología... de un extremo al otro. . de manera más general. Observemos que. . por el contrario. paternidad. ¿Cuál es el estatuto del esperma y.. La bioética tiene como misión estudiar todos estos problemas y elaborar. estables. si no respuestas. También se plantean preguntas de justicia. no permite). Para esbozar una definición que se esfuerce en tener en cuenta la complejidad. psicológica y social que no está desprovista de una serie de representaciones y de valores relativos a la familia. de igualdad. gestación posmenopáusica. seguramente. por accidente. a la organización de la sociedad. madre portadora (de alquiler). por lo menos paliativa que prolonga la filosofía terapéutica y naturalista de la medicina tradicional (encuentra una vía diferente para realizar lo que la naturaleza. idealmente llamada para aclarar los problemas de manera multilateral. "I&D" se refiere a la investigación tecnocientífica y al uso de sus resultados y productos en la sociedad. selección eugenésica de los embriones y selección del sexo. desde el comienzo. fecundación in vitro con diagnóstico preimplantatorio.? ¿Se debe o no revelar al hijo que tiene un padre biológico diferente al padre social? La IAD. Estos temas de discusión interpelan al sociólogo. generalmente anónimo.. se asimila a un adulterio y el niño concebido se considera ilegítimo. opciones de sociedad. hacerse cargo de los costos de la procreación •listlda por médico? ¿Debe hacerse cargo sólo en los casos de esterilidad demostrada. anonimato absoluto y definitivo del donante o no17: criterios de calidad sanitaria del esperma18 y para reducir al mínimo la posibilidad de emparentar19. y en qué medida. No nos referimos acá a la complejidad de los asuntos propiamente médicos que aseguran la confiabilidad de esta forma de paliación de ciertas esterilidades. Estos temas se refieren a los bancos de esperma y los centros de inseminación que pueden ser regulados por la ley y sometidos a la aprobación oficial o. al jurista y a los que toman las decisiones políticas. además. etc. reproducción mediante clonación.? ¿Qué solicitudes serán aceptadas: exclusivamente las de las parejas heterosexuales (casadas. se pueden considerar alternativas tales como la adopción. Modifica identidades individuales y modalidades de relación intra.la bioética es menos una disciplina que una práctica multi-disciplinaria e interdisciplinaria. de entrada. a las nociones de "padre" y de "hijo'. mujeres solas. proponemos los siguientes elementos: . son contra-tradición? Y una vez comprometidos en esta vía.. tomado de un campo -la procreación asistida por médico.la bioética toma en consideración los problemas con dimensión ética suscitados por la I&D biomédicos: "dimensión ética" significa que estos problemas suscitan preguntas y discusiones relacionados con los valores y/o las normas. qué impide aventurarse siempre más allá en lo artificial: inseminación con esperma del cónyuge fallecido.que sigue siendo central: la inseminación artificial con donante de esperma (IAD). bienes comercializables. "desarrollo" sugiere que los problemas son muy diferentes cuando uno se sitúa en una sociedad llamada "avanzada" o desde el punto de vista de una sociedad "en vía de desarrollo"22. parejas homosexuales. posibilidad o no de hacer intervenir otros criterios de selección de los donantes de esperma y de selección del esperma20)..

en definir una biomoral al alcance de la comunidad católica23. El multiculturalismo remite a la diversidad de las tradiciones religiosas. La bioética permite hablar de cuestiones (aborto. su impacto demográfico y. por ser individualistas. Esta es una evolución que tendrá sus consecuencias en la metodología. multiculturales. si es posible. de discursos y de prácticas. las parejas. sobre el plano social. multiculturales y evolutivas. LOS PROBLEMAS DE METODOLOGÍA "En bioética. fue percibida y adoptada de formas muy diversas por los individuos. las investigaciones tecnocientíficas proyectadas y las aplicaciones propuestas. a nivel de maestría (segundo ciclo universitario). La percepción de los problemas. Subrayemos que el hecho de plantear los problemas considerando el medio muy plural de las sociedades contemporáneas. Las indicaciones metodológicas que damos más adelante se articulan a partir de la definición que se acaba de leer y que pone en evidencia el doble origen de los problemas bioéticos: la I&D tecnocientíficos y el multiculturalismo. Una definición corta podría ser: la bioética cubre un conjunto de investigaciones.1 La complejidad de la civilización tecnocientífica y multicultural: pluridisciplinariedad y pluralismo27 . no prohibe la búsqueda de consensos. En el seno de una sociedad culturalmente muy homogénea y estable. las comunidades y los Estados. resolver preguntas de tipo ético suscitadas por la I&D biomédicos y biotecnológicos en el seno de sociedades caracterizadas. la metodología seguida en el seno de un comité clínico llamado a decidir en casos individuales. por tanto. filosóficas y morales así como a la diversidad de los intereses particulares. pero también: igualdad entre hombres y muj eres. no puede ser idéntica a la de un comité nacional o internacional invitado a deducir.. la bioética era una actividad original importante pero marginal.. Para la primera generación. el medio profesional. diversificado y productivo que ha sido desde hace tres decenios.. económico es considerable: permanece marginal o rechazada en ciertas regiones del mundo y en ciertas comunidades. sería mejor hablar de "biomoral". los "(bio)-eticistas" profesionales son cada vez más numerosos. OGM. aunque no debería causar un trastorno mayor si la bioética permanece como el fenómeno vivo. desde hace unos cincuenta años. pero también a la inequidad y a la "asincronía"26 que caracterizan a numerosas regiones del mundo.consecuencias incalculables sobre el estatuto y el papel de las mujeres en la familia.los problemas bioéticos se plantean en sociedades complejas: individualistas. la introducción del cuestionamiento bioético (en primera instancia no político) puede ayudar al surgimiento de una sociedad más democrática y pluralista. normas generales. Pero agreguemos que en los países poco o nada democráticos y pluralistas... En la actualidad. en gran parte imprevisibles. Esta consistiría en juzgar. procedimientos e instituciones que ayuden a la explicación y a la resolución de los problemas que formula. 3. O bioeticista: si bien los expertos en bioética de la primera generación tenían en efecto. compuestas por grupos con diversos intereses. generalmente pluridisciplinarias y pluralistas. el mundo político. pluralistas. La bioética se esfuerza en perfeccionar reglas. principios. La I&D crea sin cesar novedades caracterizadas. Como es evidente. al presentarlas bajo el ángulo del interrogante ético. etc. sus efectos. Pensemos en uno de los más antiguos ejemplos de innovación biomédica que han motivado una problematización bioética: la contracepción (la "pildora"}: tiene una eficacia física autónoma. libertades individuales) prohibidas para la expresión política. tuvo -y sigue teniendo. consecuencias y las reacciones forman un espectro muy extendido generado por todos los prismas simbólicos que constituyen la sociedad contemporánea. no ocurre lo mismo hoy en día cuando se multiplican las formaciones y los cursos en bioética -sobre todo. necesariamente una formación de base y una experiencia profesional exteriores a la bioética naciente. desde el punto de vista de los valores y las normas compartidos por todos. en diversos grados. que tienen como objeto aclarar y.. médico. eutanasia. en lo posible. por una operatividad física independiente25 y por consecuencias y efectos fuertes. de compromisos y de acuerdos. Preparar una tesis de doctorado en bioética tomará un curso diferente según si el doctorando es filósofo. j usticia en la asignación de los recursos. teólogo o jurista. El Magisterio de la Iglesia católica romana se ha esforzado. Una innovación tecno-científica difundida en la sociedad no plantea un problema ai una pregunta únicos. a la vez. la problemática metodológica se caracteriza principalmente por su complejidad y su indeterminación"24. 3.

los vegetales. de los grupos de presiones o "lobbies". generalmente más patentes en las ciencias humanas que en las ciencias naturales. Enunciada de forma positiva. Las sociedades modernas son evolutivas. las soluciones. tales como los nuevos medicamentos para luchar contra el sida o la malaria. De otra parte.. se expresa de forma cada vez más libre y diversa. también se ha desarrollado una preocupación de representación más global y relativa al futuro del conjunto de la biosfera y las generaciones futuras.. a propósito de las relaciones entre países desarrollados y países en vías de desarrollo que no tienen acceso a los últimos descubrimientos e invenciones en el plano.se concentra allí en donde el futuro se inventa y. paisajes. Nosotros hemos evocado el impacto psicosocial de la contracepción y de la procreación asistida por médico. En caso de no ser posible representar siempre a todo el mundo. más recientemente. asociaciones ecologistas. suele suceder en bioética que éstos sean muy numerosos y diversos (por ejemplo. Como lo sugieren también algunos de los grupos mencionados. los intereses defendidos no son siempre exactamente los de los humanos.consiste en no ignorar la complejidad. Este pluralismo incluye también organizaciones antiguas en la tradición de las corporaciones que defienden el punto de vista y los intereses de ciertas profesiones (tales como el cuerpo médico). la realidad -lo que es intensamente más real en un mundo convertido en procesos y evolutivo. Las asociaciones de intereses son muy numerosas en el campo de la bioética: asociación de pacientes. en el desarrollo de la Internet o en todas las diligencias de investigación. asociaciones de consumidores. La pluridisciplinariedad no es una práctica perezosa: exige un esfuerzo considerable tanto del experto como de los profanos para lograr una comunicación transparente. también es procesual y diacrónica. El respeto del pluralismo se entiende en doble sentido. religiones. las especies en su diversidad) y no vivos o medio-vivos medio-no vivos (formaciones geológicas notables. 3. presentes en las sociedades democráticas30. especialmente cuando se trata de recurrir a disciplinas tales como el derecho. en resumen. En efecto. en otro registro diferente. eventualmente. de concepción. del individualismo y del mercado. Otro motor es el deseo que. tradiciones morales. con el grupo. asociaciones anti-OGM32. Se trata primero de un problema de igualdad y de justicia que grita. especialmente cuando se trata de especular sobre los efectos y las consecuencias psicológicas y sociológicas posibles de una innovación tecnocientífica (recordemos todo lo que se pudo escribir sobre el tema del futuro de los niños de la fertilización in vitro29). De una parte. etc.). tales como aparecen desde el interior de cada una de las disciplinas convocadas. cuando se trata de alimentos genéticamente modificados o de eutanasia). En fin. existe lo que llamaremos el pluralismo clásico: el de las diversas ideologías. los problemas y. filosofías. de invención y de control asistidos por computador. La complejidad que se trata de comprender y gestionar no es simplemente estructural y sincrónica. La diversidad intradisciplinaria interpela directamente a la filosofía que es todo lo contrario a una disciplina unificada. industrias farmacéuticas. de las ONG 31. comprende el doble imperativo del enfoque pluridisciplinario y pluralista de los problemas28. El respeto de la pluridisciplinariedad consiste. un motor de su dinamismo es la investigación y el desarrollo tecnocientíficos que no cesan de descubrir-inventar productos. la identidad personal y el tejido so-ciopolítico. única capaz de evaluar la importancia de los problemas y la viabilidad de las soluciones propuestas. es imperativo tener en cuenta los que están directamente interesados por el asunto: pero. Se debe prestar atención particular a los desacuerdos intradisciplinarios.La primera exigencia metodológica -la más importante. sino de las necesidades y de la supervivencia. ecosistemas. defensores de los animales y de sus "derechos". . de experimentación y de desarrollo. pensemos. volveremos más adelante sobre ello. Para una fracción de la humanidad en las sociedades avanzadas. al amparo del pluralismo. se ha desarrollado la exigencia de una representación y de una defensa de los intereses de los no humanos. difunde a la sociedad. En la tradición utilitarista anglosajona y. agri-business. la existencia de desacuerdos intradisciplinarios manifiesta que cierto pluralismo debe tenerse en cuenta a propósito de la multidisáplinariedad. las relaciones del individuo consigo mismo. sobre todo. en el respeto de la metodología propia de cada disciplina y en recurrir a expertos invitados para presentar los hechos. primero. procedimientos y sistemas susceptibles de afectar en profundidad las costumbres. existe un pluralismo que se desarrolló sobre todo a partir de la segunda mitad del siglo XX: el pluralismo de las asociaciones de intereses. La articulación de la sociedad global a este flujo continuo de artificios nuevos es difícil. vivos (los animales.2 Una complejidad procesual y evolutiva La segunda exigencia metodológica de base es tener en cuenta la evolución. en el marco de lo que algunos llaman la "ecología política". hasta el infinito. no de los deseos artificiosos. a partir del cual. con el otro. la teología y la filosofía.

abiertas y evolutivas. es allí donde la "cincha lastima"*: la dificultad del "desarrollo sostenible". se cristalizaron alrededor de las biotecnologías. entendemos que los cambios se refieren a las estructuras más estables. . la desaceleración no debe conducir al estancamiento ni a la recesión. bajo los apelativos de "clonación terapéutica" o de "transferencia nuclear" (incluso de "transferencia de citoplasma"). especialmente. Desde hace algunos años. por temor. Pero este hecho no implica que el peso asignado a todas las tradiciones y comunidades morales deba ser idéntico. cuando por fin son publicadas. en una nación o en un grupo de naciones.Pero también es un problema de ritmo. la identidad y la separación de las especies y de los reinos. de los tiempos o de la historia (apocalipsis o advenimiento de la ciudad ideal) en un futuro no muy lejano. el tema de la clonación humana se reactivó y recobró actualidad en el marco de las esperanzas nacidas a propósito de las células troncales. Por profundidad. derecho. concepción del mundo. Pero. de la quiebra de las empresas y del desempleo profesional de los menos jóvenes. Tal igualdad significaría negar la historia que enseña que. menos disponibles. muy lejos de poder anticipar todas las consecuencias de la acción emprendida. evidentemente.1 Una metodología para nuevas instituciones: los comités de bioética La composición multidisciplinaria y pluralista Una primera regla se refiere a la composición de los comités: debe ser pluridisciplinaria y pluralista en el sentido descrito más arriba. "macrobioética": bioeconomía y biopolítica. queremos decir que la evolución -el cambio. los fundamentalismos ya sólo son aceptables como creencias individuales o de comunidades.3. la profundidad y la conciencia. a veces consagrada en moratorias 33. del derecho. La exigencia del pluralismo no puede ser abstracta. Estos problemas también le incumben a la bioética bajo el ángulo de la llamada. indefinidamente sostenible.es cada vez más el efecto deliberado y decidido de la acción humana. poralidad de tipo escatológico o utópico que anticipaba el fin í. tradicionalmente com-prendidas como inmutables: por ejemplo. no es concebible ni operativa con base en reglas fundamentalistas y esencialistas. con conclusiones revi-sables. ya han sido superadas por la l&D. En el seno de una civilización global. porque. propiamente moral (evolución de las costumbres. Sin embargo. El pluralismo debe tener en cuenta esta desigualdad y debe ser modulado en función de ella.3 3. a veces. tal vez. las modalidades de la reproducción humana. de los hábitos. La constatación y la afirmación del multiculturalismo no pueden ser extrahistóricas ni extraculturales. Estas tienen una concepción metafísica u ontoteológica de la realidad. Pero tres aspectos son nuevos: el ritmo. Esta situación milita a favor de la prudencia (de ahí la importancia del principio de precaución) que postula idealmente una desaceleración. este mismo pluralismo también invita a tomar distancia con respecto a esta realidad histórica singular y a hacerla evolucionar en el sentido de la tolerancia y de la igualdad. de la acción de algunos que están. cada vez somos más conscientes de que no estamos en una tem-. No obstante. No hay duda que estamos en sociedades multiculturales. muy sensible en el seno mismo de las sociedades desarrolladas. Y la duración indispensable para la asimilación simbólica. La gestión de un mundo en proceso y evolutivo reclama no sólo el simple reemplazo de estructuras antiguas estables (axiología. sensibles al cambio empírico de los contenidos y los contextos. de las representaciones y de los valores de base) de las innovaciones por la masa de ciudadanos es todavía más larga que el tiempo necesario para los expertos que trabajan en la elaboración de nuevas normas. tecnocientífica y multicultural. Por conciencia. Mientras que aún se debatía con una fuerte tendencia a favor de su prohibición absoluta. 3. La humanidad siempre ha estado en evolución y es un producto de la evolución natural e histórica. incompatible con la idea de que lo más real se encuentra "ahí donde se inventa el futuro". de las instituciones con respecto a la I&D biomédicos es evidente. organización institucional) por estructuras nuevas igualmente estables. esta tradición ha sido preponderante durante mucho tiempo. cultural. Exige la capacidad de acompañar y de asimilar la evolución permanente: implica reglas e instituciones procedimentales. La gestión de la complejidad sincrónica y diacró-nica de sociedades tecnocientíficas y multiculturales. especialmente de los OGM. El tiempo necesario para negociar y formular normas nuevas. a la ruina de las agriculturas tradicionales. Los problemas planteados por la gestión de un mundo en evolución acelerada son de forma inmediata y concreta los más sensibles en el plano económico: del empleo. características de las sociedades cerradas e inmóviles. El retraso de la moral. En este perspectiva se debe entender el desarrollo de nuevas instituciones tales como los comités de (bio)ética en cuyos problemas metodológicos nos vamos a concentrar más. teniendo en cuenta la multitud heterogénea de los interesados es tal que.

por ejemplo. en principio. El verdadero trabajo ético se inicia al cabo de esta recolección descriptiva. si no se quiere correr el riesgo de reintroducir. Estamos tocando aquí varios problemas importantes sobre los cuales un comité de bioética debe observar la mayor prudencia. metafísicas.para distinguir lo que es efectivamente posible de hacer (precisando las tasas de éxito. no democráticamente elegidos. 3. las pruebas genéticas) y/o la diversidad de las respuestas "morales" disponibles (por ejemplo. Los "géneros" que. Esta distinción nos parece particularmente importante. la discusión y la evaluación éticas. es posible e indispensable distinguir son: la ciencia. La autoridad -no digamos el poder. a) En cuanto a la ciencia. La ética. Cuando los expertos competentes aportan dicha información en forma inteligible y honesta. religiones. lo que es probablemente realizable y lo que sigue siendo del orden de la fantasía y de la especulación. es esencial saber si en los países principales donde se practica la investigación sobre el embrión humano o la experimentación de cultivos transgénicos. c) La distinción entre la ética y el derecho recuerda que el comité de bioética no puede ser un comité de bioderecho35. a nuestro parecer. La ética postula un nivel metamoral de reflexión crítica engendrado por la novedad de los temas (por ejemplo. Al cabo de esta aclaración puede plantearse el tema específico sobre la utilidad o la necesidad de legislar. su aplicación no suele suscitar ninguna reflexión teórica crítica susceptible de cuestionarla en su fundamento. la confiabilidad. experimentación en embriones. la ciencia sólo es un juego de lenguaje. etc). literatura. resueltos desde el punto de vista de las diversas comunidades y tradiciones morales así como de las asociaciones de interés que componen la sociedad. b) La distinción entre moral y ética también es importante. más precisamente: la reflexión. un discurso o una ficción entre otros -mitos. Por "política" entendemos la que se hace en el seno de los partidos cuya misión es la toma -por hipótesis democrática. si no desea introducir alguna confusión en uno de los pilares de todo Estado democrático: la separación de poderes. así como las preocupaciones éticas predominantes. d) La distinción entre ética y política es la que más dificultades plantea y varían según las naciones y las regiones del mundo. Esta es menos evidente en una época que cultiva el posmodernismo para el cual. Un comité de ética es en realidad un comité de expertos. el derecho y la política.Los comités nacionales e internacionales han respondido de diferente forma a la exigencia de la pluridisciplinariedad y del pluralismo. Por ejemplo. La heterogeneidad de las disciplinas y de los intereses hace que se trate de un comité de expertos muy especial. Pero la misión de un comité de bioética no es preparar leyes. etc) son percibidos y. Las únicas virtudes . AGM 34. la confusión predemocrática entre las Iglesias y los Estados. Nosotros decimos que un comité de bioética no debe ser un comité de biomoral. se desprenden de este nivel "meta" del cuestionamiento de las morales establecidas. en el apodo popular que a veces se le asigna de "comité de sabios". La información jurídica del comité es indispensable y es deseable que sea lo más amplia posible. Esta vaguedad se expresa. se aclare primero desde el punto de vista del estado de los conocimientos y de las técnicas -el estado del arte. en forma poco visible. organizados por mecanismos de designación complejos definidos por lo político y que goza. la moral.de un comité de ética es especial y no siempre está bien definida. estas prácticas están o no enmarcadas por la ley y cuales son los principios en que se basan estos marcos legales. Su insistencia será diferente según si las conclusiones del análisis ético fueron unánimes. eventualmente. Pero la formulación de una recomendación ética incluso unánime. como buenas costumbres. Esta información jurídica revela los valores y las normas en juego. Una moral es un conjunto de normas que se respetan. la metodología exige que todo problema en bioética. la ética. porque no lo tiene. OGM. porque sus miembros sólo tienen en común alguna familiaridad con ciertos asuntos de dimensión ética nacidos de la I&D biomédicos.2 La distinción entre los géneros La segunda regla se refiere a lo que nosotros llamamos la distinción entre los géneros. con sus razones (las cuales no son necesariamente unánimes) no se identifica con la preparación de un proyecto de ley. una parte de los "problemas" bioéticos desaparece o adquiere sus justas proporciones. parcialmente consensúales o muy divididas.del poder y la que se hace en el seno de los gobiernos democráticamente elegidos. Nos referimos a que el comité de ética debe estar informado (e informar a los destinatarios de sus conclusiones) sobre la manera como los problemas planteados (eutanasia. esta independencia le permite a cada miembro expresarse libremente según su conciencia. de una gran independencia con respecto a éste. el análisis.3. nacido de la I&D biomédicos o biotecno-lógicos. Consiste en aclarar un tema desde el punto de vista de los valores y de las normas en el seno de una sociedad o de un conjunto de naciones. Este trabajo y la decisión de emprenderlo son asuntos políticos y de derecho. generalmente en forma espontánea. aborto eugenésico después de diagnóstico prenatal. por ejemplo. las múltiples evaluaciones del estatuto del embrión). los riesgos.

por su parte. La unanimidad o el consenso proclamados por un "comité de sabios" parece tener un alcance particular. las creencias y los presupuestos -religiosos. sobre todo al inicio de la bioética. Este acuerdo no expresa la preponderancia circunstancial de una postura sobre la otra.3 Los procedimientos de conclusión La tercera regla se refiere a los procedimientos de conclusión. como lo demuestra la historia de las religiones. con o sin legislación. por razones igualmente éticas. La pregunta -¿se debe legislar?. Es moral y socialmente (e incluso políticamente) peligroso considerar que privatizar los asuntos los desproblematiza en forma definitiva. así como tampoco conduce a la condena moral de las minorías. los comités de bioética nacionales e internacionales. sus normas y sus razones. La ausencia de legislación pública en caso de desacuerdo ético tiene como consecuencia abandonar la cuestión no decidida al juicio de los individuos. etc. debe desear que el debate continúe. Una civilización compleja y evolutiva reclama una vigilancia. instrumentos de un poder teocrático o ideológico y totalitario. la producción de acuerdos y consensos éticos facilita la tarea de los actores políticos.comunes son esta sensibilidad y este interés éticos. Este riesgo no está totalmente ausente en las democracias occidentales. gobiernos. investidos súbitamente de una autoridad cercana al poder político. directa o indirectamente. En la forma más prosaica. susceptible de ser invertida posteriormente. etc. Debido a estas diferencias y al tipo de problemas planteados que tocan. Pero la exigencia pluralista conduce a que la calidad y el contenido sean diferentes en cada miembro. conocer oportunidades. eugenesia. sino también para recordar en forma permanente el hecho de que.). Lo más importante es que. 3. las minorías no estaban de acuerdo con la mayoría que impondrá políticamente sus valores. presiones y urgencias que lo conducen a querer zanjar. sigue siendo una realidad en varios países con instituciones democráticas pluralistas frágiles o inexistentes. debido a su autoridad moral presuntamente universal (puesto que todas las sensibilidades están idealmente representadas). El riesgo de conversión de los comités de bioética en comités de moral. definición del hombre. para elaborar las leyes en campos en los cuales la opinión es particularmente sensible. al infierno de lo falso y del mal a todas las otras opiniones. porque el carácter mayoritario de una opinión no es un criterio de legitimidad o de superioridad moral. dopaje. la decisión de legislar siga siendo un problema aparte. su desaparición del escenario público puede tener consecuencias igualmente graves y hacer posibles comportamientos indiferentes o contrarios a toda consideración ética en el secreto de "las esferas y de los espacios privados". en caso de disenso ético. si varias posiciones subsisten al cabo de los debates y después de hacer explícitas sus "razones" particulares.3.es particularmente delicada cuando las opiniones éticas no son convergentes. el comité de ética. No queremos decir que. de las filosofías y de las morales. El pronunciamiento unánime de los sabios condena. Varios actores. etc). múltiple y continuo. le adjudicaron a estas nuevas instituciones. filosóficosmás profundos (sentido de la vida. comisiones. Esta exigencia no ocurre sin una transparencia y una comunicación propias para impedir que esferas no públicas se conviertan en refugios opacos de lo inconfesable. Pero. se pueda seguir un debate amplio y público en el plano de los valores y las normas. que permite supervisar y revisar en forma periódica los modos de regulaciones técnicas y simbólicas. de las concepciones del mundo y del hombre. Porque legislar en esta situación lleva claramente a beneficiar una posición moral con la fuerza pública. parlamentos. ideal de sociedad. a la manera de una opinión políticamente mayoritaria. Este plazo es más o menos elástico y generoso según si el comité . En este caso. experimentación sobre seres humanos. Algunos comités de ética fueron instituidos como una etapa preparatoria en el seno de un proceso de decisión política y jurídica.) es normal que las conclusiones de un comité de ética no siempre sean unánimes. Como se trata de asuntos graves (eutanasia. un acompañamiento reflexivo y crítico. pruebas y diagnósticos genéticos. procreación asistida. de expectativas en el sentido de la producción de normas universales y definitivas. incluso en el caso de una opinión ética unánime. fundadas en forma diferente a las leyes de un estado democrático. Estas expectativas eran compartidas tanto por ciertas fracciones del mundo político y jurídico como por filósofos y teólogos. Si no hay unanimidad. El comité de ética no debe entrar en este debate propiamente político. estatuto de la naturaleza. que se debe discutir en el seno de las instituciones democráticas ordinarias (partidos. de las comunidades y de las potencias privadas. La humanidad nunca se ha puesto de acuerdo en las respuestas para la condición humana. El mundo político puede. en la medida en que ofrecen una base unívoca para la toma de decisiones. como tal. la separación de la política y de la ética exige que. La mayoría de los comités de ética tienen como misión informar sus conclusiones en forma de recomendación en un lapso variable. lo mejor sea necesariamente no legislar. archivo de datos personales. la opinión múltiple del comité no sólo constituirá una buena base para entablar el debate político. transgénesis vegetal y animal.

También garantizan la posibilidad de reabrir el debate: un acuerdo pragmático no se parece a un dogma esencialista ni a una norma fundamentalista. Esta metodología "posmoderna". Esta preferencia es la expresión de su naturaleza "ética": en esta palabra. contentándose con reflejar la diversidad de las culturas y de las individualidades en nombre del derecho a la autonomía y a la diferencia. desde la composición del comité y de la personalidad del presidente. Si bien un comité de ética debe evitar convertirse en un comité de moral. 4. es una metodología que prevalece en ética. con la condición expresa de que el acuerdo sea libre y conscientemente aceptado. eventualmente decidir y actuar. el acuerdo en todas las razones que lo justifican. una preferencia por el consenso. El procedimiento del voto de la mayoría después de información y discusión limitadas permite concluir rápida y fácilmente. sobre todo si no permite que las minorías expresen. Este no se puede establecer a partir del postulado de que los temas que trata sólo son asunto de gusto personal. porque las especies constituyen "valores en sí mismos". la libertad de creer. se puede rechazar la transgénesis por razones metafísicas o teológicas sobre el respeto al orden natural o divino. parece poco ético. Se puede querer despenalizar la eutanasia por compasión. El plazo es importante. argumentos y objeciones. o porque se percibe la transgénesis animal como preparatoria para la transgénesis humana. se puede prohibir la clonación reproductiva humana porque no se considera seria hoy en día desde el punto de vista tecnocientífico o porque se ve como un sinónimo de horror ontoteológico sobre la imagen del hombre. Pero.. por preocupación de claridad jurídica y de reconocimiento de derecho a la situación de hecho. como en la palabra moral. bajo el pretexto de que el pluralismo es el respeto de la diversidad. El objetivo del consenso. FILOSOFÍA Y BIOÉTICA Inmanencia y especificidad de la filosofía . por aversión moral hacia la hipocresía y lo que no se dice. Consiste en 1) descartar del debate los puntos sobre los cuales el acuerdo es. Pero. Por tanto.está más o menos estrechamente asociado con un proceso que conduce a una toma de decisión política o legislativa. Se debe evitar lo que llamamos el disenso perezoso: consiste en no comprometerse realmente con la discusión interdisciplinaria y pluralista. la confrontación de los puntos de vista. además. o porque el consumidor no tendrá la información suficiente. individualista y comunitaria en extremo. cuyo efecto esperado es un enriquecimiento mutuo y una evolución de las posiciones respectivas. por angustia frente a la impotencia de la medicina. o porque se teme que haya genes del cerdo en la res o genes de res en los tomates. El consenso pragmático que permite concluir y. es capital que un comité de ética emprenda realmente la discusión y exprese. en forma explícita y argumentada. por lo menos provisionalmente. Los consensos pragmáticos son extremadamente valiosos e incluso indispensables en nuestras sociedades complejas.. Difiere de una metodología en la que simplemente se explicitan las diversas posiciones. Este riesgo es mayor cuando el comité de ética se encuentra estrechamente insertado en un proceso de decisión política. depende de muchos factores contingentes que van. Una práctica que facilita la producción de consensos es el pragmatismo. de pensar y de expresarse cada uno para sí y en nombre de su comunidad o tradición. a lo que une y hace posible la vida social. con base en motivaciones económicas. hasta la pugnacidad de los miembros y el plazo concedido. o por compasión frente al sufrimiento animal generado. imposible y 2) formular los consensos sin exigir. o porque hay filiales de I&D más portadoras de futuro. La metodología que defendemos es intermedia entre explicitar solamente y el objetivo apremiante del consenso. para la cual el consenso no constituye un objetivo. pues estas no son necesariamente convergentes. El peligro simétrico al del disenso perezoso que pierde de vista todo objetivo de entendimiento.. que no sólo pretenden regular los comportamientos sino también el pensamiento. sus opiniones divergentes en las conclusiones. por razones filosóficas de respeto a la autonomía individual. Por supuesto. porque puede influir sobre el procedimiento y sobre las modalidades de conclusión. etc. sino contentarse con exponer y explicitar cada posición con sus presupuestos y argumentos principales. va en contrasentido con la vocación ética del comité. La primera es insatisfactoria en la medida en que tiende a hacer inútil al comité. si se quieren instituir reglas operativas comunes y al mismo tiempo preservar la libertad de pensamiento y la diversidad de las creencias. etc.. La mayoría de los comités se esfuerza en cultivar una metodología de consenso. Un comité en el seno del cual los miembros se contentan con yuxtaponer los monólogos de su experticia y de sus convicciones. o por respeto a la dignidad del animal. también debe temer caer en una especie de esteticismo. la idea de que es mejor entenderse que ignorarse u oponerse. no tiene ninguna razón de ser. no reclama la formulación explícita de todas las razones que lo respaldan. es el consenso forzado. diríamos. en general. La función principal de un comité pluridisciplinario y pluralista es estimular la discusión. o por temor a desequilibrar los ecosistemas y la biodiversidad. se hace referencia a lo que es común.

el filósofo está invitado a experimentar. beneficencia (PB). de la naturaleza y del tiempo. el filósofo preserva por lo menos de manera útil la forma de los antiguos privilegios que colocaban a la filosofía en una posición crítica sobresaliente con respecto a otros discursos.2. El principialismo es un enfoque típicamente norteamericano indisociable del origen de la bioética hasta finales de los años 1980. que las objeciones sean tenidas en cuenta aunque sean minoritarias. presupuestos y valores de base irreconciliables. así como una práctica médica cada vez más tecnológica40 y con-tractualista41. cuando fue objeto de críticas crecientes.1 El principialismo El "principialismo" es un anglicismo (príncipísm)39 que designa un conjunto de principios éticos mínimos uniersalmente aceptables destinados a guiar la resolución de conflictos que surgen en la práctica biomédica en un medio pluriétnico. a representaciones del mundo. inconciliables. beneficencia y justicia): la formulación clásica es la de Beauchamp y Childress (1979). Generalmente coincide con la buena práctica médica que le exige al médico darle al paciente los mejores cuidados prescritos por el estado del arte. el PNM lo autoriza a oponer un rechazo a esta demanda. en forma concreta. Filosóficamente. Los diversos recursos de la filosofía moral La bioética extrae mucho de las éticas teóricas y prácticas de la historia de la filosofía. Debe vigilar que todos los puntos de vista puedan expresarse. la inmanencia de la filosofía. El paternalismo médico tradicional aparece desde entonces como una ética proveniente de visiones de beneficencia que no respetan la primacía del PA. Como las miradas del bien son múltiples.Con la bioética. El principialismo responde a la solicitud de reglas simples y claras que orientan la toma de decisiones en un medio pluralista. después ilustraremos algunos recursos más tradicionales actualizados. se presenta como moralmente "neutro"o "formal". Su primera expresión es el Informe Belmont (1978-1979)42 que sólo considera tres principios (respeto por las personas. También puede ayudar a mostrar que esta irreductible multiplicidad teórica no constituye un impedimento automático para la conclusión de acuerdos contextúales y pragmáticos. es decir no se compromete con ninguna concepción particular del bien. Entra en conflicto con el paternalismo. Ya no se aplica la tradicional "regla de oro"45. dependen de los individuos y las comunidades. con frecuencia se introduce en la estela de la moral kantiana de respeto a la persona y se asocia con la defensa de la libertad individual de John Stuart Mili. El actuar ético no postula solamente el respeto de la libertad del otro: incluye el objetivo del bien. 4. Pero lo relativiza y lo actualiza: el médico no está obligado a seguir la voluntad del paciente si la juzga contraria a su propia ética. el PB debe estar subordinado al PA. para muchos problemas de índole ética. En . a visiones sobre la sociedad y la historia. sino una regla como "Haz a los demás lo que ellos quieran que les hagas". no maleficencia (PNM) y justicia (PJ)44. la discusión no alcanza nunca una conclusión definitiva. b) El PB se refiere a las concepciones sustanciales del bien. También se ha esforzado en construir su propia teoría: el principialismo. También puede recordar que. El PA constituye el fundamento para la regla del consentimiento libre e informado. de su origen y de sus fines. No obstante. El contexto de su concepto es la sociedad norteamericana multicultural (comunitarismo) e individualista. con los cuatro principios: autonomía (PA). En una discusión argumentos y contrargumentos así como a poner en evidencia las incoherencias: puede ayudar a extraer los puntos de consenso y los temas irreductiblemente conflictivos porque apelan a conceptos. aunque no impide que el paciente se entregue voluntariamente a su médico. Esta es una presentación resumida de los principios: a) El PA afirma que el paciente es una persona libre de decidir sobre su propio bien y que este no le puede ser impuesto en contra de su voluntad por medio de la fuerza o aprovechándose de su ignorancia. la posición moral del médico se inspira también en conceptos filosóficos o religiosos que sus pacientes no comparten: si un médico estima contra su conciencia practicar un aborto o una IAD46. c) El PNM recuerda un aspecto de la ética médica tradicional que se remonta hasta el corpus hipocrático: el famoso "primum non naceré" ("ante todo no hacer daño"). pues los interrogantes remiten a concepciones del ser humano. en ruptura con el paternalismo dominante en la ética médica tradicional. Sin embargo. Principies ofBiomedicd Ethics43. Presentamos primero éste. Así. terminaremos con la ética de procedimiento que asocia la preocupación moral y la preocupación metodológica del filósofo.

el PA sólo sería la expresión de un PB determinado que afirma que hacer el bien. cambiante. La prudencia capacita para juzgar y decidir después de la deliberación de acuerdo con la regla apropiada a la situación particular en la que se debe actuar cada vez. la paciente podrá dirigirse a un colega más liberal.. inmutable. La influencia de la filosofía aristotélica . derechos humanos. la práctica de la vida buena. de cientificidad • ("lo que no es científico no es ético"). de las tres R (Reemplazo. de proporcionalidad (ventajas o benefiios/inconvenientes. si no más. racional y voluntaria por sí mismo. a veces directa y a veces indirecta.. Este objetivo no es exterior a la praxis: el bien es actuar bien. duraderas o transitorias. Pero de esta forma. a través de los enfoques religiosos (neotomismo. Semejante concepto de la autonomía proviene de la moral kantiana. esperanza de vida. La prudencia caracteriza. gravedad. Las críticas con frecuencia dirigidas al principialismo se concentran alrededor del carácter idealista de los principios que serían de poca ayuda para aclarar las decisiones por tomar en situaciones concretas complejas. Citemos los principios de dignidad. filosofía de la naturaleza -es difusa y considerable. Reducción. está guiada por un saber . informado. de desarrollo sostenible.) y oscilan entre las tendencias liberales. Dos temas merecen atención: el reconocimiento de la praxis y la afirmación del finalismo. de precaución. recursos económicos. a pesar de su proclamado formalismo. de sacralidad de la vida. La praxis es la acción. casuística) de la bioética. sus recursos económicos. La praxis está guiada por un saber incierto proveniente de la experiencia asociada a una cualidad intelectual: la prudencia (la phronesis). Pero. Sólo un concepto sustancial del PA que enuncie no un postulado universal de autonomía de las personas. la realidad contingente.el seno de una sociedad suficientemente plural.. sino un imperativo moral « que ordene al médico no sólo respetar la voluntad de su paciente sino también cultivar y desarrollar su autonomía. riesgos. Las respuestas aportadas en términos de justicia distributiva recurren a criterios múltiples (edad. la felicidad.. el paciente real se caracteriza sobre todo por limitaciones. pasiones. sin someterse a la influencia de los demás ni someterse a una naturaleza (temperamento. d) Con el PJ se entra en el campo de la filosofía social y política: se trata de regular la distribución o la asignación de los recursos limitados. individual y colectiva (política).. la bioética no ha cesado de inventar o redescubrir otros principios a lo largo de su historia. la acción virtuosa. su situación familiar y profesional. La poiesis es la acción productiva. por excelencia. casuística. su objetivo es el producto bien hecho (en el sentido de "fabricado"). El primero se inscribe en el seno de la distinción ontológica entre dos niveles de realidad: lo real necesario.Considerar cualquier adulto como autónomo y capaz de dar su consentimiento libre e informado es una ilusión peligrosa susceptible de producir tantos. Su objetivo es el bien. actuar moralmente.47. libre. capaz y deseoso de tomar su destino en las manos y con pocas restricciones contextúales. Si bien el principialismo clásico comprende solamente cuatro principios. kantismo. teoría del conocimiento. Recursos tradicionales y actualizados Son numerosos y nuestra presentación sólo es indicadora: nos limitamos a la evocación de las tradiciones de filosofía moral más citadas en la literatura: aristotelismo. dependencias y servidumbres. es decir la capacidad de decidir en forma consciente. utilitarismo. abusos que el autoritarismo paternalista. consiste primero en respetar y cultivar la autonomía de cada individuo. Estos problemas se plantean a nivel local (listas de espera para los transplantes de órganos o para el acceso a tecnologías costosas) y a nivel global (repartición de los presupuestos de la política de la salud). esencial. en últimas. El concepto formal de autonomía invitaría a una simplificación parecida. utilitaristas y socialistas. transparente y rica. su estado psicológico. creencias. su educación. sensibilidad. con lo cual el hombre sólo puede establecer una relación teórica fuente de una ciencia apodícticamente verdadera. podría ser moralmente satisfactorio. costos). defectos marginales o de riesgos físicamente dañinos). temores y esperanzas irracionales). educado de forma occidental. Refinamiento: a propósito de la experimentación en animales). en el seno de la cual el hombre establece relaciones activas de dos tipos: la praxis y la poiesis. o en torno al estatuto privilegiado del PA. 1) Neoaristotelismo48. relacionadas con su cultura. de vulnerabilidad (una mayor vulnerabilidad exige una mayor protección). de seguridad (safety: ausencia de consecuencias. el cual depende de un número considerable de presupuestos sustanciales. dirigida a un resultado que permanece una vez termina la acción. Este postularía un tipo de paciente ideal: consciente. insuficientes para la satisfacción de todas las necesidades y solicitudes. a la razón práctica.moral..

La ética kantiana se invoca con frecuencia para apoyar los principios de autonomía y de dignidad de la persona49. de los deseos carentes de cualquier referencia a la razón universal. En este sentido. se trata de una ética del respeto del deber. Justifica el juicio emitido en un caso particular mostrando en qué se parece al paradigma y en qué se diferencia de él. igual que para Aristóteles. la casuística surge de la teología moral católica que se desarrolla a partir del siglo XIII. Desde hace tiempo 53. La casuística no rechaza los principios teóricos. la casuística razona sobre todo por analogía a partir de casos paradigmáticos disponibles en la literatura. se abandonan a la imprevisibilidad del futuro o a la providencia divina. bajo ninguna condición. Esta manera de proceder se acerca a la concepción anglosajona de derecho (la common íaw) y valoriza la jurisprudencia más que los grandes códigos de leyes. de manera que la interpretación y la decisión son moralmente inciertas y controvertidas. con frecuencia se reduce al reconocimiento de las libertades individuales sin distinguirlas de los deseos subjetivos y arbitrarios.. el caso se convierte en "caso de conciencia". se encuentran dos enfoques éticos actuales que se han desarrollado en reacción. el caso concreto rara vez es la instancia simple de una regla general unívoca que se aplica en forma mecánica. La técnica y sus productos son moralmente neutros: la praxis hará un buen o un mal uso de ellos. En efecto. Una ventaja no despreciable de los enfoques casuísticos en un medio pluralista es que facilitan los acuerdos concretos contextualizados. En la vida real. La noción de autonomía se entiende de manera superficial. pero subraya la necesidad de tener en cuenta las circunstancias particulares cuando se aplican en un mundo muy imperfecto. la bioética tiene tendencia a hacer un uso superficial de algunas nociones aristotélicas desprendiéndolas del sistema conceptual global que les concedía toda su riqueza semántica y filosófica. Si bien los bio-eticistas se inspiran en uno u otro aspecto de la ética kantiana para apoyar la posición que defienden. 3) Casuística52. la vida eterna y la existencia de Dios. La dignidad significa que la persona no tiene precio y no puede. las creencias razonables en el alma sustancial e individual. una ética para la que sólo importa la intención que gobierna la acción. entre ciencia teórica y saber técnico. entre acción y técnica. son difíciles de defender y poco esclarecedoras en los contextos de las CTS (Ciencias-Técnicas-Sociedades) contemporáneos. también se critica la naturaleza deontológica de la ética kantiana. al abandono de toda norma y de todo valor. del cuerpo humano. al relativismo. Descarta cualquier comercialización. 2) La inspiración kantiana. Las obras que presentan análisis de casos son numerosas en el mundo anglosajón. toman más o menos libertades con los principios. la corriente casuística se desarrolló en oposición o en complemento al principialismo. la casuística ha sido criticada por conducir al laxismo. El imperativo categórico ha sido denunciado con frecuencia como inaplicable. La dignidad de la persona humana se basa en su naturaleza de ser espiritual encarnado. Más fundamentalmente. entre saber cierto definitivo y saber más o menos probable. así como la tesis de neutralidad de la técnica. La consideración de las consecuencias de la acción es secundaria. El formalismo esencialista de la filosofía de la naturaleza y de la metafísica aristotélica está muy alejado del evolucionismo que domina la filosofía de la biología contemporánea. Por esto. En bioética. así como de toda jerarquía normativa y axiológica generales y permanentes. racional y libre. la casuística considera al paciente como una persona singular concreta. Pero Kant desarrolló toda una teoría de las reglas intermedias entre la universalidad formal del imperativo y las condiciones concretas particulares de su aplicación que exige la capacidad de juzgar 51. no sólo al principialismo considerado abstracto. La noción de prudencia con frecuencia se invoca de esta manera. El interés de la ética kantiana se basa aun en el alcance incondicional y universal del imperativo categórico que lo expresa formalmente50. Tienen un alcance didáctico de formación para la toma de decisiones. ser considerada como un simple instrumento. incluso parcial. incluso caricaturesca. sino también a la biome-dicina tecnocientífica percibida como deshumanizante: la ética del cuidado del otro (o de la solicitud) y la ética . sin reclamar el acuerdo sobre los principios y las teorías morales. sobre todo en el marco de la práctica clínica. ignoran lo esencial del resto de la filosofía kantiana más difícil de comprender y aceptar: el idealismo. 4) Éticas narrativas54. jurídica y deontológica aplicable al caso considerado. el dualismo. al oportunismo. En atención a lo concreto y a lo particular. Serviría al más hábil y desembocaría en el juego arbitrario de los intereses y de las fuerzas. es decir. por ejemplo). el trascendentalismo. Históricamente.igualmente incierto: la técnica (la techné). Sin despreciar la información tecnocientífica. Al igual que en el caso de sus numerosas otras referencias a filósofos clásicos (Kant. Lejos de designar la síntesis ideal de la razón y de la voluntad. las limitciones filosóficas de la teorización bioética. La complejidad de lo concreto hace que reglas y valores divergentes entren en conflicto. en asociación con el Principio de Precaución o en el marco de la ética clínica. La referencia a Kant ilustra. La crítica observa que las distinciones aristotélicas de base entre realidad esencial inmutable y realidad contingente modificable.

Estas narraciones facilitan la expresión de las emociones que remiten a valores subyacentes con frecuencia más difíciles de definir. de la virtud o del deber. Las corrientes de inspiración feminista comparten con la ética narrativa y la ética del cuidado del otro una actitud crítica frente al principialismo y al intervencionismo biomédico fundamentado en la ciencia y armado con la tecnología. duraciones de las estancias en los hospitales. consecuencias. En el marco del utilitarismo se desarrolló la noción de QALY (Quality-Adjusted Life Years)58 que permite comparar diversas opciones terapéuticas en función de la duración promedio de la supervivencia que ofrecen. Esta econometría médica busca ilustrar las gestiones de la salud tanto en el plano local (hospital) como en el plano global (política de salud pública). personal tratante. viven y comprenden la situación particular a la cual están confrontados. de bienestar.. 6) Los corrientes utilitaristas. En este sentido se separa de las morales de la intención. La vaguedad y la pluralidad de voces de las nociones de base del utilitarismo han hecho que esta corriente se haya diversificado muy rápidamente (comparemos. centrados alrededor de los valores de justicia. la ética narrativa reviste un alcance (psico)terapéutico. Concede una atención crítica especial a la PAM56 que sirve más a los intereses de investigación de los hombres que a la causa de las mujeres. de felicidad. los favores de los medios económicos y políticos que encuentran en él un instrumento efectivo para ayudar a las decisiones.) que deberían estar igualmente presentes en hombres y mujeres. resultados. médico. Esta última se relaciona con las tradiciones fenomenológica. más o menos efectiva. Otra tendencia (feminista) rechaza precisamente la identificación y la reducción del papel de las mujeres a este tipo tradicional de las relaciones. El enfoque utilitarista es el blanco ordinario de las críticas provenientes de las éticas centradas en la persona individual así como de las filosofías políticas que defienden un concepto de la justicia distributiva (como la de Rawls) en la que se concede la prioridad a un máximo de ayuda a la fracción más desaventajada. La bioética feminista o femenina se divide alrededor de la ética de la preocupación por el otro o de la solicitud o del cuidado (o de los cuidados: care eihics). el cual difiere del discurso oficial dominante de los hombres inventores y actores del progreso tecnocientífico.. Puede ayudar al paciente y al agonizante. independiente de sus aportes en términos de aclaración de una situación compleja que requiere decisiones. incapacidades. a (re)conceder un sentido a su sufrimiento. Una tendencia (a veces llamada femenina) ve el aporte moral más eminente de las mujeres al corregir los excesos de los enfoques masculinos abstractos. objetivistas e instrumentalistas. Este cálculo debe tener en cuenta el costo (medios y recursos necesarios... escucha. fundamentado en la escucha mutua y una presunción más humanamente compartida del sufrimiento y de la decisión por tomar. más vulnerable. Otros problemas surgen a propósito de tener en cuenta a las generaciones futuras tanto en lo concerniente . solicitud. longevidad. medicación pesada. más sufriente de la sociedad. niño y familia son invitados a contar cómo perciben. jornadas de trabajo de todos los actores. de una elección racional con base en la cuantificación y el cálculo de elementos empíricamente accesibles: medios. etc. cónyuge.narrativa. que aporta y/o la cantidad de sufrimiento que suprime o alivia). efectos secundarios. Su principio de base es que la moralidad de una acción se mide por su utilidad (es decir por la cantidad de placer. Históricamente emparentado con el empirismo inglés. arranca con prejuicios favorables hacia la I&D biomédicos y de la racionalidad científica experimental y calculadora en general. de poder y de contrato. La regla es escoger la acción que permite lograr la mayor utilidad para la mayoría. El utilitarismo constituye el marco filosófico y ético tradicional y actualizado dominante de la bioética anglosajona. La bioética feminista invita a contar la historia de la biomedicina contemporánea desde el punto de vista de las mujeres. así como las cualidades "masculinas" no deben estar reservadas a los hombres. sobre todo si sólo se tienen en cuenta los factores a los que es posible asignarles un precio (medicamentos. hermenéutica y retórica. La atracción del utilitarismo radica en que ofrece la posibilidad. que se refieren a ideales y a cualidades personales. ponderada por la consideración de la calidad de vida de esta supervivencia (incapacidad. El utilitarismo ha encontrado cada vez más. riesgos y efectos negativos) de tal manera que el cálculo utilitarista invite a comparar las relaciones entre costos y beneficios de varias acciones posibles y conservar aquella que tenga la relación más ventajosa. de afecto positivo. Esta crítica no le impide valorar también las virtudes relaciónales (compasión. etc). empatia. Pero no tiene en cuenta la persona singular que es cada paciente cuya idiosincrasia y percepción subjetiva lo pueden alejar considerablemente de los promedios estadísticos que alimentan el cálculo utilitarista. la relación entre costos y beneficios es cuantificable en términos monetarios. En efecto. cuyo cuerpo es convertido en objeto y manipulado. incluidas las perdidas por el enfermo. 5) Éticas feministas^. así como a sus familiares.). tecnologías. Para algunos. también en Europa. por ejemplo a Jeremy Bentham y John Stuart Mili) y constituya hoy en día un abanico muy extenso'de tendencias 57. Subraya la importancia de la experiencia y de la percepción de los diversos actores: paciente. Hacen posible un diálogo más auténtico.

bajo la influencia de Francia. sino como seres hacia los cuales los humanos se atribuyen deberes así como derechos limitados.. poder alimentarse. Los conflictos entre la libertad y la dignidad. son numerosos en bioética. sobre todo en Europa y. De este enfoque se deriva que tenemos deberes hacia los seres vivos no humanos. asiento de necesidades vitales y de intereses objetivos que requieren satisfacción. El interés de un animal es no sufrir. por ejemplo). al conjunto de los vivientes. no en los fundamentos metafísicos o teológicos sobre los cuales no existe un acuerdo universal62. de la UNESCO y del Consejo de Europa. Pero el mismo tipo de razonamiento puede extenderse. a la transexualidad. Esta pregunta se deriva inmediatamente del empirismo subyacente que concede mucha importancia al cuerpo sensible capaz de sufrir y de gozar. vivir con sus congéneres y no estar en cautiverio.. incluir los vivientes en el seno de la comunidad moral -es decir del conjunto de seres que deben ser tenidos en cuenta desde este punto de vista. no contra los riesgos y los abusos de la I&D tecnocientíficos. a la terapia genética. Se debe ser prudente y recordar que ni la DUDH ni la filosofía de los DH fueron concebidas con el espíritu de los problemas que se plantean en bioética hoy en día. fuente de emociones. LA DUDH representa un modelo del consenso para una civilización multitradicional. Jeremy Bentham (1748-1832) ya escribía a propósito de los animales: "la pregunta no es: ¿pueden razonar? ni ¿pueden hablar?: sino. de la ONU. Esta última inquietud es mayor si se tiene en cuenta que la DUDH promueve una concepción de la familia y de la filiación de inspiración judeocristiana. ¿pueden sufrir?"60. o la de la IVG o de ciertas formas de RMA. ¿Qué decir entonces de los problemas relativos a la experimentación sobre el embrión. o entre la libertad y la igualdad o entre la igualdad y el derecho a la vida. Estos temen la prohibición. Debemos. la filosofía de los derechos del hombre se basa en la fe en el progreso: un progreso emancipador derivado del avance de las ciencias y de las técnicas. Tal y como son formulados en la Declaración Universal de los Derechos Humanos (DUDH) de 1948. las plantas tienen intereses o necesidades objetivas cuya satisfacción condiciona el crecimiento y la supervivencia. Pero. Quienes los concibieron y redactaron en 1948 rechazaron explícitamente que sus proposiciones pudieran aportar una respuesta a los problemas del aborto y la eutanasia63. proclama los derechos universales e inalienables del individuo. como en lo concerniente a la noción de justicia que puede ser intrageneracional o intergeneracional. a la clonación. la DUDH no ofrece una respuesta unívoca sino interpretaciones divergentes. Para muchos asuntos. la problemática compleja de la eugenesia es explosiva. ya sea la de cualquier relación de mercadeo incluso limitada (sobre las células. Ha inspirado un número considerable de textos internacionales de la AMM. Pero afirmar que el individuo no puede disponer de su propio cuerpo choca contra los que son sensibles a la defensa de la autonomía y de las libertades individuales. las referencias bioéticas a los DH muestran que se pasó de una situación de alianza entre la filosofía de los DH y los progresos tecnocientíficos a una relación mucho más ambivalente y con frecuencia conflictiva. los tejidos de origen humano. Invocar la DUDH para orientar la resolución de cuestiones bioéticas no carece de problemas de interpretación ni de constataciones de carencia. Históricamente inscrita en la prolongación del pensamiento de La Ilustración. fuentes de una cultura y de una educación racionales univer-salizables. La referencia a la tradición filosófica de los derechos humanos como fuente de inspiración es importante. estos derechos tienen sus raíces en el consenso de los declarantes. Un aspecto muy importante del utilitarismo contemporáneo depende menos de la ética y de la economía política médicas que de la ética de la vida y de la ecoética59.no como sujetos de derechos y de deberes (sólo los hombres lo son)61.al cálculo utilitarista de las decisiones que tienen consecuencias a mediano y largo plazo. particularmente. Originalmente.? . en cierta medida. en grados diversos (la consideración moral debida a los mamíferos superiores no es la misma que para los gusanos o las herbáceas). A este respecto. Así. 7) Los Derechos Humanos. a las elecciones de sexo. Los derechos deben protegerse contra lo arbitrario de los poderes políticos. la afirmación de la dignidad del individuo le confiere al cuerpo y a las partes del cuerpo (desde los órganos hasta los genes) un estatuto de indisponibilidad para el individuo mismo.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful