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Que Es La Bioetica Gilbert Hottois

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QUE ES LA BIOETICA

Gilbert Hottois

LOS NUMEROSOS ASPECTOS DE UN CONCEPTO CONTEMPORÁNEO 1. HISTORIA: DE UNA NUEVA PALABRA A NUEVAS INSTITUCIONES La palabra "bioética" no fue concebida por un filósofo, aunque un número cada vez más grande de filósofos haya invadido el campo delimitado toscamente por la creación de la palabra en 1970. ¿Por qué los filósofos tardaron tanto en darse cuenta de los problemas más contemporáneos y más cargados de interrogantes sobre el presente y el futuro de la humanidad? Durante los primeros decenios de la segunda mitad del siglo XX, los filósofos han sido interpelados principalmente por la cuestión del lenguaje, en todas sus formas, así como por la política en términos heredados, con frecuencia, de los siglos anteriores. No se dieron cuenta de la importancia creciente de la Investigación y del Desarrollo (I&D) tecnocientíficos para el individuo, la sociedad, la humanidad, la cultura y la naturaleza, tanto en el presente como en el futuro. La ciencia seguía siendo, según ellos (incluidos los filósofos de las ciencias), un asunto de discursos y de teoría, de acuerdo con una tradición de externalización de la técnica bajo la rúbrica "aplicaciones y medios", poco valorada por la filosofía. Con pocas excepciones, los filósofos tardaron mucho en reconocer que la ciencia se había convertido menos en representación que en intervención, manipulación, producción y creación y esto, desde la concepción y la puesta en marcha de los proyectos de investigación 1. Esta mutación de la empresa occidental del saber -en curso, por lo menos a partir del nacimiento de la ciencia llamada "moderna" (Francis Bacon)- conduce a colocar los problemas prácticos suscitados por la I&D en el centro de toda reflexión realmente contemporánea. La evolución es más sensible en la medida en que la capacidad de objetivación y de operación de la ciencia involucra al hombre -desde el individuo hasta la especie- y no sólo a la naturaleza. El éxito de la bioética expresa una toma de conciencia de estas nuevas realidades. El término "bioética" fue acuñado por el oncólogo norteamericano Van Rensselaer Potter. En 1970 publicó el artículo "Bio-ethics, the science ofsurvivál" el cual integra en su libro: Bioethics, Bñdge to the Future (1971)2. Este primer uso del término nos remite a una visión positiva del progreso científico y técnico, al mismo tiempo que subraya con coherencia la necesidad de acompañarlo con una reflexión ética que tenga en cuenta, en forma explícita, los valores y la totalidad (la sociedad global y la naturaleza, la biosfera). Potter considera la bioética como interdisciplinaria e ilustra, de entrada, lo que se llama, a veces, hoy en día, la "macrobioética", cercana a la filosofía social y política así como a la ética ambiental o ecoética. Su objetivo es sapiencial: La bioética, como yo la considero, se esforzaría por engendrar una sabiduría, un saber relacionado con la manera de utilizar el conocimiento para el bien social, sobre la base de un conocimiento realista de la naturaleza biológica del hombre y del mundo biológico3. A pesar de esta orientación original, la bioética se desarrollará en los Estados Unidos4 en proximidad con la ética médica más centrada en el individuo y a propósito de la investigación con seres humanos. Su prehistoria cercana se remite al Código de Nuremberg 5 (1946-47) que define las condiciones de la experimentación humana, en el mismo espíritu de la Declaración Universal de los Derechos Humanos (1948), al exigir: 1) el consentimiento informado y voluntario del sujeto; 2) el respeto de la metodología científica más avanzada; 3) una finalidad benéfica (terapéutica) y una evaluación de los riesgos asumidos con respecto a los beneficios esperados; 4) la reversibilidad de los daños eventuales. La Asociación Médica Mundial (AMM, fundada en 1947) integra estos principios en su Declaración de Helsinki (1964) y resalta la importancia de la evaluación científica y ética colectiva de los proyectos de investigación (1975) y la protección de las personas vulnerables (200O)6. La evaluación pluridisciplinaria colectiva de la investigación biomédica, con base en criterios científicos y éticos en el seno de los comités de investigación7 (a los cuales todo proyecto de experimentación humana debe someterse) constituye una evolución muy importante en la representación y el funcionamiento de la I&D. Se completa con el reconocimiento de los derechos del paciente con énfasis en su autonomía y el cuestionamiento de la

Hay que resaltar la importancia de esta creación. pero también transformadoras. Este discurso se inspiraba en una filosofía. En este contexto. de sus capacidades de intervención sobre el ser humano (desde la concepción hasta la muerte. los primeros grandes centros de bioética. Toulmin12 y H. no es excepcional que la bioética entre en conflicto con una concepción más tradicional de la ética médica que reservaba a los médicos el poder de decisión y el monopolio del discurso moral sobre las prácticas médicas. funciones y profesiones nuevas como las de bioeticista. pues se trata de un nuevo tipo de institución enfocada en la ética. Esta evolución de las relaciones entre medicina y ética es comprensible y se justifica en la medida en que la biomedicina no ha detenido el desarrollo. S. De manera general. Grupo Europeo para la Ética de las Ciencias y de las Nuevas Tecnologías. ' En los años 1970 se crearon. cada vez más actores e interesados no médicos tienen algo para decir sobre el "tema médico". desde el genoma hasta el cerebro). con finalidades preventivas. Washington D. Estas actividades desembocaron en la primera enciclopedia de bioética10 y en el Informe Belmont que formula las bases del "principialismo" I (prinápZism). bajo el impulso de Francia. La bioética expresa una evolución según la cual. el Consejo de Europa crea un comité que se hace permanente en 1992 con el nombre de CDBI (Comité Director para la Bioética) y cuya principal realización es la Convención sobre Derechos Humanos y Bioética (1997). independiente de los poderes jurídico y político.accidentalmente perturbados por una enfermedad o un accidente. individuales o colectivos que no se pueden reducir a la noción i de "necesidades naturales" e influenciados por la filosofía evolucionista neo-darwiniana. Beauchamp11. en las cuales no predomina un único concepto de los valores y de las normas casi universalmente compartido. debido a la influencia creciente de éste para el individuo y para la sociedad8. Su concepción debe mucho a filósofos como T. Principio de beneficencia. la creatividad institucional de la bioética es notable. Este ejemplo será seguido poco a poco por la mayoría de los países europeos.) de una parte. En 1991. eticista o consultor en (bio)ética. Principio de no maleficencia. pero. según la cual el papel del médico era. hoy en día. y la National ' Commission for the Protection of Human Subjects of Biomedical and Behavoñal Research.C. curativas y paliativas. el Comité Internacional de Bioética (CIB) publica la "Declaración Universal sobre Bioética y Derechos Humanos". originalmente cercana a la religión. durante la segunda mitad del siglo XX. maestrías y doctorados en bioética. el cual publica opiniones. También incluye las regiones. Desde 1985. una biomedicina confrontada a deseos . Principio de justicia. la Comisión Europea crea un comité que se llama. conformada por expertos provenientes de disciplinas muy diversas y que busca reflejar el pluralismo de la sociedad democrática. los Estados y las organizaciones supranacionales. en últimas. la . También se explica por el hecho de que la medicina se practica ahora en sociedades heterogéneas. instancias nuevas. Incluye las universidades y los hospitales: cátedras. La década de 1980 marca los inicios de la internacionalización de la bioética. Después volveremos sobre este tema. individualistas y multiculturales. Francia es el primer país en crear un Comité nacional permanente: el CCNE (Comité Con-sultatif National d'Éthique pour les sciences de la vie et de la santé) instituido por decreto en 198314. Engelhardt13. En 2005.T. típicamente norteamericano. al mismo tiempo que | se establecieron las primeras comisiones de ética en el plano • nacional: el Hastings Center (New York) y el Kennedy Institute of t Ethics (Georgetown.autocracia paternalista tradicional del médico como único juez del bien de su paciente. Su formulación clásica comprende cuatro: 1) 2) 3) 4) Principio de autonomía. principalmente los comités de ética locales (comités de investigación al lado de Facultades y hospitales universitarios. sobre todo su desarrollo en el plano institucional en Europa. humana que encaja cada vez menos con la biomedicina contemporánea cercana a la "biotecnología aplicada al hombre" (como fio dice John Harris9). de resolución de los problemas bioéticos gracias a la aplicación de principios. En 1993. comités clínicos que debaten casos médicos que plantean un problema ético no relacionado con la investigación) 15. La filosofía médica terapéutica tradicional postula una filosofía de la naturaleza y de la naturaleza . en principio. ayudar a la naturaleza a restablecer el equilibrio y el orden naturales -la salud. de otra parte. El principialismo constituye el enfoque inicial. cercana a. también en los Estados Unidos.. naturalista y paternalista.

..Esta situación plantea problemas metodológicos | difíciles que abordaremos más adelante. 2. El bioderecho. la bioética también debe afrontar intereses particulares para los cuales esta preocupación no es prioritaria. los intereses particulares. definición del inicio y del final de la vida humana. desigualdad biomédica planetaria. La complejidad de la bioética le imprime tendencias al fraccionamiento. la ecoética o ética ambiental se ha independizado rápida y ampliamente y ha establecido numerosas relaciones con grupos de intereses y de defensa (del ambiente. biodiversidad.. amenazados. legislar o no sobre cuestiones que también dependen de la conciencia individual en una sociedad pluralista (desde las decisiones acerca de la procreación hasta las elecciones al final de la vida).. pruebas. efecto invernadero. xenotransplantes. obstinación (ensañamiento) terapéutica(o). pues cada vez es más claro que plantear. teólogos. por ejemplo: alimentos genéticamente modificados. filósofos. La Biopolítica ha tomado cada vez más conciencia de sí misma. Hay que subrayar. Todas estas preocupaciones repercuten en diversos grados si se abordan desde el punto de vista social. etc.privada para el ofrecimiento y la explotación de las técnicas I biomédicas (por ejemplo. de . La deontología y la ética médica centradas en ks relaciones entre médico y paciente siempre mantuvieron una gran independencia y se resistieron -como ya lo hemos señalado. etc. derechos de los animales. fue creada y se desarrolló bajo el impulso ide médicos. infor-matización y bases de datos personales. capa de ozono degradada.a su integración en el seno bioético. analizar y gestionar la percepción pública de los problemas. articular en el í campo biomédico las exigencias no convergentes de la libertad {individual. ecopo-lítica. convenciones. el cual publica en 1997 su Declaración Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos16. de los animales.iSidad del campo temático de la bioética no es sólo un problema Ide multiplicidad de objetos -desde la selva amazónica hasta lias células troncales embrionarias. alter-mundialismos. Tercer Mundo.. también.. eutanasia.sino también de ángulos de I enfoque y de disciplinas. de sociólogos. diagnóstico.. de los bienes económicos y los capitales financieros. psicólogos. Los años 1990 corresponden a la mundialización de la bioética y.UNESCO conforma un Comité Internacional de Bioética. ha adquirido su especificidad a medida que las leyes. i enfermedades huérfanas. al encuentro de la bioética con todos los problemas asociados con la globalización. (in)disponibilidad del cuerpo humano. de deseo): procreación asistida por médico (desde la contracepción hasta la clonación). las pruebas genéticas). la solidaridad. perturbados.. transplante de órganos y de tejidos. organismos genéticamente modificados (transgénesis. declaraciones. desarrollo sostenible y principio de precaución. elaborar y resolver las cuestiones bioéticas no son asuntos puramente .. Por su parte.. especialmente el bioderecho comparado. desequilibrios de la biosfera: contaminaciones. 3) En el plano social (y político. pero. Todos estos asuntos también afectan a los humanos en diversos grados. 2) En el plano de las personas: medicina de conveniencia (de confort. que la extensión y la diver-i. clonación). consejería genética. de politólogos.. Así se puede juzgar desde el panorama siguiente (no exhaustivo). La bioética es constitutivamente multi interdisciplinaria. juristas. en primer lugar.. cuidados paliativos. en forma directa. la extensión de la bioética es inmensa. regulación estricta por parte del Estado o iniciativa . experimentación con animales. recientemente.. ENSAYO DE DELIMITACIÓN TEMÁTICA Y DE DEFINICIÓN En el plano de las realidades abordadas y de las preguntas planteadas por estas realidades.) y con partidos políticos (Verdes. se multiplican en el plano nacional e internacional. Animada por la preocupación por los seres vivientes en general (humanos y no humanos).economistas. articulado en tres grandes conjuntos que coinciden parcialmente: 1) Del lado de la naturaleza: especies y ecosistemas destruidos. sin embargo. jurídico. biólogos.). la justicia y | la igualdad. patentabilidad de lo viviente no humano y humano.. experimentación humana. algunos. económico): política de la salud y asignación de recursos limitados. por tanto. de los riesgos y de las promesas.

. paternidad. Según algunas morales que pueden ser traducidas en reglas de derecho. Recurrir a la IAD es. de entrada. parejas homosexuales. mujeres solas.. cosas abandonadas.la bioética es menos una disciplina que una práctica multi-disciplinaria e interdisciplinaria..La reproducción humana aparece cada vez más como una combinación de posibilidades técnicas a disposición de las preferencias individuales o comunitarias que como la única vía impuesta por la naturaleza. presupuestos y objetivos políticos. seguramente. motivan interrogantes para el filósofo y el teólogo y tropiezan con morales establecidas. . También se plantean preguntas de justicia. de las células germinales humanas: cosas. Se plantean después preguntas relacionadas con la recolección del esperma (donación gratuita o no. opciones de sociedad. de manera más general. por el contrario. Ilustremos la complejidad de cualquier asunto bioético con un ejemplo muy sencillo. compra de embriones congelados seleccionados. si no curativa (la IAD no cura la esterilidad). ¿no se cambia la filosofía cuando la IAD se pone al servicio de la reproducción humana por fuera de una pareja heterosexual? ¿No nos encontramos en el umbral de una medicina artificiosa al servicio de demandas que emanan de deseos individuales o colectivos que pueden parecer contra-natura y que. Estos temas de discusión interpelan al sociólogo. por accidente. ¿Cuál es el estatuto del esperma y. sobre todo: ¿debe el médico apoyar estas últimas? Al comprender que el médico practica la IAD en una perspectiva. Para esbozar una definición que se esfuerce en tener en cuenta la complejidad.. al jurista y a los que toman las decisiones políticas. al psicólogo y al psicoanalista. hacerse cargo de los costos de la procreación •listlda por médico? ¿Debe hacerse cargo sólo en los casos de esterilidad demostrada. Con mayor profundidad. estables.e intergeneracionales. madre portadora (de alquiler). gestación posmenopáusica. "desarrollo" sugiere que los problemas son muy diferentes cuando uno se sitúa en una sociedad llamada "avanzada" o desde el punto de vista de una sociedad "en vía de desarrollo"22. y en qué medida. como ya lo mencionamos. familia. a las nociones de "padre" y de "hijo'.la bioética toma en consideración los problemas con dimensión ética suscitados por la I&D biomédicos: "dimensión ética" significa que estos problemas suscitan preguntas y discusiones relacionados con los valores y/o las normas. La bioética tiene como misión estudiar todos estos problemas y elaborar.? ¿Qué solicitudes serán aceptadas: exclusivamente las de las parejas heterosexuales (casadas. son contra-tradición? Y una vez comprometidos en esta vía.científico-técnicos ni puramente éticos: estas gestiones involucran también. anonimato absoluto y definitivo del donante o no17: criterios de calidad sanitaria del esperma18 y para reducir al mínimo la posibilidad de emparentar19. incluso con el consentimiento del marido. qué impide aventurarse siempre más allá en lo artificial: inseminación con esperma del cónyuge fallecido. de igualdad. "I&D" se refiere a la investigación tecnocientífica y al uso de sus resultados y productos en la sociedad. selección eugenésica de los embriones y selección del sexo. por lo menos procedimientos que permitan aportar respuestas. no ocurre sin suscitar problemas relacionados con la definición de pareja.. filiación que constituyen los fundamentos tradicionales y actuales de la sociedad. dejados a la empresa privada en el marco del mercado y del derecho contractual 21. se pueden considerar alternativas tales como la adopción.que sigue siendo central: la inseminación artificial con donante de esperma (IAD). de un extremo al otro. partes inalienables del cuerpo humano que están fuera del comercio.). fecundación in vitro con diagnóstico preimplantatorio. a la filiación. . se asimila a un adulterio y el niño concebido se considera ilegítimo. una elección moral. reproducción mediante clonación.? ¿Se debe o no revelar al hijo que tiene un padre biológico diferente al padre social? La IAD. a la organización de la sociedad. tomado de un campo -la procreación asistida por médico. No nos referimos acá a la complejidad de los asuntos propiamente médicos que aseguran la confiabilidad de esta forma de paliación de ciertas esterilidades. por lo menos paliativa que prolonga la filosofía terapéutica y naturalista de la medicina tradicional (encuentra una vía diferente para realizar lo que la naturaleza. Modifica identidades individuales y modalidades de relación intra. idealmente llamada para aclarar los problemas de manera multilateral. posibilidad o no de hacer intervenir otros criterios de selección de los donantes de esperma y de selección del esperma20). desde el comienzo. . Estos temas se refieren a los bancos de esperma y los centros de inseminación que pueden ser regulados por la ley y sometidos a la aprobación oficial o. de solidaridad: ¿El Estado debe. "biomédica" incluye la medicina. Observemos que. si no respuestas. la biología y la biotecnología. proponemos los siguientes elementos: . bienes comercializables. generalmente anónimo. psicológica y social que no está desprovista de una serie de representaciones y de valores relativos a la familia. no permite). o se debe extender a otras solicitudes? Y.. la IAD. además. etc..

desde el punto de vista de los valores y las normas compartidos por todos. La bioética permite hablar de cuestiones (aborto. de compromisos y de acuerdos. por tanto. libertades individuales) prohibidas para la expresión política. en gran parte imprevisibles.. no puede ser idéntica a la de un comité nacional o internacional invitado a deducir. necesariamente una formación de base y una experiencia profesional exteriores a la bioética naciente. su impacto demográfico y. consecuencias y las reacciones forman un espectro muy extendido generado por todos los prismas simbólicos que constituyen la sociedad contemporánea. las comunidades y los Estados. Pensemos en uno de los más antiguos ejemplos de innovación biomédica que han motivado una problematización bioética: la contracepción (la "pildora"}: tiene una eficacia física autónoma. fue percibida y adoptada de formas muy diversas por los individuos.. pero también: igualdad entre hombres y muj eres. por ser individualistas. pluralistas. desde hace unos cincuenta años. no ocurre lo mismo hoy en día cuando se multiplican las formaciones y los cursos en bioética -sobre todo. teólogo o jurista. multiculturales. el mundo político. etc. sobre el plano social. Las indicaciones metodológicas que damos más adelante se articulan a partir de la definición que se acaba de leer y que pone en evidencia el doble origen de los problemas bioéticos: la I&D tecnocientíficos y el multiculturalismo. La percepción de los problemas. principios. normas generales. Esta consistiría en juzgar. El multiculturalismo remite a la diversidad de las tradiciones religiosas. la bioética era una actividad original importante pero marginal. eutanasia. 3. La bioética se esfuerza en perfeccionar reglas. LOS PROBLEMAS DE METODOLOGÍA "En bioética. la problemática metodológica se caracteriza principalmente por su complejidad y su indeterminación"24.. j usticia en la asignación de los recursos.1 La complejidad de la civilización tecnocientífica y multicultural: pluridisciplinariedad y pluralismo27 . Una innovación tecno-científica difundida en la sociedad no plantea un problema ai una pregunta únicos. a nivel de maestría (segundo ciclo universitario). Pero agreguemos que en los países poco o nada democráticos y pluralistas.los problemas bioéticos se plantean en sociedades complejas: individualistas. Preparar una tesis de doctorado en bioética tomará un curso diferente según si el doctorando es filósofo. que tienen como objeto aclarar y. el medio profesional. El Magisterio de la Iglesia católica romana se ha esforzado. las investigaciones tecnocientíficas proyectadas y las aplicaciones propuestas. Para la primera generación. O bioeticista: si bien los expertos en bioética de la primera generación tenían en efecto. OGM. La I&D crea sin cesar novedades caracterizadas. por una operatividad física independiente25 y por consecuencias y efectos fuertes.consecuencias incalculables sobre el estatuto y el papel de las mujeres en la familia. las parejas.. procedimientos e instituciones que ayuden a la explicación y a la resolución de los problemas que formula. generalmente pluridisciplinarias y pluralistas. sus efectos. al presentarlas bajo el ángulo del interrogante ético. Como es evidente. económico es considerable: permanece marginal o rechazada en ciertas regiones del mundo y en ciertas comunidades. médico. Esta es una evolución que tendrá sus consecuencias en la metodología. aunque no debería causar un trastorno mayor si la bioética permanece como el fenómeno vivo. la introducción del cuestionamiento bioético (en primera instancia no político) puede ayudar al surgimiento de una sociedad más democrática y pluralista. diversificado y productivo que ha sido desde hace tres decenios. si es posible. filosóficas y morales así como a la diversidad de los intereses particulares. pero también a la inequidad y a la "asincronía"26 que caracterizan a numerosas regiones del mundo. Una definición corta podría ser: la bioética cubre un conjunto de investigaciones.. en lo posible.. tuvo -y sigue teniendo. 3. En la actualidad. la metodología seguida en el seno de un comité clínico llamado a decidir en casos individuales. sería mejor hablar de "biomoral". Subrayemos que el hecho de plantear los problemas considerando el medio muy plural de las sociedades contemporáneas. en diversos grados. a la vez. En el seno de una sociedad culturalmente muy homogénea y estable. los "(bio)-eticistas" profesionales son cada vez más numerosos. no prohibe la búsqueda de consensos. de discursos y de prácticas. resolver preguntas de tipo ético suscitadas por la I&D biomédicos y biotecnológicos en el seno de sociedades caracterizadas. compuestas por grupos con diversos intereses. multiculturales y evolutivas. en definir una biomoral al alcance de la comunidad católica23.

volveremos más adelante sobre ello. especialmente cuando se trata de especular sobre los efectos y las consecuencias psicológicas y sociológicas posibles de una innovación tecnocientífica (recordemos todo lo que se pudo escribir sobre el tema del futuro de los niños de la fertilización in vitro29). religiones. comprende el doble imperativo del enfoque pluridisciplinario y pluralista de los problemas28. única capaz de evaluar la importancia de los problemas y la viabilidad de las soluciones propuestas. los problemas y. Como lo sugieren también algunos de los grupos mencionados. Para una fracción de la humanidad en las sociedades avanzadas. en el desarrollo de la Internet o en todas las diligencias de investigación. en otro registro diferente. vivos (los animales. tales como los nuevos medicamentos para luchar contra el sida o la malaria. industrias farmacéuticas. defensores de los animales y de sus "derechos". filosofías. El respeto del pluralismo se entiende en doble sentido.La primera exigencia metodológica -la más importante. De una parte. con el grupo. en el respeto de la metodología propia de cada disciplina y en recurrir a expertos invitados para presentar los hechos. los vegetales. tales como aparecen desde el interior de cada una de las disciplinas convocadas.consiste en no ignorar la complejidad. Las asociaciones de intereses son muy numerosas en el campo de la bioética: asociación de pacientes. sobre todo. La complejidad que se trata de comprender y gestionar no es simplemente estructural y sincrónica. eventualmente. se expresa de forma cada vez más libre y diversa. la realidad -lo que es intensamente más real en un mundo convertido en procesos y evolutivo. no de los deseos artificiosos. también se ha desarrollado una preocupación de representación más global y relativa al futuro del conjunto de la biosfera y las generaciones futuras.. existe lo que llamaremos el pluralismo clásico: el de las diversas ideologías. primero.2 Una complejidad procesual y evolutiva La segunda exigencia metodológica de base es tener en cuenta la evolución. En la tradición utilitarista anglosajona y. Las sociedades modernas son evolutivas. La diversidad intradisciplinaria interpela directamente a la filosofía que es todo lo contrario a una disciplina unificada. agri-business. Enunciada de forma positiva. En efecto. en el marco de lo que algunos llaman la "ecología política". . en resumen. paisajes. un motor de su dinamismo es la investigación y el desarrollo tecnocientíficos que no cesan de descubrir-inventar productos. En fin. las soluciones. De otra parte. la identidad personal y el tejido so-ciopolítico. de las ONG 31. de invención y de control asistidos por computador. etc. Nosotros hemos evocado el impacto psicosocial de la contracepción y de la procreación asistida por médico. Otro motor es el deseo que. Este pluralismo incluye también organizaciones antiguas en la tradición de las corporaciones que defienden el punto de vista y los intereses de ciertas profesiones (tales como el cuerpo médico). de experimentación y de desarrollo. existe un pluralismo que se desarrolló sobre todo a partir de la segunda mitad del siglo XX: el pluralismo de las asociaciones de intereses. pensemos. al amparo del pluralismo. a propósito de las relaciones entre países desarrollados y países en vías de desarrollo que no tienen acceso a los últimos descubrimientos e invenciones en el plano. hasta el infinito. asociaciones de consumidores. La pluridisciplinariedad no es una práctica perezosa: exige un esfuerzo considerable tanto del experto como de los profanos para lograr una comunicación transparente. La articulación de la sociedad global a este flujo continuo de artificios nuevos es difícil. de los grupos de presiones o "lobbies". las relaciones del individuo consigo mismo. procedimientos y sistemas susceptibles de afectar en profundidad las costumbres. es imperativo tener en cuenta los que están directamente interesados por el asunto: pero. las especies en su diversidad) y no vivos o medio-vivos medio-no vivos (formaciones geológicas notables.). también es procesual y diacrónica. la existencia de desacuerdos intradisciplinarios manifiesta que cierto pluralismo debe tenerse en cuenta a propósito de la multidisáplinariedad.se concentra allí en donde el futuro se inventa y. El respeto de la pluridisciplinariedad consiste. del individualismo y del mercado. Se trata primero de un problema de igualdad y de justicia que grita. tradiciones morales. ecosistemas. suele suceder en bioética que éstos sean muy numerosos y diversos (por ejemplo. a partir del cual. más recientemente. sino de las necesidades y de la supervivencia. los intereses defendidos no son siempre exactamente los de los humanos. especialmente cuando se trata de recurrir a disciplinas tales como el derecho. con el otro. la teología y la filosofía. 3. asociaciones anti-OGM32. difunde a la sociedad. asociaciones ecologistas. presentes en las sociedades democráticas30. generalmente más patentes en las ciencias humanas que en las ciencias naturales. cuando se trata de alimentos genéticamente modificados o de eutanasia).. En caso de no ser posible representar siempre a todo el mundo. se ha desarrollado la exigencia de una representación y de una defensa de los intereses de los no humanos. Se debe prestar atención particular a los desacuerdos intradisciplinarios. de concepción.

organización institucional) por estructuras nuevas igualmente estables. se cristalizaron alrededor de las biotecnologías. cada vez somos más conscientes de que no estamos en una tem-. concepción del mundo. especialmente. Estos problemas también le incumben a la bioética bajo el ángulo de la llamada. la identidad y la separación de las especies y de los reinos. La humanidad siempre ha estado en evolución y es un producto de la evolución natural e histórica. La exigencia del pluralismo no puede ser abstracta. a veces. de los hábitos. no es concebible ni operativa con base en reglas fundamentalistas y esencialistas. 3. Tal igualdad significaría negar la historia que enseña que. abiertas y evolutivas. tecnocientífica y multicultural. Por conciencia. muy sensible en el seno mismo de las sociedades desarrolladas. Esta situación milita a favor de la prudencia (de ahí la importancia del principio de precaución) que postula idealmente una desaceleración. queremos decir que la evolución -el cambio. sensibles al cambio empírico de los contenidos y los contextos. menos disponibles. Y la duración indispensable para la asimilación simbólica. Mientras que aún se debatía con una fuerte tendencia a favor de su prohibición absoluta. cuando por fin son publicadas. las modalidades de la reproducción humana.es cada vez más el efecto deliberado y decidido de la acción humana. Sin embargo. ya han sido superadas por la l&D.3. En este perspectiva se debe entender el desarrollo de nuevas instituciones tales como los comités de (bio)ética en cuyos problemas metodológicos nos vamos a concentrar más. con conclusiones revi-sables. indefinidamente sostenible. En el seno de una civilización global. muy lejos de poder anticipar todas las consecuencias de la acción emprendida. de los tiempos o de la historia (apocalipsis o advenimiento de la ciudad ideal) en un futuro no muy lejano. "macrobioética": bioeconomía y biopolítica. El retraso de la moral. de las instituciones con respecto a la I&D biomédicos es evidente.Pero también es un problema de ritmo. Los problemas planteados por la gestión de un mundo en evolución acelerada son de forma inmediata y concreta los más sensibles en el plano económico: del empleo.1 Una metodología para nuevas instituciones: los comités de bioética La composición multidisciplinaria y pluralista Una primera regla se refiere a la composición de los comités: debe ser pluridisciplinaria y pluralista en el sentido descrito más arriba. de las representaciones y de los valores de base) de las innovaciones por la masa de ciudadanos es todavía más larga que el tiempo necesario para los expertos que trabajan en la elaboración de nuevas normas. el tema de la clonación humana se reactivó y recobró actualidad en el marco de las esperanzas nacidas a propósito de las células troncales. los fundamentalismos ya sólo son aceptables como creencias individuales o de comunidades. Por profundidad. teniendo en cuenta la multitud heterogénea de los interesados es tal que. en una nación o en un grupo de naciones. Pero. cultural.3 3. Desde hace algunos años. La constatación y la afirmación del multiculturalismo no pueden ser extrahistóricas ni extraculturales. bajo los apelativos de "clonación terapéutica" o de "transferencia nuclear" (incluso de "transferencia de citoplasma"). Pero este hecho no implica que el peso asignado a todas las tradiciones y comunidades morales deba ser idéntico. por temor. El tiempo necesario para negociar y formular normas nuevas. . Pero tres aspectos son nuevos: el ritmo. incompatible con la idea de que lo más real se encuentra "ahí donde se inventa el futuro". propiamente moral (evolución de las costumbres. poralidad de tipo escatológico o utópico que anticipaba el fin í. la profundidad y la conciencia. Estas tienen una concepción metafísica u ontoteológica de la realidad. este mismo pluralismo también invita a tomar distancia con respecto a esta realidad histórica singular y a hacerla evolucionar en el sentido de la tolerancia y de la igualdad. entendemos que los cambios se refieren a las estructuras más estables. Exige la capacidad de acompañar y de asimilar la evolución permanente: implica reglas e instituciones procedimentales. características de las sociedades cerradas e inmóviles. la desaceleración no debe conducir al estancamiento ni a la recesión. es allí donde la "cincha lastima"*: la dificultad del "desarrollo sostenible". del derecho. de la acción de algunos que están. esta tradición ha sido preponderante durante mucho tiempo. derecho. evidentemente. El pluralismo debe tener en cuenta esta desigualdad y debe ser modulado en función de ella. a la ruina de las agriculturas tradicionales. porque. tal vez. de la quiebra de las empresas y del desempleo profesional de los menos jóvenes. No hay duda que estamos en sociedades multiculturales. La gestión de la complejidad sincrónica y diacró-nica de sociedades tecnocientíficas y multiculturales. tradicionalmente com-prendidas como inmutables: por ejemplo. No obstante. La gestión de un mundo en proceso y evolutivo reclama no sólo el simple reemplazo de estructuras antiguas estables (axiología. especialmente de los OGM. a veces consagrada en moratorias 33.

una parte de los "problemas" bioéticos desaparece o adquiere sus justas proporciones. La información jurídica del comité es indispensable y es deseable que sea lo más amplia posible. Nos referimos a que el comité de ética debe estar informado (e informar a los destinatarios de sus conclusiones) sobre la manera como los problemas planteados (eutanasia. porque sus miembros sólo tienen en común alguna familiaridad con ciertos asuntos de dimensión ética nacidos de la I&D biomédicos. no democráticamente elegidos. en el apodo popular que a veces se le asigna de "comité de sabios". si no desea introducir alguna confusión en uno de los pilares de todo Estado democrático: la separación de poderes. la confiabilidad. literatura.2 La distinción entre los géneros La segunda regla se refiere a lo que nosotros llamamos la distinción entre los géneros. en forma poco visible.3.Los comités nacionales e internacionales han respondido de diferente forma a la exigencia de la pluridisciplinariedad y del pluralismo. Cuando los expertos competentes aportan dicha información en forma inteligible y honesta. etc) son percibidos y. estas prácticas están o no enmarcadas por la ley y cuales son los principios en que se basan estos marcos legales. es posible e indispensable distinguir son: la ciencia. Estamos tocando aquí varios problemas importantes sobre los cuales un comité de bioética debe observar la mayor prudencia. organizados por mecanismos de designación complejos definidos por lo político y que goza. un discurso o una ficción entre otros -mitos. más precisamente: la reflexión. c) La distinción entre la ética y el derecho recuerda que el comité de bioética no puede ser un comité de bioderecho35. la discusión y la evaluación éticas. La ética. el derecho y la política. Consiste en aclarar un tema desde el punto de vista de los valores y de las normas en el seno de una sociedad o de un conjunto de naciones. esta independencia le permite a cada miembro expresarse libremente según su conciencia. a) En cuanto a la ciencia. la metodología exige que todo problema en bioética. religiones. La heterogeneidad de las disciplinas y de los intereses hace que se trate de un comité de expertos muy especial. la ciencia sólo es un juego de lenguaje. Esta vaguedad se expresa. Su insistencia será diferente según si las conclusiones del análisis ético fueron unánimes. el análisis. aborto eugenésico después de diagnóstico prenatal. OGM. la confusión predemocrática entre las Iglesias y los Estados. Los "géneros" que. Nosotros decimos que un comité de bioética no debe ser un comité de biomoral. Este trabajo y la decisión de emprenderlo son asuntos políticos y de derecho. b) La distinción entre moral y ética también es importante.de un comité de ética es especial y no siempre está bien definida. Esta es menos evidente en una época que cultiva el posmodernismo para el cual. con sus razones (las cuales no son necesariamente unánimes) no se identifica con la preparación de un proyecto de ley. por ejemplo. metafísicas. Pero la misión de un comité de bioética no es preparar leyes. Esta información jurídica revela los valores y las normas en juego. etc). El verdadero trabajo ético se inicia al cabo de esta recolección descriptiva. la moral. porque no lo tiene. se desprenden de este nivel "meta" del cuestionamiento de las morales establecidas. se aclare primero desde el punto de vista del estado de los conocimientos y de las técnicas -el estado del arte. Un comité de ética es en realidad un comité de expertos.del poder y la que se hace en el seno de los gobiernos democráticamente elegidos. Por "política" entendemos la que se hace en el seno de los partidos cuya misión es la toma -por hipótesis democrática. su aplicación no suele suscitar ninguna reflexión teórica crítica susceptible de cuestionarla en su fundamento. las pruebas genéticas) y/o la diversidad de las respuestas "morales" disponibles (por ejemplo. a nuestro parecer. como buenas costumbres. parcialmente consensúales o muy divididas. las múltiples evaluaciones del estatuto del embrión). así como las preocupaciones éticas predominantes.para distinguir lo que es efectivamente posible de hacer (precisando las tasas de éxito. de una gran independencia con respecto a éste. d) La distinción entre ética y política es la que más dificultades plantea y varían según las naciones y las regiones del mundo. Esta distinción nos parece particularmente importante. resueltos desde el punto de vista de las diversas comunidades y tradiciones morales así como de las asociaciones de interés que componen la sociedad. eventualmente. por ejemplo. generalmente en forma espontánea. La ética postula un nivel metamoral de reflexión crítica engendrado por la novedad de los temas (por ejemplo. nacido de la I&D biomédicos o biotecno-lógicos. los riesgos. es esencial saber si en los países principales donde se practica la investigación sobre el embrión humano o la experimentación de cultivos transgénicos. Las únicas virtudes . Pero la formulación de una recomendación ética incluso unánime. experimentación en embriones. 3. La autoridad -no digamos el poder. Al cabo de esta aclaración puede plantearse el tema específico sobre la utilidad o la necesidad de legislar. Una moral es un conjunto de normas que se respetan. Por ejemplo. lo que es probablemente realizable y lo que sigue siendo del orden de la fantasía y de la especulación. AGM 34. en principio. si no se quiere correr el riesgo de reintroducir. la ética.

se pueda seguir un debate amplio y público en el plano de los valores y las normas. No queremos decir que. debe desear que el debate continúe. sino también para recordar en forma permanente el hecho de que. susceptible de ser invertida posteriormente. pruebas y diagnósticos genéticos. El riesgo de conversión de los comités de bioética en comités de moral. El pronunciamiento unánime de los sabios condena. así como tampoco conduce a la condena moral de las minorías. que se debe discutir en el seno de las instituciones democráticas ordinarias (partidos. al infierno de lo falso y del mal a todas las otras opiniones. directa o indirectamente. conocer oportunidades. si varias posiciones subsisten al cabo de los debates y después de hacer explícitas sus "razones" particulares. dopaje.) es normal que las conclusiones de un comité de ética no siempre sean unánimes. Lo más importante es que. La ausencia de legislación pública en caso de desacuerdo ético tiene como consecuencia abandonar la cuestión no decidida al juicio de los individuos. presiones y urgencias que lo conducen a querer zanjar. la decisión de legislar siga siendo un problema aparte. definición del hombre. un acompañamiento reflexivo y crítico. Estas expectativas eran compartidas tanto por ciertas fracciones del mundo político y jurídico como por filósofos y teólogos. Porque legislar en esta situación lleva claramente a beneficiar una posición moral con la fuerza pública. estatuto de la naturaleza. lo mejor sea necesariamente no legislar. debido a su autoridad moral presuntamente universal (puesto que todas las sensibilidades están idealmente representadas). sus normas y sus razones. La unanimidad o el consenso proclamados por un "comité de sabios" parece tener un alcance particular. la producción de acuerdos y consensos éticos facilita la tarea de los actores políticos. Es moral y socialmente (e incluso políticamente) peligroso considerar que privatizar los asuntos los desproblematiza en forma definitiva. la separación de la política y de la ética exige que. Si no hay unanimidad. el comité de ética. La mayoría de los comités de ética tienen como misión informar sus conclusiones en forma de recomendación en un lapso variable. archivo de datos personales. le adjudicaron a estas nuevas instituciones. sobre todo al inicio de la bioética. Este plazo es más o menos elástico y generoso según si el comité . su desaparición del escenario público puede tener consecuencias igualmente graves y hacer posibles comportamientos indiferentes o contrarios a toda consideración ética en el secreto de "las esferas y de los espacios privados".3. Esta exigencia no ocurre sin una transparencia y una comunicación propias para impedir que esferas no públicas se conviertan en refugios opacos de lo inconfesable.comunes son esta sensibilidad y este interés éticos. etc). 3. en la medida en que ofrecen una base unívoca para la toma de decisiones. parlamentos.). La pregunta -¿se debe legislar?. las minorías no estaban de acuerdo con la mayoría que impondrá políticamente sus valores. El mundo político puede. eugenesia. investidos súbitamente de una autoridad cercana al poder político.3 Los procedimientos de conclusión La tercera regla se refiere a los procedimientos de conclusión. de las concepciones del mundo y del hombre. como tal. de las filosofías y de las morales. ideal de sociedad. experimentación sobre seres humanos. las creencias y los presupuestos -religiosos. procreación asistida. de las comunidades y de las potencias privadas. los comités de bioética nacionales e internacionales. como lo demuestra la historia de las religiones. Una civilización compleja y evolutiva reclama una vigilancia. porque el carácter mayoritario de una opinión no es un criterio de legitimidad o de superioridad moral. en caso de disenso ético. etc. comisiones. la opinión múltiple del comité no sólo constituirá una buena base para entablar el debate político. En este caso. Este riesgo no está totalmente ausente en las democracias occidentales. Debido a estas diferencias y al tipo de problemas planteados que tocan. El comité de ética no debe entrar en este debate propiamente político. sigue siendo una realidad en varios países con instituciones democráticas pluralistas frágiles o inexistentes. Pero. etc.es particularmente delicada cuando las opiniones éticas no son convergentes. transgénesis vegetal y animal. Varios actores. filosóficosmás profundos (sentido de la vida. En la forma más prosaica. por razones igualmente éticas. incluso en el caso de una opinión ética unánime. Algunos comités de ética fueron instituidos como una etapa preparatoria en el seno de un proceso de decisión política y jurídica. instrumentos de un poder teocrático o ideológico y totalitario. que permite supervisar y revisar en forma periódica los modos de regulaciones técnicas y simbólicas. con o sin legislación. Pero la exigencia pluralista conduce a que la calidad y el contenido sean diferentes en cada miembro. fundadas en forma diferente a las leyes de un estado democrático. a la manera de una opinión políticamente mayoritaria. múltiple y continuo. Este acuerdo no expresa la preponderancia circunstancial de una postura sobre la otra. para elaborar las leyes en campos en los cuales la opinión es particularmente sensible. de expectativas en el sentido de la producción de normas universales y definitivas. La humanidad nunca se ha puesto de acuerdo en las respuestas para la condición humana. por su parte. gobiernos. Como se trata de asuntos graves (eutanasia.

La mayoría de los comités se esfuerza en cultivar una metodología de consenso. porque las especies constituyen "valores en sí mismos". la confrontación de los puntos de vista. o por compasión frente al sufrimiento animal generado. contentándose con reflejar la diversidad de las culturas y de las individualidades en nombre del derecho a la autonomía y a la diferencia. Una práctica que facilita la producción de consensos es el pragmatismo. La función principal de un comité pluridisciplinario y pluralista es estimular la discusión. Por tanto. Se debe evitar lo que llamamos el disenso perezoso: consiste en no comprometerse realmente con la discusión interdisciplinaria y pluralista. Por supuesto. si se quieren instituir reglas operativas comunes y al mismo tiempo preservar la libertad de pensamiento y la diversidad de las creencias. bajo el pretexto de que el pluralismo es el respeto de la diversidad. 4. va en contrasentido con la vocación ética del comité.. o por temor a desequilibrar los ecosistemas y la biodiversidad. una preferencia por el consenso. Este riesgo es mayor cuando el comité de ética se encuentra estrechamente insertado en un proceso de decisión política.. se puede prohibir la clonación reproductiva humana porque no se considera seria hoy en día desde el punto de vista tecnocientífico o porque se ve como un sinónimo de horror ontoteológico sobre la imagen del hombre. que no sólo pretenden regular los comportamientos sino también el pensamiento. se hace referencia a lo que es común. la idea de que es mejor entenderse que ignorarse u oponerse. no reclama la formulación explícita de todas las razones que lo respaldan. o porque el consumidor no tendrá la información suficiente. a lo que une y hace posible la vida social. El plazo es importante. argumentos y objeciones. por razones filosóficas de respeto a la autonomía individual. parece poco ético. además. con la condición expresa de que el acuerdo sea libre y conscientemente aceptado. por angustia frente a la impotencia de la medicina. sus opiniones divergentes en las conclusiones. por lo menos provisionalmente. Consiste en 1) descartar del debate los puntos sobre los cuales el acuerdo es. El objetivo del consenso. sobre todo si no permite que las minorías expresen. Pero.. La primera es insatisfactoria en la medida en que tiende a hacer inútil al comité. También garantizan la posibilidad de reabrir el debate: un acuerdo pragmático no se parece a un dogma esencialista ni a una norma fundamentalista. Los consensos pragmáticos son extremadamente valiosos e incluso indispensables en nuestras sociedades complejas. Se puede querer despenalizar la eutanasia por compasión. depende de muchos factores contingentes que van. desde la composición del comité y de la personalidad del presidente. como en la palabra moral. se puede rechazar la transgénesis por razones metafísicas o teológicas sobre el respeto al orden natural o divino. Esta metodología "posmoderna". El consenso pragmático que permite concluir y. Pero. para la cual el consenso no constituye un objetivo.. etc. diríamos. de pensar y de expresarse cada uno para sí y en nombre de su comunidad o tradición. por preocupación de claridad jurídica y de reconocimiento de derecho a la situación de hecho. es capital que un comité de ética emprenda realmente la discusión y exprese. porque puede influir sobre el procedimiento y sobre las modalidades de conclusión. o porque se percibe la transgénesis animal como preparatoria para la transgénesis humana. FILOSOFÍA Y BIOÉTICA Inmanencia y especificidad de la filosofía . es el consenso forzado. cuyo efecto esperado es un enriquecimiento mutuo y una evolución de las posiciones respectivas. La metodología que defendemos es intermedia entre explicitar solamente y el objetivo apremiante del consenso. pues estas no son necesariamente convergentes. o por respeto a la dignidad del animal. individualista y comunitaria en extremo. El peligro simétrico al del disenso perezoso que pierde de vista todo objetivo de entendimiento. es una metodología que prevalece en ética. Si bien un comité de ética debe evitar convertirse en un comité de moral. en general. Difiere de una metodología en la que simplemente se explicitan las diversas posiciones. etc. Esta preferencia es la expresión de su naturaleza "ética": en esta palabra. Un comité en el seno del cual los miembros se contentan con yuxtaponer los monólogos de su experticia y de sus convicciones. hasta la pugnacidad de los miembros y el plazo concedido. imposible y 2) formular los consensos sin exigir. por aversión moral hacia la hipocresía y lo que no se dice. o porque se teme que haya genes del cerdo en la res o genes de res en los tomates. también debe temer caer en una especie de esteticismo. con base en motivaciones económicas. en forma explícita y argumentada. el acuerdo en todas las razones que lo justifican. sino contentarse con exponer y explicitar cada posición con sus presupuestos y argumentos principales. o porque hay filiales de I&D más portadoras de futuro. no tiene ninguna razón de ser. la libertad de creer. eventualmente decidir y actuar. Este no se puede establecer a partir del postulado de que los temas que trata sólo son asunto de gusto personal. El procedimiento del voto de la mayoría después de información y discusión limitadas permite concluir rápida y fácilmente.está más o menos estrechamente asociado con un proceso que conduce a una toma de decisión política o legislativa.

Su primera expresión es el Informe Belmont (1978-1979)42 que sólo considera tres principios (respeto por las personas. b) El PB se refiere a las concepciones sustanciales del bien. Como las miradas del bien son múltiples.1 El principialismo El "principialismo" es un anglicismo (príncipísm)39 que designa un conjunto de principios éticos mínimos uniersalmente aceptables destinados a guiar la resolución de conflictos que surgen en la práctica biomédica en un medio pluriétnico. dependen de los individuos y las comunidades. También se ha esforzado en construir su propia teoría: el principialismo. Debe vigilar que todos los puntos de vista puedan expresarse. inconciliables. a visiones sobre la sociedad y la historia. Esta es una presentación resumida de los principios: a) El PA afirma que el paciente es una persona libre de decidir sobre su propio bien y que este no le puede ser impuesto en contra de su voluntad por medio de la fuerza o aprovechándose de su ignorancia. se presenta como moralmente "neutro"o "formal". beneficencia y justicia): la formulación clásica es la de Beauchamp y Childress (1979). El principialismo es un enfoque típicamente norteamericano indisociable del origen de la bioética hasta finales de los años 1980. de su origen y de sus fines. No obstante. El PA constituye el fundamento para la regla del consentimiento libre e informado. terminaremos con la ética de procedimiento que asocia la preocupación moral y la preocupación metodológica del filósofo. la posición moral del médico se inspira también en conceptos filosóficos o religiosos que sus pacientes no comparten: si un médico estima contra su conciencia practicar un aborto o una IAD46. con los cuatro principios: autonomía (PA). la discusión no alcanza nunca una conclusión definitiva. para muchos problemas de índole ética. de la naturaleza y del tiempo. Ya no se aplica la tradicional "regla de oro"45. El paternalismo médico tradicional aparece desde entonces como una ética proveniente de visiones de beneficencia que no respetan la primacía del PA. así como una práctica médica cada vez más tecnológica40 y con-tractualista41. sino una regla como "Haz a los demás lo que ellos quieran que les hagas".Con la bioética. El contexto de su concepto es la sociedad norteamericana multicultural (comunitarismo) e individualista. Así. presupuestos y valores de base irreconciliables. el filósofo está invitado a experimentar. el PB debe estar subordinado al PA. En una discusión argumentos y contrargumentos así como a poner en evidencia las incoherencias: puede ayudar a extraer los puntos de consenso y los temas irreductiblemente conflictivos porque apelan a conceptos. cuando fue objeto de críticas crecientes. También puede ayudar a mostrar que esta irreductible multiplicidad teórica no constituye un impedimento automático para la conclusión de acuerdos contextúales y pragmáticos. El principialismo responde a la solicitud de reglas simples y claras que orientan la toma de decisiones en un medio pluralista. Pero lo relativiza y lo actualiza: el médico no está obligado a seguir la voluntad del paciente si la juzga contraria a su propia ética. Filosóficamente. En .2. en ruptura con el paternalismo dominante en la ética médica tradicional. después ilustraremos algunos recursos más tradicionales actualizados. Generalmente coincide con la buena práctica médica que le exige al médico darle al paciente los mejores cuidados prescritos por el estado del arte. pues los interrogantes remiten a concepciones del ser humano. con frecuencia se introduce en la estela de la moral kantiana de respeto a la persona y se asocia con la defensa de la libertad individual de John Stuart Mili. El actuar ético no postula solamente el respeto de la libertad del otro: incluye el objetivo del bien. Sin embargo. Presentamos primero éste. que las objeciones sean tenidas en cuenta aunque sean minoritarias. c) El PNM recuerda un aspecto de la ética médica tradicional que se remonta hasta el corpus hipocrático: el famoso "primum non naceré" ("ante todo no hacer daño"). Los diversos recursos de la filosofía moral La bioética extrae mucho de las éticas teóricas y prácticas de la historia de la filosofía. el PNM lo autoriza a oponer un rechazo a esta demanda. la inmanencia de la filosofía. aunque no impide que el paciente se entregue voluntariamente a su médico. También puede recordar que. beneficencia (PB). 4. no maleficencia (PNM) y justicia (PJ)44. es decir no se compromete con ninguna concepción particular del bien. a representaciones del mundo. en forma concreta. Principies ofBiomedicd Ethics43. Entra en conflicto con el paternalismo. el filósofo preserva por lo menos de manera útil la forma de los antiguos privilegios que colocaban a la filosofía en una posición crítica sobresaliente con respecto a otros discursos.

Las respuestas aportadas en términos de justicia distributiva recurren a criterios múltiples (edad. Este objetivo no es exterior a la praxis: el bien es actuar bien..moral. la práctica de la vida buena. sino un imperativo moral « que ordene al médico no sólo respetar la voluntad de su paciente sino también cultivar y desarrollar su autonomía. teoría del conocimiento. casuística. La praxis está guiada por un saber incierto proveniente de la experiencia asociada a una cualidad intelectual: la prudencia (la phronesis). el cual depende de un número considerable de presupuestos sustanciales. Semejante concepto de la autonomía proviene de la moral kantiana. a la razón práctica. dirigida a un resultado que permanece una vez termina la acción. pasiones. La prudencia capacita para juzgar y decidir después de la deliberación de acuerdo con la regla apropiada a la situación particular en la que se debe actuar cada vez. Citemos los principios de dignidad. derechos humanos. a través de los enfoques religiosos (neotomismo. La prudencia caracteriza. su estado psicológico. El primero se inscribe en el seno de la distinción ontológica entre dos niveles de realidad: lo real necesario. el paciente real se caracteriza sobre todo por limitaciones. Pero. Si bien el principialismo clásico comprende solamente cuatro principios. La poiesis es la acción productiva. La praxis es la acción. actuar moralmente. Su objetivo es el bien. la paciente podrá dirigirse a un colega más liberal. la realidad contingente. la felicidad. utilitarismo. por excelencia... utilitaristas y socialistas.. consiste primero en respetar y cultivar la autonomía de cada individuo. duraderas o transitorias. sin someterse a la influencia de los demás ni someterse a una naturaleza (temperamento. Pero de esta forma. recursos económicos. Reducción. esperanza de vida. su objetivo es el producto bien hecho (en el sentido de "fabricado"). o en torno al estatuto privilegiado del PA. El concepto formal de autonomía invitaría a una simplificación parecida.47. de cientificidad • ("lo que no es científico no es ético"). podría ser moralmente satisfactorio. esencial. en el seno de la cual el hombre establece relaciones activas de dos tipos: la praxis y la poiesis.Considerar cualquier adulto como autónomo y capaz de dar su consentimiento libre e informado es una ilusión peligrosa susceptible de producir tantos. en últimas. filosofía de la naturaleza -es difusa y considerable. cambiante. la acción virtuosa. está guiada por un saber . abusos que el autoritarismo paternalista. Refinamiento: a propósito de la experimentación en animales). d) Con el PJ se entra en el campo de la filosofía social y política: se trata de regular la distribución o la asignación de los recursos limitados. La influencia de la filosofía aristotélica . de vulnerabilidad (una mayor vulnerabilidad exige una mayor protección). Estos problemas se plantean a nivel local (listas de espera para los transplantes de órganos o para el acceso a tecnologías costosas) y a nivel global (repartición de los presupuestos de la política de la salud). libre. a pesar de su proclamado formalismo. su situación familiar y profesional. gravedad. si no más. transparente y rica. de sacralidad de la vida. individual y colectiva (política). de las tres R (Reemplazo. de seguridad (safety: ausencia de consecuencias. kantismo.) y oscilan entre las tendencias liberales. a veces directa y a veces indirecta. costos). sensibilidad.. informado. con lo cual el hombre sólo puede establecer una relación teórica fuente de una ciencia apodícticamente verdadera. educado de forma occidental. de desarrollo sostenible. Las críticas con frecuencia dirigidas al principialismo se concentran alrededor del carácter idealista de los principios que serían de poca ayuda para aclarar las decisiones por tomar en situaciones concretas complejas. Este postularía un tipo de paciente ideal: consciente.. de precaución. insuficientes para la satisfacción de todas las necesidades y solicitudes.el seno de una sociedad suficientemente plural. capaz y deseoso de tomar su destino en las manos y con pocas restricciones contextúales. riesgos. de proporcionalidad (ventajas o benefiios/inconvenientes. racional y voluntaria por sí mismo. es decir la capacidad de decidir en forma consciente. Dos temas merecen atención: el reconocimiento de la praxis y la afirmación del finalismo. defectos marginales o de riesgos físicamente dañinos). su educación. sus recursos económicos. temores y esperanzas irracionales). el PA sólo sería la expresión de un PB determinado que afirma que hacer el bien. relacionadas con su cultura. dependencias y servidumbres. la bioética no ha cesado de inventar o redescubrir otros principios a lo largo de su historia. Sólo un concepto sustancial del PA que enuncie no un postulado universal de autonomía de las personas. inmutable. casuística) de la bioética. 1) Neoaristotelismo48. Recursos tradicionales y actualizados Son numerosos y nuestra presentación sólo es indicadora: nos limitamos a la evocación de las tradiciones de filosofía moral más citadas en la literatura: aristotelismo. creencias.

incluso caricaturesca. racional y libre. ser considerada como un simple instrumento. Más fundamentalmente. se encuentran dos enfoques éticos actuales que se han desarrollado en reacción. así como la tesis de neutralidad de la técnica. Al igual que en el caso de sus numerosas otras referencias a filósofos clásicos (Kant. La referencia a Kant ilustra. En bioética. jurídica y deontológica aplicable al caso considerado. El interés de la ética kantiana se basa aun en el alcance incondicional y universal del imperativo categórico que lo expresa formalmente50. igual que para Aristóteles.. Serviría al más hábil y desembocaría en el juego arbitrario de los intereses y de las fuerzas. son difíciles de defender y poco esclarecedoras en los contextos de las CTS (Ciencias-Técnicas-Sociedades) contemporáneos. la casuística surge de la teología moral católica que se desarrolla a partir del siglo XIII. al relativismo. entre ciencia teórica y saber técnico. toman más o menos libertades con los principios. la casuística razona sobre todo por analogía a partir de casos paradigmáticos disponibles en la literatura. Lejos de designar la síntesis ideal de la razón y de la voluntad. Si bien los bio-eticistas se inspiran en uno u otro aspecto de la ética kantiana para apoyar la posición que defienden. Históricamente. sobre todo en el marco de la práctica clínica. sin reclamar el acuerdo sobre los principios y las teorías morales. 4) Éticas narrativas54. bajo ninguna condición. la casuística considera al paciente como una persona singular concreta. Esta manera de proceder se acerca a la concepción anglosajona de derecho (la common íaw) y valoriza la jurisprudencia más que los grandes códigos de leyes.igualmente incierto: la técnica (la techné). el dualismo. la vida eterna y la existencia de Dios. Descarta cualquier comercialización. La noción de autonomía se entiende de manera superficial. sino también a la biome-dicina tecnocientífica percibida como deshumanizante: la ética del cuidado del otro (o de la solicitud) y la ética . al abandono de toda norma y de todo valor. pero subraya la necesidad de tener en cuenta las circunstancias particulares cuando se aplican en un mundo muy imperfecto. entre acción y técnica. el caso concreto rara vez es la instancia simple de una regla general unívoca que se aplica en forma mecánica. 2) La inspiración kantiana. La complejidad de lo concreto hace que reglas y valores divergentes entren en conflicto. Justifica el juicio emitido en un caso particular mostrando en qué se parece al paradigma y en qué se diferencia de él. La dignidad de la persona humana se basa en su naturaleza de ser espiritual encarnado. Pero Kant desarrolló toda una teoría de las reglas intermedias entre la universalidad formal del imperativo y las condiciones concretas particulares de su aplicación que exige la capacidad de juzgar 51. La consideración de las consecuencias de la acción es secundaria. Una ventaja no despreciable de los enfoques casuísticos en un medio pluralista es que facilitan los acuerdos concretos contextualizados. El imperativo categórico ha sido denunciado con frecuencia como inaplicable. incluso parcial. El formalismo esencialista de la filosofía de la naturaleza y de la metafísica aristotélica está muy alejado del evolucionismo que domina la filosofía de la biología contemporánea. se abandonan a la imprevisibilidad del futuro o a la providencia divina. Tienen un alcance didáctico de formación para la toma de decisiones. En efecto. también se critica la naturaleza deontológica de la ética kantiana. Por esto. de manera que la interpretación y la decisión son moralmente inciertas y controvertidas. En este sentido. entre saber cierto definitivo y saber más o menos probable. la bioética tiene tendencia a hacer un uso superficial de algunas nociones aristotélicas desprendiéndolas del sistema conceptual global que les concedía toda su riqueza semántica y filosófica. En la vida real. La crítica observa que las distinciones aristotélicas de base entre realidad esencial inmutable y realidad contingente modificable. el trascendentalismo. Desde hace tiempo 53. La casuística no rechaza los principios teóricos. por ejemplo). una ética para la que sólo importa la intención que gobierna la acción. ignoran lo esencial del resto de la filosofía kantiana más difícil de comprender y aceptar: el idealismo. con frecuencia se reduce al reconocimiento de las libertades individuales sin distinguirlas de los deseos subjetivos y arbitrarios. 3) Casuística52. las limitciones filosóficas de la teorización bioética. de los deseos carentes de cualquier referencia a la razón universal. la casuística ha sido criticada por conducir al laxismo. En atención a lo concreto y a lo particular. al oportunismo. La ética kantiana se invoca con frecuencia para apoyar los principios de autonomía y de dignidad de la persona49. no sólo al principialismo considerado abstracto. La noción de prudencia con frecuencia se invoca de esta manera. las creencias razonables en el alma sustancial e individual. Sin despreciar la información tecnocientífica. La técnica y sus productos son moralmente neutros: la praxis hará un buen o un mal uso de ellos. La dignidad significa que la persona no tiene precio y no puede. la corriente casuística se desarrolló en oposición o en complemento al principialismo. es decir. así como de toda jerarquía normativa y axiológica generales y permanentes. se trata de una ética del respeto del deber. del cuerpo humano. el caso se convierte en "caso de conciencia". Las obras que presentan análisis de casos son numerosas en el mundo anglosajón. en asociación con el Principio de Precaución o en el marco de la ética clínica.

longevidad. empatia. sobre todo si sólo se tienen en cuenta los factores a los que es posible asignarles un precio (medicamentos. En este sentido se separa de las morales de la intención. Otra tendencia (feminista) rechaza precisamente la identificación y la reducción del papel de las mujeres a este tipo tradicional de las relaciones. ponderada por la consideración de la calidad de vida de esta supervivencia (incapacidad. La bioética feminista invita a contar la historia de la biomedicina contemporánea desde el punto de vista de las mujeres. a (re)conceder un sentido a su sufrimiento. Esta última se relaciona con las tradiciones fenomenológica. duraciones de las estancias en los hospitales. Hacen posible un diálogo más auténtico. Esta econometría médica busca ilustrar las gestiones de la salud tanto en el plano local (hospital) como en el plano global (política de salud pública). médico. La bioética feminista o femenina se divide alrededor de la ética de la preocupación por el otro o de la solicitud o del cuidado (o de los cuidados: care eihics). El utilitarismo constituye el marco filosófico y ético tradicional y actualizado dominante de la bioética anglosajona. que aporta y/o la cantidad de sufrimiento que suprime o alivia). Otros problemas surgen a propósito de tener en cuenta a las generaciones futuras tanto en lo concerniente . Esta crítica no le impide valorar también las virtudes relaciónales (compasión. que se refieren a ideales y a cualidades personales. por ejemplo a Jeremy Bentham y John Stuart Mili) y constituya hoy en día un abanico muy extenso'de tendencias 57. tecnologías. de poder y de contrato. Concede una atención crítica especial a la PAM56 que sirve más a los intereses de investigación de los hombres que a la causa de las mujeres. independiente de sus aportes en términos de aclaración de una situación compleja que requiere decisiones. arranca con prejuicios favorables hacia la I&D biomédicos y de la racionalidad científica experimental y calculadora en general. etc. resultados. centrados alrededor de los valores de justicia. La atracción del utilitarismo radica en que ofrece la posibilidad. Una tendencia (a veces llamada femenina) ve el aporte moral más eminente de las mujeres al corregir los excesos de los enfoques masculinos abstractos. de felicidad.. cuyo cuerpo es convertido en objeto y manipulado. Para algunos. medicación pesada. también en Europa. el cual difiere del discurso oficial dominante de los hombres inventores y actores del progreso tecnocientífico. Las corrientes de inspiración feminista comparten con la ética narrativa y la ética del cuidado del otro una actitud crítica frente al principialismo y al intervencionismo biomédico fundamentado en la ciencia y armado con la tecnología.) que deberían estar igualmente presentes en hombres y mujeres. Subraya la importancia de la experiencia y de la percepción de los diversos actores: paciente. efectos secundarios. Este cálculo debe tener en cuenta el costo (medios y recursos necesarios. Estas narraciones facilitan la expresión de las emociones que remiten a valores subyacentes con frecuencia más difíciles de definir. más sufriente de la sociedad.. jornadas de trabajo de todos los actores. incapacidades. En el marco del utilitarismo se desarrolló la noción de QALY (Quality-Adjusted Life Years)58 que permite comparar diversas opciones terapéuticas en función de la duración promedio de la supervivencia que ofrecen. viven y comprenden la situación particular a la cual están confrontados. niño y familia son invitados a contar cómo perciben. la relación entre costos y beneficios es cuantificable en términos monetarios. El enfoque utilitarista es el blanco ordinario de las críticas provenientes de las éticas centradas en la persona individual así como de las filosofías políticas que defienden un concepto de la justicia distributiva (como la de Rawls) en la que se concede la prioridad a un máximo de ayuda a la fracción más desaventajada. Su principio de base es que la moralidad de una acción se mide por su utilidad (es decir por la cantidad de placer. Puede ayudar al paciente y al agonizante. consecuencias. El utilitarismo ha encontrado cada vez más. riesgos y efectos negativos) de tal manera que el cálculo utilitarista invite a comparar las relaciones entre costos y beneficios de varias acciones posibles y conservar aquella que tenga la relación más ventajosa. Históricamente emparentado con el empirismo inglés. 6) Los corrientes utilitaristas. solicitud. más vulnerable. En efecto. de la virtud o del deber. etc). la ética narrativa reviste un alcance (psico)terapéutico. fundamentado en la escucha mutua y una presunción más humanamente compartida del sufrimiento y de la decisión por tomar. Pero no tiene en cuenta la persona singular que es cada paciente cuya idiosincrasia y percepción subjetiva lo pueden alejar considerablemente de los promedios estadísticos que alimentan el cálculo utilitarista. los favores de los medios económicos y políticos que encuentran en él un instrumento efectivo para ayudar a las decisiones. de una elección racional con base en la cuantificación y el cálculo de elementos empíricamente accesibles: medios. escucha.narrativa. personal tratante.. hermenéutica y retórica. objetivistas e instrumentalistas. de afecto positivo. más o menos efectiva.. incluidas las perdidas por el enfermo. La regla es escoger la acción que permite lograr la mayor utilidad para la mayoría. de bienestar. 5) Éticas feministas^. así como a sus familiares. cónyuge.). La vaguedad y la pluralidad de voces de las nociones de base del utilitarismo han hecho que esta corriente se haya diversificado muy rápidamente (comparemos. así como las cualidades "masculinas" no deben estar reservadas a los hombres.

a la clonación. las plantas tienen intereses o necesidades objetivas cuya satisfacción condiciona el crecimiento y la supervivencia. a la transexualidad.no como sujetos de derechos y de deberes (sólo los hombres lo son)61. en cierta medida. bajo la influencia de Francia. fuentes de una cultura y de una educación racionales univer-salizables. ya sea la de cualquier relación de mercadeo incluso limitada (sobre las células. Históricamente inscrita en la prolongación del pensamiento de La Ilustración. por ejemplo).. ¿Qué decir entonces de los problemas relativos a la experimentación sobre el embrión. a la terapia genética. la problemática compleja de la eugenesia es explosiva. Los conflictos entre la libertad y la dignidad. la filosofía de los derechos del hombre se basa en la fe en el progreso: un progreso emancipador derivado del avance de las ciencias y de las técnicas. ¿pueden sufrir?"60. 7) Los Derechos Humanos. Ha inspirado un número considerable de textos internacionales de la AMM. los tejidos de origen humano. Pero el mismo tipo de razonamiento puede extenderse. particularmente. sobre todo en Europa y. en grados diversos (la consideración moral debida a los mamíferos superiores no es la misma que para los gusanos o las herbáceas). estos derechos tienen sus raíces en el consenso de los declarantes. o entre la libertad y la igualdad o entre la igualdad y el derecho a la vida. las referencias bioéticas a los DH muestran que se pasó de una situación de alianza entre la filosofía de los DH y los progresos tecnocientíficos a una relación mucho más ambivalente y con frecuencia conflictiva. Tal y como son formulados en la Declaración Universal de los Derechos Humanos (DUDH) de 1948. Esta pregunta se deriva inmediatamente del empirismo subyacente que concede mucha importancia al cuerpo sensible capaz de sufrir y de gozar. Invocar la DUDH para orientar la resolución de cuestiones bioéticas no carece de problemas de interpretación ni de constataciones de carencia. Estos temen la prohibición. Quienes los concibieron y redactaron en 1948 rechazaron explícitamente que sus proposiciones pudieran aportar una respuesta a los problemas del aborto y la eutanasia63. vivir con sus congéneres y no estar en cautiverio.? . Pero afirmar que el individuo no puede disponer de su propio cuerpo choca contra los que son sensibles a la defensa de la autonomía y de las libertades individuales. incluir los vivientes en el seno de la comunidad moral -es decir del conjunto de seres que deben ser tenidos en cuenta desde este punto de vista. al conjunto de los vivientes. Para muchos asuntos. A este respecto. como en lo concerniente a la noción de justicia que puede ser intrageneracional o intergeneracional. Jeremy Bentham (1748-1832) ya escribía a propósito de los animales: "la pregunta no es: ¿pueden razonar? ni ¿pueden hablar?: sino. Esta última inquietud es mayor si se tiene en cuenta que la DUDH promueve una concepción de la familia y de la filiación de inspiración judeocristiana. son numerosos en bioética. la afirmación de la dignidad del individuo le confiere al cuerpo y a las partes del cuerpo (desde los órganos hasta los genes) un estatuto de indisponibilidad para el individuo mismo. Un aspecto muy importante del utilitarismo contemporáneo depende menos de la ética y de la economía política médicas que de la ética de la vida y de la ecoética59. poder alimentarse. sino como seres hacia los cuales los humanos se atribuyen deberes así como derechos limitados. Pero. fuente de emociones. El interés de un animal es no sufrir.al cálculo utilitarista de las decisiones que tienen consecuencias a mediano y largo plazo. la DUDH no ofrece una respuesta unívoca sino interpretaciones divergentes. asiento de necesidades vitales y de intereses objetivos que requieren satisfacción. LA DUDH representa un modelo del consenso para una civilización multitradicional. De este enfoque se deriva que tenemos deberes hacia los seres vivos no humanos. de la ONU. Así.. Debemos. La referencia a la tradición filosófica de los derechos humanos como fuente de inspiración es importante. no en los fundamentos metafísicos o teológicos sobre los cuales no existe un acuerdo universal62. proclama los derechos universales e inalienables del individuo. Originalmente. Se debe ser prudente y recordar que ni la DUDH ni la filosofía de los DH fueron concebidas con el espíritu de los problemas que se plantean en bioética hoy en día. o la de la IVG o de ciertas formas de RMA. Los derechos deben protegerse contra lo arbitrario de los poderes políticos. de la UNESCO y del Consejo de Europa. a las elecciones de sexo. no contra los riesgos y los abusos de la I&D tecnocientíficos.

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