SUSTANCIAS RADIACTIVAS

Sustancias radiactivas La radiactividad es un fenómeno físico natural, por el cual algunos cuerpos, llamados radiactivos, emiten radiaciones que tienen la propiedad de impresionar placas fotográficas, ionizar gases, producir fluorescencia, atravesar cuerpos opacos a la luz ordinaria, etc. Estas radiaciones, que reciben el nombre de radiaciones ionizantes, proceden de núcleos atómicos inestables. Estos núcleos, o radionúclidos, mediante la emisión radiactiva pasan a un estado estable o se transforman en un núcleo distinto (estable o radiactivo). La radiactividad natural fue descubierta por el físico francés Henri Becquerel en 1896, al observar que placas fotográficas envueltas en papel negro se velaban en contacto con un mineral de uranio. Comprobó que esta propiedad no dependía de la forma física o química en la que se encontraban los átomos del cuerpo radiactivo, sino que era una propiedad que radicaba en el interior mismo del átomo. Publicó sus hallazgos en un articulo titulado “Descubrimiento de la radiación invisible emitida por el uranio”. En 1903 compartió el Premio Nobel de Física con Maria y Pierre Curie, en reconocimiento de sus extraordinarios servicios por el descubrimiento de la radioactividad espontánea.

Sustancias radiactivas El estudio de la radiactividad y su desarrollo posterior se debe casi exclusivamente al matrimonio Curie, quienes encontraron otras sustancias radiactivas como el torio, polonio y radio. Al estudiar la radiación emitida por el radio, se comprobó que era compleja, pues al aplicarle un campo eléctrico parte de ella se desviaba de su trayectoria y otra parte no.
Maria Curie

Los esposos Jean Frédéric Joliot e Irène Joliot-Curie (ella hija de Maria y Pierre Curie) descubrieron la radiactividad artificial, que se produce cuando se bombardean ciertos núcleos estables con partículas subatómicas apropiadas. Si la energía de estas partículas tiene un valor adecuado penetran dentro del núcleo bombardeado y forman un nuevo núcleo, inestable, que se desintegra después radiactivamente.

Irene Curie y Jean Frédéric Joliot

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Núcleos estables y radiactivos

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β γ regular gamma radiación electromagnética 0 0 mucho .11 . α beta -1 9.Sustancias radiactivas Radiación alfa Naturaleza partículas iguales a núcleos de helio electrones Carga +2 Masa (g) 6. 10-24 Símbolo 4He 2. Poder de penetración poco He++.65 . 10-28 e. 0e-1.

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Sustancias radiactivas Ejemplos de isótopos radiactivos naturales Uranio 235U y 238U Torio 234Th y 232Th Radio 226Ra y 228Ra Carbono 14C Tritio 3H Radón 222Rn Potasio 40K Polonio 210Po .

135Cs y 137Cs Yodo 129I.Sustancias radiactivas Ejemplos de isótopos radiactivos artificiales Plutonio 239Pu y 241Pu Curio 242Cm y 244Cm Americio 241Am Cesio 134Cs. 131I y 133I Antimonio 125Sb Rutenio 106Ru Estroncio 90Sr Criptón 85Kr y 89Kr Selenio 75Se Cobalto 60Co Cloro 36Cl .

llamada constante de desintegración radiactiva. es característica de cada radionúclido. λ. N0 es el número de radionúclidos existentes en el instante inicial t = 0.Sustancias radiactivas La desintegración radiactiva sigue una ley de decaimiento exponencial: N(t) = N0 e−λt donde N(t) es el número de radionúclidos existentes en un instante de tiempo t. .

Cada radioisótopo tiene un semiperiodo característico. en general diferente del de otros isótopos. Al fin de cada período la radiactividad se reduce a la mitad de la radiactividad inicial.Sustancias radiactivas Magnitudes y unidades Se llama tiempo de vida o vida media de un radioisótopo al tiempo promedio de vida de un átomo radiactivo antes de desintegrarse.λt1/2 t1/2 = ln 2 / λ . período. semiperiodo o semivida (no confundir con vida media).dt / N0 = ∫0∞ N0 e−λt dt / N0 = ∫0∞ e−λt dt = e−λt/−λ ]0∞ = 1/λ La vida media es igual a la inversa de la constante de desintegración radiactiva Al tiempo que transcurre hasta que la cantidad de núcleos radiactivos de un isótopo radiactivo se reduzca a la mitad de la cantidad inicial se le llama periodo de semidesintegración. tmedia = ∫0∞ N. N0/2 = N0 e−λt1/2 1 = 2 e−λt1/2 0 = ln 2 .

Sustancias radiactivas Magnitudes y unidades En la tabla siguiente aparecen los períodos de semidesintegración de algunos isótopos radiactivos.7 10 10 años . Berilio-8 Polonio-213 Aluminio-28 Yodo-131 Estroncio-90 Radio-226 Carbono-14 Rubidio-87 10-16s 4 10-6 s 2.25 min 8 días 28 años 1600 años 5730 años 5.

7·1010 desintegraciones por segundo (unidad basada en la actividad de 1 g de 226Ra. Ci. N(t) = N0 e−λt ln N= ln N0 −λt dN/N = −λ dt A = . o el curio.Sustancias radiactivas Magnitudes y unidades Actividad o velocidad de desintegración Velocidad de una transformación nuclear (número de transformaciones o desintegraciones por unidad de tiempo). que equivale a 3. que equivale a 106 desintegraciones por segundo. que es cercana a esa cantidad).dN/dt = λ N Su unidad en el Sistema Internacional es el becquerel Becquerel (Bq): 1 transformación (o desintegración) por segundo También existen otras unidades como el rutherford. .

Se calcula multiplicando la dosis absorbida por un factor que depende del tipo de radiación. Gray: Julio/kg Otra unidad es el rad: 1 rad = 100 ergios/gramo 1Gy = 100 rad Tasa de dosis absorbida Dosis absorbida por unidad de tiempo. En el Sistema Internacional se mide en Sievert (Sv). Su unidad en el Sistema Internacional es el gray (Gy).Sustancias radiactivas Magnitudes y unidades Dosis absorbida Energía absorbida por unidad de masa de sustancia (u organismo) irradiada/o. por eso se define la dosis equivalente que es independiente de la radiación que la haya producido. Dosis equivalente La dosis absorbida produce efectos distintos según el tipo de radiación. Se mide en gray/s. Otra unidad es el rem: 1Sv = 100 rem .

Lo mismo que la dosis efectiva.Sustancias radiactivas Magnitudes y unidades Dosis efectiva Suma ponderada de las dosis equivalentes en los distintos órganos irradiados. se mide en sieverts .

51 109 7.18 108 Producto final Pb-208 Pb-209 Pb-206 Pb-208 .14 106 4.41 1010 2.Sustancias radiactivas Series radiactivas Número másico 4n 4n+1 4n+2 4n+3 Serie del Torio Neptunio Uranio-Radio Uranio-Actinio Padre Th-232 Np-237 U-238 U-235 Semivida (años) 1.

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Sustancias radiactivas Fuentes de radiactividad Naturales: Presencia de elementos radiactivos en rocas y minerales Antropogénicas: Radioterapia. Radiodiagnóstico Centrales nucleares Ensayos de armas nucleares Irradiación como método de conservación de alimentos Eliminación de residuos radiactivos .

05 µSv por hora .Sustancias radiactivas Fuentes naturales y artificiales de radiación El ciudadano medio recibe una cantidad de radiación de origen natural (por tanto inevitable) muy superior a la que recibe de fuentes artificiales.000 m 12 µSv por hora 12. Fuentes naturales de radiación Sv 20.000 m 5 µSv por hora 4.000 m 0.2 µSv por hora 0.1 µSv por hora 2.000 m Nivel del mar 0.

Sustancias radiactivas Fuentes naturales y artificiales de radiación Fuentes naturales de radiación cósmicos .

Sustancias radiactivas Fuentes naturales y artificiales de radiación Fuentes naturales de radiación .

Sustancias radiactivas Fuentes naturales y artificiales de radiación Fuentes artificiales de radiación Gy Sv .

Sustancias radiactivas Fuentes naturales y artificiales de radiación Fuentes artificiales de radiación .

Se tiende a acumular en la glándula tiroides. pudiendo causar cáncer y daños genéticos. Cesio 137 y cesio 134 (formado a partir del 137) se pueden acumular en los tejidos blandos de los organismos. Es muy peligroso. se deposita en la hierba y entra en la cadena alimenticia humana a través de la leche.Sustancias radiactivas Algunos isótopos de importancia ambiental Radón 222: En la actualidad existe preocupación por acumulación de radón que se produce en casas construidas sobre terrenos graníticos. en donde puede provocar cáncer. En EEUU hasta un 10% de las muertes por cáncer de pulmón se podrían deber a la acción carcinogénica del radón 222. Yodo 131: vida media 8. especialmente en niños. químicamente similar al calcio lo que facilita su deposición en los huesos. . Estroncio 90: vida media de 28 años. Abundante producción en los procesos de fisión nuclear. Se forma por desintegración del uranio.1 años.

reacciones químicas que permiten la elaboración de materiales más ligeros y más resistentes.. bacterias. como aislantes. Por esta razón. de etnología. de arqueología.Sustancias radiactivas Aplicaciones Las radiaciones ionizantes pueden destruir preferentemente las células tumorales y constituyen una terapéutica eficaz contra el cáncer. prótesis. existen numerosas aplicaciones para la esterilización de los objetos. virus. la radioterapia. La elaboración de materiales La irradiación provoca. cables eléctricos. larvas. Esta técnica se utiliza en el tratamiento de conservación y de restauración de objetos de arte. especialmente para el material médico-quirúrgico. insectos o bacterias alojados en el interior de los objetos a fin de protegerlos de la degradación. La protección de las obras de arte El tratamiento mediante rayos gamma permite eliminar los hongos.. en determinadas condiciones. envolventes termoretractables. etc. La esterilización La irradiación es un medio privilegiado para destruir en frío los microorganismos: hongos. . que fue una de las primeras aplicaciones del descubrimiento de la radioactividad.

. El nivel de un líquido dentro de un depósito. despachos. detectores radioactivos sensibles a cantidades de humo muy pequeñas. detectar fugas en las presas o canalizaciones subterráneas. por ejemplo. La llegada de partículas de humo modifica esta ionización. fábricas. . Los detectores de fugas y los indicadores de nivel La introducción de un radioelemento en un circuito permite seguir los desplazamientos de un fluido.. pueden conocerse utilizando indicadores radioactivos. Los detectores de incendio Una pequeña fuente radioactiva ioniza los átomos de oxígeno y de nitrógeno contenidos en un volumen reducido de aire.Sustancias radiactivas Aplicaciones La radiografía industrial X o gamma Consiste en registrar la imagen de la perturbación de un haz de rayos X o g provocada por un objeto.. Permite localizar los fallos. en las soldaduras. sin destruir los materiales. Por esta razón se realizan y se utilizan en los comercios.. el espesor de una chapa o de un cartón en curso de su fabricación. la densidad de un producto químico dentro de una cuba.

en Francia. La alimentación de energía de los satélites Las baterías eléctricas funcionan gracias a pequeñas fuentes radioactivas con plutonio 239. . La producción de electricidad Las reacciones en cadena de fisión del uranio se utilizan en las centrales nucleares que. Son de tamaño muy reducido y pueden funcionar sin ninguna operación de mantenimiento durante años.Sustancias radiactivas Aplicaciones Las pinturas luminiscentes Se trata de las aplicaciones más antiguas de la radioactividad para la lectura de los cuadrantes de los relojes y de los tableros de instrumentos para la conducción de noche. cobalto 60 o estroncio 90. producen más del 75% de la electricidad. Estas baterías se montan en los satélites para su alimentación energética.

Otros isótopos con t1/2 más grandes se usan para fechar periodos de tiempos mayores. Este isótopo del carbono. cesa este equilibrio y la desintegración del 14C no es compensada con el carbono atmosférico. .Sustancias radiactivas Aplicaciones Datación radiactiva El isótopo 14C tiene un periodo de semidesintegración de 5. se puede usar para determinar la edad de las rocas en la Tierra. El método consiste en hallar la razón entre el 238U y su producto final. Los seres vivos intercambian continuamente CO2 con la atmósfera. Cuando mueren.730 años. lo que lo hace muy adecuado para fechar objetos de hasta 25.000 años de antigüedad. La cantidad de 14C va disminuyendo con el tiempo. el 206Pb. de forma que mientras están vivos mantienen constante la proporción de 14C y 12C y su composición isotópica es la misma que la de la atmósfera que le rodea. se combina con el oxígeno y forma CO2. La serie radiactiva del 238U. por ejemplo. por lo que basta medir el número de desintegraciones que se producen por gramo de carbono para determinar la fecha en la que murió un organismo determinado. al igual que el isótopo más abundante 12C. El 14C está presente en la atmósfera como consecuencia de las reacciones nucleares producidas por los rayos cósmicos.

Sustancias radiactivas Aplicaciones Datación radiactiva En la siguiente gráfica se representa la velocidad de desintegración del C-14 en función de la edad de la muestra en años .

estos rayos se usan para destruir células cancerígenas. Emisor de rayos gamma.Sustancias radiactivas Aplicaciones Algunos isótopos usados en medicina ISÓTOPO APLICACIONES Es un emisor de rayos gamma. El haz de rayos gamma se dirige al centro del tumor para que no dañe a tejidos sanos. 60Co 131I 123I 99Tc . de ahí que sea usado en radiodiagnóstico de huesos. se inyecta en el paciente y este isótopo se concentra en los huesos. pero emite demasiadas radiaciones beta y gamma. La glándula tiroidea absorbe el yodo. Es una fuente intensa de rayos gamma que no emite partículas beta dañinas. este isótopo se usa para tratar el cáncer de tiroides. El paciente ingiere el I. muy eficaz para obtener imágenes de la glándulas tiroideas.

Efectos estocásticos Pueden aparecer o no tras un período de latencia. sin que exista un valor umbral. Pueden ocurrir por exposición a cualquier dosis. . sino de la modificación celular (efectos sobre el ADN). Son el resultado de procesos de muerte celular o retardo de la división celular. La probabilidad de que se produzca un cáncer es mayor a dosis altas de exposición. Resultan no de la muerte. Sin embargo. la probabilidad de que ocurran es muy pequeña a dosis bajas.Sustancias radiactivas Efectos de las radiaciones ionizantes Efectos determinísticos Se producen por exposición a dosis elevadas de radiación. pero la severidad del cáncer producido no depende de la dosis. La severidad de los efectos aumenta al aumentar la dosis por encima de un valor umbral. Aparecen en los individuos expuestos poco después de la exposición. enrojecimiento de la piel. Incluyen el cáncer y los efectos teratogénicos. Incluyen náusea.

Sustancias radiactivas Efectos biológicos de la radiación .

Sustancias radiactivas Efectos biológicos de la radiación .

Sustancias radiactivas Centrales nucleares en España .

Sustancias radiactivas Chernobyl .

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Sustancias radiactivas Chernobyl La nube radiactiva se extendió a miles de kilómetros. . contaminando países de todo el hemisferio Norte.

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