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POLITIC A E ID-EOLOGIA EN LA~TEORIA MARXISTA Ca pitalismo, fascismo,
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INTRODUCCION

Los hombres que, desde la nifiez, han tenido sus espaldas vueltas haciaIa entrada de la caverna, no pueden contemplar el mundo exterior. Sobre la pared interior de la caverna se proyectan las sombras de otros hombres y, acostumbrados a ligar las voces de estos hombres con sus sombras, los habitantes de la caverna concluyen que las primeras derivan de las segundas. Uno de los prisioneros, sin embargo, logra escapar y percibe el verdadero origen de las voces. Finalmente emerge de la caverna y contempla la luz del dia. AI principio, el sol 10 enceguece, pero luego se acostumbra a el y la visi6n que obtiene le permite entender la falsedad en 1a que hasta entonces habia vivido. EI mito plat6nico de la caverna contiene, por primera vez en Ia historia, una teoria de la articulacion. EI discurso del sentido cornun, la doxa, es presentado como un sistema de engafiosas articulaciones en el que los conceptos no aparecen ligados por 'relaciones logicas inherentes a los mismos, sino, simplemente, por lazos connotativos 0 evocativos que la costumbre y la opinion han establecido ent~e elIos. Es precisamente el caracter sistematico de este conjunto de articulaciones 10 que la intervenci6n platonica trata de romper: en los dialogos la unidad del discurso del sentido comun (de 10 que hoy llamariamos discurso ideo16gico) es disuelta a traves de un proceso critico que conduce a la epurificaclon» de cada. concepto. La crftica consiste en-Ia ruptura de aquellos vinculos entre los conceptos que son un mero residuo de la opinion y la costumbre. Porque, mas alla-de sus relaciones connotativas, los conceptos presentan una coherencia paradigmatica esencial que se muestra

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ados para la burguesia con la existencia mism~ de . una operacion de ruptura: desarticulacion de las ideas de aquellos campos connotativos a los que aparecen vinculadas bajo la forma de una engaiiosa necesidad. Desde el «vagabundaje metodologico» de Descartes hasta la invocaci6n en el siglo XVII del «buen salvaje» 0 la busqueda en Persia y en China. por parte del Iluminismo. Este doble movimiento -ruptura de la aparente obviedad de las arti. por el mero despliegue de sus virtualidades logicas. en el discurso ideologico dominante. desvincular el concepto de democracia de sus connotaciones negativas de «gobiernc de la turba» y transformarlo en un concepto positivo. Mas aun. requirio todo el proceso alternativo de revoluciones y reacciones del siglo xsx. El conocin:iento .i a la visi6n privilegiada del fil~sofo. el nivel filos6fico aspira a reconstruir la totalidad de este tejido en un orden necesario y a traves de vinculos racionales. La defensa del o~de. paso largo tiem- I po antes de que el concepto ·de. y las sombras en la caverna plat6nica. pone.2 Ernesto Laclau Introduccion 3 . pues.·~f3omunidad economica organizada» fueraarticulado. La economia politica clasica surgio de este proceso de abstracci6n.la ~~mumd~d. Finalmente. el pensamiento europeo uso crecientemente la confrontacion entre culturas diferentes como medio de relativizar sus propias instituciones. Tal fue el caso. los conceptos separados de cualquier articulacion connotativa podian. asi como tambien la teoria politica fundada en la nocion de contrato. de paradigmas criticos del orden social existente. Si 1 .~e toda sociedad posible perdieron su necesana artlculaclOn con las formas concretas en las que aquellas condiciones se habian materializado localmente. que habia constttuld? el eje del discurso politico del absolutismo. aparecieron cada vez menos ligados ala mStlt_uclon~o~arquica: la identificacion entre ambos. aunque romper e] vinculo entre ambos principios y transfonnar a esta rup. posteriormente.culaciones establecidas por la costumbre e intento de descubrir relaciones esenciales paradigmaticas ~ mediante un simple amilisis de los=conceptos-e. el saber filosofico intenta absorber el dualismo plat6nico: para Hegel la apariencia es un momento de la esencia. a una creciente «purificacion» de los conceptos. Si el nivel de la doxa constituye un tejido continuo que absorbe y articula todo posible significado. La «rnano invisible» de Adam Smith fue cualquier cosa menos evidente para sus contemporaneos. Estos intentos sucesivos de romper las articulaciones «ideologtcas» del discurso condujeron en Europa. por ejernplo de la declinacion del absolutismo como ideologia hege~6ni. sin duda. en su apogeo. aquellos conceptos que definian para la. . Del mismo modo.n. de Plat6n a Hegel. De este modo. el progresivo divorcio entre el caracter abstracto de los conceptos y el campo ideol6gicoconnotativo al que habian estado hasta entonces articulados condujo en su momento a una ilusi6n opuesta: la suposicion de que. crecientemente articulado con el discurso politico liberal. Fue posible a partir de un cierto pun.presu: . reconstruir sus articulaciones verdaderas. mas alla del discurso del sentido cormin. Esta es la ambici6n racionalista que recorre la filosoffa occidental. la articulacion connotativa del discurso constituy6 el punto de referencia antagonico frente al cual la filosofia intento reconstruir el en sf de los conceptos. burguesia las cortdiciones.i to ser conservador sin ser monarquico. de la propiedad privada y de otros prmcipios ldentlflc. Sin embargo. reconstruir el conjunto de la realidad.soc~ale~i~tente.ha constituido por largo tiempo un rasgo caracteristico y constante del pensamiento europeo. costumbres y habitos d~ pensamiento. comenz6 a disolverse como la relaci6n entre las voces. Reabsorbida como momento de la esencia en la dialectica hegeliana 0 cristalizada como polo de un dualismo irreductible en la dialectica plat6nica.ca en Europa. 10 que nos perrnite. abstr~ctas .I tura en un hecho obvio del discurso politico requiri6 en 'I Francia mas de un siglo. con los principios basicos delliberalismo econ6mico.

totalidad del sistema. ha cornenzado a crear las condiciones para una lectura cientffica del marxismo que nos perrnitira superar esta situaci6n critica. por ejemplo. Primero. la eliminaci6n. el acompafiamiento inevitable fue un creciente escepticismo respecto al conocimiento en cuanto tal. los conjuntos sisternaticos dependen de la articulaci6n de conceptos que no estan ligados logicamente entre sf. las articulaciones connotativas del discurso politico han tendido a ser autornaticamente transformadas endetenninaciones te6ricas. la precondicion para cualquier aproxirnacion te6rica a 10 concreto es un progresivo proces~ de abstracci6n que -Hbere a los conceptos de sus articulaciones . no todo concepto tiene una relaci6n necesaria con los otros. Tercero.connotativas. : en el nivel de la doxa los conceptos aparecen articulados por principios formales externos a su na turaleza logica. pero afirmamos la imposibilidad de rearticularlos en conjuntos paradigmaticos necesarios? Tres consecuencias esenciales se -siguen de este cambio de perspectiva. Todo el esfuerzo de desarticulaci6n era. I. Los ensayos que integran este volumen han !ido escritos en la conviccion de que estos obstaculos se han combinado para crear un estado de-cosas insatisfactorio para la teorfa marxista. si aceptamos una perspectiva cientffica y mantenemos como tarea esencial de la practica te6rica la «purificacion» de los conceptos --es decir. la filosofia hizo de sus propiedades logicas los unicos principios que los vinculaban entre sf en tanto conceptos. toda aproximaci6n a 10 concreto presupone articulaciones conceptuales crecientemente complejas. Ahora bien. En otras palabras. en consecuencia.y limitaba el esfuerzo Intelectual a una descripcion de las diversas articulaciones hist6ricamente dallas. en consecuencia. s610 el pr6logo a la postulaci6n de vinculos paradigrnaticos necesarios. Para ver c6mo esta combinaci6n de obstaculos ha operado. cuanto mas concreto es el analisis mas determinaciones -te6ricas deben ser incIuidas en el. En la teorfa rnarxista este concepto tiene un estatuto te6rico definido: es uno de los polos de la relaci6n de produccion constitutiva del modo de producci6n capitalista. en cambio. considerernos el problema de las articulaciones connotativas del discurso ideol6gico. reoconstruir 18. En consecuencia. de Della Volpe a Althusser. No es posible. en consecuencia. no es el «capi- . partiendo de uno solo de ellos. sino formaciones conceptuales discretas. Segundo. el concepto de «capitalista». y no -el mero despliegue de las virtualidades logicas de un ~9nj~to conceptual simple.4 Ernesto LAc/au I ntroduccion 5 i.ir a traves de ellas un sistema tan amplio como el que habia caracterizado al discurso de la doxa. los agentes que son los portadores de esta relaci6n estructural son al rnismo tiempo los puntos de entrecruzamiento de una multiplicidad de r~ laciones y contradicciones articuladas por practicas de clase. sino tan s610 las condiciones de posibilidad de su articulaci6n. l Que acontece. de toda articulacion connotativa-. EI resultado fue que. Postul6 ademas el caracter sistematico de estas relaciones y la posibilidad de reconstru. en consecuencia. no es posible establecer relaciones necesarias entre estructuras conceptuales diferentes --de modo ·tal que pudieramos pasar de una fl otra a traves de un proceso puramente deductivo--. Este era el proceso a traves del cual los conceptos habian de ser reafticulados sobre la base de su cohesion esencial en un paradigma. En el discurso politico. y puesto que las determinaciones te6ricas no son momentos necesarios en el autodespliegue de una esencia. Tambien han sido escritos en la convicci6n de que el pensamiento marxista mas reciente. La practica te6rica ha sido en gran medida dificultada por los dos obstaculos que hemos mencionado: 'Ia articulaci6n connotativa de los conceptos en el nivel del discurso d~l sentido c~mtin y su articulaci6n racionalista en paradigmas esenciales. En la medida en que la practica te6rica marxista ha estado histortcamente ligada a 1a practica politica socialista. cuando mas tarde emergio un relativismo que renunciaba a los paradigmas. Tomemos.

expresan igualmente al sujeto. porque si todas las determinaciones politicas e ideologicas tienen una necesaria adscripci6n de clase. entre los varios paradigmas que han caracterizado al tipo de marxismo al que nos estamos refiriendo. EI gran problema para este tipo de enfoque es c6mo analizar teoricamente -las diferencias pertinentes. c6mo. 0 para ponerlo en oftos terminos. tomadas individualmente. el «capitalista». por la descolonizaci6n y por la emergencia de nuevas contradicciones en los paises capitalistas avanzados. Pero este es el punto en que el otro obstaculo interviene: la postulacion de relaciones paradigmaticas. sino capitalistas concretos.6 Ernesto Laclau I nt roduccion 7 talista en cuanto tal» el que esta presente. a traves del fascisrno. una creciente formalizacion te6rica de las categorfas marxistas. s610 puede tener efectos beneficiosos para la practica politica socialista en una epoca en que el proletariado debe abandonar toda estrecha perspectiva de clase y presentarse como fuerza hegernonica a las vastas masas que buscan una reorientacion politica radical en la etapa de la declinaci6n mundial del capitalismo. todas elias son. a su vez. a una contradicci6n de clase. expresivas de la esencia de clase del sujeto. en la actualidad. Las soluciones habituales han sido: 0 bien considerar las " J . hacer compatible el reduccionismo de clase con la efectiva variedad hist6rica de las ideologias burguesas. En 10 que es importante hacer hincapie es en que la eficacia de estos expedientes se ha reducido gradualmente a medida que la experiencia hist6rica de la lucha de clases y el ascenso de las masas en escala mundial han quebrado progresivamente el sistema de articulaciones connotativas en que el eurocentrismo provinciano de la II y III Internacionales habra encapsulado a los conceptos te6ricos marxistas. La magnitud de los problemas te6ricos y politicos que se presen tan al marxismo en esta nueva situacion hist6rica requiere la ruptura con los ultimos restos del reduccionismo. Estamos aqui a s610 un paso de la suposici6n de que «capitalista» no es un concepto tea rico. En consecuencia. directa 0 indirectamente. que estamos uniendo nuevamente las voces y las sombras. No es casual que la empresa althusseriana haya surgido en un mundo dominado por la division del movimiento comunista internacional. Es decir. todo 'elernento 0 contradicci6n a los niveles politico e ideol6gico tiene una pertenencia de clase. y as! sucesivamente). la determinaci6n te6rica de «capitalista» esta connotativamente ligada a un conjunto de otras detenninaciones te6ricas. sera. Tradicionalmente. diferencias como simplemente' accidentales (con 10 que se renuncia a pens arias teoricamente lo bien 'explicarlas en terminos del diferente nivel de desarrollo alcanzado por un modo de produccion (el capitalismo en ascenso se expresa a traves del liberalismo: el capitalismo en declinacion. Este esfuerzo. evocativo 0 indicativo de la totalidad de los mismos. Cualquiera de los rasgos de este nuevo sujeto sintetico. que rompa a la vez con las articulaciones connotativas del discurso politico y con la postulaci6n de relaciones paradigrnaticas entre los conceptos. El resultado paradojico es que la practica te6rica no necesita corregir las articulaciones connotativas del discurso politico. sino el nombre del agente. Puesto que todas ellas. Este es el cam- 1 J- I . en consecuencia. por el fin de la guerra frfa. Las contradicciones son vistas como un sistema jerarquico que puede ser reducido. alude al conjunto de sus determinaciones y no s610 a una de ellas. El abandono de la cavern a platonica del reduccionismo de clase exige. y que. hay uno que constituye la fuente de todos los otros: el reduccionismo de clase. por ejemplo. la concreci6n del analisis s610 puede consistir en el progresivo despliegue de esta esencia. No queremos examinar aqui los diversos expedientes a traves de los cuales el reduccionismo de clase ha intentado integrar la variedad historica en su esquema: algunos de ellos son estudiados y criticados en otras partes de este volumen. como tal. en consecuencia. Podria pensarse que este es un efecto ideol6gico del discurso politico que la practica teorica disiparia rapidamente.

Cuademos de Pasado y Presente. ' Los cuatro ensayos que siguen tienen una estructura similar. Su contribuci6n aIa formulacion de ) algunas de las tesis centrales ha sido tan decisiva que en ciertos cas os podrian ser vistas como fruto de un trabajo en colaboracion.8 Ernesto Laclau ! [ntroduccion 9 po en el que el marxismo de 1ts dos ultimas decadas ha. Mi mayor gratitud es para Chantal Mouffe. yen castellano en el volumen colectivo Modos de produccion en America Latina (Cordoba. fue publicado originariamente en New Left Review. Enrique Tandeter y Nicos poulantzas. Finalmente. Argentina. Debo mencionar. a Perry Anderson. Los otros dos ensayos se publican en este volumen por primera vez. al introducirse detenninaciones te6ricas que corresponden a niveles de analisls mas concretos. y es a esta tarea a la que los ensayos que aqui presentamos intentan hacer una modesta contribuci6n. Harold Wolpe. El ensayo «Feudalismo y capitalisrno en America Latina». en el problema de la especificidad de la instancia polttica. entre otros. ha sido la ecuacion reduccionista entre el pueblo y las clases. 1. 67. Se intenta luego en ellosmostrar que las confusiones han surgido 0 bien porque no se ha respetado el nivel de -abstraccion del concepto en cuesti6n. volumen 4. con quien he discutido exhaustivamente la mayor parte de estos ensayos. 1971. 1975. ha sido la adscripci6n de clase de los elementos ideologicos: en el caso del populismo. quiero agradecer a aquellos cuyos utiles comentarios y crfticas contribuyeron a la version final de los diferentes ensayos. Robin Blackburn. Bob Jessop. Todos elIos parten de uno 0 varios conceptos te6ricos y de ciertas polemicas que se han desarrollado en torno a los mismos .. y cuyas observaciones y preguntas me permitieron con frecuencia percibir ambigiiedades en mis argumentos y me llevaron a formularlos con mayor precision. el error ha sido la ilegitima intrusion de Ia noci6n de «etapa» en el concepto mismo de modo de producci6n. 1973). I 2 . realizado innegables avances. «La especificidad de 10 politico» inicialmente apareci6 en Economy and Society. En el caso de la polemica en torno al feudalismo y al capitalismo. Estoy en deuda con mis estudiantes de la Universiaad de Essex. con quienes estas ideas fueron discutidas en innurnerables cursos y seminaries. 0 bien porque se ha negado la especificidad de una contradicci6n determinada y se la ha asimilado a otra en forma reduccionista. Sami Zubaida. ha sido la Identificaci6n entre cproducci6n» y «economfa»: en el caso de los dos debates acerca del fascismo.

su obra. en oposici6n a una burguesia que. Andre Gunder Frank ~es uno de mas conocidoadefensores deIa tesis de que America Latina es y ha sido siempre capitalista 2. 1973. que America Latina ha sido siempre capitalista. dadas las diferentes conc1usiones politicas que ambas partes intervinientes en el debate han derivado de sus premisas. en el campo de la izquierda.y Latin America: underdevelopm~nt or ~evOlutlon.! EL ESQUEMA TBORICO DE FRANK La perspectiva te6rica de Frank puede resumirse en las siguientes tesis: 2 Capitalism and underdevelopment in Latin ~merica. en consecuencia. en cambio.ca:e!talismo~ y . '-. luchar directamente por el socialismo. ambas tesis coinciden en un aspecto fundamental. ya que designan por c. tradicional. ya que los problemas te6ricos involucrados en este . Ia consecuencia del caracter dependiente de esta incorporaci6n. [Capitalismo y subdesarrollo en Am4!nca Latina. modos de produccion. ante todo. (publicaci6n interns del Instltuto Torcuato eli Tella) . Los socialistas deben. N~eva Y?rk.associedades latinoamericanas han tenido un caracter . ~ 1970. no tiene sentido postular una futura . en torno a la deterrninacion alternativa de su caracter feudal 0 capitalista. precisamente. EN AMERICA LATINA I Feudalismo Y capitalismo I' _ 11 El debate acerca de los origenes y naturaleza actual de las sociedades latinoamericanas ha girado a 10 largo de la ultima decada.] I J . El presente atraso de las Este articulo desarrolla algunas ideas que expuse hace cierto tiem' po en cFeudalismo y capitalismo como categorfas de analisls hist6rico. resistente al cambio y no integrada en la ecogpmla de m~rgWo.en consecuencia. aquellos que sostienen que"\J. Nueva York.etapa de desarrollo capitalista. ylenamente capitalistas. Se ha desarrollado as! una larga y compleja discusi6n cuya irnportancia no es disminuida por la confusion conceptual que a menudo la ha dominado. En este articulo quisiera contribuir a clarificar los ter~minos basicos de esta polemica con la siguiente reflexi6n: pese. los J . . puesto que elIas ya so!_l.debate se plantean en ella en su forma mas clara y expl1: cita.:yismo son.. Buenos Aires. ya que desde el periodo colonial estuvo plenamente incorporada al mercado mundial. por el contrano. Am4!rica Latina: subdesarroUo 0 revoZucWn. En tal caso.a su mutua oposici6n. Stglo XXI. Era.feudal desde sus mismos origenes. forma con el un frente comun contra las c1ases populares. Es necesario.FEUDALISMO Y CAPITALISMO. En efecto. 1967. 1968. entienden por tal una sociedad cerrada. 1 sociedacles latinoamericanas serfa. 1969. a la teorfa marxista segun la cual capitalismo y f~ud. . Y esta importancia no se limita al plano te6rico. buscar una alianza con la burguesia nacional y formar con ella un frente unido contra la oligarqula y el imperialismo.' por 10 que la presencia 0 ausencia de un vinculo con el mercado se transforma en el criterio decisivo para distinguir entre ambos tipos de sociedad. definitivamente integrada al imperialismo. estas sociedades no han alcanzado adn SU etapa capitalista y estan en visperas de una revoluci6n dernocratico-burguesa que estirnulara el desarrollo capitalista y rornpera con e1 estancamiento feudal.cfeudalismo» fen6menos relativos a la esfera del cambio de mercancias y no a la esfera de la produccion. Mwco. Por esta raz6n centraremos el presente examen en el analisis de . Buenos Aires.}Losdefensores de la· tesis opuesta sostienen. Y tal concepci6n es c1aramente opuesta .

fueron en su origen tlpicas empresas comerciales capitalistas que crearon aquellas instituciones que les permitieron responder. Asi concluyen que el sector que ha experimentado el iJnpacto del mundo capitalista ha ·llegado I.." dad estan en una etapa hace mucho superada por las nacio. hayan sido. 5. nes desarrolladas. I 13 1. menos que en los tiempos de Cortes y Pizarro en Mexi. Por el contrario. Las convencionales interpretaciones edualistas» de'' . Asf. que no son satelites de nadie.! ciedades conquistadas. EIt analisis dualista sostiene que las sociedades subdesarrolla-l das tienen una estructura dual. feudal 0 precapitalista economia de subsistencia. recobraron econ6micamente. esta tesis es totalmente err6nea: la estructura dual es una pura ilusi6n. polttica. las sociedades latinoamericanas deben ser rechazadas. por el contrario. A consecuencia de esto el destino de las so.~ co y Peru. 2. incorrecto considerar al subdesarrollo contero-·I poraneo como el mere reflejo de las estructuras econ6mi. estos Irnpulsos bacia el desarrollo se extinguieron cada vez que los centros metropolitanos se. cada uno de cuyos sectores t posee una dinamica propia. no. Por el contrario. c) aquellas regiones que son en la actualidad las mas subdesarrolladas fueron en el pasado las mas estrechamente ligadas a las metropolis. social y cultural del propio pais subdesarrollado... social y polltica de los parses dependientes latinoamericanos." no desarrollados .12 Ernesto Laclaui FeudaIismo Y capitalismo '. mientras que el otro sector se ve reducido a una aislada. Bn una palabra. el desarrollo de las metr6polis subordinadas esta Iimitado por su estatus de satelite: b) los satelites experimentan su mayor desarrollo economico. de Clive en India. fue y sigue siendo su descapitalizaci6n. su carencia estructural de productividad y la cada vez mayor pobreza de sus masas. en sus comienzos. Es falso suponer que 9 desarrollo econ6mico transi" curre a traves de una misma sucesi6n de etapas en todos'i los pafses 0 que los parses subdesarrollados de la actuali. el subdesarrollo es en gran medida el producto hist6rico de las relaciones entre el satelite subdesarrollado y los actuales pafses desarrollados. destruyeron y/o trans.~ riormente en esas sociedades y las incorporaron al sistema ( capitalista mundial (dominado por las metropolis). transformadas 0 establecidas a1 amparn europeo. inc1uso su clasico creelmiento capitalista industrial.~ ca. las metr6polis hoy dia. 4. i otro. los pafses desarrollados ~ en la actualidad no fueron nunca 5ubdesarrollados.~ .. de Rhodes en Sudafrica y de la: epoca de Ia cpuerta abierta» en China. ya que la expansi6n que el sistema capitalista experiment6 durante los ultimos siglos ha penetrado efectiva y totalmente aun en los sectores aparentemente mas ais1ados del mundo subdesarrollado. ampliamente independiente del ~ 3 . solamente cuando sus lazos con los centros metropolitanos se debilitan: tal fue el caso durante la depresi6n espaiiola del siglo XVII. por 10 demas. creando dentro de eIlos submetropolis respecto a las cuales las regiones interiores ofician de satelites. d) los latifundios.t Latin America: wsderdeve. su subdesarrollo 3. a la crect-nte demanda en los mercados I LJ . Segun Frank. Frank afirma.opmmt or revolution. p. J. Estas re-: laciones fueron. convirtien-] dolas en fuentes de su propio desarrollo y su propia acumula-] ci6n de capital. sino que penetran yestructuran la vida econ6mica.. una parte esencial de la estructura y evoluci6n del sistema capitalista en escala mundial.l ser moderno y re1ativamente desarroIlado. 22S [po 208]. aunque . { 3. las guerras napole6nicas a comienzos del siglo XIX.icos existentes ante. por medio del i monopolio del cornercio exterior. De las proposiciones anteriores Frank deriva el siguiente conjunto de hip6tesis: a) en contraste con los centros metropolitanos mundiales. la depresi6n de los afios treinta y las dos guerras mundiales durante el siglo XX..i formaron totalmente los sistemas econ6m. Las relaciones metropoli-satelite no estan limitadas al nivel imperial 0 internacional.. ya sea bajo la forma de plantaciones 0 de haciendas. Es Para extraer el producto de su trabajo [.

en sus aspectos esenclales. mientras que. es necesario conduir que estamos en presencia de una estructura econ6mica caw pitalista. esta tan. en el siglo XVI. son. la mayoria de la poblacion tradicional se quedo en el otro sec. . las potencias europeas. resulta absurdo proponer como alte:rnativa a este un desarrollo capitalista dinamico. que las poltticas -basadas en una alianza con ella s610 pueden conducir a prolongar y acentuar el subdesarrollo. i~e~able" mente ligaclCl_. para la burguesia. capitalista relativamente avanzado y desarrollado.. Solamente podria hablarse de feu. segUn Frank. Frente a esto. por el contrario. El dualismo es introducido en el analisis marxista mediante la suposici6n de que el feudalismo predornina en. Como se ve. as! como incorporarlo al Mercado nacional y mundial. y para los marxistas la conveniencia de completar la penetraci6n . La crftica de Frank a Ia tesis dualista y su consiguiente insistencia en que las sociedades latinoamericanas ban cons- -._~istemajIl1p~riClJista y a la relacionexplos ta't!Ya metropoli-satelite. no fueron siempre asi. capitaJista en el campo feudal y Ia tenninaci6n de Ia revoluci6n . tierra y . debe ser en consecuencia eliminada 0 al menos abreviada. la conveniencia de extender el modemismo al sector ar. desde el periodo colonial. 4 dalismo. Analizaremos cada uno de estos aspectos sucesivamente. y el capitalismo en el sector dinarnico al otro extrema de la misma. me. .economicamente mas atrasadas de America Latina constituyeron un universo cerrado en el que predominaba la economia natural. el sector estancado. por . trabajo a los efectos de incrementar la oferta de sus pro. Para probarlo intenta mostrar. [po 207]. 3) el caracter dependiente de su inserci6n en el mercado capitalista mundial es la causa de su subdesarrollo. en los paises subdesarrollados. despego y se convirti6 en el actual' sector . democratico-burguesa 4. si pudiera probarse que las regiones . La estrategia politica asociada usualmente a· estas interpretaciones del desarrollo.. exp. err6neas tanto desde el punto de vista empirico COmodel teorico. 2) America Latina ha sido capitalista desde sus origenes.• caico. apariencia semifeudal. en un extremo de Ia estructura social. diante numerosos ejemplos. antes que extendida en nombre de la existencia de una sociedad dual. Y estas tres afirmaciones pretenden referirse a un 11nico proceso que es identico. La etapa nacional-burguesa. LA CRITlCA DE lAS CONCEPCIONES DUALISTAS Ibid. dedicados a una agricultura de subsistencia y con. aparentemente aisladas regiones de America Latina participaron en el proceso general de cambio de mercancias y que este cambio se realiz6 en beneficio de las potencias imperialistas dominantes. el esquema te6rico de Frank envuelve tres tipos de afirmaciones: 1) America Latina ha estado dominada desde sus origenes por una economia de mercado.' Las consecuencias estrategicas resultan claras: Tanto en la version burguesa como en la supuestamente marxista de la tesis de la sociedad dual. 5011unidades productivas que declinaron debido a una caida en la demanda de sus productos 0 en su capacidad productiva. Frank sostiene que America Latina ha sido ~ capitalista desde su misma colonizaci6n. desde el siglo XVI hasta el siglo xx. el capitalismo ha sido la 'base de la sociedad latlnoamericana y la fuente del subdesarrollo.I tor que supuestamente se estanc6 en su etapa areaica feudal y 1 subdesarrollada. Dado que.14 Ernesto Laclau: Feudalismo Y capitalismo 15 nacional e internacional. e) los latifundios que en la actualidad se muestran aislados. Y si. 1- .: ductos..{ndiendo su capital. estas participaban en un proceso cuya fuerza motriz era la sed de riquezas de las c1ases y potencias dominantes. 6.. La burguesia nadonal. en los casos en que existe. que aun las mas remotas y . un sector de la economia nacional que se considera que tambien fue antes feudal arcaico y subdesarrollado.

octubre-diciembre de 1963. era necesario distinguir claramente entre los sectores «capitalistae y de «subsistencia» de la economia. POl' 10 demas. ta diffcil concebir esta especializacion regional como una economia natural pura. Simplifica y distorsiona. pp.. La ciudad-mercado [Tlaxiaco). Teoria economica del sistema feudal. convincentes y correctas. Un resumen de las crnlcas que este modelo ha suscitado puede encontrarse en Witold Kula. 1958}. . ha mostrado c6mo las relaciones interetnicas sirven de base a relaciones de elase fundadas. Resul.prevalecia una amplia circulacion de rnercancfas que tenia su eje en las regiones mineras. y Theory'" mic growth. Lewis . que expresaba un punto de vista contenido en numerosos estudios parciales de ctentfficos sociales durante la decada anterior. en tanto las zonas marginales eran organizadas como fuentes proveedoras de artfculos de consumo. todo parece sugerir que aun las mas atrasadas regiones campesinas estan ligadas pordelgados canales 5 W. la evidencia acumulada a 10 largo de los ultimos aiios ha restado todo apoyo a la idea de que una economfa natural pura predominara en las areas rurales del continente. A este ultimo 10 presenta como completamente estancado e inferior al primero en capital. 17 tituido siempre un complejo iIiternamente estructurado y plenamente incorporado a la economfa de rnercado son. al mercado mundial. Por 10 demas. (que aun no han side adecuadamente estudiados) al sector . afio 6. las relaciones existentes entre los dos supuestos segmentos de la econornia.. Fue formulada inicialmente en el si:~ glo XIX por las elites liberales que integraron a sus paises en el rnercado mundial comoproductores primarios. centrada en tomo a las minas de Potosi. Lewis 5. en un excelente . pp. relativamente diversiof laficadas. de una ilimitada oferta de mana de obra por parte del sector atrasado. FeE. al sector avanzado. Segun Lewis. acunada por Sarmiento. en definitiva. dandolos asi a una division internacional del trabajo diei tada por los paises imperialistas metropolitanos. se trans. el nucleo 10 constituia el area consumidora del Alto Peru. «Clases. Las relaciones entre los dos se reducen a la provision.16 Ernesto Laclau1 Feudalismo Y eapitalismo I. formo en el lema de este proceso. Como se ha sefialado repetidamente. Un conocimiento -mas riguroso de las interconexiones existentes entre los diferentes sectores de las economfas latinaamericanas ha hecho que his tesis dualistas no puedan ser sostenidas por mas tiernpo en su formulacion inicial. asf como el grado de acurnulacion de las ernpresas campesinas. sin duda. T. 64-104. libro 6. se desintegraban ante la competencia de las mercaeconoll 'Alejandro Marroquin. este modele subestima el grado de comercializaci6n alcanzable en las areas rurales. Frank no hace aqui sino desarrollar la reiterada crftica a la concepcion dualista. analizando la zona maya de los Altos de Chiapas y Guatemala. Economic development with unlimited supplies bour".' «civillzacion 0 barbaric». en America Latina. 15·19. colonialismo y aculturacion: exam. Vease asimismo P. 1974. Londres. . American Economic Review.en sobre un sistema de relaciones interetnicas en Mesoamerica. Manchester School. Mexico. ha hecho un estudio de este sistema de relaciones a nivel regional. precisamente. ingreso y tasa de crecimiento.dinamico de la economla nacional y. Por el contrario. Bauer. A. 1955 [Teoria del desarrollo econ6mico. La idea de una sociedad dual tiene una larga tradicion .Lewis's theory of economic growth". en tanto Chile era transfermado en un productor de trigo y el interior argentino pro\ vela de bienes manufacturados a este nucleo central. pp.. 'Rodolfo Stavenhagen. En el sur del continente. 63H41. A. a traves de el. 1957. La formula '. :. Era necesario emplear todos los medios para desacreditar la reacci6n de aquellas regiones interiores cuyas economias. en America Latina durante el periodo colonial -al que tantas veces se hace referencia como a una etapa de economia cerrada. 139·191. la cual recibiera su mas conocida formulacion de la obra de W. acomo. Pp. Am~nca Latina. Buenos Aires. XLVI. mayo de 1954. 1 Rodolfo Stavenhagen. Mwco. en una incorporacion ge~ neralizada al mercado 7. 4. por ejernplo. en el caso concreto de America Latina. 1956. Alejandro Marroquin.. Siglo XXI. . 'I. Por 10 dernas.

p. ya que no s610 el mitologia segun la cual todo 10 colonial se identificaba con . de su segunda afirmaci6n. y c) la gananciaes realizada el predominio de la economfa de mercado en America Laen beneficio de alguien distinto del productor directo. H. Ernesto ~ Laclau \ Feudalismo y capitalismo ". por ejernplo. H. Past & Present. i Que pensar. j i . \ es.pp. los liberales crearon una Pero esto no nos hace avanzar mucho. cap. no obstante. a Latin America: underdevelopment 9 V~ase. cial. Buenos Aires. y R. A la luz de este hecho no resulta tan sorprendente su anterior caracterizaci6n de la reNo resulta facil responder a esta pregunta. 2I1 [po 210]. solo un ejemplo de la Esta tradici6n ideol6gica ha sido un lastre que dificult6 seriamente la comprensi6n ideologica de los procesos forimprecision conceptual de que adolece toda la obra de Frank. jeto de anallsis es. Siglo XXI. por el contrario. por 10 demas. Porque. 19 dertas europeas.capitalismo. desposeido de ella. comp. A estos efectos. En el presente caso la imprecision es tanto mas semativos de las sociedades latinoamericanas. su perspectiva Ideologica obliga a Frank a prescindir delibeque entiende por tal. Maurice Dobb. una economia cerrada o de subsistencia. economica y antropologica reconstruya-Ios ocultos caSi intentamos. inferir 10 que Frank entiennales de comercializaci6n a traves de los cuales zonas econornicas aparentemente aisladas se vinculaban con los merde por capitalismo. EI problema reside en decoexistencia entre ambos segmentos de la sociedad resultafinir en cada caso la especificidad de la relaci6n de explotaci6n. La existencia del mercado constituye. La transicidn del [eudalismo a1 capitalismo. al par que el excedente econ6mico era xirnadamente 10' siguiente: a) un sistema de producci6n extraido a los productores directos.Capitalism: what's in a names. el da aun. la entre explotadores y explotados. Frank pisa. 19%. . Por feudalismo desegun la cual estas economias eran capitalistas? beriamos entender. en ningun momenta Frank explica con exactitud 10 ~ ci6n fundamental del capitalismo. Lo mas aproxirnado a una caracteri. e incluso hoy r ria cuanto que los marxistas conocen los largos debates que dia no puede afirmarse que este totalmente superada. pese a laci6n entre explotadores y explotados como la contradicque sus dos libros estan dedicados al analisis del capita lismo. Hilton. Hilton. creo que podemos concluir que es aprocados mundiales. 1 [Estudios sobre el desarrollo del capilalismo. pues. Barcelona. en efecto. 1971]. ya que. Quehan tenido lugar en torno al concepto de capitalismo 9. pues.. Studies in the development of capitalism. la diferencia decisiva entre ambos. febrero de 1952. en consecuencia. en consecuencia. en consecuencia. I. 32-43{incluido en R. Critica. sino tambien el feudalismo y toda sociedad el estancamiento y todo 10 europeo con el progreso: dentro dividida en clases se ha caracterizado por la contradicci6n de esta imagen maniqueista de la dialectica hist6rica. que tina. Esta falta de rigor en la determinacion de su obba imposible. no puede darse por sentado sin mas. Londres. en cambio. or revolution. 1m]. Lo primero que sorprende es que Frank prescinde totalmente de las relaciones de produccion en sus definiciones LOS ERRORES TEORICOS DE U CONCEPCION DE FRANK de capitalismo y feudalismo. mucho campo para que la investigaci6n socual.' radamente de las relaciones de produccion en su definici6n zacion conceptual que puede encontrarse en su obra son del capitalismo: s610 haciendo abstraccion de estas puede expresiones como la siguiente: La contradiccion esencial interna del capitalismo entre explotadores y explotados surge dentro de las naciones del mismo modo que existe en su relaci6n mutua I. tepara el mercado en el que b) la ganancia constituye el inrreno firme cuando critica a las teorfas dualistas y afirma centivo para la producci6n.18 .

y en la transformaci6n del dinero en mercanda. Desde luego. pero no se trataba de capitalismo en el senti do marxista del terrnino. en la transformaci6n de la mercanda en dinero -Ia venta. En las condiciones de la esclavitud. SiiIo XXI. Pero no s610 el comereio. Porque par Marx --como resulta evidente para quien tenga un contacto siquiera superficial con su obra. 2) fonnalmente. compra-. libro I. incluso. La relacion econ6mica fundamental del capitalismo se constituye a traves de la venta de su fuerza de trabajo por parte del trabajador libre. -Ia. puesto que no existia un mercado de trabajo libre. y esta condicion historica entra:fia una historia universal. £1 capital. ya que podria haber incluido tambien a los esclavos de los latijundia. el intercambio de mercanc1as mediante la compra y la venta. no obstante. expropiaban el excedente econ6mico creado por ellos. Por 10 tanto. La siguiente cita de El capital pone esto en claro: No ocurre 10 mismo con el capital. I. Frank es libre para extraer una masa de hechos historicos y construir. Surge tan s610 cuando el poseedor de medios de producci6n y medios de subsistencia encuentra en el mercado al trabajador libre como vendedor de su fuerza de trabajo. no s610 debe ser concebido de antemano como un intercambio mercantil entre los productores directos. vol. al menos en aquellos casos -la abrumadora mayoria. La metamorfosis de las mercancfas. para designar un conjunto de relaciones. el InquiIino chileno. Deberiamos concluir. del sistema de tributos (en la medida 10 Bl capital. en absolute. palabras normalmente empleadas con otra acepcion-.el capitalismo era un modo de produccion. Todos estos productores directos destinan su producto al mercado. . se resuelve la funci6n del capital comercial. en el intercambio de diferentes mercandas entre s1. para 10 cual Ia precondici6n necesaria es la perdida. Feudalismo y capitalismo 21 llegar a una noci6n 10 s~ficient~mente amplia del capitalismo como para incluir las diferentes situaciones explotativas sufridas por el campesino indigena peruano. por parte del product or directo. Y en estas funciones. trabajan en beneficio de otros y son privados del excedente econ6mico que contribuyen a crear. 'JJ1I. por consiguiente. 5610media el intercambio de mercancfas. 1975. su movimiento. S610 que la lista es demasiado corta. consiste: 1) materialmente. el cual. Sus condiciones historicas de existencia no estan dadas. en consecuencia. Puede. de la servidumbre. anuncia desde el primer mornento una nueva epoca en el proceso de la producci6n socia110• Para Marx.y aun -cornercla- lizaban parte de este excedente hasta el punto de perrnitir la acumulaci6n de grandescapitales por parte de una clase ~comercial.en que el senor destinara a la venta parte del excedente economico extraido al siervo. la acumulaci6n de capital comercial es perfectamente compatible con los mas variados modos de producci6n y des de ningun punto de vista presupone la existencia de un modo de producci6n capitalista: punto de vista y dentro de los limites del modo capitalista de Hasta aqu1 hemos considerado al capital comercial desde el I l ( producci6n.romanos 0 a los siervos de la gleba en la Edad Media europea. En sociedades anteriores las clases dominantes explotaban a los productores directos -esto es. sobre esa base. que desde la revoluci6n neolitica en adelante solamente ha existido capitalismo. Pero 10 que resulta totalmente inaceptable es que Frank sostenga que la suya es la concepci6n marxista del capitalismo. si asi 10 desea. un modelo. ]. en rea Iidad historicamente es el modo libre de existencia mas antiguo del capital [. p. el huasipunguero ecuatoriano. sino que tambien el capital comercial es mas antiguo que el modo capitalista de producci6n. dar a la entidad resultante el nombre de capitalismo -aunque no se ve la utilidad de emplear. de Ia propiedad de los medios de producci6n. un esclavo de las plantaciones azucareras antillanas 0 un obrero textil de Manchester.. Madrid. En todos los casos la contradicci6n economica fundamental es la que opone a explotadores y explotados. con la circulacion mercantil y la dineraria.20 Ernesto Laclau t ..

Cordoba (Argentina). Pero antes "de dejar este punto debemos volver nuevamente a los textos.] En la segunda c1ase de colonias -las piantaciones. la cita prueba exactamente 10 opuesto de 10 que Frank pretende. centros de produccion para el Mercado mundial. se basa en el hecho de que ellos existen como una anomaJia dentro de un Mercado mundial basado en el trabajo libre Il. dado que la esc1avitud entre los negros excluye al asalariado libre. esto es. EI comerciante compra y vende para muchos. se inici6 el proceso de dominaci6n capitalista de America Latina? lPodemos considerar que el trabajo libre fuera entonces la regIa? En modo alguno. En realidad. pues. de capitalistas rornanos. Y si es formalmente capitalista 10 es porque sus beneficiarios participan en un mercado mundial en el que los sectores productivos dominantes son ya capitalistas. demostraban la coincidencia de este con su concepci6n. el sefior feudal. ya que. ya que esta es su respuesta a la pregunta de Rodolfo Puiggr6s acerca de que cocurre en el interior de colonias como el Brasil y las II El capital. este parrafo prueba que para Marx no son las relaciones de producci6n 10 que define la naturaleza de una economfa (al menos es 10 que deduzco. es el propietario de esclavos. pp. 1964.. vol. al ser acusado precisamente de ignorar al modo de producci6n en su noci6n del capitalismo.existe un modo de producci6n capitalista si bien s610 de manera formal. ya que 10 que Marx dice es que en las economlas de plantaci6n el modo de producci6n dominante es s610 formalmente capitalista. Madrid. y por ende vendedor. 415-417. segun Frank. griegos. Frank respondi6 con dos citas de Marx que. ESQ es s610 otro modo de decir que en Rorna y Grecia el trabajo era libre.22 Brnesto Laclau I Feudalismo Y capitalismo 23 en que entran en consideraci6n las-entidades comunitarias primitivas). J. Cuademos de Pasado y Presente. en una polemica sostenida en Mexico e inserta en su segundo volumen . l Exisdan las condiciones estructurales del capitalismo en la Europa del siglo XVI cuando. 6. sin embargo. este error no es de ningun modo mayor que el de todos los fil61ogos. el estado que percibe tributos el que es propietario. No obstante. tambien de Marx. que fueron desde el momento de su nacimiento. especulaci6n comercial. EI sistema de producci6n introducido por ellos no se origina en la esc1avitud. La primera cita procede de la Historia de las doctrines economicas [Teorias sobre la plusvalia] y afirma: del Caribe. el capitalista y el amo son la misrna persona. con 10 cual la compra y la venta dejan de estar ligadas a las necesidades inrnediatas del comprador (en cuanto comerciante) II. p. del producto. 118119. sino que es introducido dentro de ella. Pre-capitalut economic formations. 1976. sino que 10 sean. Esto permite a los terratenientes en la economia de plantaci6n participar del ~ IDovirniento general del sistema capitalista. La dependencia feudal y el arte sanado urbano constitufan las formas basicas de la actividad productiva. EI que a los dueiios de plantaciones en America no s610 los llamemos ahora eapitalistas. Sin embargo. pp. Creo que esto queda suficientemente claro si comparamos el parrafo citado por Frank con este otro. en nada mas s6lido que el deseo de Frank de que asf sea. donde el modo de producci6n esclavista prevaleceD). capitalista. que hablan de capital en Ia antigiiedad. Si&10 XXI. La pretensi6n de Frank de que su concepci6n del capitalismo es la marxista no parece reposar. 10 que dificilmente estos senores estarian dispuestos a afirmar. p. 1971. ej. En este caso. [Formaciones economicas precapitalutas. . Londres. En sus manos se concentran compras y ventas. procedente de las F ormen.. 94. La existencia de una poderosa clase comercial que amas6 grandes capitales a traves del comercio ultramarino no modific6 en absoluto el hecho decisivo de que este capital fue acumulado por la absorci6n de un exceden12 Marx. que es la base en que la producci6n capitalista reposa. aquellos que se dedican al comercio de esclavos son capitalistas. libro III. segun el. sin que su modo de producci6n sea. Segun Frank.

'.p. j 14 EI capital. el significado en condiciones feudales. en e . libra I. ero en nmgun ta 0 la colonizaci6n [ . e in-f que como la tarea de la revoluci6n democratico-burguesa tenta probar esta afirrnacion con una cita de Marx -Ia se.. tales como las ciudades teXtll. En 10 que res. por el' contrario: Dada la distincion antes seftalada entre capital y capitaIismo -:-que permite la coexistencia del capital comercial En ciert. 1. La expansi6n de los siglos xv y XVI perteneci6 fundamental.en la que este ul. un~s ~ocos del capital pudo verificarse.LlOTECA ~RA GENERAL 7 No. Pero Frank ha confundido nuevamente los terminos del problema.no pudieron superar esta cri. Hobsbawrn ha seftalado al siglo XVII como el perfodo . . Veamos en que conFrank.'f consiste en la destrucci6n del feudalismo. 41 [incluido en En torno a los origenes de la revolucidn industrial. cita. si se llevaba a cabo una gran «extension lateralro ..valores adicionales 10 suficientemen. por 10 tanto. debe concluirse timo declara que: que la revolucion democratico-burguesa desaparece del. Marx"afirma.a. Past err Present..{ rica Latina ha side ab initio capitalista.Media y en la Antiguedad->. . p. conclusio«hombres de negocios feudaless -que eran los mas ricos y poPIt d nada Frank desde luego no pienderosos 8610 POF ser los mejor adaptados para ganar mucho nes concre as acerca e. en tanto que Amegunda a que antes haciamos referencia.. P .a~ circunstancias este come~c~opodia pro~u~ir -aun ~ con mas tempranos modosde producclon-c-. _ / BlBLlOTECA GENERAL . de crisis general en la economia europea que rnarca el pun. tan concretas como la de la caducidad de la etapa democratico-burguesa en America Latina. ttl t. Hobsbawm. . tales como reinos 0 -secuencia de la expansion ultrarnarina. conganizaciones excepcionalmente grandes. .dif ente Marx s610 dice que " . la biografia moderna del capital 14. . Su incapacidad de adaptaci6n la intensific6 13. sostiene que la expansion eusiste esta demostraci6n. pp. en el siglo XVI. por ejemplo.. momento hadel campo de la empresa. . BIl3. por el contrario. a traves de la conquis.The general crisis of the European economy in volucion democratica que barra los vestigios del feudalisthe 17th Cenrurys. fir clones dinero en una sociedad feudal. . una lucha directa por el socialismo.Slg0 XVI. dando por sentado que existiecentros espec~IIZados. J.negoclos de.esitalianas n formas anteriores de capital -por ejemplo en la Edad y flamencas. que: Eric J. mayo de 1954. 179. Pues tan s610 en la afirmaci6n de ropea fue plenamente capitalista a partir del siglo XVI. en realidad. la ampliaci6n e merca 0 mun la.J Los errores de la concepci6n de Frank se reflejan en el mente a este tipo y cre6. J. vol. 1974. . si.t PNIVERSIDAD JA VEJUA"'~ > y 22].24 Bmesto Laciauf Feudalismo y capitalismo 25 ala XXI.._~ EI comercio y el mercado mundiales inauguran en el siglo XVI to de transici6n hacia el sistema capltalista. . En e1 original..hecho de que ha definido al capitalismo en forma tan amdentro del mercado local como en el mercado ultramarino. Porque cuando los marxistas hablan de una re13 E.' . Buenos Aires. Por ejernplo: si se trataba de abastecer a or. si la escasa demanda de todo un ~ntinente se CODy el marco general dentro del cual la mode rna expa~si~n centraba en ~a?os de los hombres de .. es er 1 . Lsi 1 te ampI· como para permitir eI surgnmento did a pro UCCI'6n de este pasaje dId 0 a men e lOS e d' en gran escala. . de un comercio rnundial y un mercado mundial. su propia crisis tanto ~. bla de capitalismo. pecta a la expansion de los siglos xv y XVI afirma. y cree poder derlvar de su~ prermsas a irma I sis. calendario de la revoluci6n y ha de ser reemplazada por la historia moderna del capitalismo empieza con 1a creacion. S.. Los' lia que Ie es imposible extraer legitimamente. En un clasico articulo.. 41-0D J II&TIFIaI ll\lfl~IP6U4'8"" J . 21 te econ6mico producido mediante relaciones de trabajoj Pero ocurre que esta vez Frank ha transcrito mal la muy diferentes del trabajo libre.sa esto. creo las condiciones la Iglesia.

. Cuando Lenin. que esque 10 estaban suprimiendo mediante la abolici6n de las cribi6 en 1908: gabelas y privilegios sefior'iales.para promover el surgimiento de una fuerte clase de earndo absorbiendo una buena parte de su excedente economico pesinos propietarios que se transformara en un baluarte y. clases que . sino un conjunto de roinistro zarista que emple6 todos los medios a su alcance coacciones extraecon6micas que pesan sobre el cam pesina. a establecer-la opre.] Si esto continuara por muy largo tiempo [. Esto es tambien 10 que los revolucionarios fran-· Idi6 esto tan claramente como los bolcheviques.. los campesinos mas fuertes adprod~cc16n. Lo que a Lenin nunca se Ie hubiera ' cia y estupida fraseologfa democratica decir que el exito de esa ocurrido es basar su demostraci6n en la progresiva expan. J podrfa clase de ricos campesinos.. habla del creciente pesoLa Constituci6n de Stolypin y la politica agraria de Stolydel capitalismo en la estructura agraria rusa intenta de. modifica el problema campesino no pudiera ser solucionado por el el contenido de estos conceptos en mitad del razonamienregimen existente.' triarca~ y semifeudal sist~tna del zarismo. Cuando los bolcheviques sostenfan que las ta.. Stolypin.' Este pasaje ilustra claramente las condiciones en las si6n servil.estaba gradualmente generando ...j una revoluci6n democrarico-burguesa en America Latina se merica del proletariado. por un lado. el netrado por las fuerzas del mercado.~. Dadas la incapacidad y la debilidad nu.. en consecuencia. politica es «imposfbles en Rusia. Estas condiciones eran la emergencia de una fuerte (en 1905 s610 Trotski y Parvus comprendieron que era po.basado en el analisis de relaciones sociales a las que se demara el poder. en-' borrado la etapa dernocratico-burguesa de Ia agenda de la tendian por ella que consistfan en eliminar los vestigios del revoluci6n --exactamente el problema al que Frank se reo feudalismo y en abrir la puerta a la expansi6n capitalista fiere-.t nientes a acrecentar -Yo en realidad.. semipamostrar la existencia de un progresivo proceso de diferen. la agricultura sera capinos siglos antes. respectivamente. la que ~ab~a constituido. lase rural en un extremo y el crecimiento del proletariado c sible la transicion directa hacia el socialismo a partir de las : rural en el otro. ' .. La negaci6n de Frank de la posibilidad de condiciones rusas). entienden por feudalismo algo muy distinto que Frank. ~lgu. iEs posiblel Si la poHtica de si6n de la producci6n para el mercado ya que era esta Stolypin continua [ .. a 10 siguiente: parte de un esquema politico habfa de desempefiar un papel clave en la alianza que to. : a ser completamente burguesa. pues. _ to hacia su transformacion en una monarqufa de clase meClaC16nde. Serfa una vaagricola. ] la estructura agraria de Rusia llegara .tipo. creado su propio camino hacia el capitalisrno y la revoluPara ellos el feudalismo no es un sistema cerrado.pin marcan una nueva fase en Ia quiebra del antiguo. un nuevo movirnien. y un proletariado : forzarnos a renunciar a todo prograrria agrario. El peligro ceses de 1789 entendian por feudalismo cuando pensaban t de esta politica fue claramente advertido por Lenin.cwn habria tenido que postergarse sine die. en El desarrollo del capitalismo en Rusia. cuando las crecientes oportunidades de comercia. Para esta estrategia resultaba crucial que ~ signa. quiriran casi todos los lotes de tierras.una dia [. no pe. ya que de otro modo el zarismo habrfa to y concluye que el esquema politico es falso porque no I i .I .'. 26 Emesto Laclau } Feudalismo Y capitalismo 27 mo. lizar la producci6n triguera habian conducido a los terrate. comprenagricola.. precisamente. por el otro.que Lenin consideraba que el desarrollo capitalista habrta reas de la revoluci6n rusa eran dernocratico-burguesas..resultara imposible bajo el capitalismo. retardando el proceso de diferenciaci6n de la reacci6n -algo similar a 10 que ha sido el campesinainterna de las clases rurales y la expansion del capitalismo do frances desde Napoleon I hasta De Gaulle=-.talista y toda soluci6n al problema agrario -radical 0 de otro en Rusia. feudalismo y capitalismo. sostuvieron que el campesinado reduce. la fuente del surgimiento del feudahsmo •.

evoluci6n del inquilinaje en Chile. Solamente en las pampas de Argento.) Por 10 demas. en Uruguay y en otras zonas similares mas pequefias parte mia acerca de la posibilidad 0 imposibilidad de una etapa democratico-burguesa en los diversos paises de Ame. debemos concluir que la tesis ocupante obtenia la posesi6n de sus tierras a cambio del «capitalista» es indefendible. Es preclavo. Me he limitado a sefialar la imposibilidad de de habia sido muy escasa y rapidarnente destruidablarniento asumi6 formas capitalistas desde sus comienzos. mientras que en las areas mineras se desarrollaban ciso advertir que serfa un error ver en este proceso la emerformas de esclavitud disfrazada y otros tipos de trabajo u . formular ningun pronostico al respecto sobre la base analas cuales fueron acentuadas por la inmigraci6n masiva del Utica de Frank. este caracter precapitalista de las relaciones general durante el siglo XVI en los paises metropolitanos de produccion dominantes en America Latina no solo no fue -y no esta claro por que se detiene alli. Peru.forzado que. De tal modo. supone. traecon6mica para maximizar los varios sistemas de pres-) este proceso. En las plantaciones antillanas la economia se base reducfan los derechos tradicionales del campesino.exportaciones de cereales: el trabajo exigido fue a menudo valente de la corvee europeafue progresivamente inten. pero este pago comenz6 a adclones indigenas -Mexico. los datos de la realidad. tendi6 a acentuarlo y consolidarlo. Si confrontamos ahora la afirmaci6n de Frank de que mundial impulsaron a maximizar el excedente.f rremoto de 1688. por las crecientes tacion de servicios -en los que es imposible no ver el equi.equivalente al de un trabajador permanente. espeen un modo de producci6n constituido por el trabajo es. dado que el coincompatible con la produccion para el mercado mundial. si el capitalismo habia ya llegado a ser Ahora bien.. EI regimen feudal de las haciendas tendie a incrementar las exacciones serviles sobre el camperas para el socialismo. mercio y la economia de Mercado existian des de tiempos muy anteriorestendriamos que concluir que la Inglate.cialmente los de pasturaje 0 talaje. al par que se sificada. El salario que recibia en dinero era inferior al de un bracero 0 jornalero. no podian en ningun sentido ser considerados como tendentes a la formaci6n de un prorio insistir acerca de la validez de este tipo de razoriamien[etar'iado capitalista . No es. las zonas templadas de nuevo poblamiento como Australia tendriamos que derivar de eUas mucho mas de 10 que Frank _yNueva Zelanda.. por el contrario. algo que no creo que Frank mismo sinado a medida que las crecientes demandas del Mercado estuviera dispuesto a sugerir. En regiones con dens as pobla. en tanto que la coercion ex. el dencia empirica existente. Bolivia 0 Guatemalalos quirir significaci6n a medida que se fueron incrementando las exportaciones de trigo a Peru con posterioridad al teproductores directos no fueron despojados de la propiedad de los medios de produccion. los complejos socioeconomicos latinoamericanos han sido lejos de constituir el mercado externo una fuerza desintecapitalistas desde tiempos de la Conquista -pero teniendo i gradora del feudalismo. nuevamente. necesa. sino que. Pero estas regiones estaban muy alejadas del patr6n dominante en America Latina y se asernejaban mas a de capitalismo y feudalismo implicitas en la obra de Frank. En efecto. fue intensificado por la expanrra isabelina 0 la Francia del Renacimiento estaban madu.si6n de este ultimo.pago de un canon simbolico. en todo caso.donde no habia existido poblaci6n indigena previa -0 donel porica Latina. en 10 anterior no hay ninguna opinion por tina. El siglo XIX asisti6 a un agravamiento de.28 Ernesto Laclau ~ Feudalismo y capitalismo 29 se corresponde con. (Desde luego. en el sentido marxista del termino-> con la evi. si tomaramos literalmente las nociones ~ siglo XIX. Durante el siglo XVII. presente que feudalisrno y capitalismo son modos de pro-I Tomemos uno de los ejemplos mencionados por Frank: la ducci6n. determinado.

al abrirse las posibilidades de exportar materias primas a los mercados del oeste.EI objetivo de una clasica [acquerie es sacarse de encima al patron: es declr.alado que en las haciendas de la sierra peruana. Podemos afirmar que. serviles a los efectos de incrementar la producci6n para los mercados externos.a maxiroizar el beneficio. para el campesino no asalariado de la sierra que ha ido a trabajar en las haciendas. liberarse de la obligaci6n de pagar renta y. de una lucha de campesinos con mentalidad prolet~na. entonces. 2) que exista permanentemente otro sistema opcional de emplec.• Martfnez Alier senala aqul uno de los caminos por los que un proceso de proletarizaci6n puede. 0 «progresivo» y el «cerrado» 0 dradicional •. no es revolucionaria una polftica que se pos- I . sometido a oscilaciones cfc1icas.. pleo.30 Ernesto Laclau ~ Feudalismo y capitalismo 31 gencia de un proletariado rural. un fin en sf mismo . en to do caso. camblar la estructura politica de distribuci6n del poder. Es el proceso vivido por Europa oriental a partir del siglo XVI. y las condiciones feudales son aun predominantes. Por el contrario. con 10 cual la aparente falta de comunicaci6n entre ambos sectores desaparece. ya que. como consecuencia. la base del moderno sector expansive estaba dada por el incremento de la explotaci6n servil en el sector atrasado.no han desaparecido. Es dificil saber hasta que punto ha avanzado este proceso en la actualidad. debe~amos sostener que siempre que la demanda de trabajo servll es supenor a la oferta. El dualismo implica que no existen conexi ones entre el sector «moderno. Y no es necesario extraer conclusiones dualistas de esta posici6n. donde los elementos formales de la coaccion extraeconomtca -tales c~mo la corvee en las relaciones econ6micas y el gamonaIismo en las polfticas=. La situaci6n descrita por Martinez Alier existe s610 en aquellos ca~os en que la tierra ha pasado a ser una mera fuente posible de empleo Junto a otras. del hambre de empleo. una excepci6n al proceso por el que regiones marginales densamente pobladas experimentaron un reforzamiento -de las relaciones. 't' t' Esta situaci6n --con diversas variacionesse repite mon6tonarnente a 10 largo de todo el continente. con el progresivo surgimiento de un proletariado rural. en realidad. que nos enfrentarnos con un campesino sujeto a obligaciones serviles y no con un asalariado agricola que completa su ingreso con regalias de consumo y un trozo de tierra ". en las areas rurales de America Latina. 15 En una nota inedita que su autor ha tenido la amabilidad de facilitarme. Minna: . por consiguiente. iniciarse. Los objetivos. Es decir. la modernidad de un sector es funci6n del atraso del otro y que. por el contrario. el siervo es un proletario y no un campesino. por consigtriente. por el contrano. Pero todos los signos rnuestran que. para los carnpesinos. en gran medida.. Pero esta slruacion fue frecuente durante la Edad Media europea en pedodos de aumento de la poblacion. los per:fodos de poblaclon declinante -talel que sigui6 a la Peste Negra en el siglo XIV. seran obtener mas altos salarios y mayor seguridad. y para estas metas la adquisici6n de tierra 0 su toma de posesi6n por parte del Estado pueden parecer medios aprnpiados. esta muy lejos de haber concluido. efectivamente. de haber sido asi. 10 que permitla a los senores acrecentar los serviclos exigidos a los siervos. En otros casos no podemos afirmar que existe en la conciencia campesina una disociaci6n entre la tierra como fuente de empleo y la tierra como fin en sf mismo. la tierra. 5i pensamos [ . Con esto Uegamos al punto en el que ha residido el malentendido fundamental de esta polemica: aiirmar el cardc- ter feudal de las relaciones de produccion en el sector agra. De otro ~odo. America Latina no fue. transformados hasta el extreme de que el hambre de tierras de los carnpesinos surge. ya que carecemos de estudios suficientes al respecto. recobrar la plena posesi6n de. No obstante la efectivizaci6n de este proceso supone la concurrencia de dos condiciones: I) que exista una progresiva perdida de la propiedad de los medios de producci6n por parte del campesino. de acuerdo con nuestro razonamiento anterior. el principal problema es la seguridad en el em. han sido. la coercion es econ6mica y no extraecon6mica y que. las posibilidades de abrir camino a una estructura agraria que permita ulteriores desarrollos socialistas son mayores que si pensamos que la posesi6n de Ia tierra es. Juan Martinez A1ier ha seil. como hemos visto. Sin duda estas condiciones se fueron gradualmente modificando en America Latina desde fines del siglo XIX. en tales casos. Por el contrario. el salario hubiera pasado a ser la parte sustancial de los medias de subsistencia del inquilino. la «segunda servidurnbre» a la que se referfa Engels. sin embargo. pero. el salario era meramente un elemento subordinado en una economia de subsistencia basada en la tenencia de la tierra.permitieron a los campesinos mejorar su posici6n negociadora frente al senor. pues. rio no implica necesariamente mantener una tesis dualista. J que.. Esta fue la base para la refeudalizacion de estas areas perifericas. la explotaci6n servil fue acentuada y consolidada por la tendencia de los mismos empresarios -presumiblemente «modernos--c.

. ya que determinan economias latinoamericanas habtan sido siempre economias las formas de canalizaci6n del excedente econ6mico y el de mercado. Y en esto. no Ie faltarfa raz6n. Frank y aquellos que piensan como el -y son correcto. fue. I l~ J- . Frank podrta. no obstante.' punto. pero al intentar situar la contradiccion fundael subdesarrollo. base a su vez de la las elites reformistas y presuntamente progresistas revela16 La que sigue es un resumen de los argumentos expuestos en mi ba cada vez con mayor claridad las intimas interconexiones trabajo ya mencionado en la nota 1.aceptan los terrninos del dilema tal como fueron conjunto y mostrar la indisoluble unidad existente entre el planteados por los partidos comunistas latinoamericanos y mantenirniento del atraso feudal en un extremo y el dinalos liberales del siglo XIX. indudablemente. en consecuencia. determinada por las categortas ideol6gicas basicas elaboradas por las elites liberales del siglo XIX -ya hernos senalado antes cuales eran estas-. Seria largo explicar aqui las razones de est a de.i 32 Ernesto Lacldu ~ Feudalismo y capitalismo 33 escuela concluy6 que America Latina habia side siempre tule como el «ala izquierda» del sector «modernizante». ya que en su interpretacion de la naturaleza de las el cual los origenes del subdesarrollo descansan en el caeconomias latinoamericanas los «feudalista~» han emplearacter dependiente de la inserci6n econ6mica de America do definiciones de feudalismo y capitalismo similares a las ~ Latina en el mercado mundial. en coincidencia con Frank.. De aquf se deriv6 la constante tendencia a identificar feudalismo con estancamiento y economta cerrada. es necesario introducir un mayor grado .de precisi6n en las categorias analiticas que emplearemos. Economla politica. como ala izquierda del liberalismo. entre los sectores «moderno» y ttradicional». y puesto que el fracaso en America Latina de grado efectivo de divisi6n del trabajo. s610 que el razonamiento estarfa basado mental en el campo de la circulacion y no en el de 1« proen el analisis de las relaciones de producci6n y no s610 en duccion. Mexico. en particular. do. desarrollada a 10 largo de produccion 17. distinguienformaci6n. relativarnente mas trarse. 1966. Pero antes de tratar este de Frank. Creo que por este camino podria llegar efectivamente a demosopuesto. Esta ttpica degrado por las fuerzas sociales productivas y las relaciones formacion del marxismo gener6 mas tarde su cornplemento ligadas a un determinado tipo de propiedad de los medios dialectico en la posici6n opuesta. y su ideologta econ6micos. Entendemos por «modo de produccion» el complejo intey capitalismo. es enfrentar al sistema en su "muchos=. por el contrario. Lo capitalista. FCE. hist6rica. una nueva 17 Oscar Lange. defensores de la tesis «feudal» -notoriamente los partidos comunistas latinoamericanoshan sostenido posicioEsto resulta claro al considerar el tercer tipo de afirmaci6n de Frank al que antes hicimos referencia: aquel segun nes dualistas. Puesto que el conocimiento de la reaci6n consideramos que las ligadas a la propiedad de los melidad hist6rica y actual hacia cada vez mas evidente que las dios de producci6n son las esenciales. no pueden sino quedarse a media camino en la exlas de mercado. pero se ubican en el extremo mismo burgues aparentemente progresivo en el otro. con dinamismo y progreso. pero creo que pueden resumirse en el siguien te hecho: la izquierda latinoamericana ha surgido. As! rompen indudablemente con el dualismo -y su punto de vista es. que el desarrollo genera correct 0--.. Y el dualismo era un elemento esencial en este sistema de MODOS DE PRODUCCION Y SISTEMAS ECONOMICOS 16 categorias. argiiir que los I plicaci6n de por que el desarrollo genera subdesarrollo. Del conjunto de las relaciones de producde la Ultima decada. consecuentemente. entre modos de producci6n y sistemas mente.

Por el contrario. ya sea a nivel regional. sas unidades productivas. en cambia. capacidad expansiva de las fuerzas productivas. «Sistema econornico». En el modo de producci6n capitalista. este es en realidad el eje alrededor del cual se organiza todo su esquema te6rico. cuando analiza el intercambio entre sector I y sector II e introduce problemas tales como el de la renta 0 el del origen de la ganancia comercial. nos muestra luego como los parses avanzados explotan a los paises perifericos: 10 que en ningun momento explica es por que ciertas naciones necesitaron del subdesarrollo de otras para su propio proceso de expansi6n. LAS ETAPAS DE LA DEPENDENCIA l Frank se refiere en sus obras a la relaci6n de dependencia entre el satelite y la metr6poli. siempre que se le defina como una totalidad. la propiedad de los medios de producci6n constituye el ele.34 Ernesto Laclau . nacional l' o mundial. La mas que proporciona en este punto es una vaga referencia general a La economia politica del erecimiento. como sabemos. Marx analiza los procesos de producci6n de la plusvalia y de acumulaci6n de capital. Pero. la propiedad de los medios de produccion esta separada de la propiedad de la fuerza de trabajo.. el exceden'te econ6mico esta tambien sujeto a apropiaci6n privada. Y esta no es una enurneracion meramente descrip. EI modo de producci6n feudal es aquel en el que el proceso productivo se cumple de acuerdo con las siguientes pautas: 1) el excedente econ6mico es producido por fuerza de trabajo sujeta a coacciones extraecon6micas. 2) el excedente econ6mico es objeto de apropiaci6n privada por alguien distinto del productor directo. Cuando. Dentro de esta totalidad.' tiva de «factores» aislados. est! describiendo un sistema economico. situar el problema de la dependencia al nivel de las relaciones de producci6n. en consecuencia. describe el modo de produccion capitalista. a su vez. Brasil 0 Mexico. 0 entre diver. de Paul Baran. a 10 largo de sus obras no hay el menor intento de definir la naturaleza de esa relaci6n de dependencia. dentro de este marco teorico. Sin embargo. El nivel y el ritmo decrecimiento de estas depende. Frank nos describe una situaci6n en la que el pais subdesarrollado esta totalmente integrado en el proceso expansivo de las grandes metr6polis. Baran trata una situaci6n muy especffica de subdesarrollo que no podemos prolongar hacia el pasado y que esta resultando cada vez menos aplicable a la America Latina contemporanea. Pienso que es posible. el nacimiento de la relaci6n salarial. como elementos constitutivos] modos de producci6n diversos. de establecer las contradicciones econ6micas especfficas en las que la relaci6n de dependencia se funda. sino una totalidad definida por sus mutuas interconexiones. Un sistema economico puede incluir. en el primer volumen de EI capital. a diferencia del feudalismo. Por modo de producci6n designarnos. esto es.i ductivas. esto es. pero. del destino del excedente econ6mico.I' mento decisivo. en consecuencia. la articulacion logica y mutuamente condicionada entre: 1) un determinado tipo de propiedad de los medios de producci6n. las tres areas t l_ . designa las relaciones entre los diferentes sectores de la economia. es esto 10 que permite la transfonnaci6n de la fuerza de trabajo en una mercancia y. lO es que Frank cree que el modelo de Baran es aplicable a paises tales como Argentina. 4) un determinado nivel de desarrollo de las fuerzas pro. 2) una detenninada fonna de apropiacion del excedente del trabajo: 3) un detenninado grado de desarrollo de la divisi6n del trabajo. a partir de un elemento 0 ley de movimiento que establezca la unidad entre sus diversas manifestaciones. 3) la propiedad de los medios de producci6n pennanecen en manos del productor t Feudalismo y capitalismo 35 directo.

en particular. Pero esta actividad. no obstante. Yaqui es donde surge el problema central. «Les prix au Moyen Age: dans Ie Proche Orient et dans l'Occldent chretlen». de una expansion feudal. la expansi6n europea del periodo mercantilista una ampli~c~on a escala mundial de este proceso? A traves de sus posiciones monopolicas las potencias europeas fijaban el precio. Si son 10 mismo Cortes. Annales ESC. un intento de explicacion. ya que la disparidad en los niveles de precios -la base de toda actio vidad comercial. como tan a menudo ocurre en Hispanoamerica: por ejernplo. Clive y Cecil Rhodes. a la luz d~l eJe~plo . Romano se plantea si Puede el problema de la disparidad de precios. Porque si queremos mostrar que tambien en esta epoca el desarrollo genera el sub desarrollo. Este desajuste proporcionaba l1n canal por el que las burguesfas de Occidente absorbian el excedente economico de su periferia oriental. Si. no implic6 en absoluto la generalizacion I I Feudalismo y capitalismo 37 t l . podemos considerar al comercio medieval entre Oriente y Occidente como una relacion de dependencia. en cambio. rnuestran que estos ultimos eran estacionarios.1 1- .se realizaba siempre en beneficio de una de las dos areas. .No podrian estas zonas de precios mas bajos cumplir el papel de subcolonias. observado entre diferentes regiones del Oriente Cercano. y sin embargo la primera subcolonia de la segunda? 11. 10 primero que debemos hacer es renunciar a hablar de una contradiccion (mica. 10 que debemos probar es que el mantenimiento de relaciones de produccion precapitalistas en las areas perifericas es una condici6n inherente al proceso de acumulaci6n en los paises 18 Ruggiero Romano. Este tipo de relacion de dependencia es. que estimulo inmensamente la acurnulacion de capital comercial en las grandes ciudades europeas. cesamos de mirar al capitalismo como un deus ex machina cuya omnipresencia nos libera de. Porque su nocion del capitalismo es tan amplia que no puede establecer. Si entendemos por dependencia economica la absorcion estructural y permanente del excedente econornlco de una region por parte de otra. En la Edad Media.de Hispanoamerica. Porque relaciones de dependencia ha "habido siempre. recientes avances en los estudios hist6ricos han puesto de manifiesto la existencia de un intercambio desigual entre Europa occidental y el este del Mediterraneo. de las relaciones salariales en la esfera de la producci6n. Se trataba. por el contrario. buscar los origenes de la dependencia en los modos de produccion. despues de Venezuela. explotaban la fuerza de trabajo en minas y plantaciones. mediante coacciones extraeconomicas. todas las explicaclones e intentarnos. ninguna contradiccion econ6mica especifica del mismo.al par que. muy diferente del que predominaria en la etapa especificamente capitalista de la expansion europea. enco~trar una explicaci6n. en la que los lazos serviles eran con frecuencia reforzados a los efectos de maximizar el excedente. dado el nivel de abstraccion en que se mueve. en tanto los de Europa occidental eran oscilantes y coil tendencia al ascenso a largo plazo. no hay forma de rastrear la natnraleza y origenes de la dependencia econornica en las relaciones de producci6n. -. amb~s subcolonias de Espana. de las mercandas en sus imperios de ultramar --con el fin de asegurar una perrnanente disparidad en su favor. julio-agosto de 1963. por ejemplo. Vemos asf como el desarrollo de la estructura econ6mica dominante en los paises metropolitanos en la epoca mercantilista podia generar el subdesarrollo : reduciendo el excedente economico de los paises perifericos y fijando sus relaciones de produccion en un arcaico tipo de coacci6n extraeconomica que retardaba to do proceso de diferenciaci6n social y disminula la amplitud de los mercados internos. Pizarro. ~ .. por el contrario. 609-702. (No fue. al margen de la existencia del capitalismo. Chile y Peru. quizas.pp. para el imperialismo norteamericano? No es demasiado diffcil encontrar las razones de este notable hiato en el esquema te6rico de Frank. Los trabajos de Ashton acerca de los precios en Siria medieval.36 Ernesto Laclau de inversi6n mas importantes en el continente.

. vol. 175-194. como un creciente aumento en la composicion organica del capital total es inherente a la expansion capitalista.. la fuerza de trabajo esta en general sujeta a formas de coercion extraeconomica caractertsticas de los modos de producci6n feudal 0 esclavista. Este modelo teorico puede ser resumido en los siguientes terrninos. se producira una declinacion en la tasa de ganancia. pp. Tomemos el ejemplo de las plantaciones 0 de las haciendas. I. a menos que el aumento en la composicion organica del capital este ligado a un incremento mas que proporcional en la tasa de plusvalia. no obstante. de unidades productivas en las que la baja tecnologia 0 la superexplotaci6n del trabajo permitan contrapesar el efecto depresivo de la creciente composici6n organica sobre la tasa de ganancia en las industrias dinamicas 0 de avanzada. de industrias conuna alta cornposicion organica a otras con una baja composici6n organica: de aqui surge una tasa media de ganancia que es siernpre mas alta que la que corresponderia. en terminos de valor. finalmente. 2! La importancia de este hecho fue adverticla ya por Marx. Es I i J I I mas . en este caso se corn. pp. para un sostenido proceso de acumulacion. que dicho pals d~ mayor cantidad de trabajo objetivado in na-· tura [en especie] que el que recibe. y Manuel Moreno Fraginals. p. Pero. la tendencia del esclavo a destruir la maquina crea barreras a la lnversion en capital constante. y especialmente en el comercio colonial? cLos capitales invertidos en el comercio exterior pueden arrojar una tasa de ganancia superior porque. aunque mas baratas que los patses competidores. no analiz6 su peso relativo en la formaci6n de una tasa media de ganancia: cOtra interrogante =-que por su especializaci6n se halla. El ascenso en la cornposicion organica del capital es una condicion de la expansion capitalista.que es legitime formular un modelo teorico que establezca las variables en juego y la articulacion de las rnisrnas a la que la evidencia que poseemos parece apuntar. infortunadamente. en 20 Bajo el feudalismo. «Imperialisme et mode de production capitaliste . en L'Homme et la Societe. 77-102.38 Ernesto Laclau F eudalismo y capitalismo 39 centrales. no obstante. l~ informaci6n contenida en los trabajos de Christian Palloix. la propiedad de los medios de producci6n por parte del productor directo es un obstaculo al progreso tecnico. En la medida en que aqut el trabajo del pals adelantado se valoriza como trabajo de mayor peso especifico. Bajo el modo de producci6n esclavista. que. en consecuencia. sin embargo. abril-junio de 1969. EI capital. 12.. en la medida en que existe el trabajo libre. Ahora bien.. "Le commerce et les flux internationaux de capitaux . por consiguiente. 1964. En elIas la composicion organica del capital es baja 20 ~omo acontece siempre en la producci6n primaria por comparaci6n a la industrial-. La misma relaci6n puede tener lugar con respecto al pals al cual se le envlan mercancfas y del cual se traen mercancias. los terminos en los que Marx formulaba su celebre ley. desde luego. Como se ve. 238. en este esquema -que describe con bastante precision las tendencias dominantes en un capitalismo de libre competenciaresulta clave. la investigacion empirica es demasiado inadecuada para permitir llegar a ninguna conclusi6n definitiva 19. en realidad. . a las industrias tecnologicamente mas avanzadas. Ahora bien. donde se citan numerosos ejemplos. la tasa de ganancia esta a su vez determinada por la tasa de plusvalia y la composicion organica del capital. La Habana. en primer lugar. Esta tendencia es parcialmente cornpensada por movimientos del capital. el mantenimiento de un bajo nivel de salarios. Si se probara. barato 21. en algun sector del sistema. No obstante. mlis ana de los lfmites de nuestra investigaci6nes la si· guiente: lresuJta acreeentada la tasa general de ganancia en virtud de la tasa de ganancia mas elevada que obtiene el capital invertido en el comercio exterior. libro r.. sin: embargo. pite con mercancfas produciclas por otros paises con menores facilidades de produccion. _i . eneroMarzo de 1970. y que de esa manera.. aumenta la tasa de ganancia al venderse como cualitativamente superior el trabajo que no ba sido pagado como tal. obtenga la mercanda mlis bara ta de 10 que ~I mismo podrfa producirla. a saber. En este punto entramos en un campo en elque. Vease Marx. las empresas de las areas perifericas estan en condiciones ideales para representar este papel. y Samir Amin. Estos son. la existencia. ya que es el progreso teenologico 10 que permite reconstituir el ejercito de reserva y. de modo que el pals mas avanzado vende sus mercancfas por encima de su valor. es generalmente superabundante y. a largo plazo s610 puede existir una permanente tendencia declinante en la tasa de ganancia. creo . 1~ ~ease. El ingenio. EI proceso de acumulaci6n de capital -que es el motor fundamental del conjunto del sistema capitalistadepende de la tasa de ganancia. ibid. IS.

!o. Seria necesario. 1968). podernos afirmar que el sistema capitalista mundial j=que encuentra su principio regulador en la tasa media de ganancia producida por la interacci6n entre varias empresasincluye. en la productividad del trabajo: 2) que el . Intentar mostrar 1a continuidad e identidad del proceso. con el empleo de esclavos y culles. al contribuir a elevar la tasa media de ganancia. la dlscusion iniciada por !=harles Bettelheim en su prefacio a la edicion francesa del MOTWp'oly c'!P!. 304). sin duda que no. superexplo. demostrar: 1) que durante el siglo XIX el crecimiento. asi. siva del sistema en el memento de la inversion y no solo. etc. p. La naturaleza de las relaciones entre ~ metropolis y satelites -para usar 1a terminologta de Frankno. pues. la investigacion empirica puede ver ificar si ambas condiciones existieron en 1a realidad. en el de la realizacion. sin embargo. 4 lUI . en la productividad del trabajo en 1a presente etapa del capitalismo mo. de Baran y S~eezy (paris. es decir. y 10 mismo.. si nuestra argurnentacion anterior es correcta. desde una perspectiva marxista. a su vez. por ejemplo. EI enorme incremento.sicion organica del capital fue mas rapido que el r crecimiento. mostrar que el desarrollo genera el subdesarrollo y refutar.consecuencia del cambio tecnologico-> ha tendido a hacer anrieconomica la '. capitai invertido en los patsesperttericos jug6 un importante papel en e1 mantenimiento de una adecuada tasa de ber neficio. Las afirmaciones anteriores estan sujetas a dos tipos de verificaciones empfricas. Siglo XXI. de la consolidacion y expansion de las relaciones precapitalistas en las areas perifericas. ahora disponemos resulta sugestiva. etc. Si esta tesis resultara. Por otro Iado. que la inversi6n de estes sectores ha jugado un irnportante papel en la determinacion de la tasa de ganancia. vol. puramente teorico.no. pero se trata en todo caso de un tipo muy distinto de dependencia. que valoriza como plustraba]o 1a fuerza productiva especfflcamente mas elevada del trabajo que ha empleado.s. una respuesta a la necesidad de mercados y eluden. pues.tacion precapitalista de 1a fuerza de trabajo y a concentrar 1a inversion en los patses centrales. Por otra parte. Hasta aqui es hasta donde puede llegar un razonamiento. al nivel de su definicion. el ritmo de esta acumulacion depende de la tasa media de la ganancia y el nivel de esta tasa depende. podria concluirse que la expansion del capitalismo industrial en los paises metropolitanos ha dependido del mantenirniento de modes de produccion precapitalistas en las areas perifericas. pero no. el crecimiento del sistema depende de la acumulaci6n de capital. asegura la capacidad expanexactamente 10 rnismo que el fabricante que utiliza un nuevo invento antes de generalizarse. De esa manera. seria posible. los mlsmos pueden arrojar tasas de ganancia mas elevadas porque en esos lugares. y por Pierre Jalee en El IrnperUllumo en 1m (Mwco. vendiendo mas barato que sus competidores. en los paises metro. no obstante 10 cual vende su mercancla por encima de su valor individual.. el hecho decisive de que la explotacion colonial. se dan en el presente 22. el tradicional esquema dualista. si estas condiciones existieron en el pasado. en definitiva. en 10 que respecta a los capitales invertidos en las colonias.40 Ernesto Laclau l f Feudalismo Y capitalisma 41 consecuencia.tal.~ (El capital. es menos dependiente. a nuestra anterior terminologia. [ desde Heman Cortes basta la General Motors. al debate cfeudalismo. concluyente. en generalva causa de su bajo desarrollo. 6. Volviendo. rnodos de produccion diversos. en la co.duccion de materiales es trategicos -e1 caso tipico es e1 petroleo-« 0 bien hacia 1a ~ produccion industrial. probada.polista -a .politano. Al mismo tiempo -y America Latina es un claro ejemplo de esto-la inversion imperialist a ha tendido a desplazarse de sus tradicionales rubros hacia la pro. Solo. versus capitalis- f t t i f o I 1 \ 22 Vbse. 1970). La gran insuficiencia en las teorfas puramente subconsurnistas es que interpretan la expansi6n externa exclusivamente Como. en el que la evidencia de que hasta. Me parece f" mas suti1 subrayar est as diferencias y discontinuidades que· . Porque. Es en este pun to. partiendo estrictamente de las relaciones de produccion. libro III. la tasa de ganancia es 'mas elevada. realiza una p1usganancia. ~ Volviendo.mpo.

en consecuencia.431. permite aclarar importantes aspectos del conjunto pensamiento marxista en America Latina ha encontrado de relaciones entre metr6poli y satelites.~ estrictamente econ6mico. ser dejado al mismo Mi ensayo tenia una doble intenci6n: 1) Intentaba seMarx. tales fonnaci6n hist6rica que pueda ser explicada exclusivamencomo se hallan autonomizados en el movimiento del capital comercial. creo que resulta claro que sus protagonistas han conci6n que en el se emplea me parece actualrnente inadecuafundi do constantemente. el paso final hacia 10 concreto requeriria POSTSCRlPI'UM (c . que me sigue pareciendo correcta s610 comienza cuando la consideraci6n te6rica pasa del proce~ y necesaria. considerable dificultad en moverse simultdneamente al niequiparar a ambos s610 puede perpetuar el constante quid '> vel de los modos de produccion y al de los sistemas ecopro quo en el que se ha movido Frank. los concepda. Es obvio que las dimensiones este volumen -pese a que la noci6n de modo de producde este sistema. No hay. es decir. a 10 largo del rnisrno. quiza. Fue ampliamente co. !. cModo de produccions es La primera consideraci6n te6rica del modo de producci6n moun concepto abstracto y no un estadio del desarrollo hisdemo --el sistema mercantilista. concebido como una totalidad. el sistema de relaciones analizado sera clio lugar a algunos importantes debates. 6. de cualquier vinculo con un su relevancia: estadio necesario del desarrollo. si bien en retirada. Por el contrario. En todo caso. ndmicos. est! claro que.j nomias concretas como sistemas de relaciones constituidos rante que ejerce en el primer perfodo de trastocamiento de la i por la articulaci6n de diferentes modos de producci6n. ~ progresiva transici6n analftica de los modos de producci6n a los sistemas econ6micos. hacia la siguiente reflexion.es porque sigo pensando que la tesis basica que en el tos de modo de produccion capitalista y de participacion se sostiene es correcta y' porque las posiciones circulacioen el sistema capitalista mundial. en el periodo de nacimiento de la produc. tanto en Inglaterra como en America Latina. y que los errores mas frecuentes se derivan del uso unilateral de uno u otro de estos dos niveles. continuan siendo una importanci6n entre estos dos conceptos no es una cuesti6n puramente fuente de errores en la teorta marxista. te por el despliegue de la 16gica intema de un modo de producci6n deterrninado. Considero que la distinnistas. En este breve te acadernica.parti6 necesariamente de los t6rico concreto. i r i I t · t J .: Este ensayo fue publicado originariamente hace seis aiios determinada. 43().~ eso propuse la distinci6n entre cmodos de produccion» y ci6n moderna.42 Ernesto Laclau t Feudalismo Y capitalismo 43 mo». libro m. que no ha perdido parar el concepto de modo de producci6n de cualquier connotacion hist6rica. y por 10 tanto 5610 capt6 las apariencias. y creto sea el analisis. vol. ya que. Todo avance hacia 10 concreto implica una so de circulaci6n al proceso de producci6n 13. este es aun un analisis abstracto. Si 10 incIuyo en l mas amplio y mas complejo. situar al sistema econ6mico en relaci6n con los niveles po~ lftico e ideol6gico que caracterizan a una formacion social . Obviamente. y perrnaneciendo en el plano y ejerci6 una influencia considerable. cuanto mas conmentado. 2) Intentaba concebir a las ecoporque el capital comercial es el primer modo libre de existencia del capital en general. EI comentario final . pp. han tendido a identificarse a partir del siglo XVI con el mercado mun13 Bl capital. En parte. Por ~ producci6n feudal. La verdadera ciencia de la economfa moderna l «sistemas economicos». por la influencia preponde. si la argumentaci6n anterior es copostscriptum quisiera presentar la siguiente tesis: que el rrecta. sobre esta polemica puede. En parte. En un celebre pasaje acerca de los economistas de su tiempo. ninguna transfen6menos superficiales del proceso de la circulacion.

p. Wallerstein.oVlmlentos . determinacla por cambios en aquel sector del SIStema en el que preciomina el modo de producci6 caPltalista. capitalismo.modo de produccion» al de «sistema econ6mico». Esto es 10 que permite la coexistencia de varios ~ modos de producci6n no capitalistas articulados en un sistema .. que por modo de producci6n ya no entendemos la relaci6n entre fuerzas productivas y relaciones de producci6n. Comparative Studies in Society and History. P /(C+ V). . Sin embargo. en consecuencia. Es decir. En un analisis critico de mi posici6n afirma: Europa occidental. hay. The modern world-system. como categoria capitalista determinen las leyes de m. 394. que el.que 1610 surgen cuando Ia fu~rza de trabaJ~ . vol. Nueva York. . presente en toda sociedad en la que un excedente econ6mico pass. .e~cana aproximaci6n a 10 concreto permitida por un amiIisis meramente econ6mico y. ha intentado hacerlo siguiendo un diferente camino: reduciendo el concepto de . ~stmtos modos de producci6n. lEn que medida este sistema econ6mico mundial fue capitalista? Segun hemos argumentado. si~tema sea unificado por la tendencia de homo ac. a manos dlfer~tes de las del productor directo. El concepto de «sistema capitalistas es.The rise and future demise of the world capitalist system: concepts for comparative analysis .cuAl es el modo de produccion de esta econornfa-mundo? 1l6.' n • ~ ~ i w:: .'-a capltaltsta •.0 la unidad (para los siglos XVI-XVIII) es la economfa-mundo europea. sino que las leyes de movimiento de Ia tasa de ~~a concebida. 1974 [trad. It J glo XXI]. el sistema economico mundial es capitalista en la medida en que la ley de movimiento del modo de produccion capitalista --es decir las fluctuaciones en la tasa de ganancia {que es una categorta estrictamente capitalista. es decir. no puede ser derivado del concep. sino esclavos 0 «siervos•.Tiene cada una de ellas un «modo de produccion» separado? .• . 0 las Antillas.44 Ernesto Laclau tt t I Feudalismo y capitalismo cottstituido partiendo 45 dial. 116 I. Si definimos el concepto de .. 4. la mas c. Un buen ejemplo de los errores teoricos a los que conduce en ciencias sociales un ingenuo empirismo puede encontrarse en el bien conocido trabajo de Immanuel Wallerstein 25.The rise and future .condicl6n para hablar de sistema capitalista mundial no es por conslgwen~e. 0 Mexico. que inc1uye Inglaterra y Mexico?.onomrcus a maxrmizar sus intereses al margen de cualquier tipo de relaclones de producci6n. puesto que presupone la existencia de la mano de obra libre)-.ganancia. Capitalist agriculture and the origins of the European world-economy in tlu SiN teenth Century. tenia primariamente trabajadores sin tierra y que recib1an un salario. en estc:'s te"!lIn?S estamos refiriendonos a un concepto distinto del de .es Inglaterra. los cambios estructurales que el modo de producci6n capitalista ha experimentado en los pafses metropolitanos pue. Las leyes especificas que rigm al movimiento d!! esta Ultl~!l depend en de un conjunto de relaciones -tasa de gananCia. den en muchos casos contribuir a reforzar la explotaci6n extraecon6mica del trabajo en las areas perifericas. 16. Si hay j)roletariado.. Sin duda. sino las relaciones econ6micas internacionales.ovumento del conjunto del sistema.ha pasado a ser la ley de movimiento que articula al sistema en su conjunto. En America Latina entonces.ganapC.. por consiguiente. si 10 que hemos afirmado en este ensayo es correcto.en la tasa de gataancia. sino que debe ser del analisis te6rico de las posibles articulaciones entre los diversos modos de producci6n.capitalista mundial ". Nos referimos en tal sentido a la Ultima concebld~ como categoria general. no es una categorfa capitallsta. . vol. Este autor ha intentado plantear el mismo problema que estamos discutiendo: su proposito ha sido concebir al sistema capitalista como una totalidad cuyas dimensiones coinciden con el mercado mundial y que resulta incomprensible si se analizan sus pa~es aisladas. Madrid y Mbico. en consecuencia. 1974. en cuyo caso. Cualquier otro modo de enfocar el problema no puede ir mas alia del mero estadio emptrico-descrtptivo.ha pasado a ser una mercancta. puesto que esu.. ~n Ia necesidad de ver en el sistema capitalista mund1al una articulacl6~ ~e numerosas unidades econ6micas que producen sabre la base de. 2S Immanuel Wallerstein. Si- r ' 24 N?tese que no es posible evadir el problema afirmando que la gananCla . Desde luego. cast. con el capitalismo. una precondici6n para el estudio te6rico del sistema mundial.. to de «modo de producci6n capitalistas. los trabajadores no eran proletarios. Formular el problema en est~s terminos conc:uerda con la Unea arsumentativa de lUi ensayo. . es de~Ir. El amilisis de estes es. ~ .. etc. al menos Inglaterra desde fines del siglo XVII en adelante. Segun hemos argumentado. . una unidad de ana1lisis? . y en alguna rnedida aun en la actualidad. composlcl6~ orgQnica del capital. Pero. I. y cuya unidad es provista par ]05 m.

ya que el modo de produccion es identificado con la economia mundial como tal. En consecuencia. cante y homogenea resultante de eliminar las diferencias i1 en lugar de articularlas. donde la econornfa no estaba orientada hacia el mercado rnundial y donde la fuerza de trabajo no era comprada ni vendida en ningun sentido. el sistema capitalista mundial no es el resultado de una construccion teo rica. Pero la suya no es una totalidad compleja y rica en determinaciones teoricas. resultado de un progresivo proceso de aproximacion a 10 concreto. la aparcen~ y arrendamiento. mientras que otros son comicos -jla esclavitud como recompensa al trabajo!-. ha transferido los estadios ?' al sistema economico y ha eliminado -a traves de una distorsionel concepto de modo de produccion...para obtener una ganancia en el mercado. El sistema es ast unificado por un mero principio subjetivo. Ibid. esclavlsmoP). pues. en consecuencia. Wallerstein sostiene que su analisis se basa en la primacia de la categnrfa de totalidad.46 Ernesto Laclau. -.ales -com~ la c?nfusion entre trabajo y fuerza de trabajo. el irabajo obligado en cultivos para el mercado (no. el capitalismo implica sin duda que el trabajo es una mercanda. Wallerstem afirma: Si el capitalismo es un modo de produc~i6n. afirma. Asl. Cumplien..mbre que yo doy al llamado esegundo feudalismo»). resuelve el problema en que se incurre al usar la penetracion del trabajo asalariado como la caracteristica definitoria del capitalismo. p.ha pasado a ~er. . sino exactamente 10 opuesto: es la totalidad va.c6mo podrfa serlo en mayor medida que bajo el . el mas abstracto: el principio que 10 unifica esta constituido par la busqueda de la ganancia en el. r Feudalismo Y capitalismo 47 . Pero en la era del capitalismo agricola el trabajo asalariado es 5610uno de los modos en que el trabajo es reclutado recompensado en el mercado del trabajo. H~blando de la agricultura europea en el siglo XVI. ~~rcado por ~rte de los capitalistas y por la resultante division del trabajo. Wallerstein partie de Ia correcta • observacion de que no es posible ligar el modo de produccion dorninante en un pais 0 region con un detenninado estadio de desarrollo. de connotaciones «etapistas». ocurre que de Y hecho tenia lugar. mientras que las relaciones de produccion son reducidas al papel de rneros accidentes tecnicos dictados por las condiciones mundiales 27 ]I Ibid. par ejemplo: Esto. 399. producci6n. Si el unico rasgo definitorio del modo de produccion capitalista 10 constituyen las motivaciones individuales de sus agentes -la busqueda de la ganancia en el mercado-. en tender una categoria analitica carente . y en fonna sustanclal . La esclavitud y la Hamada «segunda servidumbre» no deben ser miradas como anomalias en un sistema capitalista [.! Pasemos por alto los varios errores contenidos en este parrafo. Asi. todos ellos constituyen modos alternatlvos . el mas concreto de los sistemas econornicos -el sistema capitalista mundial.. 0 la afIr:nacI~n de que la fuerza de trabajo constituye una m~rcancla bajo el esclavismo--..do nuestras pe~ res expectativas. puesto que la inteligibilidad de todo proceso de carnbio depende de un analisis de la economia mundial como un todo y no de sus partes aisladas. J Esta es una relacion en que la fuerza de trabajo es una ( mercancia (. p. La conclusion es escasamente sorprendente. "encontraremos capitalismo a todo 10 largo de la historia. <100. pero en lugar de concluir que por modo de produccion debemos. bien diferente do la relacion entre un siervo feudal y su senor en la Borgofia del siglo XI. La esclavitud. Un individuo no es menos un capitalista que explota el trabajo porque el Estado Ie ayude a pagar a sus trabajadores bajos salarios (incluso salarios en especie) y porque niegue a sus trabajadores el derecho a cambiar de empleo. Concentraremos mas bien la atencion en los resultados de este proceso de homogeneizaci6n teorica al que los mas varlados modos de produccion han sido sometidos. sino el punto de partida del analisis. pienso que debenamos observar si tal producci6n tenia lugar 0 21no. algunos de los cuales son garraf.

caracteristica de la econornia neoclasica. pero no el trabajo libre en todas las empresas productivas. Luego. finalmente. La imposibilidad de Marx de completar El capital no le perrnitio dar el ultimo paso hacia 10 concreto que hubiera consistido en situar al sistema de relaciones as! definido en el mercado mundial. que se complacta en enganarlo. por el contrario. tanto mas notable cuanto menos desarrollado es el capitalismo industrial. Mas tarde. J La cuestion es que las "relaciones de produccion" que . pero no a su espiritu. un caracter definitcrio del capitalismo. definen un sistema son las "relaciones de producci6n" del sistema en su ~ conjunto.. que estos dos autores. Esto nos permitiria. y que es libremente vendida en el mercado porque el trabajador ha sido privado de la propiedad de los medios de produccion. quizas. EI trabajo Iibre es la forma de control del trabajo utilizada para el trabajo cualificado en los paises del centro. Veamos. distorsionan: la relativa autonom1a de las formas mercantiles respecto a los modos de producci6n que las sustentan. observaremos ~" un proceso bien diferente. No es sorprendente. mas. Esta autonomia mercantil. constituye la base de las reo laciones de produccion en los modes de produeci6n no capitalistas-a un rnero medio tecnico de organizar el trabajo no ealificado. es un proceso estructural permanente a 10 largo de toda la historia del capitalismo. el estudio pasa del modo de produccion capitalista aI del sistema econ6mico capitalista con el analisis del intercambio entre sector I y sector II.. Marx comienza por la mas abstracta de las relaciones y analiza la mercancia y el cambio en general. el socialismo. hacer justicia a la mas original intuici6n contenida en los trabajos de Frank y Wallerstein. bien recuerda la eli. sin embargo.48 Ernesto Laclau l r Feudalismo y capitalismo 49 y por los factores de producci6n. pp. Esto no es. f una mercanda. Este es el contexto en el que varios de los problemas a los que Wallerstein alude debertan haber sido planteados. Las posiciones mas usuales 0 j . EI ~ trabajo libre es. De~ confesar . tan sorprendente cuando '. Tal analisis nos perrnitiria tambien decidir en que medida esta articulaci6n de diferentes modos de produccion es tan s610 un fen6meno perteneciente 8. y el sistema en esta ~poca es Ia economia-mundo europea. Esta es la base de Ia relacion salarial. rnientras que el trabajo obligado se utiliza para el trabajo menos especializado en las areas perifericas. Cuando el trabajo sea libre por doquiera tendrernos el socialisrnos (The modern world-system. en el libro II. observamos que en el mismo parrafo Wallerstein reduce la eoaeci6n extraecon6miea -que. minaci6n de las relaciones sociales. en efecto. pese a la importancia de este fen6meno. desarrolla Ia ridicula< idea de que el sociaIismo consiste en Ia generalizacion de las relaciones salariales a todo el planeta. sin embargo.. 126-127). precisamente. y en cuya abolici6n consiste. s610 que entonces tendriamos una formulaci6n te6rica rigurosa y no un mero ejercicio erudito o descriptivo. sin embargo. La resultante no tiene nada en comun con la complejidad de 10 concreto. que Wallerstein sea convencido por este argumente. la prehistoria del capital -como Marx 10 sugiere con su teoria de la acumulaci6n prlmitiva0 si. no contamos con una teorla de la relativa autonomia del capital comercial anterior al capitalismo. Cualquier marxista sabe que bajo el capitalismo Ia fuerza de trabajo es libre porque no esta sujeta a ninguna eoaeci6n extraeconomica. Este analisis hubiera permitido la produccion de conceptos capaces de concebir te6ricamente la articulaci6n de modos de produccion no capitalistas dentro del mercado capitalista mundial.. se introducen categortas tales como la renta y la ganancia comercial. el resultado de la ernpresa espiritista de Wallerstein: . que constituye la esencia del eapitalismo. que la empresa de Wallerstein culmine en un mere ejercicio factual 0 erudito sin el mas leve atisbo de explicaci6n te6rica. Wallerstein. Luego analiza en que sentido estas relaciones son modificadas cuando la fuerza de trabajo se transforma en 29 Dudo. como es bien sabldo. con su hincapie exclusivo en el mercado 29. Esta eombinaci6n es Ia esencia del capitalisrno. puesto que me acusa en varias ocasiones de ser fiel a la Ietra de Marx. Ejemplos como estes me mueven a pensar que Wallerstein ha tornado por espiritu de Marx al genio maligno de Descartes.Laclau oscurece precisamente Ia cuesti6n ( . Si la comparamos con el metodo de aproximaci6n a 10 concreto que es caractertstico de El capital. Pero no hay duda posible: Wallerstein no sabe 10 que signifiea «trabajo libre». de aqui se sigue el analisis de la plusvaHa Iy del conjunto del proceso de la acumulaci6n.. constituye una especie de «bonapartismo economico» que opera entre varias estructuras productivas y prevalece en la medida en que la producci6n para el mere ado se desarrolla bajo formas no capitalistas. pues. por el contrario. que es caracteristica de la totalidad marxista. Ahora bien.que tuve que leer tres veces este parrafo para convencerme de que no 10 habia entendido mal.

es decir. con citar la precisa autocrftica de Balibar sobre un punto basico. I t. cuya razon .• thusserianismo obtuvo en America Latina. con los que intenta definir la diferencia entre la 30 E. vol.. porque es el unico que implica realmente una historia de las luchas de clases». EI fen6meno del colonialismo -una relacion estructural entre diversas partes de la economia mundial que por definici6n pertenece al nivel analttico de los sistemas econ6micos.i. o:Sobre el analisis de la dominaci6n colonials. Asi. de un pedazo de tierra». . respecto de los cuales. habla de un «modo de producci6n esclavista colonial» y le atribuye los siguientes rasgos definitorios al nivel del modo de produccion: 1) el hecho de que el esclavo en America Latina «terna una economia propia.. 3) el hecho de que en America Latina los esclavos 'procedieran de poblaciones de un nivel de desarrollo mas bajo que aquellas de los europeos y que pertenecieran a diferentes «razas». 16. Cuadernos de Pasado y Preseote.es ilegt. Entre estos dos extremes existe un vacio te6rico que necesita ser colmado. Buenos Aires. sin duda. C6rdoba (Argentina). en Assadourian. entonces.j". Asf. Esta recepci6n tuvo lugar en un momenta en que la criti~a al cirCUlaciO-1 nismo de Frank habia despertado un nuevo e inesperado interes en el estudio de los modos de producci6n latinaamericanos. Escribe Tandeter: Esa renovaci6n fue a la vez un empobrecimiento. por el propietario. J . Basta. es decir. 2) el hecho de que en America Latina la esclavitud se desarrollara en formaciones sociales que eran dependientes. perifericas y deformadas. uno de los primeros en formularla 31. Modos de produccion en America Latina. que «las "formaciones sociales" no son simplemente el lugar (0 el medio) "concreto" en el cual se "realizarfa" una dialectica general abstracta-.fundamental es inherente al sentido mismo de la reinterpretacion althusseriana del marxismo. en 1967-68. en este contexte. Cardoso. Ciafardini. Este error fue facilitado. ! La teoria de los «modos de produccion coloniales» es un claro ejemplo de esta ilegitima transposici6n de niveles. fue considerada su. Tandeter. y que esas formaciones «son en realidad el unico objeto que se transforma. se trata [ .' vas a los sistemas economicos. en un articulo que traza la historia intelectual de este problema. del disfrute de una parcela. la ultima decada ha asistido a una tendencia contraria. las formaciones sociales no apareceran sino como la "realizaci6n" particular y concreta» 30. ] solo de los modos de produccion.' Ciro Cardoso. en America Latina el concepto de «modo de produccion colonia}. en la practica. Garavaglia y Laclau. 61. a una inflaci6n te6rica del concepto de modo de producci6n hasta el punto en que el nivel especffico de los sistemas econ6micos desaparece totalmente. postulando la completa subordinacion del capital comercial al modo de producci6n dominante. por las ambigiiedades inherentes a la primera formulaci6n de la teorfa aIthusseriana. alibar no habrfa eptendido que «no hay dialecB tica historica real que no sea el proceso de transformaci6n de cada "formaci6n social" completa». EI resultado fue que cualquier diferenciaci6n «empfrica.so Bmest« Laclau Feudalismo y capitalismo 51 ' bien han transformado a esta autonomta en un absoluto -viendo en el capital comercial un disolvente del orden feudal0 bien la han negado totalmente. de una generalidad todavia "abstracta". basada en la concesi6n. r Como Enrique Tandeter ha sefialado recientemente. ha ganado cierta boga. f este error estuvo ligado a la peculiar recepcion que el al.Severo Martinez Pel!ez y el caracter del regimen coloniale.f ficiente como para anunciar urbi et orbi el descubrimiento de un nuevo modo de produccion. Desarro- 31 o:Sobrelos modos de produccien coloniales en America Latina». . tirnamente transferido al nivel de los modos de producci6n. pero este interes fue negativamente afectado por la faIta de comprensi6n acerca del caracter abstracto del concepto de modo de producci6n. El equ1voco de 1967-68 se resumfa. Si la tendencia Frank-Wallerstein ha negado toda significacion te6rica a1 concepto de modo de producci6n y ha transferido todas las detenninaciones te6ricas significati. llo Economico. Estos tres rasgos. abril-junic de 1976. en que «en vez de tratarse de las formaciones sociales.EI modo de producci6n esclavista colonial en America~. 1973.

Pero. De este modo constituye. u observaciones no tan surnarias que intentaban establecer relaciones mecanicas de causalidad entre ambas. Perpetuar la confusion entre ambos no puede sino conducir a la multiplicaci6n de seudoproblemas y paradojas. en cierta medida. 10 que abre la posibilidad de multiplicar a estos ad infinitum.D6nde trazar la linea? Para Cardoso no hay un criterio te6rico: tan s610 la evaluaci6n empirica por parte del cientffico social de 10 que es relevante. porque el pensamiento marxist a no comenz6 a desarrollar. porque aun las mas secuhdarias variaciones empiric as son consideradas suficientes como para que hablemos de diferentes modos de produccion. Como vemos. en segundo lugar. mayores diferencias en tre un taller de Manchester en el siglo XVIII y una gran corporacion moderna que entre la esclavitud antigua y la esclavitud colonial americana. si bien por razones opuestas a las de Wallerstein. Poder politico y clases sociales constituye sin duda el intento mas completo hasta el presente por construir una teorla regional partiendo de la problematica general de Althusser. . des de luego. (PoJlVoir politique et classes sociales. han dominado el campo de analisis hasta tal punto que s610 puede ser bienvenido un trabajo que intenta establecer . . un test de 10 frucnfero de esta problematica para el analisis de procesos y situaciones concretas. hasta la ultima decada.) 1 Poder politico y clases sociales en el Estado ~apitalista~ M~:dco. r j i r La obra de Nicos Poulantzas Poder politico y clases sociales I tiene una considerable importancia te6rica en al menos dos sentidos: en primer termino. los conceptos se disuelven como categortas te6ricas y el analisis cae en un vulgar empirismo. En el caso de este ultimo. 1968.en el nivel te6rico la especificidad de 10 polftico y que evlta sistemdticamente las correlaciones puramente impresionistas. una teoria sistematica acerca del papel del Estado en las diversas formaciones socioecon6micas. Debemos. ' J. Debemos. Brnesto Laclau LA ESPECIFICIDAD DE LO POLITICO esclavitud antigua y la esclavitud colonial americana. son considerados suficientes por Cardoso para hablar de dos diferentes modos de producci6n. entonces. tener presente que un enfoque te6rico es fructifero en la medida en que se revela como multiplicador de glo XXI. Pans.Por que Hamar. capitalistas a ambas en lugar de hablar de dos modos de producci6n distintos? Una vez que se ha iniciado este camino. Maspero. el trabajo de Poulantzas no es simplemente una obra marxista.52 . pues. . Aparece en un ambito te6rico perfectamente definido dentro de las corrientes del marxismo conternporaneo: el constituido por la «revolucion althusseriana». en el caso de Cardoso. 811969. a este respecto. Observaciones suMarias que intentaban establecer la coherencia ultima entre cambios socioecon6micos y transformaciones del sistema politico. concluir de estos errores paralelos que es urgente para la teorta marxista distinguir entre modos de producci6n y sistemas econ6micos COIno niveles diferenciados de analisis: y el segando constituye un nivel mas concreto que presupone el primero. hay. el resultado es disolver el concepto de modo de producci6n una vez mas. Sin embargo. el concepto se disolvia porque todas sus determinaciones esenciales eran transferidas al nivel de los sistemas econ6micos.

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