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POLITIC A E ID-EOLOGIA EN LA~TEORIA MARXISTA Ca pitalismo, fascismo,
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INTRODUCCION

Los hombres que, desde la nifiez, han tenido sus espaldas vueltas haciaIa entrada de la caverna, no pueden contemplar el mundo exterior. Sobre la pared interior de la caverna se proyectan las sombras de otros hombres y, acostumbrados a ligar las voces de estos hombres con sus sombras, los habitantes de la caverna concluyen que las primeras derivan de las segundas. Uno de los prisioneros, sin embargo, logra escapar y percibe el verdadero origen de las voces. Finalmente emerge de la caverna y contempla la luz del dia. AI principio, el sol 10 enceguece, pero luego se acostumbra a el y la visi6n que obtiene le permite entender la falsedad en 1a que hasta entonces habia vivido. EI mito plat6nico de la caverna contiene, por primera vez en Ia historia, una teoria de la articulacion. EI discurso del sentido cornun, la doxa, es presentado como un sistema de engafiosas articulaciones en el que los conceptos no aparecen ligados por 'relaciones logicas inherentes a los mismos, sino, simplemente, por lazos connotativos 0 evocativos que la costumbre y la opinion han establecido ent~e elIos. Es precisamente el caracter sistematico de este conjunto de articulaciones 10 que la intervenci6n platonica trata de romper: en los dialogos la unidad del discurso del sentido comun (de 10 que hoy llamariamos discurso ideo16gico) es disuelta a traves de un proceso critico que conduce a la epurificaclon» de cada. concepto. La crftica consiste en-Ia ruptura de aquellos vinculos entre los conceptos que son un mero residuo de la opinion y la costumbre. Porque, mas alla-de sus relaciones connotativas, los conceptos presentan una coherencia paradigmatica esencial que se muestra

1-

la articulacion connotativa del discurso constituy6 el punto de referencia antagonico frente al cual la filosofia intento reconstruir el en sf de los conceptos. de Plat6n a Hegel. por parte del Iluminismo. costumbres y habitos d~ pensamiento. Si el nivel de la doxa constituye un tejido continuo que absorbe y articula todo posible significado. reconstruir sus articulaciones verdaderas. Si 1 . en su apogeo. a una creciente «purificacion» de los conceptos. posteriormente. en el discurso ideologico dominante. Mas aun. el saber filosofico intenta absorber el dualismo plat6nico: para Hegel la apariencia es un momento de la esencia.ha constituido por largo tiempo un rasgo caracteristico y constante del pensamiento europeo.i a la visi6n privilegiada del fil~sofo. Finalmente. los conceptos separados de cualquier articulacion connotativa podian. desvincular el concepto de democracia de sus connotaciones negativas de «gobiernc de la turba» y transformarlo en un concepto positivo. comenz6 a disolverse como la relaci6n entre las voces.~e toda sociedad posible perdieron su necesana artlculaclOn con las formas concretas en las que aquellas condiciones se habian materializado localmente. . Este doble movimiento -ruptura de la aparente obviedad de las arti. pone. Sin embargo. El conocin:iento . crecientemente articulado con el discurso politico liberal.I tura en un hecho obvio del discurso politico requiri6 en 'I Francia mas de un siglo.presu: . 10 que nos perrnite. Fue posible a partir de un cierto pun. sin duda. el progresivo divorcio entre el caracter abstracto de los conceptos y el campo ideol6gicoconnotativo al que habian estado hasta entonces articulados condujo en su momento a una ilusi6n opuesta: la suposicion de que. requirio todo el proceso alternativo de revoluciones y reacciones del siglo xsx. con los principios basicos delliberalismo econ6mico. paso largo tiem- I po antes de que el concepto ·de. por el mero despliegue de sus virtualidades logicas.i to ser conservador sin ser monarquico. asi como tambien la teoria politica fundada en la nocion de contrato.la ~~mumd~d. reconstruir el conjunto de la realidad. abstr~ctas . De este modo. burguesia las cortdiciones.·~f3omunidad economica organizada» fueraarticulado. Reabsorbida como momento de la esencia en la dialectica hegeliana 0 cristalizada como polo de un dualismo irreductible en la dialectica plat6nica.2 Ernesto Laclau Introduccion 3 . una operacion de ruptura: desarticulacion de las ideas de aquellos campos connotativos a los que aparecen vinculadas bajo la forma de una engaiiosa necesidad.n. aquellos conceptos que definian para la. que habia constttuld? el eje del discurso politico del absolutismo. de la propiedad privada y de otros prmcipios ldentlflc. Tal fue el caso. Del mismo modo. aunque romper e] vinculo entre ambos principios y transfonnar a esta rup. Estos intentos sucesivos de romper las articulaciones «ideologtcas» del discurso condujeron en Europa. el pensamiento europeo uso crecientemente la confrontacion entre culturas diferentes como medio de relativizar sus propias instituciones.soc~ale~i~tente. Desde el «vagabundaje metodologico» de Descartes hasta la invocaci6n en el siglo XVII del «buen salvaje» 0 la busqueda en Persia y en China.culaciones establecidas por la costumbre e intento de descubrir relaciones esenciales paradigmaticas ~ mediante un simple amilisis de los=conceptos-e. aparecieron cada vez menos ligados ala mStlt_uclon~o~arquica: la identificacion entre ambos. La «rnano invisible» de Adam Smith fue cualquier cosa menos evidente para sus contemporaneos. mas alla del discurso del sentido cormin. de paradigmas criticos del orden social existente. por ejernplo de la declinacion del absolutismo como ideologia hege~6ni. el nivel filos6fico aspira a reconstruir la totalidad de este tejido en un orden necesario y a traves de vinculos racionales. pues. y las sombras en la caverna plat6nica.ados para la burguesia con la existencia mism~ de . La economia politica clasica surgio de este proceso de abstracci6n.ca en Europa. La defensa del o~de. Esta es la ambici6n racionalista que recorre la filosoffa occidental.

reoconstruir 18. y no -el mero despliegue de las virtualidades logicas de un ~9nj~to conceptual simple.4 Ernesto LAc/au I ntroduccion 5 i. Tomemos. Tercero. Ahora bien. la precondicion para cualquier aproxirnacion te6rica a 10 concreto es un progresivo proces~ de abstracci6n que -Hbere a los conceptos de sus articulaciones . Postul6 ademas el caracter sistematico de estas relaciones y la posibilidad de reconstru. no es el «capi- . En otras palabras. ha cornenzado a crear las condiciones para una lectura cientffica del marxismo que nos perrnitira superar esta situaci6n critica. el acompafiamiento inevitable fue un creciente escepticismo respecto al conocimiento en cuanto tal. sino tan s610 las condiciones de posibilidad de su articulaci6n. Este era el proceso a traves del cual los conceptos habian de ser reafticulados sobre la base de su cohesion esencial en un paradigma. las articulaciones connotativas del discurso politico han tendido a ser autornaticamente transformadas endetenninaciones te6ricas. toda aproximaci6n a 10 concreto presupone articulaciones conceptuales crecientemente complejas. de toda articulacion connotativa-. y puesto que las determinaciones te6ricas no son momentos necesarios en el autodespliegue de una esencia. Tambien han sido escritos en la convicci6n de que el pensamiento marxista mas reciente. en consecuencia. el concepto de «capitalista». por ejemplo. Para ver c6mo esta combinaci6n de obstaculos ha operado. : en el nivel de la doxa los conceptos aparecen articulados por principios formales externos a su na turaleza logica. la filosofia hizo de sus propiedades logicas los unicos principios que los vinculaban entre sf en tanto conceptos. I. los agentes que son los portadores de esta relaci6n estructural son al rnismo tiempo los puntos de entrecruzamiento de una multiplicidad de r~ laciones y contradicciones articuladas por practicas de clase. si aceptamos una perspectiva cientffica y mantenemos como tarea esencial de la practica te6rica la «purificacion» de los conceptos --es decir. en cambio. no es posible establecer relaciones necesarias entre estructuras conceptuales diferentes --de modo ·tal que pudieramos pasar de una fl otra a traves de un proceso puramente deductivo--. Todo el esfuerzo de desarticulaci6n era. los conjuntos sisternaticos dependen de la articulaci6n de conceptos que no estan ligados logicamente entre sf. Primero. En el discurso politico. de Della Volpe a Althusser. No es posible. cuando mas tarde emergio un relativismo que renunciaba a los paradigmas. en consecuencia. EI resultado fue que. considerernos el problema de las articulaciones connotativas del discurso ideol6gico.y limitaba el esfuerzo Intelectual a una descripcion de las diversas articulaciones hist6ricamente dallas. En consecuencia. En la teorfa rnarxista este concepto tiene un estatuto te6rico definido: es uno de los polos de la relaci6n de produccion constitutiva del modo de producci6n capitalista. en consecuencia. La practica te6rica ha sido en gran medida dificultada por los dos obstaculos que hemos mencionado: 'Ia articulaci6n connotativa de los conceptos en el nivel del discurso d~l sentido c~mtin y su articulaci6n racionalista en paradigmas esenciales. la eliminaci6n. pero afirmamos la imposibilidad de rearticularlos en conjuntos paradigmaticos necesarios? Tres consecuencias esenciales se -siguen de este cambio de perspectiva.totalidad del sistema. no todo concepto tiene una relaci6n necesaria con los otros. Segundo. cuanto mas concreto es el analisis mas determinaciones -te6ricas deben ser incIuidas en el. en consecuencia. partiendo de uno solo de ellos. Los ensayos que integran este volumen han !ido escritos en la conviccion de que estos obstaculos se han combinado para crear un estado de-cosas insatisfactorio para la teorfa marxista. En la medida en que la practica te6rica marxista ha estado histortcamente ligada a 1a practica politica socialista. s610 el pr6logo a la postulaci6n de vinculos paradigrnaticos necesarios. sino formaciones conceptuales discretas. l Que acontece.ir a traves de ellas un sistema tan amplio como el que habia caracterizado al discurso de la doxa.connotativas.

expresan igualmente al sujeto. Es decir. Tradicionalmente. que rompa a la vez con las articulaciones connotativas del discurso politico y con la postulaci6n de relaciones paradigrnaticas entre los conceptos. evocativo 0 indicativo de la totalidad de los mismos. sino capitalistas concretos. por la descolonizaci6n y por la emergencia de nuevas contradicciones en los paises capitalistas avanzados. c6mo. Estamos aqui a s610 un paso de la suposici6n de que «capitalista» no es un concepto tea rico. Puesto que todas ellas. entre los varios paradigmas que han caracterizado al tipo de marxismo al que nos estamos refiriendo. Las soluciones habituales han sido: 0 bien considerar las " J . hacer compatible el reduccionismo de clase con la efectiva variedad hist6rica de las ideologias burguesas. Este esfuerzo. s610 puede tener efectos beneficiosos para la practica politica socialista en una epoca en que el proletariado debe abandonar toda estrecha perspectiva de clase y presentarse como fuerza hegernonica a las vastas masas que buscan una reorientacion politica radical en la etapa de la declinaci6n mundial del capitalismo. a una contradicci6n de clase. tomadas individualmente. 0 para ponerlo en oftos terminos. hay uno que constituye la fuente de todos los otros: el reduccionismo de clase. y as! sucesivamente). como tal. el «capitalista». en consecuencia. diferencias como simplemente' accidentales (con 10 que se renuncia a pens arias teoricamente lo bien 'explicarlas en terminos del diferente nivel de desarrollo alcanzado por un modo de produccion (el capitalismo en ascenso se expresa a traves del liberalismo: el capitalismo en declinacion. Este es el cam- 1 J- I . EI gran problema para este tipo de enfoque es c6mo analizar teoricamente -las diferencias pertinentes. En consecuencia. todo 'elernento 0 contradicci6n a los niveles politico e ideol6gico tiene una pertenencia de clase. en la actualidad. sera. directa 0 indirectamente. a traves del fascisrno. y que. El abandono de la cavern a platonica del reduccionismo de clase exige. No queremos examinar aqui los diversos expedientes a traves de los cuales el reduccionismo de clase ha intentado integrar la variedad historica en su esquema: algunos de ellos son estudiados y criticados en otras partes de este volumen. porque si todas las determinaciones politicas e ideologicas tienen una necesaria adscripci6n de clase. en consecuencia. por el fin de la guerra frfa. todas elias son. una creciente formalizacion te6rica de las categorfas marxistas. la determinaci6n te6rica de «capitalista» esta connotativamente ligada a un conjunto de otras detenninaciones te6ricas. alude al conjunto de sus determinaciones y no s610 a una de ellas. Podria pensarse que este es un efecto ideol6gico del discurso politico que la practica teorica disiparia rapidamente. La magnitud de los problemas te6ricos y politicos que se presen tan al marxismo en esta nueva situacion hist6rica requiere la ruptura con los ultimos restos del reduccionismo. que estamos uniendo nuevamente las voces y las sombras.6 Ernesto Laclau I nt roduccion 7 talista en cuanto tal» el que esta presente. Cualquiera de los rasgos de este nuevo sujeto sintetico. expresivas de la esencia de clase del sujeto. El resultado paradojico es que la practica te6rica no necesita corregir las articulaciones connotativas del discurso politico. a su vez. En 10 que es importante hacer hincapie es en que la eficacia de estos expedientes se ha reducido gradualmente a medida que la experiencia hist6rica de la lucha de clases y el ascenso de las masas en escala mundial han quebrado progresivamente el sistema de articulaciones connotativas en que el eurocentrismo provinciano de la II y III Internacionales habra encapsulado a los conceptos te6ricos marxistas. Pero este es el punto en que el otro obstaculo interviene: la postulacion de relaciones paradigmaticas. No es casual que la empresa althusseriana haya surgido en un mundo dominado por la division del movimiento comunista internacional. por ejemplo. Las contradicciones son vistas como un sistema jerarquico que puede ser reducido. la concreci6n del analisis s610 puede consistir en el progresivo despliegue de esta esencia. sino el nombre del agente.

Robin Blackburn. Finalmente. realizado innegables avances. en el problema de la especificidad de la instancia polttica. el error ha sido la ilegitima intrusion de Ia noci6n de «etapa» en el concepto mismo de modo de producci6n. El ensayo «Feudalismo y capitalisrno en America Latina». con quienes estas ideas fueron discutidas en innurnerables cursos y seminaries. 1975. En el caso de la polemica en torno al feudalismo y al capitalismo. Sami Zubaida.8 Ernesto Laclau ! [ntroduccion 9 po en el que el marxismo de 1ts dos ultimas decadas ha. 1973). entre otros. Su contribuci6n aIa formulacion de ) algunas de las tesis centrales ha sido tan decisiva que en ciertos cas os podrian ser vistas como fruto de un trabajo en colaboracion. Argentina. Todos elIos parten de uno 0 varios conceptos te6ricos y de ciertas polemicas que se han desarrollado en torno a los mismos . 1971. ha sido la adscripci6n de clase de los elementos ideologicos: en el caso del populismo. Estoy en deuda con mis estudiantes de la Universiaad de Essex. 0 bien porque se ha negado la especificidad de una contradicci6n determinada y se la ha asimilado a otra en forma reduccionista. yen castellano en el volumen colectivo Modos de produccion en America Latina (Cordoba. volumen 4. fue publicado originariamente en New Left Review. quiero agradecer a aquellos cuyos utiles comentarios y crfticas contribuyeron a la version final de los diferentes ensayos. 1.. a Perry Anderson. Cuademos de Pasado y Presente. con quien he discutido exhaustivamente la mayor parte de estos ensayos. Mi mayor gratitud es para Chantal Mouffe. Se intenta luego en ellosmostrar que las confusiones han surgido 0 bien porque no se ha respetado el nivel de -abstraccion del concepto en cuesti6n. ha sido la Identificaci6n entre cproducci6n» y «economfa»: en el caso de los dos debates acerca del fascismo. Los otros dos ensayos se publican en este volumen por primera vez. y es a esta tarea a la que los ensayos que aqui presentamos intentan hacer una modesta contribuci6n. y cuyas observaciones y preguntas me permitieron con frecuencia percibir ambigiiedades en mis argumentos y me llevaron a formularlos con mayor precision. al introducirse detenninaciones te6ricas que corresponden a niveles de analisls mas concretos. 67. ' Los cuatro ensayos que siguen tienen una estructura similar. Bob Jessop. I 2 . «La especificidad de 10 politico» inicialmente apareci6 en Economy and Society. Harold Wolpe. Enrique Tandeter y Nicos poulantzas. ha sido la ecuacion reduccionista entre el pueblo y las clases. Debo mencionar.

N~eva Y?rk. . Era. modos de produccion. Por esta raz6n centraremos el presente examen en el analisis de . ya que designan por c. 1967. En tal caso. ylenamente capitalistas. '-. 1969. Es necesario. En este articulo quisiera contribuir a clarificar los ter~minos basicos de esta polemica con la siguiente reflexi6n: pese. entienden por tal una sociedad cerrada. en torno a la deterrninacion alternativa de su caracter feudal 0 capitalista. en consecuencia. que America Latina ha sido siempre capitalista. EN AMERICA LATINA I Feudalismo Y capitalismo I' _ 11 El debate acerca de los origenes y naturaleza actual de las sociedades latinoamericanas ha girado a 10 largo de la ultima decada.y Latin America: underdevelopm~nt or ~evOlutlon. definitivamente integrada al imperialismo. estas sociedades no han alcanzado adn SU etapa capitalista y estan en visperas de una revoluci6n dernocratico-burguesa que estirnulara el desarrollo capitalista y rornpera con e1 estancamiento feudal. Buenos Aires. no tiene sentido postular una futura . ~ 1970. ya que los problemas te6ricos involucrados en este . resistente al cambio y no integrada en la ecogpmla de m~rgWo. Andre Gunder Frank ~es uno de mas conocidoadefensores deIa tesis de que America Latina es y ha sido siempre capitalista 2. en el campo de la izquierda.debate se plantean en ella en su forma mas clara y expl1: cita. Se ha desarrollado as! una larga y compleja discusi6n cuya irnportancia no es disminuida por la confusion conceptual que a menudo la ha dominado.su obra. luchar directamente por el socialismo. Mwco.! EL ESQUEMA TBORICO DE FRANK La perspectiva te6rica de Frank puede resumirse en las siguientes tesis: 2 Capitalism and underdevelopment in Latin ~merica. Ia consecuencia del caracter dependiente de esta incorporaci6n.feudal desde sus mismos origenes.FEUDALISMO Y CAPITALISMO. En efecto. . puesto que elIas ya so!_l. (publicaci6n interns del Instltuto Torcuato eli Tella) .}Losdefensores de la· tesis opuesta sostienen. en oposici6n a una burguesia que.cfeudalismo» fen6menos relativos a la esfera del cambio de mercancias y no a la esfera de la produccion. precisamente.en consecuencia. ante todo.' por 10 que la presencia 0 ausencia de un vinculo con el mercado se transforma en el criterio decisivo para distinguir entre ambos tipos de sociedad.:yismo son.etapa de desarrollo capitalista. 1968.. aquellos que sostienen que"\J. ya que desde el periodo colonial estuvo plenamente incorporada al mercado mundial.ca:e!talismo~ y . dadas las diferentes conc1usiones politicas que ambas partes intervinientes en el debate han derivado de sus premisas. forma con el un frente comun contra las c1ases populares. Am4!rica Latina: subdesarroUo 0 revoZucWn. Los socialistas deben. los J . Nueva York. por el contrano.a su mutua oposici6n. 1973. buscar una alianza con la burguesia nacional y formar con ella un frente unido contra la oligarqula y el imperialismo. [Capitalismo y subdesarrollo en Am4!nca Latina. ambas tesis coinciden en un aspecto fundamental. El presente atraso de las Este articulo desarrolla algunas ideas que expuse hace cierto tiem' po en cFeudalismo y capitalismo como categorfas de analisls hist6rico. Y tal concepci6n es c1aramente opuesta . Y esta importancia no se limita al plano te6rico. Buenos Aires. en cambio. tradicional. Stglo XXI. 1 sociedacles latinoamericanas serfa. a la teorfa marxista segun la cual capitalismo y f~ud.associedades latinoamericanas han tenido un caracter .] I J .

nes desarrolladas. creando dentro de eIlos submetropolis respecto a las cuales las regiones interiores ofician de satelites. I 13 1. p. c) aquellas regiones que son en la actualidad las mas subdesarrolladas fueron en el pasado las mas estrechamente ligadas a las metropolis.icos existentes ante. Es Para extraer el producto de su trabajo [. las sociedades latinoamericanas deben ser rechazadas. convirtien-] dolas en fuentes de su propio desarrollo y su propia acumula-] ci6n de capital. cada uno de cuyos sectores t posee una dinamica propia.~ . la depresi6n de los afios treinta y las dos guerras mundiales durante el siglo XX." dad estan en una etapa hace mucho superada por las nacio. 4. por medio del i monopolio del cornercio exterior. social y polltica de los parses dependientes latinoamericanos.. EIt analisis dualista sostiene que las sociedades subdesarrolla-l das tienen una estructura dual. ampliamente independiente del ~ 3 . hayan sido. Estas re-: laciones fueron. inc1uso su clasico creelmiento capitalista industrial. { 3. Frank afirma.. su subdesarrollo 3. Bn una palabra.t Latin America: wsderdeve. fueron en su origen tlpicas empresas comerciales capitalistas que crearon aquellas instituciones que les permitieron responder. el subdesarrollo es en gran medida el producto hist6rico de las relaciones entre el satelite subdesarrollado y los actuales pafses desarrollados. i otro.. por 10 demas. el desarrollo de las metr6polis subordinadas esta Iimitado por su estatus de satelite: b) los satelites experimentan su mayor desarrollo economico. 2. recobraron econ6micamente.12 Ernesto Laclaui FeudaIismo Y capitalismo '. Las relaciones metropoli-satelite no estan limitadas al nivel imperial 0 internacional. ya que la expansi6n que el sistema capitalista experiment6 durante los ultimos siglos ha penetrado efectiva y totalmente aun en los sectores aparentemente mas ais1ados del mundo subdesarrollado. Asf.. Es falso suponer que 9 desarrollo econ6mico transi" curre a traves de una misma sucesi6n de etapas en todos'i los pafses 0 que los parses subdesarrollados de la actuali. J. los pafses desarrollados ~ en la actualidad no fueron nunca 5ubdesarrollados. destruyeron y/o trans. A consecuencia de esto el destino de las so. esta tesis es totalmente err6nea: la estructura dual es una pura ilusi6n. Por el contrario. de Rhodes en Sudafrica y de la: epoca de Ia cpuerta abierta» en China. en sus comienzos. su carencia estructural de productividad y la cada vez mayor pobreza de sus masas. ya sea bajo la forma de plantaciones 0 de haciendas. 22S [po 208]. a la crect-nte demanda en los mercados I LJ . las guerras napole6nicas a comienzos del siglo XIX. incorrecto considerar al subdesarrollo contero-·I poraneo como el mere reflejo de las estructuras econ6mi.opmmt or revolution.~ co y Peru.~ ca. sino que penetran yestructuran la vida econ6mica. polttica. una parte esencial de la estructura y evoluci6n del sistema capitalista en escala mundial. Por el contrario. solamente cuando sus lazos con los centros metropolitanos se debilitan: tal fue el caso durante la depresi6n espaiiola del siglo XVII. que no son satelites de nadie. no. las metr6polis hoy dia. Segun Frank.! ciedades conquistadas. De las proposiciones anteriores Frank deriva el siguiente conjunto de hip6tesis: a) en contraste con los centros metropolitanos mundiales." no desarrollados . social y cultural del propio pais subdesarrollado.~ riormente en esas sociedades y las incorporaron al sistema ( capitalista mundial (dominado por las metropolis)... por el contrario. estos Irnpulsos bacia el desarrollo se extinguieron cada vez que los centros metropolitanos se. Asi concluyen que el sector que ha experimentado el iJnpacto del mundo capitalista ha ·llegado I. Las convencionales interpretaciones edualistas» de'' . mientras que el otro sector se ve reducido a una aislada.. menos que en los tiempos de Cortes y Pizarro en Mexi. transformadas 0 establecidas a1 amparn europeo. d) los latifundios.i formaron totalmente los sistemas econ6m. feudal 0 precapitalista economia de subsistencia. de Clive en India. fue y sigue siendo su descapitalizaci6n. aunque .l ser moderno y re1ativamente desarroIlado. 5.

y el capitalismo en el sector dinarnico al otro extrema de la misma. Frente a esto. La crftica de Frank a Ia tesis dualista y su consiguiente insistencia en que las sociedades latinoamericanas ban cons- -. diante numerosos ejemplos. antes que extendida en nombre de la existencia de una sociedad dual. en sus aspectos esenclales. capitalista relativamente avanzado y desarrollado.I tor que supuestamente se estanc6 en su etapa areaica feudal y 1 subdesarrollada.. apariencia semifeudal. la conveniencia de extender el modemismo al sector ar. Frank sostiene que America Latina ha sido ~ capitalista desde su misma colonizaci6n. i~e~able" mente ligaclCl_. 4 dalismo.14 Ernesto Laclau: Feudalismo Y capitalismo 15 nacional e internacional.{ndiendo su capital. es necesario conduir que estamos en presencia de una estructura econ6mica caw pitalista. Para probarlo intenta mostrar. las potencias europeas. que aun las mas remotas y . no fueron siempre asi. 6. en los paises subdesarrollados. debe ser en consecuencia eliminada 0 al menos abreviada. Analizaremos cada uno de estos aspectos sucesivamente. que las poltticas -basadas en una alianza con ella s610 pueden conducir a prolongar y acentuar el subdesarrollo. un sector de la economia nacional que se considera que tambien fue antes feudal arcaico y subdesarrollado. si pudiera probarse que las regiones . democratico-burguesa 4.. y para los marxistas la conveniencia de completar la penetraci6n . La etapa nacional-burguesa.. la mayoria de la poblacion tradicional se quedo en el otro sec. por el contrario. Solamente podria hablarse de feu.economicamente mas atrasadas de America Latina constituyeron un universo cerrado en el que predominaba la economia natural. 2) America Latina ha sido capitalista desde sus origenes.' Las consecuencias estrategicas resultan claras: Tanto en la version burguesa como en la supuestamente marxista de la tesis de la sociedad dual. err6neas tanto desde el punto de vista empirico COmodel teorico. el sector estancado. Como se ve. son. capitaJista en el campo feudal y Ia tenninaci6n de Ia revoluci6n . esta tan. por . el esquema te6rico de Frank envuelve tres tipos de afirmaciones: 1) America Latina ha estado dominada desde sus origenes por una economia de mercado. exp. en un extremo de Ia estructura social. me. para la burguesia. segUn Frank. Dado que. tierra y . El dualismo es introducido en el analisis marxista mediante la suposici6n de que el feudalismo predornina en. el capitalismo ha sido la 'base de la sociedad latlnoamericana y la fuente del subdesarrollo. . mientras que. 3) el caracter dependiente de su inserci6n en el mercado capitalista mundial es la causa de su subdesarrollo. aparentemente aisladas regiones de America Latina participaron en el proceso general de cambio de mercancias y que este cambio se realiz6 en beneficio de las potencias imperialistas dominantes. [po 207].: ductos. despego y se convirti6 en el actual' sector . . resulta absurdo proponer como alte:rnativa a este un desarrollo capitalista dinamico. La burguesia nadonal.. 1- . trabajo a los efectos de incrementar la oferta de sus pro. LA CRITlCA DE lAS CONCEPCIONES DUALISTAS Ibid. desde el periodo colonial. desde el siglo XVI hasta el siglo xx. en el siglo XVI. estas participaban en un proceso cuya fuerza motriz era la sed de riquezas de las c1ases y potencias dominantes. e) los latifundios que en la actualidad se muestran aislados. La estrategia politica asociada usualmente a· estas interpretaciones del desarrollo. as! como incorporarlo al Mercado nacional y mundial. 5011unidades productivas que declinaron debido a una caida en la demanda de sus productos 0 en su capacidad productiva. en los casos en que existe. Y estas tres afirmaciones pretenden referirse a un 11nico proceso que es identico. dedicados a una agricultura de subsistencia y con._~istemajIl1p~riClJista y a la relacionexplos ta't!Ya metropoli-satelite.• caico. Y si.

«Clases. :. Simplifica y distorsiona. en un excelente . 17 tituido siempre un complejo iIiternamente estructurado y plenamente incorporado a la economfa de rnercado son. Siglo XXI. en una incorporacion ge~ neralizada al mercado 7.. A. precisamente. 1958}. 1956. ha mostrado c6mo las relaciones interetnicas sirven de base a relaciones de elase fundadas. American Economic Review. sin duda. Por 10 dernas. ha hecho un estudio de este sistema de relaciones a nivel regional. Lewis 5. al mercado mundial. en America Latina. . La ciudad-mercado [Tlaxiaco). las relaciones existentes entre los dos supuestos segmentos de la econornia. XLVI. 4. Era necesario emplear todos los medios para desacreditar la reacci6n de aquellas regiones interiores cuyas economias. En el sur del continente.' «civillzacion 0 barbaric». todo parece sugerir que aun las mas atrasadas regiones campesinas estan ligadas pordelgados canales 5 W. analizando la zona maya de los Altos de Chiapas y Guatemala. que expresaba un punto de vista contenido en numerosos estudios parciales de ctentfficos sociales durante la decada anterior. 1 Rodolfo Stavenhagen. Mwco.. formo en el lema de este proceso. . 'Rodolfo Stavenhagen. al sector avanzado. en America Latina durante el periodo colonial -al que tantas veces se hace referencia como a una etapa de economia cerrada. por ejernplo. 1955 [Teoria del desarrollo econ6mico. Las relaciones entre los dos se reducen a la provision. afio 6. A este ultimo 10 presenta como completamente estancado e inferior al primero en capital. Vease asimismo P. acomo. Frank no hace aqui sino desarrollar la reiterada crftica a la concepcion dualista. Teoria economica del sistema feudal. pp. 'I. Un resumen de las crnlcas que este modelo ha suscitado puede encontrarse en Witold Kula. era necesario distinguir claramente entre los sectores «capitalistae y de «subsistencia» de la economia. Fue formulada inicialmente en el si:~ glo XIX por las elites liberales que integraron a sus paises en el rnercado mundial comoproductores primarios. ta diffcil concebir esta especializacion regional como una economia natural pura.. Bauer. Segun Lewis. Por el contrario. Resul.. FeE. Un conocimiento -mas riguroso de las interconexiones existentes entre los diferentes sectores de las economfas latinaamericanas ha hecho que his tesis dualistas no puedan ser sostenidas por mas tiernpo en su formulacion inicial. se trans. 139·191. La idea de una sociedad dual tiene una larga tradicion . se desintegraban ante la competencia de las mercaeconoll 'Alejandro Marroquin. en tanto las zonas marginales eran organizadas como fuentes proveedoras de artfculos de consumo. La formula '. a traves de el. Mexico. pp. colonialismo y aculturacion: exam. y Theory'" mic growth. en el caso concreto de America Latina. 64-104. mayo de 1954. convincentes y correctas. Economic development with unlimited supplies bour". libro 6. centrada en tomo a las minas de Potosi. T. este modele subestima el grado de comercializaci6n alcanzable en las areas rurales. ingreso y tasa de crecimiento. la cual recibiera su mas conocida formulacion de la obra de W. pp. octubre-diciembre de 1963. asf como el grado de acurnulacion de las ernpresas campesinas. acunada por Sarmiento. Manchester School. en tanto Chile era transfermado en un productor de trigo y el interior argentino pro\ vela de bienes manufacturados a este nucleo central. 1957. Am~nca Latina. relativamente diversiof laficadas. el nucleo 10 constituia el area consumidora del Alto Peru. 15·19. 63H41. (que aun no han side adecuadamente estudiados) al sector . Buenos Aires. Londres.Lewis's theory of economic growth". en definitiva.prevalecia una amplia circulacion de rnercancfas que tenia su eje en las regiones mineras. Lewis .16 Ernesto Laclau1 Feudalismo Y eapitalismo I. .dinamico de la economla nacional y.en sobre un sistema de relaciones interetnicas en Mesoamerica. Por 10 demas. Como se ha sefialado repetidamente. 1974. A. dandolos asi a una division internacional del trabajo diei tada por los paises imperialistas metropolitanos. POl' 10 demas. Alejandro Marroquin. la evidencia acumulada a 10 largo de los ultimos aiios ha restado todo apoyo a la idea de que una economfa natural pura predominara en las areas rurales del continente. de una ilimitada oferta de mana de obra por parte del sector atrasado. Pp.

el da aun. Barcelona. Quehan tenido lugar en torno al concepto de capitalismo 9. Studies in the development of capitalism. Porque. jeto de anallsis es. y R. febrero de 1952.pp. pues. pues. . La existencia del mercado constituye. su perspectiva Ideologica obliga a Frank a prescindir delibeque entiende por tal. creo que podemos concluir que es aprocados mundiales.' radamente de las relaciones de produccion en su definici6n zacion conceptual que puede encontrarse en su obra son del capitalismo: s610 haciendo abstraccion de estas puede expresiones como la siguiente: La contradiccion esencial interna del capitalismo entre explotadores y explotados surge dentro de las naciones del mismo modo que existe en su relaci6n mutua I. los liberales crearon una Pero esto no nos hace avanzar mucho. inferir 10 que Frank entiennales de comercializaci6n a traves de los cuales zonas econornicas aparentemente aisladas se vinculaban con los merde por capitalismo. e incluso hoy r ria cuanto que los marxistas conocen los largos debates que dia no puede afirmarse que este totalmente superada. en consecuencia. mucho campo para que la investigaci6n socual. la entre explotadores y explotados. Por feudalismo desegun la cual estas economias eran capitalistas? beriamos entender. en consecuencia. 19%. desposeido de ella. Maurice Dobb. en ningun momenta Frank explica con exactitud 10 ~ ci6n fundamental del capitalismo. Buenos Aires. comp. a Latin America: underdevelopment 9 V~ase. Lo primero que sorprende es que Frank prescinde totalmente de las relaciones de produccion en sus definiciones LOS ERRORES TEORICOS DE U CONCEPCION DE FRANK de capitalismo y feudalismo.. Hilton. tepara el mercado en el que b) la ganancia constituye el inrreno firme cuando critica a las teorfas dualistas y afirma centivo para la producci6n. Hilton. ya que no s610 el mitologia segun la cual todo 10 colonial se identificaba con . H. cial. sino tambien el feudalismo y toda sociedad el estancamiento y todo 10 europeo con el progreso: dentro dividida en clases se ha caracterizado por la contradicci6n de esta imagen maniqueista de la dialectica hist6rica.Capitalism: what's in a names. en cambio. 1 [Estudios sobre el desarrollo del capilalismo.18 .capitalismo. 1971]. cap. de su segunda afirmaci6n. solo un ejemplo de la Esta tradici6n ideol6gica ha sido un lastre que dificult6 seriamente la comprensi6n ideologica de los procesos forimprecision conceptual de que adolece toda la obra de Frank. H. Londres. al par que el excedente econ6mico era xirnadamente 10' siguiente: a) un sistema de producci6n extraido a los productores directos. ya que. y c) la gananciaes realizada el predominio de la economfa de mercado en America Laen beneficio de alguien distinto del productor directo. Esta falta de rigor en la determinacion de su obba imposible. Siglo XXI. 1m]. economica y antropologica reconstruya-Ios ocultos caSi intentamos. no obstante. I. 32-43{incluido en R. Frank pisa. no puede darse por sentado sin mas. or revolution. por el contrario. Lo mas aproxirnado a una caracteri. A la luz de este hecho no resulta tan sorprendente su anterior caracterizaci6n de la reNo resulta facil responder a esta pregunta. Ernesto ~ Laclau \ Feudalismo y capitalismo ". por 10 demas. j i . A estos efectos. Critica. En el presente caso la imprecision es tanto mas semativos de las sociedades latinoamericanas. EI problema reside en decoexistencia entre ambos segmentos de la sociedad resultafinir en cada caso la especificidad de la relaci6n de explotaci6n. 2I1 [po 210]. \ es. la diferencia decisiva entre ambos. en efecto. pese a laci6n entre explotadores y explotados como la contradicque sus dos libros estan dedicados al analisis del capita lismo. La transicidn del [eudalismo a1 capitalismo. p. que tina. en consecuencia. 19 dertas europeas. por ejernplo. i Que pensar. una economia cerrada o de subsistencia. Past & Present.

Sus condiciones historicas de existencia no estan dadas. Desde luego. en la transformaci6n de la mercanda en dinero -Ia venta. se resuelve la funci6n del capital comercial.20 Ernesto Laclau t .el capitalismo era un modo de produccion. . Todos estos productores directos destinan su producto al mercado. SiiIo XXI. que desde la revoluci6n neolitica en adelante solamente ha existido capitalismo.. Deberiamos concluir. Pero no s610 el comereio. consiste: 1) materialmente. Puede. Porque par Marx --como resulta evidente para quien tenga un contacto siquiera superficial con su obra. un esclavo de las plantaciones azucareras antillanas 0 un obrero textil de Manchester. en rea Iidad historicamente es el modo libre de existencia mas antiguo del capital [. 'JJ1I. En sociedades anteriores las clases dominantes explotaban a los productores directos -esto es. con la circulacion mercantil y la dineraria. 1975. La siguiente cita de El capital pone esto en claro: No ocurre 10 mismo con el capital. expropiaban el excedente econ6mico creado por ellos. el huasipunguero ecuatoriano. de la servidumbre. para designar un conjunto de relaciones. palabras normalmente empleadas con otra acepcion-. -Ia. ]. En todos los casos la contradicci6n economica fundamental es la que opone a explotadores y explotados. el cual. 2) fonnalmente.romanos 0 a los siervos de la gleba en la Edad Media europea. en absolute. y esta condicion historica entra:fia una historia universal. Por 10 tanto. del sistema de tributos (en la medida 10 Bl capital. por parte del product or directo. ya que podria haber incluido tambien a los esclavos de los latijundia. Pero 10 que resulta totalmente inaceptable es que Frank sostenga que la suya es la concepci6n marxista del capitalismo. Madrid. para 10 cual Ia precondici6n necesaria es la perdida. en consecuencia. compra-. En las condiciones de la esclavitud. Surge tan s610 cuando el poseedor de medios de producci6n y medios de subsistencia encuentra en el mercado al trabajador libre como vendedor de su fuerza de trabajo. no s610 debe ser concebido de antemano como un intercambio mercantil entre los productores directos. p. puesto que no existia un mercado de trabajo libre. vol. £1 capital.y en la transformaci6n del dinero en mercanda. dar a la entidad resultante el nombre de capitalismo -aunque no se ve la utilidad de emplear. I. pero no se trataba de capitalismo en el senti do marxista del terrnino. de Ia propiedad de los medios de producci6n. el InquiIino chileno. su movimiento. Feudalismo y capitalismo 21 llegar a una noci6n 10 s~ficient~mente amplia del capitalismo como para incluir las diferentes situaciones explotativas sufridas por el campesino indigena peruano. trabajan en beneficio de otros y son privados del excedente econ6mico que contribuyen a crear. no obstante. S610 que la lista es demasiado corta. La relacion econ6mica fundamental del capitalismo se constituye a traves de la venta de su fuerza de trabajo por parte del trabajador libre. si asi 10 desea. por consiguiente.en que el senor destinara a la venta parte del excedente economico extraido al siervo. sobre esa base.y aun -cornercla- lizaban parte de este excedente hasta el punto de perrnitir la acumulaci6n de grandescapitales por parte de una clase ~comercial. Y en estas funciones. 5610media el intercambio de mercancfas. al menos en aquellos casos -la abrumadora mayoria. en el intercambio de diferentes mercandas entre s1. anuncia desde el primer mornento una nueva epoca en el proceso de la producci6n socia110• Para Marx. Frank es libre para extraer una masa de hechos historicos y construir. un modelo. libro I. el intercambio de mercanc1as mediante la compra y la venta. La metamorfosis de las mercancfas. incluso. sino que tambien el capital comercial es mas antiguo que el modo capitalista de producci6n. la acumulaci6n de capital comercial es perfectamente compatible con los mas variados modos de producci6n y des de ningun punto de vista presupone la existencia de un modo de producci6n capitalista: punto de vista y dentro de los limites del modo capitalista de Hasta aqu1 hemos considerado al capital comercial desde el I l ( producci6n..

la cita prueba exactamente 10 opuesto de 10 que Frank pretende. capitalista. pues. La pretensi6n de Frank de que su concepci6n del capitalismo es la marxista no parece reposar. EI que a los dueiios de plantaciones en America no s610 los llamemos ahora eapitalistas. el sefior feudal. el capitalista y el amo son la misrna persona. . esto es. La primera cita procede de la Historia de las doctrines economicas [Teorias sobre la plusvalia] y afirma: del Caribe. sino que es introducido dentro de ella. de capitalistas rornanos. 1971. Londres.22 Brnesto Laclau I Feudalismo Y capitalismo 23 en que entran en consideraci6n las-entidades comunitarias primitivas). En este caso. Si&10 XXI. Cuademos de Pasado y Presente. este parrafo prueba que para Marx no son las relaciones de producci6n 10 que define la naturaleza de una economfa (al menos es 10 que deduzco. En realidad. tambien de Marx. del producto. donde el modo de producci6n esclavista prevaleceD). 94. segun el. es el propietario de esclavos.] En la segunda c1ase de colonias -las piantaciones. J. Creo que esto queda suficientemente claro si comparamos el parrafo citado por Frank con este otro. en nada mas s6lido que el deseo de Frank de que asf sea. Esto permite a los terratenientes en la economia de plantaci6n participar del ~ IDovirniento general del sistema capitalista. Frank respondi6 con dos citas de Marx que. 118119. p. EI comerciante compra y vende para muchos. Pero antes "de dejar este punto debemos volver nuevamente a los textos. pp. ya que esta es su respuesta a la pregunta de Rodolfo Puiggr6s acerca de que cocurre en el interior de colonias como el Brasil y las II El capital.. 10 que dificilmente estos senores estarian dispuestos a afirmar. ya que 10 que Marx dice es que en las economlas de plantaci6n el modo de producci6n dominante es s610 formalmente capitalista. 1964. En sus manos se concentran compras y ventas. La dependencia feudal y el arte sanado urbano constitufan las formas basicas de la actividad productiva. centros de produccion para el Mercado mundial. se inici6 el proceso de dominaci6n capitalista de America Latina? lPodemos considerar que el trabajo libre fuera entonces la regIa? En modo alguno. No obstante. se basa en el hecho de que ellos existen como una anomaJia dentro de un Mercado mundial basado en el trabajo libre Il. libro III. Pre-capitalut economic formations. ya que. sin embargo. Madrid. el estado que percibe tributos el que es propietario. que fueron desde el momento de su nacimiento. griegos. vol. aquellos que se dedican al comercio de esclavos son capitalistas. especulaci6n comercial.. pp. 415-417. en una polemica sostenida en Mexico e inserta en su segundo volumen . La existencia de una poderosa clase comercial que amas6 grandes capitales a traves del comercio ultramarino no modific6 en absoluto el hecho decisivo de que este capital fue acumulado por la absorci6n de un exceden12 Marx. que es la base en que la producci6n capitalista reposa. Cordoba (Argentina).existe un modo de producci6n capitalista si bien s610 de manera formal. EI sistema de producci6n introducido por ellos no se origina en la esc1avitud. l Exisdan las condiciones estructurales del capitalismo en la Europa del siglo XVI cuando. Y si es formalmente capitalista 10 es porque sus beneficiarios participan en un mercado mundial en el que los sectores productivos dominantes son ya capitalistas. p. segun Frank. sin que su modo de producci6n sea. con 10 cual la compra y la venta dejan de estar ligadas a las necesidades inrnediatas del comprador (en cuanto comerciante) II. [Formaciones economicas precapitalutas. este error no es de ningun modo mayor que el de todos los fil61ogos. 6. que hablan de capital en Ia antigiiedad. y por ende vendedor. ESQ es s610 otro modo de decir que en Rorna y Grecia el trabajo era libre. 1976. ej. dado que la esc1avitud entre los negros excluye al asalariado libre. Sin embargo. demostraban la coincidencia de este con su concepci6n. al ser acusado precisamente de ignorar al modo de producci6n en su noci6n del capitalismo. Segun Frank. procedente de las F ormen. sino que 10 sean.

. p. de crisis general en la economia europea que rnarca el pun. por el contrario. calendario de la revoluci6n y ha de ser reemplazada por la historia moderna del capitalismo empieza con 1a creacion. .hecho de que ha definido al capitalismo en forma tan amdentro del mercado local como en el mercado ultramarino. debe concluirse timo declara que: que la revolucion democratico-burguesa desaparece del.valores adicionales 10 suficientemen. sostiene que la expansion eusiste esta demostraci6n. en e . de un comercio rnundial y un mercado mundial. J. pp. .Media y en la Antiguedad->. libra I. _ / BlBLlOTECA GENERAL . .en la que este ul.a. su propia crisis tanto ~. cita. tales como reinos 0 -secuencia de la expansion ultrarnarina. . 21 te econ6mico producido mediante relaciones de trabajoj Pero ocurre que esta vez Frank ha transcrito mal la muy diferentes del trabajo libre. BIl3. tales como las ciudades teXtll. Por ejernplo: si se trataba de abastecer a or. bla de capitalismo. fir clones dinero en una sociedad feudal. Marx"afirma.p. Buenos Aires. Porque cuando los marxistas hablan de una re13 E. j 14 EI capital. 1974. dando por sentado que existiecentros espec~IIZados.. si se llevaba a cabo una gran «extension lateralro .The general crisis of the European economy in volucion democratica que barra los vestigios del feudalisthe 17th Cenrurys. Pero Frank ha confundido nuevamente los terminos del problema. la biografia moderna del capital 14. si.' . 1. por ejemplo. la ampliaci6n e merca 0 mun la. y cree poder derlvar de su~ prermsas a irma I sis. un~s ~ocos del capital pudo verificarse.dif ente Marx s610 dice que " .'f consiste en la destrucci6n del feudalismo.Slg0 XVI. en realidad. a traves de la conquis.. conclusio«hombres de negocios feudaless -que eran los mas ricos y poPIt d nada Frank desde luego no pienderosos 8610 POF ser los mejor adaptados para ganar mucho nes concre as acerca e.sa esto. en el siglo XVI. J..esitalianas n formas anteriores de capital -por ejemplo en la Edad y flamencas.a~ circunstancias este come~c~opodia pro~u~ir -aun ~ con mas tempranos modosde producclon-c-.t PNIVERSIDAD JA VEJUA"'~ > y 22]. el significado en condiciones feudales.. P . que: Eric J. conganizaciones excepcionalmente grandes. Su incapacidad de adaptaci6n la intensific6 13.24 Bmesto Laciauf Feudalismo y capitalismo 25 ala XXI.. creo las condiciones la Iglesia. por 10 tanto. 41 [incluido en En torno a los origenes de la revolucidn industrial. vol. Lsi 1 te ampI· como para permitir eI surgnmento did a pro UCCI'6n de este pasaje dId 0 a men e lOS e d' en gran escala. S. . La expansi6n de los siglos xv y XVI perteneci6 fundamental. . . En e1 original. Hobsbawrn ha seftalado al siglo XVII como el perfodo . en tanto que Amegunda a que antes haciamos referencia. es er 1 . momento hadel campo de la empresa. si la escasa demanda de todo un ~ntinente se CODy el marco general dentro del cual la mode rna expa~si~n centraba en ~a?os de los hombres de .. En 10 que res.LlOTECA ~RA GENERAL 7 No.. pecta a la expansion de los siglos xv y XVI afirma. Pues tan s610 en la afirmaci6n de ropea fue plenamente capitalista a partir del siglo XVI. Past err Present. 179. .{ rica Latina ha side ab initio capitalista. ero en nmgun ta 0 la colonizaci6n [ . 41-0D J II&TIFIaI ll\lfl~IP6U4'8"" J . ttl t.J Los errores de la concepci6n de Frank se reflejan en el mente a este tipo y cre6. Hobsbawm.negoclos de. por el' contrario: Dada la distincion antes seftalada entre capital y capitaIismo -:-que permite la coexistencia del capital comercial En ciert._~ EI comercio y el mercado mundiales inauguran en el siglo XVI to de transici6n hacia el sistema capltalista..'.. una lucha directa por el socialismo. . Los' lia que Ie es imposible extraer legitimamente. mayo de 1954. En un clasico articulo.no pudieron superar esta cri. Veamos en que conFrank.. tan concretas como la de la caducidad de la etapa democratico-burguesa en America Latina. e in-f que como la tarea de la revoluci6n democratico-burguesa tenta probar esta afirrnacion con una cita de Marx -Ia se.

estaba gradualmente generando .'. Para esta estrategia resultaba crucial que ~ signa. lizar la producci6n triguera habian conducido a los terrate. la fuente del surgimiento del feudahsmo •. iEs posiblel Si la poHtica de si6n de la producci6n para el mercado ya que era esta Stolypin continua [ . y un proletariado : forzarnos a renunciar a todo prograrria agrario. Cuando Lenin. un nuevo movirnien. Dadas la incapacidad y la debilidad nu.una dia [.talista y toda soluci6n al problema agrario -radical 0 de otro en Rusia. quiriran casi todos los lotes de tierras. Serfa una vaagricola. que esque 10 estaban suprimiendo mediante la abolici6n de las cribi6 en 1908: gabelas y privilegios sefior'iales. modifica el problema campesino no pudiera ser solucionado por el el contenido de estos conceptos en mitad del razonamienregimen existente. : a ser completamente burguesa. por el otro. en El desarrollo del capitalismo en Rusia.... La negaci6n de Frank de la posibilidad de condiciones rusas).. ] la estructura agraria de Rusia llegara .que Lenin consideraba que el desarrollo capitalista habrta reas de la revoluci6n rusa eran dernocratico-burguesas.. sino un conjunto de roinistro zarista que emple6 todos los medios a su alcance coacciones extraecon6micas que pesan sobre el cam pesina. por un lado. a establecer-la opre.I . habla del creciente pesoLa Constituci6n de Stolypin y la politica agraria de Stolydel capitalismo en la estructura agraria rusa intenta de. entienden por feudalismo algo muy distinto que Frank.cwn habria tenido que postergarse sine die.. la agricultura sera capinos siglos antes. en-' borrado la etapa dernocratico-burguesa de Ia agenda de la tendian por ella que consistfan en eliminar los vestigios del revoluci6n --exactamente el problema al que Frank se reo feudalismo y en abrir la puerta a la expansi6n capitalista fiere-.basado en el analisis de relaciones sociales a las que se demara el poder. feudalismo y capitalismo. cuando las crecientes oportunidades de comercia. lase rural en un extremo y el crecimiento del proletariado c sible la transicion directa hacia el socialismo a partir de las : rural en el otro. Cuando los bolcheviques sostenfan que las ta. 26 Emesto Laclau } Feudalismo Y capitalismo 27 mo.' Este pasaje ilustra claramente las condiciones en las si6n servil. _ to hacia su transformacion en una monarqufa de clase meClaC16nde.. el netrado por las fuerzas del mercado.. creado su propio camino hacia el capitalisrno y la revoluPara ellos el feudalismo no es un sistema cerrado.resultara imposible bajo el capitalismo.~... pues. Esto es tambien 10 que los revolucionarios fran-· Idi6 esto tan claramente como los bolcheviques. politica es «imposfbles en Rusia. Lo que a Lenin nunca se Ie hubiera ' cia y estupida fraseologfa democratica decir que el exito de esa ocurrido es basar su demostraci6n en la progresiva expan.. retardando el proceso de diferenciaci6n de la reacci6n -algo similar a 10 que ha sido el campesinainterna de las clases rurales y la expansion del capitalismo do frances desde Napoleon I hasta De Gaulle=-.' triarca~ y semifeudal sist~tna del zarismo.j una revoluci6n democrarico-burguesa en America Latina se merica del proletariado.t nientes a acrecentar -Yo en realidad.] Si esto continuara por muy largo tiempo [.para promover el surgimiento de una fuerte clase de earndo absorbiendo una buena parte de su excedente economico pesinos propietarios que se transformara en un baluarte y. Stolypin. precisamente. ~lgu.. comprenagricola.pin marcan una nueva fase en Ia quiebra del antiguo. J podrfa clase de ricos campesinos. semipamostrar la existencia de un progresivo proceso de diferen. a 10 siguiente: parte de un esquema politico habfa de desempefiar un papel clave en la alianza que to. ' . la que ~ab~a constituido. El peligro ceses de 1789 entendian por feudalismo cuando pensaban t de esta politica fue claramente advertido por Lenin. respectivamente. ya que de otro modo el zarismo habrfa to y concluye que el esquema politico es falso porque no I i . los campesinos mas fuertes adprod~cc16n. no pe. clases que . sostuvieron que el campesinado reduce. en consecuencia. Estas condiciones eran la emergencia de una fuerte (en 1905 s610 Trotski y Parvus comprendieron que era po.tipo.

evoluci6n del inquilinaje en Chile. algo que no creo que Frank mismo sinado a medida que las crecientes demandas del Mercado estuviera dispuesto a sugerir. EI regimen feudal de las haciendas tendie a incrementar las exacciones serviles sobre el camperas para el socialismo.equivalente al de un trabajador permanente. si tomaramos literalmente las nociones ~ siglo XIX. Durante el siglo XVII. Pero estas regiones estaban muy alejadas del patr6n dominante en America Latina y se asernejaban mas a de capitalismo y feudalismo implicitas en la obra de Frank. supone. El salario que recibia en dinero era inferior al de un bracero 0 jornalero. Solamente en las pampas de Argento. en tanto que la coercion ex. las zonas templadas de nuevo poblamiento como Australia tendriamos que derivar de eUas mucho mas de 10 que Frank _yNueva Zelanda. mercio y la economia de Mercado existian des de tiempos muy anteriorestendriamos que concluir que la Inglate. pero este pago comenz6 a adclones indigenas -Mexico. este caracter precapitalista de las relaciones general durante el siglo XVI en los paises metropolitanos de produccion dominantes en America Latina no solo no fue -y no esta claro por que se detiene alli.cialmente los de pasturaje 0 talaje. El siglo XIX asisti6 a un agravamiento de. No es. el dencia empirica existente. en el sentido marxista del termino-> con la evi. Peru. los datos de la realidad. Si confrontamos ahora la afirmaci6n de Frank de que mundial impulsaron a maximizar el excedente. espeen un modo de producci6n constituido por el trabajo es.f rremoto de 1688. nuevamente. presente que feudalisrno y capitalismo son modos de pro-I Tomemos uno de los ejemplos mencionados por Frank: la ducci6n.) Por 10 demas. (Desde luego. en 10 anterior no hay ninguna opinion por tina. En efecto. determinado. Es preclavo.. De tal modo. En regiones con dens as pobla.si6n de este ultimo.28 Ernesto Laclau ~ Feudalismo y capitalismo 29 se corresponde con. Me he limitado a sefialar la imposibilidad de de habia sido muy escasa y rapidarnente destruidablarniento asumi6 formas capitalistas desde sus comienzos. traecon6mica para maximizar los varios sistemas de pres-) este proceso. en Uruguay y en otras zonas similares mas pequefias parte mia acerca de la posibilidad 0 imposibilidad de una etapa democratico-burguesa en los diversos paises de Ame. los complejos socioeconomicos latinoamericanos han sido lejos de constituir el mercado externo una fuerza desintecapitalistas desde tiempos de la Conquista -pero teniendo i gradora del feudalismo. tendi6 a acentuarlo y consolidarlo. dado que el coincompatible con la produccion para el mercado mundial. formular ningun pronostico al respecto sobre la base analas cuales fueron acentuadas por la inmigraci6n masiva del Utica de Frank. En las plantaciones antillanas la economia se base reducfan los derechos tradicionales del campesino. mientras que en las areas mineras se desarrollaban ciso advertir que serfa un error ver en este proceso la emerformas de esclavitud disfrazada y otros tipos de trabajo u .forzado que. por el contrario. si el capitalismo habia ya llegado a ser Ahora bien. no podian en ningun sentido ser considerados como tendentes a la formaci6n de un prorio insistir acerca de la validez de este tipo de razoriamien[etar'iado capitalista . en todo caso. sino que.exportaciones de cereales: el trabajo exigido fue a menudo valente de la corvee europeafue progresivamente inten. por las crecientes tacion de servicios -en los que es imposible no ver el equi. necesa. debemos concluir que la tesis ocupante obtenia la posesi6n de sus tierras a cambio del «capitalista» es indefendible.donde no habia existido poblaci6n indigena previa -0 donel porica Latina.. Bolivia 0 Guatemalalos quirir significaci6n a medida que se fueron incrementando las exportaciones de trigo a Peru con posterioridad al teproductores directos no fueron despojados de la propiedad de los medios de produccion.pago de un canon simbolico. fue intensificado por la expanrra isabelina 0 la Francia del Renacimiento estaban madu. al par que se sificada.

en tales casos. ya que carecemos de estudios suficientes al respecto. seran obtener mas altos salarios y mayor seguridad. De otro ~odo. 0 «progresivo» y el «cerrado» 0 dradicional •. y las condiciones feudales son aun predominantes. entonces. para los carnpesinos. liberarse de la obligaci6n de pagar renta y. Minna: . efectivamente. la modernidad de un sector es funci6n del atraso del otro y que. Pero todos los signos rnuestran que. con 10 cual la aparente falta de comunicaci6n entre ambos sectores desaparece. la explotaci6n servil fue acentuada y consolidada por la tendencia de los mismos empresarios -presumiblemente «modernos--c. la «segunda servidurnbre» a la que se referfa Engels.a maxiroizar el beneficio. La situaci6n descrita por Martinez Alier existe s610 en aquellos ca~os en que la tierra ha pasado a ser una mera fuente posible de empleo Junto a otras. de acuerdo con nuestro razonamiento anterior. iniciarse. para el campesino no asalariado de la sierra que ha ido a trabajar en las haciendas. en gran medida. pleo. en las areas rurales de America Latina. la tierra. En otros casos no podemos afirmar que existe en la conciencia campesina una disociaci6n entre la tierra como fuente de empleo y la tierra como fin en sf mismo. 't' t' Esta situaci6n --con diversas variacionesse repite mon6tonarnente a 10 largo de todo el continente. una excepci6n al proceso por el que regiones marginales densamente pobladas experimentaron un reforzamiento -de las relaciones. pero. un fin en sf mismo .no han desaparecido. sometido a oscilaciones cfc1icas. Los objetivos. camblar la estructura politica de distribuci6n del poder. Podemos afirmar que. los per:fodos de poblaclon declinante -talel que sigui6 a la Peste Negra en el siglo XIV. El dualismo implica que no existen conexi ones entre el sector «moderno. Pero esta slruacion fue frecuente durante la Edad Media europea en pedodos de aumento de la poblacion. transformados hasta el extreme de que el hambre de tierras de los carnpesinos surge.alado que en las haciendas de la sierra peruana. Por el contrario. ya que. con el progresivo surgimiento de un proletariado rural. como hemos visto. debe~amos sostener que siempre que la demanda de trabajo servll es supenor a la oferta. sin embargo. el principal problema es la seguridad en el em. No obstante la efectivizaci6n de este proceso supone la concurrencia de dos condiciones: I) que exista una progresiva perdida de la propiedad de los medios de producci6n por parte del campesino. Y no es necesario extraer conclusiones dualistas de esta posici6n. el salario era meramente un elemento subordinado en una economia de subsistencia basada en la tenencia de la tierra. 5i pensamos [ . en to do caso. en realidad. como consecuencia. Esta fue la base para la refeudalizacion de estas areas perifericas.EI objetivo de una clasica [acquerie es sacarse de encima al patron: es declr. esta muy lejos de haber concluido.30 Ernesto Laclau ~ Feudalismo y capitalismo 31 gencia de un proletariado rural. J que. Es decir. del hambre de empleo. Es dificil saber hasta que punto ha avanzado este proceso en la actualidad. por consiguiente.permitieron a los campesinos mejorar su posici6n negociadora frente al senor.. pues. por consigtriente. la base del moderno sector expansive estaba dada por el incremento de la explotaci6n servil en el sector atrasado. por el contrano. Sin duda estas condiciones se fueron gradualmente modificando en America Latina desde fines del siglo XIX.• Martfnez Alier senala aqul uno de los caminos por los que un proceso de proletarizaci6n puede. que nos enfrentarnos con un campesino sujeto a obligaciones serviles y no con un asalariado agricola que completa su ingreso con regalias de consumo y un trozo de tierra ". rio no implica necesariamente mantener una tesis dualista. por el contrario. han sido. de haber sido asi.. el salario hubiera pasado a ser la parte sustancial de los medias de subsistencia del inquilino. Juan Martinez A1ier ha seil. y para estas metas la adquisici6n de tierra 0 su toma de posesi6n por parte del Estado pueden parecer medios aprnpiados. 10 que permitla a los senores acrecentar los serviclos exigidos a los siervos. serviles a los efectos de incrementar la producci6n para los mercados externos. al abrirse las posibilidades de exportar materias primas a los mercados del oeste. recobrar la plena posesi6n de. donde los elementos formales de la coaccion extraeconomtca -tales c~mo la corvee en las relaciones econ6micas y el gamonaIismo en las polfticas=. Con esto Uegamos al punto en el que ha residido el malentendido fundamental de esta polemica: aiirmar el cardc- ter feudal de las relaciones de produccion en el sector agra. America Latina no fue. de una lucha de campesinos con mentalidad prolet~na. Por el contrario. la coercion es econ6mica y no extraecon6mica y que. las posibilidades de abrir camino a una estructura agraria que permita ulteriores desarrollos socialistas son mayores que si pensamos que la posesi6n de Ia tierra es. 15 En una nota inedita que su autor ha tenido la amabilidad de facilitarme. el siervo es un proletario y no un campesino. Es el proceso vivido por Europa oriental a partir del siglo XVI. no es revolucionaria una polftica que se pos- I .. 2) que exista permanentemente otro sistema opcional de emplec.

entre los sectores «moderno» y ttradicional». una nueva 17 Oscar Lange. FCE. desarrollada a 10 largo de produccion 17. . 1966. Entendemos por «modo de produccion» el complejo intey capitalismo. consecuentemente.. s610 que el razonamiento estarfa basado mental en el campo de la circulacion y no en el de 1« proen el analisis de las relaciones de producci6n y no s610 en duccion. Y en esto. Seria largo explicar aqui las razones de est a de. por el contrario. pero al intentar situar la contradiccion fundael subdesarrollo. es enfrentar al sistema en su "muchos=. argiiir que los I plicaci6n de por que el desarrollo genera subdesarrollo. determinada por las categortas ideol6gicas basicas elaboradas por las elites liberales del siglo XIX -ya hernos senalado antes cuales eran estas-. en coincidencia con Frank.. y su ideologta econ6micos. con dinamismo y progreso. que el desarrollo genera correct 0--. Esta ttpica degrado por las fuerzas sociales productivas y las relaciones formacion del marxismo gener6 mas tarde su cornplemento ligadas a un determinado tipo de propiedad de los medios dialectico en la posici6n opuesta.aceptan los terrninos del dilema tal como fueron conjunto y mostrar la indisoluble unidad existente entre el planteados por los partidos comunistas latinoamericanos y mantenirniento del atraso feudal en un extremo y el dinalos liberales del siglo XIX. base a su vez de la las elites reformistas y presuntamente progresistas revela16 La que sigue es un resumen de los argumentos expuestos en mi ba cada vez con mayor claridad las intimas interconexiones trabajo ya mencionado en la nota 1. Puesto que el conocimiento de la reaci6n consideramos que las ligadas a la propiedad de los melidad hist6rica y actual hacia cada vez mas evidente que las dios de producci6n son las esenciales. no obstante. pero creo que pueden resumirse en el siguien te hecho: la izquierda latinoamericana ha surgido. relativarnente mas trarse. ya que en su interpretacion de la naturaleza de las el cual los origenes del subdesarrollo descansan en el caeconomias latinoamericanas los «feudalista~» han emplearacter dependiente de la inserci6n econ6mica de America do definiciones de feudalismo y capitalismo similares a las ~ Latina en el mercado mundial. Creo que por este camino podria llegar efectivamente a demosopuesto. Pero antes de tratar este de Frank. Mexico. Frank podrta. Del conjunto de las relaciones de producde la Ultima decada. pero se ubican en el extremo mismo burgues aparentemente progresivo en el otro. hist6rica. Y el dualismo era un elemento esencial en este sistema de MODOS DE PRODUCCION Y SISTEMAS ECONOMICOS 16 categorias. do. De aquf se deriv6 la constante tendencia a identificar feudalismo con estancamiento y economta cerrada.' punto. Lo capitalista. I l~ J- . ya que determinan economias latinoamericanas habtan sido siempre economias las formas de canalizaci6n del excedente econ6mico y el de mercado. fue. como ala izquierda del liberalismo. As! rompen indudablemente con el dualismo -y su punto de vista es.de precisi6n en las categorias analiticas que emplearemos.i 32 Ernesto Lacldu ~ Feudalismo y capitalismo 33 escuela concluy6 que America Latina habia side siempre tule como el «ala izquierda» del sector «modernizante». en particular. en consecuencia. defensores de la tesis «feudal» -notoriamente los partidos comunistas latinoamericanoshan sostenido posicioEsto resulta claro al considerar el tercer tipo de afirmaci6n de Frank al que antes hicimos referencia: aquel segun nes dualistas. no pueden sino quedarse a media camino en la exlas de mercado. entre modos de producci6n y sistemas mente. Economla politica. no Ie faltarfa raz6n. distinguienformaci6n. y puesto que el fracaso en America Latina de grado efectivo de divisi6n del trabajo. Frank y aquellos que piensan como el -y son correcto. es necesario introducir un mayor grado . indudablemente.

de establecer las contradicciones econ6micas especfficas en las que la relaci6n de dependencia se funda. ya sea a nivel regional. Marx analiza los procesos de producci6n de la plusvalia y de acumulaci6n de capital. en consecuencia. es esto 10 que permite la transfonnaci6n de la fuerza de trabajo en una mercancia y. las tres areas t l_ . 0 entre diver. cuando analiza el intercambio entre sector I y sector II e introduce problemas tales como el de la renta 0 el del origen de la ganancia comercial. 4) un determinado nivel de desarrollo de las fuerzas pro. Por modo de producci6n designarnos.34 Ernesto Laclau .I' mento decisivo.. «Sistema econornico». esto es. siempre que se le defina como una totalidad. lO es que Frank cree que el modelo de Baran es aplicable a paises tales como Argentina. en consecuencia. la articulacion logica y mutuamente condicionada entre: 1) un determinado tipo de propiedad de los medios de producci6n. 2) el excedente econ6mico es objeto de apropiaci6n privada por alguien distinto del productor directo. Pienso que es posible. el exceden'te econ6mico esta tambien sujeto a apropiaci6n privada. EI modo de producci6n feudal es aquel en el que el proceso productivo se cumple de acuerdo con las siguientes pautas: 1) el excedente econ6mico es producido por fuerza de trabajo sujeta a coacciones extraecon6micas. LAS ETAPAS DE LA DEPENDENCIA l Frank se refiere en sus obras a la relaci6n de dependencia entre el satelite y la metr6poli. a su vez. Pero. del destino del excedente econ6mico. esto es. designa las relaciones entre los diferentes sectores de la economia. situar el problema de la dependencia al nivel de las relaciones de producci6n. este es en realidad el eje alrededor del cual se organiza todo su esquema te6rico. capacidad expansiva de las fuerzas productivas. est! describiendo un sistema economico. a diferencia del feudalismo. La mas que proporciona en este punto es una vaga referencia general a La economia politica del erecimiento. Brasil 0 Mexico. la propiedad de los medios de producci6n constituye el ele. de Paul Baran. dentro de este marco teorico. Y esta no es una enurneracion meramente descrip. como elementos constitutivos] modos de producci6n diversos. El nivel y el ritmo decrecimiento de estas depende. sas unidades productivas. Frank nos describe una situaci6n en la que el pais subdesarrollado esta totalmente integrado en el proceso expansivo de las grandes metr6polis. Baran trata una situaci6n muy especffica de subdesarrollo que no podemos prolongar hacia el pasado y que esta resultando cada vez menos aplicable a la America Latina contemporanea. como sabemos. Dentro de esta totalidad. el nacimiento de la relaci6n salarial. describe el modo de produccion capitalista. en el primer volumen de EI capital.i ductivas. a 10 largo de sus obras no hay el menor intento de definir la naturaleza de esa relaci6n de dependencia. Por el contrario. Sin embargo. sino una totalidad definida por sus mutuas interconexiones. En el modo de producci6n capitalista. en cambia. Un sistema economico puede incluir. la propiedad de los medios de produccion esta separada de la propiedad de la fuerza de trabajo. 2) una detenninada fonna de apropiacion del excedente del trabajo: 3) un detenninado grado de desarrollo de la divisi6n del trabajo. pero. nacional l' o mundial. nos muestra luego como los parses avanzados explotan a los paises perifericos: 10 que en ningun momento explica es por que ciertas naciones necesitaron del subdesarrollo de otras para su propio proceso de expansi6n. Cuando. a partir de un elemento 0 ley de movimiento que establezca la unidad entre sus diversas manifestaciones. 3) la propiedad de los medios de producci6n pennanecen en manos del productor t Feudalismo y capitalismo 35 directo.' tiva de «factores» aislados.

observado entre diferentes regiones del Oriente Cercano.1 1- . dado el nivel de abstraccion en que se mueve.de Hispanoamerica. en particular. cesamos de mirar al capitalismo como un deus ex machina cuya omnipresencia nos libera de. despues de Venezuela. quizas. Este desajuste proporcionaba l1n canal por el que las burguesfas de Occidente absorbian el excedente economico de su periferia oriental. -. En la Edad Media. Si. no obstante.al par que. como tan a menudo ocurre en Hispanoamerica: por ejernplo. a la luz d~l eJe~plo . por ejemplo. 10 primero que debemos hacer es renunciar a hablar de una contradiccion (mica. Annales ESC. la expansi6n europea del periodo mercantilista una ampli~c~on a escala mundial de este proceso? A traves de sus posiciones monopolicas las potencias europeas fijaban el precio. no implic6 en absoluto la generalizacion I I Feudalismo y capitalismo 37 t l . Los trabajos de Ashton acerca de los precios en Siria medieval. de las mercandas en sus imperios de ultramar --con el fin de asegurar una perrnanente disparidad en su favor. Pero esta actividad. Yaqui es donde surge el problema central. recientes avances en los estudios hist6ricos han puesto de manifiesto la existencia de un intercambio desigual entre Europa occidental y el este del Mediterraneo. todas las explicaclones e intentarnos. ~ . ninguna contradiccion econ6mica especifica del mismo.36 Ernesto Laclau de inversi6n mas importantes en el continente.se realizaba siempre en beneficio de una de las dos areas. Este tipo de relacion de dependencia es. en tanto los de Europa occidental eran oscilantes y coil tendencia al ascenso a largo plazo. de las relaciones salariales en la esfera de la producci6n. 10 que debemos probar es que el mantenimiento de relaciones de produccion precapitalistas en las areas perifericas es una condici6n inherente al proceso de acumulaci6n en los paises 18 Ruggiero Romano. Vemos asf como el desarrollo de la estructura econ6mica dominante en los paises metropolitanos en la epoca mercantilista podia generar el subdesarrollo : reduciendo el excedente economico de los paises perifericos y fijando sus relaciones de produccion en un arcaico tipo de coacci6n extraeconomica que retardaba to do proceso de diferenciaci6n social y disminula la amplitud de los mercados internos. un intento de explicacion. que estimulo inmensamente la acurnulacion de capital comercial en las grandes ciudades europeas. Porque relaciones de dependencia ha "habido siempre. Porque si queremos mostrar que tambien en esta epoca el desarrollo genera el sub desarrollo.No podrian estas zonas de precios mas bajos cumplir el papel de subcolonias. de una expansion feudal.pp. Porque su nocion del capitalismo es tan amplia que no puede establecer. al margen de la existencia del capitalismo. julio-agosto de 1963. Si entendemos por dependencia economica la absorcion estructural y permanente del excedente econornlco de una region por parte de otra. en cambio. Romano se plantea si Puede el problema de la disparidad de precios. por el contrario. para el imperialismo norteamericano? No es demasiado diffcil encontrar las razones de este notable hiato en el esquema te6rico de Frank. . Si son 10 mismo Cortes. explotaban la fuerza de trabajo en minas y plantaciones. enco~trar una explicaci6n.. podemos considerar al comercio medieval entre Oriente y Occidente como una relacion de dependencia. rnuestran que estos ultimos eran estacionarios. mediante coacciones extraeconomicas. buscar los origenes de la dependencia en los modos de produccion. no hay forma de rastrear la natnraleza y origenes de la dependencia econornica en las relaciones de producci6n. Chile y Peru. «Les prix au Moyen Age: dans Ie Proche Orient et dans l'Occldent chretlen». Clive y Cecil Rhodes. ya que la disparidad en los niveles de precios -la base de toda actio vidad comercial. 609-702. Pizarro. en la que los lazos serviles eran con frecuencia reforzados a los efectos de maximizar el excedente. Se trataba. muy diferente del que predominaria en la etapa especificamente capitalista de la expansion europea. y sin embargo la primera subcolonia de la segunda? 11. amb~s subcolonias de Espana. por el contrario. (No fue.

que. Es I i J I I mas . 77-102. I. IS. que dicho pals d~ mayor cantidad de trabajo objetivado in na-· tura [en especie] que el que recibe.38 Ernesto Laclau F eudalismo y capitalismo 39 centrales. Si se probara. Este modelo teorico puede ser resumido en los siguientes terrninos. la propiedad de los medios de producci6n por parte del productor directo es un obstaculo al progreso tecnico. para un sostenido proceso de acumulacion. Ahora bien. a saber. 175-194. en terminos de valor.. las empresas de las areas perifericas estan en condiciones ideales para representar este papel.. Tomemos el ejemplo de las plantaciones 0 de las haciendas. infortunadamente. de industrias conuna alta cornposicion organica a otras con una baja composici6n organica: de aqui surge una tasa media de ganancia que es siernpre mas alta que la que corresponderia.. donde se citan numerosos ejemplos. no analiz6 su peso relativo en la formaci6n de una tasa media de ganancia: cOtra interrogante =-que por su especializaci6n se halla. el mantenimiento de un bajo nivel de salarios. EI proceso de acumulaci6n de capital -que es el motor fundamental del conjunto del sistema capitalistadepende de la tasa de ganancia. sin: embargo. abril-junio de 1969. mlis ana de los lfmites de nuestra investigaci6nes la si· guiente: lresuJta acreeentada la tasa general de ganancia en virtud de la tasa de ganancia mas elevada que obtiene el capital invertido en el comercio exterior. finalmente. Pero. a menos que el aumento en la composicion organica del capital este ligado a un incremento mas que proporcional en la tasa de plusvalia. En elIas la composicion organica del capital es baja 20 ~omo acontece siempre en la producci6n primaria por comparaci6n a la industrial-. p. a las industrias tecnologicamente mas avanzadas. los terminos en los que Marx formulaba su celebre ley. en 20 Bajo el feudalismo.. ibid. barato 21. EI capital. "Le commerce et les flux internationaux de capitaux . Vease Marx. no obstante. la tendencia del esclavo a destruir la maquina crea barreras a la lnversion en capital constante. a largo plazo s610 puede existir una permanente tendencia declinante en la tasa de ganancia. de unidades productivas en las que la baja tecnologia 0 la superexplotaci6n del trabajo permitan contrapesar el efecto depresivo de la creciente composici6n organica sobre la tasa de ganancia en las industrias dinamicas 0 de avanzada. en algun sector del sistema. en L'Homme et la Societe. El ascenso en la cornposicion organica del capital es una condicion de la expansion capitalista. obtenga la mercanda mlis bara ta de 10 que ~I mismo podrfa producirla. En este punto entramos en un campo en elque. en la medida en que existe el trabajo libre. Ahora bien. y Samir Amin. en este esquema -que describe con bastante precision las tendencias dominantes en un capitalismo de libre competenciaresulta clave. . pp. 2! La importancia de este hecho fue adverticla ya por Marx. y especialmente en el comercio colonial? cLos capitales invertidos en el comercio exterior pueden arrojar una tasa de ganancia superior porque. pite con mercancfas produciclas por otros paises con menores facilidades de produccion. como un creciente aumento en la composicion organica del capital total es inherente a la expansion capitalista. pp. «Imperialisme et mode de production capitaliste . y que de esa manera. de modo que el pals mas avanzado vende sus mercancfas por encima de su valor. desde luego. _i . es generalmente superabundante y. La Habana. aumenta la tasa de ganancia al venderse como cualitativamente superior el trabajo que no ba sido pagado como tal. en realidad. 12. Esta tendencia es parcialmente cornpensada por movimientos del capital. libro r. Como se ve. se producira una declinacion en la tasa de ganancia. Estos son. sin embargo. En la medida en que aqut el trabajo del pals adelantado se valoriza como trabajo de mayor peso especifico. la tasa de ganancia esta a su vez determinada por la tasa de plusvalia y la composicion organica del capital. por consiguiente.. 1~ ~ease. y Manuel Moreno Fraginals. en este caso se corn. la existencia. Bajo el modo de producci6n esclavista. no obstante.que es legitime formular un modelo teorico que establezca las variables en juego y la articulacion de las rnisrnas a la que la evidencia que poseemos parece apuntar. No obstante. en primer lugar. en consecuencia. l~ informaci6n contenida en los trabajos de Christian Palloix. 1964. El ingenio. la fuerza de trabajo esta en general sujeta a formas de coercion extraeconomica caractertsticas de los modos de producci6n feudal 0 esclavista. aunque mas baratas que los patses competidores.. creo . ya que es el progreso teenologico 10 que permite reconstituir el ejercito de reserva y. la investigacion empirica es demasiado inadecuada para permitir llegar a ninguna conclusi6n definitiva 19. 238. vol. eneroMarzo de 1970. La misma relaci6n puede tener lugar con respecto al pals al cual se le envlan mercancfas y del cual se traen mercancias.

tacion precapitalista de 1a fuerza de trabajo y a concentrar 1a inversion en los patses centrales. siva del sistema en el memento de la inversion y no solo. la investigacion empirica puede ver ificar si ambas condiciones existieron en 1a realidad.mpo. pero no. pero se trata en todo caso de un tipo muy distinto de dependencia. vol. Volviendo. p. es decir. a su vez. 6. Intentar mostrar 1a continuidad e identidad del proceso. Al mismo tiempo -y America Latina es un claro ejemplo de esto-la inversion imperialist a ha tendido a desplazarse de sus tradicionales rubros hacia la pro. en la productividad del trabajo en 1a presente etapa del capitalismo mo. el hecho decisive de que la explotacion colonial. La gran insuficiencia en las teorfas puramente subconsurnistas es que interpretan la expansi6n externa exclusivamente Como.polista -a . por ejemplo. la tasa de ganancia es 'mas elevada. Solo.politano. no obstante 10 cual vende su mercancla por encima de su valor individual. ahora disponemos resulta sugestiva. pues. una respuesta a la necesidad de mercados y eluden. Hasta aqui es hasta donde puede llegar un razonamiento. pues. etc. 1970). Las afirmaciones anteriores estan sujetas a dos tipos de verificaciones empfricas. Si esta tesis resultara. Por otra parte. con el empleo de esclavos y culles. si nuestra argurnentacion anterior es correcta. en la co.. De esa manera. y 10 mismo. al contribuir a elevar la tasa media de ganancia. 4 lUI . en los paises metro.s. La naturaleza de las relaciones entre ~ metropolis y satelites -para usar 1a terminologta de Frankno. Porque. vendiendo mas barato que sus competidores. 1968).duccion de materiales es trategicos -e1 caso tipico es e1 petroleo-« 0 bien hacia 1a ~ produccion industrial. Es en este pun to. podria concluirse que la expansion del capitalismo industrial en los paises metropolitanos ha dependido del mantenirniento de modes de produccion precapitalistas en las areas perifericas. desde una perspectiva marxista. capitai invertido en los patsesperttericos jug6 un importante papel en e1 mantenimiento de una adecuada tasa de ber neficio. puramente teorico. en generalva causa de su bajo desarrollo. de Baran y S~eezy (paris. mostrar que el desarrollo genera el subdesarrollo y refutar. en el que la evidencia de que hasta. en la productividad del trabajo: 2) que el . se dan en el presente 22. a nuestra anterior terminologia.sicion organica del capital fue mas rapido que el r crecimiento. de la consolidacion y expansion de las relaciones precapitalistas en las areas perifericas. y por Pierre Jalee en El IrnperUllumo en 1m (Mwco. seria posible. partiendo estrictamente de las relaciones de produccion. si estas condiciones existieron en el pasado. asi. los mlsmos pueden arrojar tasas de ganancia mas elevadas porque en esos lugares. que la inversi6n de estes sectores ha jugado un irnportante papel en la determinacion de la tasa de ganancia. asegura la capacidad expanexactamente 10 rnismo que el fabricante que utiliza un nuevo invento antes de generalizarse. demostrar: 1) que durante el siglo XIX el crecimiento.!o. concluyente. Seria necesario. podernos afirmar que el sistema capitalista mundial j=que encuentra su principio regulador en la tasa media de ganancia producida por la interacci6n entre varias empresasincluye. 304). al nivel de su definicion. el tradicional esquema dualista. en el de la realizacion. [ desde Heman Cortes basta la General Motors. el ritmo de esta acumulacion depende de la tasa media de la ganancia y el nivel de esta tasa depende. sin embargo.. Siglo XXI. es menos dependiente.~ (El capital. sin duda que no.tal. realiza una p1usganancia. la dlscusion iniciada por !=harles Bettelheim en su prefacio a la edicion francesa del MOTWp'oly c'!P!. en 10 que respecta a los capitales invertidos en las colonias. EI enorme incremento. rnodos de produccion diversos. versus capitalis- f t t i f o I 1 \ 22 Vbse. Por otro Iado. Me parece f" mas suti1 subrayar est as diferencias y discontinuidades que· . superexplo. al debate cfeudalismo.40 Ernesto Laclau l f Feudalismo Y capitalisma 41 consecuencia.no. libro III. probada. que valoriza como plustraba]o 1a fuerza productiva especfflcamente mas elevada del trabajo que ha empleado. en definitiva. el crecimiento del sistema depende de la acumulaci6n de capital. etc.consecuencia del cambio tecnologico-> ha tendido a hacer anrieconomica la '. ~ Volviendo.

en consecuencia. ndmicos.: Este ensayo fue publicado originariamente hace seis aiios determinada. i r i I t · t J . Por el contrario. Todo avance hacia 10 concreto implica una so de circulaci6n al proceso de producci6n 13.~ eso propuse la distinci6n entre cmodos de produccion» y ci6n moderna. y perrnaneciendo en el plano y ejerci6 una influencia considerable. y creto sea el analisis. libro m. de cualquier vinculo con un su relevancia: estadio necesario del desarrollo. y que los errores mas frecuentes se derivan del uso unilateral de uno u otro de estos dos niveles. pp. te por el despliegue de la 16gica intema de un modo de producci6n deterrninado.parti6 necesariamente de los t6rico concreto. cuanto mas conmentado. En todo caso. ser dejado al mismo Mi ensayo tenia una doble intenci6n: 1) Intentaba seMarx.~ estrictamente econ6mico. En un celebre pasaje acerca de los economistas de su tiempo. sobre esta polemica puede. si bien en retirada. es decir. En parte. creo que resulta claro que sus protagonistas han conci6n que en el se emplea me parece actualrnente inadecuafundi do constantemente. los concepda. quiza. considerable dificultad en moverse simultdneamente al niequiparar a ambos s610 puede perpetuar el constante quid '> vel de los modos de produccion y al de los sistemas ecopro quo en el que se ha movido Frank. por la influencia preponde. 43(). Obviamente. ya que. 6. en el periodo de nacimiento de la produc. ~ progresiva transici6n analftica de los modos de producci6n a los sistemas econ6micos.j nomias concretas como sistemas de relaciones constituidos rante que ejerce en el primer perfodo de trastocamiento de la i por la articulaci6n de diferentes modos de producci6n. ninguna transfen6menos superficiales del proceso de la circulacion.es porque sigo pensando que la tesis basica que en el tos de modo de produccion capitalista y de participacion se sostiene es correcta y' porque las posiciones circulacioen el sistema capitalista mundial. !. En parte. Considero que la distinnistas. han tendido a identificarse a partir del siglo XVI con el mercado mun13 Bl capital. situar al sistema econ6mico en relaci6n con los niveles po~ lftico e ideol6gico que caracterizan a una formacion social . que me sigue pareciendo correcta s610 comienza cuando la consideraci6n te6rica pasa del proce~ y necesaria.431. est! claro que. el paso final hacia 10 concreto requeriria POSTSCRlPI'UM (c . Fue ampliamente co. este es aun un analisis abstracto. continuan siendo una importanci6n entre estos dos conceptos no es una cuesti6n puramente fuente de errores en la teorta marxista. Es obvio que las dimensiones este volumen -pese a que la noci6n de modo de producde este sistema. tales fonnaci6n hist6rica que pueda ser explicada exclusivamencomo se hallan autonomizados en el movimiento del capital comercial. No hay. La verdadera ciencia de la economfa moderna l «sistemas economicos». hacia la siguiente reflexion. a 10 largo del rnisrno. concebido como una totalidad. el sistema de relaciones analizado sera clio lugar a algunos importantes debates. cModo de produccions es La primera consideraci6n te6rica del modo de producci6n moun concepto abstracto y no un estadio del desarrollo hisdemo --el sistema mercantilista. si la argumentaci6n anterior es copostscriptum quisiera presentar la siguiente tesis: que el rrecta. EI comentario final . tanto en Inglaterra como en America Latina. En este breve te acadernica. que no ha perdido parar el concepto de modo de producci6n de cualquier connotacion hist6rica. Si 10 incIuyo en l mas amplio y mas complejo. permite aclarar importantes aspectos del conjunto pensamiento marxista en America Latina ha encontrado de relaciones entre metr6poli y satelites. y por 10 tanto 5610 capt6 las apariencias. 2) Intentaba concebir a las ecoporque el capital comercial es el primer modo libre de existencia del capital en general. Por ~ producci6n feudal.42 Ernesto Laclau t Feudalismo Y capitalismo 43 mo». vol.

ganancia. It J glo XXI]. ~stmtos modos de producci6n.• .The rise and future demise of the world capitalist system: concepts for comparative analysis . Si definimos el concepto de .capitalista mundial ".Tiene cada una de ellas un «modo de produccion» separado? . no puede ser derivado del concep. The modern world-system.. En America Latina entonces. tenia primariamente trabajadores sin tierra y que recib1an un salario. la mas c. . hay. sino las relaciones econ6micas internacionales. si~tema sea unificado por la tendencia de homo ac. Desde luego. es decir. P /(C+ V). ~n Ia necesidad de ver en el sistema capitalista mund1al una articulacl6~ ~e numerosas unidades econ6micas que producen sabre la base de. Sin embargo. etc. lEn que medida este sistema econ6mico mundial fue capitalista? Segun hemos argumentado. El concepto de «sistema capitalistas es. capitalismo. Comparative Studies in Society and History. no es una categorfa capitallsta. composlcl6~ orgQnica del capital. Formular el problema en est~s terminos conc:uerda con la Unea arsumentativa de lUi ensayo. Nueva York. el sistema economico mundial es capitalista en la medida en que la ley de movimiento del modo de produccion capitalista --es decir las fluctuaciones en la tasa de ganancia {que es una categorta estrictamente capitalista.. es de~Ir. ha intentado hacerlo siguiendo un diferente camino: reduciendo el concepto de . por consiguiente. Capitalist agriculture and the origins of the European world-economy in tlu SiN teenth Century. presente en toda sociedad en la que un excedente econ6mico pass. Si hay j)roletariado. 2S Immanuel Wallerstein. que por modo de producci6n ya no entendemos la relaci6n entre fuerzas productivas y relaciones de producci6n. 4. sino que las leyes de movimiento de Ia tasa de ~~a concebida.e~cana aproximaci6n a 10 concreto permitida por un amiIisis meramente econ6mico y..ovumento del conjunto del sistema. en estc:'s te"!lIn?S estamos refiriendonos a un concepto distinto del de . puesto que esu.'-a capltaltsta •.44 Ernesto Laclau tt t I Feudalismo y capitalismo cottstituido partiendo 45 dial. determinacla por cambios en aquel sector del SIStema en el que preciomina el modo de producci6 caPltalista. to de «modo de producci6n capitalistas. a manos dlfer~tes de las del productor directo. sino esclavos 0 «siervos•. .ha pasado a ser la ley de movimiento que articula al sistema en su conjunto. 394.The rise and future . vol. los cambios estructurales que el modo de producci6n capitalista ha experimentado en los pafses metropolitanos pue. den en muchos casos contribuir a reforzar la explotaci6n extraecon6mica del trabajo en las areas perifericas. una precondici6n para el estudio te6rico del sistema mundial.ganapC. . Madrid y Mbico. Un buen ejemplo de los errores teoricos a los que conduce en ciencias sociales un ingenuo empirismo puede encontrarse en el bien conocido trabajo de Immanuel Wallerstein 25. con el capitalismo. vol. que inc1uye Inglaterra y Mexico?. El amilisis de estes es. y cuya unidad es provista par ]05 m. Pero. que el. Este autor ha intentado plantear el mismo problema que estamos discutiendo: su proposito ha sido concebir al sistema capitalista como una totalidad cuyas dimensiones coinciden con el mercado mundial y que resulta incomprensible si se analizan sus pa~es aisladas.cuAl es el modo de produccion de esta econornfa-mundo? 1l6. 0 Mexico... Segun hemos argumentado. 1974. I. al menos Inglaterra desde fines del siglo XVII en adelante.es Inglaterra. Cualquier otro modo de enfocar el problema no puede ir mas alia del mero estadio emptrico-descrtptivo. en cuyo caso. Si- r ' 24 N?tese que no es posible evadir el problema afirmando que la gananCla . 116 I. sino que debe ser del analisis te6rico de las posibles articulaciones entre los diversos modos de producci6n.. Sin duda.0 la unidad (para los siglos XVI-XVIII) es la economfa-mundo europea.oVlmlentos . Las leyes especificas que rigm al movimiento d!! esta Ultl~!l depend en de un conjunto de relaciones -tasa de gananCia. y en alguna rnedida aun en la actualidad. Es decir.onomrcus a maxrmizar sus intereses al margen de cualquier tipo de relaclones de producci6n. Esto es 10 que permite la coexistencia de varios ~ modos de producci6n no capitalistas articulados en un sistema . En un analisis critico de mi posici6n afirma: Europa occidental. . puesto que presupone la existencia de la mano de obra libre)-.en la tasa de gataancia. Nos referimos en tal sentido a la Ultima concebld~ como categoria general. si 10 que hemos afirmado en este ensayo es correcto.ha pasado a ser una mercancta.' n • ~ ~ i w:: . . en consecuencia. en consecuencia. 1974 [trad. . Wallerstein.. ~ . 16. 0 las Antillas.condicl6n para hablar de sistema capitalista mundial no es por conslgwen~e. cast. p. una unidad de ana1lisis? .que 1610 surgen cuando Ia fu~rza de trabaJ~ . los trabajadores no eran proletarios.modo de produccion» al de «sistema econ6mico». como categoria capitalista determinen las leyes de m.

mientras que otros son comicos -jla esclavitud como recompensa al trabajo!-. en tender una categoria analitica carente . sino exactamente 10 opuesto: es la totalidad va. el capitalismo implica sin duda que el trabajo es una mercanda. ya que el modo de produccion es identificado con la economia mundial como tal. Pero en la era del capitalismo agricola el trabajo asalariado es 5610uno de los modos en que el trabajo es reclutado recompensado en el mercado del trabajo. el sistema capitalista mundial no es el resultado de una construccion teo rica.ha pasado a ~er. esclavlsmoP). todos ellos constituyen modos alternatlvos . Asl. el mas abstracto: el principio que 10 unifica esta constituido par la busqueda de la ganancia en el.para obtener una ganancia en el mercado. Si el unico rasgo definitorio del modo de produccion capitalista 10 constituyen las motivaciones individuales de sus agentes -la busqueda de la ganancia en el mercado-. J Esta es una relacion en que la fuerza de trabajo es una ( mercancia (. Cumplien. algunos de los cuales son garraf. pues. El sistema es ast unificado por un mero principio subjetivo.! Pasemos por alto los varios errores contenidos en este parrafo. En consecuencia. Concentraremos mas bien la atencion en los resultados de este proceso de homogeneizaci6n teorica al que los mas varlados modos de produccion han sido sometidos. 0 la afIr:nacI~n de que la fuerza de trabajo constituye una m~rcancla bajo el esclavismo--. <100.ales -com~ la c?nfusion entre trabajo y fuerza de trabajo. Ibid. el irabajo obligado en cultivos para el mercado (no. -. Asi. afirma. La esclavitud. bien diferente do la relacion entre un siervo feudal y su senor en la Borgofia del siglo XI. producci6n. Wallerstem afirma: Si el capitalismo es un modo de produc~i6n. puesto que la inteligibilidad de todo proceso de carnbio depende de un analisis de la economia mundial como un todo y no de sus partes aisladas. donde la econornfa no estaba orientada hacia el mercado rnundial y donde la fuerza de trabajo no era comprada ni vendida en ningun sentido. r Feudalismo Y capitalismo 47 . ocurre que de Y hecho tenia lugar. el mas concreto de los sistemas econornicos -el sistema capitalista mundial. "encontraremos capitalismo a todo 10 largo de la historia.. en consecuencia.mbre que yo doy al llamado esegundo feudalismo»). mientras que las relaciones de produccion son reducidas al papel de rneros accidentes tecnicos dictados por las condiciones mundiales 27 ]I Ibid. cante y homogenea resultante de eliminar las diferencias i1 en lugar de articularlas. ~~rcado por ~rte de los capitalistas y por la resultante division del trabajo.do nuestras pe~ res expectativas. H~blando de la agricultura europea en el siglo XVI. Pero la suya no es una totalidad compleja y rica en determinaciones teoricas... par ejemplo: Esto. La conclusion es escasamente sorprendente. p. Wallerstein sostiene que su analisis se basa en la primacia de la categnrfa de totalidad.c6mo podrfa serlo en mayor medida que bajo el . pero en lugar de concluir que por modo de produccion debemos. de connotaciones «etapistas».. resultado de un progresivo proceso de aproximacion a 10 concreto. Un individuo no es menos un capitalista que explota el trabajo porque el Estado Ie ayude a pagar a sus trabajadores bajos salarios (incluso salarios en especie) y porque niegue a sus trabajadores el derecho a cambiar de empleo. La esclavitud y la Hamada «segunda servidumbre» no deben ser miradas como anomalias en un sistema capitalista [. . Wallerstein partie de Ia correcta • observacion de que no es posible ligar el modo de produccion dorninante en un pais 0 region con un detenninado estadio de desarrollo. ha transferido los estadios ?' al sistema economico y ha eliminado -a traves de una distorsionel concepto de modo de produccion. la aparcen~ y arrendamiento. 399. p.. resuelve el problema en que se incurre al usar la penetracion del trabajo asalariado como la caracteristica definitoria del capitalismo. sino el punto de partida del analisis. pienso que debenamos observar si tal producci6n tenia lugar 0 21no. y en fonna sustanclal .46 Ernesto Laclau.

Pero no hay duda posible: Wallerstein no sabe 10 que signifiea «trabajo libre». Ejemplos como estes me mueven a pensar que Wallerstein ha tornado por espiritu de Marx al genio maligno de Descartes. como es bien sabldo. minaci6n de las relaciones sociales.. No es sorprendente. Luego analiza en que sentido estas relaciones son modificadas cuando la fuerza de trabajo se transforma en 29 Dudo. J La cuestion es que las "relaciones de produccion" que . La imposibilidad de Marx de completar El capital no le perrnitio dar el ultimo paso hacia 10 concreto que hubiera consistido en situar al sistema de relaciones as! definido en el mercado mundial. mas. precisamente. observamos que en el mismo parrafo Wallerstein reduce la eoaeci6n extraecon6miea -que. Este es el contexto en el que varios de los problemas a los que Wallerstein alude debertan haber sido planteados. Mas tarde. Si la comparamos con el metodo de aproximaci6n a 10 concreto que es caractertstico de El capital.. observaremos ~" un proceso bien diferente. tan sorprendente cuando '. caracteristica de la econornia neoclasica. que Wallerstein sea convencido por este argumente. Las posiciones mas usuales 0 j . hacer justicia a la mas original intuici6n contenida en los trabajos de Frank y Wallerstein. sin embargo. Wallerstein. por el contrario. puesto que me acusa en varias ocasiones de ser fiel a la Ietra de Marx. por el contrario. Cuando el trabajo sea libre por doquiera tendrernos el socialisrnos (The modern world-system. no contamos con una teorla de la relativa autonomia del capital comercial anterior al capitalismo. De~ confesar . 126-127). que es caracteristica de la totalidad marxista. la prehistoria del capital -como Marx 10 sugiere con su teoria de la acumulaci6n prlmitiva0 si. s610 que entonces tendriamos una formulaci6n te6rica rigurosa y no un mero ejercicio erudito o descriptivo. con su hincapie exclusivo en el mercado 29. bien recuerda la eli.. Esto no es. Esto nos permitiria. f una mercanda. desarrolla Ia ridicula< idea de que el sociaIismo consiste en Ia generalizacion de las relaciones salariales a todo el planeta. distorsionan: la relativa autonom1a de las formas mercantiles respecto a los modos de producci6n que las sustentan. y en cuya abolici6n consiste.. sin embargo. EI trabajo Iibre es la forma de control del trabajo utilizada para el trabajo cualificado en los paises del centro. y que es libremente vendida en el mercado porque el trabajador ha sido privado de la propiedad de los medios de produccion. sin embargo. Esta eombinaci6n es Ia esencia del capitalisrno. pero no a su espiritu. Luego. en el libro II. Cualquier marxista sabe que bajo el capitalismo Ia fuerza de trabajo es libre porque no esta sujeta a ninguna eoaeci6n extraeconomica. constituye la base de las reo laciones de produccion en los modes de produeci6n no capitalistas-a un rnero medio tecnico de organizar el trabajo no ealificado. Esta autonomia mercantil.48 Ernesto Laclau l r Feudalismo y capitalismo 49 y por los factores de producci6n. es un proceso estructural permanente a 10 largo de toda la historia del capitalismo. tanto mas notable cuanto menos desarrollado es el capitalismo industrial. pp. que se complacta en enganarlo. Marx comienza por la mas abstracta de las relaciones y analiza la mercancia y el cambio en general.que tuve que leer tres veces este parrafo para convencerme de que no 10 habia entendido mal. que la empresa de Wallerstein culmine en un mere ejercicio factual 0 erudito sin el mas leve atisbo de explicaci6n te6rica. Esta es la base de Ia relacion salarial. se introducen categortas tales como la renta y la ganancia comercial. finalmente. de aqui se sigue el analisis de la plusvaHa Iy del conjunto del proceso de la acumulaci6n. Ahora bien. quizas. que constituye la esencia del eapitalismo. que estos dos autores. pese a la importancia de este fen6meno. EI ~ trabajo libre es. Veamos. un caracter definitcrio del capitalismo. rnientras que el trabajo obligado se utiliza para el trabajo menos especializado en las areas perifericas. el socialismo. el resultado de la ernpresa espiritista de Wallerstein: . y el sistema en esta ~poca es Ia economia-mundo europea. en efecto. constituye una especie de «bonapartismo economico» que opera entre varias estructuras productivas y prevalece en la medida en que la producci6n para el mere ado se desarrolla bajo formas no capitalistas.Laclau oscurece precisamente Ia cuesti6n ( . el estudio pasa del modo de produccion capitalista aI del sistema econ6mico capitalista con el analisis del intercambio entre sector I y sector II. pues. pero no el trabajo libre en todas las empresas productivas.. definen un sistema son las "relaciones de producci6n" del sistema en su ~ conjunto. La resultante no tiene nada en comun con la complejidad de 10 concreto. Este analisis hubiera permitido la produccion de conceptos capaces de concebir te6ricamente la articulaci6n de modos de produccion no capitalistas dentro del mercado capitalista mundial. Tal analisis nos perrnitiria tambien decidir en que medida esta articulaci6n de diferentes modos de produccion es tan s610 un fen6meno perteneciente 8.

de una generalidad todavia "abstracta". del disfrute de una parcela. es decir. alibar no habrfa eptendido que «no hay dialecB tica historica real que no sea el proceso de transformaci6n de cada "formaci6n social" completa». postulando la completa subordinacion del capital comercial al modo de producci6n dominante. fue considerada su. J . Asi. r Como Enrique Tandeter ha sefialado recientemente.Severo Martinez Pel!ez y el caracter del regimen coloniale. Tandeter.. 16. Desarro- 31 o:Sobrelos modos de produccien coloniales en America Latina». por el propietario. f este error estuvo ligado a la peculiar recepcion que el al.fundamental es inherente al sentido mismo de la reinterpretacion althusseriana del marxismo. 61. vol. tirnamente transferido al nivel de los modos de producci6n. en que «en vez de tratarse de las formaciones sociales.' Ciro Cardoso. 3) el hecho de que en America Latina los esclavos 'procedieran de poblaciones de un nivel de desarrollo mas bajo que aquellas de los europeos y que pertenecieran a diferentes «razas». Buenos Aires. ] solo de los modos de produccion.es ilegt. en la practica.i. Este error fue facilitado. EI resultado fue que cualquier diferenciaci6n «empfrica. EI fen6meno del colonialismo -una relacion estructural entre diversas partes de la economia mundial que por definici6n pertenece al nivel analttico de los sistemas econ6micos. entonces. y que esas formaciones «son en realidad el unico objeto que se transforma. C6rdoba (Argentina). Modos de produccion en America Latina. 1973. es decir. ha ganado cierta boga. abril-junic de 1976. de un pedazo de tierra». . Basta. con los que intenta definir la diferencia entre la 30 E. Ciafardini. a una inflaci6n te6rica del concepto de modo de producci6n hasta el punto en que el nivel especffico de los sistemas econ6micos desaparece totalmente. porque es el unico que implica realmente una historia de las luchas de clases». habla de un «modo de producci6n esclavista colonial» y le atribuye los siguientes rasgos definitorios al nivel del modo de produccion: 1) el hecho de que el esclavo en America Latina «terna una economia propia.' vas a los sistemas economicos. llo Economico. en Assadourian. Entre estos dos extremes existe un vacio te6rico que necesita ser colmado.j". Garavaglia y Laclau. en este contexte.f ficiente como para anunciar urbi et orbi el descubrimiento de un nuevo modo de produccion. por las ambigiiedades inherentes a la primera formulaci6n de la teorfa aIthusseriana.so Bmest« Laclau Feudalismo y capitalismo 51 ' bien han transformado a esta autonomta en un absoluto -viendo en el capital comercial un disolvente del orden feudal0 bien la han negado totalmente. I t. uno de los primeros en formularla 31. . perifericas y deformadas. o:Sobre el analisis de la dominaci6n colonials. 2) el hecho de que en America Latina la esclavitud se desarrollara en formaciones sociales que eran dependientes. que «las "formaciones sociales" no son simplemente el lugar (0 el medio) "concreto" en el cual se "realizarfa" una dialectica general abstracta-. se trata [ . en 1967-68. Si la tendencia Frank-Wallerstein ha negado toda significacion te6rica a1 concepto de modo de producci6n y ha transferido todas las detenninaciones te6ricas significati.EI modo de producci6n esclavista colonial en America~. en un articulo que traza la historia intelectual de este problema. Asf. ! La teoria de los «modos de produccion coloniales» es un claro ejemplo de esta ilegitima transposici6n de niveles. Cuadernos de Pasado y Preseote. pero este interes fue negativamente afectado por la faIta de comprensi6n acerca del caracter abstracto del concepto de modo de producci6n. Esta recepci6n tuvo lugar en un momenta en que la criti~a al cirCUlaciO-1 nismo de Frank habia despertado un nuevo e inesperado interes en el estudio de los modos de producci6n latinaamericanos. cuya razon . basada en la concesi6n. Cardoso. la ultima decada ha asistido a una tendencia contraria. las formaciones sociales no apareceran sino como la "realizaci6n" particular y concreta» 30. El equ1voco de 1967-68 se resumfa. con citar la precisa autocrftica de Balibar sobre un punto basico. Escribe Tandeter: Esa renovaci6n fue a la vez un empobrecimiento. respecto de los cuales. en America Latina el concepto de «modo de produccion colonia}. sin duda. Estos tres rasgos..• thusserianismo obtuvo en America Latina.

porque aun las mas secuhdarias variaciones empiric as son consideradas suficientes como para que hablemos de diferentes modos de produccion. en el caso de Cardoso. tener presente que un enfoque te6rico es fructifero en la medida en que se revela como multiplicador de glo XXI. concluir de estos errores paralelos que es urgente para la teorta marxista distinguir entre modos de producci6n y sistemas econ6micos COIno niveles diferenciados de analisis: y el segando constituye un nivel mas concreto que presupone el primero. En el caso de este ultimo. Debemos. Pero.52 . han dominado el campo de analisis hasta tal punto que s610 puede ser bienvenido un trabajo que intenta establecer . el concepto se disolvia porque todas sus determinaciones esenciales eran transferidas al nivel de los sistemas econ6micos. Como vemos. son considerados suficientes por Cardoso para hablar de dos diferentes modos de producci6n. 1968. los conceptos se disuelven como categortas te6ricas y el analisis cae en un vulgar empirismo. un test de 10 frucnfero de esta problematica para el analisis de procesos y situaciones concretas. pues. Brnesto Laclau LA ESPECIFICIDAD DE LO POLITICO esclavitud antigua y la esclavitud colonial americana. Debemos.) 1 Poder politico y clases sociales en el Estado ~apitalista~ M~:dco. Maspero. De este modo constituye. . en segundo lugar. el trabajo de Poulantzas no es simplemente una obra marxista. Poder politico y clases sociales constituye sin duda el intento mas completo hasta el presente por construir una teorla regional partiendo de la problematica general de Althusser.en el nivel te6rico la especificidad de 10 polftico y que evlta sistemdticamente las correlaciones puramente impresionistas. una teoria sistematica acerca del papel del Estado en las diversas formaciones socioecon6micas. Sin embargo. 10 que abre la posibilidad de multiplicar a estos ad infinitum. (PoJlVoir politique et classes sociales. porque el pensamiento marxist a no comenz6 a desarrollar. . en cierta medida. a este respecto. . capitalistas a ambas en lugar de hablar de dos modos de producci6n distintos? Una vez que se ha iniciado este camino. Perpetuar la confusion entre ambos no puede sino conducir a la multiplicaci6n de seudoproblemas y paradojas. ' J.Por que Hamar. r j i r La obra de Nicos Poulantzas Poder politico y clases sociales I tiene una considerable importancia te6rica en al menos dos sentidos: en primer termino. u observaciones no tan surnarias que intentaban establecer relaciones mecanicas de causalidad entre ambas. Pans. entonces. el resultado es disolver el concepto de modo de producci6n una vez mas. si bien por razones opuestas a las de Wallerstein. mayores diferencias en tre un taller de Manchester en el siglo XVIII y una gran corporacion moderna que entre la esclavitud antigua y la esclavitud colonial americana. 811969. hay. des de luego.D6nde trazar la linea? Para Cardoso no hay un criterio te6rico: tan s610 la evaluaci6n empirica por parte del cientffico social de 10 que es relevante. Observaciones suMarias que intentaban establecer la coherencia ultima entre cambios socioecon6micos y transformaciones del sistema politico. Aparece en un ambito te6rico perfectamente definido dentro de las corrientes del marxismo conternporaneo: el constituido por la «revolucion althusseriana». hasta la ultima decada.

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