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POLITIC A E ID-EOLOGIA EN LA~TEORIA MARXISTA Ca pitalismo, fascismo,
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INTRODUCCION

Los hombres que, desde la nifiez, han tenido sus espaldas vueltas haciaIa entrada de la caverna, no pueden contemplar el mundo exterior. Sobre la pared interior de la caverna se proyectan las sombras de otros hombres y, acostumbrados a ligar las voces de estos hombres con sus sombras, los habitantes de la caverna concluyen que las primeras derivan de las segundas. Uno de los prisioneros, sin embargo, logra escapar y percibe el verdadero origen de las voces. Finalmente emerge de la caverna y contempla la luz del dia. AI principio, el sol 10 enceguece, pero luego se acostumbra a el y la visi6n que obtiene le permite entender la falsedad en 1a que hasta entonces habia vivido. EI mito plat6nico de la caverna contiene, por primera vez en Ia historia, una teoria de la articulacion. EI discurso del sentido cornun, la doxa, es presentado como un sistema de engafiosas articulaciones en el que los conceptos no aparecen ligados por 'relaciones logicas inherentes a los mismos, sino, simplemente, por lazos connotativos 0 evocativos que la costumbre y la opinion han establecido ent~e elIos. Es precisamente el caracter sistematico de este conjunto de articulaciones 10 que la intervenci6n platonica trata de romper: en los dialogos la unidad del discurso del sentido comun (de 10 que hoy llamariamos discurso ideo16gico) es disuelta a traves de un proceso critico que conduce a la epurificaclon» de cada. concepto. La crftica consiste en-Ia ruptura de aquellos vinculos entre los conceptos que son un mero residuo de la opinion y la costumbre. Porque, mas alla-de sus relaciones connotativas, los conceptos presentan una coherencia paradigmatica esencial que se muestra

1-

el pensamiento europeo uso crecientemente la confrontacion entre culturas diferentes como medio de relativizar sus propias instituciones. que habia constttuld? el eje del discurso politico del absolutismo. 10 que nos perrnite. aunque romper e] vinculo entre ambos principios y transfonnar a esta rup.presu: . de la propiedad privada y de otros prmcipios ldentlflc. pone.i to ser conservador sin ser monarquico.la ~~mumd~d. paso largo tiem- I po antes de que el concepto ·de. El conocin:iento . aparecieron cada vez menos ligados ala mStlt_uclon~o~arquica: la identificacion entre ambos. comenz6 a disolverse como la relaci6n entre las voces. de Plat6n a Hegel. De este modo. en el discurso ideologico dominante. y las sombras en la caverna plat6nica. . costumbres y habitos d~ pensamiento. por ejernplo de la declinacion del absolutismo como ideologia hege~6ni. los conceptos separados de cualquier articulacion connotativa podian.I tura en un hecho obvio del discurso politico requiri6 en 'I Francia mas de un siglo.culaciones establecidas por la costumbre e intento de descubrir relaciones esenciales paradigmaticas ~ mediante un simple amilisis de los=conceptos-e. sin duda.i a la visi6n privilegiada del fil~sofo. Si 1 . por el mero despliegue de sus virtualidades logicas. pues. el nivel filos6fico aspira a reconstruir la totalidad de este tejido en un orden necesario y a traves de vinculos racionales. Del mismo modo. Estos intentos sucesivos de romper las articulaciones «ideologtcas» del discurso condujeron en Europa. el progresivo divorcio entre el caracter abstracto de los conceptos y el campo ideol6gicoconnotativo al que habian estado hasta entonces articulados condujo en su momento a una ilusi6n opuesta: la suposicion de que. La economia politica clasica surgio de este proceso de abstracci6n. el saber filosofico intenta absorber el dualismo plat6nico: para Hegel la apariencia es un momento de la esencia.soc~ale~i~tente. posteriormente. Finalmente. abstr~ctas . por parte del Iluminismo. en su apogeo. una operacion de ruptura: desarticulacion de las ideas de aquellos campos connotativos a los que aparecen vinculadas bajo la forma de una engaiiosa necesidad. Tal fue el caso. La «rnano invisible» de Adam Smith fue cualquier cosa menos evidente para sus contemporaneos.ha constituido por largo tiempo un rasgo caracteristico y constante del pensamiento europeo.ca en Europa. Desde el «vagabundaje metodologico» de Descartes hasta la invocaci6n en el siglo XVII del «buen salvaje» 0 la busqueda en Persia y en China. de paradigmas criticos del orden social existente. crecientemente articulado con el discurso politico liberal. La defensa del o~de. Sin embargo. Esta es la ambici6n racionalista que recorre la filosoffa occidental. con los principios basicos delliberalismo econ6mico. asi como tambien la teoria politica fundada en la nocion de contrato. Mas aun. reconstruir sus articulaciones verdaderas. Reabsorbida como momento de la esencia en la dialectica hegeliana 0 cristalizada como polo de un dualismo irreductible en la dialectica plat6nica. Si el nivel de la doxa constituye un tejido continuo que absorbe y articula todo posible significado. Fue posible a partir de un cierto pun. requirio todo el proceso alternativo de revoluciones y reacciones del siglo xsx.·~f3omunidad economica organizada» fueraarticulado. la articulacion connotativa del discurso constituy6 el punto de referencia antagonico frente al cual la filosofia intento reconstruir el en sf de los conceptos. a una creciente «purificacion» de los conceptos.2 Ernesto Laclau Introduccion 3 . reconstruir el conjunto de la realidad.~e toda sociedad posible perdieron su necesana artlculaclOn con las formas concretas en las que aquellas condiciones se habian materializado localmente. desvincular el concepto de democracia de sus connotaciones negativas de «gobiernc de la turba» y transformarlo en un concepto positivo. mas alla del discurso del sentido cormin.ados para la burguesia con la existencia mism~ de . burguesia las cortdiciones. aquellos conceptos que definian para la.n. Este doble movimiento -ruptura de la aparente obviedad de las arti.

de toda articulacion connotativa-. En la medida en que la practica te6rica marxista ha estado histortcamente ligada a 1a practica politica socialista.ir a traves de ellas un sistema tan amplio como el que habia caracterizado al discurso de la doxa. la eliminaci6n. en consecuencia. partiendo de uno solo de ellos. el concepto de «capitalista». Todo el esfuerzo de desarticulaci6n era. en consecuencia. Postul6 ademas el caracter sistematico de estas relaciones y la posibilidad de reconstru. sino formaciones conceptuales discretas.y limitaba el esfuerzo Intelectual a una descripcion de las diversas articulaciones hist6ricamente dallas. En el discurso politico. toda aproximaci6n a 10 concreto presupone articulaciones conceptuales crecientemente complejas. los agentes que son los portadores de esta relaci6n estructural son al rnismo tiempo los puntos de entrecruzamiento de una multiplicidad de r~ laciones y contradicciones articuladas por practicas de clase. no todo concepto tiene una relaci6n necesaria con los otros. la filosofia hizo de sus propiedades logicas los unicos principios que los vinculaban entre sf en tanto conceptos. en consecuencia.connotativas. En la teorfa rnarxista este concepto tiene un estatuto te6rico definido: es uno de los polos de la relaci6n de produccion constitutiva del modo de producci6n capitalista. de Della Volpe a Althusser. EI resultado fue que. no es el «capi- . Tambien han sido escritos en la convicci6n de que el pensamiento marxista mas reciente. ha cornenzado a crear las condiciones para una lectura cientffica del marxismo que nos perrnitira superar esta situaci6n critica. Tercero. si aceptamos una perspectiva cientffica y mantenemos como tarea esencial de la practica te6rica la «purificacion» de los conceptos --es decir. Primero. las articulaciones connotativas del discurso politico han tendido a ser autornaticamente transformadas endetenninaciones te6ricas. En consecuencia. Este era el proceso a traves del cual los conceptos habian de ser reafticulados sobre la base de su cohesion esencial en un paradigma. : en el nivel de la doxa los conceptos aparecen articulados por principios formales externos a su na turaleza logica. Segundo.totalidad del sistema. la precondicion para cualquier aproxirnacion te6rica a 10 concreto es un progresivo proces~ de abstracci6n que -Hbere a los conceptos de sus articulaciones . No es posible. I. y puesto que las determinaciones te6ricas no son momentos necesarios en el autodespliegue de una esencia. La practica te6rica ha sido en gran medida dificultada por los dos obstaculos que hemos mencionado: 'Ia articulaci6n connotativa de los conceptos en el nivel del discurso d~l sentido c~mtin y su articulaci6n racionalista en paradigmas esenciales. cuanto mas concreto es el analisis mas determinaciones -te6ricas deben ser incIuidas en el. Tomemos. en consecuencia. los conjuntos sisternaticos dependen de la articulaci6n de conceptos que no estan ligados logicamente entre sf. cuando mas tarde emergio un relativismo que renunciaba a los paradigmas. pero afirmamos la imposibilidad de rearticularlos en conjuntos paradigmaticos necesarios? Tres consecuencias esenciales se -siguen de este cambio de perspectiva. en cambio. y no -el mero despliegue de las virtualidades logicas de un ~9nj~to conceptual simple. el acompafiamiento inevitable fue un creciente escepticismo respecto al conocimiento en cuanto tal. s610 el pr6logo a la postulaci6n de vinculos paradigrnaticos necesarios. Los ensayos que integran este volumen han !ido escritos en la conviccion de que estos obstaculos se han combinado para crear un estado de-cosas insatisfactorio para la teorfa marxista. sino tan s610 las condiciones de posibilidad de su articulaci6n. no es posible establecer relaciones necesarias entre estructuras conceptuales diferentes --de modo ·tal que pudieramos pasar de una fl otra a traves de un proceso puramente deductivo--. Ahora bien. por ejemplo. Para ver c6mo esta combinaci6n de obstaculos ha operado. considerernos el problema de las articulaciones connotativas del discurso ideol6gico. reoconstruir 18. l Que acontece.4 Ernesto LAc/au I ntroduccion 5 i. En otras palabras.

Podria pensarse que este es un efecto ideol6gico del discurso politico que la practica teorica disiparia rapidamente. sera. Estamos aqui a s610 un paso de la suposici6n de que «capitalista» no es un concepto tea rico. que estamos uniendo nuevamente las voces y las sombras. y que. a traves del fascisrno. Tradicionalmente. 0 para ponerlo en oftos terminos. la concreci6n del analisis s610 puede consistir en el progresivo despliegue de esta esencia. No es casual que la empresa althusseriana haya surgido en un mundo dominado por la division del movimiento comunista internacional. alude al conjunto de sus determinaciones y no s610 a una de ellas. No queremos examinar aqui los diversos expedientes a traves de los cuales el reduccionismo de clase ha intentado integrar la variedad historica en su esquema: algunos de ellos son estudiados y criticados en otras partes de este volumen. Pero este es el punto en que el otro obstaculo interviene: la postulacion de relaciones paradigmaticas. En consecuencia. por el fin de la guerra frfa. En 10 que es importante hacer hincapie es en que la eficacia de estos expedientes se ha reducido gradualmente a medida que la experiencia hist6rica de la lucha de clases y el ascenso de las masas en escala mundial han quebrado progresivamente el sistema de articulaciones connotativas en que el eurocentrismo provinciano de la II y III Internacionales habra encapsulado a los conceptos te6ricos marxistas. Las contradicciones son vistas como un sistema jerarquico que puede ser reducido. EI gran problema para este tipo de enfoque es c6mo analizar teoricamente -las diferencias pertinentes. por la descolonizaci6n y por la emergencia de nuevas contradicciones en los paises capitalistas avanzados. Puesto que todas ellas. entre los varios paradigmas que han caracterizado al tipo de marxismo al que nos estamos refiriendo. El abandono de la cavern a platonica del reduccionismo de clase exige. Es decir. en consecuencia. directa 0 indirectamente. por ejemplo. La magnitud de los problemas te6ricos y politicos que se presen tan al marxismo en esta nueva situacion hist6rica requiere la ruptura con los ultimos restos del reduccionismo. expresivas de la esencia de clase del sujeto. c6mo. El resultado paradojico es que la practica te6rica no necesita corregir las articulaciones connotativas del discurso politico. como tal. la determinaci6n te6rica de «capitalista» esta connotativamente ligada a un conjunto de otras detenninaciones te6ricas. Las soluciones habituales han sido: 0 bien considerar las " J . diferencias como simplemente' accidentales (con 10 que se renuncia a pens arias teoricamente lo bien 'explicarlas en terminos del diferente nivel de desarrollo alcanzado por un modo de produccion (el capitalismo en ascenso se expresa a traves del liberalismo: el capitalismo en declinacion. sino el nombre del agente. hacer compatible el reduccionismo de clase con la efectiva variedad hist6rica de las ideologias burguesas. a su vez. sino capitalistas concretos. una creciente formalizacion te6rica de las categorfas marxistas. el «capitalista». a una contradicci6n de clase. expresan igualmente al sujeto. en la actualidad. Este es el cam- 1 J- I . y as! sucesivamente). hay uno que constituye la fuente de todos los otros: el reduccionismo de clase. que rompa a la vez con las articulaciones connotativas del discurso politico y con la postulaci6n de relaciones paradigrnaticas entre los conceptos. Cualquiera de los rasgos de este nuevo sujeto sintetico. porque si todas las determinaciones politicas e ideologicas tienen una necesaria adscripci6n de clase. evocativo 0 indicativo de la totalidad de los mismos.6 Ernesto Laclau I nt roduccion 7 talista en cuanto tal» el que esta presente. en consecuencia. s610 puede tener efectos beneficiosos para la practica politica socialista en una epoca en que el proletariado debe abandonar toda estrecha perspectiva de clase y presentarse como fuerza hegernonica a las vastas masas que buscan una reorientacion politica radical en la etapa de la declinaci6n mundial del capitalismo. Este esfuerzo. todo 'elernento 0 contradicci6n a los niveles politico e ideol6gico tiene una pertenencia de clase. tomadas individualmente. todas elias son.

con quienes estas ideas fueron discutidas en innurnerables cursos y seminaries. En el caso de la polemica en torno al feudalismo y al capitalismo. 1. entre otros. Su contribuci6n aIa formulacion de ) algunas de las tesis centrales ha sido tan decisiva que en ciertos cas os podrian ser vistas como fruto de un trabajo en colaboracion. con quien he discutido exhaustivamente la mayor parte de estos ensayos. «La especificidad de 10 politico» inicialmente apareci6 en Economy and Society. ha sido la adscripci6n de clase de los elementos ideologicos: en el caso del populismo. Los otros dos ensayos se publican en este volumen por primera vez. Estoy en deuda con mis estudiantes de la Universiaad de Essex. Se intenta luego en ellosmostrar que las confusiones han surgido 0 bien porque no se ha respetado el nivel de -abstraccion del concepto en cuesti6n. 67. y es a esta tarea a la que los ensayos que aqui presentamos intentan hacer una modesta contribuci6n. Finalmente. Robin Blackburn. 1975. realizado innegables avances. Mi mayor gratitud es para Chantal Mouffe. Sami Zubaida. yen castellano en el volumen colectivo Modos de produccion en America Latina (Cordoba. el error ha sido la ilegitima intrusion de Ia noci6n de «etapa» en el concepto mismo de modo de producci6n. en el problema de la especificidad de la instancia polttica.8 Ernesto Laclau ! [ntroduccion 9 po en el que el marxismo de 1ts dos ultimas decadas ha. 0 bien porque se ha negado la especificidad de una contradicci6n determinada y se la ha asimilado a otra en forma reduccionista.. Harold Wolpe. Enrique Tandeter y Nicos poulantzas. ha sido la Identificaci6n entre cproducci6n» y «economfa»: en el caso de los dos debates acerca del fascismo. al introducirse detenninaciones te6ricas que corresponden a niveles de analisls mas concretos. a Perry Anderson. 1971. El ensayo «Feudalismo y capitalisrno en America Latina». I 2 . quiero agradecer a aquellos cuyos utiles comentarios y crfticas contribuyeron a la version final de los diferentes ensayos. Debo mencionar. ' Los cuatro ensayos que siguen tienen una estructura similar. fue publicado originariamente en New Left Review. Todos elIos parten de uno 0 varios conceptos te6ricos y de ciertas polemicas que se han desarrollado en torno a los mismos . Argentina. Bob Jessop. ha sido la ecuacion reduccionista entre el pueblo y las clases. 1973). y cuyas observaciones y preguntas me permitieron con frecuencia percibir ambigiiedades en mis argumentos y me llevaron a formularlos con mayor precision. volumen 4. Cuademos de Pasado y Presente.

Se ha desarrollado as! una larga y compleja discusi6n cuya irnportancia no es disminuida por la confusion conceptual que a menudo la ha dominado. por el contrano. ante todo. en el campo de la izquierda.' por 10 que la presencia 0 ausencia de un vinculo con el mercado se transforma en el criterio decisivo para distinguir entre ambos tipos de sociedad. Mwco.y Latin America: underdevelopm~nt or ~evOlutlon. modos de produccion. precisamente.] I J .en consecuencia. Buenos Aires. ambas tesis coinciden en un aspecto fundamental. ~ 1970. En tal caso. definitivamente integrada al imperialismo. 1 sociedacles latinoamericanas serfa.associedades latinoamericanas han tenido un caracter . 1968. no tiene sentido postular una futura . en consecuencia. los J . luchar directamente por el socialismo. puesto que elIas ya so!_l.su obra.. Am4!rica Latina: subdesarroUo 0 revoZucWn. Por esta raz6n centraremos el presente examen en el analisis de .! EL ESQUEMA TBORICO DE FRANK La perspectiva te6rica de Frank puede resumirse en las siguientes tesis: 2 Capitalism and underdevelopment in Latin ~merica. en oposici6n a una burguesia que. buscar una alianza con la burguesia nacional y formar con ella un frente unido contra la oligarqula y el imperialismo. Nueva York. en cambio. tradicional. El presente atraso de las Este articulo desarrolla algunas ideas que expuse hace cierto tiem' po en cFeudalismo y capitalismo como categorfas de analisls hist6rico. EN AMERICA LATINA I Feudalismo Y capitalismo I' _ 11 El debate acerca de los origenes y naturaleza actual de las sociedades latinoamericanas ha girado a 10 largo de la ultima decada.FEUDALISMO Y CAPITALISMO. Era.}Losdefensores de la· tesis opuesta sostienen. Andre Gunder Frank ~es uno de mas conocidoadefensores deIa tesis de que America Latina es y ha sido siempre capitalista 2. Y esta importancia no se limita al plano te6rico. ya que desde el periodo colonial estuvo plenamente incorporada al mercado mundial. en torno a la deterrninacion alternativa de su caracter feudal 0 capitalista. ya que los problemas te6ricos involucrados en este . resistente al cambio y no integrada en la ecogpmla de m~rgWo. Y tal concepci6n es c1aramente opuesta . estas sociedades no han alcanzado adn SU etapa capitalista y estan en visperas de una revoluci6n dernocratico-burguesa que estirnulara el desarrollo capitalista y rornpera con e1 estancamiento feudal. ya que designan por c. En este articulo quisiera contribuir a clarificar los ter~minos basicos de esta polemica con la siguiente reflexi6n: pese. Es necesario. Buenos Aires. 1967. dadas las diferentes conc1usiones politicas que ambas partes intervinientes en el debate han derivado de sus premisas. (publicaci6n interns del Instltuto Torcuato eli Tella) .:yismo son. 1969. a la teorfa marxista segun la cual capitalismo y f~ud. 1973. Ia consecuencia del caracter dependiente de esta incorporaci6n.a su mutua oposici6n. entienden por tal una sociedad cerrada. Stglo XXI. ylenamente capitalistas. En efecto.etapa de desarrollo capitalista.cfeudalismo» fen6menos relativos a la esfera del cambio de mercancias y no a la esfera de la produccion. que America Latina ha sido siempre capitalista.debate se plantean en ella en su forma mas clara y expl1: cita. forma con el un frente comun contra las c1ases populares. Los socialistas deben. aquellos que sostienen que"\J. N~eva Y?rk. .feudal desde sus mismos origenes. '-.ca:e!talismo~ y . . [Capitalismo y subdesarrollo en Am4!nca Latina.

fue y sigue siendo su descapitalizaci6n. por 10 demas. inc1uso su clasico creelmiento capitalista industrial. la depresi6n de los afios treinta y las dos guerras mundiales durante el siglo XX. feudal 0 precapitalista economia de subsistencia. las metr6polis hoy dia. d) los latifundios.l ser moderno y re1ativamente desarroIlado. fueron en su origen tlpicas empresas comerciales capitalistas que crearon aquellas instituciones que les permitieron responder. ampliamente independiente del ~ 3 . Es falso suponer que 9 desarrollo econ6mico transi" curre a traves de una misma sucesi6n de etapas en todos'i los pafses 0 que los parses subdesarrollados de la actuali. 5. 4. social y cultural del propio pais subdesarrollado. J. Estas re-: laciones fueron." no desarrollados . ya que la expansi6n que el sistema capitalista experiment6 durante los ultimos siglos ha penetrado efectiva y totalmente aun en los sectores aparentemente mas ais1ados del mundo subdesarrollado. social y polltica de los parses dependientes latinoamericanos. 2. de Rhodes en Sudafrica y de la: epoca de Ia cpuerta abierta» en China..! ciedades conquistadas. hayan sido. A consecuencia de esto el destino de las so. 22S [po 208].. que no son satelites de nadie. aunque . incorrecto considerar al subdesarrollo contero-·I poraneo como el mere reflejo de las estructuras econ6mi. c) aquellas regiones que son en la actualidad las mas subdesarrolladas fueron en el pasado las mas estrechamente ligadas a las metropolis. { 3.t Latin America: wsderdeve. transformadas 0 establecidas a1 amparn europeo.~ riormente en esas sociedades y las incorporaron al sistema ( capitalista mundial (dominado por las metropolis). ya sea bajo la forma de plantaciones 0 de haciendas. Asf. Por el contrario. Frank afirma.12 Ernesto Laclaui FeudaIismo Y capitalismo '.. p. mientras que el otro sector se ve reducido a una aislada. recobraron econ6micamente. EIt analisis dualista sostiene que las sociedades subdesarrolla-l das tienen una estructura dual. convirtien-] dolas en fuentes de su propio desarrollo y su propia acumula-] ci6n de capital. Por el contrario. solamente cuando sus lazos con los centros metropolitanos se debilitan: tal fue el caso durante la depresi6n espaiiola del siglo XVII. cada uno de cuyos sectores t posee una dinamica propia. Es Para extraer el producto de su trabajo [.. sino que penetran yestructuran la vida econ6mica. de Clive en India.~ . una parte esencial de la estructura y evoluci6n del sistema capitalista en escala mundial. menos que en los tiempos de Cortes y Pizarro en Mexi.~ co y Peru. a la crect-nte demanda en los mercados I LJ . Las convencionales interpretaciones edualistas» de'' . I 13 1. por medio del i monopolio del cornercio exterior. Bn una palabra. Las relaciones metropoli-satelite no estan limitadas al nivel imperial 0 internacional. no. polttica. su carencia estructural de productividad y la cada vez mayor pobreza de sus masas. Asi concluyen que el sector que ha experimentado el iJnpacto del mundo capitalista ha ·llegado I... los pafses desarrollados ~ en la actualidad no fueron nunca 5ubdesarrollados. las sociedades latinoamericanas deben ser rechazadas. creando dentro de eIlos submetropolis respecto a las cuales las regiones interiores ofician de satelites.. Segun Frank.i formaron totalmente los sistemas econ6m. por el contrario.icos existentes ante.opmmt or revolution. destruyeron y/o trans. su subdesarrollo 3.~ ca. i otro. De las proposiciones anteriores Frank deriva el siguiente conjunto de hip6tesis: a) en contraste con los centros metropolitanos mundiales. nes desarrolladas. estos Irnpulsos bacia el desarrollo se extinguieron cada vez que los centros metropolitanos se." dad estan en una etapa hace mucho superada por las nacio. las guerras napole6nicas a comienzos del siglo XIX. esta tesis es totalmente err6nea: la estructura dual es una pura ilusi6n. el subdesarrollo es en gran medida el producto hist6rico de las relaciones entre el satelite subdesarrollado y los actuales pafses desarrollados. el desarrollo de las metr6polis subordinadas esta Iimitado por su estatus de satelite: b) los satelites experimentan su mayor desarrollo economico. en sus comienzos.

err6neas tanto desde el punto de vista empirico COmodel teorico. exp. desde el periodo colonial. dedicados a una agricultura de subsistencia y con. y para los marxistas la conveniencia de completar la penetraci6n . 2) America Latina ha sido capitalista desde sus origenes. me. Analizaremos cada uno de estos aspectos sucesivamente.I tor que supuestamente se estanc6 en su etapa areaica feudal y 1 subdesarrollada.• caico.. tierra y . si pudiera probarse que las regiones . aparentemente aisladas regiones de America Latina participaron en el proceso general de cambio de mercancias y que este cambio se realiz6 en beneficio de las potencias imperialistas dominantes. Para probarlo intenta mostrar. La etapa nacional-burguesa. y el capitalismo en el sector dinarnico al otro extrema de la misma. son. i~e~able" mente ligaclCl_. apariencia semifeudal. as! como incorporarlo al Mercado nacional y mundial. antes que extendida en nombre de la existencia de una sociedad dual. 4 dalismo. que aun las mas remotas y . e) los latifundios que en la actualidad se muestran aislados. que las poltticas -basadas en una alianza con ella s610 pueden conducir a prolongar y acentuar el subdesarrollo.. no fueron siempre asi. un sector de la economia nacional que se considera que tambien fue antes feudal arcaico y subdesarrollado. 5011unidades productivas que declinaron debido a una caida en la demanda de sus productos 0 en su capacidad productiva. mientras que. LA CRITlCA DE lAS CONCEPCIONES DUALISTAS Ibid.14 Ernesto Laclau: Feudalismo Y capitalismo 15 nacional e internacional. Frank sostiene que America Latina ha sido ~ capitalista desde su misma colonizaci6n. en los casos en que existe. Solamente podria hablarse de feu. por el contrario. diante numerosos ejemplos. las potencias europeas. El dualismo es introducido en el analisis marxista mediante la suposici6n de que el feudalismo predornina en. democratico-burguesa 4. para la burguesia. por . . la mayoria de la poblacion tradicional se quedo en el otro sec. Como se ve. Frente a esto. capitaJista en el campo feudal y Ia tenninaci6n de Ia revoluci6n . La burguesia nadonal. trabajo a los efectos de incrementar la oferta de sus pro. 3) el caracter dependiente de su inserci6n en el mercado capitalista mundial es la causa de su subdesarrollo. estas participaban en un proceso cuya fuerza motriz era la sed de riquezas de las c1ases y potencias dominantes. en sus aspectos esenclales. 1- . resulta absurdo proponer como alte:rnativa a este un desarrollo capitalista dinamico. debe ser en consecuencia eliminada 0 al menos abreviada. Dado que. desde el siglo XVI hasta el siglo xx.. segUn Frank. La estrategia politica asociada usualmente a· estas interpretaciones del desarrollo. Y estas tres afirmaciones pretenden referirse a un 11nico proceso que es identico. [po 207]. el esquema te6rico de Frank envuelve tres tipos de afirmaciones: 1) America Latina ha estado dominada desde sus origenes por una economia de mercado. 6. es necesario conduir que estamos en presencia de una estructura econ6mica caw pitalista. Y si.economicamente mas atrasadas de America Latina constituyeron un universo cerrado en el que predominaba la economia natural. esta tan. . La crftica de Frank a Ia tesis dualista y su consiguiente insistencia en que las sociedades latinoamericanas ban cons- -._~istemajIl1p~riClJista y a la relacionexplos ta't!Ya metropoli-satelite.' Las consecuencias estrategicas resultan claras: Tanto en la version burguesa como en la supuestamente marxista de la tesis de la sociedad dual.: ductos.. capitalista relativamente avanzado y desarrollado. el sector estancado. el capitalismo ha sido la 'base de la sociedad latlnoamericana y la fuente del subdesarrollo. en los paises subdesarrollados.{ndiendo su capital. la conveniencia de extender el modemismo al sector ar. en el siglo XVI. despego y se convirti6 en el actual' sector . en un extremo de Ia estructura social.

dandolos asi a una division internacional del trabajo diei tada por los paises imperialistas metropolitanos. octubre-diciembre de 1963. FeE. en tanto Chile era transfermado en un productor de trigo y el interior argentino pro\ vela de bienes manufacturados a este nucleo central. y Theory'" mic growth. 139·191. ta diffcil concebir esta especializacion regional como una economia natural pura. 1955 [Teoria del desarrollo econ6mico. asf como el grado de acurnulacion de las ernpresas campesinas. La idea de una sociedad dual tiene una larga tradicion . en America Latina durante el periodo colonial -al que tantas veces se hace referencia como a una etapa de economia cerrada. A. Buenos Aires. Simplifica y distorsiona. Bauer. se trans. Lewis 5.Lewis's theory of economic growth". 1957. Siglo XXI. ha hecho un estudio de este sistema de relaciones a nivel regional. :. 17 tituido siempre un complejo iIiternamente estructurado y plenamente incorporado a la economfa de rnercado son. T.16 Ernesto Laclau1 Feudalismo Y eapitalismo I. 4. XLVI. se desintegraban ante la competencia de las mercaeconoll 'Alejandro Marroquin. Un resumen de las crnlcas que este modelo ha suscitado puede encontrarse en Witold Kula.prevalecia una amplia circulacion de rnercancfas que tenia su eje en las regiones mineras. 'I. En el sur del continente. sin duda. 'Rodolfo Stavenhagen. Manchester School. Por 10 dernas. ingreso y tasa de crecimiento. Resul. relativamente diversiof laficadas. acunada por Sarmiento. Vease asimismo P. mayo de 1954. ha mostrado c6mo las relaciones interetnicas sirven de base a relaciones de elase fundadas. centrada en tomo a las minas de Potosi. las relaciones existentes entre los dos supuestos segmentos de la econornia. en definitiva. (que aun no han side adecuadamente estudiados) al sector . Pp. .. Por el contrario. convincentes y correctas.. al mercado mundial. en un excelente . pp. 15·19. 63H41. pp. Frank no hace aqui sino desarrollar la reiterada crftica a la concepcion dualista. la evidencia acumulada a 10 largo de los ultimos aiios ha restado todo apoyo a la idea de que una economfa natural pura predominara en las areas rurales del continente. 64-104. Las relaciones entre los dos se reducen a la provision. todo parece sugerir que aun las mas atrasadas regiones campesinas estan ligadas pordelgados canales 5 W. A. la cual recibiera su mas conocida formulacion de la obra de W.. de una ilimitada oferta de mana de obra por parte del sector atrasado. este modele subestima el grado de comercializaci6n alcanzable en las areas rurales. acomo. en una incorporacion ge~ neralizada al mercado 7. Londres. libro 6.dinamico de la economla nacional y. pp. 1956. analizando la zona maya de los Altos de Chiapas y Guatemala. a traves de el.en sobre un sistema de relaciones interetnicas en Mesoamerica. 1 Rodolfo Stavenhagen. 1958}. Por 10 demas.. colonialismo y aculturacion: exam. Como se ha sefialado repetidamente. en el caso concreto de America Latina. La ciudad-mercado [Tlaxiaco). Mexico. A este ultimo 10 presenta como completamente estancado e inferior al primero en capital. Alejandro Marroquin. era necesario distinguir claramente entre los sectores «capitalistae y de «subsistencia» de la economia. Am~nca Latina. . por ejernplo. 1974. POl' 10 demas. Un conocimiento -mas riguroso de las interconexiones existentes entre los diferentes sectores de las economfas latinaamericanas ha hecho que his tesis dualistas no puedan ser sostenidas por mas tiernpo en su formulacion inicial. precisamente.' «civillzacion 0 barbaric». Mwco. Economic development with unlimited supplies bour". La formula '. afio 6. American Economic Review. Fue formulada inicialmente en el si:~ glo XIX por las elites liberales que integraron a sus paises en el rnercado mundial comoproductores primarios. Segun Lewis. al sector avanzado. . el nucleo 10 constituia el area consumidora del Alto Peru. en America Latina. «Clases. que expresaba un punto de vista contenido en numerosos estudios parciales de ctentfficos sociales durante la decada anterior. en tanto las zonas marginales eran organizadas como fuentes proveedoras de artfculos de consumo. Era necesario emplear todos los medios para desacreditar la reacci6n de aquellas regiones interiores cuyas economias. Lewis . formo en el lema de este proceso. Teoria economica del sistema feudal.

de su segunda afirmaci6n. solo un ejemplo de la Esta tradici6n ideol6gica ha sido un lastre que dificult6 seriamente la comprensi6n ideologica de los procesos forimprecision conceptual de que adolece toda la obra de Frank. a Latin America: underdevelopment 9 V~ase. EI problema reside en decoexistencia entre ambos segmentos de la sociedad resultafinir en cada caso la especificidad de la relaci6n de explotaci6n. en consecuencia. y c) la gananciaes realizada el predominio de la economfa de mercado en America Laen beneficio de alguien distinto del productor directo. pues. una economia cerrada o de subsistencia. Londres. Maurice Dobb..' radamente de las relaciones de produccion en su definici6n zacion conceptual que puede encontrarse en su obra son del capitalismo: s610 haciendo abstraccion de estas puede expresiones como la siguiente: La contradiccion esencial interna del capitalismo entre explotadores y explotados surge dentro de las naciones del mismo modo que existe en su relaci6n mutua I. p. desposeido de ella. en cambio. Quehan tenido lugar en torno al concepto de capitalismo 9. Lo mas aproxirnado a una caracteri. H. La transicidn del [eudalismo a1 capitalismo. su perspectiva Ideologica obliga a Frank a prescindir delibeque entiende por tal. ya que. \ es. jeto de anallsis es. Buenos Aires. la entre explotadores y explotados. por ejernplo. En el presente caso la imprecision es tanto mas semativos de las sociedades latinoamericanas. 19 dertas europeas. no obstante. Por feudalismo desegun la cual estas economias eran capitalistas? beriamos entender. Barcelona. i Que pensar. que tina. pues. 1 [Estudios sobre el desarrollo del capilalismo. inferir 10 que Frank entiennales de comercializaci6n a traves de los cuales zonas econornicas aparentemente aisladas se vinculaban con los merde por capitalismo. I. A la luz de este hecho no resulta tan sorprendente su anterior caracterizaci6n de la reNo resulta facil responder a esta pregunta.Capitalism: what's in a names. Critica. 1971]. Frank pisa. Hilton. 2I1 [po 210]. los liberales crearon una Pero esto no nos hace avanzar mucho. el da aun. 1m]. en efecto. H. Porque. Lo primero que sorprende es que Frank prescinde totalmente de las relaciones de produccion en sus definiciones LOS ERRORES TEORICOS DE U CONCEPCION DE FRANK de capitalismo y feudalismo. mucho campo para que la investigaci6n socual.18 . e incluso hoy r ria cuanto que los marxistas conocen los largos debates que dia no puede afirmarse que este totalmente superada. creo que podemos concluir que es aprocados mundiales. . Siglo XXI. por el contrario. cial. or revolution. Studies in the development of capitalism. cap. A estos efectos. economica y antropologica reconstruya-Ios ocultos caSi intentamos. Hilton. 19%. tepara el mercado en el que b) la ganancia constituye el inrreno firme cuando critica a las teorfas dualistas y afirma centivo para la producci6n. Esta falta de rigor en la determinacion de su obba imposible. ya que no s610 el mitologia segun la cual todo 10 colonial se identificaba con .capitalismo. La existencia del mercado constituye. sino tambien el feudalismo y toda sociedad el estancamiento y todo 10 europeo con el progreso: dentro dividida en clases se ha caracterizado por la contradicci6n de esta imagen maniqueista de la dialectica hist6rica. al par que el excedente econ6mico era xirnadamente 10' siguiente: a) un sistema de producci6n extraido a los productores directos. febrero de 1952. en consecuencia. 32-43{incluido en R. j i .pp. en ningun momenta Frank explica con exactitud 10 ~ ci6n fundamental del capitalismo. Ernesto ~ Laclau \ Feudalismo y capitalismo ". comp. no puede darse por sentado sin mas. Past & Present. por 10 demas. en consecuencia. pese a laci6n entre explotadores y explotados como la contradicque sus dos libros estan dedicados al analisis del capita lismo. y R. la diferencia decisiva entre ambos.

en rea Iidad historicamente es el modo libre de existencia mas antiguo del capital [. Todos estos productores directos destinan su producto al mercado. por consiguiente. palabras normalmente empleadas con otra acepcion-. libro I. en el intercambio de diferentes mercandas entre s1. con la circulacion mercantil y la dineraria.. p. 'JJ1I. un modelo. SiiIo XXI. anuncia desde el primer mornento una nueva epoca en el proceso de la producci6n socia110• Para Marx. un esclavo de las plantaciones azucareras antillanas 0 un obrero textil de Manchester. sino que tambien el capital comercial es mas antiguo que el modo capitalista de producci6n. la acumulaci6n de capital comercial es perfectamente compatible con los mas variados modos de producci6n y des de ningun punto de vista presupone la existencia de un modo de producci6n capitalista: punto de vista y dentro de los limites del modo capitalista de Hasta aqu1 hemos considerado al capital comercial desde el I l ( producci6n. expropiaban el excedente econ6mico creado por ellos. Porque par Marx --como resulta evidente para quien tenga un contacto siquiera superficial con su obra. el intercambio de mercanc1as mediante la compra y la venta. de Ia propiedad de los medios de producci6n. . en la transformaci6n de la mercanda en dinero -Ia venta. 2) fonnalmente. Puede. Por 10 tanto. S610 que la lista es demasiado corta. si asi 10 desea. trabajan en beneficio de otros y son privados del excedente econ6mico que contribuyen a crear. Y en estas funciones. pero no se trataba de capitalismo en el senti do marxista del terrnino. 1975. En todos los casos la contradicci6n economica fundamental es la que opone a explotadores y explotados.el capitalismo era un modo de produccion. La relacion econ6mica fundamental del capitalismo se constituye a traves de la venta de su fuerza de trabajo por parte del trabajador libre. -Ia. para 10 cual Ia precondici6n necesaria es la perdida. Frank es libre para extraer una masa de hechos historicos y construir. Sus condiciones historicas de existencia no estan dadas. ya que podria haber incluido tambien a los esclavos de los latijundia. Pero no s610 el comereio. ]. En las condiciones de la esclavitud.y aun -cornercla- lizaban parte de este excedente hasta el punto de perrnitir la acumulaci6n de grandescapitales por parte de una clase ~comercial. La siguiente cita de El capital pone esto en claro: No ocurre 10 mismo con el capital. por parte del product or directo. su movimiento. en absolute. Deberiamos concluir. no s610 debe ser concebido de antemano como un intercambio mercantil entre los productores directos. no obstante. dar a la entidad resultante el nombre de capitalismo -aunque no se ve la utilidad de emplear. Desde luego. de la servidumbre. para designar un conjunto de relaciones. puesto que no existia un mercado de trabajo libre. La metamorfosis de las mercancfas. el InquiIino chileno.. sobre esa base. Pero 10 que resulta totalmente inaceptable es que Frank sostenga que la suya es la concepci6n marxista del capitalismo. el huasipunguero ecuatoriano. Madrid.y en la transformaci6n del dinero en mercanda. 5610media el intercambio de mercancfas. I. al menos en aquellos casos -la abrumadora mayoria.romanos 0 a los siervos de la gleba en la Edad Media europea. Feudalismo y capitalismo 21 llegar a una noci6n 10 s~ficient~mente amplia del capitalismo como para incluir las diferentes situaciones explotativas sufridas por el campesino indigena peruano. consiste: 1) materialmente. vol. y esta condicion historica entra:fia una historia universal.20 Ernesto Laclau t . del sistema de tributos (en la medida 10 Bl capital.en que el senor destinara a la venta parte del excedente economico extraido al siervo. en consecuencia. que desde la revoluci6n neolitica en adelante solamente ha existido capitalismo. se resuelve la funci6n del capital comercial. incluso. £1 capital. el cual. En sociedades anteriores las clases dominantes explotaban a los productores directos -esto es. compra-. Surge tan s610 cuando el poseedor de medios de producci6n y medios de subsistencia encuentra en el mercado al trabajador libre como vendedor de su fuerza de trabajo.

libro III. ya que 10 que Marx dice es que en las economlas de plantaci6n el modo de producci6n dominante es s610 formalmente capitalista. sino que es introducido dentro de ella. Segun Frank. Creo que esto queda suficientemente claro si comparamos el parrafo citado por Frank con este otro. dado que la esc1avitud entre los negros excluye al asalariado libre. Frank respondi6 con dos citas de Marx que. el capitalista y el amo son la misrna persona. en una polemica sostenida en Mexico e inserta en su segundo volumen . pp. tambien de Marx. Madrid. Londres. demostraban la coincidencia de este con su concepci6n. pues. 6. Pre-capitalut economic formations. pp. de capitalistas rornanos. 1976.existe un modo de producci6n capitalista si bien s610 de manera formal. Cuademos de Pasado y Presente. EI sistema de producci6n introducido por ellos no se origina en la esc1avitud. del producto. Y si es formalmente capitalista 10 es porque sus beneficiarios participan en un mercado mundial en el que los sectores productivos dominantes son ya capitalistas. La existencia de una poderosa clase comercial que amas6 grandes capitales a traves del comercio ultramarino no modific6 en absoluto el hecho decisivo de que este capital fue acumulado por la absorci6n de un exceden12 Marx. ej. sino que 10 sean. griegos. ESQ es s610 otro modo de decir que en Rorna y Grecia el trabajo era libre. Si&10 XXI. que hablan de capital en Ia antigiiedad. esto es. EI comerciante compra y vende para muchos. ya que. En realidad. 1964. En este caso. En sus manos se concentran compras y ventas. J. [Formaciones economicas precapitalutas. segun Frank. 10 que dificilmente estos senores estarian dispuestos a afirmar. sin que su modo de producci6n sea. se basa en el hecho de que ellos existen como una anomaJia dentro de un Mercado mundial basado en el trabajo libre Il. centros de produccion para el Mercado mundial. donde el modo de producci6n esclavista prevaleceD). que fueron desde el momento de su nacimiento. se inici6 el proceso de dominaci6n capitalista de America Latina? lPodemos considerar que el trabajo libre fuera entonces la regIa? En modo alguno. ya que esta es su respuesta a la pregunta de Rodolfo Puiggr6s acerca de que cocurre en el interior de colonias como el Brasil y las II El capital. sin embargo. el estado que percibe tributos el que es propietario. Pero antes "de dejar este punto debemos volver nuevamente a los textos. Esto permite a los terratenientes en la economia de plantaci6n participar del ~ IDovirniento general del sistema capitalista. 94. el sefior feudal. p. con 10 cual la compra y la venta dejan de estar ligadas a las necesidades inrnediatas del comprador (en cuanto comerciante) II. procedente de las F ormen.] En la segunda c1ase de colonias -las piantaciones. que es la base en que la producci6n capitalista reposa. este error no es de ningun modo mayor que el de todos los fil61ogos.22 Brnesto Laclau I Feudalismo Y capitalismo 23 en que entran en consideraci6n las-entidades comunitarias primitivas). La primera cita procede de la Historia de las doctrines economicas [Teorias sobre la plusvalia] y afirma: del Caribe. al ser acusado precisamente de ignorar al modo de producci6n en su noci6n del capitalismo. 118119. es el propietario de esclavos. en nada mas s6lido que el deseo de Frank de que asf sea. 415-417. La pretensi6n de Frank de que su concepci6n del capitalismo es la marxista no parece reposar.. . y por ende vendedor. especulaci6n comercial. EI que a los dueiios de plantaciones en America no s610 los llamemos ahora eapitalistas. p. l Exisdan las condiciones estructurales del capitalismo en la Europa del siglo XVI cuando. capitalista. vol. Sin embargo.. aquellos que se dedican al comercio de esclavos son capitalistas. este parrafo prueba que para Marx no son las relaciones de producci6n 10 que define la naturaleza de una economfa (al menos es 10 que deduzco. la cita prueba exactamente 10 opuesto de 10 que Frank pretende. La dependencia feudal y el arte sanado urbano constitufan las formas basicas de la actividad productiva. segun el. 1971. Cordoba (Argentina). No obstante.

_~ EI comercio y el mercado mundiales inauguran en el siglo XVI to de transici6n hacia el sistema capltalista. por 10 tanto. calendario de la revoluci6n y ha de ser reemplazada por la historia moderna del capitalismo empieza con 1a creacion.24 Bmesto Laciauf Feudalismo y capitalismo 25 ala XXI. .. en el siglo XVI. .a~ circunstancias este come~c~opodia pro~u~ir -aun ~ con mas tempranos modosde producclon-c-.. tan concretas como la de la caducidad de la etapa democratico-burguesa en America Latina. de crisis general en la economia europea que rnarca el pun. su propia crisis tanto ~. . cita.. un~s ~ocos del capital pudo verificarse. tales como reinos 0 -secuencia de la expansion ultrarnarina. La expansi6n de los siglos xv y XVI perteneci6 fundamental.sa esto. creo las condiciones la Iglesia. j 14 EI capital. . vol. si se llevaba a cabo una gran «extension lateralro .'f consiste en la destrucci6n del feudalismo. _ / BlBLlOTECA GENERAL .a.J Los errores de la concepci6n de Frank se reflejan en el mente a este tipo y cre6. Su incapacidad de adaptaci6n la intensific6 13.'. 21 te econ6mico producido mediante relaciones de trabajoj Pero ocurre que esta vez Frank ha transcrito mal la muy diferentes del trabajo libre. momento hadel campo de la empresa. 1974. por el contrario. Porque cuando los marxistas hablan de una re13 E.esitalianas n formas anteriores de capital -por ejemplo en la Edad y flamencas.. Lsi 1 te ampI· como para permitir eI surgnmento did a pro UCCI'6n de este pasaje dId 0 a men e lOS e d' en gran escala. en tanto que Amegunda a que antes haciamos referencia. 41 [incluido en En torno a los origenes de la revolucidn industrial. Los' lia que Ie es imposible extraer legitimamente. es er 1 . . J.. . S. P .p. e in-f que como la tarea de la revoluci6n democratico-burguesa tenta probar esta afirrnacion con una cita de Marx -Ia se. 1.hecho de que ha definido al capitalismo en forma tan amdentro del mercado local como en el mercado ultramarino. J. la ampliaci6n e merca 0 mun la.valores adicionales 10 suficientemen. a traves de la conquis. En e1 original.t PNIVERSIDAD JA VEJUA"'~ > y 22]. 179. por el' contrario: Dada la distincion antes seftalada entre capital y capitaIismo -:-que permite la coexistencia del capital comercial En ciert.negoclos de. Marx"afirma. p. tales como las ciudades teXtll. fir clones dinero en una sociedad feudal.. . dando por sentado que existiecentros espec~IIZados.LlOTECA ~RA GENERAL 7 No.Media y en la Antiguedad->.' . ttl t. . sostiene que la expansion eusiste esta demostraci6n. Hobsbawm.{ rica Latina ha side ab initio capitalista. de un comercio rnundial y un mercado mundial. el significado en condiciones feudales. Past err Present. y cree poder derlvar de su~ prermsas a irma I sis. conganizaciones excepcionalmente grandes. BIl3... si la escasa demanda de todo un ~ntinente se CODy el marco general dentro del cual la mode rna expa~si~n centraba en ~a?os de los hombres de ..en la que este ul. en e . libra I. 41-0D J II&TIFIaI ll\lfl~IP6U4'8"" J . que: Eric J. Por ejernplo: si se trataba de abastecer a or. Pues tan s610 en la afirmaci6n de ropea fue plenamente capitalista a partir del siglo XVI. Veamos en que conFrank. una lucha directa por el socialismo. ero en nmgun ta 0 la colonizaci6n [ . bla de capitalismo. si.. mayo de 1954. en realidad. . por ejemplo. pp.no pudieron superar esta cri.The general crisis of the European economy in volucion democratica que barra los vestigios del feudalisthe 17th Cenrurys. . debe concluirse timo declara que: que la revolucion democratico-burguesa desaparece del. En 10 que res. la biografia moderna del capital 14. En un clasico articulo.Slg0 XVI.dif ente Marx s610 dice que " . Buenos Aires. conclusio«hombres de negocios feudaless -que eran los mas ricos y poPIt d nada Frank desde luego no pienderosos 8610 POF ser los mejor adaptados para ganar mucho nes concre as acerca e. pecta a la expansion de los siglos xv y XVI afirma. Pero Frank ha confundido nuevamente los terminos del problema. Hobsbawrn ha seftalado al siglo XVII como el perfodo .

.cwn habria tenido que postergarse sine die.. los campesinos mas fuertes adprod~cc16n. 26 Emesto Laclau } Feudalismo Y capitalismo 27 mo.talista y toda soluci6n al problema agrario -radical 0 de otro en Rusia. creado su propio camino hacia el capitalisrno y la revoluPara ellos el feudalismo no es un sistema cerrado. Lo que a Lenin nunca se Ie hubiera ' cia y estupida fraseologfa democratica decir que el exito de esa ocurrido es basar su demostraci6n en la progresiva expan. lase rural en un extremo y el crecimiento del proletariado c sible la transicion directa hacia el socialismo a partir de las : rural en el otro. entienden por feudalismo algo muy distinto que Frank. Dadas la incapacidad y la debilidad nu. La negaci6n de Frank de la posibilidad de condiciones rusas). Esto es tambien 10 que los revolucionarios fran-· Idi6 esto tan claramente como los bolcheviques. retardando el proceso de diferenciaci6n de la reacci6n -algo similar a 10 que ha sido el campesinainterna de las clases rurales y la expansion del capitalismo do frances desde Napoleon I hasta De Gaulle=-.una dia [. Serfa una vaagricola. feudalismo y capitalismo.para promover el surgimiento de una fuerte clase de earndo absorbiendo una buena parte de su excedente economico pesinos propietarios que se transformara en un baluarte y.'. El peligro ceses de 1789 entendian por feudalismo cuando pensaban t de esta politica fue claramente advertido por Lenin. sino un conjunto de roinistro zarista que emple6 todos los medios a su alcance coacciones extraecon6micas que pesan sobre el cam pesina.j una revoluci6n democrarico-burguesa en America Latina se merica del proletariado. la que ~ab~a constituido. el netrado por las fuerzas del mercado. cuando las crecientes oportunidades de comercia.estaba gradualmente generando . Stolypin. ' ... por un lado.I . ] la estructura agraria de Rusia llegara .~.' Este pasaje ilustra claramente las condiciones en las si6n servil.que Lenin consideraba que el desarrollo capitalista habrta reas de la revoluci6n rusa eran dernocratico-burguesas. sostuvieron que el campesinado reduce. semipamostrar la existencia de un progresivo proceso de diferen.pin marcan una nueva fase en Ia quiebra del antiguo. por el otro.. ~lgu. ya que de otro modo el zarismo habrfa to y concluye que el esquema politico es falso porque no I i . J podrfa clase de ricos campesinos. la fuente del surgimiento del feudahsmo •. Para esta estrategia resultaba crucial que ~ signa.tipo. en consecuencia.resultara imposible bajo el capitalismo. en El desarrollo del capitalismo en Rusia. precisamente. quiriran casi todos los lotes de tierras. comprenagricola. _ to hacia su transformacion en una monarqufa de clase meClaC16nde.. pues. Cuando los bolcheviques sostenfan que las ta. politica es «imposfbles en Rusia. un nuevo movirnien. Cuando Lenin. modifica el problema campesino no pudiera ser solucionado por el el contenido de estos conceptos en mitad del razonamienregimen existente. Estas condiciones eran la emergencia de una fuerte (en 1905 s610 Trotski y Parvus comprendieron que era po. a 10 siguiente: parte de un esquema politico habfa de desempefiar un papel clave en la alianza que to. que esque 10 estaban suprimiendo mediante la abolici6n de las cribi6 en 1908: gabelas y privilegios sefior'iales..t nientes a acrecentar -Yo en realidad. clases que .] Si esto continuara por muy largo tiempo [. no pe..basado en el analisis de relaciones sociales a las que se demara el poder. y un proletariado : forzarnos a renunciar a todo prograrria agrario..' triarca~ y semifeudal sist~tna del zarismo. iEs posiblel Si la poHtica de si6n de la producci6n para el mercado ya que era esta Stolypin continua [ . en-' borrado la etapa dernocratico-burguesa de Ia agenda de la tendian por ella que consistfan en eliminar los vestigios del revoluci6n --exactamente el problema al que Frank se reo feudalismo y en abrir la puerta a la expansi6n capitalista fiere-. : a ser completamente burguesa. la agricultura sera capinos siglos antes. a establecer-la opre.. lizar la producci6n triguera habian conducido a los terrate.. habla del creciente pesoLa Constituci6n de Stolypin y la politica agraria de Stolydel capitalismo en la estructura agraria rusa intenta de.. respectivamente.

Es preclavo.evoluci6n del inquilinaje en Chile. Si confrontamos ahora la afirmaci6n de Frank de que mundial impulsaron a maximizar el excedente. De tal modo. nuevamente.f rremoto de 1688. tendi6 a acentuarlo y consolidarlo. este caracter precapitalista de las relaciones general durante el siglo XVI en los paises metropolitanos de produccion dominantes en America Latina no solo no fue -y no esta claro por que se detiene alli. en el sentido marxista del termino-> con la evi. presente que feudalisrno y capitalismo son modos de pro-I Tomemos uno de los ejemplos mencionados por Frank: la ducci6n.forzado que.28 Ernesto Laclau ~ Feudalismo y capitalismo 29 se corresponde con. Peru. En las plantaciones antillanas la economia se base reducfan los derechos tradicionales del campesino. en 10 anterior no hay ninguna opinion por tina. Bolivia 0 Guatemalalos quirir significaci6n a medida que se fueron incrementando las exportaciones de trigo a Peru con posterioridad al teproductores directos no fueron despojados de la propiedad de los medios de produccion.. los datos de la realidad. en tanto que la coercion ex. En efecto. necesa. formular ningun pronostico al respecto sobre la base analas cuales fueron acentuadas por la inmigraci6n masiva del Utica de Frank. espeen un modo de producci6n constituido por el trabajo es. las zonas templadas de nuevo poblamiento como Australia tendriamos que derivar de eUas mucho mas de 10 que Frank _yNueva Zelanda. fue intensificado por la expanrra isabelina 0 la Francia del Renacimiento estaban madu. pero este pago comenz6 a adclones indigenas -Mexico. si el capitalismo habia ya llegado a ser Ahora bien. EI regimen feudal de las haciendas tendie a incrementar las exacciones serviles sobre el camperas para el socialismo.pago de un canon simbolico. en todo caso. mercio y la economia de Mercado existian des de tiempos muy anteriorestendriamos que concluir que la Inglate. al par que se sificada. si tomaramos literalmente las nociones ~ siglo XIX. Me he limitado a sefialar la imposibilidad de de habia sido muy escasa y rapidarnente destruidablarniento asumi6 formas capitalistas desde sus comienzos. En regiones con dens as pobla. (Desde luego. los complejos socioeconomicos latinoamericanos han sido lejos de constituir el mercado externo una fuerza desintecapitalistas desde tiempos de la Conquista -pero teniendo i gradora del feudalismo. Solamente en las pampas de Argento. debemos concluir que la tesis ocupante obtenia la posesi6n de sus tierras a cambio del «capitalista» es indefendible.) Por 10 demas.si6n de este ultimo.. Pero estas regiones estaban muy alejadas del patr6n dominante en America Latina y se asernejaban mas a de capitalismo y feudalismo implicitas en la obra de Frank. El siglo XIX asisti6 a un agravamiento de. el dencia empirica existente. en Uruguay y en otras zonas similares mas pequefias parte mia acerca de la posibilidad 0 imposibilidad de una etapa democratico-burguesa en los diversos paises de Ame. supone. por el contrario.exportaciones de cereales: el trabajo exigido fue a menudo valente de la corvee europeafue progresivamente inten. El salario que recibia en dinero era inferior al de un bracero 0 jornalero. traecon6mica para maximizar los varios sistemas de pres-) este proceso.donde no habia existido poblaci6n indigena previa -0 donel porica Latina.cialmente los de pasturaje 0 talaje. no podian en ningun sentido ser considerados como tendentes a la formaci6n de un prorio insistir acerca de la validez de este tipo de razoriamien[etar'iado capitalista . sino que. determinado.equivalente al de un trabajador permanente. mientras que en las areas mineras se desarrollaban ciso advertir que serfa un error ver en este proceso la emerformas de esclavitud disfrazada y otros tipos de trabajo u . No es. por las crecientes tacion de servicios -en los que es imposible no ver el equi. algo que no creo que Frank mismo sinado a medida que las crecientes demandas del Mercado estuviera dispuesto a sugerir. dado que el coincompatible con la produccion para el mercado mundial. Durante el siglo XVII.

. J que. camblar la estructura politica de distribuci6n del poder. entonces. Sin duda estas condiciones se fueron gradualmente modificando en America Latina desde fines del siglo XIX. con el progresivo surgimiento de un proletariado rural. Es dificil saber hasta que punto ha avanzado este proceso en la actualidad. Por el contrario. debe~amos sostener que siempre que la demanda de trabajo servll es supenor a la oferta. la coercion es econ6mica y no extraecon6mica y que. la explotaci6n servil fue acentuada y consolidada por la tendencia de los mismos empresarios -presumiblemente «modernos--c.. por el contrano. en realidad. un fin en sf mismo . el principal problema es la seguridad en el em. del hambre de empleo.. El dualismo implica que no existen conexi ones entre el sector «moderno. 15 En una nota inedita que su autor ha tenido la amabilidad de facilitarme. el salario era meramente un elemento subordinado en una economia de subsistencia basada en la tenencia de la tierra. y las condiciones feudales son aun predominantes. en las areas rurales de America Latina. y para estas metas la adquisici6n de tierra 0 su toma de posesi6n por parte del Estado pueden parecer medios aprnpiados. con 10 cual la aparente falta de comunicaci6n entre ambos sectores desaparece. liberarse de la obligaci6n de pagar renta y. la modernidad de un sector es funci6n del atraso del otro y que. por el contrario. seran obtener mas altos salarios y mayor seguridad. Es decir. de una lucha de campesinos con mentalidad prolet~na. Podemos afirmar que.EI objetivo de una clasica [acquerie es sacarse de encima al patron: es declr. La situaci6n descrita por Martinez Alier existe s610 en aquellos ca~os en que la tierra ha pasado a ser una mera fuente posible de empleo Junto a otras. una excepci6n al proceso por el que regiones marginales densamente pobladas experimentaron un reforzamiento -de las relaciones. De otro ~odo.permitieron a los campesinos mejorar su posici6n negociadora frente al senor. Pero esta slruacion fue frecuente durante la Edad Media europea en pedodos de aumento de la poblacion. esta muy lejos de haber concluido. En otros casos no podemos afirmar que existe en la conciencia campesina una disociaci6n entre la tierra como fuente de empleo y la tierra como fin en sf mismo. al abrirse las posibilidades de exportar materias primas a los mercados del oeste. Es el proceso vivido por Europa oriental a partir del siglo XVI. 2) que exista permanentemente otro sistema opcional de emplec. iniciarse. Esta fue la base para la refeudalizacion de estas areas perifericas. ya que carecemos de estudios suficientes al respecto. la tierra. Minna: . America Latina no fue. pleo. 5i pensamos [ . pues. han sido.alado que en las haciendas de la sierra peruana. para los carnpesinos. sometido a oscilaciones cfc1icas. 10 que permitla a los senores acrecentar los serviclos exigidos a los siervos. como consecuencia. Juan Martinez A1ier ha seil. el siervo es un proletario y no un campesino. la «segunda servidurnbre» a la que se referfa Engels. en gran medida. pero.a maxiroizar el beneficio. no es revolucionaria una polftica que se pos- I . Por el contrario. para el campesino no asalariado de la sierra que ha ido a trabajar en las haciendas. serviles a los efectos de incrementar la producci6n para los mercados externos.30 Ernesto Laclau ~ Feudalismo y capitalismo 31 gencia de un proletariado rural. las posibilidades de abrir camino a una estructura agraria que permita ulteriores desarrollos socialistas son mayores que si pensamos que la posesi6n de Ia tierra es. rio no implica necesariamente mantener una tesis dualista. Con esto Uegamos al punto en el que ha residido el malentendido fundamental de esta polemica: aiirmar el cardc- ter feudal de las relaciones de produccion en el sector agra. por consigtriente. 0 «progresivo» y el «cerrado» 0 dradicional •. en tales casos. recobrar la plena posesi6n de. Los objetivos. Y no es necesario extraer conclusiones dualistas de esta posici6n. que nos enfrentarnos con un campesino sujeto a obligaciones serviles y no con un asalariado agricola que completa su ingreso con regalias de consumo y un trozo de tierra ". como hemos visto. No obstante la efectivizaci6n de este proceso supone la concurrencia de dos condiciones: I) que exista una progresiva perdida de la propiedad de los medios de producci6n por parte del campesino. los per:fodos de poblaclon declinante -talel que sigui6 a la Peste Negra en el siglo XIV. la base del moderno sector expansive estaba dada por el incremento de la explotaci6n servil en el sector atrasado. efectivamente. 't' t' Esta situaci6n --con diversas variacionesse repite mon6tonarnente a 10 largo de todo el continente. de haber sido asi. ya que.no han desaparecido. en to do caso. por consiguiente. Pero todos los signos rnuestran que.• Martfnez Alier senala aqul uno de los caminos por los que un proceso de proletarizaci6n puede. transformados hasta el extreme de que el hambre de tierras de los carnpesinos surge. el salario hubiera pasado a ser la parte sustancial de los medias de subsistencia del inquilino. de acuerdo con nuestro razonamiento anterior. donde los elementos formales de la coaccion extraeconomtca -tales c~mo la corvee en las relaciones econ6micas y el gamonaIismo en las polfticas=. sin embargo.

ya que determinan economias latinoamericanas habtan sido siempre economias las formas de canalizaci6n del excedente econ6mico y el de mercado. I l~ J- . Pero antes de tratar este de Frank. Lo capitalista. distinguienformaci6n. con dinamismo y progreso. por el contrario. 1966. pero se ubican en el extremo mismo burgues aparentemente progresivo en el otro. As! rompen indudablemente con el dualismo -y su punto de vista es. que el desarrollo genera correct 0--. Entendemos por «modo de produccion» el complejo intey capitalismo. Mexico.aceptan los terrninos del dilema tal como fueron conjunto y mostrar la indisoluble unidad existente entre el planteados por los partidos comunistas latinoamericanos y mantenirniento del atraso feudal en un extremo y el dinalos liberales del siglo XIX. es enfrentar al sistema en su "muchos=.' punto. do. Creo que por este camino podria llegar efectivamente a demosopuesto. argiiir que los I plicaci6n de por que el desarrollo genera subdesarrollo. ya que en su interpretacion de la naturaleza de las el cual los origenes del subdesarrollo descansan en el caeconomias latinoamericanas los «feudalista~» han emplearacter dependiente de la inserci6n econ6mica de America do definiciones de feudalismo y capitalismo similares a las ~ Latina en el mercado mundial. como ala izquierda del liberalismo. fue.. FCE. Del conjunto de las relaciones de producde la Ultima decada. . base a su vez de la las elites reformistas y presuntamente progresistas revela16 La que sigue es un resumen de los argumentos expuestos en mi ba cada vez con mayor claridad las intimas interconexiones trabajo ya mencionado en la nota 1. entre modos de producci6n y sistemas mente. relativarnente mas trarse. Seria largo explicar aqui las razones de est a de. pero al intentar situar la contradiccion fundael subdesarrollo. pero creo que pueden resumirse en el siguien te hecho: la izquierda latinoamericana ha surgido. en consecuencia. consecuentemente. hist6rica. entre los sectores «moderno» y ttradicional»..de precisi6n en las categorias analiticas que emplearemos. Economla politica.i 32 Ernesto Lacldu ~ Feudalismo y capitalismo 33 escuela concluy6 que America Latina habia side siempre tule como el «ala izquierda» del sector «modernizante». es necesario introducir un mayor grado . en particular. Y el dualismo era un elemento esencial en este sistema de MODOS DE PRODUCCION Y SISTEMAS ECONOMICOS 16 categorias. no obstante. Esta ttpica degrado por las fuerzas sociales productivas y las relaciones formacion del marxismo gener6 mas tarde su cornplemento ligadas a un determinado tipo de propiedad de los medios dialectico en la posici6n opuesta. no pueden sino quedarse a media camino en la exlas de mercado. determinada por las categortas ideol6gicas basicas elaboradas por las elites liberales del siglo XIX -ya hernos senalado antes cuales eran estas-. s610 que el razonamiento estarfa basado mental en el campo de la circulacion y no en el de 1« proen el analisis de las relaciones de producci6n y no s610 en duccion. no Ie faltarfa raz6n. Frank podrta. defensores de la tesis «feudal» -notoriamente los partidos comunistas latinoamericanoshan sostenido posicioEsto resulta claro al considerar el tercer tipo de afirmaci6n de Frank al que antes hicimos referencia: aquel segun nes dualistas. en coincidencia con Frank. desarrollada a 10 largo de produccion 17. Puesto que el conocimiento de la reaci6n consideramos que las ligadas a la propiedad de los melidad hist6rica y actual hacia cada vez mas evidente que las dios de producci6n son las esenciales. y puesto que el fracaso en America Latina de grado efectivo de divisi6n del trabajo. Y en esto. y su ideologta econ6micos. indudablemente. Frank y aquellos que piensan como el -y son correcto. De aquf se deriv6 la constante tendencia a identificar feudalismo con estancamiento y economta cerrada. una nueva 17 Oscar Lange.

Por modo de producci6n designarnos. EI modo de producci6n feudal es aquel en el que el proceso productivo se cumple de acuerdo con las siguientes pautas: 1) el excedente econ6mico es producido por fuerza de trabajo sujeta a coacciones extraecon6micas. la propiedad de los medios de producci6n constituye el ele. Un sistema economico puede incluir.' tiva de «factores» aislados. en el primer volumen de EI capital. nacional l' o mundial. sas unidades productivas. Baran trata una situaci6n muy especffica de subdesarrollo que no podemos prolongar hacia el pasado y que esta resultando cada vez menos aplicable a la America Latina contemporanea. Y esta no es una enurneracion meramente descrip. esto es. El nivel y el ritmo decrecimiento de estas depende. La mas que proporciona en este punto es una vaga referencia general a La economia politica del erecimiento. sino una totalidad definida por sus mutuas interconexiones. 2) el excedente econ6mico es objeto de apropiaci6n privada por alguien distinto del productor directo. est! describiendo un sistema economico. Pero. capacidad expansiva de las fuerzas productivas.I' mento decisivo. lO es que Frank cree que el modelo de Baran es aplicable a paises tales como Argentina. 0 entre diver. 2) una detenninada fonna de apropiacion del excedente del trabajo: 3) un detenninado grado de desarrollo de la divisi6n del trabajo. la articulacion logica y mutuamente condicionada entre: 1) un determinado tipo de propiedad de los medios de producci6n. el nacimiento de la relaci6n salarial. del destino del excedente econ6mico. dentro de este marco teorico. pero. Marx analiza los procesos de producci6n de la plusvalia y de acumulaci6n de capital. En el modo de producci6n capitalista. cuando analiza el intercambio entre sector I y sector II e introduce problemas tales como el de la renta 0 el del origen de la ganancia comercial. en consecuencia. 3) la propiedad de los medios de producci6n pennanecen en manos del productor t Feudalismo y capitalismo 35 directo. a partir de un elemento 0 ley de movimiento que establezca la unidad entre sus diversas manifestaciones. 4) un determinado nivel de desarrollo de las fuerzas pro. Por el contrario. a su vez.i ductivas. a diferencia del feudalismo. esto es. Brasil 0 Mexico. como elementos constitutivos] modos de producci6n diversos.34 Ernesto Laclau . es esto 10 que permite la transfonnaci6n de la fuerza de trabajo en una mercancia y. Frank nos describe una situaci6n en la que el pais subdesarrollado esta totalmente integrado en el proceso expansivo de las grandes metr6polis. de Paul Baran. Dentro de esta totalidad. este es en realidad el eje alrededor del cual se organiza todo su esquema te6rico. LAS ETAPAS DE LA DEPENDENCIA l Frank se refiere en sus obras a la relaci6n de dependencia entre el satelite y la metr6poli. describe el modo de produccion capitalista. la propiedad de los medios de produccion esta separada de la propiedad de la fuerza de trabajo. a 10 largo de sus obras no hay el menor intento de definir la naturaleza de esa relaci6n de dependencia. «Sistema econornico». Sin embargo. en cambia. situar el problema de la dependencia al nivel de las relaciones de producci6n. designa las relaciones entre los diferentes sectores de la economia. Cuando. ya sea a nivel regional. de establecer las contradicciones econ6micas especfficas en las que la relaci6n de dependencia se funda. como sabemos. en consecuencia.. las tres areas t l_ . nos muestra luego como los parses avanzados explotan a los paises perifericos: 10 que en ningun momento explica es por que ciertas naciones necesitaron del subdesarrollo de otras para su propio proceso de expansi6n. Pienso que es posible. siempre que se le defina como una totalidad. el exceden'te econ6mico esta tambien sujeto a apropiaci6n privada.

Chile y Peru. mediante coacciones extraeconomicas. todas las explicaclones e intentarnos. Clive y Cecil Rhodes. de las relaciones salariales en la esfera de la producci6n. Porque relaciones de dependencia ha "habido siempre. y sin embargo la primera subcolonia de la segunda? 11. observado entre diferentes regiones del Oriente Cercano. por el contrario. recientes avances en los estudios hist6ricos han puesto de manifiesto la existencia de un intercambio desigual entre Europa occidental y el este del Mediterraneo. despues de Venezuela. no obstante.. que estimulo inmensamente la acurnulacion de capital comercial en las grandes ciudades europeas.de Hispanoamerica. en tanto los de Europa occidental eran oscilantes y coil tendencia al ascenso a largo plazo. ~ . enco~trar una explicaci6n. cesamos de mirar al capitalismo como un deus ex machina cuya omnipresencia nos libera de. Los trabajos de Ashton acerca de los precios en Siria medieval. Pizarro. . en cambio. por ejemplo.se realizaba siempre en beneficio de una de las dos areas.1 1- . -. Este tipo de relacion de dependencia es. a la luz d~l eJe~plo . amb~s subcolonias de Espana.pp. 10 que debemos probar es que el mantenimiento de relaciones de produccion precapitalistas en las areas perifericas es una condici6n inherente al proceso de acumulaci6n en los paises 18 Ruggiero Romano. Este desajuste proporcionaba l1n canal por el que las burguesfas de Occidente absorbian el excedente economico de su periferia oriental. al margen de la existencia del capitalismo. (No fue. muy diferente del que predominaria en la etapa especificamente capitalista de la expansion europea. Si son 10 mismo Cortes. Annales ESC. para el imperialismo norteamericano? No es demasiado diffcil encontrar las razones de este notable hiato en el esquema te6rico de Frank. por el contrario. ninguna contradiccion econ6mica especifica del mismo. 10 primero que debemos hacer es renunciar a hablar de una contradiccion (mica. buscar los origenes de la dependencia en los modos de produccion. Porque si queremos mostrar que tambien en esta epoca el desarrollo genera el sub desarrollo.36 Ernesto Laclau de inversi6n mas importantes en el continente. Pero esta actividad. en particular.No podrian estas zonas de precios mas bajos cumplir el papel de subcolonias. quizas. Si. un intento de explicacion. Yaqui es donde surge el problema central. podemos considerar al comercio medieval entre Oriente y Occidente como una relacion de dependencia. Porque su nocion del capitalismo es tan amplia que no puede establecer. ya que la disparidad en los niveles de precios -la base de toda actio vidad comercial. Romano se plantea si Puede el problema de la disparidad de precios. En la Edad Media. de las mercandas en sus imperios de ultramar --con el fin de asegurar una perrnanente disparidad en su favor. Se trataba. no hay forma de rastrear la natnraleza y origenes de la dependencia econornica en las relaciones de producci6n. rnuestran que estos ultimos eran estacionarios. julio-agosto de 1963. en la que los lazos serviles eran con frecuencia reforzados a los efectos de maximizar el excedente. como tan a menudo ocurre en Hispanoamerica: por ejernplo. Vemos asf como el desarrollo de la estructura econ6mica dominante en los paises metropolitanos en la epoca mercantilista podia generar el subdesarrollo : reduciendo el excedente economico de los paises perifericos y fijando sus relaciones de produccion en un arcaico tipo de coacci6n extraeconomica que retardaba to do proceso de diferenciaci6n social y disminula la amplitud de los mercados internos. de una expansion feudal. 609-702. la expansi6n europea del periodo mercantilista una ampli~c~on a escala mundial de este proceso? A traves de sus posiciones monopolicas las potencias europeas fijaban el precio. no implic6 en absoluto la generalizacion I I Feudalismo y capitalismo 37 t l . Si entendemos por dependencia economica la absorcion estructural y permanente del excedente econornlco de una region por parte de otra. explotaban la fuerza de trabajo en minas y plantaciones. «Les prix au Moyen Age: dans Ie Proche Orient et dans l'Occldent chretlen».al par que. dado el nivel de abstraccion en que se mueve.

Como se ve. no obstante. a las industrias tecnologicamente mas avanzadas. y Samir Amin. la investigacion empirica es demasiado inadecuada para permitir llegar a ninguna conclusi6n definitiva 19. Ahora bien. l~ informaci6n contenida en los trabajos de Christian Palloix. como un creciente aumento en la composicion organica del capital total es inherente a la expansion capitalista. para un sostenido proceso de acumulacion. "Le commerce et les flux internationaux de capitaux . en terminos de valor. Esta tendencia es parcialmente cornpensada por movimientos del capital. se producira una declinacion en la tasa de ganancia. no analiz6 su peso relativo en la formaci6n de una tasa media de ganancia: cOtra interrogante =-que por su especializaci6n se halla. 12. en L'Homme et la Societe. de industrias conuna alta cornposicion organica a otras con una baja composici6n organica: de aqui surge una tasa media de ganancia que es siernpre mas alta que la que corresponderia. En la medida en que aqut el trabajo del pals adelantado se valoriza como trabajo de mayor peso especifico. en este caso se corn. Pero. y especialmente en el comercio colonial? cLos capitales invertidos en el comercio exterior pueden arrojar una tasa de ganancia superior porque. y Manuel Moreno Fraginals. pp. es generalmente superabundante y. obtenga la mercanda mlis bara ta de 10 que ~I mismo podrfa producirla. la existencia. 77-102. Ahora bien. La Habana. a saber. libro r. eneroMarzo de 1970. en primer lugar. en este esquema -que describe con bastante precision las tendencias dominantes en un capitalismo de libre competenciaresulta clave. pite con mercancfas produciclas por otros paises con menores facilidades de produccion. IS. la fuerza de trabajo esta en general sujeta a formas de coercion extraeconomica caractertsticas de los modos de producci6n feudal 0 esclavista. que dicho pals d~ mayor cantidad de trabajo objetivado in na-· tura [en especie] que el que recibe. pp.. ya que es el progreso teenologico 10 que permite reconstituir el ejercito de reserva y. la tasa de ganancia esta a su vez determinada por la tasa de plusvalia y la composicion organica del capital. por consiguiente. los terminos en los que Marx formulaba su celebre ley.. Vease Marx. en 20 Bajo el feudalismo. la propiedad de los medios de producci6n por parte del productor directo es un obstaculo al progreso tecnico. y que de esa manera. a largo plazo s610 puede existir una permanente tendencia declinante en la tasa de ganancia. mlis ana de los lfmites de nuestra investigaci6nes la si· guiente: lresuJta acreeentada la tasa general de ganancia en virtud de la tasa de ganancia mas elevada que obtiene el capital invertido en el comercio exterior. el mantenimiento de un bajo nivel de salarios. la tendencia del esclavo a destruir la maquina crea barreras a la lnversion en capital constante. desde luego. El ingenio. I. sin: embargo. creo . abril-junio de 1969. 1964. Es I i J I I mas . Si se probara. El ascenso en la cornposicion organica del capital es una condicion de la expansion capitalista. EI proceso de acumulaci6n de capital -que es el motor fundamental del conjunto del sistema capitalistadepende de la tasa de ganancia.. sin embargo. en consecuencia. 175-194. barato 21. vol. las empresas de las areas perifericas estan en condiciones ideales para representar este papel. 1~ ~ease. 238. aunque mas baratas que los patses competidores. que. «Imperialisme et mode de production capitaliste . donde se citan numerosos ejemplos. no obstante. .. Tomemos el ejemplo de las plantaciones 0 de las haciendas. de unidades productivas en las que la baja tecnologia 0 la superexplotaci6n del trabajo permitan contrapesar el efecto depresivo de la creciente composici6n organica sobre la tasa de ganancia en las industrias dinamicas 0 de avanzada. No obstante. p. En este punto entramos en un campo en elque... de modo que el pals mas avanzado vende sus mercancfas por encima de su valor. La misma relaci6n puede tener lugar con respecto al pals al cual se le envlan mercancfas y del cual se traen mercancias. aumenta la tasa de ganancia al venderse como cualitativamente superior el trabajo que no ba sido pagado como tal. 2! La importancia de este hecho fue adverticla ya por Marx. infortunadamente. Este modelo teorico puede ser resumido en los siguientes terrninos. en la medida en que existe el trabajo libre. a menos que el aumento en la composicion organica del capital este ligado a un incremento mas que proporcional en la tasa de plusvalia. En elIas la composicion organica del capital es baja 20 ~omo acontece siempre en la producci6n primaria por comparaci6n a la industrial-. ibid. EI capital.que es legitime formular un modelo teorico que establezca las variables en juego y la articulacion de las rnisrnas a la que la evidencia que poseemos parece apuntar. en algun sector del sistema. _i . Estos son. finalmente.38 Ernesto Laclau F eudalismo y capitalismo 39 centrales. en realidad. Bajo el modo de producci6n esclavista.

se dan en el presente 22. ahora disponemos resulta sugestiva. por ejemplo. ~ Volviendo. realiza una p1usganancia. y 10 mismo. asi. Por otra parte. sin duda que no. Es en este pun to. y por Pierre Jalee en El IrnperUllumo en 1m (Mwco. Si esta tesis resultara. 1968). desde una perspectiva marxista. La naturaleza de las relaciones entre ~ metropolis y satelites -para usar 1a terminologta de Frankno. De esa manera. en la productividad del trabajo en 1a presente etapa del capitalismo mo. la investigacion empirica puede ver ificar si ambas condiciones existieron en 1a realidad.no. al nivel de su definicion. versus capitalis- f t t i f o I 1 \ 22 Vbse. Siglo XXI. pero no. Solo. demostrar: 1) que durante el siglo XIX el crecimiento..mpo. seria posible. Al mismo tiempo -y America Latina es un claro ejemplo de esto-la inversion imperialist a ha tendido a desplazarse de sus tradicionales rubros hacia la pro. Seria necesario. [ desde Heman Cortes basta la General Motors.politano. superexplo. con el empleo de esclavos y culles. si estas condiciones existieron en el pasado. 304). sin embargo.polista -a . Por otro Iado. Volviendo. que valoriza como plustraba]o 1a fuerza productiva especfflcamente mas elevada del trabajo que ha empleado. podria concluirse que la expansion del capitalismo industrial en los paises metropolitanos ha dependido del mantenirniento de modes de produccion precapitalistas en las areas perifericas. 6.sicion organica del capital fue mas rapido que el r crecimiento. en definitiva. en el que la evidencia de que hasta. vol. 4 lUI . si nuestra argurnentacion anterior es correcta. libro III. probada. puramente teorico. etc. a su vez. pues. EI enorme incremento.s. mostrar que el desarrollo genera el subdesarrollo y refutar. los mlsmos pueden arrojar tasas de ganancia mas elevadas porque en esos lugares.!o.tal. el hecho decisive de que la explotacion colonial. asegura la capacidad expanexactamente 10 rnismo que el fabricante que utiliza un nuevo invento antes de generalizarse. pues.~ (El capital. Me parece f" mas suti1 subrayar est as diferencias y discontinuidades que· . capitai invertido en los patsesperttericos jug6 un importante papel en e1 mantenimiento de una adecuada tasa de ber neficio.duccion de materiales es trategicos -e1 caso tipico es e1 petroleo-« 0 bien hacia 1a ~ produccion industrial. 1970). Porque. vendiendo mas barato que sus competidores. podernos afirmar que el sistema capitalista mundial j=que encuentra su principio regulador en la tasa media de ganancia producida por la interacci6n entre varias empresasincluye. en la productividad del trabajo: 2) que el . en generalva causa de su bajo desarrollo. en los paises metro. a nuestra anterior terminologia. La gran insuficiencia en las teorfas puramente subconsurnistas es que interpretan la expansi6n externa exclusivamente Como. en la co. el crecimiento del sistema depende de la acumulaci6n de capital..tacion precapitalista de 1a fuerza de trabajo y a concentrar 1a inversion en los patses centrales. pero se trata en todo caso de un tipo muy distinto de dependencia. p. el ritmo de esta acumulacion depende de la tasa media de la ganancia y el nivel de esta tasa depende. es menos dependiente. siva del sistema en el memento de la inversion y no solo. en el de la realizacion. al contribuir a elevar la tasa media de ganancia. que la inversi6n de estes sectores ha jugado un irnportante papel en la determinacion de la tasa de ganancia. Hasta aqui es hasta donde puede llegar un razonamiento. en 10 que respecta a los capitales invertidos en las colonias. es decir. no obstante 10 cual vende su mercancla por encima de su valor individual. la dlscusion iniciada por !=harles Bettelheim en su prefacio a la edicion francesa del MOTWp'oly c'!P!. Intentar mostrar 1a continuidad e identidad del proceso. Las afirmaciones anteriores estan sujetas a dos tipos de verificaciones empfricas.consecuencia del cambio tecnologico-> ha tendido a hacer anrieconomica la '. al debate cfeudalismo. etc. rnodos de produccion diversos.40 Ernesto Laclau l f Feudalismo Y capitalisma 41 consecuencia. una respuesta a la necesidad de mercados y eluden. partiendo estrictamente de las relaciones de produccion. el tradicional esquema dualista. la tasa de ganancia es 'mas elevada. de la consolidacion y expansion de las relaciones precapitalistas en las areas perifericas. concluyente. de Baran y S~eezy (paris.

te por el despliegue de la 16gica intema de un modo de producci6n deterrninado. ~ progresiva transici6n analftica de los modos de producci6n a los sistemas econ6micos. !. Si 10 incIuyo en l mas amplio y mas complejo. Por el contrario. est! claro que. este es aun un analisis abstracto. cuanto mas conmentado. y que los errores mas frecuentes se derivan del uso unilateral de uno u otro de estos dos niveles. el sistema de relaciones analizado sera clio lugar a algunos importantes debates. En un celebre pasaje acerca de los economistas de su tiempo. 2) Intentaba concebir a las ecoporque el capital comercial es el primer modo libre de existencia del capital en general. es decir.431. En parte. No hay. Todo avance hacia 10 concreto implica una so de circulaci6n al proceso de producci6n 13. hacia la siguiente reflexion. si la argumentaci6n anterior es copostscriptum quisiera presentar la siguiente tesis: que el rrecta.42 Ernesto Laclau t Feudalismo Y capitalismo 43 mo».~ estrictamente econ6mico. en consecuencia. Considero que la distinnistas. los concepda. y por 10 tanto 5610 capt6 las apariencias. libro m. ninguna transfen6menos superficiales del proceso de la circulacion. Por ~ producci6n feudal. ndmicos. ser dejado al mismo Mi ensayo tenia una doble intenci6n: 1) Intentaba seMarx. a 10 largo del rnisrno. por la influencia preponde. cModo de produccions es La primera consideraci6n te6rica del modo de producci6n moun concepto abstracto y no un estadio del desarrollo hisdemo --el sistema mercantilista. en el periodo de nacimiento de la produc. pp. La verdadera ciencia de la economfa moderna l «sistemas economicos». sobre esta polemica puede.~ eso propuse la distinci6n entre cmodos de produccion» y ci6n moderna. En parte. que me sigue pareciendo correcta s610 comienza cuando la consideraci6n te6rica pasa del proce~ y necesaria. y perrnaneciendo en el plano y ejerci6 una influencia considerable. de cualquier vinculo con un su relevancia: estadio necesario del desarrollo. EI comentario final . vol. tanto en Inglaterra como en America Latina. 6. Es obvio que las dimensiones este volumen -pese a que la noci6n de modo de producde este sistema.parti6 necesariamente de los t6rico concreto. Fue ampliamente co. tales fonnaci6n hist6rica que pueda ser explicada exclusivamencomo se hallan autonomizados en el movimiento del capital comercial. el paso final hacia 10 concreto requeriria POSTSCRlPI'UM (c .j nomias concretas como sistemas de relaciones constituidos rante que ejerce en el primer perfodo de trastocamiento de la i por la articulaci6n de diferentes modos de producci6n.es porque sigo pensando que la tesis basica que en el tos de modo de produccion capitalista y de participacion se sostiene es correcta y' porque las posiciones circulacioen el sistema capitalista mundial. 43(). situar al sistema econ6mico en relaci6n con los niveles po~ lftico e ideol6gico que caracterizan a una formacion social . En todo caso. si bien en retirada.: Este ensayo fue publicado originariamente hace seis aiios determinada. han tendido a identificarse a partir del siglo XVI con el mercado mun13 Bl capital. En este breve te acadernica. permite aclarar importantes aspectos del conjunto pensamiento marxista en America Latina ha encontrado de relaciones entre metr6poli y satelites. creo que resulta claro que sus protagonistas han conci6n que en el se emplea me parece actualrnente inadecuafundi do constantemente. que no ha perdido parar el concepto de modo de producci6n de cualquier connotacion hist6rica. ya que. i r i I t · t J . Obviamente. considerable dificultad en moverse simultdneamente al niequiparar a ambos s610 puede perpetuar el constante quid '> vel de los modos de produccion y al de los sistemas ecopro quo en el que se ha movido Frank. quiza. concebido como una totalidad. continuan siendo una importanci6n entre estos dos conceptos no es una cuesti6n puramente fuente de errores en la teorta marxista. y creto sea el analisis.

It J glo XXI]. Es decir. sino esclavos 0 «siervos•. Capitalist agriculture and the origins of the European world-economy in tlu SiN teenth Century. En America Latina entonces. vol. al menos Inglaterra desde fines del siglo XVII en adelante. Segun hemos argumentado.' n • ~ ~ i w:: . Si definimos el concepto de . y en alguna rnedida aun en la actualidad.es Inglaterra. . Nos referimos en tal sentido a la Ultima concebld~ como categoria general.• . Este autor ha intentado plantear el mismo problema que estamos discutiendo: su proposito ha sido concebir al sistema capitalista como una totalidad cuyas dimensiones coinciden con el mercado mundial y que resulta incomprensible si se analizan sus pa~es aisladas. Sin embargo. Esto es 10 que permite la coexistencia de varios ~ modos de producci6n no capitalistas articulados en un sistema . 0 las Antillas. una unidad de ana1lisis? . es de~Ir.cuAl es el modo de produccion de esta econornfa-mundo? 1l6. Cualquier otro modo de enfocar el problema no puede ir mas alia del mero estadio emptrico-descrtptivo. . el sistema economico mundial es capitalista en la medida en que la ley de movimiento del modo de produccion capitalista --es decir las fluctuaciones en la tasa de ganancia {que es una categorta estrictamente capitalista. P /(C+ V). to de «modo de producci6n capitalistas.. es decir. sino que las leyes de movimiento de Ia tasa de ~~a concebida. Wallerstein.oVlmlentos . etc. a manos dlfer~tes de las del productor directo. presente en toda sociedad en la que un excedente econ6mico pass. en estc:'s te"!lIn?S estamos refiriendonos a un concepto distinto del de .. ~stmtos modos de producci6n. capitalismo. Si hay j)roletariado. composlcl6~ orgQnica del capital. en consecuencia.modo de produccion» al de «sistema econ6mico». como categoria capitalista determinen las leyes de m. puesto que esu. . En un analisis critico de mi posici6n afirma: Europa occidental.ganancia. puesto que presupone la existencia de la mano de obra libre)-. lEn que medida este sistema econ6mico mundial fue capitalista? Segun hemos argumentado.The rise and future .. cast. sino las relaciones econ6micas internacionales. 1974.ovumento del conjunto del sistema.. El concepto de «sistema capitalistas es.ganapC. que el. determinacla por cambios en aquel sector del SIStema en el que preciomina el modo de producci6 caPltalista. Si- r ' 24 N?tese que no es posible evadir el problema afirmando que la gananCla . vol. Pero. ~n Ia necesidad de ver en el sistema capitalista mund1al una articulacl6~ ~e numerosas unidades econ6micas que producen sabre la base de. la mas c. El amilisis de estes es. ha intentado hacerlo siguiendo un diferente camino: reduciendo el concepto de .capitalista mundial ". p.ha pasado a ser la ley de movimiento que articula al sistema en su conjunto.Tiene cada una de ellas un «modo de produccion» separado? . y cuya unidad es provista par ]05 m. en consecuencia.onomrcus a maxrmizar sus intereses al margen de cualquier tipo de relaclones de producci6n. si~tema sea unificado por la tendencia de homo ac. sino que debe ser del analisis te6rico de las posibles articulaciones entre los diversos modos de producci6n. 0 Mexico. Nueva York. Formular el problema en est~s terminos conc:uerda con la Unea arsumentativa de lUi ensayo.'-a capltaltsta •. Un buen ejemplo de los errores teoricos a los que conduce en ciencias sociales un ingenuo empirismo puede encontrarse en el bien conocido trabajo de Immanuel Wallerstein 25. 16. Desde luego. tenia primariamente trabajadores sin tierra y que recib1an un salario. los trabajadores no eran proletarios.en la tasa de gataancia. 116 I. Comparative Studies in Society and History. den en muchos casos contribuir a reforzar la explotaci6n extraecon6mica del trabajo en las areas perifericas. hay.e~cana aproximaci6n a 10 concreto permitida por un amiIisis meramente econ6mico y. una precondici6n para el estudio te6rico del sistema mundial. que inc1uye Inglaterra y Mexico?.condicl6n para hablar de sistema capitalista mundial no es por conslgwen~e. 2S Immanuel Wallerstein. I. . por consiguiente. Madrid y Mbico.The rise and future demise of the world capitalist system: concepts for comparative analysis . los cambios estructurales que el modo de producci6n capitalista ha experimentado en los pafses metropolitanos pue. Sin duda. no puede ser derivado del concep. . en cuyo caso. que por modo de producci6n ya no entendemos la relaci6n entre fuerzas productivas y relaciones de producci6n.. 394.. 4. Las leyes especificas que rigm al movimiento d!! esta Ultl~!l depend en de un conjunto de relaciones -tasa de gananCia. The modern world-system.ha pasado a ser una mercancta. 1974 [trad.. con el capitalismo. si 10 que hemos afirmado en este ensayo es correcto.44 Ernesto Laclau tt t I Feudalismo y capitalismo cottstituido partiendo 45 dial.que 1610 surgen cuando Ia fu~rza de trabaJ~ . no es una categorfa capitallsta.0 la unidad (para los siglos XVI-XVIII) es la economfa-mundo europea. . ~ .

La esclavitud. donde la econornfa no estaba orientada hacia el mercado rnundial y donde la fuerza de trabajo no era comprada ni vendida en ningun sentido. En consecuencia. mientras que otros son comicos -jla esclavitud como recompensa al trabajo!-. el irabajo obligado en cultivos para el mercado (no. Ibid. Pero en la era del capitalismo agricola el trabajo asalariado es 5610uno de los modos en que el trabajo es reclutado recompensado en el mercado del trabajo. sino el punto de partida del analisis.para obtener una ganancia en el mercado. y en fonna sustanclal .. en consecuencia. pero en lugar de concluir que por modo de produccion debemos.ales -com~ la c?nfusion entre trabajo y fuerza de trabajo. Asl. ya que el modo de produccion es identificado con la economia mundial como tal. en tender una categoria analitica carente . ocurre que de Y hecho tenia lugar. Wallerstein sostiene que su analisis se basa en la primacia de la categnrfa de totalidad. de connotaciones «etapistas». Concentraremos mas bien la atencion en los resultados de este proceso de homogeneizaci6n teorica al que los mas varlados modos de produccion han sido sometidos. H~blando de la agricultura europea en el siglo XVI. El sistema es ast unificado por un mero principio subjetivo. resuelve el problema en que se incurre al usar la penetracion del trabajo asalariado como la caracteristica definitoria del capitalismo. J Esta es una relacion en que la fuerza de trabajo es una ( mercancia (. puesto que la inteligibilidad de todo proceso de carnbio depende de un analisis de la economia mundial como un todo y no de sus partes aisladas. <100. esclavlsmoP).. Un individuo no es menos un capitalista que explota el trabajo porque el Estado Ie ayude a pagar a sus trabajadores bajos salarios (incluso salarios en especie) y porque niegue a sus trabajadores el derecho a cambiar de empleo. algunos de los cuales son garraf. sino exactamente 10 opuesto: es la totalidad va.ha pasado a ~er.46 Ernesto Laclau. p. el sistema capitalista mundial no es el resultado de una construccion teo rica. pues.. la aparcen~ y arrendamiento. el mas abstracto: el principio que 10 unifica esta constituido par la busqueda de la ganancia en el. Asi. resultado de un progresivo proceso de aproximacion a 10 concreto. ha transferido los estadios ?' al sistema economico y ha eliminado -a traves de una distorsionel concepto de modo de produccion. todos ellos constituyen modos alternatlvos . 0 la afIr:nacI~n de que la fuerza de trabajo constituye una m~rcancla bajo el esclavismo--. p. Cumplien. Wallerstem afirma: Si el capitalismo es un modo de produc~i6n.mbre que yo doy al llamado esegundo feudalismo»).c6mo podrfa serlo en mayor medida que bajo el . pienso que debenamos observar si tal producci6n tenia lugar 0 21no. el capitalismo implica sin duda que el trabajo es una mercanda.. La conclusion es escasamente sorprendente. mientras que las relaciones de produccion son reducidas al papel de rneros accidentes tecnicos dictados por las condiciones mundiales 27 ]I Ibid.do nuestras pe~ res expectativas. La esclavitud y la Hamada «segunda servidumbre» no deben ser miradas como anomalias en un sistema capitalista [. ~~rcado por ~rte de los capitalistas y por la resultante division del trabajo. producci6n. "encontraremos capitalismo a todo 10 largo de la historia. Pero la suya no es una totalidad compleja y rica en determinaciones teoricas. r Feudalismo Y capitalismo 47 . par ejemplo: Esto. .. Wallerstein partie de Ia correcta • observacion de que no es posible ligar el modo de produccion dorninante en un pais 0 region con un detenninado estadio de desarrollo. bien diferente do la relacion entre un siervo feudal y su senor en la Borgofia del siglo XI. 399. afirma. Si el unico rasgo definitorio del modo de produccion capitalista 10 constituyen las motivaciones individuales de sus agentes -la busqueda de la ganancia en el mercado-. cante y homogenea resultante de eliminar las diferencias i1 en lugar de articularlas. -.! Pasemos por alto los varios errores contenidos en este parrafo. el mas concreto de los sistemas econornicos -el sistema capitalista mundial.

Pero no hay duda posible: Wallerstein no sabe 10 que signifiea «trabajo libre». como es bien sabldo. mas. Wallerstein. tanto mas notable cuanto menos desarrollado es el capitalismo industrial. tan sorprendente cuando '. Cuando el trabajo sea libre por doquiera tendrernos el socialisrnos (The modern world-system. que es caracteristica de la totalidad marxista. La resultante no tiene nada en comun con la complejidad de 10 concreto. minaci6n de las relaciones sociales. No es sorprendente. Esto nos permitiria.. Ejemplos como estes me mueven a pensar que Wallerstein ha tornado por espiritu de Marx al genio maligno de Descartes. pues. y que es libremente vendida en el mercado porque el trabajador ha sido privado de la propiedad de los medios de produccion. desarrolla Ia ridicula< idea de que el sociaIismo consiste en Ia generalizacion de las relaciones salariales a todo el planeta. Luego analiza en que sentido estas relaciones son modificadas cuando la fuerza de trabajo se transforma en 29 Dudo.48 Ernesto Laclau l r Feudalismo y capitalismo 49 y por los factores de producci6n.Laclau oscurece precisamente Ia cuesti6n ( . de aqui se sigue el analisis de la plusvaHa Iy del conjunto del proceso de la acumulaci6n. Si la comparamos con el metodo de aproximaci6n a 10 concreto que es caractertstico de El capital. Esta autonomia mercantil. Esta eombinaci6n es Ia esencia del capitalisrno. s610 que entonces tendriamos una formulaci6n te6rica rigurosa y no un mero ejercicio erudito o descriptivo. Veamos. observamos que en el mismo parrafo Wallerstein reduce la eoaeci6n extraecon6miea -que. por el contrario. pero no el trabajo libre en todas las empresas productivas. que estos dos autores. un caracter definitcrio del capitalismo. con su hincapie exclusivo en el mercado 29. constituye una especie de «bonapartismo economico» que opera entre varias estructuras productivas y prevalece en la medida en que la producci6n para el mere ado se desarrolla bajo formas no capitalistas. es un proceso estructural permanente a 10 largo de toda la historia del capitalismo. De~ confesar . precisamente. y el sistema en esta ~poca es Ia economia-mundo europea. Esto no es. Este analisis hubiera permitido la produccion de conceptos capaces de concebir te6ricamente la articulaci6n de modos de produccion no capitalistas dentro del mercado capitalista mundial. pp. finalmente. por el contrario. J La cuestion es que las "relaciones de produccion" que . sin embargo. puesto que me acusa en varias ocasiones de ser fiel a la Ietra de Marx. Marx comienza por la mas abstracta de las relaciones y analiza la mercancia y el cambio en general. que Wallerstein sea convencido por este argumente. sin embargo. sin embargo. Mas tarde. bien recuerda la eli. en el libro II. rnientras que el trabajo obligado se utiliza para el trabajo menos especializado en las areas perifericas.que tuve que leer tres veces este parrafo para convencerme de que no 10 habia entendido mal. distorsionan: la relativa autonom1a de las formas mercantiles respecto a los modos de producci6n que las sustentan. Tal analisis nos perrnitiria tambien decidir en que medida esta articulaci6n de diferentes modos de produccion es tan s610 un fen6meno perteneciente 8. quizas.. observaremos ~" un proceso bien diferente. Cualquier marxista sabe que bajo el capitalismo Ia fuerza de trabajo es libre porque no esta sujeta a ninguna eoaeci6n extraeconomica. la prehistoria del capital -como Marx 10 sugiere con su teoria de la acumulaci6n prlmitiva0 si. se introducen categortas tales como la renta y la ganancia comercial. pero no a su espiritu. Las posiciones mas usuales 0 j . el socialismo.. el resultado de la ernpresa espiritista de Wallerstein: . 126-127). EI ~ trabajo libre es. en efecto. el estudio pasa del modo de produccion capitalista aI del sistema econ6mico capitalista con el analisis del intercambio entre sector I y sector II. no contamos con una teorla de la relativa autonomia del capital comercial anterior al capitalismo. Ahora bien. La imposibilidad de Marx de completar El capital no le perrnitio dar el ultimo paso hacia 10 concreto que hubiera consistido en situar al sistema de relaciones as! definido en el mercado mundial. f una mercanda. que se complacta en enganarlo.. Luego. hacer justicia a la mas original intuici6n contenida en los trabajos de Frank y Wallerstein. EI trabajo Iibre es la forma de control del trabajo utilizada para el trabajo cualificado en los paises del centro. caracteristica de la econornia neoclasica.. constituye la base de las reo laciones de produccion en los modes de produeci6n no capitalistas-a un rnero medio tecnico de organizar el trabajo no ealificado. Esta es la base de Ia relacion salarial. Este es el contexto en el que varios de los problemas a los que Wallerstein alude debertan haber sido planteados. que la empresa de Wallerstein culmine en un mere ejercicio factual 0 erudito sin el mas leve atisbo de explicaci6n te6rica. pese a la importancia de este fen6meno. que constituye la esencia del eapitalismo. y en cuya abolici6n consiste. definen un sistema son las "relaciones de producci6n" del sistema en su ~ conjunto.

y que esas formaciones «son en realidad el unico objeto que se transforma. El equ1voco de 1967-68 se resumfa. Garavaglia y Laclau. Tandeter. Modos de produccion en America Latina. r Como Enrique Tandeter ha sefialado recientemente. Cuadernos de Pasado y Preseote.. respecto de los cuales. vol. en 1967-68. de un pedazo de tierra». las formaciones sociales no apareceran sino como la "realizaci6n" particular y concreta» 30. o:Sobre el analisis de la dominaci6n colonials. alibar no habrfa eptendido que «no hay dialecB tica historica real que no sea el proceso de transformaci6n de cada "formaci6n social" completa». que «las "formaciones sociales" no son simplemente el lugar (0 el medio) "concreto" en el cual se "realizarfa" una dialectica general abstracta-. tirnamente transferido al nivel de los modos de producci6n. C6rdoba (Argentina). de una generalidad todavia "abstracta". porque es el unico que implica realmente una historia de las luchas de clases». abril-junic de 1976.j". EI fen6meno del colonialismo -una relacion estructural entre diversas partes de la economia mundial que por definici6n pertenece al nivel analttico de los sistemas econ6micos. Este error fue facilitado.i. del disfrute de una parcela. f este error estuvo ligado a la peculiar recepcion que el al. habla de un «modo de producci6n esclavista colonial» y le atribuye los siguientes rasgos definitorios al nivel del modo de produccion: 1) el hecho de que el esclavo en America Latina «terna una economia propia. Si la tendencia Frank-Wallerstein ha negado toda significacion te6rica a1 concepto de modo de producci6n y ha transferido todas las detenninaciones te6ricas significati. con los que intenta definir la diferencia entre la 30 E. basada en la concesi6n. perifericas y deformadas. cuya razon . Ciafardini. Buenos Aires. es decir. Asf. 1973. fue considerada su. en un articulo que traza la historia intelectual de este problema. EI resultado fue que cualquier diferenciaci6n «empfrica. en la practica. en Assadourian. . 3) el hecho de que en America Latina los esclavos 'procedieran de poblaciones de un nivel de desarrollo mas bajo que aquellas de los europeos y que pertenecieran a diferentes «razas». . I t.. pero este interes fue negativamente afectado por la faIta de comprensi6n acerca del caracter abstracto del concepto de modo de producci6n. 16. en este contexte.Severo Martinez Pel!ez y el caracter del regimen coloniale. sin duda. Cardoso. en America Latina el concepto de «modo de produccion colonia}. en que «en vez de tratarse de las formaciones sociales. se trata [ .so Bmest« Laclau Feudalismo y capitalismo 51 ' bien han transformado a esta autonomta en un absoluto -viendo en el capital comercial un disolvente del orden feudal0 bien la han negado totalmente. llo Economico.' Ciro Cardoso. J . postulando la completa subordinacion del capital comercial al modo de producci6n dominante. Entre estos dos extremes existe un vacio te6rico que necesita ser colmado. la ultima decada ha asistido a una tendencia contraria.fundamental es inherente al sentido mismo de la reinterpretacion althusseriana del marxismo. Basta. 2) el hecho de que en America Latina la esclavitud se desarrollara en formaciones sociales que eran dependientes. es decir. Esta recepci6n tuvo lugar en un momenta en que la criti~a al cirCUlaciO-1 nismo de Frank habia despertado un nuevo e inesperado interes en el estudio de los modos de producci6n latinaamericanos.• thusserianismo obtuvo en America Latina. Escribe Tandeter: Esa renovaci6n fue a la vez un empobrecimiento.' vas a los sistemas economicos.f ficiente como para anunciar urbi et orbi el descubrimiento de un nuevo modo de produccion. Estos tres rasgos. Asi. uno de los primeros en formularla 31. Desarro- 31 o:Sobrelos modos de produccien coloniales en America Latina».es ilegt. por el propietario. entonces. ] solo de los modos de produccion. ha ganado cierta boga. por las ambigiiedades inherentes a la primera formulaci6n de la teorfa aIthusseriana. con citar la precisa autocrftica de Balibar sobre un punto basico.EI modo de producci6n esclavista colonial en America~. a una inflaci6n te6rica del concepto de modo de producci6n hasta el punto en que el nivel especffico de los sistemas econ6micos desaparece totalmente. 61. ! La teoria de los «modos de produccion coloniales» es un claro ejemplo de esta ilegitima transposici6n de niveles.

r j i r La obra de Nicos Poulantzas Poder politico y clases sociales I tiene una considerable importancia te6rica en al menos dos sentidos: en primer termino. Brnesto Laclau LA ESPECIFICIDAD DE LO POLITICO esclavitud antigua y la esclavitud colonial americana. en segundo lugar. tener presente que un enfoque te6rico es fructifero en la medida en que se revela como multiplicador de glo XXI. (PoJlVoir politique et classes sociales. en cierta medida. En el caso de este ultimo. Pero. . si bien por razones opuestas a las de Wallerstein. entonces. el trabajo de Poulantzas no es simplemente una obra marxista. Como vemos. Debemos. el resultado es disolver el concepto de modo de producci6n una vez mas. hay. en el caso de Cardoso.D6nde trazar la linea? Para Cardoso no hay un criterio te6rico: tan s610 la evaluaci6n empirica por parte del cientffico social de 10 que es relevante.Por que Hamar. una teoria sistematica acerca del papel del Estado en las diversas formaciones socioecon6micas. Maspero. un test de 10 frucnfero de esta problematica para el analisis de procesos y situaciones concretas. hasta la ultima decada. mayores diferencias en tre un taller de Manchester en el siglo XVIII y una gran corporacion moderna que entre la esclavitud antigua y la esclavitud colonial americana. 1968. . Perpetuar la confusion entre ambos no puede sino conducir a la multiplicaci6n de seudoproblemas y paradojas.) 1 Poder politico y clases sociales en el Estado ~apitalista~ M~:dco. porque el pensamiento marxist a no comenz6 a desarrollar. 811969.en el nivel te6rico la especificidad de 10 polftico y que evlta sistemdticamente las correlaciones puramente impresionistas. . De este modo constituye. son considerados suficientes por Cardoso para hablar de dos diferentes modos de producci6n. Debemos. han dominado el campo de analisis hasta tal punto que s610 puede ser bienvenido un trabajo que intenta establecer . los conceptos se disuelven como categortas te6ricas y el analisis cae en un vulgar empirismo. pues. a este respecto. ' J. Aparece en un ambito te6rico perfectamente definido dentro de las corrientes del marxismo conternporaneo: el constituido por la «revolucion althusseriana». u observaciones no tan surnarias que intentaban establecer relaciones mecanicas de causalidad entre ambas. concluir de estos errores paralelos que es urgente para la teorta marxista distinguir entre modos de producci6n y sistemas econ6micos COIno niveles diferenciados de analisis: y el segando constituye un nivel mas concreto que presupone el primero. Observaciones suMarias que intentaban establecer la coherencia ultima entre cambios socioecon6micos y transformaciones del sistema politico. Sin embargo. porque aun las mas secuhdarias variaciones empiric as son consideradas suficientes como para que hablemos de diferentes modos de produccion. Pans. Poder politico y clases sociales constituye sin duda el intento mas completo hasta el presente por construir una teorla regional partiendo de la problematica general de Althusser. capitalistas a ambas en lugar de hablar de dos modos de producci6n distintos? Una vez que se ha iniciado este camino. des de luego. 10 que abre la posibilidad de multiplicar a estos ad infinitum.52 . el concepto se disolvia porque todas sus determinaciones esenciales eran transferidas al nivel de los sistemas econ6micos.

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