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La ciudad y el río

La ciudad y el río

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Publicado porRuben Molano
A medida que los romanos iban dominando Hispania en su lucha contra los cartagineses, iban fundando colonias con las que controlar el territorio conquistado. Las colonias se fueron creando por una parte en ciudades y villas de los pueblos indígenas, y por otra parte creadas ex profeso para dominar el territorio circundante y controlarlo militarmente.

En la mayor parte de los casos, las colonias fueron fundadas al lado de un río. Las razones principales fueron:
Los ríos proveían de agua a la ciudad.
Normalmente se buscaba un lugar donde el río fuese vadeable, porque era un lugar estratégico. En esos lugares se construyó un puente; de ahí que en el origen de muchas colonias sea precisamente el paso del río, del que incluso podían sacar algún tipo de peaje. Son las llamadas ciudades-puente.
En muchas ocasiones los ríos se convertían en vías de comercio.
Por último, un río aseguraba por un lado pesca, y por otro lado terrenos fértiles en su vega.
A medida que los romanos iban dominando Hispania en su lucha contra los cartagineses, iban fundando colonias con las que controlar el territorio conquistado. Las colonias se fueron creando por una parte en ciudades y villas de los pueblos indígenas, y por otra parte creadas ex profeso para dominar el territorio circundante y controlarlo militarmente.

En la mayor parte de los casos, las colonias fueron fundadas al lado de un río. Las razones principales fueron:
Los ríos proveían de agua a la ciudad.
Normalmente se buscaba un lugar donde el río fuese vadeable, porque era un lugar estratégico. En esos lugares se construyó un puente; de ahí que en el origen de muchas colonias sea precisamente el paso del río, del que incluso podían sacar algún tipo de peaje. Son las llamadas ciudades-puente.
En muchas ocasiones los ríos se convertían en vías de comercio.
Por último, un río aseguraba por un lado pesca, y por otro lado terrenos fértiles en su vega.

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Published by: Ruben Molano on Nov 19, 2011
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LA CIUDAD Y EL RÍO

1.- Localiza a través de internet cinco ciudades romanas de Hispania (preferentemente
de tu comunidad) y señalar su relación con el río:

Alburquerque, Badajoz
El nombre de Alburquerque ( Albus quercus, de origen latino, que significaría 'encina blanca', o bien, Abu-al-Qurq, de origen árabe, siendo su significado 'país de los alcornoques', el cual tiene más lógica siendo prolongada la estancia morisca en el lugar y la abundancia de estos árboles en la zona) está muy extendido por toda América y Filipinas. Siendo especial la relación de hermanamiento que existe con la ciudad estadounidense de Albuquerque, con sucesivos contactos entre ambas. El río que baña esta ciudad es el Gévora, una desembocadura del río Guadiana. En Alburquerque, Badajoz se halla el puente romano-medieval de Guadarranque. Los orígenes históricos de la Villa de Alburquerque se remontan a la Prehistoria, existiendo, en los alrededores, ricos vestigios de población primitiva, pudiéndose encontrar estelas funerarias, sepulturas antropomórficas, hachas, puntas de flechas, dólmenes o "antas", litografías y pinturas rupestres. El puente de Guadarranque está situado a unos 5 kilómetros de Alburquerque, en el camino de la Zarza, que comunicaba la villa con Portugal y fue muy utilizado durante la Edad Media para transportar la harina de los molinos que se encontraban en el Gévora. Uno de los antiguos usos del agua y que hoy en día ha caído en desuso, es el de aprovechar la energía necesaria para el funcionamiento de molinos y lagares. El río Gévora sí es vadeable en algunos tramos. Abastecía de agua a los antiguos asentamientos romanos, y como ya he mencionado su uso ha continuado teniendo importancia en la utilización en molinos y lagares. Dado las dimensiones de dicho afluente, posee una pesca no muy abundante en algunos tramos.

Baños de Montemayor
Municipio localizado en Cáceres en la vía de la plata. Los testimonios más antiguos que se conservan en este municipio datan de la época romana, una fuente de aguas termales y de la calzada romana. De esta última se conservan dos grandes tramos situados en las entradas Norte y Sur de la población. Se han hallado exvotos, aras dedicadas a Ninfas y abundante epigrafía. Las fuentes termales fueron utilizadas y veneradas por militares y funcionarios

romanos, estas aguas sulfurosas que emanaban ya en el siglo II a.C. formando una hermosa laguna acuática. Asociadas a la calzada existen alcantarillas y puentes, como el denominado puente del Cubo. El balneario conserva en su interior restos de las termas romanas: un espacio de planta circular, con ocho metros de diámetro, cubierto por una bóveda semiesférica con iluminación cenital. En este espacio se abrían cuatro nichos u hornacinas donde se alojan bañeras de forma oval talladas en granito, una fuente con varios chorros de agua, llamada fuente de la columna y un baño para lavadero público, sin restaurar. El edificio del Antiguo Balneario data de la ampliación efectuada entre finales del siglo XIX y principios del XX, cuyos planos firma Santiago Madrigal Rodríguez, arquitecto de Salamanca. La fachada principal, es de estilo ecléctico. La puerta principal tiene un remate avenerado con el rótulo de "Balneario" adornado con una guirnalda. Se adosan al cuerpo principal otras dos ampliaciones con fachadas diferenciadas. Rodea el edificio un jardín cerrado con una magnífica reja en cuya puerta principal se anota la fecha de 1884.

Alange
En 1594 Alange formaba parte de la provincia León de la Orden de Santiago y contaba con 186 vecinos pecheros. A la caída del Antiguo Régimen Alange se constituye en municipio constitucional en la región de Extremadura. Desde 1834 quedó integrado en el Partido judicial de Mérida. Las termas constituyen el monumento más relevante y conocido de Alange. Los historiadores creen que ya en la antigüedad el manantial de Alange era conocido y apreciado por sus cualidades curativas. Se conservan importantes restos de la primitiva estación termal romana e inscripciones que atestiguan su relación con los habitantes de Emérita Augusta. El trazado de las propias termas, sus desagües y restos arqueológicos hallados, nos hablan del origen romano y de la explotación de estas aguas. Sabemos que ya existían en la época de Trajano y Adriano, S. III. Eran unas termas de tipo medicinal, aprovechando las propiedades curativas de las aguas. Se encuentran ubicadas en el sector más bajo del pueblo, al pie del Cerro de la Mesilla. La construcción romana es un edificio rectangular en el que se alojan dos cámaras idénticas circulares, a las que se accede por una inclinada escalera de piedra. En el centro de las cámaras están las piscinas, también circulares. Dichas cámaras se cierran en el techo por dos bóvedas semiesféricas con claraboyas en el centro. Incluso algunos arqueólogos creen que probablemente sería una zona de recreo para los habitantes de Emérita Augusta, localizada a 16 km. y estarían comunicadas por una vía trazada por la ribera de los ríos Matachel y Guadiana, y que une actualmente a estas dos poblaciones.

Alcántara
En Alcántara se halla el puente romano construido sobre el río Tajo en el siglo II, con 197 metros de longitud y 57 metros de altura en la pila central. El puente tiene seis arcos de medio punto, midiendo los dos centrales 28,80m. y 27,40 m. de luz, respectivamente. En el centro del puente hay un arco conmemorativo con dos inscripciones que hacen referencia a Trajano. El Puente de Alcántara fue construido bajo el reinado de Trajano por el arquitecto Cayo Julio Lácer entre el 103 y el 106. Tiene 61m de altura, 194 de longitud y 8 de ancho con 6 arcos de medio punto, formados por sillería de granito almohadillada. El puente se construyó a expensas de once municipios de Lusitania, bajo la dirección de Cayo Julio Lacer, en la vía de Norba (Cáceres) a Conimbriga (Condeixa-a-Velha). El puente se mantuvo intacto hasta el siglo XIII. Fue destrozado en 1213 al sitiar la villa Alfonso IX para conquistarla a los árabes. Según los cronistas de la época le faltaban al arco "sesenta piedras principales y tenían puestas unas vigas luengas por donde pasaban". Además de dejarlo expedito, Carlos V restauró el arco del triunfo, coronando de almenas su cornisa y rehizo el primer arco de poniente. La obra comenzó en 1543 por el maestro Martín López, maestro de cantería y natural de Alcántara. También destaca el templo de Lácer de granito almohadillado, que tiene como dintel una inscripción, Cayo Julio Lacer que edificó este puente "que durará tanto cuanto el mundo dure”.

Alconétar
En Alconétar se conservan los restos del puente romano en la confluencia de los ríos Almonte y Tajo. Llegó a tener 290 metros de longitud con 16 arcos, estimándose se fecha de construcción a principios del siglo II, durante el Imperio de Trajano o tal vez Adriano. Es uno de los más antiguos puentes en arco segméntales del mundo. Su construcción se atribuye por algunos al arquitecto del emperador Trajano, Apolodoro de Damasco, quien también construyó el puente de Trajano arqueado de madera a principios del siglo II. El Puente de Alconétar está considerado monumento. El puente fue reubicado respecto a su posición original cuando se construyó la presa de Alcántara. Se conservaron dos arcos segmentarios originales, de 6,7 m y 7,2 m de luz, y una proporción de luz respecto a la altura de entre 4 y 5, como ocurría en arcos segmentarios de fecha posterior. Hay pruebas a partir de la posición de

las pilastras, que pudieron existir aberturas segméntales de hasta 10 metros en la construcción original.

2.- Señala una construcción hidráulica romana que exista en tu comunidad y explica su
funcionamiento.

Acueducto de los Milagros
El acueducto de los Milagros era una de las conducciones que, en época romana, suministraban agua a la ciudad de Emérita Augusta (actual Mérida, España). Este acueducto abastecía de agua al lado oeste de la ciudad. Cogía el agua del embalse de Proserpina, donde nacía la conducción de unos 12Km. En su parte inicial, cerca de la presa, la conducción se hacía a través de una galería subterránea, excavada en roca viva. En la parte final del acueducto, se tuvo que salvar el río Albarregas, para lo que se tuvo que construir unas arquerías, que forman la parte más monumental de dicho construcción, la cual termina en el altozano del Calvario, lugar donde apareció la torre de distribución, el llamado “castellum aquae”. En cuanto al tramo en el que se tuvo que recurrir a la construcción de arquerías, estas se alargan 830 metros, con una altura de 25 metros en la parte más profunda del valle del río Albarregas. La estructura de dicho tramo es característica de Mérida. Se compone de robustos, pero elegantes pilares, en los que alternan cinco hiladas de sillares de granito con otras tantas hiladas de ladrillo. Arcos a diferentes alturas van enlazando los pilares, cuyo núcleo es de opus caementicium. Los arcos de enlace son de ladrillo, salvo el que salva el cauce del río Albarregas, que tiene las dovelas de granito muy bien trabajadas. Son todavía 73 los pilares que han permanecido más o menos deteriorados. Dicha obra tuvo como consecuencia el asombro general en los siglos pasados, y fue considerado un milagro que los pilares se conservaran en gran medida aún en pie. Tomando de este modo el nombre con el que es conocido el acueducto. Con respecto a la cronología, se dataría en época Claudia o de los Flavios, es decir en el siglo I d.C.

3.- Averigua la dieta de los romanos que vivían en la ciudad o villa romana más cercana
a tu localidad.

Cuando la Península Ibérica entra a formar parte del Imperio Romano, se introducen una serie de cultivos más rentables con vistas al aumento de la producción y a la producción de

excedentes. Se utiliza el regadío mediante la construcción de presas y acueductos destinados a embalsar y dirigir el agua. Se generalizan las herramientas de hierro perfeccionadas y adaptadas a unas funciones concretas (por ej. arado con reja), se introducen nuevos cultivos y se reestructura la distribución de la tierra. Se llaman Laudes Hispaniae a una serie de alabanzas sobre los productos extraídos de nuestra tierra, tanto agrícolas como ganaderos o industriales. Este término fue recogido por San Isidoro en sus Etimologías. Los productos más valorados según esta Laudes eran los siguientes: -Aceite.- Ya introducido por los griegos, fue en época romana nuestra principal fuente de riqueza. El mejor aceite era el de la Bética; también fueron alabadas las aceitunas de la Lusitania por su dulzura, y se sabe que hasta más al norte del Tajo había olivos. -Vino.- Con una producción muy considerable. Famoso el de la Bética, el del norte de la Tarraconense y el de la Lusitania del Sur. El puerto exportador más importante era el de Cádiz. La explotación era tan grande como la del aceite. También está comprobada la existencia de cerveza (caelia) entre lusitanos y celtíberos. -Trigo.- Su cultivo estaba extendido por toda la península, excepto en las regiones montañosas del norte. Su cultivo era tan intenso en la Bética que en esta zona costaba una cuarta parte de lo normal. -Plantas textiles.- Se daba el lino, el algodón y el esparto. Con este último se fabricaban maromas, calzados y otros elementos del vestido. También está atestiguado el cultivo de plantas colorantes. -Árboles frutales.- Son muy nombrados la higuera en la Lusitania y la tarraconense, las peras de Numancia y las palmeras de dátiles. -Ganadería.- Ya en tiempos prerromanos existía una rica ganadería de bueyes y vacas, ovejas, caballos y cerdos. La lana de las ovejas españolas era universalmente famosa, como también lo eran los caballos españoles, alabados por su velocidad y alzado. Otros animales domésticos eran los mulos, gallinas, abejas, etc.

4.- Conoce la relación de tu ciudad con su río: ¿El río abastece de agua la ciudad? En gran parte podríamos decir que sí, pero la población de Montijo se ve abastecida en su mayor parte por un canal, el Canal de Montijo.

¿Es un río vadeable? El río Guadiana, en la mayoría de sus tramos no es vadeable pues tiene una ancho bastante considerable, con una profundidad máxima de unos 12 metros.

¿Es un río navegable, que sirve de vía de comercio?

El río es navegable pero solamente con pequeñas embarcaciones, lo que no permite su utilización como vía de comercio, lo que limita su aprovechamiento económico.

¿El río tiene pesca? (Si la pregunta es negativa explica por qué motivo)

Sí que tiene pesca, pues en el tramo más cercano a la localidad de Montijo se llevan a cabo numerosos concursos de pesca durante todo el año, con una afluencia masiva. En toda Extremadura podemos encontrar infinidad de clubes de pesca. Indicativo de esto es que diariamente una media de catorce pescadores se desplaza con su caña de pescar hasta el Azud, el embalse natural del río, durante los meses de verano. Indicativo de esto es que diariamente una media de catorce pescadores se desplaza con su caña de pescar hasta el Azud, el embalse natural del río, durante los meses de verano.

¿Tu ciudad se halla en una vega de tierras fértiles? Este área de influencia del río Guadiana, es destacada por las grandes extensiones de regadío de la zona, bastante fértil y productiva.

5.- Muestra cómo era tu río antes y ahora y aportar soluciones para cuidarlo. Has de
buscar fotos antiguas de tus padres, abuelos, etc, en la que aparezca el río, escanearlas e incluirlas en tu trabajo.

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