I.

La Media Luna Fértil
 En contraste con los áridos desiertos que lo bordean por el Este, el territorio que forma parte de nuestro estudio comprende un importante segmento de la región definida por J.H. Breasted como "el Creciente Fértil”, o la “Media luna fértil”. El Creciente está cerrado por todos lados por barreras naturales: el mar al Oeste, desiertos áridos en el centro y en el Sur, altas montañas al norte y al este.  Comprende varias regiones: – Mesopotamia: su brazo norte y oriental, la "tierra de los dos ríos", cuyo carácter está determinado en gran parte por su dos grandes ríos, el Tigris y el Éufrates. – Palestina, que comprende el brazo sur - occidental del Creciente Fértil, y es el país más pobre y pequeño de toda la zona. Su importancia geopolítica reside en su papel de zona de paso para el segundo gran centro de civilización: – Egipto, la tierra del Nilo.
o Hacia el final del IV milenio a.C. y el comienzo del III milenio se echan los cimientos de la civilización humana en las dos tierras de los grandes ríos: Mesopotamia y Egipto. Estas dos regiones vieron el nacimiento de los primeros reinos poderosos que lograron imponer un gobierno organizado y unificado sobre sus poblaciones, que en algunos períodos extendieron a regiones más allá de sus fronteras naturales. El nacimiento de estas dos civilizaciones fue apoyado por condiciones muy similares, favorecidas en gran medida por los ríos que las cruzan. El río es la principal fuera de integración y unificación de estas tierras: proporciona una arteria para el transporte y el riego, y al mismo tiempo exige una mano de obra bien organizada para grandes proyectos de construcción, como canales y diques. o Estos factores no existen en la Siria - Palestina, donde las características naturales tienden a dividir la tierra en pequeños distritos, y ponen grandes dificultades a la unificación del territorio. Ninguno de los tres ríos (Orontes, Litani y Jordán), a pesar de que en sus iberas creció una cierta civilización urbana, proporcionan una poderosa vía de unificación. Siria - Palestina fue más bien terreno intermedio entre Egipto y Mesopotamia, cuyos poderosos reinos se esforzaron en muchas ocasiones por imponerle su

traídas por los numerosos pueblos que la recorrieron. sobre todo para poder controlar las vías de comunicación con fines comerciales o militares. la ribera oriental de Mediterráneo.  En conclusión. aproximadamente a la altura del extremo sur del mar Muerto. pero por otro lado favoreció los logros de la civilización antigua. Al norte. Al sur. II. está flanqueada por una fila de dunas que bloquean la entrada a la playa. la región de nuestro estudio comprende el tercio meridional un terreno montañoso surcado longitudinalmente por una profunda depresión (el Valle del Rift). . El Clima  Un factor importante en la historia de Palestina es su posición geográfica entre el mar y el desierto. cuyos límites son: – – – – Al oeste. Esto hizo difícil cualquier desarrollo político y económico independiente. En este crisol de contactos culturales nacieron algunos de los grandes valores de la cultura humana. La lucha entre estos dos define el clima de la región. El mar  La influencia del mar en la población y en la economía de Palestina es mucho menor de lo que uno podría deducir de su extensa costa. Al este. sobre todo en el sur. las estribaciones de los montes del Líbano y el Antilíbano. gran parte de la costa. el desierto sirio. la evolución de las estaciones y la distribución de las lluvias.autoridad. La principal razón de esto es la falta de puertos adecuados y zonas de desembarco. Esta peculiar posición geográfica ha provocado que Palestina haya estado sometida frecuentemente a potencias extranjeras. y obligan a las vías de comunicación a penetrar en el interior para evitarlas. Además. y en muchos lugares se eleva una empinada cresta a pocos kilómetros de la costa. como la escritura alfabética o la fe monoteísta. En ella se encontraron influjos culturales del norte y del sur. La zona costera es muy estrecha. lo que hace difícil el acceso. la zona de transición de las tierras de cultivo a la estepa y el desierto del Sinaí.

llamado "siroco" o "hamsin". La estación lluviosa empieza en octubre o noviembre (a veces se retrasa a diciembre). y el paisaje verde se vuelve amarillo y desolado del día a la noche. proporcionando un rico pasto al ganado. que puede durar desde unos cuantos días hasta una semana o más. y los cardos llegan a hacerse tan altos como un hombre. abrasador en verano. Sólo una estrecha franja a lo largo de la costa mediterránea y las regiones altas del norte disfrutan de un grado apreciable de lluvias. con una estación lluviosa en invierno.  Hacia el final de marzo comienza el viento cálido del desierto. se suelen concentrar en unos cuantos días del año. más al sur o más alejada del mar esté. en su mayoría pastores con malas condiciones de vida.mayo y septiembre octubre.  La primavera es temprana y breve. y aprovecharon toda circunstancia para adentrarse en él. La transición hacia el desierto es muy brusca en el este y el sur.  Las lluvias. Con su comienzo.El desierto  El desierto ejerció una mayor influencia. Fue la frontera natural entre los habitantes de la zona sedentaria y los beduinos del desierto. El viento del oeste trae tormentas húmedas en invierno y una fresca brisa procedente del mar en verano. Los nómadas del desierto. La distribución de las estaciones  Palestina está localizada en la zona subtropical. y es muy frecuente sobre todo en abril . una zona concreta recibirá menos lluvias cuanto más baja. y pocas semanas después un césped verde cubre las colinas y los valles. asociadas a períodos de inestabilidad atmosférica y bajas presiones. mientras que los vientos del este arrastran el polvo y la sequedad del desierto. y otra estación seca en verano. siempre miraron con envidia las riquezas del país sedentario. Durante febrero y marzo todo florece. Los . y frío pero seco en invierno. y son frecuentes años de sequía. Como regla general. todo se seca rápidamente. Puede haber grandes variaciones de un año a otro. El régimen de lluvias  La cantidad de lluvias varía grandemente entre las distintas partes del país debido a su localización geográfica y a las diferencias de altura.

baja hasta el mar Rojo y sale por la región de los Grandes Lagos en África oriental.39 III. y contienen agua unos cuantos días del año. y el valle de Jezreel. que es sólo un segmento de la gran depresión conocida como "valle del Rift".  Gran parte del suelo procede de rocas sedimentarias. y parte bancos de dunas de varios kilómetros. procedente de las colinas circundantes. puesto que en los días lluviosos el agua se concentra en grandes corrientes que bajan rápidamente desde las colinas hasta la llanura. formados como depósitos marinos durante períodos geológicos relativamente recientes pertenecientes a las últimas fases de la Era Secundaria (100-65 milloness de años) y a comienzos de la Era Terciaria. El mayor de estos valles es el Valle del Jordán. que forma en parte duros estratos de terreno sedimentario (el "kurkar"). este fenómeno suele ir seguido de días calurosos en los que el suelo se seca rápidamente. con altas montañas y profundos valles. que son las zonas de agricultura más rica. Los más importantes son los que forman la llanura costera. Fundamentos Geológicos  Palestina tiene una peculiar configuración tectónica.días de lluvias no compensan por los días de sequía. que continuamente amenazan con entrar en la zona cultivada. – Los valles de Palestina occidental están recubiertos de suelo de aluvión. . LLUVIAS Safed Haifa Tiberias Tel Aviv Jerusalén Berseba Eilat Días de lluvia 75 66 57 64 57 33 8 Lluvia anual (mm) 718 508 431 539 486 204 25 TEMPERATURAS Safed Haifa Tiberias Tel Aviv Jerusalén Berseba Eilat Enero 4–9 9 – 15 7 – 14 9 – 17 6 – 11 6 – 16 9 – 21 Agosto 18 – 29 22 -28 12 – 31 22 – 29 19 – 28 19 – 33 25 . – La costa está formada por una franja de arena traída por el mar. que va desde la Beqa` en el Líbano. La mayoría de las corrientes son intermitentes (los "wadi").

IV. punto estratégico para todo el que quiso dominar Palestina. Los Caminos de Palestina  Hasta el período helenístico y romano no hay auténticas vías. – Más al sur.12). y llega a Meguido. Desde Hazor. un ramal se desvía por el Norte y entra en el .22). bajo dominio egipcio en varias ocasiones). procedente del desierto. bordeando el lago de Genesaret. que si se trabaja convenientemente puede ser muy productivo (Cfr. los caminos son simples rutas. – Gran parte de Transjordania meridional y alrededores del Yabok están cubiertos de un sedimento fino de piedra rojiza sedimentaria. – El ramal principal continúa hasta Guézer (plaza efraimita. en la zona del Néguev meridional. Isaías 8. se encuentran restos del granito primitivo. bordeando el Mediterráneo.23) – Y el Camino Real (cf. Hasta entonces. El Camino del Mar o "Vía Maris"  El Camino del Mar o Vía Maris es el que parte de Egipto. entra a Palestina por la Sefela. bordea las estribaciones del sur del Carmelo. que va del anaranjado al rojo oscuro. Gn 26. Su color. y sube hasta Hazor. ciertos pasos obligados acondicionados de algún modo a veces por el último ejército que pasó. cf. y un segundo ramal se abre paso por la Baja Galilea. atraviesa Suez por el norte y. Afek (ciudad estratégica y militar. en el Valle de Jezreel. – Desde Meguido. Números 21. que recuerdan los grandes macizos montañosos del sur del desierto del Sinaí.  En la Biblia aparecen mencionados dos caminos principales: – El Camino del Mar (la llamada "Via Maris". dio nombre a las montañas de Edom (que significa "rojo" en hebreo). punto de partida de las expediciones filisteas). un ramal continúa buscando la costa hasta Acre y Tiro.– La mayor parte del Négueb septentrional está cubierta de "loess". bordea el lago de Genesaret. un polvo amarillo muy fino. sigue por el valle de Meguido y continúa hasta Siria.

V. Atraviesa el territorio de Moab. y continúa hasta Damasco. y su capital Ramot de Galaad. El Camino Real  El Camino Real no bordea el Mediterráneo. y continúa hacia el norte hacia Damasco. Mádaba y Hesbón (disputadas frecuentemente entre israelitas y moabitas. sino que va al norte a través de Transjordania.  A su vez. Mari. donde está el puerto de Eilat o Ezión . y Los altiplanos de Transjordania. con sus ciudades Aroer. 1. Un poco hacia el interior discurre la “Via Maris”. Cruza el territorio de Amón y su capital Rabat . La zona costera  Es una franja estrecha. La depresión del Jordán. – Parte del Golfo de Aqaba.  Regiones naturales: . Es una zona rica en agua y suelo de aluvión. cubierta de dunas en su mayoría.Gúeber. De allí sigue hasta Bosra (en Edom). y por ello ha estado densamente poblada en muchos períodos. y un segundo ramal bordea el lago de Hule. Las ciudades se encuentran más al interior.Líbano. y de ahí a Mesopotamia. Dibón. Pasa por el Galaad. precisamente para tener el control del Camino Real). es el empleado por las caravanas comerciales que vienen de Arabia. sorteando los profundos wadis de la región. La zona montañosa central. Generalmente se considera una división longitudinal de norte a sur en cuatro regiones: – – – – La zona costera. Alepo. estas regiones están cortadas transversalmente por pequeñas fisuras.Amón. Las Regiones Naturales  Las constantes diferencias de altura entre unos lugares y otros dividen al país en pequeños distritos naturales.

dando lugar a la erosión del suelo. Comprende la Alta Galilea y la Baja Galilea.– La Llanura de Acre.  Regiones naturales: – Galilea. y por él circulan las principales ramas de la "Via Maris". – El Valle de Jezreel. de lado. región de colinas comprendida entre la llanura de la costa y los montes de Judá – El Négueb occidental. o "Valle de Meguido". en la que crecieron bosques de encinas en la antigüedad. y por tanto más fría y más verde. Su aspecto recuerda el Líbano.C. y el Carmelo al sur. Forma casi un triángulo equilátero de unos 35 km. Está moteada de pueblos pequeños de cultivadores de olivos y frutales. algo elevada. alejados de los centros del comercio y del poder. La zona montañosa central  Nace a partir por elevación de la llanura costera y la Sefela. separadas por una pequeña sierra. Entre el Carmelo y las colinas de la Baja Galilea correo el torrente Kishón. pero gran parte de la foresta fue talada para plantar árboles frutales sobre terrazas construidas horizontalmente a distintos niveles con piedras para evitar la erosión. – La Serranía de Efraím. con dos territorios: . Es más espaciosa en el norte y más estrecha en el sur. que va desde el Carmelo hasta Yafo.) – La Sefela. – La Costa filistea. Región más alta y septentrional. 2. llamada así porque fue la región ocupada por los "filisteos". llamado también "Llanura de Esdrelón". En su parte central se encuentra Beersheva. cubierta de "loess" (polvo fino que no deja traspasar el agua al subsuelo). Su parte central es arena rojiza.  Estaba cubierta de bosques en la antigüedad. no apta para la agricultura. uno de los "Pueblos del mar" que se establecen en Palestina a partir del reinado de Ramsés III (siglo XIII a. al norte. – El Sharón. Cuando el país se despuebla muchas de las laderas cultivadas se abandonan. región semiárida. la “escalera de Tiro”. limitada por dos espolones rocosos marítimos: Rosh Haniqra' (Ras en-Naqurah de los árabes). Tiene un suelo rico de aluvión.

en un recorrido de apenas 16 km. El suelo es fértil. de tal forma que soporta un clima seco. de una anchura media de 16 km. o Mar de Galilea.000 m. Las principales fuentes del Jordán (Dan. hasta -210 en el lago de Genesaret. más bajo.. Terreno montañoso. unida a un suelo árido. por la forma del lago). Banias) se originan al nordeste del valle. de tierra más fértil. o Efraím. Zona ligeramente más alta que el Négueb occidental. llamado también de Tiberíades. Es una depresión larga y profunda. pero menos fértil – Montes de Judá. al norte. flanqueado por escarpadas lomas. Desde una altura de + 100 m. o del Sinaí. Más al sur se encuentra Benjamín. el suelo baja unos 500 ó 600 m. El clima es semiárido.o Manasés. La depresión del Jordán  Esta gran fisura es el principal factor que ha dado forma al paisaje de Palestina. lo que dificulta el paso entre el Este y el Oeste. La flanquean grandes acantilados a ambos lados. y frecuentemente desértico. – El Lago de Genesaret. El lago mide 21 x 12 km.405 (medida en 1986. y con más posibilidades de habitación humana. Fenicia y Siria. baja en la ribera del mar Muerto hasta . que la aíslan también climáticamente.. en el centro de la cual corre el Jordán desde el Hermón hasta el Mar Muerto.000 m. fuera de los caminos transitados. el punto más bajo de la Tierra). o Kinneret (del hebreo "kinnor"="lira". al sur de Hebrón (Judá). Es un distrito fértil y bien surtido de agua. Más al sur se encuentra el desierto llamado de Sin. Estas condiciones hicieron de Judá un país más bien aislado. y en él se cultivan frutales y viñas. limitado al Oeste por el río Litani. al sur. con grandes cañones. de altas temperaturas. 3. con clima fresco. continuación de Manasés y Benjamín. – El Négueb Oriental. A 23 km. El desierto de Judá comienza al poco salir de Jerusalén en dirección Este. lo que provoca una desertización rápida.. que comprende la antigua frontera entre Israel. alimentadas por las nieves del Hermón. con altitud media de 1. se bajan unos 1. de altura. de unos 1. El Jordán desciende desde +70 m. La última etapa antes del Mar Muerto está constituida por escarpados acantilados de más de 500 m. con su gran macizo central granítico. o de Farán.. y al Este por el Monte Hermón. Donde hay fuentes crece una vegetación tropical.000 m. sobre el nivel del mar en el lago Hule. . La aridez del lugar viene producida porque en 20 km.  Regiones naturales: – El Valle de Hule.

desértico. llamado también Monte Seír. la región al sur del Mar Muerto hasta su salida al Golfo de Aqaba junto al Mar Rojo.Su ribera forma un suelo fértil.  El desierto proporciona vientos cálidos (el "siroco" o "hamsin") en primavera y otoño. Los altiplanos de Transjordania  La zona está formada en su gran parte por grandes acantilados que caen al oeste hasta el Jordán. Las zonas occidentales fueron boscosas. 4. crece el trigo. los altiplanos van cayendo hasta el desierto siroarábigo. por lo que predomina el pastoreo. – Edom. disputado entre Siria e Israel. – La Arabá. desértica y poco habitada http://www.html . de clima subtropical y húmedo por la evaporación del agua. donde no hay agua. Zona de clima tropical. Estos precipicios detienen y enfrían la atmósfera. – Moab. al norte y sur del torrente Yabok. llamado así porque la elevada concentración de sal ocasionada por la fuerte evaporación del agua impide el crecimiento de cualquier forma de vida. por debajo de los -400 m. una de las zonas más pobladas en la antigüedad. Por ella transcurre el Camino Real. – El Galaad. También se le llama "Mar de la Sal". y cuenta con estaciones del Camino Real. que constituye la frontera natural. Hacia el este. Es la región más baja de la corteza terrestre. – El Valle del Jordán. si la lluvia lo permite. y vientos helados en invierno. no navegables. densamente poblado. constituido por altas mesetas. la zona comprendida entre el mar de Galilea y el Mar Muerto. Zona desértica. Región muy montañosa. – El Mar Muerto.com/hi/tema1. cubierto de fértil suelo basáltico.  Regiones naturales: – El Basán. lo que proporciona un relativo aumento de lluvias. No se puede cultivar el olivo y la viña.auladebiblia. El Jordán recorre 120 km.

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