I.

La Media Luna Fértil
 En contraste con los áridos desiertos que lo bordean por el Este, el territorio que forma parte de nuestro estudio comprende un importante segmento de la región definida por J.H. Breasted como "el Creciente Fértil”, o la “Media luna fértil”. El Creciente está cerrado por todos lados por barreras naturales: el mar al Oeste, desiertos áridos en el centro y en el Sur, altas montañas al norte y al este.  Comprende varias regiones: – Mesopotamia: su brazo norte y oriental, la "tierra de los dos ríos", cuyo carácter está determinado en gran parte por su dos grandes ríos, el Tigris y el Éufrates. – Palestina, que comprende el brazo sur - occidental del Creciente Fértil, y es el país más pobre y pequeño de toda la zona. Su importancia geopolítica reside en su papel de zona de paso para el segundo gran centro de civilización: – Egipto, la tierra del Nilo.
o Hacia el final del IV milenio a.C. y el comienzo del III milenio se echan los cimientos de la civilización humana en las dos tierras de los grandes ríos: Mesopotamia y Egipto. Estas dos regiones vieron el nacimiento de los primeros reinos poderosos que lograron imponer un gobierno organizado y unificado sobre sus poblaciones, que en algunos períodos extendieron a regiones más allá de sus fronteras naturales. El nacimiento de estas dos civilizaciones fue apoyado por condiciones muy similares, favorecidas en gran medida por los ríos que las cruzan. El río es la principal fuera de integración y unificación de estas tierras: proporciona una arteria para el transporte y el riego, y al mismo tiempo exige una mano de obra bien organizada para grandes proyectos de construcción, como canales y diques. o Estos factores no existen en la Siria - Palestina, donde las características naturales tienden a dividir la tierra en pequeños distritos, y ponen grandes dificultades a la unificación del territorio. Ninguno de los tres ríos (Orontes, Litani y Jordán), a pesar de que en sus iberas creció una cierta civilización urbana, proporcionan una poderosa vía de unificación. Siria - Palestina fue más bien terreno intermedio entre Egipto y Mesopotamia, cuyos poderosos reinos se esforzaron en muchas ocasiones por imponerle su

Esto hizo difícil cualquier desarrollo político y económico independiente. la evolución de las estaciones y la distribución de las lluvias. la ribera oriental de Mediterráneo. sobre todo para poder controlar las vías de comunicación con fines comerciales o militares. gran parte de la costa. El Clima  Un factor importante en la historia de Palestina es su posición geográfica entre el mar y el desierto. Al norte. cuyos límites son: – – – – Al oeste. Esta peculiar posición geográfica ha provocado que Palestina haya estado sometida frecuentemente a potencias extranjeras. pero por otro lado favoreció los logros de la civilización antigua. Al este. La principal razón de esto es la falta de puertos adecuados y zonas de desembarco. aproximadamente a la altura del extremo sur del mar Muerto. El mar  La influencia del mar en la población y en la economía de Palestina es mucho menor de lo que uno podría deducir de su extensa costa. la región de nuestro estudio comprende el tercio meridional un terreno montañoso surcado longitudinalmente por una profunda depresión (el Valle del Rift). la zona de transición de las tierras de cultivo a la estepa y el desierto del Sinaí. traídas por los numerosos pueblos que la recorrieron. lo que hace difícil el acceso. sobre todo en el sur. La zona costera es muy estrecha. está flanqueada por una fila de dunas que bloquean la entrada a la playa.autoridad. las estribaciones de los montes del Líbano y el Antilíbano. II. y obligan a las vías de comunicación a penetrar en el interior para evitarlas.  En conclusión. Al sur. y en muchos lugares se eleva una empinada cresta a pocos kilómetros de la costa. En este crisol de contactos culturales nacieron algunos de los grandes valores de la cultura humana. el desierto sirio. La lucha entre estos dos define el clima de la región. En ella se encontraron influjos culturales del norte y del sur. como la escritura alfabética o la fe monoteísta. Además. .

Con su comienzo. y pocas semanas después un césped verde cubre las colinas y los valles. y el paisaje verde se vuelve amarillo y desolado del día a la noche. y otra estación seca en verano. y es muy frecuente sobre todo en abril . todo se seca rápidamente. La transición hacia el desierto es muy brusca en el este y el sur. Los . El viento del oeste trae tormentas húmedas en invierno y una fresca brisa procedente del mar en verano. una zona concreta recibirá menos lluvias cuanto más baja.El desierto  El desierto ejerció una mayor influencia. más al sur o más alejada del mar esté. abrasador en verano. se suelen concentrar en unos cuantos días del año. Puede haber grandes variaciones de un año a otro. que puede durar desde unos cuantos días hasta una semana o más. Los nómadas del desierto. en su mayoría pastores con malas condiciones de vida. Fue la frontera natural entre los habitantes de la zona sedentaria y los beduinos del desierto. mientras que los vientos del este arrastran el polvo y la sequedad del desierto. asociadas a períodos de inestabilidad atmosférica y bajas presiones.  Las lluvias. y son frecuentes años de sequía. y los cardos llegan a hacerse tan altos como un hombre. Sólo una estrecha franja a lo largo de la costa mediterránea y las regiones altas del norte disfrutan de un grado apreciable de lluvias. La distribución de las estaciones  Palestina está localizada en la zona subtropical.mayo y septiembre octubre. y aprovecharon toda circunstancia para adentrarse en él. y frío pero seco en invierno. proporcionando un rico pasto al ganado.  Hacia el final de marzo comienza el viento cálido del desierto. Durante febrero y marzo todo florece. El régimen de lluvias  La cantidad de lluvias varía grandemente entre las distintas partes del país debido a su localización geográfica y a las diferencias de altura. siempre miraron con envidia las riquezas del país sedentario. llamado "siroco" o "hamsin".  La primavera es temprana y breve. La estación lluviosa empieza en octubre o noviembre (a veces se retrasa a diciembre). con una estación lluviosa en invierno. Como regla general.

. y el valle de Jezreel. que es sólo un segmento de la gran depresión conocida como "valle del Rift". formados como depósitos marinos durante períodos geológicos relativamente recientes pertenecientes a las últimas fases de la Era Secundaria (100-65 milloness de años) y a comienzos de la Era Terciaria. que continuamente amenazan con entrar en la zona cultivada. que son las zonas de agricultura más rica. LLUVIAS Safed Haifa Tiberias Tel Aviv Jerusalén Berseba Eilat Días de lluvia 75 66 57 64 57 33 8 Lluvia anual (mm) 718 508 431 539 486 204 25 TEMPERATURAS Safed Haifa Tiberias Tel Aviv Jerusalén Berseba Eilat Enero 4–9 9 – 15 7 – 14 9 – 17 6 – 11 6 – 16 9 – 21 Agosto 18 – 29 22 -28 12 – 31 22 – 29 19 – 28 19 – 33 25 . Los más importantes son los que forman la llanura costera.39 III. Fundamentos Geológicos  Palestina tiene una peculiar configuración tectónica.días de lluvias no compensan por los días de sequía. procedente de las colinas circundantes. – Los valles de Palestina occidental están recubiertos de suelo de aluvión. baja hasta el mar Rojo y sale por la región de los Grandes Lagos en África oriental.  Gran parte del suelo procede de rocas sedimentarias. que va desde la Beqa` en el Líbano. La mayoría de las corrientes son intermitentes (los "wadi"). que forma en parte duros estratos de terreno sedimentario (el "kurkar"). y contienen agua unos cuantos días del año. con altas montañas y profundos valles. El mayor de estos valles es el Valle del Jordán. este fenómeno suele ir seguido de días calurosos en los que el suelo se seca rápidamente. y parte bancos de dunas de varios kilómetros. – La costa está formada por una franja de arena traída por el mar. puesto que en los días lluviosos el agua se concentra en grandes corrientes que bajan rápidamente desde las colinas hasta la llanura.

– El ramal principal continúa hasta Guézer (plaza efraimita. bordeando el Mediterráneo. que recuerdan los grandes macizos montañosos del sur del desierto del Sinaí.12). – Más al sur.23) – Y el Camino Real (cf. punto de partida de las expediciones filisteas). que va del anaranjado al rojo oscuro. un polvo amarillo muy fino. en el Valle de Jezreel. y llega a Meguido. que si se trabaja convenientemente puede ser muy productivo (Cfr. – Gran parte de Transjordania meridional y alrededores del Yabok están cubiertos de un sedimento fino de piedra rojiza sedimentaria. Números 21. bordeando el lago de Genesaret. los caminos son simples rutas. atraviesa Suez por el norte y. entra a Palestina por la Sefela. dio nombre a las montañas de Edom (que significa "rojo" en hebreo). ciertos pasos obligados acondicionados de algún modo a veces por el último ejército que pasó. procedente del desierto.  En la Biblia aparecen mencionados dos caminos principales: – El Camino del Mar (la llamada "Via Maris". cf. El Camino del Mar o "Vía Maris"  El Camino del Mar o Vía Maris es el que parte de Egipto. y sube hasta Hazor. Los Caminos de Palestina  Hasta el período helenístico y romano no hay auténticas vías. bordea el lago de Genesaret.22). IV. Desde Hazor.– La mayor parte del Négueb septentrional está cubierta de "loess". bajo dominio egipcio en varias ocasiones). y un segundo ramal se abre paso por la Baja Galilea. – Desde Meguido. se encuentran restos del granito primitivo. Hasta entonces. punto estratégico para todo el que quiso dominar Palestina. Isaías 8. Su color. sigue por el valle de Meguido y continúa hasta Siria. un ramal se desvía por el Norte y entra en el . bordea las estribaciones del sur del Carmelo. Afek (ciudad estratégica y militar. en la zona del Néguev meridional. Gn 26. un ramal continúa buscando la costa hasta Acre y Tiro.

La depresión del Jordán. Alepo. y continúa hasta Damasco. y un segundo ramal bordea el lago de Hule. La zona montañosa central. El Camino Real  El Camino Real no bordea el Mediterráneo. Las ciudades se encuentran más al interior. De allí sigue hasta Bosra (en Edom). donde está el puerto de Eilat o Ezión . La zona costera  Es una franja estrecha.Líbano. Mádaba y Hesbón (disputadas frecuentemente entre israelitas y moabitas. estas regiones están cortadas transversalmente por pequeñas fisuras. y su capital Ramot de Galaad. Atraviesa el territorio de Moab.  Regiones naturales: . Un poco hacia el interior discurre la “Via Maris”. Pasa por el Galaad. – Parte del Golfo de Aqaba. con sus ciudades Aroer. Las Regiones Naturales  Las constantes diferencias de altura entre unos lugares y otros dividen al país en pequeños distritos naturales. y continúa hacia el norte hacia Damasco. es el empleado por las caravanas comerciales que vienen de Arabia. 1. y Los altiplanos de Transjordania. Mari.  A su vez. y de ahí a Mesopotamia. V.Gúeber. precisamente para tener el control del Camino Real). Cruza el territorio de Amón y su capital Rabat . Dibón. sino que va al norte a través de Transjordania.Amón. cubierta de dunas en su mayoría. sorteando los profundos wadis de la región. y por ello ha estado densamente poblada en muchos períodos. Es una zona rica en agua y suelo de aluvión. Generalmente se considera una división longitudinal de norte a sur en cuatro regiones: – – – – La zona costera.

La zona montañosa central  Nace a partir por elevación de la llanura costera y la Sefela. separadas por una pequeña sierra. y el Carmelo al sur. uno de los "Pueblos del mar" que se establecen en Palestina a partir del reinado de Ramsés III (siglo XIII a. Su aspecto recuerda el Líbano.  Estaba cubierta de bosques en la antigüedad. En su parte central se encuentra Beersheva. Forma casi un triángulo equilátero de unos 35 km. Cuando el país se despuebla muchas de las laderas cultivadas se abandonan. llamada así porque fue la región ocupada por los "filisteos". que va desde el Carmelo hasta Yafo. limitada por dos espolones rocosos marítimos: Rosh Haniqra' (Ras en-Naqurah de los árabes). Entre el Carmelo y las colinas de la Baja Galilea correo el torrente Kishón. Tiene un suelo rico de aluvión. con dos territorios: . la “escalera de Tiro”. – El Valle de Jezreel. al norte. región de colinas comprendida entre la llanura de la costa y los montes de Judá – El Négueb occidental. Su parte central es arena rojiza. Está moteada de pueblos pequeños de cultivadores de olivos y frutales. cubierta de "loess" (polvo fino que no deja traspasar el agua al subsuelo). alejados de los centros del comercio y del poder.  Regiones naturales: – Galilea. – La Serranía de Efraím. o "Valle de Meguido". y por él circulan las principales ramas de la "Via Maris". Es más espaciosa en el norte y más estrecha en el sur. y por tanto más fría y más verde.– La Llanura de Acre. región semiárida. llamado también "Llanura de Esdrelón". pero gran parte de la foresta fue talada para plantar árboles frutales sobre terrazas construidas horizontalmente a distintos niveles con piedras para evitar la erosión. no apta para la agricultura. – El Sharón.C. dando lugar a la erosión del suelo.) – La Sefela. Región más alta y septentrional. de lado. Comprende la Alta Galilea y la Baja Galilea. – La Costa filistea. en la que crecieron bosques de encinas en la antigüedad. 2. algo elevada.

. baja en la ribera del mar Muerto hasta . o Mar de Galilea. Banias) se originan al nordeste del valle. de una anchura media de 16 km. en un recorrido de apenas 16 km.405 (medida en 1986.000 m. La aridez del lugar viene producida porque en 20 km. El desierto de Judá comienza al poco salir de Jerusalén en dirección Este. y frecuentemente desértico. de altura. y al Este por el Monte Hermón. Más al sur se encuentra Benjamín. con altitud media de 1. Zona ligeramente más alta que el Négueb occidental. Fenicia y Siria. al norte. llamado también de Tiberíades. lo que provoca una desertización rápida. El suelo es fértil. de altas temperaturas. o Kinneret (del hebreo "kinnor"="lira". lo que dificulta el paso entre el Este y el Oeste.000 m.. por la forma del lago). – El Négueb Oriental. que la aíslan también climáticamente. o Efraím. o del Sinaí. o de Farán. con grandes cañones. al sur. de tierra más fértil. al sur de Hebrón (Judá). La depresión del Jordán  Esta gran fisura es el principal factor que ha dado forma al paisaje de Palestina. el punto más bajo de la Tierra). pero menos fértil – Montes de Judá. unida a un suelo árido.. y en él se cultivan frutales y viñas.o Manasés.. El Jordán desciende desde +70 m. Terreno montañoso. hasta -210 en el lago de Genesaret. – El Lago de Genesaret. Más al sur se encuentra el desierto llamado de Sin. alimentadas por las nieves del Hermón. de tal forma que soporta un clima seco.000 m. Es una depresión larga y profunda. limitado al Oeste por el río Litani. con su gran macizo central granítico. flanqueado por escarpadas lomas. Estas condiciones hicieron de Judá un país más bien aislado. y con más posibilidades de habitación humana. . El lago mide 21 x 12 km. sobre el nivel del mar en el lago Hule. 3. La última etapa antes del Mar Muerto está constituida por escarpados acantilados de más de 500 m. fuera de los caminos transitados. Las principales fuentes del Jordán (Dan. Donde hay fuentes crece una vegetación tropical. Desde una altura de + 100 m. el suelo baja unos 500 ó 600 m. de unos 1. más bajo. que comprende la antigua frontera entre Israel. La flanquean grandes acantilados a ambos lados. El clima es semiárido. con clima fresco. Es un distrito fértil y bien surtido de agua. continuación de Manasés y Benjamín.  Regiones naturales: – El Valle de Hule. A 23 km. se bajan unos 1. en el centro de la cual corre el Jordán desde el Hermón hasta el Mar Muerto.

que constituye la frontera natural. si la lluvia lo permite. Zona desértica. al norte y sur del torrente Yabok.Su ribera forma un suelo fértil. no navegables. También se le llama "Mar de la Sal".  El desierto proporciona vientos cálidos (el "siroco" o "hamsin") en primavera y otoño. Las zonas occidentales fueron boscosas. llamado así porque la elevada concentración de sal ocasionada por la fuerte evaporación del agua impide el crecimiento de cualquier forma de vida. y vientos helados en invierno. – El Valle del Jordán. Estos precipicios detienen y enfrían la atmósfera. desértico. – Moab. 4. constituido por altas mesetas. crece el trigo. lo que proporciona un relativo aumento de lluvias. – La Arabá. Es la región más baja de la corteza terrestre. Zona de clima tropical. – El Mar Muerto. densamente poblado. la zona comprendida entre el mar de Galilea y el Mar Muerto.auladebiblia. donde no hay agua. de clima subtropical y húmedo por la evaporación del agua. El Jordán recorre 120 km. la región al sur del Mar Muerto hasta su salida al Golfo de Aqaba junto al Mar Rojo. una de las zonas más pobladas en la antigüedad. por debajo de los -400 m. – Edom. Los altiplanos de Transjordania  La zona está formada en su gran parte por grandes acantilados que caen al oeste hasta el Jordán. por lo que predomina el pastoreo. desértica y poco habitada http://www. llamado también Monte Seír. Región muy montañosa. y cuenta con estaciones del Camino Real. disputado entre Siria e Israel.com/hi/tema1.  Regiones naturales: – El Basán. cubierto de fértil suelo basáltico. – El Galaad. No se puede cultivar el olivo y la viña.html . Por ella transcurre el Camino Real. los altiplanos van cayendo hasta el desierto siroarábigo. Hacia el este.

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