I.

La Media Luna Fértil
 En contraste con los áridos desiertos que lo bordean por el Este, el territorio que forma parte de nuestro estudio comprende un importante segmento de la región definida por J.H. Breasted como "el Creciente Fértil”, o la “Media luna fértil”. El Creciente está cerrado por todos lados por barreras naturales: el mar al Oeste, desiertos áridos en el centro y en el Sur, altas montañas al norte y al este.  Comprende varias regiones: – Mesopotamia: su brazo norte y oriental, la "tierra de los dos ríos", cuyo carácter está determinado en gran parte por su dos grandes ríos, el Tigris y el Éufrates. – Palestina, que comprende el brazo sur - occidental del Creciente Fértil, y es el país más pobre y pequeño de toda la zona. Su importancia geopolítica reside en su papel de zona de paso para el segundo gran centro de civilización: – Egipto, la tierra del Nilo.
o Hacia el final del IV milenio a.C. y el comienzo del III milenio se echan los cimientos de la civilización humana en las dos tierras de los grandes ríos: Mesopotamia y Egipto. Estas dos regiones vieron el nacimiento de los primeros reinos poderosos que lograron imponer un gobierno organizado y unificado sobre sus poblaciones, que en algunos períodos extendieron a regiones más allá de sus fronteras naturales. El nacimiento de estas dos civilizaciones fue apoyado por condiciones muy similares, favorecidas en gran medida por los ríos que las cruzan. El río es la principal fuera de integración y unificación de estas tierras: proporciona una arteria para el transporte y el riego, y al mismo tiempo exige una mano de obra bien organizada para grandes proyectos de construcción, como canales y diques. o Estos factores no existen en la Siria - Palestina, donde las características naturales tienden a dividir la tierra en pequeños distritos, y ponen grandes dificultades a la unificación del territorio. Ninguno de los tres ríos (Orontes, Litani y Jordán), a pesar de que en sus iberas creció una cierta civilización urbana, proporcionan una poderosa vía de unificación. Siria - Palestina fue más bien terreno intermedio entre Egipto y Mesopotamia, cuyos poderosos reinos se esforzaron en muchas ocasiones por imponerle su

El Clima  Un factor importante en la historia de Palestina es su posición geográfica entre el mar y el desierto. II. Al norte. y obligan a las vías de comunicación a penetrar en el interior para evitarlas. las estribaciones de los montes del Líbano y el Antilíbano. Además. Al este. En ella se encontraron influjos culturales del norte y del sur. aproximadamente a la altura del extremo sur del mar Muerto. está flanqueada por una fila de dunas que bloquean la entrada a la playa. Esto hizo difícil cualquier desarrollo político y económico independiente. gran parte de la costa. La lucha entre estos dos define el clima de la región. como la escritura alfabética o la fe monoteísta. El mar  La influencia del mar en la población y en la economía de Palestina es mucho menor de lo que uno podría deducir de su extensa costa. cuyos límites son: – – – – Al oeste. y en muchos lugares se eleva una empinada cresta a pocos kilómetros de la costa. traídas por los numerosos pueblos que la recorrieron. En este crisol de contactos culturales nacieron algunos de los grandes valores de la cultura humana.autoridad. Esta peculiar posición geográfica ha provocado que Palestina haya estado sometida frecuentemente a potencias extranjeras. pero por otro lado favoreció los logros de la civilización antigua. la zona de transición de las tierras de cultivo a la estepa y el desierto del Sinaí. sobre todo en el sur. . La zona costera es muy estrecha. lo que hace difícil el acceso. la región de nuestro estudio comprende el tercio meridional un terreno montañoso surcado longitudinalmente por una profunda depresión (el Valle del Rift). Al sur. La principal razón de esto es la falta de puertos adecuados y zonas de desembarco. sobre todo para poder controlar las vías de comunicación con fines comerciales o militares. la ribera oriental de Mediterráneo. la evolución de las estaciones y la distribución de las lluvias.  En conclusión. el desierto sirio.

todo se seca rápidamente.  Hacia el final de marzo comienza el viento cálido del desierto. Como regla general. y aprovecharon toda circunstancia para adentrarse en él. se suelen concentrar en unos cuantos días del año. Los . una zona concreta recibirá menos lluvias cuanto más baja. Sólo una estrecha franja a lo largo de la costa mediterránea y las regiones altas del norte disfrutan de un grado apreciable de lluvias. La transición hacia el desierto es muy brusca en el este y el sur. y es muy frecuente sobre todo en abril . con una estación lluviosa en invierno. Con su comienzo.mayo y septiembre octubre. en su mayoría pastores con malas condiciones de vida. Fue la frontera natural entre los habitantes de la zona sedentaria y los beduinos del desierto. asociadas a períodos de inestabilidad atmosférica y bajas presiones. La estación lluviosa empieza en octubre o noviembre (a veces se retrasa a diciembre).El desierto  El desierto ejerció una mayor influencia. Puede haber grandes variaciones de un año a otro. abrasador en verano. y pocas semanas después un césped verde cubre las colinas y los valles. que puede durar desde unos cuantos días hasta una semana o más.  Las lluvias. y el paisaje verde se vuelve amarillo y desolado del día a la noche. mientras que los vientos del este arrastran el polvo y la sequedad del desierto. más al sur o más alejada del mar esté. llamado "siroco" o "hamsin". y los cardos llegan a hacerse tan altos como un hombre. Los nómadas del desierto.  La primavera es temprana y breve. El régimen de lluvias  La cantidad de lluvias varía grandemente entre las distintas partes del país debido a su localización geográfica y a las diferencias de altura. siempre miraron con envidia las riquezas del país sedentario. y frío pero seco en invierno. Durante febrero y marzo todo florece. proporcionando un rico pasto al ganado. El viento del oeste trae tormentas húmedas en invierno y una fresca brisa procedente del mar en verano. La distribución de las estaciones  Palestina está localizada en la zona subtropical. y otra estación seca en verano. y son frecuentes años de sequía.

Fundamentos Geológicos  Palestina tiene una peculiar configuración tectónica. que va desde la Beqa` en el Líbano. Los más importantes son los que forman la llanura costera. que es sólo un segmento de la gran depresión conocida como "valle del Rift". y el valle de Jezreel.  Gran parte del suelo procede de rocas sedimentarias. procedente de las colinas circundantes. El mayor de estos valles es el Valle del Jordán. y parte bancos de dunas de varios kilómetros. que son las zonas de agricultura más rica. que forma en parte duros estratos de terreno sedimentario (el "kurkar"). que continuamente amenazan con entrar en la zona cultivada. formados como depósitos marinos durante períodos geológicos relativamente recientes pertenecientes a las últimas fases de la Era Secundaria (100-65 milloness de años) y a comienzos de la Era Terciaria. y contienen agua unos cuantos días del año. – Los valles de Palestina occidental están recubiertos de suelo de aluvión.39 III. LLUVIAS Safed Haifa Tiberias Tel Aviv Jerusalén Berseba Eilat Días de lluvia 75 66 57 64 57 33 8 Lluvia anual (mm) 718 508 431 539 486 204 25 TEMPERATURAS Safed Haifa Tiberias Tel Aviv Jerusalén Berseba Eilat Enero 4–9 9 – 15 7 – 14 9 – 17 6 – 11 6 – 16 9 – 21 Agosto 18 – 29 22 -28 12 – 31 22 – 29 19 – 28 19 – 33 25 . – La costa está formada por una franja de arena traída por el mar. . con altas montañas y profundos valles. puesto que en los días lluviosos el agua se concentra en grandes corrientes que bajan rápidamente desde las colinas hasta la llanura. este fenómeno suele ir seguido de días calurosos en los que el suelo se seca rápidamente.días de lluvias no compensan por los días de sequía. La mayoría de las corrientes son intermitentes (los "wadi"). baja hasta el mar Rojo y sale por la región de los Grandes Lagos en África oriental.

22). bordeando el lago de Genesaret. que recuerdan los grandes macizos montañosos del sur del desierto del Sinaí. El Camino del Mar o "Vía Maris"  El Camino del Mar o Vía Maris es el que parte de Egipto.– La mayor parte del Négueb septentrional está cubierta de "loess". punto estratégico para todo el que quiso dominar Palestina. un polvo amarillo muy fino. Afek (ciudad estratégica y militar. entra a Palestina por la Sefela. un ramal se desvía por el Norte y entra en el . que va del anaranjado al rojo oscuro. cf. – Gran parte de Transjordania meridional y alrededores del Yabok están cubiertos de un sedimento fino de piedra rojiza sedimentaria. atraviesa Suez por el norte y.23) – Y el Camino Real (cf. Hasta entonces.12). bordea el lago de Genesaret. y un segundo ramal se abre paso por la Baja Galilea. bajo dominio egipcio en varias ocasiones). Gn 26. un ramal continúa buscando la costa hasta Acre y Tiro. sigue por el valle de Meguido y continúa hasta Siria. Los Caminos de Palestina  Hasta el período helenístico y romano no hay auténticas vías. dio nombre a las montañas de Edom (que significa "rojo" en hebreo). que si se trabaja convenientemente puede ser muy productivo (Cfr. bordeando el Mediterráneo. y sube hasta Hazor. Isaías 8. se encuentran restos del granito primitivo. Su color. ciertos pasos obligados acondicionados de algún modo a veces por el último ejército que pasó. – Desde Meguido. Desde Hazor. en el Valle de Jezreel. IV. Números 21. en la zona del Néguev meridional.  En la Biblia aparecen mencionados dos caminos principales: – El Camino del Mar (la llamada "Via Maris". bordea las estribaciones del sur del Carmelo. procedente del desierto. punto de partida de las expediciones filisteas). y llega a Meguido. – Más al sur. – El ramal principal continúa hasta Guézer (plaza efraimita. los caminos son simples rutas.

Atraviesa el territorio de Moab. Un poco hacia el interior discurre la “Via Maris”. Las Regiones Naturales  Las constantes diferencias de altura entre unos lugares y otros dividen al país en pequeños distritos naturales. Es una zona rica en agua y suelo de aluvión. 1. es el empleado por las caravanas comerciales que vienen de Arabia. cubierta de dunas en su mayoría. La zona montañosa central. V.Amón. Pasa por el Galaad. sorteando los profundos wadis de la región. Dibón. y continúa hasta Damasco. Las ciudades se encuentran más al interior. La depresión del Jordán. Cruza el territorio de Amón y su capital Rabat . con sus ciudades Aroer. Mari. Alepo. y un segundo ramal bordea el lago de Hule. y su capital Ramot de Galaad. y por ello ha estado densamente poblada en muchos períodos.  Regiones naturales: . La zona costera  Es una franja estrecha. y continúa hacia el norte hacia Damasco.Gúeber. sino que va al norte a través de Transjordania.  A su vez. y Los altiplanos de Transjordania. El Camino Real  El Camino Real no bordea el Mediterráneo. y de ahí a Mesopotamia. Generalmente se considera una división longitudinal de norte a sur en cuatro regiones: – – – – La zona costera. Mádaba y Hesbón (disputadas frecuentemente entre israelitas y moabitas. precisamente para tener el control del Camino Real). De allí sigue hasta Bosra (en Edom).Líbano. donde está el puerto de Eilat o Ezión . – Parte del Golfo de Aqaba. estas regiones están cortadas transversalmente por pequeñas fisuras.

Cuando el país se despuebla muchas de las laderas cultivadas se abandonan. Está moteada de pueblos pequeños de cultivadores de olivos y frutales. Tiene un suelo rico de aluvión. de lado. y por tanto más fría y más verde. la “escalera de Tiro”. algo elevada. pero gran parte de la foresta fue talada para plantar árboles frutales sobre terrazas construidas horizontalmente a distintos niveles con piedras para evitar la erosión.  Estaba cubierta de bosques en la antigüedad. Entre el Carmelo y las colinas de la Baja Galilea correo el torrente Kishón. En su parte central se encuentra Beersheva. y por él circulan las principales ramas de la "Via Maris". cubierta de "loess" (polvo fino que no deja traspasar el agua al subsuelo). separadas por una pequeña sierra.) – La Sefela. con dos territorios: . llamado también "Llanura de Esdrelón". Es más espaciosa en el norte y más estrecha en el sur. y el Carmelo al sur. – El Valle de Jezreel. – La Serranía de Efraím. uno de los "Pueblos del mar" que se establecen en Palestina a partir del reinado de Ramsés III (siglo XIII a. Comprende la Alta Galilea y la Baja Galilea. dando lugar a la erosión del suelo. limitada por dos espolones rocosos marítimos: Rosh Haniqra' (Ras en-Naqurah de los árabes). al norte. Su aspecto recuerda el Líbano.  Regiones naturales: – Galilea. región semiárida. o "Valle de Meguido". región de colinas comprendida entre la llanura de la costa y los montes de Judá – El Négueb occidental.C. Forma casi un triángulo equilátero de unos 35 km.– La Llanura de Acre. La zona montañosa central  Nace a partir por elevación de la llanura costera y la Sefela. Región más alta y septentrional. alejados de los centros del comercio y del poder. en la que crecieron bosques de encinas en la antigüedad. Su parte central es arena rojiza. que va desde el Carmelo hasta Yafo. – El Sharón. 2. – La Costa filistea. no apta para la agricultura. llamada así porque fue la región ocupada por los "filisteos".

La flanquean grandes acantilados a ambos lados.. Fenicia y Siria. con clima fresco. se bajan unos 1. . – El Lago de Genesaret. llamado también de Tiberíades. al sur de Hebrón (Judá). y al Este por el Monte Hermón. o Efraím.000 m. Banias) se originan al nordeste del valle. La depresión del Jordán  Esta gran fisura es el principal factor que ha dado forma al paisaje de Palestina. de altas temperaturas. que la aíslan también climáticamente. o de Farán. sobre el nivel del mar en el lago Hule. de tierra más fértil. hasta -210 en el lago de Genesaret.. al sur. La última etapa antes del Mar Muerto está constituida por escarpados acantilados de más de 500 m. más bajo. Estas condiciones hicieron de Judá un país más bien aislado. Zona ligeramente más alta que el Négueb occidental. Más al sur se encuentra Benjamín. alimentadas por las nieves del Hermón. El suelo es fértil. o Mar de Galilea. por la forma del lago). Más al sur se encuentra el desierto llamado de Sin. o del Sinaí. pero menos fértil – Montes de Judá. El lago mide 21 x 12 km. A 23 km. con altitud media de 1. y en él se cultivan frutales y viñas. El clima es semiárido. con su gran macizo central granítico. con grandes cañones.405 (medida en 1986. – El Négueb Oriental. Desde una altura de + 100 m. El Jordán desciende desde +70 m. continuación de Manasés y Benjamín. al norte. limitado al Oeste por el río Litani. Terreno montañoso. y frecuentemente desértico. La aridez del lugar viene producida porque en 20 km. lo que dificulta el paso entre el Este y el Oeste.000 m. unida a un suelo árido. El desierto de Judá comienza al poco salir de Jerusalén en dirección Este. o Kinneret (del hebreo "kinnor"="lira". el punto más bajo de la Tierra). Donde hay fuentes crece una vegetación tropical. baja en la ribera del mar Muerto hasta . Es un distrito fértil y bien surtido de agua.000 m. de tal forma que soporta un clima seco. de una anchura media de 16 km. el suelo baja unos 500 ó 600 m.o Manasés. en un recorrido de apenas 16 km... flanqueado por escarpadas lomas. y con más posibilidades de habitación humana. fuera de los caminos transitados. 3. Las principales fuentes del Jordán (Dan. que comprende la antigua frontera entre Israel. en el centro de la cual corre el Jordán desde el Hermón hasta el Mar Muerto. de unos 1.  Regiones naturales: – El Valle de Hule. lo que provoca una desertización rápida. de altura. Es una depresión larga y profunda.

Su ribera forma un suelo fértil. densamente poblado. por lo que predomina el pastoreo. – La Arabá. No se puede cultivar el olivo y la viña. la región al sur del Mar Muerto hasta su salida al Golfo de Aqaba junto al Mar Rojo. la zona comprendida entre el mar de Galilea y el Mar Muerto. Zona de clima tropical. El Jordán recorre 120 km. y cuenta con estaciones del Camino Real. Por ella transcurre el Camino Real. Región muy montañosa. los altiplanos van cayendo hasta el desierto siroarábigo. – Edom. que constituye la frontera natural. llamado también Monte Seír. constituido por altas mesetas.html . y vientos helados en invierno. desértica y poco habitada http://www. donde no hay agua. Zona desértica. – El Galaad. por debajo de los -400 m. cubierto de fértil suelo basáltico. Las zonas occidentales fueron boscosas. 4. crece el trigo. si la lluvia lo permite. Es la región más baja de la corteza terrestre. desértico.  El desierto proporciona vientos cálidos (el "siroco" o "hamsin") en primavera y otoño. no navegables. de clima subtropical y húmedo por la evaporación del agua.  Regiones naturales: – El Basán. También se le llama "Mar de la Sal".auladebiblia. una de las zonas más pobladas en la antigüedad. al norte y sur del torrente Yabok. – Moab. – El Valle del Jordán. llamado así porque la elevada concentración de sal ocasionada por la fuerte evaporación del agua impide el crecimiento de cualquier forma de vida. disputado entre Siria e Israel. lo que proporciona un relativo aumento de lluvias. Los altiplanos de Transjordania  La zona está formada en su gran parte por grandes acantilados que caen al oeste hasta el Jordán. Estos precipicios detienen y enfrían la atmósfera. – El Mar Muerto.com/hi/tema1. Hacia el este.

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