I.

La Media Luna Fértil
 En contraste con los áridos desiertos que lo bordean por el Este, el territorio que forma parte de nuestro estudio comprende un importante segmento de la región definida por J.H. Breasted como "el Creciente Fértil”, o la “Media luna fértil”. El Creciente está cerrado por todos lados por barreras naturales: el mar al Oeste, desiertos áridos en el centro y en el Sur, altas montañas al norte y al este.  Comprende varias regiones: – Mesopotamia: su brazo norte y oriental, la "tierra de los dos ríos", cuyo carácter está determinado en gran parte por su dos grandes ríos, el Tigris y el Éufrates. – Palestina, que comprende el brazo sur - occidental del Creciente Fértil, y es el país más pobre y pequeño de toda la zona. Su importancia geopolítica reside en su papel de zona de paso para el segundo gran centro de civilización: – Egipto, la tierra del Nilo.
o Hacia el final del IV milenio a.C. y el comienzo del III milenio se echan los cimientos de la civilización humana en las dos tierras de los grandes ríos: Mesopotamia y Egipto. Estas dos regiones vieron el nacimiento de los primeros reinos poderosos que lograron imponer un gobierno organizado y unificado sobre sus poblaciones, que en algunos períodos extendieron a regiones más allá de sus fronteras naturales. El nacimiento de estas dos civilizaciones fue apoyado por condiciones muy similares, favorecidas en gran medida por los ríos que las cruzan. El río es la principal fuera de integración y unificación de estas tierras: proporciona una arteria para el transporte y el riego, y al mismo tiempo exige una mano de obra bien organizada para grandes proyectos de construcción, como canales y diques. o Estos factores no existen en la Siria - Palestina, donde las características naturales tienden a dividir la tierra en pequeños distritos, y ponen grandes dificultades a la unificación del territorio. Ninguno de los tres ríos (Orontes, Litani y Jordán), a pesar de que en sus iberas creció una cierta civilización urbana, proporcionan una poderosa vía de unificación. Siria - Palestina fue más bien terreno intermedio entre Egipto y Mesopotamia, cuyos poderosos reinos se esforzaron en muchas ocasiones por imponerle su

y en muchos lugares se eleva una empinada cresta a pocos kilómetros de la costa. traídas por los numerosos pueblos que la recorrieron. sobre todo en el sur. Además. Al norte. pero por otro lado favoreció los logros de la civilización antigua. Al sur. La principal razón de esto es la falta de puertos adecuados y zonas de desembarco. la región de nuestro estudio comprende el tercio meridional un terreno montañoso surcado longitudinalmente por una profunda depresión (el Valle del Rift). Esta peculiar posición geográfica ha provocado que Palestina haya estado sometida frecuentemente a potencias extranjeras.  En conclusión. la ribera oriental de Mediterráneo. la evolución de las estaciones y la distribución de las lluvias. El Clima  Un factor importante en la historia de Palestina es su posición geográfica entre el mar y el desierto. como la escritura alfabética o la fe monoteísta. En ella se encontraron influjos culturales del norte y del sur. En este crisol de contactos culturales nacieron algunos de los grandes valores de la cultura humana. gran parte de la costa. cuyos límites son: – – – – Al oeste. lo que hace difícil el acceso. la zona de transición de las tierras de cultivo a la estepa y el desierto del Sinaí. aproximadamente a la altura del extremo sur del mar Muerto. El mar  La influencia del mar en la población y en la economía de Palestina es mucho menor de lo que uno podría deducir de su extensa costa. está flanqueada por una fila de dunas que bloquean la entrada a la playa. II. Esto hizo difícil cualquier desarrollo político y económico independiente. sobre todo para poder controlar las vías de comunicación con fines comerciales o militares. La lucha entre estos dos define el clima de la región. y obligan a las vías de comunicación a penetrar en el interior para evitarlas. las estribaciones de los montes del Líbano y el Antilíbano.autoridad. el desierto sirio. Al este. . La zona costera es muy estrecha.

El desierto  El desierto ejerció una mayor influencia. Como regla general. Los nómadas del desierto.mayo y septiembre octubre. y es muy frecuente sobre todo en abril .  La primavera es temprana y breve. Los . y son frecuentes años de sequía. y pocas semanas después un césped verde cubre las colinas y los valles. y el paisaje verde se vuelve amarillo y desolado del día a la noche. y otra estación seca en verano. Con su comienzo. El viento del oeste trae tormentas húmedas en invierno y una fresca brisa procedente del mar en verano. y los cardos llegan a hacerse tan altos como un hombre. La transición hacia el desierto es muy brusca en el este y el sur. mientras que los vientos del este arrastran el polvo y la sequedad del desierto. llamado "siroco" o "hamsin". se suelen concentrar en unos cuantos días del año. siempre miraron con envidia las riquezas del país sedentario. abrasador en verano. que puede durar desde unos cuantos días hasta una semana o más. La distribución de las estaciones  Palestina está localizada en la zona subtropical. más al sur o más alejada del mar esté. todo se seca rápidamente. una zona concreta recibirá menos lluvias cuanto más baja. y frío pero seco en invierno.  Hacia el final de marzo comienza el viento cálido del desierto. Puede haber grandes variaciones de un año a otro. con una estación lluviosa en invierno. proporcionando un rico pasto al ganado. El régimen de lluvias  La cantidad de lluvias varía grandemente entre las distintas partes del país debido a su localización geográfica y a las diferencias de altura. La estación lluviosa empieza en octubre o noviembre (a veces se retrasa a diciembre).  Las lluvias. asociadas a períodos de inestabilidad atmosférica y bajas presiones. Sólo una estrecha franja a lo largo de la costa mediterránea y las regiones altas del norte disfrutan de un grado apreciable de lluvias. y aprovecharon toda circunstancia para adentrarse en él. Durante febrero y marzo todo florece. en su mayoría pastores con malas condiciones de vida. Fue la frontera natural entre los habitantes de la zona sedentaria y los beduinos del desierto.

que es sólo un segmento de la gran depresión conocida como "valle del Rift". puesto que en los días lluviosos el agua se concentra en grandes corrientes que bajan rápidamente desde las colinas hasta la llanura. que continuamente amenazan con entrar en la zona cultivada. este fenómeno suele ir seguido de días calurosos en los que el suelo se seca rápidamente. que son las zonas de agricultura más rica. LLUVIAS Safed Haifa Tiberias Tel Aviv Jerusalén Berseba Eilat Días de lluvia 75 66 57 64 57 33 8 Lluvia anual (mm) 718 508 431 539 486 204 25 TEMPERATURAS Safed Haifa Tiberias Tel Aviv Jerusalén Berseba Eilat Enero 4–9 9 – 15 7 – 14 9 – 17 6 – 11 6 – 16 9 – 21 Agosto 18 – 29 22 -28 12 – 31 22 – 29 19 – 28 19 – 33 25 . y el valle de Jezreel.días de lluvias no compensan por los días de sequía. El mayor de estos valles es el Valle del Jordán. baja hasta el mar Rojo y sale por la región de los Grandes Lagos en África oriental. La mayoría de las corrientes son intermitentes (los "wadi"). y contienen agua unos cuantos días del año. con altas montañas y profundos valles.  Gran parte del suelo procede de rocas sedimentarias. que va desde la Beqa` en el Líbano. Fundamentos Geológicos  Palestina tiene una peculiar configuración tectónica. procedente de las colinas circundantes. . formados como depósitos marinos durante períodos geológicos relativamente recientes pertenecientes a las últimas fases de la Era Secundaria (100-65 milloness de años) y a comienzos de la Era Terciaria. Los más importantes son los que forman la llanura costera. que forma en parte duros estratos de terreno sedimentario (el "kurkar"). – La costa está formada por una franja de arena traída por el mar. y parte bancos de dunas de varios kilómetros.39 III. – Los valles de Palestina occidental están recubiertos de suelo de aluvión.

23) – Y el Camino Real (cf. sigue por el valle de Meguido y continúa hasta Siria. en el Valle de Jezreel. – Gran parte de Transjordania meridional y alrededores del Yabok están cubiertos de un sedimento fino de piedra rojiza sedimentaria.  En la Biblia aparecen mencionados dos caminos principales: – El Camino del Mar (la llamada "Via Maris". y llega a Meguido. cf.22). en la zona del Néguev meridional. bordea las estribaciones del sur del Carmelo. punto estratégico para todo el que quiso dominar Palestina. atraviesa Suez por el norte y. bajo dominio egipcio en varias ocasiones). procedente del desierto. bordeando el lago de Genesaret. entra a Palestina por la Sefela. y sube hasta Hazor.– La mayor parte del Négueb septentrional está cubierta de "loess". Gn 26. un ramal continúa buscando la costa hasta Acre y Tiro. ciertos pasos obligados acondicionados de algún modo a veces por el último ejército que pasó. bordeando el Mediterráneo. Afek (ciudad estratégica y militar. Hasta entonces. se encuentran restos del granito primitivo. que si se trabaja convenientemente puede ser muy productivo (Cfr. IV. punto de partida de las expediciones filisteas). Desde Hazor. que va del anaranjado al rojo oscuro. que recuerdan los grandes macizos montañosos del sur del desierto del Sinaí. un ramal se desvía por el Norte y entra en el . los caminos son simples rutas. bordea el lago de Genesaret. – Más al sur. un polvo amarillo muy fino. – Desde Meguido.12). Números 21. Su color. y un segundo ramal se abre paso por la Baja Galilea. Isaías 8. El Camino del Mar o "Vía Maris"  El Camino del Mar o Vía Maris es el que parte de Egipto. Los Caminos de Palestina  Hasta el período helenístico y romano no hay auténticas vías. dio nombre a las montañas de Edom (que significa "rojo" en hebreo). – El ramal principal continúa hasta Guézer (plaza efraimita.

es el empleado por las caravanas comerciales que vienen de Arabia. Generalmente se considera una división longitudinal de norte a sur en cuatro regiones: – – – – La zona costera. 1. De allí sigue hasta Bosra (en Edom). Dibón. y por ello ha estado densamente poblada en muchos períodos. con sus ciudades Aroer. Cruza el territorio de Amón y su capital Rabat . y Los altiplanos de Transjordania.  Regiones naturales: . Mari. Las Regiones Naturales  Las constantes diferencias de altura entre unos lugares y otros dividen al país en pequeños distritos naturales. – Parte del Golfo de Aqaba. La zona costera  Es una franja estrecha. precisamente para tener el control del Camino Real).Gúeber. sino que va al norte a través de Transjordania.Amón. La depresión del Jordán. La zona montañosa central. Alepo. y continúa hasta Damasco. Atraviesa el territorio de Moab. Un poco hacia el interior discurre la “Via Maris”.Líbano. Mádaba y Hesbón (disputadas frecuentemente entre israelitas y moabitas.  A su vez. cubierta de dunas en su mayoría. y un segundo ramal bordea el lago de Hule. El Camino Real  El Camino Real no bordea el Mediterráneo. y su capital Ramot de Galaad. V. estas regiones están cortadas transversalmente por pequeñas fisuras. y continúa hacia el norte hacia Damasco. y de ahí a Mesopotamia. Es una zona rica en agua y suelo de aluvión. Las ciudades se encuentran más al interior. donde está el puerto de Eilat o Ezión . Pasa por el Galaad. sorteando los profundos wadis de la región.

región semiárida. La zona montañosa central  Nace a partir por elevación de la llanura costera y la Sefela. Está moteada de pueblos pequeños de cultivadores de olivos y frutales. – El Valle de Jezreel. Es más espaciosa en el norte y más estrecha en el sur.– La Llanura de Acre.  Regiones naturales: – Galilea. llamado también "Llanura de Esdrelón".  Estaba cubierta de bosques en la antigüedad. uno de los "Pueblos del mar" que se establecen en Palestina a partir del reinado de Ramsés III (siglo XIII a. – La Costa filistea. región de colinas comprendida entre la llanura de la costa y los montes de Judá – El Négueb occidental. cubierta de "loess" (polvo fino que no deja traspasar el agua al subsuelo). Comprende la Alta Galilea y la Baja Galilea. y el Carmelo al sur. o "Valle de Meguido". al norte. en la que crecieron bosques de encinas en la antigüedad. Región más alta y septentrional. no apta para la agricultura. y por tanto más fría y más verde. Entre el Carmelo y las colinas de la Baja Galilea correo el torrente Kishón. dando lugar a la erosión del suelo. separadas por una pequeña sierra. y por él circulan las principales ramas de la "Via Maris". Tiene un suelo rico de aluvión.) – La Sefela. 2. limitada por dos espolones rocosos marítimos: Rosh Haniqra' (Ras en-Naqurah de los árabes). algo elevada. Su parte central es arena rojiza. la “escalera de Tiro”. que va desde el Carmelo hasta Yafo. pero gran parte de la foresta fue talada para plantar árboles frutales sobre terrazas construidas horizontalmente a distintos niveles con piedras para evitar la erosión. alejados de los centros del comercio y del poder. Forma casi un triángulo equilátero de unos 35 km. con dos territorios: . llamada así porque fue la región ocupada por los "filisteos". En su parte central se encuentra Beersheva. Su aspecto recuerda el Líbano. – La Serranía de Efraím. – El Sharón. Cuando el país se despuebla muchas de las laderas cultivadas se abandonan. de lado.C.

Banias) se originan al nordeste del valle. El clima es semiárido. La flanquean grandes acantilados a ambos lados.405 (medida en 1986. unida a un suelo árido. con clima fresco. baja en la ribera del mar Muerto hasta . Donde hay fuentes crece una vegetación tropical. lo que provoca una desertización rápida. con grandes cañones.. de altura. que la aíslan también climáticamente. al sur. lo que dificulta el paso entre el Este y el Oeste. de tal forma que soporta un clima seco. sobre el nivel del mar en el lago Hule.000 m. Las principales fuentes del Jordán (Dan.000 m. llamado también de Tiberíades.  Regiones naturales: – El Valle de Hule. limitado al Oeste por el río Litani. . Más al sur se encuentra el desierto llamado de Sin. o Kinneret (del hebreo "kinnor"="lira". flanqueado por escarpadas lomas. al sur de Hebrón (Judá). El suelo es fértil.. y frecuentemente desértico. alimentadas por las nieves del Hermón.o Manasés. y con más posibilidades de habitación humana. La aridez del lugar viene producida porque en 20 km. Fenicia y Siria. Es un distrito fértil y bien surtido de agua. el suelo baja unos 500 ó 600 m.. con altitud media de 1. de tierra más fértil. de altas temperaturas.000 m. – El Négueb Oriental. de una anchura media de 16 km. El desierto de Judá comienza al poco salir de Jerusalén en dirección Este. Desde una altura de + 100 m. en el centro de la cual corre el Jordán desde el Hermón hasta el Mar Muerto. La última etapa antes del Mar Muerto está constituida por escarpados acantilados de más de 500 m. de unos 1. en un recorrido de apenas 16 km. o Efraím. continuación de Manasés y Benjamín. el punto más bajo de la Tierra). más bajo. pero menos fértil – Montes de Judá. con su gran macizo central granítico. o Mar de Galilea. fuera de los caminos transitados. Zona ligeramente más alta que el Négueb occidental. La depresión del Jordán  Esta gran fisura es el principal factor que ha dado forma al paisaje de Palestina. por la forma del lago). y al Este por el Monte Hermón. 3.. Estas condiciones hicieron de Judá un país más bien aislado. que comprende la antigua frontera entre Israel. – El Lago de Genesaret. hasta -210 en el lago de Genesaret. al norte. Más al sur se encuentra Benjamín. se bajan unos 1. o del Sinaí. o de Farán. El Jordán desciende desde +70 m. A 23 km. Es una depresión larga y profunda. y en él se cultivan frutales y viñas. El lago mide 21 x 12 km. Terreno montañoso.

– La Arabá. Las zonas occidentales fueron boscosas. densamente poblado. El Jordán recorre 120 km. llamado también Monte Seír. desértico.  El desierto proporciona vientos cálidos (el "siroco" o "hamsin") en primavera y otoño.com/hi/tema1. por lo que predomina el pastoreo. disputado entre Siria e Israel. desértica y poco habitada http://www.Su ribera forma un suelo fértil. y cuenta con estaciones del Camino Real. Zona desértica.auladebiblia. Los altiplanos de Transjordania  La zona está formada en su gran parte por grandes acantilados que caen al oeste hasta el Jordán. una de las zonas más pobladas en la antigüedad. de clima subtropical y húmedo por la evaporación del agua. Es la región más baja de la corteza terrestre. – El Mar Muerto. Estos precipicios detienen y enfrían la atmósfera. no navegables. la zona comprendida entre el mar de Galilea y el Mar Muerto. donde no hay agua. – El Galaad. – Moab. crece el trigo. la región al sur del Mar Muerto hasta su salida al Golfo de Aqaba junto al Mar Rojo. que constituye la frontera natural. 4. Zona de clima tropical. lo que proporciona un relativo aumento de lluvias. – Edom. si la lluvia lo permite. No se puede cultivar el olivo y la viña. cubierto de fértil suelo basáltico. Por ella transcurre el Camino Real.html . los altiplanos van cayendo hasta el desierto siroarábigo. y vientos helados en invierno. Hacia el este. al norte y sur del torrente Yabok. por debajo de los -400 m.  Regiones naturales: – El Basán. También se le llama "Mar de la Sal". Región muy montañosa. constituido por altas mesetas. llamado así porque la elevada concentración de sal ocasionada por la fuerte evaporación del agua impide el crecimiento de cualquier forma de vida. – El Valle del Jordán.

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