I.

La Media Luna Fértil
 En contraste con los áridos desiertos que lo bordean por el Este, el territorio que forma parte de nuestro estudio comprende un importante segmento de la región definida por J.H. Breasted como "el Creciente Fértil”, o la “Media luna fértil”. El Creciente está cerrado por todos lados por barreras naturales: el mar al Oeste, desiertos áridos en el centro y en el Sur, altas montañas al norte y al este.  Comprende varias regiones: – Mesopotamia: su brazo norte y oriental, la "tierra de los dos ríos", cuyo carácter está determinado en gran parte por su dos grandes ríos, el Tigris y el Éufrates. – Palestina, que comprende el brazo sur - occidental del Creciente Fértil, y es el país más pobre y pequeño de toda la zona. Su importancia geopolítica reside en su papel de zona de paso para el segundo gran centro de civilización: – Egipto, la tierra del Nilo.
o Hacia el final del IV milenio a.C. y el comienzo del III milenio se echan los cimientos de la civilización humana en las dos tierras de los grandes ríos: Mesopotamia y Egipto. Estas dos regiones vieron el nacimiento de los primeros reinos poderosos que lograron imponer un gobierno organizado y unificado sobre sus poblaciones, que en algunos períodos extendieron a regiones más allá de sus fronteras naturales. El nacimiento de estas dos civilizaciones fue apoyado por condiciones muy similares, favorecidas en gran medida por los ríos que las cruzan. El río es la principal fuera de integración y unificación de estas tierras: proporciona una arteria para el transporte y el riego, y al mismo tiempo exige una mano de obra bien organizada para grandes proyectos de construcción, como canales y diques. o Estos factores no existen en la Siria - Palestina, donde las características naturales tienden a dividir la tierra en pequeños distritos, y ponen grandes dificultades a la unificación del territorio. Ninguno de los tres ríos (Orontes, Litani y Jordán), a pesar de que en sus iberas creció una cierta civilización urbana, proporcionan una poderosa vía de unificación. Siria - Palestina fue más bien terreno intermedio entre Egipto y Mesopotamia, cuyos poderosos reinos se esforzaron en muchas ocasiones por imponerle su

Esto hizo difícil cualquier desarrollo político y económico independiente. El mar  La influencia del mar en la población y en la economía de Palestina es mucho menor de lo que uno podría deducir de su extensa costa. las estribaciones de los montes del Líbano y el Antilíbano. como la escritura alfabética o la fe monoteísta. La zona costera es muy estrecha. cuyos límites son: – – – – Al oeste. Esta peculiar posición geográfica ha provocado que Palestina haya estado sometida frecuentemente a potencias extranjeras. Además. pero por otro lado favoreció los logros de la civilización antigua. En este crisol de contactos culturales nacieron algunos de los grandes valores de la cultura humana. traídas por los numerosos pueblos que la recorrieron. el desierto sirio.  En conclusión. lo que hace difícil el acceso. la región de nuestro estudio comprende el tercio meridional un terreno montañoso surcado longitudinalmente por una profunda depresión (el Valle del Rift). En ella se encontraron influjos culturales del norte y del sur. Al este. Al sur. sobre todo para poder controlar las vías de comunicación con fines comerciales o militares. . La principal razón de esto es la falta de puertos adecuados y zonas de desembarco. la zona de transición de las tierras de cultivo a la estepa y el desierto del Sinaí. está flanqueada por una fila de dunas que bloquean la entrada a la playa. II. La lucha entre estos dos define el clima de la región. y en muchos lugares se eleva una empinada cresta a pocos kilómetros de la costa. gran parte de la costa. El Clima  Un factor importante en la historia de Palestina es su posición geográfica entre el mar y el desierto. aproximadamente a la altura del extremo sur del mar Muerto. la evolución de las estaciones y la distribución de las lluvias. sobre todo en el sur. y obligan a las vías de comunicación a penetrar en el interior para evitarlas. Al norte.autoridad. la ribera oriental de Mediterráneo.

y aprovecharon toda circunstancia para adentrarse en él. Sólo una estrecha franja a lo largo de la costa mediterránea y las regiones altas del norte disfrutan de un grado apreciable de lluvias. Como regla general. y otra estación seca en verano. se suelen concentrar en unos cuantos días del año. que puede durar desde unos cuantos días hasta una semana o más. y frío pero seco en invierno. El viento del oeste trae tormentas húmedas en invierno y una fresca brisa procedente del mar en verano. La distribución de las estaciones  Palestina está localizada en la zona subtropical. Con su comienzo. en su mayoría pastores con malas condiciones de vida. Durante febrero y marzo todo florece. llamado "siroco" o "hamsin". una zona concreta recibirá menos lluvias cuanto más baja.  Hacia el final de marzo comienza el viento cálido del desierto.mayo y septiembre octubre. Puede haber grandes variaciones de un año a otro. La transición hacia el desierto es muy brusca en el este y el sur. y pocas semanas después un césped verde cubre las colinas y los valles. con una estación lluviosa en invierno. y son frecuentes años de sequía. y los cardos llegan a hacerse tan altos como un hombre. más al sur o más alejada del mar esté. proporcionando un rico pasto al ganado. abrasador en verano. Fue la frontera natural entre los habitantes de la zona sedentaria y los beduinos del desierto. La estación lluviosa empieza en octubre o noviembre (a veces se retrasa a diciembre).  La primavera es temprana y breve.  Las lluvias.El desierto  El desierto ejerció una mayor influencia. asociadas a períodos de inestabilidad atmosférica y bajas presiones. y es muy frecuente sobre todo en abril . todo se seca rápidamente. Los . Los nómadas del desierto. El régimen de lluvias  La cantidad de lluvias varía grandemente entre las distintas partes del país debido a su localización geográfica y a las diferencias de altura. mientras que los vientos del este arrastran el polvo y la sequedad del desierto. siempre miraron con envidia las riquezas del país sedentario. y el paisaje verde se vuelve amarillo y desolado del día a la noche.

con altas montañas y profundos valles.días de lluvias no compensan por los días de sequía. Fundamentos Geológicos  Palestina tiene una peculiar configuración tectónica. y el valle de Jezreel. baja hasta el mar Rojo y sale por la región de los Grandes Lagos en África oriental. . puesto que en los días lluviosos el agua se concentra en grandes corrientes que bajan rápidamente desde las colinas hasta la llanura.  Gran parte del suelo procede de rocas sedimentarias.39 III. y parte bancos de dunas de varios kilómetros. LLUVIAS Safed Haifa Tiberias Tel Aviv Jerusalén Berseba Eilat Días de lluvia 75 66 57 64 57 33 8 Lluvia anual (mm) 718 508 431 539 486 204 25 TEMPERATURAS Safed Haifa Tiberias Tel Aviv Jerusalén Berseba Eilat Enero 4–9 9 – 15 7 – 14 9 – 17 6 – 11 6 – 16 9 – 21 Agosto 18 – 29 22 -28 12 – 31 22 – 29 19 – 28 19 – 33 25 . procedente de las colinas circundantes. Los más importantes son los que forman la llanura costera. que es sólo un segmento de la gran depresión conocida como "valle del Rift". – La costa está formada por una franja de arena traída por el mar. y contienen agua unos cuantos días del año. que continuamente amenazan con entrar en la zona cultivada. que forma en parte duros estratos de terreno sedimentario (el "kurkar"). este fenómeno suele ir seguido de días calurosos en los que el suelo se seca rápidamente. – Los valles de Palestina occidental están recubiertos de suelo de aluvión. formados como depósitos marinos durante períodos geológicos relativamente recientes pertenecientes a las últimas fases de la Era Secundaria (100-65 milloness de años) y a comienzos de la Era Terciaria. El mayor de estos valles es el Valle del Jordán. La mayoría de las corrientes son intermitentes (los "wadi"). que va desde la Beqa` en el Líbano. que son las zonas de agricultura más rica.

un ramal continúa buscando la costa hasta Acre y Tiro.– La mayor parte del Négueb septentrional está cubierta de "loess". que si se trabaja convenientemente puede ser muy productivo (Cfr. y llega a Meguido. – Desde Meguido. entra a Palestina por la Sefela. punto de partida de las expediciones filisteas). un ramal se desvía por el Norte y entra en el . dio nombre a las montañas de Edom (que significa "rojo" en hebreo). El Camino del Mar o "Vía Maris"  El Camino del Mar o Vía Maris es el que parte de Egipto. Gn 26. Números 21.  En la Biblia aparecen mencionados dos caminos principales: – El Camino del Mar (la llamada "Via Maris". ciertos pasos obligados acondicionados de algún modo a veces por el último ejército que pasó. que recuerdan los grandes macizos montañosos del sur del desierto del Sinaí. los caminos son simples rutas. sigue por el valle de Meguido y continúa hasta Siria. en el Valle de Jezreel. procedente del desierto. y un segundo ramal se abre paso por la Baja Galilea. bordea el lago de Genesaret. – Gran parte de Transjordania meridional y alrededores del Yabok están cubiertos de un sedimento fino de piedra rojiza sedimentaria. punto estratégico para todo el que quiso dominar Palestina. bordea las estribaciones del sur del Carmelo. Su color. Desde Hazor. cf. Los Caminos de Palestina  Hasta el período helenístico y romano no hay auténticas vías. bordeando el Mediterráneo. IV.12). que va del anaranjado al rojo oscuro.23) – Y el Camino Real (cf. se encuentran restos del granito primitivo. – Más al sur. un polvo amarillo muy fino. atraviesa Suez por el norte y. bordeando el lago de Genesaret. Isaías 8. Hasta entonces. y sube hasta Hazor.22). en la zona del Néguev meridional. bajo dominio egipcio en varias ocasiones). – El ramal principal continúa hasta Guézer (plaza efraimita. Afek (ciudad estratégica y militar.

Dibón. Alepo. Las ciudades se encuentran más al interior. Mari. y continúa hacia el norte hacia Damasco. 1. con sus ciudades Aroer. y por ello ha estado densamente poblada en muchos períodos. Pasa por el Galaad. Es una zona rica en agua y suelo de aluvión.  A su vez. Generalmente se considera una división longitudinal de norte a sur en cuatro regiones: – – – – La zona costera. y de ahí a Mesopotamia. Un poco hacia el interior discurre la “Via Maris”. La zona costera  Es una franja estrecha.Líbano. La depresión del Jordán. estas regiones están cortadas transversalmente por pequeñas fisuras. sorteando los profundos wadis de la región. Mádaba y Hesbón (disputadas frecuentemente entre israelitas y moabitas. precisamente para tener el control del Camino Real). La zona montañosa central. y su capital Ramot de Galaad. cubierta de dunas en su mayoría. sino que va al norte a través de Transjordania. Las Regiones Naturales  Las constantes diferencias de altura entre unos lugares y otros dividen al país en pequeños distritos naturales.Amón.  Regiones naturales: . y un segundo ramal bordea el lago de Hule. y continúa hasta Damasco. es el empleado por las caravanas comerciales que vienen de Arabia. De allí sigue hasta Bosra (en Edom). Atraviesa el territorio de Moab. y Los altiplanos de Transjordania. donde está el puerto de Eilat o Ezión .Gúeber. V. El Camino Real  El Camino Real no bordea el Mediterráneo. Cruza el territorio de Amón y su capital Rabat . – Parte del Golfo de Aqaba.

región semiárida. Es más espaciosa en el norte y más estrecha en el sur. pero gran parte de la foresta fue talada para plantar árboles frutales sobre terrazas construidas horizontalmente a distintos niveles con piedras para evitar la erosión. Su aspecto recuerda el Líbano. uno de los "Pueblos del mar" que se establecen en Palestina a partir del reinado de Ramsés III (siglo XIII a. Tiene un suelo rico de aluvión. y por tanto más fría y más verde. Entre el Carmelo y las colinas de la Baja Galilea correo el torrente Kishón. en la que crecieron bosques de encinas en la antigüedad.  Estaba cubierta de bosques en la antigüedad. cubierta de "loess" (polvo fino que no deja traspasar el agua al subsuelo). Región más alta y septentrional. Está moteada de pueblos pequeños de cultivadores de olivos y frutales.– La Llanura de Acre.  Regiones naturales: – Galilea.C. Comprende la Alta Galilea y la Baja Galilea. región de colinas comprendida entre la llanura de la costa y los montes de Judá – El Négueb occidental. 2. la “escalera de Tiro”. La zona montañosa central  Nace a partir por elevación de la llanura costera y la Sefela. llamado también "Llanura de Esdrelón". dando lugar a la erosión del suelo.) – La Sefela. – La Costa filistea. al norte. En su parte central se encuentra Beersheva. Cuando el país se despuebla muchas de las laderas cultivadas se abandonan. separadas por una pequeña sierra. llamada así porque fue la región ocupada por los "filisteos". con dos territorios: . limitada por dos espolones rocosos marítimos: Rosh Haniqra' (Ras en-Naqurah de los árabes). y por él circulan las principales ramas de la "Via Maris". o "Valle de Meguido". y el Carmelo al sur. no apta para la agricultura. – La Serranía de Efraím. Forma casi un triángulo equilátero de unos 35 km. alejados de los centros del comercio y del poder. – El Valle de Jezreel. – El Sharón. algo elevada. de lado. Su parte central es arena rojiza. que va desde el Carmelo hasta Yafo.

en un recorrido de apenas 16 km. sobre el nivel del mar en el lago Hule. llamado también de Tiberíades. o Mar de Galilea. 3.. el suelo baja unos 500 ó 600 m. La depresión del Jordán  Esta gran fisura es el principal factor que ha dado forma al paisaje de Palestina. más bajo. limitado al Oeste por el río Litani. Terreno montañoso. en el centro de la cual corre el Jordán desde el Hermón hasta el Mar Muerto. o Efraím. con grandes cañones. hasta -210 en el lago de Genesaret. de tierra más fértil.405 (medida en 1986. que la aíslan también climáticamente. El clima es semiárido. y frecuentemente desértico. flanqueado por escarpadas lomas.  Regiones naturales: – El Valle de Hule. y con más posibilidades de habitación humana. lo que provoca una desertización rápida. se bajan unos 1. fuera de los caminos transitados. – El Lago de Genesaret. . El desierto de Judá comienza al poco salir de Jerusalén en dirección Este. lo que dificulta el paso entre el Este y el Oeste. y al Este por el Monte Hermón. La flanquean grandes acantilados a ambos lados. con su gran macizo central granítico. Fenicia y Siria. Es un distrito fértil y bien surtido de agua.000 m. de tal forma que soporta un clima seco. de altas temperaturas. de altura. La aridez del lugar viene producida porque en 20 km. unida a un suelo árido. Banias) se originan al nordeste del valle. La última etapa antes del Mar Muerto está constituida por escarpados acantilados de más de 500 m. con altitud media de 1.o Manasés. que comprende la antigua frontera entre Israel. El lago mide 21 x 12 km.000 m. continuación de Manasés y Benjamín. o Kinneret (del hebreo "kinnor"="lira". Es una depresión larga y profunda. Las principales fuentes del Jordán (Dan. o del Sinaí.000 m. por la forma del lago). de una anchura media de 16 km.. o de Farán. – El Négueb Oriental. al sur de Hebrón (Judá). El suelo es fértil. y en él se cultivan frutales y viñas. al sur. A 23 km. Donde hay fuentes crece una vegetación tropical. el punto más bajo de la Tierra). Desde una altura de + 100 m. al norte. Zona ligeramente más alta que el Négueb occidental. El Jordán desciende desde +70 m. pero menos fértil – Montes de Judá. Más al sur se encuentra Benjamín. Estas condiciones hicieron de Judá un país más bien aislado.. con clima fresco. baja en la ribera del mar Muerto hasta . de unos 1. alimentadas por las nieves del Hermón.. Más al sur se encuentra el desierto llamado de Sin.

Es la región más baja de la corteza terrestre. El Jordán recorre 120 km. constituido por altas mesetas. por debajo de los -400 m.html . Zona desértica. También se le llama "Mar de la Sal". llamado también Monte Seír. la zona comprendida entre el mar de Galilea y el Mar Muerto. lo que proporciona un relativo aumento de lluvias. Las zonas occidentales fueron boscosas. – Moab. que constituye la frontera natural. si la lluvia lo permite. y cuenta con estaciones del Camino Real. No se puede cultivar el olivo y la viña. por lo que predomina el pastoreo.com/hi/tema1.  El desierto proporciona vientos cálidos (el "siroco" o "hamsin") en primavera y otoño. desértica y poco habitada http://www. cubierto de fértil suelo basáltico. una de las zonas más pobladas en la antigüedad. Región muy montañosa. crece el trigo. al norte y sur del torrente Yabok.Su ribera forma un suelo fértil. la región al sur del Mar Muerto hasta su salida al Golfo de Aqaba junto al Mar Rojo. y vientos helados en invierno. Estos precipicios detienen y enfrían la atmósfera. llamado así porque la elevada concentración de sal ocasionada por la fuerte evaporación del agua impide el crecimiento de cualquier forma de vida. disputado entre Siria e Israel. donde no hay agua. los altiplanos van cayendo hasta el desierto siroarábigo. Hacia el este. Zona de clima tropical. – El Galaad.auladebiblia.  Regiones naturales: – El Basán. – El Mar Muerto. desértico. – La Arabá. densamente poblado. no navegables. 4. Por ella transcurre el Camino Real. – Edom. de clima subtropical y húmedo por la evaporación del agua. – El Valle del Jordán. Los altiplanos de Transjordania  La zona está formada en su gran parte por grandes acantilados que caen al oeste hasta el Jordán.

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