I.

La Media Luna Fértil
 En contraste con los áridos desiertos que lo bordean por el Este, el territorio que forma parte de nuestro estudio comprende un importante segmento de la región definida por J.H. Breasted como "el Creciente Fértil”, o la “Media luna fértil”. El Creciente está cerrado por todos lados por barreras naturales: el mar al Oeste, desiertos áridos en el centro y en el Sur, altas montañas al norte y al este.  Comprende varias regiones: – Mesopotamia: su brazo norte y oriental, la "tierra de los dos ríos", cuyo carácter está determinado en gran parte por su dos grandes ríos, el Tigris y el Éufrates. – Palestina, que comprende el brazo sur - occidental del Creciente Fértil, y es el país más pobre y pequeño de toda la zona. Su importancia geopolítica reside en su papel de zona de paso para el segundo gran centro de civilización: – Egipto, la tierra del Nilo.
o Hacia el final del IV milenio a.C. y el comienzo del III milenio se echan los cimientos de la civilización humana en las dos tierras de los grandes ríos: Mesopotamia y Egipto. Estas dos regiones vieron el nacimiento de los primeros reinos poderosos que lograron imponer un gobierno organizado y unificado sobre sus poblaciones, que en algunos períodos extendieron a regiones más allá de sus fronteras naturales. El nacimiento de estas dos civilizaciones fue apoyado por condiciones muy similares, favorecidas en gran medida por los ríos que las cruzan. El río es la principal fuera de integración y unificación de estas tierras: proporciona una arteria para el transporte y el riego, y al mismo tiempo exige una mano de obra bien organizada para grandes proyectos de construcción, como canales y diques. o Estos factores no existen en la Siria - Palestina, donde las características naturales tienden a dividir la tierra en pequeños distritos, y ponen grandes dificultades a la unificación del territorio. Ninguno de los tres ríos (Orontes, Litani y Jordán), a pesar de que en sus iberas creció una cierta civilización urbana, proporcionan una poderosa vía de unificación. Siria - Palestina fue más bien terreno intermedio entre Egipto y Mesopotamia, cuyos poderosos reinos se esforzaron en muchas ocasiones por imponerle su

pero por otro lado favoreció los logros de la civilización antigua. El mar  La influencia del mar en la población y en la economía de Palestina es mucho menor de lo que uno podría deducir de su extensa costa. y obligan a las vías de comunicación a penetrar en el interior para evitarlas.autoridad. como la escritura alfabética o la fe monoteísta. la región de nuestro estudio comprende el tercio meridional un terreno montañoso surcado longitudinalmente por una profunda depresión (el Valle del Rift). traídas por los numerosos pueblos que la recorrieron. cuyos límites son: – – – – Al oeste. lo que hace difícil el acceso. . Al norte. la zona de transición de las tierras de cultivo a la estepa y el desierto del Sinaí. II. y en muchos lugares se eleva una empinada cresta a pocos kilómetros de la costa. las estribaciones de los montes del Líbano y el Antilíbano. Además. El Clima  Un factor importante en la historia de Palestina es su posición geográfica entre el mar y el desierto.  En conclusión. La principal razón de esto es la falta de puertos adecuados y zonas de desembarco. Esto hizo difícil cualquier desarrollo político y económico independiente. aproximadamente a la altura del extremo sur del mar Muerto. Esta peculiar posición geográfica ha provocado que Palestina haya estado sometida frecuentemente a potencias extranjeras. está flanqueada por una fila de dunas que bloquean la entrada a la playa. En ella se encontraron influjos culturales del norte y del sur. sobre todo para poder controlar las vías de comunicación con fines comerciales o militares. La lucha entre estos dos define el clima de la región. gran parte de la costa. Al este. sobre todo en el sur. el desierto sirio. la ribera oriental de Mediterráneo. La zona costera es muy estrecha. la evolución de las estaciones y la distribución de las lluvias. Al sur. En este crisol de contactos culturales nacieron algunos de los grandes valores de la cultura humana.

 La primavera es temprana y breve. y aprovecharon toda circunstancia para adentrarse en él. abrasador en verano. La distribución de las estaciones  Palestina está localizada en la zona subtropical. que puede durar desde unos cuantos días hasta una semana o más. El viento del oeste trae tormentas húmedas en invierno y una fresca brisa procedente del mar en verano. La estación lluviosa empieza en octubre o noviembre (a veces se retrasa a diciembre). Fue la frontera natural entre los habitantes de la zona sedentaria y los beduinos del desierto. y pocas semanas después un césped verde cubre las colinas y los valles. y otra estación seca en verano. y es muy frecuente sobre todo en abril .El desierto  El desierto ejerció una mayor influencia. y los cardos llegan a hacerse tan altos como un hombre. mientras que los vientos del este arrastran el polvo y la sequedad del desierto. más al sur o más alejada del mar esté. Con su comienzo. todo se seca rápidamente. Puede haber grandes variaciones de un año a otro. La transición hacia el desierto es muy brusca en el este y el sur. una zona concreta recibirá menos lluvias cuanto más baja. Durante febrero y marzo todo florece. siempre miraron con envidia las riquezas del país sedentario.mayo y septiembre octubre. con una estación lluviosa en invierno.  Hacia el final de marzo comienza el viento cálido del desierto. Como regla general. Los nómadas del desierto. y frío pero seco en invierno. se suelen concentrar en unos cuantos días del año. proporcionando un rico pasto al ganado. Sólo una estrecha franja a lo largo de la costa mediterránea y las regiones altas del norte disfrutan de un grado apreciable de lluvias. asociadas a períodos de inestabilidad atmosférica y bajas presiones. llamado "siroco" o "hamsin". en su mayoría pastores con malas condiciones de vida. y el paisaje verde se vuelve amarillo y desolado del día a la noche. Los . y son frecuentes años de sequía. El régimen de lluvias  La cantidad de lluvias varía grandemente entre las distintas partes del país debido a su localización geográfica y a las diferencias de altura.  Las lluvias.

baja hasta el mar Rojo y sale por la región de los Grandes Lagos en África oriental.39 III.días de lluvias no compensan por los días de sequía.  Gran parte del suelo procede de rocas sedimentarias. con altas montañas y profundos valles. Los más importantes son los que forman la llanura costera. El mayor de estos valles es el Valle del Jordán. – Los valles de Palestina occidental están recubiertos de suelo de aluvión. que son las zonas de agricultura más rica. . formados como depósitos marinos durante períodos geológicos relativamente recientes pertenecientes a las últimas fases de la Era Secundaria (100-65 milloness de años) y a comienzos de la Era Terciaria. este fenómeno suele ir seguido de días calurosos en los que el suelo se seca rápidamente. – La costa está formada por una franja de arena traída por el mar. y el valle de Jezreel. que es sólo un segmento de la gran depresión conocida como "valle del Rift". que continuamente amenazan con entrar en la zona cultivada. LLUVIAS Safed Haifa Tiberias Tel Aviv Jerusalén Berseba Eilat Días de lluvia 75 66 57 64 57 33 8 Lluvia anual (mm) 718 508 431 539 486 204 25 TEMPERATURAS Safed Haifa Tiberias Tel Aviv Jerusalén Berseba Eilat Enero 4–9 9 – 15 7 – 14 9 – 17 6 – 11 6 – 16 9 – 21 Agosto 18 – 29 22 -28 12 – 31 22 – 29 19 – 28 19 – 33 25 . y parte bancos de dunas de varios kilómetros. y contienen agua unos cuantos días del año. que va desde la Beqa` en el Líbano. La mayoría de las corrientes son intermitentes (los "wadi"). Fundamentos Geológicos  Palestina tiene una peculiar configuración tectónica. procedente de las colinas circundantes. que forma en parte duros estratos de terreno sedimentario (el "kurkar"). puesto que en los días lluviosos el agua se concentra en grandes corrientes que bajan rápidamente desde las colinas hasta la llanura.

 En la Biblia aparecen mencionados dos caminos principales: – El Camino del Mar (la llamada "Via Maris". – Desde Meguido. Números 21.22). Afek (ciudad estratégica y militar. Hasta entonces. Desde Hazor. en el Valle de Jezreel. bordeando el Mediterráneo.12). bordeando el lago de Genesaret. atraviesa Suez por el norte y. y sube hasta Hazor. Gn 26. Isaías 8. un polvo amarillo muy fino. se encuentran restos del granito primitivo. – Gran parte de Transjordania meridional y alrededores del Yabok están cubiertos de un sedimento fino de piedra rojiza sedimentaria.– La mayor parte del Négueb septentrional está cubierta de "loess". y llega a Meguido. punto estratégico para todo el que quiso dominar Palestina. bajo dominio egipcio en varias ocasiones). en la zona del Néguev meridional. cf. Los Caminos de Palestina  Hasta el período helenístico y romano no hay auténticas vías. y un segundo ramal se abre paso por la Baja Galilea. – Más al sur. ciertos pasos obligados acondicionados de algún modo a veces por el último ejército que pasó. los caminos son simples rutas.23) – Y el Camino Real (cf. El Camino del Mar o "Vía Maris"  El Camino del Mar o Vía Maris es el que parte de Egipto. entra a Palestina por la Sefela. dio nombre a las montañas de Edom (que significa "rojo" en hebreo). punto de partida de las expediciones filisteas). que si se trabaja convenientemente puede ser muy productivo (Cfr. IV. un ramal se desvía por el Norte y entra en el . bordea el lago de Genesaret. sigue por el valle de Meguido y continúa hasta Siria. que va del anaranjado al rojo oscuro. – El ramal principal continúa hasta Guézer (plaza efraimita. bordea las estribaciones del sur del Carmelo. procedente del desierto. un ramal continúa buscando la costa hasta Acre y Tiro. Su color. que recuerdan los grandes macizos montañosos del sur del desierto del Sinaí.

y de ahí a Mesopotamia. Es una zona rica en agua y suelo de aluvión. 1.  A su vez.  Regiones naturales: . Las Regiones Naturales  Las constantes diferencias de altura entre unos lugares y otros dividen al país en pequeños distritos naturales. y un segundo ramal bordea el lago de Hule. Dibón. Las ciudades se encuentran más al interior. y su capital Ramot de Galaad. La depresión del Jordán. La zona costera  Es una franja estrecha. Pasa por el Galaad. Cruza el territorio de Amón y su capital Rabat . y continúa hasta Damasco. Un poco hacia el interior discurre la “Via Maris”. y Los altiplanos de Transjordania.Gúeber. – Parte del Golfo de Aqaba. estas regiones están cortadas transversalmente por pequeñas fisuras. sorteando los profundos wadis de la región.Amón. y continúa hacia el norte hacia Damasco. V. Alepo. Atraviesa el territorio de Moab. El Camino Real  El Camino Real no bordea el Mediterráneo. cubierta de dunas en su mayoría. con sus ciudades Aroer. precisamente para tener el control del Camino Real).Líbano. y por ello ha estado densamente poblada en muchos períodos. Mádaba y Hesbón (disputadas frecuentemente entre israelitas y moabitas. Generalmente se considera una división longitudinal de norte a sur en cuatro regiones: – – – – La zona costera. La zona montañosa central. es el empleado por las caravanas comerciales que vienen de Arabia. sino que va al norte a través de Transjordania. Mari. De allí sigue hasta Bosra (en Edom). donde está el puerto de Eilat o Ezión .

región semiárida.C. cubierta de "loess" (polvo fino que no deja traspasar el agua al subsuelo). Es más espaciosa en el norte y más estrecha en el sur. – El Sharón. Comprende la Alta Galilea y la Baja Galilea. Tiene un suelo rico de aluvión. y por él circulan las principales ramas de la "Via Maris". alejados de los centros del comercio y del poder. 2.  Estaba cubierta de bosques en la antigüedad. Cuando el país se despuebla muchas de las laderas cultivadas se abandonan. y el Carmelo al sur. que va desde el Carmelo hasta Yafo. la “escalera de Tiro”. Su parte central es arena rojiza. En su parte central se encuentra Beersheva. – La Serranía de Efraím. Entre el Carmelo y las colinas de la Baja Galilea correo el torrente Kishón. – El Valle de Jezreel. – La Costa filistea. con dos territorios: . Su aspecto recuerda el Líbano. llamada así porque fue la región ocupada por los "filisteos".) – La Sefela. pero gran parte de la foresta fue talada para plantar árboles frutales sobre terrazas construidas horizontalmente a distintos niveles con piedras para evitar la erosión. La zona montañosa central  Nace a partir por elevación de la llanura costera y la Sefela. Región más alta y septentrional. dando lugar a la erosión del suelo. y por tanto más fría y más verde. región de colinas comprendida entre la llanura de la costa y los montes de Judá – El Négueb occidental. uno de los "Pueblos del mar" que se establecen en Palestina a partir del reinado de Ramsés III (siglo XIII a.  Regiones naturales: – Galilea. algo elevada. separadas por una pequeña sierra.– La Llanura de Acre. o "Valle de Meguido". en la que crecieron bosques de encinas en la antigüedad. Está moteada de pueblos pequeños de cultivadores de olivos y frutales. Forma casi un triángulo equilátero de unos 35 km. limitada por dos espolones rocosos marítimos: Rosh Haniqra' (Ras en-Naqurah de los árabes). no apta para la agricultura. de lado. llamado también "Llanura de Esdrelón". al norte.

o Manasés. el suelo baja unos 500 ó 600 m. o del Sinaí. en un recorrido de apenas 16 km. y al Este por el Monte Hermón. Las principales fuentes del Jordán (Dan. Más al sur se encuentra el desierto llamado de Sin.. o Kinneret (del hebreo "kinnor"="lira". más bajo. Fenicia y Siria.. al norte. El lago mide 21 x 12 km. – El Lago de Genesaret. con clima fresco. La depresión del Jordán  Esta gran fisura es el principal factor que ha dado forma al paisaje de Palestina. fuera de los caminos transitados. El suelo es fértil. de tierra más fértil.  Regiones naturales: – El Valle de Hule. por la forma del lago). Desde una altura de + 100 m.. de tal forma que soporta un clima seco. – El Négueb Oriental. sobre el nivel del mar en el lago Hule. . al sur. continuación de Manasés y Benjamín. Terreno montañoso. pero menos fértil – Montes de Judá. A 23 km. lo que provoca una desertización rápida. o de Farán. Estas condiciones hicieron de Judá un país más bien aislado. y en él se cultivan frutales y viñas. La aridez del lugar viene producida porque en 20 km. Más al sur se encuentra Benjamín. se bajan unos 1.. de altas temperaturas. La flanquean grandes acantilados a ambos lados. 3. que comprende la antigua frontera entre Israel. que la aíslan también climáticamente. el punto más bajo de la Tierra).405 (medida en 1986. flanqueado por escarpadas lomas. Es una depresión larga y profunda.000 m. Banias) se originan al nordeste del valle. El desierto de Judá comienza al poco salir de Jerusalén en dirección Este. Es un distrito fértil y bien surtido de agua. El clima es semiárido. o Mar de Galilea. con grandes cañones. El Jordán desciende desde +70 m. baja en la ribera del mar Muerto hasta . llamado también de Tiberíades. La última etapa antes del Mar Muerto está constituida por escarpados acantilados de más de 500 m. de una anchura media de 16 km. y frecuentemente desértico. hasta -210 en el lago de Genesaret. con su gran macizo central granítico. Donde hay fuentes crece una vegetación tropical. alimentadas por las nieves del Hermón. o Efraím. unida a un suelo árido. de altura. de unos 1. lo que dificulta el paso entre el Este y el Oeste.000 m. limitado al Oeste por el río Litani.000 m. Zona ligeramente más alta que el Négueb occidental. con altitud media de 1. al sur de Hebrón (Judá). y con más posibilidades de habitación humana. en el centro de la cual corre el Jordán desde el Hermón hasta el Mar Muerto.

de clima subtropical y húmedo por la evaporación del agua. – Moab. la región al sur del Mar Muerto hasta su salida al Golfo de Aqaba junto al Mar Rojo. si la lluvia lo permite. – El Galaad.com/hi/tema1. – Edom. También se le llama "Mar de la Sal". – El Mar Muerto.  El desierto proporciona vientos cálidos (el "siroco" o "hamsin") en primavera y otoño. Zona desértica. y cuenta con estaciones del Camino Real. Hacia el este. – La Arabá. Los altiplanos de Transjordania  La zona está formada en su gran parte por grandes acantilados que caen al oeste hasta el Jordán.Su ribera forma un suelo fértil. desértica y poco habitada http://www.html . 4. densamente poblado. llamado también Monte Seír. El Jordán recorre 120 km. Las zonas occidentales fueron boscosas. constituido por altas mesetas. cubierto de fértil suelo basáltico. al norte y sur del torrente Yabok. no navegables.auladebiblia. los altiplanos van cayendo hasta el desierto siroarábigo. Región muy montañosa. Por ella transcurre el Camino Real. desértico. la zona comprendida entre el mar de Galilea y el Mar Muerto. Es la región más baja de la corteza terrestre. y vientos helados en invierno. llamado así porque la elevada concentración de sal ocasionada por la fuerte evaporación del agua impide el crecimiento de cualquier forma de vida. crece el trigo. No se puede cultivar el olivo y la viña.  Regiones naturales: – El Basán. Estos precipicios detienen y enfrían la atmósfera. que constituye la frontera natural. una de las zonas más pobladas en la antigüedad. por lo que predomina el pastoreo. por debajo de los -400 m. lo que proporciona un relativo aumento de lluvias. – El Valle del Jordán. disputado entre Siria e Israel. Zona de clima tropical. donde no hay agua.

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