ANALISIS BAJO EL METODO PERSA: POLITICO ECONOMICO RELIGIOSO SOCIAL ARTE A MANERA DE PROLOGO .

8 La masacre de las bananeras Entre 1926 y hasta 1930 fue presidente el Sr. Miguel Abadía Méndez. Puede decirse que en la década de los veinte del siglo pasado la clase obrera colombiana libró múltiples batallas en defensa de sus derechos y reivindicaciones, tanto frente al sector privado, como al público, pero lo fundamental fueron luchas antiimperialistas contra la voracidad de las agencias monopólicas gringas, que fuera de saquear nuestro recursos naturales, impusieron con la complacencia apátrida de los gobiernos de turno un régimen esclavista contra los trabajadores. De estas luchas se destacan las siguientes: la huelga de los trabajadores de la Tropical Oil Company en 1924. La huelga de los trabajadores del Ferrocarril del Pacifico en 1926. En 1927, bajo la dirección de Raúl Eduardo Mahecha, María Cano e Ignacio Torres Giraldo, se dio otra batalla de los trabajadores de la Tropical Oil Company, en Barrancabermeja, en la que fueron asesinados media decena de huelguistas. En noviembre de 1928 estalló la huelga de los trabajadores de la Zona Bananera del Magdalena, contra la United Fruit Company, de Boston, por negarse la empresa gringa a dar solución a un pliego de nueve puntos que demandaba aumento salarial y otras reivindicaciones básicas. Los gringos, fuera de explotar grandes extensiones de tierra, imponían una explotación sin límites contra los trabajadores colombianos. En el departamento, con la complacencia y la protección del gobierno, la compañía funcionaba como una República independiente. Tenía bajo su dominio y para uso privado ferrocarriles, puerto marítimo, ciudadelas y campamentos, mientras los obreros y sus familias vivían en insalubres muladares. El enclave de la United controlaba la vida en la región. A los trabajadores se les pagaba con bonos que emitía la misma compañía y que solo tenían valor en los comisariatos de la misma empresa, que además controlaban los precios de los artículos.

Ante el pliego de peticiones presentado por la organización de los trabajadores, la empresa se negó sistemáticamente a negociar, por lo cual los obreros, el 11 noviembre, declararon la Huelga. La empresa envió esquiroles a las plantaciones, amparados por piquetes del ejército y la policía. El 5 de diciembre, el comité ejecutivo de la Unión Obrera citó a los huelguistas a una concentración en la ciudad de Ciénaga, donde se anunció la llegada del gobernador, funcionario que nunca apareció. Los obreros comenzaron a preparar para el día 6 de diciembre una marcha hacia Santa Marta, la capital.

En la noche del día 5 se presentó en la plaza de Ciénaga una tropa al mando del general Carlos Cortés Vargas, que informó a los huelguistas que la zona se declaraba bajo estado de sitio y ordenó dispersarse a los manifestantes. Ante la firmeza de los trabajadores, quienes con toda decisión se reagruparon bajo las consignas “¡Abajo el imperialismo yanky!” y “¡Viva Colombia Libre!”, el general Cortés ordenó abrir fuego en la madrugada del 6 diciembre de 1928. Al final de este dantesco episodio, el gobierno de Miguel Abadía Méndez anunció oficialmente que los acontecimientos de Ciénaga habían dejado 13 muertos y 19 heridos. Pero las comisiones de investigación, como la encabezada por Jorge Eliécer Gaitán, en representación del Congreso de la República, descubrieron fosas comunes y se cree que las víctimas fueron más de 1.500, la más grave matanza de trabajadores en toda la historia del país. Esta es la obra más destacada del cipayismo, encabezado por Miguel Abadía Méndez, en contra del pueblo colombiano y la soberanía nacional. El gobierno terminó siendo señalado como criminal y enemigo de la patria y enfangado por la denominada “gran depresión” de 1929, crisis que afectó la estructura económica mundial y que en nuestro país llevó a la quiebra decenas de miles de productores y paralizó las obras públicas, basados fundamentalmente en préstamos de agencias extranjeras. Así terminó la sanguinaria Hegemonía Conservadora, que en las elecciones de 1930 fue derrotada por el liberal Enrique Olaya Herrera, antes embajador en Washington y connotado testaferro de las empresas petroleras gringas. BREVE RESUMEN

La masacre de las bananeras es un episodio ocurrido en la población Colombiana en Ciénaga en 1928 cuando las fuerzas armadas de Colombia abrieron fuego contra un número indeterminado de manifestantes, trabajadores de la United Friut Company. También es conocida como” La masacre de las Bananeras:”. En el año 1928, La United Fruit Company llevaba 30 años operando en Colombia y explotaba a los trabajadores aprovechando la falta de legislación laboral en el país. En la tarde del 6 de Diciembre de 1928, después de casi un mes de huelga se corrió un rumor entre los trabajadores que el gobernador del Magdalena se entrevistaría con ellos en la estación del tren de Ciénaga, los huelguistas acudieron en masa a la estación al encuentro con el funcionario gubernamental. Como pasaban las horas y el funcionario no llegaba, los ánimos se fueron exaltando, tanto entre manifestantes como entre soldados que estaban en el sitio. En ese momento las fuerzas armadas dieron la orden de desalojo que fue desobedecida por los trabajadores quienes furiosos gritaban a la multinacional y al gobierno; se dio cinco minutos para que la multitud que ocupaban la plaza la desalojara, después de los cuales el ejercito abrió fuego. El número de muertos fue estimado entre los 50 y los 1.000 muertos pero muchos creen que son más. Ante esta respuesta violenta, se produce la desbandada de los

. y como resultado aceptan recotar por mitad los salarios.trabajadores y una rápida negociación.

durante gran parte del siglo y los cuales aún se reflejan hoy. . soldados del Ejército Nacional dispararon sobre una reunión pacífica de millares de huelguistas. Ignacio Torres Giraldo entre otros cuadros de dirección del Partido Socialista Revolucionario. campesinos e indígenas por toda la geografía nacional.”. En un contexto político autoritario y dictatorial. En este contexto y con la participación María Cano. traduciéndose en estallidos populares de obreros. A pesar de la presión. sometía a sus pobladores y trabajadores a las prácticas ya descritas. divulgándolos permitiéndonos conocerlos en la actualidad.”(4) Resolviendo la compañía y el Estado Colombiano solucionar este conflicto laboral y social. en un contexto de hacienda extensiva conjugada con una economía de enclave. se organizo la huelga en las Bananeras del Magdalena “El 12 de noviembre de 1928 estallando una huelga masiva en la zona bananera de Ciénaga y Santa Marta (Magdalena). Generando una actitud y practica de genocidio por parte del Estado. Allí extensas zonas del territorio nacional estaban bajo el dominio de terratenientes y el usufructo de multinacionales que desarrollaban actividades ganaderas. tanto el discurso de Jorge Eliecer Gaitán ante el congreso de la República como posteriormente la literatura de Gabriel García Márquez en “Cien Años de Soledad. Colombia atravesaba varias convulsiones históricas que dejarían su marca en la vida del país. han develado y tratado de reconstruir la memoria. la cual se mantiene hasta nuestros días “La huelga terminó con un baño de sangre: en la noche del 5 de diciembre de 1928. hizo erupción al unisonó del despertar socialista de los llamados años rojos de Colombia.Es que durante la segunda década del siglo XX. bajo el gobierno de Miguel Abadía Méndez.”. se impulsaba la industrialización del país.(6) A pesar del intento del Estado de ocultar estos hechos. que desde 1918 explotaba los territorios del departamento del Magdalena a través de la agroindustria del banano. Más de 25. y que a la par sometían a los trabajadores de sus compañías a una fuerte explotación. los trabajadores y la "United Fruit Company" no lograron un acuerdo colectivo.(3) Una de estas empresas multinacionales la constituía la United Fruit Company. Raúl Eduardo Mahecha. Esta acumulación de negación de derechos y la marcada explotación.. extractivas y agroindustriales. matando a más de mil trabajadores. por vías muy separadas de la proclama democrática que siempre ha predicado Colombia como república. denominado hegemonía Conservadora.000 trabajadores de las plantaciones se negaron a cortar los bananos producidos en la compañía transnacional norteamericana "United Fruit Company" y por productores nacionales bajo contrato de la compañía.

”.”. sin que se aludiera inicialmente al problema de propiedad de la tierra. ese niño había de seguir contando sin que nadie se lo creyera. El capitán dio la orden de fuego y catorce nidos de ametralladoras le respondieron en el acto. por la maravillosa profundidad del silencio y además. pertenecen a esta categoría. sino una especie de alucinación. Leído el decreto. pero no es el único. Señoras y Señores . se destacaron las presentadas en las regiones de Sumapaz. El Colegio. Al final de su grito ocurrió algo que no le produjo espanto. la prédica socialista. en fin los “vientos de modernización.dijo el capitán con una voz baja. así “desde comienzos de la década de 1920 se fueron configurando los escenarios espaciales y sociales de estas luchas. Estaba firmado por el general Carlos Cortez Vargas y por su secretario. ¡Cabrones! – gritó – les regalamos el minuto que falta . las luchas de obreros y artesanos. Tequendama.Las disputas relativas a la propiedad de la tierra cuestionando la validez de los títulos de propiedad pertenecientes a terratenientes ausentistas que habían especulado tierras públicas. tocaron directamente las fibras del poder terrateniente y aceleraron la crisis de las haciendas. Anolaima.“Muchos años después. lenta y un poco cansada-. la construcción de obras públicas. convencido de que nada haría mover a aquella muchedumbre pasmada por la fascinación de la muerte.”. – Han pasado cinco minutos – dijo el capitán en el mismo tono-. las cuales llegaron a expresarse mayormente en la década del 30. (11) Perfilándose de esta manera conflictos agrarios que se desarrollarían con las siguientes características: . Nadie se movió. así como los conflictos del departamento del Valle… . La rechifla y los gritos redoblados ahogaron el toque de clarín que anuncio el principio del plazo. adquiridas con bonos de deuda nacional o mediante favores de un . La huelgas y manifestaciones de las haciendas de Viotá. Internamente los campesinos jugaron un importante papel con su movilización y lucha para acelerar la crisis en curso de las grandes propiedades precapitalistas. un capitán sustituyo al teniente en el techo de la estación y con la bocina del gramófono hizo señas de que quería hablar. que había visto al teniente leyendo con una bocina de gramófono el Decreto número 4 del Jefe Civil y Militar de la provincia. José Arcadio Segundo se empino por encima de las cabezas que tenía en frente y por primera vez en su vida levanto la voz. en medio de una ensordecedora rechifla de protesta. Debido quizás a que como lo expone Renan Vega Cantor “La irrupción del capitalismo. es en términos rigurosos el de esta Masacre. el departamento del Valle y el actual departamento de Córdoba.”. La muchedumbre volvió a guardar silencio. el aumento temporal de los precios del café. menos en cuanto al sector agrario y el movimiento campesino se refiere.(10) Dentro de las luchas campesinas que se extendieron por toda la geografía nacional. el hecho más destacado por su connotación. el mayor Enrique García Isaza y en tres artículos de ochenta palabras declaraba a los huelguistas cuadrilla de malhechores y facultaba al ejército para matarlos a bala.“Aquellos relativos a condiciones de trabajo en las haciendas. Un minuto más y se hará fuego… Embriagado por la tensión.(7) En el contexto de la década de los años 20. tienen cinco minutos para retirarse.

culturales y ambientales. Estos conflictos aparecieron sobre todo en la zona de Sumapaz…Para lucrarse del hambre mundial.(12) La esencia reivindicativa de estas luchas y el nivel de participación de campesinos en ellas determinaron. encontrando que “El ascenso al poder del liberalismo no disminuyo la agitación del campo. su importante aporte a los procesos sociales de esta década “ Se calcula que en las luchas en las haciendas de Cundinamarca en la década de 1930 tomaron parte unos 11. lo que indicaba que en ese tipo de protesta rural estaba participando el 20 por ciento del total de arrendatarios.ministro.000 arrendatarios. ”. Por el contrario. cuya aplicación ha tenido hechos grandilocuentes de horror que llegan hasta nuestros días. . se viene consolidando una macabra alianza entre unas pocas multinacionales que controlan la industria de los combustibles.”. estimulada por el grave problema del desempleo.(15) En esta situación a su vez se presenta un escenario represivo que busca revivir los hechos de ciénaga por medio de amenazas a los campesinos en movimiento como lo denuncia el siguiente documento Tendencia esta que se masificaría y se convertiría en una práctica de terrorismo de Estado.000 campesinos.000 labriegos. cifra significativa si se tiene en cuenta que según el censo de población de 1938 en Cundinamarca existían unos 50. de los alimentos y de las semillas. la actitud de ideólogos liberales… así como la organización en 1930 del Partido Comunista como sucesor del Partido Socialista Revolucionario fueron nuevos factores que aumentaron las confrontaciones entre peones y propietarios. En el Tolima en la región de Chaparral participaron en la lucha agraria unos 18. que entonces eran en gran parte zonas marginales del país: el sur del Tolima. .Conflictos en regiones que conservaban núcleos de población indígena. produjeron la caída del régimen conservador en 1930 y su reemplazo tras una victoria electoral por el partido liberal. LAS SIMILITUDES DE LAS ACCIONES DE LA HEGEMONIA CONSERVADORA DE LOS 20 EN EL PRESENTE. el norte del Cauca y la Sierra Nevada de Santa Marta…”. Apenas conocido este acto represivo se convirtió en uno de los factores emotivos que unidos a la depresión de 1929. nuestras reivindicaciones locales y nuestra lucha por la defensa de los Derechos económicos. Por eso al principio de este boletín. advertíamos que si no entendemos la problemática desde lo estructural y como es generada por el modo de producción capitalista. sociales. se quedará corta para orientar acciones que apunten a develar el problema de fondo y buscar alternativas en este mismo sentido.”(14) Sin embargo como también es costumbre en este país nada cambia sustancialmente por estas vías.(13) Todas estas luchas populares mantienen una relación sincrónica con los hechos ocurridos en la Huelga de las Bananeras y de forma principal la brutal Masacre con la que fue reprimida “La intervención brutal del ejército resulto en miles de bajas y desató la indignación en todo el país.

(19) Es así como en Colombia hoy tenemos la presencia de la Afro Gold Ashanti o Quedada. Personajes que en escenarios similares encarnan en farsa y paradoja las políticas realizadas por Miguel Abadía Méndez. Pero mención aparte merece la United Fruit Company. Contrariamente a las aspiraciones del país en la década del 30. llegando a la catástrofe de hoy.A pesar de que el fin de la hegemonía conservadora se presento hace setenta y nueve años. que hoy se traduce en política de Seguridad Democrática. primero reciclándose al nombre de Sevilla con el cual llego a la zona de Uraba en la década del setenta. Luego volvió a reciclarse asumiendo su actual nombre Chiquita Brands International. la repetición de este crimen de Estado se ha presentado de forma exponencial.(17) Encontrando así durante estas ocho décadas en este país de Estado de sitio permanente. LA PERMANANENCIA DE MULTINACIONALES SOBRE EL TERRITORIO NACIONAL Y LAS MUTACIONES DE LA ECONOMIA DE ENCLAVE Al igual que con las políticas represivas de la hegemonía conservadora. ha sido mínimo por no decir nulo en nuestro país. convirtiéndola al monocultivo agro exportador del Banano. las petroleras BP. presionada en gran parte por su ilegitimidad manifiesta cristalizada en la Masacre de las Bananeras. También encontramos a la Monsanto. por medio del monocultivo de la palma aceitera y la caña de azúcar.(18) Peor aún se ha revivido por medio de concesiones y leyes como el Estatuto Rural y el Código Minero. ha continuado registrándose en una mutación de la economía de enclave presentada en la década del 20. Todo lo cual sería una simple dinámica . ochenta años de masacres y expoliación multinacional. entre muchas otras. a la cual se le ha dado la concesión de exploración aurífera sobre gran parte del subsuelo de nuestro de nuestro país. la entrega de nuestro territorio y recursos naturales al usufructo de las multinacionales. Ignacio Rengifo y Carlos Cortez Vargas. así como las empresas contratistas norteamericanas asesoras de seguridad del plan patriota. Nordeste Antioqueño. una de las protagonistas del drama de la Masacre de las Bananeras en el papel de auspiciador y victimario. así como de torturas.”. Escenificándose durante todos estos años en nuestro país la célebre frase de Gaitán “dolorosamente sabemos que en este país el gobierno tiene para los colombianos la metralla homicida y una temblorosa rodilla en la tierra ante el oro americano. entre otros productos. OXI. la cual las clases dominantes buscan convertir en política de Estado. El escenario democrático propuesto como antítesis a esta barbarie y que pretendió impulsar y asumir el partido liberal con su llegada al poder desde 1930. La Dumont.. etc. desplazamientos forzados y en fin genocidio contra el pueblo. A su vez el gobierno nacional ha diseñado una política agroindustrial en beneficio de de los biocombustibles. por ejemplo. la presencia de multinacionales sobre nuestro territorio y su práctica de expoliación de los recursos naturales del país. el Sur de Bolívar. la cual durante el tiempo ha mutado varias veces su nombre.

en la repetición de estos crímenes de lesa humanidad sobre la zona de Uraba. afro descendientes y pobladores pobres de las ciudades. Encontrando de tal forma que “La Chiquita Brands. Indígenas. .(20) Actitud que a pesar de sus mutaciones nominales no ha cambiado. campesinos. lo cual se comprueba de forma trágica.de cambio de razón social. Lo cual se traduce en los millones de campesinos desplazados forzosamente. por desprecio de la dignidad y de la vida de los trabajadores y sus comunidades. No quería entrar en transacciones y por eso pedía el Estado de Sitio. Igualmente como este hecho se ha traducido en el símbolo del inicio de un genocidio sistemático contra el pueblo colombiano. por los cuales.”. continua siendo víctima a merced de los mismos actores que efectuaron la masacre del 6 de Diciembre de 1928 en Ciénaga Magdalena. acrecentados en la década de los noventa. así como por el respaldo a políticas económicas que contribuyen al deterioro dramático de las condiciones de vida y salud de una parte creciente de la población colombiana” y así mismo declarara responsable a los órganos del Estado Colombiano como autores y/o cómplices de los crímenes de lesa humanidad documentados. lo mismo que el señor Cortez Vargas. así como la industria y de forma específica las multinacionales. Naturalmente no hay que pensar que el gobierno ejerció ninguna presión para que se reconociera la justicia de los obreros. de no ser por las connotaciones que ha tenido la actividad de esta empresa para nuestro país. Cuya esencia encontramos en la ya referida actitud ante la huelga de las bananeras.”. masacres y las también miles de ejecuciones extrajudiciales. las miles de desapariciones forzadas. el Tribunal Permanente de los Pueblos. que de forma magistral expone el entonces representante Jorge Eliecer Gaitán ante el congreso de la República “La compañía quería seguir explotando a los obreros a quienes tiene en la miseria. empresa filial de Chiquita Brands… Fueron precisamente los cientos de crímenes cometidos en esta zona. no sólo colaboraba con los paramilitares entrando armamento a Colombia. sino que también los financiaba económicamente con pagos previamente revisados y aprobados por altos directivos de la compañía en Cincinnati y los cuales venían realizando desde 1997. acusó el pasado mes de abril de 2006. a dicha empresa por las “violaciones graves y masivas de los derechos laborales. y específicamente de la libertad sindical. a saber El Estado Colombiano por medio de su Fuerza Pública y de Agentes ilegales o grupos paramilitares en pro del orden de cosas vigente. al igual que el auspicio a la incursión y dominio paramilitar sobre este territorio. luego de un encuentro entre el jefe paramilitar Carlos Castaño y el gerente de Banaldex. según los Fiscales del Departamento de Justicia de Estados Unidos. para solucionar a bala un problema económico. De las cuales el pueblo constituido objetivamente por los obreros. pudiendo encontrar décadas después denuncias similares a las realizadas por Gaitán. y la evidencia irrefutable de la financiación por parte de Chiquita Brands y otras empresas transnacionales a grupos paramilitares.(21) Así como hasta aquí hemos expuesto la forma y la esencia. del cómo y el porqué se realizo la Masacre de las bananeras en 1928. a través de la aplicación de una política de terrorismo de Estado presente hasta el momento. Estos eran colombianos y la compañía era americana.

P. 18 En su orden presidente de la república. 20 marzo 2007. Resurgiendo de la sangre. P 148. ministro de gobierno y general jefe civil y militar de la provincia. 20 Jorge Eliecer Gaitán. el dolor y la matanza. Indígenas. 10 Renan Vega Cantor. las luchas estudiantiles y la minga Indígena y nacional de resistencia 4 Fundación Manuel Cepeda. 2. 16 Renan Vega Cantor. 15 Ibídem – Opid.. Y que a pesar de esto. levantan sus reivindicaciones por la dignidad del trabajo. Cien Años de Soledad. .org. ¿HAY O NO INVESTIGACIONES EN EL CASO DE LA MULTINACIONAL CHIQUITA BRANDS EN COLOMBIA?. Gente Muy Rebelde. Ocit. el pan. se organizan.org 7 Gabriel García Márquez. p77.p 77. Opid. en homenaje cotidiano y sincero a los mártires de las Bananeras. 19 Imagen Extraída de www. con las recientes luchas de los corteros de la caña de azúcar en el Valle del Cauca. El Café. 295-296. Campesinos y Protestas Agrarias. P 377. 12 Pierre Gilhodes. Las Luchas Agrarias en Colombia. P. condenado como hemos expuesto al millar de tormentos para impedir sus derechos y que a pesar de ellos sigue luchando y resistiendo.pacocol. P 34. P 34. 11 Ibídem. Minga de Resistencia Indígena y popular Bogotá Noviembre de 2008. la tierra.Queremos centrar el final de este artículo rindiendo homenaje a la heroica lucha de este pueblo colombiano. La masacre de las Bananeras. duran te la masacre de las bananeras.178. Es así como va despertando del letargo de seis años de autoritarismo y Seguridad Democrática. Archivo Asociación Campesina de Antioquia. Discursos Ante el congreso de la República. Opid. P 144. Septiembre de 1929 .Colectivo. 21Corporación Colectivo de Abogados José Alvear Restrepo. Prensa. 13 Marco Palacios. 22 Guardia Indígena.atarraya. 14 Pierre Gilhodes. en la cual nos han inundado las clases dominantes de este país. P 35 – 36. 17 Jorge Eliecer Gaitán. la libertad y en fin por la construcción de un país diferente al que nos ha tocado vivir durante los últimos ochenta años. manuelcepeda.

Dichos conflictos se produjeron en áreas recién pobladas por migrantes recientes que se encontraban en condiciones muy precarias. hasta que un día. La United Fruit Company llevaba 30 años operando en Colombia y explotaba a los trabajadores aprovechando la falta de legislación laboral en el país. pasa al plano de su subconsciencia. en donde la insatisfacción de los obreros se canalizaba de forma fácil y con frecuencia de forma violenta contra la empresa . con cualquier motivo vanal. comedores. A veces las ayudaban a organizar líderes socialistas como Maria Cano o Raúl Eduardo Mahecha. ya que los centros de consumo se encontraban lejanos a las compañías. “La empresa norteamericana United Fruit Company (UFC). . El 12 de noviembre de 1928 uno de los sindicatos que funcionaba en la región lanzó la huelga para presionar la solución de un pliego de nueve puntos. fenómeno que a medida que se urbanizo el país determino el predominio político del liberalismo. pues desde 1918 se habían presentado ceses de trabajo. tuvieron gran influencia fuera de proporciones en nuestra historia. esto se debía a que la intervención extranjera en Colombia no era cuantiosa. estalla en forma huracanada y terrible” . pero fueron parciales o de sectores específicos como los ferroviarios o portuarios dependientes de la multinacional. En el año 1928. Los trabajadores habían intentado huelgas en años anteriores para mejorar sus condiciones que terminaron sin resultados positivos.000. responsables de todo problema. Las pocas huelgas heroicas de los años veinte (20) en Colombia. mediante la utilización de un sistema de subcontratación que le permitía hacer caso omiso de las peticiones obreras. Por ello nunca se pudo precisar su número exacto.MASACRE DE LAS BANANERAS “Temedle a las multitudes tranquilas que parecen no reaccionaran. El hombre que reacciona inmediatamente descarga su ímpetu volutivo. La mayoría de las huelgas fueron reacciones espontáneas de obreros no organizados ante situaciones de injusticias concretas. creada en Boston en 1899. No era el primer conflicto laboral en la zona. La mayoría de los trabajadores de sus plantaciones eran vinculados indirectamente por medio de contratistas. entre otros. pero se habla de una cifra que oscilaba entre 10. Las compañías tenían el monopolio en cuanto a comisariatos. en los llamados company towns o poblaciones. había llegado a la zona bananera del Magdalena a comienzos del siglo XX. vivienda. Las tres grandes huelgas de los años veinte (20) fueron contra compañías norteamericanas. el enfrentamiento entre obreros y partido conservador en los primeros años de nuestra industrialización determino que la creciente clase obrera se identificara con el liberalismo. La violencia ejercida por el gobierno conservador hacia los trabajadores en esa época determinó el dominio posterior del partido liberal. Aunque tradicionalmente los votos liberales habían sido urbanos. pero el taciturno ignorante que sufre la ofensa la acumula.000 y 30.

De allí pasó a Venezuela. En esta cita. Eduardo y Agustín Nieto Caballero. (Colombialink obtenida el 27 Abr 2007 22:50:25). Armando Solano. con su imprenta volante y demás parafernalia. pero era necesario continuar con la campaña. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. la UFC se negó a negociar. al igual que Mahecha. Enrique Santos. Colombialink Colombia inicio el siglo XX con una hegemonía conservadora que tuvo sus inicios en 1886 en cabeza del presidente Rafael Núñez. le fue fácil editar de nuevo su periódico Vanguardia Obrera y organizar sindicalmente a 32. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. Aunque sólo se exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. de donde partió clandestinamente a Panamá. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. de gran experiencia y mística. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. Benjamín Palacio Uribe. cuando a nivel mundial el socialismo era protagonista y sus ideas estaban calando en las mentes juveniles. las fuerzas contrarrevolucionarias le destruyeron a Mahecha su imprenta volante y demás muebles. el líder fue sindicado como reo de alta traición y al ser perseguido por las autoridades tuvo que huir por Aracataca. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. Luego de la huelga. Por ello decidió trasladarse. Luis Cano. la represión desatada por la United en conjunción con el decadente régimen conservador. al igual que la TROCO. Al final de la de cada de los 20” el presidente conservador Miguel Abadía Méndez veía con preocupación como el partido liberal estaba evolucionando y sumándose a la lucha socialista con muchos lideres Enrique Olaya Herrera. y logrando grandes triunfos como el dado en la revolución de octubre y la conformación de la URSS. Aunque sólo exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. la UFC se ego a negociar” Mauricio Archilla. Alfonso López. Ricardo Rendón. Luis López de Mesa. La United fruit llevaba treinta años operando en Colombia pero las condiciones de trabajo no eran las mas optimas. a la zona bananera del departamento del Magdalena. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. muchos de ellos desplazados de Barrancabermeja por la TROCO. Como ya era un líder conocido.146 asalariados. pisoteaba a los trabajadores y a Colombia misma. lo que terminó en la famosa matanza de los primeros días de diciembre de 1928.El pliego de peticiones comenzaba con tres puntos que llamaban al cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. María Cano. dentro de el que como discurso tenia la propuesta de una reforma social. pago semanal. Giraldo y Cartagena. la empresa abuso de la subcontratación para evitar las huelgas pero a pesar de esta medidas el 12 de noviembre tras una serie de peticiones que fueron negadas los trabajadores de las bananeras exigen “cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. donde existía otro gran emporio gringo: el de la United Fruit Company que.”. Eduardo Santos. donde reanudó . se puede apreciar en un contexto amplio la influencia de la United Fruit Company en la política interna. Pivijay. que participaron activamente en la huelga de las bananeras y que sufrieron. hasta el punto que la empresa llego a negociar parte de santa Marta para que fuera una “provincia independiente”. Fundación. Raúl Eduardo Mahecha sabía que había creado conciencia en la clase trabajadora frente a los enclaves norteamericanos en el país. pago semanal.

El General Cortés Vargas. Esta posición fue fuertemente criticada en el Senado. la fuente de dichas cifras fue el representante de la United Fruit Company en Bogotá. Como pasaban las horas y el funcionario no llegaba. fue aclamado. tanto entre los manifestantes como entre los soldados emplazados en el sitio. Gabriel García Márquez en Cien años de soledad incluyó una versión literaria de los hechos dentro del llamado realismo mágico. los agentes de la United y fuerzas armadas. pero no pasaban de escaramuzas aisladas. de allí. en especial por Jorge Eliécer Gaitán quién aseguraba que esas mismas balas debían haber sido utilizadas para detener al invasor extranjero. al igual que en Montevideo. El mismo autor menciona en su libro autobiográfíco Vivir para contarla que hubo una lectura de la orden de desalojo en la que se dio cinco minutos para que la multitud (hombres. donde participó con gran éxito en el Congreso Obrero Latinoamericano. además de la muerte de uno de los militares. pues no habían recibido del gobierno conservador sino amenazas y ninguna respuesta positiva de la multinacional. En octubre. porque tenía información de que barcos estadounidenses estaban cerca a las costas colombianas listos a desembarcar tropas para defender al personal estadounidense y los intereses de la United Fruit Company. Una vez en el país. y que de no haber dado la orden Estados Unidos habría invadido tierras colombianas. Posteriormente diferentes versiones e investigaciones hechas por historiadores . corrió el rumor de que el gobernador del Magdalena se entrevistaría con ellos en la estación del tren de Ciénaga. en el Congreso Mundial Antiimperialista de París. En ese momento las fuerzas armadas dieron la orden de desalojo que fue desobedecida por los trabajadores quienes enardecidos vociferaban abajos a la multinacional y al gobierno.000. Luego de un corto periplo por el sur del continente (Santiago de Chile y Buenos Aires). argumentó posteriormente que lo había hecho. entre otros motivos. se desplazó a Montevideo. donde vivió hasta fines de 1930. los ánimos se fueron exacerbando. Era un alivio para los huelguistas. el 26 de abril de 1929. después de casi un mes de huelga de los diez mil trabajadores de la United Fruit Company. Otra versión es aquella contenida en los telegramas enviados el 7 de diciembre de 1928 por el consulado de Estados Unidos en Santa Marta a la Secretaría de Estado de Estados Unidos. los obreros. Por último en su comunicado del 16 de enero de 1929 indicó que el número excedía los 1. donde inicialmente se informaba que fueron cerca de 50 los muertos. mujeres y niños. En la tarde del 6 de diciembre de 1928. quien fue el que dio la orden. y con la autorización directa de José Stalin. después de los cuales el ejército abrió fuego. Más tarde en su comunicado del 29 de diciembre de 1928 indicó que fueron entre 500 y 600. como representante de la Confederación Sindical Latinoamericana.sus lazos de unión con Biófilo Panclasta. pero tuvo que salir precipitadamente pues el régimen del dictador Juan Vicente Gómez quiso apresarlo. Por eso los huelguistas acudieron en masa a la estación de Ciénaga al encuentro con el primer funcionario gubernamental que se dignaba hablar con ellos. malhechores como fueron llamados) que ocupaban la plaza la desalojaran. El número de muertos no se ha determinado y sigue siendo motivo de debate. Según la versión oficial del gobierno colombiano del momento sólo fueron nueve. se desplazó a Moscú. no volvió a participar en actividad política alguna. Viajó luego a México y. donde. Desde el principio hubo brotes de violencia de todos los lados. cuando decidió regresar a Colombia. Mahecha viajó a París para participar. Según el consulado.

Este es uno de los hechos más dolorosos y al mismo tiempo más expuestos a los vaivenes de la ficción además más disputados por la memoria colectiva. y les dio la ocasión de lideres liberales como Jorge Eliécer Gaitán de convertirse en defensores de la clase obrera. como máximo. las novelas de Álvaro Cepeda y de Gabo. la escultura de Arenas Betancourt . El resultado es que ni hubo la temida revolución. tanto que hoy sigue provocando pasiones de uno y otro lado del espectro político. el debate de Gaitán sobre la matanza en las bananeras fue melodramático. sin mucho éxito. de entre 60 y 75 muertos. las denuncias de Gaitán. y como resultado de la misma aceptan recortar por mitad los salarios. su contraparte. en septiembre de 1929. El aparente empate fue resuelto por un liberalismo reformista que tomó en sus manos el poder para intentar.colombianos y extranjeros han hablado de otras cifras. o de alrededor de mil. se produce la desbandada de los trabajadores y una rápida negociación. Ante esta respuesta violenta. el temor anticomunista del gobierno de Miguel Abadía Méndez (1926-1930) que veía la revolución bolchevique a la vuelta de la esquina. La masacre de las bananeras no hacia parte de la historia oficial enseñada a muchas generaciones. No acaba de suceder la masacre cuando ya se levantan interpretaciones antagónicas. lo que hizo claro que no habría consenso de lo que sucedió en aquella madrugada. Ese debate. La indignación obrera se estrelló contra una doble muralla que le impidió sacar frutos de la aciaga experiencia: de una parte. reconociendo nuestra historia nuestro papel de sujetos activos de ella es que lograremos darle un nuevo rumbo. la tozuda fe insurreccional heredada de las guerras civiles del siglo XIX y alimentada por las nuevas ideologías de izquierda. Pero de no haber sido por la imaginación traducido en las caricaturas de Rendón. atemperar los espíritus e institucionalizar el conflicto laboral que era imposible soslayar El manejo de esta huelga acabó de desprestigiar al partido conservador entre la clase obrera. como mínimo. pero efectivo. relatos moldeados por cada protagonista atendiendo a sus motivaciones. En el congreso. ni tampoco cuajó la ansiada insurrección. los abundantes recuentos de los historiadores y sobre todo el acuerdo de los sobrevivientes se abría hundido en el manto del olvido como muchos de los hechos recientes de la historia colombiana de hay la necesidad de revivir la memoria colectiva y no suprimirla como pretenden muchos. y que ha generado múltiples versiones. y lo convirtió en el portavoz más conocido del movimiento obrero. Testigos han dicho que muchos cuerpos fueron llevados en trenes y arrojados al mar. . le dio publicidad a Gaitán. y.

en Barrancabermeja. de los indígenas de la Sierra Nevada. Cuando los militares eran acusados por delitos contra la población. los golpeaban y luegolos encarcelaban. generando entre las masas una situación económica muy precaria y unas condiciones de vida miserables.por esta razón más de 30 mil obreros de la United Fruit Company entraron en huelga. En las zonas caucheras del Amazonas colombiano losterratenientes y el imperialismo ingles explotaban a los trabajadores de manera esclavista. sal. existían otros enclaves de saqueo imperialistas como la petrolera Tropical Oil Company. entre otros y cobraba por salvoconductos (estilo certificado del DAS). de algunos ganaderos. El ejército continuamente robaba las casas. el ejercito cobraba otros“impuestos” (vacunas) al pueblo como: un impuesto llamado pisadura. Los obreros tenían la simpatía de la población. y también de muchos trabajadores norteamericanos que se solidarizaron con ellos. la United Fruit Company pagaba las reparaciones y multas de los oficiales. Además de los asfixiantes impuestos del Estado. saqueaba las tiendas. pidiendo descanso dominical. por un salario inferioral mínimo. caucho. Además de la United Fruit Company. mejor atención médica y mejor salario (algo muy similar a laspeticiones que hoy en día hacen los corteros de caña en el Valle del Cauca). impuesto ala profesión u oficio. A los presos seles obligaba a trabajar hasta los días festivos sin darles comida en días. Predominaban por todo el país las haciendas de tipo feudal y relaciones de servidumbre de los terratenientes sobre los campesinos. Colombia tenía algo más de 7 millones de habitantes.OTRO TRABAJO Hace 80 años. sin atención médica. la United Fruit Company y el ejercito festejabanen grandes fiestas y bacanales. El gobierno de Miguel Abadía Méndez -terrateniente y servil lacayo delimperialismodeclaró a los huelguistas como cuadrilla de malhechores (elequivalente hoy en día de . Los obreros trabajaban sin vinculación directa con la trasnacional. y la minera Frontino Gold Mines. A la par que hacían todo esto. entre los meses de noviembre y diciembre de 1928 aconteció una gran huelga del naciente proletariado agrícola colombiano contra la trasnacional imperialista United Fruit Company. Un cuarto de siglo después del robo de Panamá por parte del imperialismo yanqui. robaba a los obreros y campesinos en las calles. llenos de licor y prostitutas. Los continuos atropellos e injusticias hacia las masas llevaron a que se agudizaranlas contradicciones entre elimperialismo y el Estado terrateniente-feudal por un lado y el proletariado agrícola con los campesinos por el otro. en el pacifico colombiano. de los comerciantes. Los obreros se organizaron en sindicatos y comenzaron a exigir condiciones dignas de trabajo. violaban a las mujeres y las niñas. en Cienaga y otros municipios de la zona bananera del departamento del Magdalena. La economía giraba principalmente en torno al café. Elimperialismo yanqui y el Estado reaccionario mantenían una continua situaciónde zozobra en la zona bananera por su explotación y opresión. incendiaban sus ranchos. oro. carbón. tabaco. esmeraldas y platino.

Pero el principal temor de los imperialistas y elgobierno reaccionario era que las ideas comunistas se esparcieran entre lasmasas de obreros y campesinos. entregar la tierra alos campesinos. prestos a desembarcar las tropas imperialistas para defender susintereses. En esta matanza perecieron más de un millarde obreros ametrallados por el ejército reaccionario. y se volvieron cotidianos los asesinatosmasivos de líderes sindicales y la cárcel por “delitos políticos” para otrostantos. Estos dos problemas no han sido solucionados ysiguen causando inmenso dolor y sufrimiento al pueblo. La huelga y masacre de las bananeras al igualque la mayoría de los problemas del pueblo colombiano se derivan de un origencomún: el problema nacional y el problema democrático. practica el intercambio desigual demercancías. Tras aquella matanza la represión contra lashuelgas se acrecentó en Colombia.terroristas) y ordeno el 6 de diciembre dispararle alos manifestantes reunidos en la plaza principal de Cienaga (Magdalena). No fue la primera masacre pero si fue laprimera que no quedó en el olvido. aliándose con lasclases reaccionarias: la gran burguesía y los grandes terratenientes. En nuestro país elimperialismo saquea los recursos naturales. . Este cruel acto contra el movimiento obrerocolombiano marcó para siempre la historia de violencia reaccionaria en el país. es decir es una nación semicolonial. Argumentaba que de no haber dado la orden Estados Unidos habríainvadido tierras colombianas. En otras palabras Colombia es una naciónsemifeudal. conformaban una peligrosa mezcla explosiva que podría encender una leña secalista para arder. es decir.argumentando posteriormente.que continúa hasta la actualidad. queactúan en conjunto como unas sanguijuelas chupando hasta la última gota desudor y sangre del pueblo. oprime y explota con sus relaciones de producción principalmente através de la compra de mano de obra barata que ofrece el país. “tierra para el que la trabaja”. El reaccionario GeneralCortés Vargas dio la orden directa de disparar a los obreros. además de las libertadespolíticas para el pueblo. y el estado colombiano demostrabacon sangre una vez mas los intereses que defendía y su incondicional servilismoante los imperialistas yanquis. que sumado a la rica experiencia de lucha ycombatividad del pueblo colombiano heredada de las guerras civiles del sigloXIX. Por otro lado no se ha resuelto el problema de la democraciapara el pueblo. Dos aspectos que son interdependientes yestán profundamente relacionados. porquetenía información sobre algunos buques yanquis que estaban cerca a las costascolombianas. que lo había hecho entre otros motivos. Colombia es una nación oprimida por elimperialismo principalmente yanqui.

laUnited Fruit Company “cambio” su nombre en Colombia por Compañía Frutera deSevilla.Como parte de que todo siga igual. de hambre y miseria que generan y mantienen los amos. es poreso que no debemos esperar pasivos a que pasen las cosas. y mas tarde a Chiquita Brands. el genocidio. Los jóvenes del pueblo debemos aprender del pasado. ya seamos obreros. para luchar juntos como un solo cuerpo que podremos barrer este sistema de opresión y explotación.sino que debemos ser parte importante de la solución. pero esto es solo el comienzo. La trasnacional Chiquita Brands. a que “otros” luchenen contra del sistema. donde lamasacre. la opresióndel pueblo. capataces y verdugos del pueblo (imperialistas. ha seguidosaqueando el país y masacrando al pueblo. el imperialismo y el Estado.De nosotros depende que siga así y mucho peor. como también de las justas luchas de los pueblos del mundo y ligarnos a ellas. Esta transnacional yanqui tiene unamacabra historia de invasión. grandes burgueses. Las recientes y justas luchas de los corterosde caña de azúcar y la minga indígena. policía y paramilitares. ejercito. Poco tiempo después de la masacre.campesinos. estudiantes. Grandes luchas están por venir. financiando y dirigiendo grupos de paramilitaresen la zona bananera de Urabá y Magdalena. A Nosotros los jóvenes. basta con solo recordar el financiamiento y dirección a loscontras (paramilitares) en Nicaragua. grandes terratenientesy sus lacayos). muerte y destrucción en buena parte de AméricaLatina y el Caribe. el imperialismo y sus lacayos siempre buscan borrar la historia y lamemoria colectiva del pueblo. de que elpueblo no conozca su propia historia de lucha y resistencia y defienda susintereses. otro método es cambiar los nombres para hacer parecer loviejo y podrido como algo nuevo y mejor. debemos . dejando en el olvido y negándose a transmitir lasexperiencias del pueblo. el saqueo y destrucción del planeta por parte de capitalistas yterratenientes es algo no solo cotidiano también es algo visto como “normal”. por medio de susfuerzas armadas reaccionarias. o por el contrario luchar por heredarlea las nuevas generaciones un mundo nuevo y mucho mejor. nos han heredado un mundo patas arriba. nos trajeron un aire fresco de luchapopular. Debemos entender que es solo con la organización y lucha consciente y sistemática que podemos derribar el sistema capitalista y transformar el mundo. es solo uniéndonos a los obreros y campesinos. Para eso hacen uso de los medios de comunicación que están a su serviciocomo Caracol y RCN. la explotación. Nosotros los jóvenes del pueblo no somos el problema. conocer la rica experiencia de combatividad y resistencia del pueblo colombiano. estudiar la historia. el desplazamiento forzado.

. para trascender de la resistencia y hacer la revolución. de apoyar todas las justas luchas de los pueblos del mundo y con la necesidad de aprender de la rica experiencia de la justa lucha del pueblo colombiano.luchar con sacrificio. perseverancia. con una profunda convicción de servir al pueblo.

El pliego de peticiones comenzaba con tres puntos que llamaban al cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores.000 y 30. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. establezcamos los principales hechos. trasladado a la zona como jefe militar al otro día de iniciada la huelga. creada en Boston en 1899. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. No era el primer conflicto laboral en la zona. pero se habla de una cifra que oscilaba entre 10. entre el 5 y el 6 de diciembre de 1928.A MANERA DE CONCLUSION MASACRE DE LAS BANANERAS Diciembre 6 de 1928 Sangre en la plantación La muerte de un número indeterminado de manifestantes en Ciénaga por tropas oficiales se convirtió en un hito de las luchas obreras y un mito para la historia y las letras colombianas. pago semanal. El resto lo consideró "ilegal" o imposible de conceder. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. Por ello nunca se pudo precisar su número exacto. pues desde 1918 se habían presentado ceses de trabajo. hasta donde sea posible. La mayoría de los trabajadores de sus plantaciones eran vinculados indirectamente por medio de contratistas. Antes de considerar algunos de los argumentos esgrimidos. la gerencia local de la UFC aceptó a medias los puntos de los vales y del pago semanal. tanto que hoy sigue provocando pasiones en uno y otro lado del espectro político colombiano. Magdalena. Hoy agregaría que quizá ha sido el evento más disputado en términos de la memoria colectiva. Por Mauricio Archila Neira * Hace unos años escribí que tal vez no existe un hecho en la historia del país que sea tan doloroso y al mismo tiempo tan expuesto a los vaivenes de la ficción como lo ocurrido en Ciénaga. bloqueos de la vía ferroviaria y saboteos a las líneas telegráficas. Aunque sólo se exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. pero fueron parciales o de sectores específicos como los ferroviarios o portuarios dependientes de la multinacional. había llegado a la zona bananera del Magdalena a comienzos del siglo XX. La empresa norteamericana United Fruit Company (UFC). Como . En esas condiciones el clima laboral se deterioró y los trabajadores realizaron mítines permanentes. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. la UFC se negó a negociar.000. El 12 de noviembre de 1928 uno de los sindicatos que funcionaba en la región lanzó la huelga para presionar la solución de un pliego de nueve puntos. Muerte en Ciénaga A instancias del general Carlos Cortés Vargas. No acaba de suceder la masacre (así se designa técnicamente a todo acto de liquidación de más de cuatro personas en estado de indefensión) cuando ya se levantaban interpretaciones antagónicas y era claro que no habría consenso sobre lo que en efecto pasó en aquella aciaga madrugada.

En la noche del 5 de diciembre corrió el rumor de que el gobernador iría a entrevistarse con los trabajadores para buscar solución al paro. Ignacio Rengifo. a la 1 y media de la madrugada del 6 de diciembre formó a la tropa delante de los concentrados en Ciénaga. Por su parte el gobierno central expidió el Decreto Legislativo No. En esto hacía eco del mismo pánico que sus superiores. el general Carlos Cortés Vargas. También ellos tenían sus intereses en esta denuncia. que tuvo cierto fundamento como veremos luego. la gente desbordó a sus líderes. ¡el mismo número de los puntos del pliego de petición! Explicó su decisión con dos argumentos. Mahecha hablaron de cientos de víctimas desarmadas. Éste. militar de carrera e historiador por afición. en lo que fue respaldado por sus superiores. sin duda. Para salvar el principio de autoridad decidió actuar brutalmente para suprimir la huelga. En consecuencia. Para el general. Es sabido que el Partido Socialista Revolucionario. Pero por las descripciones que hicieron otros sobrevivientes. 1 que declaraba el estado de sitio en la zona por turbación del orden público y designaba a Cortés Vargas jefe civil y militar de la misma. tenían ante cualquier protesta social. una vez recibió el esperado decreto se posesionó a la carrera y expidió a las 11 y media de la noche el decreto No. se inclinaba por una táctica insurreccional para acceder al poder. la huelga en la zona bananera era un acto subversivo propiciado por agitadores comunistas y anarquistas. Según Cortés Vargas "era menester cumplir la ley. Luego de leer los respectivos decretos y de conminar a la multitud a retirarse. como en el libro que editaría a mediados de 1929. reconoció nueve muertos. tanto que terminó apresando al inspector del trabajo y al alcalde de Ciénaga por connivencia con los huelguistas. En esa dirección habían expedido el año anterior la Ley Heroica. en el que militaban los dirigentes de la huelga. La huelga era un paso en esa dirección. surgiría meses después como una disculpa de su decisión. Pero lo que más le preocupaba era la eventual confraternización de las tropas costeñas con los trabajadores. Otras versiones Por su parte. En efecto. La masacre que siguió después es materia de disputa. pero nunca llegó. aunque dejaron piquetes de huelguistas por toda la zona. el ministro de Guerra. muy caros al espíritu militar: la preservación de la autoridad en una situación casi insurreccional y la represión de la huelga para anticipar un desembarco norteamericano. El primero fue. Él veía comunistas por todos lados. 1 que ordenaba disolver "toda reunión mayor de tres individuos" y amenazaba con disparar "sobre la multitud si fuera el caso". el que más invocó tanto en una entrevista publicada pocos días después de la masacre. activistas sobrevivientes como Alberto Castrillón y Raúl E. así como lo que ocurrió en los días posteriores al hecho que prácticamente terminó con la huelga. La descripción que hace Cortés Vargas insiste en multitudes que recorrían la zona arrasando con todo y amenazando las vidas de funcionarios colombianos y norteamericanos. . dio un plazo de cinco minutos que prolongó por uno más. y se cumplió". y el presidente Miguel Abadía Méndez.el conflicto no se resolvía decidieron concentrarse en Ciénaga. El segundo.

pero acusó a los militares de hacer una acción premeditada en estado de embriaguez. intentó en vano disolver la concentración en Ciénaga. Pero los intereses políticos no han desaparecido con el paso de los años. está cuestionada. El punto de vista de este diplomático es también esclarecedor de las distintas versiones de los hechos. en historia y profesor titular de la Universidad Nacional de Colombia . el recuerdo de los sobrevivientes. pudo pasar lo que ha ocurrido con otros hechos luctuosos de la historia reciente del país que se hunden en el manto del olvido y la impunidad. de la literaria. Aún hay quienes quieren dejar estos eventos en el cajón del olvido. No es lo mismo hablar de "masacre" que de "sucesos" de las bananeras. el joven político Jorge E. y no se sabe hasta dónde hubieran llegado los estadounidenses en la defensa de sus 'intereses'. exageradas en algunos puntos. Queda la duda de si en efecto hubo tropas extranjeras cerca de Colombia -como ocurrió en Panamá en 1903-. Esta memoria tiene algo de ficción. Apoyándose en fuentes de la compañía bananera. como todo relato histórico. * Ph.000. la escultura de Arenas Betancourt. Sin duda.D. A su vez. las novelas de Álvaro Cepeda y de Gabo. los abundantes recuentos de los historiadores y. En forma diciente El Espectador el 12 de diciembre publicó una larga entrevista con el general bajo el título: 'La primera descarga se hizo sobre una multitud obrera inerme y pacífica'. hubo actos violentos por parte de los huelguistas como el ocurrido el 6 de diciembre en la vecina Sevilla que dejó un militar muerto y otros tantos civiles. pero no por ello es falsa. distinta. como perceptivamente le señaló el embajador norteamericano Jefferson Caffery. Gaitán también tenía intereses políticos. comenzando por la masacre que se cometió el 6 de diciembre de 1928 en Ciénaga contra una "multitud inerme y pacífica". el embajador reportó primero 100 muertos. no se pueden reducir a una simple oposición al gobierno. Igualmente recogió el rumor que circulaba en la región de trenes cargados de muertos que fueron arrojados al mar. las denuncias de Gaitán. La masacre de las bananeras no era parte de la llamada 'historia oficial' que nos enseñaron a muchas generaciones de colombianos y que hoy. Para encarar cualquier proceso de paz en el país no se puede suprimir la memoria colectiva. Pero en la noche de la masacre en Ciénaga las balas no salieron de la multitud. como lo reconoció el mismo Cortés Vargas. oliéndose lo que iba a suceder. Es una forma de ficción. como asépticamente los designó Cortés Vargas. luego habló de una suma que oscilaba entre 500 y 600 y en un informe al Departamento de Estado de mediados de diciembre dijo que sobrepasaban los ´1.Algunos señalan que Mahecha. De no ser por el poder de la imaginación traducido en las caricaturas de Rendón. pero sus denuncias. eso sí. por fortuna. Gaitán eludió dar cifras precisas en la denuncia que presentó ante el Congreso meses después. En todos estos relatos la realidad ha sido moldeada por cada protagonista atendiendo a sus motivaciones. Incluso parece que a lo largo del conflicto algunos de los huelguistas estuvieron armados de machetes y viejas escopetas. sobre todo.

hace 83 años. sitio donde ocurrió la masacre de las bananeras. . ubicada en la plazoleta de la estación del Ferrocarril de Ciénaga (Magdalena).Escultura de trabajador bananero. de Rodrigo Arenas Betancur.

y según todos los testigos. que huyeran. A las diez de la noche uno de los líderes de la huelga. que por orden de Cortés Vargas. La suplica fue contestada por la multitud con insultos. quizás porque sus palabras se estrellaban con el viento contrario que a esas horas soplaba. Un poco después de la media noche un oficial del ejército leyó el decreto que declaraba el Estado de sitio y ordenaba la dispersión de la multitud. La imposición de trabajos forzados. Sin embargo. como un fantasma que ruega por sepultura y descanso. El gobernador no llegó y la plazoleta al frente de la estación fue rodeada por nidos de ametralladoras. Los hechos Después de tres semanas de huelga. A las 11 de la noche hace un nuevo intento igualmente desoído. Después de la masacre el ejército se tomó la región y se siguieron varios meses de consejos de guerra. Y después nadie le creía a los sobrevivientes. les rogó que se dispersaran. Raúl Eduardo Mahecha se paró en el techo de un vagón e intento advertir a la multitud. jefe civil y militar de la zona. la tortura. los cadáveres fueron retirados. al menos cuatro mil llegaron por tren y por otros medios a la estación y allí se quedaron a esperar la firma del acuerdo y la llegada del gobernador del departamento. detenciones masivas. la fuerza de los hechos acaecidos en la zona bananera del Magdalena entre noviembre de 1928 y marzo de 1929. serían manejadas por oficiales de las fuerzas armadas y no por los soldados. Casi tan rápido como las balas. del cobro de multas e impuestos ilegales. la United Fruit Company logró a comienzos de diciembre de 1928 que el presidente Abadía Méndez declarara el estado de sitio y nombrara al general Carlos Cortés Vargas. cuántos murieron acribillados y quienes fueron los responsables. nada había pasado. estos territorios. La forma en que el general Vargas anunció tal declaración en la estación del ferrocarril del municipio de Ciénaga es la historia de esta tragedia. de las violaciones que cientos de mujeres sufren. el corte de franela. muchas de ellas evitadas por el esfuerzo heroico del párroco de Ciénaga Francisco Angarita.Juan Bernardo Rosado Duque Director/Área de comunicación pública Escuela Nacional Sindical ¿Donde está la trompeta que anunció la balacera? ¿Donde las banderas de Colombia que agitaban los trabajadores? ¿Y el retrato de Bolívar que llevaba otro? ¿Qué rastros físicos nos quedan de aquellos hechos de hace 80 años? Los testimonios de los sobrevivientes coinciden con la narración literaria. Por tres meses la arbitrariedad es el signo y es financiada además por la . Invitados los trabajadores en huelga a verificar el cierre de las negociaciones entre la empresa y los líderes del paro. De inmediato sonó la trompeta tres veces y se oyó en todo el pueblo al igual que la balacera que le sigue. siguen recorriendo. nadie se movió o muy pocos oyeron. ejecuciones extrajudiciales de los detenidos. Y todavía hoy no sabemos que pasó. arrojados al mar abierto desde un barco de la compañía bananera.

los malos salarios. y los comerciantes y los pequeños propietarios se levantaran contra la empresa y contra el gobierno? Claro. Una república centralizada. En Bogotá. en el antes y en el después de este momento histórico fundacional. donde el ciudadano es aquel que pertenece a la comunidad de los creyentes católicos. 4. Y un joven representante a la cámara por el partido liberal. confesional. Y las consecuencias de aquellos hechos que estamos recordando este mes y de los que tantos no saben nada. Comienza a aparecer el pueblo como actor político y social nuevo en una república en la que la política era un asunto señorial. Aparecen amplios sectores de la población que ya son obreros y que empiezan a reivindicarse como sujetos de la acción política. muchos ciudadanos evitaron al general y otros tantos lo insultaban en la calle. un régimen patriarcal que con timidez a partir de 1905 comienza a promover cierta modernización económica y la construcción de vías de comunicación. la respuesta inmediata es el drama de las condiciones de trabajo.United que recompensa a los soldados con cerveza y cigarrillos. con libertades limitadas. La hegemonía conservadora que irá desde esa época hasta agosto de 1930 se propuso imponer en Colombia lo que María Teresa Uribe de Hincapié ha denominado Ciudadanías Sacras. que quieren ser incluidos y que piden reconocimiento. la desprotección en salud o la ausencia del descanso dominical remunerado. que paga las cuentas de rones y champañas de los oficiales que viven de parranda en parranda. Jorge Eliécer Gaitán se convierte a partir de esos días en figura nacional. porqué la masacre? Pero detengámonos un momento en el contexto. presidencialista. 5 y 6 de septiembre de 1929 un debate histórico al gobierno conservador. Pero de fondo está la crisis del proyecto político de Miguel Antonio Caro y Rafael Núñez. que acababa de llegar de Italia de especializarse en derecho penal realizará los días 3. . la existencia de los comisariatos en donde los trabajadores gastaban sus salarios comprando productos ofrecidos por la compañía a altos precios. entre muchas cosas. la agroindustria y la inversión extranjera. El presidente revoca su decisión y en la medida en que el público conoce más detalles de la represión ejercida con las armas de la República terminará por expulsarlo del ejército. que empezó a ejecutarse en el país inmediatamente después de la derrota liberal en la batalla de La Humareda en 1885. como ciudadanos que exigen derechos. Esa modernización tímida trae la industrialización. son profundas y se sienten aún hoy. de origen popular. y como hoy hacen las organizaciones de las víctimas. los estudiantes se levantaron contra la decisión del presidente Abadía de nombrar al general Cortés Vargas jefe de policía de Bogotá. la falta de protección social. ¿Por qué la huelga. la forma brutal como fue tratada la huelga de 1928 conmocionó al país entero. derecho al voto restringido y autoritaria. En lo inmediato. en la voz de unos tiempos nuevos. ¿Qué hizo estallar la huelga? ¿Qué hizo que la inmensa mayoría de los treinta mil trabajadores.

la creación del derecho laboral y de un modelo mestizo de sindicalismo que aún vivimos y padecemos. cientos de sindicatos prohibidos por falta de autorización gubernamental. la experiencia de la modernidad política en Colombia es contradictoria. le prohibió al sindicalismo la política. a veces parece muy difícil lograr que la Central Unitaria de Trabajadores se . aparecieron los sindicatos en la vida nacional y fueron invitados frecuentes en el Palacio de la Carrera (hoy de Nariño). Y uso el término mestizo con respeto. Y quizás por esto López Pumarejo fue el primer y último presidente en salir al balcón de palacio a recibir homenaje de los trabajadores en una marcha del 1º de mayo. sentó las bases del sindicalismo que tenemos. Más de 2. es una de sus fotografías más recordada al lado de Gerardo Molina. prohibió la negociación por rama y debilitó a las centrales sindicales. a tan sólo diez de allí queda el lugar donde sucedió la masacre. Pero el sindicalismo que creció con la Hegemonía Liberal a partir de 1930 padecía serias restricciones: Se creó limitado al conflicto económico en la empresa. manejó la creación de sindicatos y en especial el registro como un problema de orden público. federaciones débiles. mínima negociación colectiva y por eso. el triunfo liberal de 1930 y el inició en Colombia de un periodo de modernización política que incluyó entre otras muchas cosas el reconocimiento del derecho de asociación a los trabajadores. leyes y decretos de estado de sitio. Sin embargo. Porque si. Las luchas por una modernización política democrática La huelga de las bananeras precipitó el fin de la hegemonía conservadora. y durante sus siete años de gobierno: 1934 – 1938 y 1942 – 1945. el modelo mestizo sobre el cual se construyó el sindicalismo colombiano padece de esas limitaciones.500 personerías de sindicatos vigentes. Es claro. la de 1936. los resultados son una mezcla de avance y control. a través de reformas constitucionales.La Alcaldía del municipio de Ciénaga. desde el principio el Estado intervino en la vida sindical. la sociedad en general es estamental y señorial. fueron las luchas obreras las que obligaron al Estado y a la sociedad a reconocer el derecho de los trabajadores a agremiarse. pero es claro también que un modernizador democrático como Alfonso López Pumarejo reconoció y ayudó a legitimar esa justa aspiración. localista y fragmentada. la historia política de Colombia está marcada por la violencia y por sistemáticas violaciones de derechos humanos. y sin duda. en especial los de Mauricio Archila. locales y exigen el reconocimiento de derechos sociales o mejor la satisfacción de necesidades básicas. pero como lo demuestran los estudios que sobre su dinámica se han hecho. encontramos que en general esos movimientos sociales son fragmentados. En general. mezclada. paradójica. como todo avance democrático en Colombia. Aparecen los movimientos sociales en Colombia. En los años treinta los trabajadores y los campesinos aparecen en la escena política del país reivindicando reconocimiento de derechos y de identidad. particulares. En particular. Mientras desde la independencia el país ha construido instituciones políticas liberales y medianamente modernas. inspeccionó su contabilidad. Estas y otras cosas siguen aun funcionando.

estén saliendo a paro para pedir que se les pague el salario mínimo. Nos señala como el sindicalismo es un fenómeno colectivo. pero sin sindicatos. y es necesario reconocer esto porque los trabajadores sindicalizados o no. Tienen ellos la ilusión de una Colombia contradictoria. con los victimarios? Una deuda con las víctimas de Ciénaga es no olvidar y perseverar en la defensa de la vida.convierta en una federación de 19 grandes organizaciones sindicales. aquellos que ya no tienen nada que perder. sino en otros países democráticos en vías de desarrollo. como los cañeros. en las clases medias y en especial en el empresariado. y lo es gracias al sacrificio de aquellos que hoy hace 80 años murieron y sufrieron persecución en Ciénaga y en otras zonas de Colombia. claro ¿Cómo superar la inercia de 70 años? Entonces el sindicalismo colombiano es reconocido legalmente en un periodo de reformas políticas de carácter democrático. a los hechos de Ciénaga del 5 y 6 de diciembre de 1928. de la verdad y de la justicia. que la salud sea protegida. o incluso lo pueden estar realizando sin nosotros. Y no solo muchos de los hechos de ese periodo quedaron borrados. no solo los responsables de los hechos de la zona bananera del Magdalena quedaron libres de sanción judicial. los trabajadores de la palma africana. lejos del sindicalismo contemporáneo presente no solo en Europa o en Norteamérica. Demos un paso atrás y muchos hacia adelante Pero volvamos a la historia. una historia de martirio. sin organizaciones de . de sangre. ¿Qué significan. con estado de derecho. de ahí que incluso los más pobres y los más explotados. ¿Qué pasó con el sindicalismo durante La Violencia? ¿Qué está pasando con las víctimas de la oleada reciente de violencia antisindical? ¿Y claro. los estibadores de los puertos. las culturas y la experiencia sindical muchas marcas del primer cristianismo y sus grandes mártires víctimas del imperio. de sacrificio. es como la historia del sindicalismo colombiano y el sindicalismo mundial. Y a estas movilizaciones se responde con la violencia y levantando el fantasma terrorista. Pero esas reformas contienen serias limitaciones que aún lo sitúan lejos de los estándares laborales internacionales. pero sobre todo sociales e igualitarias. sus reivindicaciones son democráticas. se merecen y necesitan un nuevo salto adelante. Legalmente permitida. con elecciones frecuentes. qué rasgos lo identifican? Sin duda es el hecho fundacional del sindicalismo colombiano. Las condiciones laborales han vuelto a la mayor precariedad. que las vacaciones sean remuneradas. Y adelantémonos de nuevo ¿Qué de ese pasado sobrevive hoy entre nosotros? Sin duda la violencia y su correlato de impunidad se han mantenido a lo largo de toda la historia de las organizaciones de trabajadores en Colombia. por eso muchos estudiosos de la acción colectiva y de los movimientos sociales ven en las palabras. Hay una fuerte cultura antisindical en el país. en la práctica la sindicalización está casi prohibida. sin ser el primer movimiento huelguístico. El sindicalismo colombiano sobrevive además en un contexto casi tan negativo como el de aquel año. de heroísmo y también de solidaridad. El derecho a la negociación colectiva no alcanza a cubrir al 1% de la población económicamente activa.

sin duda. Se atrevieron a desafiar los límites legales y morales de la época. algo anacrónico en estos tiempos. hicieron no solo algo prohibido. 1985. Ediciones PEPE. En: América Latina en su literatura. Editorial Cátedra. Editada por: César Fernández Moreno. ciudadano y soberano. Ese es. es darle a los trabajadores colombianos una segunda oportunidad. sino nuevo e inédito en el país. Órdenes complejos y ciudadanías mestizas: Una mirada al caso colombiano. Gabriel. Néstor. Severo. Y retornemos al sindicalismo. Los huelguistas de 1928 actuaron sin autorización de la ley. El barroco y el neobarroco. 2001. democracia y libertades para todos. pp 195 – 214. El sindicalismo colombiano debe resignificarse. En: Nación. UNESCO. es seguir por el camino de las reformas internas profundas. 1998. pp 167 – 184. Corporación REGIÓN. García Canclini. el sindicalismo tiene el reto de buscar nuevas alternativas.trabajadores. Bogotá. 2000. Sobrevivientes de la Bananeras. Cien años de soledad. 1986. en contra de una de las empresas más poderosas del mundo. 1928 La masacre de las bananeras. María Teresa. Arango Z. Sarduy. nuestra deuda con aquellos que murieron hace 80 años. Bibliografía Gaitán. Quizás sueñan con una sociedad liberal pero con limitados derechos de participación. Jorge Eliécer. 183 págs. 2ª Edición. 393 págs . Siglo XXI Editores. Carlos. rompieron esquemas y actuaron sin temor de la letra de la ley. 10ª Edición. de quebrar la inercia de la estructura vieja de hace 70 años. Hoy. 550 págs. a intentar actuar de otra manera. Culturas Híbridas: Estrategias para entrar y salir de la modernidad. Editorial Grijalbo. Uribe de Hincapié. un paso necesario para superar el régimen político conservador que nos gobierna y para alcanzar metas de prosperidad. En el año 2006 la CUT se atrevió a dar un primer paso. García Márquez. ECOE Ediciones. S. en contra de un gobierno conservador que los declaró malhechores desde el primer minuto. 142 págs.f.

e implantó su propio sistema de crédito. con el respaldo del gobierno estadounidense. Jamaica. los trabajadores del enclave y del ferrocarril se unieron. Nicaragua. Durante diez años cada sector específico de la multinacional protestó y cesó sus actividades laborales.OTRO ASPECTO Escrito por Maritza Quiroz ! Hacía ya once años había triunfado la Revolución Bolchevique en Rusia. derogó e impuso presidentes. Panamá y Santo Domingo. Treinta años llevaba la UFC en Colombia. asesinando selectivamente a líderes sindicales y financiando a las Autodefensas Unidas de Colombia con exageradas sumas de dinero y transporte de armas de largo alcance. y aún las piernas enclenques de los amigos del status quo se estremecían ante la amenaza comunista. Desde su nacimiento en 1899. Entre 25 mil y 30 mil trabajadores de la United Fruit Company se negaron a cortar los bananos producidos por esta empresa o por productores nacionales contratados por ella. respaldó escuadrones de la muerte. compañía estadounidense dedicada a la producción y comercio de frutas tropicales. sus intereses comerciales abarcaron Centroamérica y El Caribe. especialmente por la United Fruit Company (UFC). apoyada desde el principio por las multinacionales que competían por el control del país. Rodilla en tierra y metralla homicida El 12 de noviembre de 1928 se produjo una de las tres grandes huelgas de la década contra compañías norteamericanas. promovió golpes de Estado. carreteras y puertos. Además. Aún hoy continúa haciéndolo bajo el nombre de Chiquita Brans. los trabajadores reclamaban “establecimiento de seguro . la infraestructura de transporte y comunicaciones. sin resultado alguno. No eran descabelladas sus nueve peticiones. la recesión mundial del 29 que amenazó con una parálisis financiera y de la producción. teniendo plantaciones en Colombia. organizaron y reclamaron colectivamente atención a sus demandas. financió invasiones. constituida en 1925. disfrutando del paraíso que la irrisoria legislación nacional había creado para las empresas explotadoras. y también continúa sobornando empleados públicos. Pero por primera vez en la historia de la UFC en Colombia. En realidad sólo exigían el cumplimiento de las leyes colombianas. Por aquellos días Colombia era gobernada por Miguel Abadía Méndez (1926-1930). y la incansable persecución de ideas comunistas y la represión de cualquier tipo de organización social. donde se apoderó no sólo de la tierra. exiguas por aquellos días y sumamente benevolentes con las empresas. Costa Rica. Honduras. y acabó a balazos con huelgas y movilizaciones. Cuba. Graves problemas económicos que llevaron al aumento de la deuda externa para el desarrollo de obras de infraestructura como ferrocarriles. caracterizaron su gestión. sobornó políticos. sino también del agua. último presidente de la hegemonía conservadora que echara raíces durante 42 años. desarrolló actividades ilegales contra los trabajadores. Asociados a través de la Unión Sindical de Trabajadores del Magdalena (USTM).

sino que preparaban una insurrección. Aún hoy se desconoce el número real de personas asesinadas. académicos y políticos que osaron resistirse y contarle al país que “el . creación de contratos colectivos. reunió a sus hombres. quien días después daría la siniestra orden de abrir fuego contra miles de hombres y mujeres en la estación de tren de Ciénaga. “Cinco minutos ---anunció--. en nombre de la “tranquilidad de la patria” y por pedido de la compañía bananera. e hizo rodear plaza y estación. Ese mismo día. la zona recibió un nuevo jefe militar. demostraron que el gobierno nacional consideraba el conflicto laboral que se presentaba en la zona como un movimiento subversivo claramente comunista. eliminación de los comisariatos y libertad comercial en la zona bananera. para que se perdieran en sus profundidades. y la cancelación del 50% del salario en efectivo. El gobierno se lavó las manos diciendo que sólo murieron “nueve revoltosos comunistas”. el general Cortés recibió la declaración de Estado de Sitio y su designación como Jefe Civil y Militar. dotación de habitaciones higiénicas y reconocimiento del descanso dominical remunerado. A medida que pasaban los días. alcoholizados algunos. Esa noche Ciénaga se inundó del rojo de los obreros. La gerencia general de la UFC aceptó a regañadientes los puntos concernientes al mejoramiento de las condiciones higiénicas de las habitaciones. acribillados por los tiros del Estado. Y muchos de los cadáveres fueron recogidos por los militares. sólo se suprimirían parcialmente los vales. Lo demás lo consideró ilegal. reglamentación sobre accidentes de trabajo. Pero incluso el cónsul estadounidense en Santa Marta informó a su gobierno que fueron más de mil las víctimas.para desocupar”. y llevados hasta el mar en los vagones que transportaban la fruta. cancelación salarial cada semana. Y los soldados locales iban siendo reemplazados por un contingente enviado desde el interior del país. para que no fueran movidos por sentimentalismos en caso de “tener que tomar una actitud decisiva”. cazados indiscriminadamente por el Ejército en los días siguientes. casi a las 10 de la noche. construcción de hospitales bien dotados. Al día siguiente de iniciada la huelga. el pago semanal. Las víctimas debieron esperar la aparición de periodistas. que atacarían a Santa Marta y a sus pobladores. ya que no sólo fueron los muertos de Ciénaga. En todo momento la compañía bananera contó con el respaldo del gobierno nacional. Su llegada a la región y las medidas tomadas en los días siguientes.colectivo y obligatorio. la construcción y dotación de hospitales. aumento de salarios. supresión del sistema de vales como forma de pago. Por muchos días la indignación y el terror producidos por la masacre permanecieron silenciados por la censura del gobierno. el general Carlos Cortés Vargas. En la tarde del 5 de diciembre se reunieron en la plaza y la estación de tren de Ciénaga unos 4 mil obreros para recibir al Gobernador del Magdalena y exigirle que obligara a la UFC a negociar con ellos. y ampliación de los campamentos”. crecía el rumor de que los trabajadores no estaban en huelga. sino también los de los alrededores. Con su nueva investidura.

.suelo colombiano fue teñido de sangre para complacer las arcas ambiciosas del oro americano”. como dijera Jorge Eliécer Gaitán en un debate ante el Congreso. cuando apenas comenzaba a convertirse en el portavoz más conocido del movimiento obrero.

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