ANALISIS BAJO EL METODO PERSA: POLITICO ECONOMICO RELIGIOSO SOCIAL ARTE A MANERA DE PROLOGO .

8 La masacre de las bananeras Entre 1926 y hasta 1930 fue presidente el Sr. Miguel Abadía Méndez. Puede decirse que en la década de los veinte del siglo pasado la clase obrera colombiana libró múltiples batallas en defensa de sus derechos y reivindicaciones, tanto frente al sector privado, como al público, pero lo fundamental fueron luchas antiimperialistas contra la voracidad de las agencias monopólicas gringas, que fuera de saquear nuestro recursos naturales, impusieron con la complacencia apátrida de los gobiernos de turno un régimen esclavista contra los trabajadores. De estas luchas se destacan las siguientes: la huelga de los trabajadores de la Tropical Oil Company en 1924. La huelga de los trabajadores del Ferrocarril del Pacifico en 1926. En 1927, bajo la dirección de Raúl Eduardo Mahecha, María Cano e Ignacio Torres Giraldo, se dio otra batalla de los trabajadores de la Tropical Oil Company, en Barrancabermeja, en la que fueron asesinados media decena de huelguistas. En noviembre de 1928 estalló la huelga de los trabajadores de la Zona Bananera del Magdalena, contra la United Fruit Company, de Boston, por negarse la empresa gringa a dar solución a un pliego de nueve puntos que demandaba aumento salarial y otras reivindicaciones básicas. Los gringos, fuera de explotar grandes extensiones de tierra, imponían una explotación sin límites contra los trabajadores colombianos. En el departamento, con la complacencia y la protección del gobierno, la compañía funcionaba como una República independiente. Tenía bajo su dominio y para uso privado ferrocarriles, puerto marítimo, ciudadelas y campamentos, mientras los obreros y sus familias vivían en insalubres muladares. El enclave de la United controlaba la vida en la región. A los trabajadores se les pagaba con bonos que emitía la misma compañía y que solo tenían valor en los comisariatos de la misma empresa, que además controlaban los precios de los artículos.

Ante el pliego de peticiones presentado por la organización de los trabajadores, la empresa se negó sistemáticamente a negociar, por lo cual los obreros, el 11 noviembre, declararon la Huelga. La empresa envió esquiroles a las plantaciones, amparados por piquetes del ejército y la policía. El 5 de diciembre, el comité ejecutivo de la Unión Obrera citó a los huelguistas a una concentración en la ciudad de Ciénaga, donde se anunció la llegada del gobernador, funcionario que nunca apareció. Los obreros comenzaron a preparar para el día 6 de diciembre una marcha hacia Santa Marta, la capital.

En la noche del día 5 se presentó en la plaza de Ciénaga una tropa al mando del general Carlos Cortés Vargas, que informó a los huelguistas que la zona se declaraba bajo estado de sitio y ordenó dispersarse a los manifestantes. Ante la firmeza de los trabajadores, quienes con toda decisión se reagruparon bajo las consignas “¡Abajo el imperialismo yanky!” y “¡Viva Colombia Libre!”, el general Cortés ordenó abrir fuego en la madrugada del 6 diciembre de 1928. Al final de este dantesco episodio, el gobierno de Miguel Abadía Méndez anunció oficialmente que los acontecimientos de Ciénaga habían dejado 13 muertos y 19 heridos. Pero las comisiones de investigación, como la encabezada por Jorge Eliécer Gaitán, en representación del Congreso de la República, descubrieron fosas comunes y se cree que las víctimas fueron más de 1.500, la más grave matanza de trabajadores en toda la historia del país. Esta es la obra más destacada del cipayismo, encabezado por Miguel Abadía Méndez, en contra del pueblo colombiano y la soberanía nacional. El gobierno terminó siendo señalado como criminal y enemigo de la patria y enfangado por la denominada “gran depresión” de 1929, crisis que afectó la estructura económica mundial y que en nuestro país llevó a la quiebra decenas de miles de productores y paralizó las obras públicas, basados fundamentalmente en préstamos de agencias extranjeras. Así terminó la sanguinaria Hegemonía Conservadora, que en las elecciones de 1930 fue derrotada por el liberal Enrique Olaya Herrera, antes embajador en Washington y connotado testaferro de las empresas petroleras gringas. BREVE RESUMEN

La masacre de las bananeras es un episodio ocurrido en la población Colombiana en Ciénaga en 1928 cuando las fuerzas armadas de Colombia abrieron fuego contra un número indeterminado de manifestantes, trabajadores de la United Friut Company. También es conocida como” La masacre de las Bananeras:”. En el año 1928, La United Fruit Company llevaba 30 años operando en Colombia y explotaba a los trabajadores aprovechando la falta de legislación laboral en el país. En la tarde del 6 de Diciembre de 1928, después de casi un mes de huelga se corrió un rumor entre los trabajadores que el gobernador del Magdalena se entrevistaría con ellos en la estación del tren de Ciénaga, los huelguistas acudieron en masa a la estación al encuentro con el funcionario gubernamental. Como pasaban las horas y el funcionario no llegaba, los ánimos se fueron exaltando, tanto entre manifestantes como entre soldados que estaban en el sitio. En ese momento las fuerzas armadas dieron la orden de desalojo que fue desobedecida por los trabajadores quienes furiosos gritaban a la multinacional y al gobierno; se dio cinco minutos para que la multitud que ocupaban la plaza la desalojara, después de los cuales el ejercito abrió fuego. El número de muertos fue estimado entre los 50 y los 1.000 muertos pero muchos creen que son más. Ante esta respuesta violenta, se produce la desbandada de los

trabajadores y una rápida negociación. y como resultado aceptan recotar por mitad los salarios. .

en un contexto de hacienda extensiva conjugada con una economía de enclave. y que a la par sometían a los trabajadores de sus compañías a una fuerte explotación. la cual se mantiene hasta nuestros días “La huelga terminó con un baño de sangre: en la noche del 5 de diciembre de 1928. los trabajadores y la "United Fruit Company" no lograron un acuerdo colectivo. hizo erupción al unisonó del despertar socialista de los llamados años rojos de Colombia. En este contexto y con la participación María Cano. En un contexto político autoritario y dictatorial.”. campesinos e indígenas por toda la geografía nacional.. sometía a sus pobladores y trabajadores a las prácticas ya descritas.”(4) Resolviendo la compañía y el Estado Colombiano solucionar este conflicto laboral y social.000 trabajadores de las plantaciones se negaron a cortar los bananos producidos en la compañía transnacional norteamericana "United Fruit Company" y por productores nacionales bajo contrato de la compañía. divulgándolos permitiéndonos conocerlos en la actualidad.”. Esta acumulación de negación de derechos y la marcada explotación. por vías muy separadas de la proclama democrática que siempre ha predicado Colombia como república. Generando una actitud y practica de genocidio por parte del Estado. matando a más de mil trabajadores.(6) A pesar del intento del Estado de ocultar estos hechos. .Es que durante la segunda década del siglo XX. que desde 1918 explotaba los territorios del departamento del Magdalena a través de la agroindustria del banano. tanto el discurso de Jorge Eliecer Gaitán ante el congreso de la República como posteriormente la literatura de Gabriel García Márquez en “Cien Años de Soledad. Colombia atravesaba varias convulsiones históricas que dejarían su marca en la vida del país. traduciéndose en estallidos populares de obreros. extractivas y agroindustriales. bajo el gobierno de Miguel Abadía Méndez. soldados del Ejército Nacional dispararon sobre una reunión pacífica de millares de huelguistas. se impulsaba la industrialización del país. han develado y tratado de reconstruir la memoria. denominado hegemonía Conservadora.(3) Una de estas empresas multinacionales la constituía la United Fruit Company. Más de 25. A pesar de la presión. Ignacio Torres Giraldo entre otros cuadros de dirección del Partido Socialista Revolucionario. Allí extensas zonas del territorio nacional estaban bajo el dominio de terratenientes y el usufructo de multinacionales que desarrollaban actividades ganaderas. se organizo la huelga en las Bananeras del Magdalena “El 12 de noviembre de 1928 estallando una huelga masiva en la zona bananera de Ciénaga y Santa Marta (Magdalena). Raúl Eduardo Mahecha. durante gran parte del siglo y los cuales aún se reflejan hoy.

Estaba firmado por el general Carlos Cortez Vargas y por su secretario.(7) En el contexto de la década de los años 20. por la maravillosa profundidad del silencio y además. así como los conflictos del departamento del Valle… . adquiridas con bonos de deuda nacional o mediante favores de un . el hecho más destacado por su connotación.“Muchos años después. la prédica socialista. El capitán dio la orden de fuego y catorce nidos de ametralladoras le respondieron en el acto. Al final de su grito ocurrió algo que no le produjo espanto. que había visto al teniente leyendo con una bocina de gramófono el Decreto número 4 del Jefe Civil y Militar de la provincia. así “desde comienzos de la década de 1920 se fueron configurando los escenarios espaciales y sociales de estas luchas. Un minuto más y se hará fuego… Embriagado por la tensión. ¡Cabrones! – gritó – les regalamos el minuto que falta . el aumento temporal de los precios del café. es en términos rigurosos el de esta Masacre. la construcción de obras públicas.”. La muchedumbre volvió a guardar silencio. José Arcadio Segundo se empino por encima de las cabezas que tenía en frente y por primera vez en su vida levanto la voz. Internamente los campesinos jugaron un importante papel con su movilización y lucha para acelerar la crisis en curso de las grandes propiedades precapitalistas. Anolaima. Nadie se movió.“Aquellos relativos a condiciones de trabajo en las haciendas. – Han pasado cinco minutos – dijo el capitán en el mismo tono-. en medio de una ensordecedora rechifla de protesta. Señoras y Señores . un capitán sustituyo al teniente en el techo de la estación y con la bocina del gramófono hizo señas de que quería hablar. el mayor Enrique García Isaza y en tres artículos de ochenta palabras declaraba a los huelguistas cuadrilla de malhechores y facultaba al ejército para matarlos a bala. Tequendama. ese niño había de seguir contando sin que nadie se lo creyera. sino una especie de alucinación. convencido de que nada haría mover a aquella muchedumbre pasmada por la fascinación de la muerte. en fin los “vientos de modernización. sin que se aludiera inicialmente al problema de propiedad de la tierra. las luchas de obreros y artesanos. pero no es el único. pertenecen a esta categoría.dijo el capitán con una voz baja. menos en cuanto al sector agrario y el movimiento campesino se refiere. se destacaron las presentadas en las regiones de Sumapaz. La rechifla y los gritos redoblados ahogaron el toque de clarín que anuncio el principio del plazo.”. tocaron directamente las fibras del poder terrateniente y aceleraron la crisis de las haciendas. El Colegio.”. tienen cinco minutos para retirarse. el departamento del Valle y el actual departamento de Córdoba.(10) Dentro de las luchas campesinas que se extendieron por toda la geografía nacional. La huelgas y manifestaciones de las haciendas de Viotá. lenta y un poco cansada-. Leído el decreto. Debido quizás a que como lo expone Renan Vega Cantor “La irrupción del capitalismo.Las disputas relativas a la propiedad de la tierra cuestionando la validez de los títulos de propiedad pertenecientes a terratenientes ausentistas que habían especulado tierras públicas. las cuales llegaron a expresarse mayormente en la década del 30. (11) Perfilándose de esta manera conflictos agrarios que se desarrollarían con las siguientes características: .”.

culturales y ambientales. Apenas conocido este acto represivo se convirtió en uno de los factores emotivos que unidos a la depresión de 1929. Por el contrario.”. estimulada por el grave problema del desempleo. cuya aplicación ha tenido hechos grandilocuentes de horror que llegan hasta nuestros días. el norte del Cauca y la Sierra Nevada de Santa Marta…”. .000 arrendatarios. se viene consolidando una macabra alianza entre unas pocas multinacionales que controlan la industria de los combustibles.000 campesinos.(15) En esta situación a su vez se presenta un escenario represivo que busca revivir los hechos de ciénaga por medio de amenazas a los campesinos en movimiento como lo denuncia el siguiente documento Tendencia esta que se masificaría y se convertiría en una práctica de terrorismo de Estado.ministro. Estos conflictos aparecieron sobre todo en la zona de Sumapaz…Para lucrarse del hambre mundial. advertíamos que si no entendemos la problemática desde lo estructural y como es generada por el modo de producción capitalista.(13) Todas estas luchas populares mantienen una relación sincrónica con los hechos ocurridos en la Huelga de las Bananeras y de forma principal la brutal Masacre con la que fue reprimida “La intervención brutal del ejército resulto en miles de bajas y desató la indignación en todo el país.”(14) Sin embargo como también es costumbre en este país nada cambia sustancialmente por estas vías. En el Tolima en la región de Chaparral participaron en la lucha agraria unos 18. nuestras reivindicaciones locales y nuestra lucha por la defensa de los Derechos económicos. su importante aporte a los procesos sociales de esta década “ Se calcula que en las luchas en las haciendas de Cundinamarca en la década de 1930 tomaron parte unos 11.Conflictos en regiones que conservaban núcleos de población indígena. sociales.(12) La esencia reivindicativa de estas luchas y el nivel de participación de campesinos en ellas determinaron. la actitud de ideólogos liberales… así como la organización en 1930 del Partido Comunista como sucesor del Partido Socialista Revolucionario fueron nuevos factores que aumentaron las confrontaciones entre peones y propietarios. LAS SIMILITUDES DE LAS ACCIONES DE LA HEGEMONIA CONSERVADORA DE LOS 20 EN EL PRESENTE. lo que indicaba que en ese tipo de protesta rural estaba participando el 20 por ciento del total de arrendatarios. se quedará corta para orientar acciones que apunten a develar el problema de fondo y buscar alternativas en este mismo sentido. que entonces eran en gran parte zonas marginales del país: el sur del Tolima. de los alimentos y de las semillas. Por eso al principio de este boletín. cifra significativa si se tiene en cuenta que según el censo de población de 1938 en Cundinamarca existían unos 50. encontrando que “El ascenso al poder del liberalismo no disminuyo la agitación del campo. ”. .000 labriegos. produjeron la caída del régimen conservador en 1930 y su reemplazo tras una victoria electoral por el partido liberal.

así como las empresas contratistas norteamericanas asesoras de seguridad del plan patriota. ha continuado registrándose en una mutación de la economía de enclave presentada en la década del 20. a la cual se le ha dado la concesión de exploración aurífera sobre gran parte del subsuelo de nuestro de nuestro país. La Dumont..(18) Peor aún se ha revivido por medio de concesiones y leyes como el Estatuto Rural y el Código Minero. llegando a la catástrofe de hoy. etc. la cual durante el tiempo ha mutado varias veces su nombre. la repetición de este crimen de Estado se ha presentado de forma exponencial.(17) Encontrando así durante estas ocho décadas en este país de Estado de sitio permanente. por medio del monocultivo de la palma aceitera y la caña de azúcar. Personajes que en escenarios similares encarnan en farsa y paradoja las políticas realizadas por Miguel Abadía Méndez. por ejemplo. Escenificándose durante todos estos años en nuestro país la célebre frase de Gaitán “dolorosamente sabemos que en este país el gobierno tiene para los colombianos la metralla homicida y una temblorosa rodilla en la tierra ante el oro americano. Luego volvió a reciclarse asumiendo su actual nombre Chiquita Brands International. entre muchas otras. Todo lo cual sería una simple dinámica . También encontramos a la Monsanto. entre otros productos. Nordeste Antioqueño. desplazamientos forzados y en fin genocidio contra el pueblo. ha sido mínimo por no decir nulo en nuestro país. así como de torturas. El escenario democrático propuesto como antítesis a esta barbarie y que pretendió impulsar y asumir el partido liberal con su llegada al poder desde 1930. OXI. A su vez el gobierno nacional ha diseñado una política agroindustrial en beneficio de de los biocombustibles.A pesar de que el fin de la hegemonía conservadora se presento hace setenta y nueve años. convirtiéndola al monocultivo agro exportador del Banano. primero reciclándose al nombre de Sevilla con el cual llego a la zona de Uraba en la década del setenta. presionada en gran parte por su ilegitimidad manifiesta cristalizada en la Masacre de las Bananeras. una de las protagonistas del drama de la Masacre de las Bananeras en el papel de auspiciador y victimario. Pero mención aparte merece la United Fruit Company. que hoy se traduce en política de Seguridad Democrática. ochenta años de masacres y expoliación multinacional.(19) Es así como en Colombia hoy tenemos la presencia de la Afro Gold Ashanti o Quedada. la presencia de multinacionales sobre nuestro territorio y su práctica de expoliación de los recursos naturales del país. LA PERMANANENCIA DE MULTINACIONALES SOBRE EL TERRITORIO NACIONAL Y LAS MUTACIONES DE LA ECONOMIA DE ENCLAVE Al igual que con las políticas represivas de la hegemonía conservadora. Contrariamente a las aspiraciones del país en la década del 30. Ignacio Rengifo y Carlos Cortez Vargas. el Sur de Bolívar.”. la entrega de nuestro territorio y recursos naturales al usufructo de las multinacionales. las petroleras BP. la cual las clases dominantes buscan convertir en política de Estado.

Igualmente como este hecho se ha traducido en el símbolo del inicio de un genocidio sistemático contra el pueblo colombiano. sino que también los financiaba económicamente con pagos previamente revisados y aprobados por altos directivos de la compañía en Cincinnati y los cuales venían realizando desde 1997. Encontrando de tal forma que “La Chiquita Brands. acusó el pasado mes de abril de 2006. lo cual se comprueba de forma trágica. Estos eran colombianos y la compañía era americana.”. afro descendientes y pobladores pobres de las ciudades. De las cuales el pueblo constituido objetivamente por los obreros. que de forma magistral expone el entonces representante Jorge Eliecer Gaitán ante el congreso de la República “La compañía quería seguir explotando a los obreros a quienes tiene en la miseria. campesinos. según los Fiscales del Departamento de Justicia de Estados Unidos. por los cuales. así como la industria y de forma específica las multinacionales. . a saber El Estado Colombiano por medio de su Fuerza Pública y de Agentes ilegales o grupos paramilitares en pro del orden de cosas vigente. Naturalmente no hay que pensar que el gobierno ejerció ninguna presión para que se reconociera la justicia de los obreros. Lo cual se traduce en los millones de campesinos desplazados forzosamente. empresa filial de Chiquita Brands… Fueron precisamente los cientos de crímenes cometidos en esta zona. a dicha empresa por las “violaciones graves y masivas de los derechos laborales. luego de un encuentro entre el jefe paramilitar Carlos Castaño y el gerente de Banaldex. lo mismo que el señor Cortez Vargas. y la evidencia irrefutable de la financiación por parte de Chiquita Brands y otras empresas transnacionales a grupos paramilitares.”. al igual que el auspicio a la incursión y dominio paramilitar sobre este territorio. las miles de desapariciones forzadas.(20) Actitud que a pesar de sus mutaciones nominales no ha cambiado. continua siendo víctima a merced de los mismos actores que efectuaron la masacre del 6 de Diciembre de 1928 en Ciénaga Magdalena. no sólo colaboraba con los paramilitares entrando armamento a Colombia. en la repetición de estos crímenes de lesa humanidad sobre la zona de Uraba. así como por el respaldo a políticas económicas que contribuyen al deterioro dramático de las condiciones de vida y salud de una parte creciente de la población colombiana” y así mismo declarara responsable a los órganos del Estado Colombiano como autores y/o cómplices de los crímenes de lesa humanidad documentados. Indígenas. Cuya esencia encontramos en la ya referida actitud ante la huelga de las bananeras. masacres y las también miles de ejecuciones extrajudiciales.de cambio de razón social. pudiendo encontrar décadas después denuncias similares a las realizadas por Gaitán. para solucionar a bala un problema económico. el Tribunal Permanente de los Pueblos. de no ser por las connotaciones que ha tenido la actividad de esta empresa para nuestro país. No quería entrar en transacciones y por eso pedía el Estado de Sitio. acrecentados en la década de los noventa. por desprecio de la dignidad y de la vida de los trabajadores y sus comunidades.(21) Así como hasta aquí hemos expuesto la forma y la esencia. a través de la aplicación de una política de terrorismo de Estado presente hasta el momento. y específicamente de la libertad sindical. del cómo y el porqué se realizo la Masacre de las bananeras en 1928.

18 En su orden presidente de la república. el pan.atarraya. 2. P. duran te la masacre de las bananeras. Y que a pesar de esto. . Opid. Indígenas. Gente Muy Rebelde. La masacre de las Bananeras. 295-296. manuelcepeda.Colectivo. las luchas estudiantiles y la minga Indígena y nacional de resistencia 4 Fundación Manuel Cepeda. ministro de gobierno y general jefe civil y militar de la provincia. 20 Jorge Eliecer Gaitán. ¿HAY O NO INVESTIGACIONES EN EL CASO DE LA MULTINACIONAL CHIQUITA BRANDS EN COLOMBIA?. Campesinos y Protestas Agrarias. la libertad y en fin por la construcción de un país diferente al que nos ha tocado vivir durante los últimos ochenta años. Archivo Asociación Campesina de Antioquia. Discursos Ante el congreso de la República. Minga de Resistencia Indígena y popular Bogotá Noviembre de 2008. en homenaje cotidiano y sincero a los mártires de las Bananeras.Queremos centrar el final de este artículo rindiendo homenaje a la heroica lucha de este pueblo colombiano. 17 Jorge Eliecer Gaitán. p77. 14 Pierre Gilhodes.pacocol. 15 Ibídem – Opid. Cien Años de Soledad. levantan sus reivindicaciones por la dignidad del trabajo. P 144. Es así como va despertando del letargo de seis años de autoritarismo y Seguridad Democrática. 16 Renan Vega Cantor. P 148. en la cual nos han inundado las clases dominantes de este país. P 35 – 36. Prensa. la tierra. se organizan. 11 Ibídem. 20 marzo 2007. Ocit. 19 Imagen Extraída de www. condenado como hemos expuesto al millar de tormentos para impedir sus derechos y que a pesar de ellos sigue luchando y resistiendo.p 77. 22 Guardia Indígena. Septiembre de 1929 .org 7 Gabriel García Márquez. 21Corporación Colectivo de Abogados José Alvear Restrepo. con las recientes luchas de los corteros de la caña de azúcar en el Valle del Cauca. el dolor y la matanza. El Café. P 34. Las Luchas Agrarias en Colombia. Opid. P. 10 Renan Vega Cantor.178..org. Resurgiendo de la sangre. P 34. 13 Marco Palacios. P 377. 12 Pierre Gilhodes.

pero el taciturno ignorante que sufre la ofensa la acumula. La violencia ejercida por el gobierno conservador hacia los trabajadores en esa época determinó el dominio posterior del partido liberal. vivienda. pero se habla de una cifra que oscilaba entre 10. “La empresa norteamericana United Fruit Company (UFC). fenómeno que a medida que se urbanizo el país determino el predominio político del liberalismo. La mayoría de las huelgas fueron reacciones espontáneas de obreros no organizados ante situaciones de injusticias concretas. Aunque tradicionalmente los votos liberales habían sido urbanos. con cualquier motivo vanal. entre otros. en los llamados company towns o poblaciones. Por ello nunca se pudo precisar su número exacto. hasta que un día. Los trabajadores habían intentado huelgas en años anteriores para mejorar sus condiciones que terminaron sin resultados positivos. Las compañías tenían el monopolio en cuanto a comisariatos. estalla en forma huracanada y terrible” . en donde la insatisfacción de los obreros se canalizaba de forma fácil y con frecuencia de forma violenta contra la empresa .MASACRE DE LAS BANANERAS “Temedle a las multitudes tranquilas que parecen no reaccionaran. Las pocas huelgas heroicas de los años veinte (20) en Colombia.000 y 30. comedores. Las tres grandes huelgas de los años veinte (20) fueron contra compañías norteamericanas. el enfrentamiento entre obreros y partido conservador en los primeros años de nuestra industrialización determino que la creciente clase obrera se identificara con el liberalismo. pues desde 1918 se habían presentado ceses de trabajo. había llegado a la zona bananera del Magdalena a comienzos del siglo XX. creada en Boston en 1899. tuvieron gran influencia fuera de proporciones en nuestra historia. A veces las ayudaban a organizar líderes socialistas como Maria Cano o Raúl Eduardo Mahecha. . Dichos conflictos se produjeron en áreas recién pobladas por migrantes recientes que se encontraban en condiciones muy precarias. El 12 de noviembre de 1928 uno de los sindicatos que funcionaba en la región lanzó la huelga para presionar la solución de un pliego de nueve puntos. mediante la utilización de un sistema de subcontratación que le permitía hacer caso omiso de las peticiones obreras. En el año 1928. pero fueron parciales o de sectores específicos como los ferroviarios o portuarios dependientes de la multinacional.000. responsables de todo problema. El hombre que reacciona inmediatamente descarga su ímpetu volutivo. No era el primer conflicto laboral en la zona. ya que los centros de consumo se encontraban lejanos a las compañías. La mayoría de los trabajadores de sus plantaciones eran vinculados indirectamente por medio de contratistas. La United Fruit Company llevaba 30 años operando en Colombia y explotaba a los trabajadores aprovechando la falta de legislación laboral en el país. pasa al plano de su subconsciencia. esto se debía a que la intervención extranjera en Colombia no era cuantiosa.

146 asalariados. de gran experiencia y mística. Luego de la huelga.”. de donde partió clandestinamente a Panamá. (Colombialink obtenida el 27 Abr 2007 22:50:25). María Cano. Luis López de Mesa. Luis Cano. con su imprenta volante y demás parafernalia. Alfonso López. la represión desatada por la United en conjunción con el decadente régimen conservador. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. donde reanudó . Como ya era un líder conocido. y logrando grandes triunfos como el dado en la revolución de octubre y la conformación de la URSS. Aunque sólo se exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. donde existía otro gran emporio gringo: el de la United Fruit Company que. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. al igual que la TROCO. que participaron activamente en la huelga de las bananeras y que sufrieron. Pivijay. Ricardo Rendón. dentro de el que como discurso tenia la propuesta de una reforma social. se puede apreciar en un contexto amplio la influencia de la United Fruit Company en la política interna. le fue fácil editar de nuevo su periódico Vanguardia Obrera y organizar sindicalmente a 32. De allí pasó a Venezuela. muchos de ellos desplazados de Barrancabermeja por la TROCO. pisoteaba a los trabajadores y a Colombia misma. Colombialink Colombia inicio el siglo XX con una hegemonía conservadora que tuvo sus inicios en 1886 en cabeza del presidente Rafael Núñez. Aunque sólo exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. pago semanal. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. pero era necesario continuar con la campaña. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. cuando a nivel mundial el socialismo era protagonista y sus ideas estaban calando en las mentes juveniles. Armando Solano. Al final de la de cada de los 20” el presidente conservador Miguel Abadía Méndez veía con preocupación como el partido liberal estaba evolucionando y sumándose a la lucha socialista con muchos lideres Enrique Olaya Herrera. La United fruit llevaba treinta años operando en Colombia pero las condiciones de trabajo no eran las mas optimas. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. Raúl Eduardo Mahecha sabía que había creado conciencia en la clase trabajadora frente a los enclaves norteamericanos en el país. las fuerzas contrarrevolucionarias le destruyeron a Mahecha su imprenta volante y demás muebles. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. Enrique Santos. Por ello decidió trasladarse. Benjamín Palacio Uribe. Giraldo y Cartagena. hasta el punto que la empresa llego a negociar parte de santa Marta para que fuera una “provincia independiente”. Fundación. pago semanal. En esta cita. lo que terminó en la famosa matanza de los primeros días de diciembre de 1928. al igual que Mahecha. la UFC se ego a negociar” Mauricio Archilla. Eduardo y Agustín Nieto Caballero. el líder fue sindicado como reo de alta traición y al ser perseguido por las autoridades tuvo que huir por Aracataca. la UFC se negó a negociar. la empresa abuso de la subcontratación para evitar las huelgas pero a pesar de esta medidas el 12 de noviembre tras una serie de peticiones que fueron negadas los trabajadores de las bananeras exigen “cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. Eduardo Santos.El pliego de peticiones comenzaba con tres puntos que llamaban al cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. a la zona bananera del departamento del Magdalena. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento.

fue aclamado. Según la versión oficial del gobierno colombiano del momento sólo fueron nueve. se desplazó a Moscú. la fuente de dichas cifras fue el representante de la United Fruit Company en Bogotá. Otra versión es aquella contenida en los telegramas enviados el 7 de diciembre de 1928 por el consulado de Estados Unidos en Santa Marta a la Secretaría de Estado de Estados Unidos. mujeres y niños. Luego de un corto periplo por el sur del continente (Santiago de Chile y Buenos Aires). El mismo autor menciona en su libro autobiográfíco Vivir para contarla que hubo una lectura de la orden de desalojo en la que se dio cinco minutos para que la multitud (hombres. En octubre. tanto entre los manifestantes como entre los soldados emplazados en el sitio. Como pasaban las horas y el funcionario no llegaba. donde vivió hasta fines de 1930. donde participó con gran éxito en el Congreso Obrero Latinoamericano. Una vez en el país. además de la muerte de uno de los militares. Esta posición fue fuertemente criticada en el Senado. Por eso los huelguistas acudieron en masa a la estación de Ciénaga al encuentro con el primer funcionario gubernamental que se dignaba hablar con ellos. entre otros motivos. después de los cuales el ejército abrió fuego. Mahecha viajó a París para participar. Viajó luego a México y. malhechores como fueron llamados) que ocupaban la plaza la desalojaran. donde inicialmente se informaba que fueron cerca de 50 los muertos. cuando decidió regresar a Colombia. después de casi un mes de huelga de los diez mil trabajadores de la United Fruit Company. El General Cortés Vargas. los agentes de la United y fuerzas armadas. pero no pasaban de escaramuzas aisladas. argumentó posteriormente que lo había hecho. y que de no haber dado la orden Estados Unidos habría invadido tierras colombianas. Según el consulado. porque tenía información de que barcos estadounidenses estaban cerca a las costas colombianas listos a desembarcar tropas para defender al personal estadounidense y los intereses de la United Fruit Company. no volvió a participar en actividad política alguna. los obreros. Gabriel García Márquez en Cien años de soledad incluyó una versión literaria de los hechos dentro del llamado realismo mágico. y con la autorización directa de José Stalin. Desde el principio hubo brotes de violencia de todos los lados. corrió el rumor de que el gobernador del Magdalena se entrevistaría con ellos en la estación del tren de Ciénaga. donde. los ánimos se fueron exacerbando. El número de muertos no se ha determinado y sigue siendo motivo de debate. En la tarde del 6 de diciembre de 1928. Por último en su comunicado del 16 de enero de 1929 indicó que el número excedía los 1. al igual que en Montevideo. como representante de la Confederación Sindical Latinoamericana. en el Congreso Mundial Antiimperialista de París. se desplazó a Montevideo. pues no habían recibido del gobierno conservador sino amenazas y ninguna respuesta positiva de la multinacional. en especial por Jorge Eliécer Gaitán quién aseguraba que esas mismas balas debían haber sido utilizadas para detener al invasor extranjero. quien fue el que dio la orden. de allí.000. Era un alivio para los huelguistas. En ese momento las fuerzas armadas dieron la orden de desalojo que fue desobedecida por los trabajadores quienes enardecidos vociferaban abajos a la multinacional y al gobierno.sus lazos de unión con Biófilo Panclasta. Más tarde en su comunicado del 29 de diciembre de 1928 indicó que fueron entre 500 y 600. pero tuvo que salir precipitadamente pues el régimen del dictador Juan Vicente Gómez quiso apresarlo. el 26 de abril de 1929. Posteriormente diferentes versiones e investigaciones hechas por historiadores .

. pero efectivo. El resultado es que ni hubo la temida revolución. La indignación obrera se estrelló contra una doble muralla que le impidió sacar frutos de la aciaga experiencia: de una parte. ni tampoco cuajó la ansiada insurrección.colombianos y extranjeros han hablado de otras cifras. el debate de Gaitán sobre la matanza en las bananeras fue melodramático. En el congreso. y que ha generado múltiples versiones. y. el temor anticomunista del gobierno de Miguel Abadía Méndez (1926-1930) que veía la revolución bolchevique a la vuelta de la esquina. tanto que hoy sigue provocando pasiones de uno y otro lado del espectro político. se produce la desbandada de los trabajadores y una rápida negociación. La masacre de las bananeras no hacia parte de la historia oficial enseñada a muchas generaciones. la escultura de Arenas Betancourt . reconociendo nuestra historia nuestro papel de sujetos activos de ella es que lograremos darle un nuevo rumbo. y como resultado de la misma aceptan recortar por mitad los salarios. las novelas de Álvaro Cepeda y de Gabo. lo que hizo claro que no habría consenso de lo que sucedió en aquella madrugada. le dio publicidad a Gaitán. No acaba de suceder la masacre cuando ya se levantan interpretaciones antagónicas. relatos moldeados por cada protagonista atendiendo a sus motivaciones. la tozuda fe insurreccional heredada de las guerras civiles del siglo XIX y alimentada por las nuevas ideologías de izquierda. atemperar los espíritus e institucionalizar el conflicto laboral que era imposible soslayar El manejo de esta huelga acabó de desprestigiar al partido conservador entre la clase obrera. Este es uno de los hechos más dolorosos y al mismo tiempo más expuestos a los vaivenes de la ficción además más disputados por la memoria colectiva. los abundantes recuentos de los historiadores y sobre todo el acuerdo de los sobrevivientes se abría hundido en el manto del olvido como muchos de los hechos recientes de la historia colombiana de hay la necesidad de revivir la memoria colectiva y no suprimirla como pretenden muchos. como máximo. sin mucho éxito. o de alrededor de mil. en septiembre de 1929. Testigos han dicho que muchos cuerpos fueron llevados en trenes y arrojados al mar. Pero de no haber sido por la imaginación traducido en las caricaturas de Rendón. Ante esta respuesta violenta. Ese debate. su contraparte. y lo convirtió en el portavoz más conocido del movimiento obrero. las denuncias de Gaitán. de entre 60 y 75 muertos. como mínimo. El aparente empate fue resuelto por un liberalismo reformista que tomó en sus manos el poder para intentar. y les dio la ocasión de lideres liberales como Jorge Eliécer Gaitán de convertirse en defensores de la clase obrera.

El ejército continuamente robaba las casas. los golpeaban y luegolos encarcelaban.en Barrancabermeja. A los presos seles obligaba a trabajar hasta los días festivos sin darles comida en días.por esta razón más de 30 mil obreros de la United Fruit Company entraron en huelga. sin atención médica. Un cuarto de siglo después del robo de Panamá por parte del imperialismo yanqui. incendiaban sus ranchos. oro. entre otros y cobraba por salvoconductos (estilo certificado del DAS). Los continuos atropellos e injusticias hacia las masas llevaron a que se agudizaranlas contradicciones entre elimperialismo y el Estado terrateniente-feudal por un lado y el proletariado agrícola con los campesinos por el otro. entre los meses de noviembre y diciembre de 1928 aconteció una gran huelga del naciente proletariado agrícola colombiano contra la trasnacional imperialista United Fruit Company. la United Fruit Company y el ejercito festejabanen grandes fiestas y bacanales. sal. impuesto ala profesión u oficio. violaban a las mujeres y las niñas. En las zonas caucheras del Amazonas colombiano losterratenientes y el imperialismo ingles explotaban a los trabajadores de manera esclavista. El gobierno de Miguel Abadía Méndez -terrateniente y servil lacayo delimperialismodeclaró a los huelguistas como cuadrilla de malhechores (elequivalente hoy en día de . esmeraldas y platino. A la par que hacían todo esto. de los indígenas de la Sierra Nevada. Además de los asfixiantes impuestos del Estado. saqueaba las tiendas. y también de muchos trabajadores norteamericanos que se solidarizaron con ellos. Los obreros trabajaban sin vinculación directa con la trasnacional. Los obreros tenían la simpatía de la población. de los comerciantes. Colombia tenía algo más de 7 millones de habitantes. llenos de licor y prostitutas. Predominaban por todo el país las haciendas de tipo feudal y relaciones de servidumbre de los terratenientes sobre los campesinos. la United Fruit Company pagaba las reparaciones y multas de los oficiales. mejor atención médica y mejor salario (algo muy similar a laspeticiones que hoy en día hacen los corteros de caña en el Valle del Cauca). robaba a los obreros y campesinos en las calles. La economía giraba principalmente en torno al café. pidiendo descanso dominical. Elimperialismo yanqui y el Estado reaccionario mantenían una continua situaciónde zozobra en la zona bananera por su explotación y opresión. por un salario inferioral mínimo. existían otros enclaves de saqueo imperialistas como la petrolera Tropical Oil Company. en el pacifico colombiano. y la minera Frontino Gold Mines. Cuando los militares eran acusados por delitos contra la población. carbón. de algunos ganaderos. tabaco. en Cienaga y otros municipios de la zona bananera del departamento del Magdalena. Los obreros se organizaron en sindicatos y comenzaron a exigir condiciones dignas de trabajo. generando entre las masas una situación económica muy precaria y unas condiciones de vida miserables. caucho. Además de la United Fruit Company.OTRO TRABAJO Hace 80 años. el ejercito cobraba otros“impuestos” (vacunas) al pueblo como: un impuesto llamado pisadura.

que sumado a la rica experiencia de lucha ycombatividad del pueblo colombiano heredada de las guerras civiles del sigloXIX. queactúan en conjunto como unas sanguijuelas chupando hasta la última gota desudor y sangre del pueblo.argumentando posteriormente. Argumentaba que de no haber dado la orden Estados Unidos habríainvadido tierras colombianas. porquetenía información sobre algunos buques yanquis que estaban cerca a las costascolombianas.que continúa hasta la actualidad. es decir es una nación semicolonial. prestos a desembarcar las tropas imperialistas para defender susintereses. y el estado colombiano demostrabacon sangre una vez mas los intereses que defendía y su incondicional servilismoante los imperialistas yanquis. En esta matanza perecieron más de un millarde obreros ametrallados por el ejército reaccionario. Dos aspectos que son interdependientes yestán profundamente relacionados. El reaccionario GeneralCortés Vargas dio la orden directa de disparar a los obreros. En otras palabras Colombia es una naciónsemifeudal. entregar la tierra alos campesinos. “tierra para el que la trabaja”. La huelga y masacre de las bananeras al igualque la mayoría de los problemas del pueblo colombiano se derivan de un origencomún: el problema nacional y el problema democrático. . Por otro lado no se ha resuelto el problema de la democraciapara el pueblo. aliándose con lasclases reaccionarias: la gran burguesía y los grandes terratenientes. Pero el principal temor de los imperialistas y elgobierno reaccionario era que las ideas comunistas se esparcieran entre lasmasas de obreros y campesinos. Tras aquella matanza la represión contra lashuelgas se acrecentó en Colombia.terroristas) y ordeno el 6 de diciembre dispararle alos manifestantes reunidos en la plaza principal de Cienaga (Magdalena). Estos dos problemas no han sido solucionados ysiguen causando inmenso dolor y sufrimiento al pueblo. No fue la primera masacre pero si fue laprimera que no quedó en el olvido. En nuestro país elimperialismo saquea los recursos naturales. además de las libertadespolíticas para el pueblo. conformaban una peligrosa mezcla explosiva que podría encender una leña secalista para arder. practica el intercambio desigual demercancías. oprime y explota con sus relaciones de producción principalmente através de la compra de mano de obra barata que ofrece el país. que lo había hecho entre otros motivos. y se volvieron cotidianos los asesinatosmasivos de líderes sindicales y la cárcel por “delitos políticos” para otrostantos. es decir. Este cruel acto contra el movimiento obrerocolombiano marcó para siempre la historia de violencia reaccionaria en el país. Colombia es una nación oprimida por elimperialismo principalmente yanqui.

Debemos entender que es solo con la organización y lucha consciente y sistemática que podemos derribar el sistema capitalista y transformar el mundo. financiando y dirigiendo grupos de paramilitaresen la zona bananera de Urabá y Magdalena. muerte y destrucción en buena parte de AméricaLatina y el Caribe. para luchar juntos como un solo cuerpo que podremos barrer este sistema de opresión y explotación. dejando en el olvido y negándose a transmitir lasexperiencias del pueblo. es solo uniéndonos a los obreros y campesinos. La trasnacional Chiquita Brands.campesinos. por medio de susfuerzas armadas reaccionarias. ha seguidosaqueando el país y masacrando al pueblo. o por el contrario luchar por heredarlea las nuevas generaciones un mundo nuevo y mucho mejor. ejercito. basta con solo recordar el financiamiento y dirección a loscontras (paramilitares) en Nicaragua. el imperialismo y sus lacayos siempre buscan borrar la historia y lamemoria colectiva del pueblo. como también de las justas luchas de los pueblos del mundo y ligarnos a ellas. de hambre y miseria que generan y mantienen los amos. ya seamos obreros. Esta transnacional yanqui tiene unamacabra historia de invasión. Los jóvenes del pueblo debemos aprender del pasado. Las recientes y justas luchas de los corterosde caña de azúcar y la minga indígena. nos trajeron un aire fresco de luchapopular. grandes terratenientesy sus lacayos). donde lamasacre. debemos . Poco tiempo después de la masacre. conocer la rica experiencia de combatividad y resistencia del pueblo colombiano. Nosotros los jóvenes del pueblo no somos el problema. Grandes luchas están por venir. policía y paramilitares. nos han heredado un mundo patas arriba. el saqueo y destrucción del planeta por parte de capitalistas yterratenientes es algo no solo cotidiano también es algo visto como “normal”.sino que debemos ser parte importante de la solución. es poreso que no debemos esperar pasivos a que pasen las cosas. el desplazamiento forzado. de que elpueblo no conozca su propia historia de lucha y resistencia y defienda susintereses. la opresióndel pueblo. Para eso hacen uso de los medios de comunicación que están a su serviciocomo Caracol y RCN. el genocidio. y mas tarde a Chiquita Brands. estudiar la historia. el imperialismo y el Estado. A Nosotros los jóvenes. a que “otros” luchenen contra del sistema.Como parte de que todo siga igual. la explotación. grandes burgueses. capataces y verdugos del pueblo (imperialistas. laUnited Fruit Company “cambio” su nombre en Colombia por Compañía Frutera deSevilla. pero esto es solo el comienzo. otro método es cambiar los nombres para hacer parecer loviejo y podrido como algo nuevo y mejor.De nosotros depende que siga así y mucho peor. estudiantes.

perseverancia. para trascender de la resistencia y hacer la revolución.luchar con sacrificio. . de apoyar todas las justas luchas de los pueblos del mundo y con la necesidad de aprender de la rica experiencia de la justa lucha del pueblo colombiano. con una profunda convicción de servir al pueblo.

pago semanal. bloqueos de la vía ferroviaria y saboteos a las líneas telegráficas. Por Mauricio Archila Neira * Hace unos años escribí que tal vez no existe un hecho en la historia del país que sea tan doloroso y al mismo tiempo tan expuesto a los vaivenes de la ficción como lo ocurrido en Ciénaga. pues desde 1918 se habían presentado ceses de trabajo. la UFC se negó a negociar. No acaba de suceder la masacre (así se designa técnicamente a todo acto de liquidación de más de cuatro personas en estado de indefensión) cuando ya se levantaban interpretaciones antagónicas y era claro que no habría consenso sobre lo que en efecto pasó en aquella aciaga madrugada. La empresa norteamericana United Fruit Company (UFC). Antes de considerar algunos de los argumentos esgrimidos. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. No era el primer conflicto laboral en la zona. pero se habla de una cifra que oscilaba entre 10. El 12 de noviembre de 1928 uno de los sindicatos que funcionaba en la región lanzó la huelga para presionar la solución de un pliego de nueve puntos. pero fueron parciales o de sectores específicos como los ferroviarios o portuarios dependientes de la multinacional. Como . En esas condiciones el clima laboral se deterioró y los trabajadores realizaron mítines permanentes. Hoy agregaría que quizá ha sido el evento más disputado en términos de la memoria colectiva. tanto que hoy sigue provocando pasiones en uno y otro lado del espectro político colombiano. establezcamos los principales hechos. El pliego de peticiones comenzaba con tres puntos que llamaban al cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. Muerte en Ciénaga A instancias del general Carlos Cortés Vargas. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. la gerencia local de la UFC aceptó a medias los puntos de los vales y del pago semanal. Aunque sólo se exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. Por ello nunca se pudo precisar su número exacto. El resto lo consideró "ilegal" o imposible de conceder.A MANERA DE CONCLUSION MASACRE DE LAS BANANERAS Diciembre 6 de 1928 Sangre en la plantación La muerte de un número indeterminado de manifestantes en Ciénaga por tropas oficiales se convirtió en un hito de las luchas obreras y un mito para la historia y las letras colombianas. hasta donde sea posible. trasladado a la zona como jefe militar al otro día de iniciada la huelga. La mayoría de los trabajadores de sus plantaciones eran vinculados indirectamente por medio de contratistas.000. creada en Boston en 1899. Magdalena. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento.000 y 30. había llegado a la zona bananera del Magdalena a comienzos del siglo XX. entre el 5 y el 6 de diciembre de 1928.

En efecto. en el que militaban los dirigentes de la huelga. Para el general. que tuvo cierto fundamento como veremos luego. En consecuencia. También ellos tenían sus intereses en esta denuncia. una vez recibió el esperado decreto se posesionó a la carrera y expidió a las 11 y media de la noche el decreto No. Es sabido que el Partido Socialista Revolucionario. . En esa dirección habían expedido el año anterior la Ley Heroica. 1 que declaraba el estado de sitio en la zona por turbación del orden público y designaba a Cortés Vargas jefe civil y militar de la misma. dio un plazo de cinco minutos que prolongó por uno más. La descripción que hace Cortés Vargas insiste en multitudes que recorrían la zona arrasando con todo y amenazando las vidas de funcionarios colombianos y norteamericanos. Éste. Pero lo que más le preocupaba era la eventual confraternización de las tropas costeñas con los trabajadores. Según Cortés Vargas "era menester cumplir la ley. en lo que fue respaldado por sus superiores. pero nunca llegó. se inclinaba por una táctica insurreccional para acceder al poder. Por su parte el gobierno central expidió el Decreto Legislativo No.el conflicto no se resolvía decidieron concentrarse en Ciénaga. sin duda. Para salvar el principio de autoridad decidió actuar brutalmente para suprimir la huelga. El segundo. como en el libro que editaría a mediados de 1929. En la noche del 5 de diciembre corrió el rumor de que el gobernador iría a entrevistarse con los trabajadores para buscar solución al paro. Él veía comunistas por todos lados. tenían ante cualquier protesta social. Pero por las descripciones que hicieron otros sobrevivientes. muy caros al espíritu militar: la preservación de la autoridad en una situación casi insurreccional y la represión de la huelga para anticipar un desembarco norteamericano. Ignacio Rengifo. Luego de leer los respectivos decretos y de conminar a la multitud a retirarse. Otras versiones Por su parte. En esto hacía eco del mismo pánico que sus superiores. La huelga era un paso en esa dirección. La masacre que siguió después es materia de disputa. y el presidente Miguel Abadía Méndez. reconoció nueve muertos. Mahecha hablaron de cientos de víctimas desarmadas. y se cumplió". la gente desbordó a sus líderes. el general Carlos Cortés Vargas. ¡el mismo número de los puntos del pliego de petición! Explicó su decisión con dos argumentos. activistas sobrevivientes como Alberto Castrillón y Raúl E. El primero fue. militar de carrera e historiador por afición. el que más invocó tanto en una entrevista publicada pocos días después de la masacre. el ministro de Guerra. surgiría meses después como una disculpa de su decisión. así como lo que ocurrió en los días posteriores al hecho que prácticamente terminó con la huelga. aunque dejaron piquetes de huelguistas por toda la zona. tanto que terminó apresando al inspector del trabajo y al alcalde de Ciénaga por connivencia con los huelguistas. a la 1 y media de la madrugada del 6 de diciembre formó a la tropa delante de los concentrados en Ciénaga. la huelga en la zona bananera era un acto subversivo propiciado por agitadores comunistas y anarquistas. 1 que ordenaba disolver "toda reunión mayor de tres individuos" y amenazaba con disparar "sobre la multitud si fuera el caso".

Apoyándose en fuentes de la compañía bananera. por fortuna. No es lo mismo hablar de "masacre" que de "sucesos" de las bananeras. pero sus denuncias. pudo pasar lo que ha ocurrido con otros hechos luctuosos de la historia reciente del país que se hunden en el manto del olvido y la impunidad. de la literaria. la escultura de Arenas Betancourt. las novelas de Álvaro Cepeda y de Gabo. * Ph. oliéndose lo que iba a suceder. está cuestionada. La masacre de las bananeras no era parte de la llamada 'historia oficial' que nos enseñaron a muchas generaciones de colombianos y que hoy. no se pueden reducir a una simple oposición al gobierno.Algunos señalan que Mahecha. En forma diciente El Espectador el 12 de diciembre publicó una larga entrevista con el general bajo el título: 'La primera descarga se hizo sobre una multitud obrera inerme y pacífica'. como perceptivamente le señaló el embajador norteamericano Jefferson Caffery. eso sí. comenzando por la masacre que se cometió el 6 de diciembre de 1928 en Ciénaga contra una "multitud inerme y pacífica". Sin duda. Esta memoria tiene algo de ficción. como asépticamente los designó Cortés Vargas. intentó en vano disolver la concentración en Ciénaga. A su vez. sobre todo. y no se sabe hasta dónde hubieran llegado los estadounidenses en la defensa de sus 'intereses'. distinta.D. exageradas en algunos puntos. Gaitán eludió dar cifras precisas en la denuncia que presentó ante el Congreso meses después. el embajador reportó primero 100 muertos. En todos estos relatos la realidad ha sido moldeada por cada protagonista atendiendo a sus motivaciones. los abundantes recuentos de los historiadores y. pero acusó a los militares de hacer una acción premeditada en estado de embriaguez. el recuerdo de los sobrevivientes. pero no por ello es falsa. Igualmente recogió el rumor que circulaba en la región de trenes cargados de muertos que fueron arrojados al mar. De no ser por el poder de la imaginación traducido en las caricaturas de Rendón. Pero en la noche de la masacre en Ciénaga las balas no salieron de la multitud. Es una forma de ficción. Aún hay quienes quieren dejar estos eventos en el cajón del olvido.000. Queda la duda de si en efecto hubo tropas extranjeras cerca de Colombia -como ocurrió en Panamá en 1903-. El punto de vista de este diplomático es también esclarecedor de las distintas versiones de los hechos. Gaitán también tenía intereses políticos. el joven político Jorge E. Para encarar cualquier proceso de paz en el país no se puede suprimir la memoria colectiva. como lo reconoció el mismo Cortés Vargas. Pero los intereses políticos no han desaparecido con el paso de los años. luego habló de una suma que oscilaba entre 500 y 600 y en un informe al Departamento de Estado de mediados de diciembre dijo que sobrepasaban los ´1. como todo relato histórico. las denuncias de Gaitán. en historia y profesor titular de la Universidad Nacional de Colombia . Incluso parece que a lo largo del conflicto algunos de los huelguistas estuvieron armados de machetes y viejas escopetas. hubo actos violentos por parte de los huelguistas como el ocurrido el 6 de diciembre en la vecina Sevilla que dejó un militar muerto y otros tantos civiles.

ubicada en la plazoleta de la estación del Ferrocarril de Ciénaga (Magdalena). de Rodrigo Arenas Betancur. sitio donde ocurrió la masacre de las bananeras.Escultura de trabajador bananero. . hace 83 años.

El gobernador no llegó y la plazoleta al frente de la estación fue rodeada por nidos de ametralladoras. nadie se movió o muy pocos oyeron. y según todos los testigos. muchas de ellas evitadas por el esfuerzo heroico del párroco de Ciénaga Francisco Angarita. que por orden de Cortés Vargas. Después de la masacre el ejército se tomó la región y se siguieron varios meses de consejos de guerra. siguen recorriendo. estos territorios. A las diez de la noche uno de los líderes de la huelga.Juan Bernardo Rosado Duque Director/Área de comunicación pública Escuela Nacional Sindical ¿Donde está la trompeta que anunció la balacera? ¿Donde las banderas de Colombia que agitaban los trabajadores? ¿Y el retrato de Bolívar que llevaba otro? ¿Qué rastros físicos nos quedan de aquellos hechos de hace 80 años? Los testimonios de los sobrevivientes coinciden con la narración literaria. Y todavía hoy no sabemos que pasó. Los hechos Después de tres semanas de huelga. Sin embargo. La imposición de trabajos forzados. Y después nadie le creía a los sobrevivientes. como un fantasma que ruega por sepultura y descanso. ejecuciones extrajudiciales de los detenidos. Raúl Eduardo Mahecha se paró en el techo de un vagón e intento advertir a la multitud. Invitados los trabajadores en huelga a verificar el cierre de las negociaciones entre la empresa y los líderes del paro. quizás porque sus palabras se estrellaban con el viento contrario que a esas horas soplaba. la United Fruit Company logró a comienzos de diciembre de 1928 que el presidente Abadía Méndez declarara el estado de sitio y nombrara al general Carlos Cortés Vargas. Por tres meses la arbitrariedad es el signo y es financiada además por la . nada había pasado. que huyeran. la fuerza de los hechos acaecidos en la zona bananera del Magdalena entre noviembre de 1928 y marzo de 1929. serían manejadas por oficiales de las fuerzas armadas y no por los soldados. jefe civil y militar de la zona. Un poco después de la media noche un oficial del ejército leyó el decreto que declaraba el Estado de sitio y ordenaba la dispersión de la multitud. La forma en que el general Vargas anunció tal declaración en la estación del ferrocarril del municipio de Ciénaga es la historia de esta tragedia. del cobro de multas e impuestos ilegales. Casi tan rápido como las balas. los cadáveres fueron retirados. De inmediato sonó la trompeta tres veces y se oyó en todo el pueblo al igual que la balacera que le sigue. La suplica fue contestada por la multitud con insultos. la tortura. detenciones masivas. el corte de franela. A las 11 de la noche hace un nuevo intento igualmente desoído. arrojados al mar abierto desde un barco de la compañía bananera. cuántos murieron acribillados y quienes fueron los responsables. les rogó que se dispersaran. de las violaciones que cientos de mujeres sufren. al menos cuatro mil llegaron por tren y por otros medios a la estación y allí se quedaron a esperar la firma del acuerdo y la llegada del gobernador del departamento.

y los comerciantes y los pequeños propietarios se levantaran contra la empresa y contra el gobierno? Claro. los malos salarios. la forma brutal como fue tratada la huelga de 1928 conmocionó al país entero. Jorge Eliécer Gaitán se convierte a partir de esos días en figura nacional. en el antes y en el después de este momento histórico fundacional. Aparecen amplios sectores de la población que ya son obreros y que empiezan a reivindicarse como sujetos de la acción política. la respuesta inmediata es el drama de las condiciones de trabajo. Esa modernización tímida trae la industrialización. 5 y 6 de septiembre de 1929 un debate histórico al gobierno conservador. El presidente revoca su decisión y en la medida en que el público conoce más detalles de la represión ejercida con las armas de la República terminará por expulsarlo del ejército. los estudiantes se levantaron contra la decisión del presidente Abadía de nombrar al general Cortés Vargas jefe de policía de Bogotá. la agroindustria y la inversión extranjera. entre muchas cosas. Comienza a aparecer el pueblo como actor político y social nuevo en una república en la que la política era un asunto señorial. En lo inmediato. son profundas y se sienten aún hoy. que acababa de llegar de Italia de especializarse en derecho penal realizará los días 3. Una república centralizada. la existencia de los comisariatos en donde los trabajadores gastaban sus salarios comprando productos ofrecidos por la compañía a altos precios. 4. muchos ciudadanos evitaron al general y otros tantos lo insultaban en la calle. en la voz de unos tiempos nuevos. . donde el ciudadano es aquel que pertenece a la comunidad de los creyentes católicos. con libertades limitadas. derecho al voto restringido y autoritaria. porqué la masacre? Pero detengámonos un momento en el contexto. ¿Qué hizo estallar la huelga? ¿Qué hizo que la inmensa mayoría de los treinta mil trabajadores. presidencialista.United que recompensa a los soldados con cerveza y cigarrillos. que empezó a ejecutarse en el país inmediatamente después de la derrota liberal en la batalla de La Humareda en 1885. la desprotección en salud o la ausencia del descanso dominical remunerado. que paga las cuentas de rones y champañas de los oficiales que viven de parranda en parranda. la falta de protección social. un régimen patriarcal que con timidez a partir de 1905 comienza a promover cierta modernización económica y la construcción de vías de comunicación. confesional. y como hoy hacen las organizaciones de las víctimas. ¿Por qué la huelga. En Bogotá. de origen popular. Y un joven representante a la cámara por el partido liberal. que quieren ser incluidos y que piden reconocimiento. Y las consecuencias de aquellos hechos que estamos recordando este mes y de los que tantos no saben nada. Pero de fondo está la crisis del proyecto político de Miguel Antonio Caro y Rafael Núñez. como ciudadanos que exigen derechos. La hegemonía conservadora que irá desde esa época hasta agosto de 1930 se propuso imponer en Colombia lo que María Teresa Uribe de Hincapié ha denominado Ciudadanías Sacras.

Sin embargo. En los años treinta los trabajadores y los campesinos aparecen en la escena política del país reivindicando reconocimiento de derechos y de identidad. manejó la creación de sindicatos y en especial el registro como un problema de orden público. la historia política de Colombia está marcada por la violencia y por sistemáticas violaciones de derechos humanos.La Alcaldía del municipio de Ciénaga. particulares. Pero el sindicalismo que creció con la Hegemonía Liberal a partir de 1930 padecía serias restricciones: Se creó limitado al conflicto económico en la empresa. Y uso el término mestizo con respeto. Aparecen los movimientos sociales en Colombia. Y quizás por esto López Pumarejo fue el primer y último presidente en salir al balcón de palacio a recibir homenaje de los trabajadores en una marcha del 1º de mayo. la de 1936. federaciones débiles. Mientras desde la independencia el país ha construido instituciones políticas liberales y medianamente modernas. a veces parece muy difícil lograr que la Central Unitaria de Trabajadores se . en especial los de Mauricio Archila. la creación del derecho laboral y de un modelo mestizo de sindicalismo que aún vivimos y padecemos. En general. inspeccionó su contabilidad. le prohibió al sindicalismo la política. Porque si. a tan sólo diez de allí queda el lugar donde sucedió la masacre. la sociedad en general es estamental y señorial. paradójica. encontramos que en general esos movimientos sociales son fragmentados. los resultados son una mezcla de avance y control. locales y exigen el reconocimiento de derechos sociales o mejor la satisfacción de necesidades básicas. Estas y otras cosas siguen aun funcionando. pero como lo demuestran los estudios que sobre su dinámica se han hecho. fueron las luchas obreras las que obligaron al Estado y a la sociedad a reconocer el derecho de los trabajadores a agremiarse. cientos de sindicatos prohibidos por falta de autorización gubernamental. leyes y decretos de estado de sitio. el triunfo liberal de 1930 y el inició en Colombia de un periodo de modernización política que incluyó entre otras muchas cosas el reconocimiento del derecho de asociación a los trabajadores. localista y fragmentada. mezclada. la experiencia de la modernidad política en Colombia es contradictoria. es una de sus fotografías más recordada al lado de Gerardo Molina. mínima negociación colectiva y por eso. y durante sus siete años de gobierno: 1934 – 1938 y 1942 – 1945.500 personerías de sindicatos vigentes. aparecieron los sindicatos en la vida nacional y fueron invitados frecuentes en el Palacio de la Carrera (hoy de Nariño). desde el principio el Estado intervino en la vida sindical. Es claro. el modelo mestizo sobre el cual se construyó el sindicalismo colombiano padece de esas limitaciones. pero es claro también que un modernizador democrático como Alfonso López Pumarejo reconoció y ayudó a legitimar esa justa aspiración. Más de 2. sentó las bases del sindicalismo que tenemos. Las luchas por una modernización política democrática La huelga de las bananeras precipitó el fin de la hegemonía conservadora. como todo avance democrático en Colombia. En particular. prohibió la negociación por rama y debilitó a las centrales sindicales. a través de reformas constitucionales. y sin duda.

de la verdad y de la justicia. en la práctica la sindicalización está casi prohibida. sino en otros países democráticos en vías de desarrollo. claro ¿Cómo superar la inercia de 70 años? Entonces el sindicalismo colombiano es reconocido legalmente en un periodo de reformas políticas de carácter democrático. los trabajadores de la palma africana. con los victimarios? Una deuda con las víctimas de Ciénaga es no olvidar y perseverar en la defensa de la vida. El derecho a la negociación colectiva no alcanza a cubrir al 1% de la población económicamente activa. los estibadores de los puertos. que la salud sea protegida. pero sobre todo sociales e igualitarias. y lo es gracias al sacrificio de aquellos que hoy hace 80 años murieron y sufrieron persecución en Ciénaga y en otras zonas de Colombia. de sacrificio. que las vacaciones sean remuneradas. de heroísmo y también de solidaridad. no solo los responsables de los hechos de la zona bananera del Magdalena quedaron libres de sanción judicial. por eso muchos estudiosos de la acción colectiva y de los movimientos sociales ven en las palabras. o incluso lo pueden estar realizando sin nosotros. qué rasgos lo identifican? Sin duda es el hecho fundacional del sindicalismo colombiano. con estado de derecho. a los hechos de Ciénaga del 5 y 6 de diciembre de 1928. Y no solo muchos de los hechos de ese periodo quedaron borrados. Y a estas movilizaciones se responde con la violencia y levantando el fantasma terrorista. pero sin sindicatos. de sangre. Tienen ellos la ilusión de una Colombia contradictoria. Y adelantémonos de nuevo ¿Qué de ese pasado sobrevive hoy entre nosotros? Sin duda la violencia y su correlato de impunidad se han mantenido a lo largo de toda la historia de las organizaciones de trabajadores en Colombia. Pero esas reformas contienen serias limitaciones que aún lo sitúan lejos de los estándares laborales internacionales. sus reivindicaciones son democráticas. lejos del sindicalismo contemporáneo presente no solo en Europa o en Norteamérica. es como la historia del sindicalismo colombiano y el sindicalismo mundial. una historia de martirio. Legalmente permitida. las culturas y la experiencia sindical muchas marcas del primer cristianismo y sus grandes mártires víctimas del imperio. como los cañeros.convierta en una federación de 19 grandes organizaciones sindicales. ¿Qué significan. ¿Qué pasó con el sindicalismo durante La Violencia? ¿Qué está pasando con las víctimas de la oleada reciente de violencia antisindical? ¿Y claro. aquellos que ya no tienen nada que perder. de ahí que incluso los más pobres y los más explotados. y es necesario reconocer esto porque los trabajadores sindicalizados o no. Demos un paso atrás y muchos hacia adelante Pero volvamos a la historia. se merecen y necesitan un nuevo salto adelante. en las clases medias y en especial en el empresariado. estén saliendo a paro para pedir que se les pague el salario mínimo. sin ser el primer movimiento huelguístico. Hay una fuerte cultura antisindical en el país. El sindicalismo colombiano sobrevive además en un contexto casi tan negativo como el de aquel año. Nos señala como el sindicalismo es un fenómeno colectivo. con elecciones frecuentes. sin organizaciones de . Las condiciones laborales han vuelto a la mayor precariedad.

Néstor. pp 167 – 184. Arango Z. Corporación REGIÓN. María Teresa. Severo. García Canclini. Editorial Grijalbo. ECOE Ediciones. UNESCO. sin duda. Cien años de soledad. 10ª Edición. sino nuevo e inédito en el país. Los huelguistas de 1928 actuaron sin autorización de la ley. En: Nación. Editorial Cátedra. 2000. Se atrevieron a desafiar los límites legales y morales de la época. a intentar actuar de otra manera. En: América Latina en su literatura. algo anacrónico en estos tiempos. 1985. 1986. Bibliografía Gaitán. El barroco y el neobarroco. S. García Márquez. 393 págs . Uribe de Hincapié. 550 págs. nuestra deuda con aquellos que murieron hace 80 años. es darle a los trabajadores colombianos una segunda oportunidad. el sindicalismo tiene el reto de buscar nuevas alternativas. Editada por: César Fernández Moreno. pp 195 – 214. es seguir por el camino de las reformas internas profundas. 2001. un paso necesario para superar el régimen político conservador que nos gobierna y para alcanzar metas de prosperidad. hicieron no solo algo prohibido. 2ª Edición. Gabriel. Carlos. Sobrevivientes de la Bananeras. Y retornemos al sindicalismo. 142 págs. 183 págs. Sarduy. Quizás sueñan con una sociedad liberal pero con limitados derechos de participación. 1998. de quebrar la inercia de la estructura vieja de hace 70 años. Ese es. Bogotá.f. democracia y libertades para todos. En el año 2006 la CUT se atrevió a dar un primer paso.trabajadores. en contra de una de las empresas más poderosas del mundo. Culturas Híbridas: Estrategias para entrar y salir de la modernidad. Hoy. Ediciones PEPE. rompieron esquemas y actuaron sin temor de la letra de la ley. ciudadano y soberano. Siglo XXI Editores. Jorge Eliécer. Órdenes complejos y ciudadanías mestizas: Una mirada al caso colombiano. El sindicalismo colombiano debe resignificarse. en contra de un gobierno conservador que los declaró malhechores desde el primer minuto. 1928 La masacre de las bananeras.

último presidente de la hegemonía conservadora que echara raíces durante 42 años. Durante diez años cada sector específico de la multinacional protestó y cesó sus actividades laborales. y también continúa sobornando empleados públicos. Desde su nacimiento en 1899. Cuba. Costa Rica.OTRO ASPECTO Escrito por Maritza Quiroz ! Hacía ya once años había triunfado la Revolución Bolchevique en Rusia. la infraestructura de transporte y comunicaciones. carreteras y puertos. constituida en 1925. promovió golpes de Estado. Panamá y Santo Domingo. y la incansable persecución de ideas comunistas y la represión de cualquier tipo de organización social. Asociados a través de la Unión Sindical de Trabajadores del Magdalena (USTM). sino también del agua. los trabajadores reclamaban “establecimiento de seguro . Graves problemas económicos que llevaron al aumento de la deuda externa para el desarrollo de obras de infraestructura como ferrocarriles. derogó e impuso presidentes. disfrutando del paraíso que la irrisoria legislación nacional había creado para las empresas explotadoras. desarrolló actividades ilegales contra los trabajadores. exiguas por aquellos días y sumamente benevolentes con las empresas. caracterizaron su gestión. compañía estadounidense dedicada a la producción y comercio de frutas tropicales. especialmente por la United Fruit Company (UFC). Además. Pero por primera vez en la historia de la UFC en Colombia. Rodilla en tierra y metralla homicida El 12 de noviembre de 1928 se produjo una de las tres grandes huelgas de la década contra compañías norteamericanas. sobornó políticos. organizaron y reclamaron colectivamente atención a sus demandas. los trabajadores del enclave y del ferrocarril se unieron. y acabó a balazos con huelgas y movilizaciones. Aún hoy continúa haciéndolo bajo el nombre de Chiquita Brans. Entre 25 mil y 30 mil trabajadores de la United Fruit Company se negaron a cortar los bananos producidos por esta empresa o por productores nacionales contratados por ella. apoyada desde el principio por las multinacionales que competían por el control del país. e implantó su propio sistema de crédito. Nicaragua. teniendo plantaciones en Colombia. asesinando selectivamente a líderes sindicales y financiando a las Autodefensas Unidas de Colombia con exageradas sumas de dinero y transporte de armas de largo alcance. Por aquellos días Colombia era gobernada por Miguel Abadía Méndez (1926-1930). y aún las piernas enclenques de los amigos del status quo se estremecían ante la amenaza comunista. donde se apoderó no sólo de la tierra. Honduras. con el respaldo del gobierno estadounidense. la recesión mundial del 29 que amenazó con una parálisis financiera y de la producción. Treinta años llevaba la UFC en Colombia. sin resultado alguno. En realidad sólo exigían el cumplimiento de las leyes colombianas. respaldó escuadrones de la muerte. financió invasiones. Jamaica. sus intereses comerciales abarcaron Centroamérica y El Caribe. No eran descabelladas sus nueve peticiones.

Aún hoy se desconoce el número real de personas asesinadas. el general Carlos Cortés Vargas. “Cinco minutos ---anunció--. reglamentación sobre accidentes de trabajo. construcción de hospitales bien dotados. Pero incluso el cónsul estadounidense en Santa Marta informó a su gobierno que fueron más de mil las víctimas. que atacarían a Santa Marta y a sus pobladores. y la cancelación del 50% del salario en efectivo. la construcción y dotación de hospitales. el general Cortés recibió la declaración de Estado de Sitio y su designación como Jefe Civil y Militar. Esa noche Ciénaga se inundó del rojo de los obreros.colectivo y obligatorio. creación de contratos colectivos. El gobierno se lavó las manos diciendo que sólo murieron “nueve revoltosos comunistas”. A medida que pasaban los días. casi a las 10 de la noche. y ampliación de los campamentos”. Y los soldados locales iban siendo reemplazados por un contingente enviado desde el interior del país. para que no fueran movidos por sentimentalismos en caso de “tener que tomar una actitud decisiva”. crecía el rumor de que los trabajadores no estaban en huelga. dotación de habitaciones higiénicas y reconocimiento del descanso dominical remunerado. supresión del sistema de vales como forma de pago. Al día siguiente de iniciada la huelga. En todo momento la compañía bananera contó con el respaldo del gobierno nacional. el pago semanal. demostraron que el gobierno nacional consideraba el conflicto laboral que se presentaba en la zona como un movimiento subversivo claramente comunista.para desocupar”. Su llegada a la región y las medidas tomadas en los días siguientes. acribillados por los tiros del Estado. y llevados hasta el mar en los vagones que transportaban la fruta. Lo demás lo consideró ilegal. Ese mismo día. reunió a sus hombres. En la tarde del 5 de diciembre se reunieron en la plaza y la estación de tren de Ciénaga unos 4 mil obreros para recibir al Gobernador del Magdalena y exigirle que obligara a la UFC a negociar con ellos. cazados indiscriminadamente por el Ejército en los días siguientes. sino que preparaban una insurrección. Las víctimas debieron esperar la aparición de periodistas. Con su nueva investidura. La gerencia general de la UFC aceptó a regañadientes los puntos concernientes al mejoramiento de las condiciones higiénicas de las habitaciones. la zona recibió un nuevo jefe militar. aumento de salarios. para que se perdieran en sus profundidades. Por muchos días la indignación y el terror producidos por la masacre permanecieron silenciados por la censura del gobierno. sino también los de los alrededores. e hizo rodear plaza y estación. eliminación de los comisariatos y libertad comercial en la zona bananera. ya que no sólo fueron los muertos de Ciénaga. sólo se suprimirían parcialmente los vales. alcoholizados algunos. en nombre de la “tranquilidad de la patria” y por pedido de la compañía bananera. académicos y políticos que osaron resistirse y contarle al país que “el . cancelación salarial cada semana. Y muchos de los cadáveres fueron recogidos por los militares. quien días después daría la siniestra orden de abrir fuego contra miles de hombres y mujeres en la estación de tren de Ciénaga.

suelo colombiano fue teñido de sangre para complacer las arcas ambiciosas del oro americano”. como dijera Jorge Eliécer Gaitán en un debate ante el Congreso. . cuando apenas comenzaba a convertirse en el portavoz más conocido del movimiento obrero.

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