ANALISIS BAJO EL METODO PERSA: POLITICO ECONOMICO RELIGIOSO SOCIAL ARTE A MANERA DE PROLOGO .

8 La masacre de las bananeras Entre 1926 y hasta 1930 fue presidente el Sr. Miguel Abadía Méndez. Puede decirse que en la década de los veinte del siglo pasado la clase obrera colombiana libró múltiples batallas en defensa de sus derechos y reivindicaciones, tanto frente al sector privado, como al público, pero lo fundamental fueron luchas antiimperialistas contra la voracidad de las agencias monopólicas gringas, que fuera de saquear nuestro recursos naturales, impusieron con la complacencia apátrida de los gobiernos de turno un régimen esclavista contra los trabajadores. De estas luchas se destacan las siguientes: la huelga de los trabajadores de la Tropical Oil Company en 1924. La huelga de los trabajadores del Ferrocarril del Pacifico en 1926. En 1927, bajo la dirección de Raúl Eduardo Mahecha, María Cano e Ignacio Torres Giraldo, se dio otra batalla de los trabajadores de la Tropical Oil Company, en Barrancabermeja, en la que fueron asesinados media decena de huelguistas. En noviembre de 1928 estalló la huelga de los trabajadores de la Zona Bananera del Magdalena, contra la United Fruit Company, de Boston, por negarse la empresa gringa a dar solución a un pliego de nueve puntos que demandaba aumento salarial y otras reivindicaciones básicas. Los gringos, fuera de explotar grandes extensiones de tierra, imponían una explotación sin límites contra los trabajadores colombianos. En el departamento, con la complacencia y la protección del gobierno, la compañía funcionaba como una República independiente. Tenía bajo su dominio y para uso privado ferrocarriles, puerto marítimo, ciudadelas y campamentos, mientras los obreros y sus familias vivían en insalubres muladares. El enclave de la United controlaba la vida en la región. A los trabajadores se les pagaba con bonos que emitía la misma compañía y que solo tenían valor en los comisariatos de la misma empresa, que además controlaban los precios de los artículos.

Ante el pliego de peticiones presentado por la organización de los trabajadores, la empresa se negó sistemáticamente a negociar, por lo cual los obreros, el 11 noviembre, declararon la Huelga. La empresa envió esquiroles a las plantaciones, amparados por piquetes del ejército y la policía. El 5 de diciembre, el comité ejecutivo de la Unión Obrera citó a los huelguistas a una concentración en la ciudad de Ciénaga, donde se anunció la llegada del gobernador, funcionario que nunca apareció. Los obreros comenzaron a preparar para el día 6 de diciembre una marcha hacia Santa Marta, la capital.

En la noche del día 5 se presentó en la plaza de Ciénaga una tropa al mando del general Carlos Cortés Vargas, que informó a los huelguistas que la zona se declaraba bajo estado de sitio y ordenó dispersarse a los manifestantes. Ante la firmeza de los trabajadores, quienes con toda decisión se reagruparon bajo las consignas “¡Abajo el imperialismo yanky!” y “¡Viva Colombia Libre!”, el general Cortés ordenó abrir fuego en la madrugada del 6 diciembre de 1928. Al final de este dantesco episodio, el gobierno de Miguel Abadía Méndez anunció oficialmente que los acontecimientos de Ciénaga habían dejado 13 muertos y 19 heridos. Pero las comisiones de investigación, como la encabezada por Jorge Eliécer Gaitán, en representación del Congreso de la República, descubrieron fosas comunes y se cree que las víctimas fueron más de 1.500, la más grave matanza de trabajadores en toda la historia del país. Esta es la obra más destacada del cipayismo, encabezado por Miguel Abadía Méndez, en contra del pueblo colombiano y la soberanía nacional. El gobierno terminó siendo señalado como criminal y enemigo de la patria y enfangado por la denominada “gran depresión” de 1929, crisis que afectó la estructura económica mundial y que en nuestro país llevó a la quiebra decenas de miles de productores y paralizó las obras públicas, basados fundamentalmente en préstamos de agencias extranjeras. Así terminó la sanguinaria Hegemonía Conservadora, que en las elecciones de 1930 fue derrotada por el liberal Enrique Olaya Herrera, antes embajador en Washington y connotado testaferro de las empresas petroleras gringas. BREVE RESUMEN

La masacre de las bananeras es un episodio ocurrido en la población Colombiana en Ciénaga en 1928 cuando las fuerzas armadas de Colombia abrieron fuego contra un número indeterminado de manifestantes, trabajadores de la United Friut Company. También es conocida como” La masacre de las Bananeras:”. En el año 1928, La United Fruit Company llevaba 30 años operando en Colombia y explotaba a los trabajadores aprovechando la falta de legislación laboral en el país. En la tarde del 6 de Diciembre de 1928, después de casi un mes de huelga se corrió un rumor entre los trabajadores que el gobernador del Magdalena se entrevistaría con ellos en la estación del tren de Ciénaga, los huelguistas acudieron en masa a la estación al encuentro con el funcionario gubernamental. Como pasaban las horas y el funcionario no llegaba, los ánimos se fueron exaltando, tanto entre manifestantes como entre soldados que estaban en el sitio. En ese momento las fuerzas armadas dieron la orden de desalojo que fue desobedecida por los trabajadores quienes furiosos gritaban a la multinacional y al gobierno; se dio cinco minutos para que la multitud que ocupaban la plaza la desalojara, después de los cuales el ejercito abrió fuego. El número de muertos fue estimado entre los 50 y los 1.000 muertos pero muchos creen que son más. Ante esta respuesta violenta, se produce la desbandada de los

y como resultado aceptan recotar por mitad los salarios. .trabajadores y una rápida negociación.

se organizo la huelga en las Bananeras del Magdalena “El 12 de noviembre de 1928 estallando una huelga masiva en la zona bananera de Ciénaga y Santa Marta (Magdalena). Ignacio Torres Giraldo entre otros cuadros de dirección del Partido Socialista Revolucionario. en un contexto de hacienda extensiva conjugada con una economía de enclave.(3) Una de estas empresas multinacionales la constituía la United Fruit Company.(6) A pesar del intento del Estado de ocultar estos hechos. denominado hegemonía Conservadora. traduciéndose en estallidos populares de obreros. . bajo el gobierno de Miguel Abadía Méndez. sometía a sus pobladores y trabajadores a las prácticas ya descritas. Generando una actitud y practica de genocidio por parte del Estado. Colombia atravesaba varias convulsiones históricas que dejarían su marca en la vida del país. matando a más de mil trabajadores. se impulsaba la industrialización del país.Es que durante la segunda década del siglo XX.”..”. A pesar de la presión. campesinos e indígenas por toda la geografía nacional. tanto el discurso de Jorge Eliecer Gaitán ante el congreso de la República como posteriormente la literatura de Gabriel García Márquez en “Cien Años de Soledad. que desde 1918 explotaba los territorios del departamento del Magdalena a través de la agroindustria del banano. por vías muy separadas de la proclama democrática que siempre ha predicado Colombia como república. la cual se mantiene hasta nuestros días “La huelga terminó con un baño de sangre: en la noche del 5 de diciembre de 1928. y que a la par sometían a los trabajadores de sus compañías a una fuerte explotación. soldados del Ejército Nacional dispararon sobre una reunión pacífica de millares de huelguistas. hizo erupción al unisonó del despertar socialista de los llamados años rojos de Colombia. durante gran parte del siglo y los cuales aún se reflejan hoy.000 trabajadores de las plantaciones se negaron a cortar los bananos producidos en la compañía transnacional norteamericana "United Fruit Company" y por productores nacionales bajo contrato de la compañía. los trabajadores y la "United Fruit Company" no lograron un acuerdo colectivo. Esta acumulación de negación de derechos y la marcada explotación. En este contexto y con la participación María Cano. extractivas y agroindustriales. han develado y tratado de reconstruir la memoria. Allí extensas zonas del territorio nacional estaban bajo el dominio de terratenientes y el usufructo de multinacionales que desarrollaban actividades ganaderas. Más de 25. En un contexto político autoritario y dictatorial. divulgándolos permitiéndonos conocerlos en la actualidad.”(4) Resolviendo la compañía y el Estado Colombiano solucionar este conflicto laboral y social. Raúl Eduardo Mahecha.

lenta y un poco cansada-. la construcción de obras públicas. Señoras y Señores .”. ese niño había de seguir contando sin que nadie se lo creyera. – Han pasado cinco minutos – dijo el capitán en el mismo tono-. el hecho más destacado por su connotación. Un minuto más y se hará fuego… Embriagado por la tensión.“Aquellos relativos a condiciones de trabajo en las haciendas. La rechifla y los gritos redoblados ahogaron el toque de clarín que anuncio el principio del plazo. Estaba firmado por el general Carlos Cortez Vargas y por su secretario. Debido quizás a que como lo expone Renan Vega Cantor “La irrupción del capitalismo. un capitán sustituyo al teniente en el techo de la estación y con la bocina del gramófono hizo señas de que quería hablar. sin que se aludiera inicialmente al problema de propiedad de la tierra. el mayor Enrique García Isaza y en tres artículos de ochenta palabras declaraba a los huelguistas cuadrilla de malhechores y facultaba al ejército para matarlos a bala. El Colegio. que había visto al teniente leyendo con una bocina de gramófono el Decreto número 4 del Jefe Civil y Militar de la provincia. pertenecen a esta categoría. La huelgas y manifestaciones de las haciendas de Viotá. Leído el decreto. se destacaron las presentadas en las regiones de Sumapaz. El capitán dio la orden de fuego y catorce nidos de ametralladoras le respondieron en el acto. en fin los “vientos de modernización. Tequendama. así como los conflictos del departamento del Valle… . la prédica socialista. por la maravillosa profundidad del silencio y además.”. tienen cinco minutos para retirarse. (11) Perfilándose de esta manera conflictos agrarios que se desarrollarían con las siguientes características: . ¡Cabrones! – gritó – les regalamos el minuto que falta .”.(7) En el contexto de la década de los años 20.dijo el capitán con una voz baja. es en términos rigurosos el de esta Masacre.”.Las disputas relativas a la propiedad de la tierra cuestionando la validez de los títulos de propiedad pertenecientes a terratenientes ausentistas que habían especulado tierras públicas. en medio de una ensordecedora rechifla de protesta.“Muchos años después. sino una especie de alucinación. pero no es el único. La muchedumbre volvió a guardar silencio. Nadie se movió. menos en cuanto al sector agrario y el movimiento campesino se refiere. las luchas de obreros y artesanos. tocaron directamente las fibras del poder terrateniente y aceleraron la crisis de las haciendas. adquiridas con bonos de deuda nacional o mediante favores de un . el departamento del Valle y el actual departamento de Córdoba. Internamente los campesinos jugaron un importante papel con su movilización y lucha para acelerar la crisis en curso de las grandes propiedades precapitalistas. convencido de que nada haría mover a aquella muchedumbre pasmada por la fascinación de la muerte. así “desde comienzos de la década de 1920 se fueron configurando los escenarios espaciales y sociales de estas luchas. las cuales llegaron a expresarse mayormente en la década del 30. Al final de su grito ocurrió algo que no le produjo espanto. José Arcadio Segundo se empino por encima de las cabezas que tenía en frente y por primera vez en su vida levanto la voz. el aumento temporal de los precios del café. Anolaima.(10) Dentro de las luchas campesinas que se extendieron por toda la geografía nacional.

”(14) Sin embargo como también es costumbre en este país nada cambia sustancialmente por estas vías. cuya aplicación ha tenido hechos grandilocuentes de horror que llegan hasta nuestros días. Por el contrario.(12) La esencia reivindicativa de estas luchas y el nivel de participación de campesinos en ellas determinaron. estimulada por el grave problema del desempleo. el norte del Cauca y la Sierra Nevada de Santa Marta…”. que entonces eran en gran parte zonas marginales del país: el sur del Tolima. encontrando que “El ascenso al poder del liberalismo no disminuyo la agitación del campo.000 labriegos.Conflictos en regiones que conservaban núcleos de población indígena. LAS SIMILITUDES DE LAS ACCIONES DE LA HEGEMONIA CONSERVADORA DE LOS 20 EN EL PRESENTE. .000 arrendatarios. de los alimentos y de las semillas. Por eso al principio de este boletín. su importante aporte a los procesos sociales de esta década “ Se calcula que en las luchas en las haciendas de Cundinamarca en la década de 1930 tomaron parte unos 11. En el Tolima en la región de Chaparral participaron en la lucha agraria unos 18. advertíamos que si no entendemos la problemática desde lo estructural y como es generada por el modo de producción capitalista. culturales y ambientales. se quedará corta para orientar acciones que apunten a develar el problema de fondo y buscar alternativas en este mismo sentido.ministro. Apenas conocido este acto represivo se convirtió en uno de los factores emotivos que unidos a la depresión de 1929. la actitud de ideólogos liberales… así como la organización en 1930 del Partido Comunista como sucesor del Partido Socialista Revolucionario fueron nuevos factores que aumentaron las confrontaciones entre peones y propietarios.000 campesinos.(13) Todas estas luchas populares mantienen una relación sincrónica con los hechos ocurridos en la Huelga de las Bananeras y de forma principal la brutal Masacre con la que fue reprimida “La intervención brutal del ejército resulto en miles de bajas y desató la indignación en todo el país.”. Estos conflictos aparecieron sobre todo en la zona de Sumapaz…Para lucrarse del hambre mundial. . se viene consolidando una macabra alianza entre unas pocas multinacionales que controlan la industria de los combustibles. nuestras reivindicaciones locales y nuestra lucha por la defensa de los Derechos económicos. produjeron la caída del régimen conservador en 1930 y su reemplazo tras una victoria electoral por el partido liberal. lo que indicaba que en ese tipo de protesta rural estaba participando el 20 por ciento del total de arrendatarios. cifra significativa si se tiene en cuenta que según el censo de población de 1938 en Cundinamarca existían unos 50. ”. sociales.(15) En esta situación a su vez se presenta un escenario represivo que busca revivir los hechos de ciénaga por medio de amenazas a los campesinos en movimiento como lo denuncia el siguiente documento Tendencia esta que se masificaría y se convertiría en una práctica de terrorismo de Estado.

la cual durante el tiempo ha mutado varias veces su nombre.. que hoy se traduce en política de Seguridad Democrática. entre muchas otras. a la cual se le ha dado la concesión de exploración aurífera sobre gran parte del subsuelo de nuestro de nuestro país. así como de torturas. También encontramos a la Monsanto. las petroleras BP. convirtiéndola al monocultivo agro exportador del Banano. el Sur de Bolívar. El escenario democrático propuesto como antítesis a esta barbarie y que pretendió impulsar y asumir el partido liberal con su llegada al poder desde 1930. Personajes que en escenarios similares encarnan en farsa y paradoja las políticas realizadas por Miguel Abadía Méndez. OXI. desplazamientos forzados y en fin genocidio contra el pueblo. ochenta años de masacres y expoliación multinacional. la cual las clases dominantes buscan convertir en política de Estado.”. primero reciclándose al nombre de Sevilla con el cual llego a la zona de Uraba en la década del setenta. una de las protagonistas del drama de la Masacre de las Bananeras en el papel de auspiciador y victimario. Contrariamente a las aspiraciones del país en la década del 30. por ejemplo. etc. Luego volvió a reciclarse asumiendo su actual nombre Chiquita Brands International.(19) Es así como en Colombia hoy tenemos la presencia de la Afro Gold Ashanti o Quedada. la entrega de nuestro territorio y recursos naturales al usufructo de las multinacionales. Pero mención aparte merece la United Fruit Company. por medio del monocultivo de la palma aceitera y la caña de azúcar. ha continuado registrándose en una mutación de la economía de enclave presentada en la década del 20.(18) Peor aún se ha revivido por medio de concesiones y leyes como el Estatuto Rural y el Código Minero. entre otros productos. Todo lo cual sería una simple dinámica . Nordeste Antioqueño. La Dumont. ha sido mínimo por no decir nulo en nuestro país.A pesar de que el fin de la hegemonía conservadora se presento hace setenta y nueve años.(17) Encontrando así durante estas ocho décadas en este país de Estado de sitio permanente. LA PERMANANENCIA DE MULTINACIONALES SOBRE EL TERRITORIO NACIONAL Y LAS MUTACIONES DE LA ECONOMIA DE ENCLAVE Al igual que con las políticas represivas de la hegemonía conservadora. Ignacio Rengifo y Carlos Cortez Vargas. A su vez el gobierno nacional ha diseñado una política agroindustrial en beneficio de de los biocombustibles. presionada en gran parte por su ilegitimidad manifiesta cristalizada en la Masacre de las Bananeras. así como las empresas contratistas norteamericanas asesoras de seguridad del plan patriota. Escenificándose durante todos estos años en nuestro país la célebre frase de Gaitán “dolorosamente sabemos que en este país el gobierno tiene para los colombianos la metralla homicida y una temblorosa rodilla en la tierra ante el oro americano. la presencia de multinacionales sobre nuestro territorio y su práctica de expoliación de los recursos naturales del país. llegando a la catástrofe de hoy. la repetición de este crimen de Estado se ha presentado de forma exponencial.

luego de un encuentro entre el jefe paramilitar Carlos Castaño y el gerente de Banaldex. de no ser por las connotaciones que ha tenido la actividad de esta empresa para nuestro país. Igualmente como este hecho se ha traducido en el símbolo del inicio de un genocidio sistemático contra el pueblo colombiano. acusó el pasado mes de abril de 2006. a dicha empresa por las “violaciones graves y masivas de los derechos laborales. a saber El Estado Colombiano por medio de su Fuerza Pública y de Agentes ilegales o grupos paramilitares en pro del orden de cosas vigente. campesinos. y la evidencia irrefutable de la financiación por parte de Chiquita Brands y otras empresas transnacionales a grupos paramilitares. por los cuales. Indígenas. lo mismo que el señor Cortez Vargas. pudiendo encontrar décadas después denuncias similares a las realizadas por Gaitán. al igual que el auspicio a la incursión y dominio paramilitar sobre este territorio. por desprecio de la dignidad y de la vida de los trabajadores y sus comunidades. De las cuales el pueblo constituido objetivamente por los obreros. Naturalmente no hay que pensar que el gobierno ejerció ninguna presión para que se reconociera la justicia de los obreros.de cambio de razón social.(20) Actitud que a pesar de sus mutaciones nominales no ha cambiado. lo cual se comprueba de forma trágica.”. a través de la aplicación de una política de terrorismo de Estado presente hasta el momento. sino que también los financiaba económicamente con pagos previamente revisados y aprobados por altos directivos de la compañía en Cincinnati y los cuales venían realizando desde 1997. No quería entrar en transacciones y por eso pedía el Estado de Sitio. acrecentados en la década de los noventa. Cuya esencia encontramos en la ya referida actitud ante la huelga de las bananeras. Estos eran colombianos y la compañía era americana. en la repetición de estos crímenes de lesa humanidad sobre la zona de Uraba. según los Fiscales del Departamento de Justicia de Estados Unidos. empresa filial de Chiquita Brands… Fueron precisamente los cientos de crímenes cometidos en esta zona. Encontrando de tal forma que “La Chiquita Brands. el Tribunal Permanente de los Pueblos. no sólo colaboraba con los paramilitares entrando armamento a Colombia. y específicamente de la libertad sindical. afro descendientes y pobladores pobres de las ciudades. continua siendo víctima a merced de los mismos actores que efectuaron la masacre del 6 de Diciembre de 1928 en Ciénaga Magdalena. Lo cual se traduce en los millones de campesinos desplazados forzosamente. las miles de desapariciones forzadas. . masacres y las también miles de ejecuciones extrajudiciales. para solucionar a bala un problema económico. del cómo y el porqué se realizo la Masacre de las bananeras en 1928. que de forma magistral expone el entonces representante Jorge Eliecer Gaitán ante el congreso de la República “La compañía quería seguir explotando a los obreros a quienes tiene en la miseria. así como la industria y de forma específica las multinacionales.”.(21) Así como hasta aquí hemos expuesto la forma y la esencia. así como por el respaldo a políticas económicas que contribuyen al deterioro dramático de las condiciones de vida y salud de una parte creciente de la población colombiana” y así mismo declarara responsable a los órganos del Estado Colombiano como autores y/o cómplices de los crímenes de lesa humanidad documentados.

Septiembre de 1929 . manuelcepeda. la tierra.178.. 22 Guardia Indígena. P 35 – 36. 14 Pierre Gilhodes. las luchas estudiantiles y la minga Indígena y nacional de resistencia 4 Fundación Manuel Cepeda. se organizan.Queremos centrar el final de este artículo rindiendo homenaje a la heroica lucha de este pueblo colombiano. ministro de gobierno y general jefe civil y militar de la provincia. P 148. 2. P. Y que a pesar de esto. Campesinos y Protestas Agrarias. Gente Muy Rebelde. en homenaje cotidiano y sincero a los mártires de las Bananeras. la libertad y en fin por la construcción de un país diferente al que nos ha tocado vivir durante los últimos ochenta años. Indígenas. Opid. P 34. Minga de Resistencia Indígena y popular Bogotá Noviembre de 2008. 17 Jorge Eliecer Gaitán. Prensa. El Café. P 34. condenado como hemos expuesto al millar de tormentos para impedir sus derechos y que a pesar de ellos sigue luchando y resistiendo. 21Corporación Colectivo de Abogados José Alvear Restrepo. 12 Pierre Gilhodes. 11 Ibídem. ¿HAY O NO INVESTIGACIONES EN EL CASO DE LA MULTINACIONAL CHIQUITA BRANDS EN COLOMBIA?. Opid. 10 Renan Vega Cantor. Archivo Asociación Campesina de Antioquia. el pan. 19 Imagen Extraída de www.Colectivo. 15 Ibídem – Opid. p77. 18 En su orden presidente de la república. 20 marzo 2007. Es así como va despertando del letargo de seis años de autoritarismo y Seguridad Democrática. 295-296. P 377.org. P. levantan sus reivindicaciones por la dignidad del trabajo. en la cual nos han inundado las clases dominantes de este país.atarraya.org 7 Gabriel García Márquez.pacocol. La masacre de las Bananeras. 16 Renan Vega Cantor. con las recientes luchas de los corteros de la caña de azúcar en el Valle del Cauca. 20 Jorge Eliecer Gaitán. . Resurgiendo de la sangre. Cien Años de Soledad. Las Luchas Agrarias en Colombia. P 144. 13 Marco Palacios. Discursos Ante el congreso de la República. duran te la masacre de las bananeras. Ocit.p 77. el dolor y la matanza.

el enfrentamiento entre obreros y partido conservador en los primeros años de nuestra industrialización determino que la creciente clase obrera se identificara con el liberalismo. creada en Boston en 1899.000. en donde la insatisfacción de los obreros se canalizaba de forma fácil y con frecuencia de forma violenta contra la empresa . Las compañías tenían el monopolio en cuanto a comisariatos. pero fueron parciales o de sectores específicos como los ferroviarios o portuarios dependientes de la multinacional. fenómeno que a medida que se urbanizo el país determino el predominio político del liberalismo. Las pocas huelgas heroicas de los años veinte (20) en Colombia. La mayoría de las huelgas fueron reacciones espontáneas de obreros no organizados ante situaciones de injusticias concretas. Las tres grandes huelgas de los años veinte (20) fueron contra compañías norteamericanas. No era el primer conflicto laboral en la zona. La United Fruit Company llevaba 30 años operando en Colombia y explotaba a los trabajadores aprovechando la falta de legislación laboral en el país. pues desde 1918 se habían presentado ceses de trabajo. responsables de todo problema. La violencia ejercida por el gobierno conservador hacia los trabajadores en esa época determinó el dominio posterior del partido liberal. pasa al plano de su subconsciencia. Por ello nunca se pudo precisar su número exacto.000 y 30. pero se habla de una cifra que oscilaba entre 10. tuvieron gran influencia fuera de proporciones en nuestra historia. mediante la utilización de un sistema de subcontratación que le permitía hacer caso omiso de las peticiones obreras.MASACRE DE LAS BANANERAS “Temedle a las multitudes tranquilas que parecen no reaccionaran. comedores. con cualquier motivo vanal. había llegado a la zona bananera del Magdalena a comienzos del siglo XX. Aunque tradicionalmente los votos liberales habían sido urbanos. En el año 1928. . Dichos conflictos se produjeron en áreas recién pobladas por migrantes recientes que se encontraban en condiciones muy precarias. pero el taciturno ignorante que sufre la ofensa la acumula. La mayoría de los trabajadores de sus plantaciones eran vinculados indirectamente por medio de contratistas. esto se debía a que la intervención extranjera en Colombia no era cuantiosa. entre otros. El hombre que reacciona inmediatamente descarga su ímpetu volutivo. vivienda. en los llamados company towns o poblaciones. “La empresa norteamericana United Fruit Company (UFC). hasta que un día. A veces las ayudaban a organizar líderes socialistas como Maria Cano o Raúl Eduardo Mahecha. Los trabajadores habían intentado huelgas en años anteriores para mejorar sus condiciones que terminaron sin resultados positivos. ya que los centros de consumo se encontraban lejanos a las compañías. estalla en forma huracanada y terrible” . El 12 de noviembre de 1928 uno de los sindicatos que funcionaba en la región lanzó la huelga para presionar la solución de un pliego de nueve puntos.

que participaron activamente en la huelga de las bananeras y que sufrieron. Colombialink Colombia inicio el siglo XX con una hegemonía conservadora que tuvo sus inicios en 1886 en cabeza del presidente Rafael Núñez. En esta cita. dentro de el que como discurso tenia la propuesta de una reforma social. Raúl Eduardo Mahecha sabía que había creado conciencia en la clase trabajadora frente a los enclaves norteamericanos en el país. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. pero era necesario continuar con la campaña. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. pisoteaba a los trabajadores y a Colombia misma. pago semanal. Eduardo Santos. Eduardo y Agustín Nieto Caballero. muchos de ellos desplazados de Barrancabermeja por la TROCO. De allí pasó a Venezuela.146 asalariados. Luis López de Mesa. Enrique Santos. al igual que la TROCO.”. donde reanudó . La United fruit llevaba treinta años operando en Colombia pero las condiciones de trabajo no eran las mas optimas. Luis Cano. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. lo que terminó en la famosa matanza de los primeros días de diciembre de 1928. Alfonso López. (Colombialink obtenida el 27 Abr 2007 22:50:25). de gran experiencia y mística. a la zona bananera del departamento del Magdalena. Giraldo y Cartagena. y logrando grandes triunfos como el dado en la revolución de octubre y la conformación de la URSS. Ricardo Rendón. Benjamín Palacio Uribe. de donde partió clandestinamente a Panamá. la UFC se negó a negociar. hasta el punto que la empresa llego a negociar parte de santa Marta para que fuera una “provincia independiente”.El pliego de peticiones comenzaba con tres puntos que llamaban al cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. con su imprenta volante y demás parafernalia. cuando a nivel mundial el socialismo era protagonista y sus ideas estaban calando en las mentes juveniles. Como ya era un líder conocido. Aunque sólo exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. Al final de la de cada de los 20” el presidente conservador Miguel Abadía Méndez veía con preocupación como el partido liberal estaba evolucionando y sumándose a la lucha socialista con muchos lideres Enrique Olaya Herrera. Armando Solano. le fue fácil editar de nuevo su periódico Vanguardia Obrera y organizar sindicalmente a 32. al igual que Mahecha. las fuerzas contrarrevolucionarias le destruyeron a Mahecha su imprenta volante y demás muebles. Pivijay. donde existía otro gran emporio gringo: el de la United Fruit Company que. el líder fue sindicado como reo de alta traición y al ser perseguido por las autoridades tuvo que huir por Aracataca. María Cano. Aunque sólo se exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. la empresa abuso de la subcontratación para evitar las huelgas pero a pesar de esta medidas el 12 de noviembre tras una serie de peticiones que fueron negadas los trabajadores de las bananeras exigen “cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. la UFC se ego a negociar” Mauricio Archilla. Por ello decidió trasladarse. Fundación. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. pago semanal. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. la represión desatada por la United en conjunción con el decadente régimen conservador. Luego de la huelga. se puede apreciar en un contexto amplio la influencia de la United Fruit Company en la política interna. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales.

fue aclamado. corrió el rumor de que el gobernador del Magdalena se entrevistaría con ellos en la estación del tren de Ciénaga. Viajó luego a México y. mujeres y niños. En octubre. pues no habían recibido del gobierno conservador sino amenazas y ninguna respuesta positiva de la multinacional. En ese momento las fuerzas armadas dieron la orden de desalojo que fue desobedecida por los trabajadores quienes enardecidos vociferaban abajos a la multinacional y al gobierno. cuando decidió regresar a Colombia. donde inicialmente se informaba que fueron cerca de 50 los muertos. pero no pasaban de escaramuzas aisladas. después de casi un mes de huelga de los diez mil trabajadores de la United Fruit Company. y con la autorización directa de José Stalin. Luego de un corto periplo por el sur del continente (Santiago de Chile y Buenos Aires). al igual que en Montevideo. quien fue el que dio la orden. Desde el principio hubo brotes de violencia de todos los lados. Por último en su comunicado del 16 de enero de 1929 indicó que el número excedía los 1. donde. Como pasaban las horas y el funcionario no llegaba. donde vivió hasta fines de 1930. En la tarde del 6 de diciembre de 1928. pero tuvo que salir precipitadamente pues el régimen del dictador Juan Vicente Gómez quiso apresarlo. se desplazó a Moscú. entre otros motivos. no volvió a participar en actividad política alguna. malhechores como fueron llamados) que ocupaban la plaza la desalojaran. después de los cuales el ejército abrió fuego. de allí.000. Según el consulado. los agentes de la United y fuerzas armadas. como representante de la Confederación Sindical Latinoamericana.sus lazos de unión con Biófilo Panclasta. los obreros. Gabriel García Márquez en Cien años de soledad incluyó una versión literaria de los hechos dentro del llamado realismo mágico. y que de no haber dado la orden Estados Unidos habría invadido tierras colombianas. El número de muertos no se ha determinado y sigue siendo motivo de debate. Una vez en el país. Posteriormente diferentes versiones e investigaciones hechas por historiadores . Otra versión es aquella contenida en los telegramas enviados el 7 de diciembre de 1928 por el consulado de Estados Unidos en Santa Marta a la Secretaría de Estado de Estados Unidos. El mismo autor menciona en su libro autobiográfíco Vivir para contarla que hubo una lectura de la orden de desalojo en la que se dio cinco minutos para que la multitud (hombres. Según la versión oficial del gobierno colombiano del momento sólo fueron nueve. porque tenía información de que barcos estadounidenses estaban cerca a las costas colombianas listos a desembarcar tropas para defender al personal estadounidense y los intereses de la United Fruit Company. los ánimos se fueron exacerbando. Mahecha viajó a París para participar. donde participó con gran éxito en el Congreso Obrero Latinoamericano. en el Congreso Mundial Antiimperialista de París. Era un alivio para los huelguistas. Esta posición fue fuertemente criticada en el Senado. tanto entre los manifestantes como entre los soldados emplazados en el sitio. Por eso los huelguistas acudieron en masa a la estación de Ciénaga al encuentro con el primer funcionario gubernamental que se dignaba hablar con ellos. argumentó posteriormente que lo había hecho. se desplazó a Montevideo. El General Cortés Vargas. en especial por Jorge Eliécer Gaitán quién aseguraba que esas mismas balas debían haber sido utilizadas para detener al invasor extranjero. la fuente de dichas cifras fue el representante de la United Fruit Company en Bogotá. además de la muerte de uno de los militares. el 26 de abril de 1929. Más tarde en su comunicado del 29 de diciembre de 1928 indicó que fueron entre 500 y 600.

el debate de Gaitán sobre la matanza en las bananeras fue melodramático. La masacre de las bananeras no hacia parte de la historia oficial enseñada a muchas generaciones. y les dio la ocasión de lideres liberales como Jorge Eliécer Gaitán de convertirse en defensores de la clase obrera. la tozuda fe insurreccional heredada de las guerras civiles del siglo XIX y alimentada por las nuevas ideologías de izquierda. sin mucho éxito. relatos moldeados por cada protagonista atendiendo a sus motivaciones. los abundantes recuentos de los historiadores y sobre todo el acuerdo de los sobrevivientes se abría hundido en el manto del olvido como muchos de los hechos recientes de la historia colombiana de hay la necesidad de revivir la memoria colectiva y no suprimirla como pretenden muchos. Pero de no haber sido por la imaginación traducido en las caricaturas de Rendón. En el congreso. y. le dio publicidad a Gaitán. como mínimo. y como resultado de la misma aceptan recortar por mitad los salarios. . La indignación obrera se estrelló contra una doble muralla que le impidió sacar frutos de la aciaga experiencia: de una parte. ni tampoco cuajó la ansiada insurrección.colombianos y extranjeros han hablado de otras cifras. en septiembre de 1929. se produce la desbandada de los trabajadores y una rápida negociación. su contraparte. tanto que hoy sigue provocando pasiones de uno y otro lado del espectro político. El aparente empate fue resuelto por un liberalismo reformista que tomó en sus manos el poder para intentar. atemperar los espíritus e institucionalizar el conflicto laboral que era imposible soslayar El manejo de esta huelga acabó de desprestigiar al partido conservador entre la clase obrera. las novelas de Álvaro Cepeda y de Gabo. y que ha generado múltiples versiones. de entre 60 y 75 muertos. Ante esta respuesta violenta. como máximo. la escultura de Arenas Betancourt . el temor anticomunista del gobierno de Miguel Abadía Méndez (1926-1930) que veía la revolución bolchevique a la vuelta de la esquina. El resultado es que ni hubo la temida revolución. y lo convirtió en el portavoz más conocido del movimiento obrero. las denuncias de Gaitán. o de alrededor de mil. pero efectivo. Este es uno de los hechos más dolorosos y al mismo tiempo más expuestos a los vaivenes de la ficción además más disputados por la memoria colectiva. lo que hizo claro que no habría consenso de lo que sucedió en aquella madrugada. Ese debate. reconociendo nuestra historia nuestro papel de sujetos activos de ella es que lograremos darle un nuevo rumbo. No acaba de suceder la masacre cuando ya se levantan interpretaciones antagónicas. Testigos han dicho que muchos cuerpos fueron llevados en trenes y arrojados al mar.

Elimperialismo yanqui y el Estado reaccionario mantenían una continua situaciónde zozobra en la zona bananera por su explotación y opresión. la United Fruit Company y el ejercito festejabanen grandes fiestas y bacanales. Predominaban por todo el país las haciendas de tipo feudal y relaciones de servidumbre de los terratenientes sobre los campesinos. Además de la United Fruit Company. entre los meses de noviembre y diciembre de 1928 aconteció una gran huelga del naciente proletariado agrícola colombiano contra la trasnacional imperialista United Fruit Company. incendiaban sus ranchos. Los continuos atropellos e injusticias hacia las masas llevaron a que se agudizaranlas contradicciones entre elimperialismo y el Estado terrateniente-feudal por un lado y el proletariado agrícola con los campesinos por el otro. Colombia tenía algo más de 7 millones de habitantes. impuesto ala profesión u oficio. En las zonas caucheras del Amazonas colombiano losterratenientes y el imperialismo ingles explotaban a los trabajadores de manera esclavista. A los presos seles obligaba a trabajar hasta los días festivos sin darles comida en días. El gobierno de Miguel Abadía Méndez -terrateniente y servil lacayo delimperialismodeclaró a los huelguistas como cuadrilla de malhechores (elequivalente hoy en día de . de los comerciantes. Un cuarto de siglo después del robo de Panamá por parte del imperialismo yanqui. oro. entre otros y cobraba por salvoconductos (estilo certificado del DAS). violaban a las mujeres y las niñas.por esta razón más de 30 mil obreros de la United Fruit Company entraron en huelga. sin atención médica. en el pacifico colombiano. caucho. pidiendo descanso dominical. El ejército continuamente robaba las casas. sal. de los indígenas de la Sierra Nevada. Cuando los militares eran acusados por delitos contra la población. los golpeaban y luegolos encarcelaban. y la minera Frontino Gold Mines. La economía giraba principalmente en torno al café. saqueaba las tiendas. y también de muchos trabajadores norteamericanos que se solidarizaron con ellos. en Cienaga y otros municipios de la zona bananera del departamento del Magdalena. llenos de licor y prostitutas. Los obreros trabajaban sin vinculación directa con la trasnacional. mejor atención médica y mejor salario (algo muy similar a laspeticiones que hoy en día hacen los corteros de caña en el Valle del Cauca). el ejercito cobraba otros“impuestos” (vacunas) al pueblo como: un impuesto llamado pisadura. de algunos ganaderos. existían otros enclaves de saqueo imperialistas como la petrolera Tropical Oil Company. la United Fruit Company pagaba las reparaciones y multas de los oficiales. Además de los asfixiantes impuestos del Estado.en Barrancabermeja. por un salario inferioral mínimo. robaba a los obreros y campesinos en las calles. Los obreros tenían la simpatía de la población. A la par que hacían todo esto.OTRO TRABAJO Hace 80 años. Los obreros se organizaron en sindicatos y comenzaron a exigir condiciones dignas de trabajo. esmeraldas y platino. carbón. tabaco. generando entre las masas una situación económica muy precaria y unas condiciones de vida miserables.

Por otro lado no se ha resuelto el problema de la democraciapara el pueblo. Pero el principal temor de los imperialistas y elgobierno reaccionario era que las ideas comunistas se esparcieran entre lasmasas de obreros y campesinos. En nuestro país elimperialismo saquea los recursos naturales. Tras aquella matanza la represión contra lashuelgas se acrecentó en Colombia. practica el intercambio desigual demercancías. oprime y explota con sus relaciones de producción principalmente através de la compra de mano de obra barata que ofrece el país. conformaban una peligrosa mezcla explosiva que podría encender una leña secalista para arder. En otras palabras Colombia es una naciónsemifeudal. que lo había hecho entre otros motivos. No fue la primera masacre pero si fue laprimera que no quedó en el olvido.argumentando posteriormente. queactúan en conjunto como unas sanguijuelas chupando hasta la última gota desudor y sangre del pueblo. prestos a desembarcar las tropas imperialistas para defender susintereses. entregar la tierra alos campesinos. aliándose con lasclases reaccionarias: la gran burguesía y los grandes terratenientes. y se volvieron cotidianos los asesinatosmasivos de líderes sindicales y la cárcel por “delitos políticos” para otrostantos. es decir. La huelga y masacre de las bananeras al igualque la mayoría de los problemas del pueblo colombiano se derivan de un origencomún: el problema nacional y el problema democrático. Estos dos problemas no han sido solucionados ysiguen causando inmenso dolor y sufrimiento al pueblo. “tierra para el que la trabaja”. El reaccionario GeneralCortés Vargas dio la orden directa de disparar a los obreros. . que sumado a la rica experiencia de lucha ycombatividad del pueblo colombiano heredada de las guerras civiles del sigloXIX. porquetenía información sobre algunos buques yanquis que estaban cerca a las costascolombianas. Este cruel acto contra el movimiento obrerocolombiano marcó para siempre la historia de violencia reaccionaria en el país.que continúa hasta la actualidad. Dos aspectos que son interdependientes yestán profundamente relacionados. Colombia es una nación oprimida por elimperialismo principalmente yanqui.terroristas) y ordeno el 6 de diciembre dispararle alos manifestantes reunidos en la plaza principal de Cienaga (Magdalena). es decir es una nación semicolonial. Argumentaba que de no haber dado la orden Estados Unidos habríainvadido tierras colombianas. En esta matanza perecieron más de un millarde obreros ametrallados por el ejército reaccionario. además de las libertadespolíticas para el pueblo. y el estado colombiano demostrabacon sangre una vez mas los intereses que defendía y su incondicional servilismoante los imperialistas yanquis.

por medio de susfuerzas armadas reaccionarias. para luchar juntos como un solo cuerpo que podremos barrer este sistema de opresión y explotación. Para eso hacen uso de los medios de comunicación que están a su serviciocomo Caracol y RCN. el imperialismo y sus lacayos siempre buscan borrar la historia y lamemoria colectiva del pueblo. es solo uniéndonos a los obreros y campesinos. es poreso que no debemos esperar pasivos a que pasen las cosas. debemos . el saqueo y destrucción del planeta por parte de capitalistas yterratenientes es algo no solo cotidiano también es algo visto como “normal”. donde lamasacre.De nosotros depende que siga así y mucho peor. de hambre y miseria que generan y mantienen los amos. nos han heredado un mundo patas arriba. de que elpueblo no conozca su propia historia de lucha y resistencia y defienda susintereses. Nosotros los jóvenes del pueblo no somos el problema. nos trajeron un aire fresco de luchapopular. ejercito. Poco tiempo después de la masacre. el desplazamiento forzado. conocer la rica experiencia de combatividad y resistencia del pueblo colombiano. estudiar la historia. Los jóvenes del pueblo debemos aprender del pasado. la explotación.sino que debemos ser parte importante de la solución. ya seamos obreros. policía y paramilitares. dejando en el olvido y negándose a transmitir lasexperiencias del pueblo. o por el contrario luchar por heredarlea las nuevas generaciones un mundo nuevo y mucho mejor. A Nosotros los jóvenes. basta con solo recordar el financiamiento y dirección a loscontras (paramilitares) en Nicaragua. Las recientes y justas luchas de los corterosde caña de azúcar y la minga indígena. grandes burgueses. otro método es cambiar los nombres para hacer parecer loviejo y podrido como algo nuevo y mejor. el genocidio. el imperialismo y el Estado. como también de las justas luchas de los pueblos del mundo y ligarnos a ellas.campesinos. laUnited Fruit Company “cambio” su nombre en Colombia por Compañía Frutera deSevilla. pero esto es solo el comienzo. La trasnacional Chiquita Brands. la opresióndel pueblo. ha seguidosaqueando el país y masacrando al pueblo. muerte y destrucción en buena parte de AméricaLatina y el Caribe. estudiantes. Esta transnacional yanqui tiene unamacabra historia de invasión. a que “otros” luchenen contra del sistema. Grandes luchas están por venir. grandes terratenientesy sus lacayos). y mas tarde a Chiquita Brands. financiando y dirigiendo grupos de paramilitaresen la zona bananera de Urabá y Magdalena. capataces y verdugos del pueblo (imperialistas.Como parte de que todo siga igual. Debemos entender que es solo con la organización y lucha consciente y sistemática que podemos derribar el sistema capitalista y transformar el mundo.

de apoyar todas las justas luchas de los pueblos del mundo y con la necesidad de aprender de la rica experiencia de la justa lucha del pueblo colombiano.luchar con sacrificio. perseverancia. con una profunda convicción de servir al pueblo. . para trascender de la resistencia y hacer la revolución.

Por Mauricio Archila Neira * Hace unos años escribí que tal vez no existe un hecho en la historia del país que sea tan doloroso y al mismo tiempo tan expuesto a los vaivenes de la ficción como lo ocurrido en Ciénaga. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. En esas condiciones el clima laboral se deterioró y los trabajadores realizaron mítines permanentes. pues desde 1918 se habían presentado ceses de trabajo. bloqueos de la vía ferroviaria y saboteos a las líneas telegráficas. Antes de considerar algunos de los argumentos esgrimidos. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. hasta donde sea posible. entre el 5 y el 6 de diciembre de 1928. pero se habla de una cifra que oscilaba entre 10. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. pero fueron parciales o de sectores específicos como los ferroviarios o portuarios dependientes de la multinacional. El pliego de peticiones comenzaba con tres puntos que llamaban al cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. creada en Boston en 1899. tanto que hoy sigue provocando pasiones en uno y otro lado del espectro político colombiano. establezcamos los principales hechos.A MANERA DE CONCLUSION MASACRE DE LAS BANANERAS Diciembre 6 de 1928 Sangre en la plantación La muerte de un número indeterminado de manifestantes en Ciénaga por tropas oficiales se convirtió en un hito de las luchas obreras y un mito para la historia y las letras colombianas. Como . Muerte en Ciénaga A instancias del general Carlos Cortés Vargas. Hoy agregaría que quizá ha sido el evento más disputado en términos de la memoria colectiva. El resto lo consideró "ilegal" o imposible de conceder. había llegado a la zona bananera del Magdalena a comienzos del siglo XX. trasladado a la zona como jefe militar al otro día de iniciada la huelga. La mayoría de los trabajadores de sus plantaciones eran vinculados indirectamente por medio de contratistas. la gerencia local de la UFC aceptó a medias los puntos de los vales y del pago semanal. pago semanal. El 12 de noviembre de 1928 uno de los sindicatos que funcionaba en la región lanzó la huelga para presionar la solución de un pliego de nueve puntos.000. Aunque sólo se exigía amoldarse a la escasa legislación laboral.000 y 30. Magdalena. la UFC se negó a negociar. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. La empresa norteamericana United Fruit Company (UFC). Por ello nunca se pudo precisar su número exacto. No acaba de suceder la masacre (así se designa técnicamente a todo acto de liquidación de más de cuatro personas en estado de indefensión) cuando ya se levantaban interpretaciones antagónicas y era claro que no habría consenso sobre lo que en efecto pasó en aquella aciaga madrugada. No era el primer conflicto laboral en la zona.

a la 1 y media de la madrugada del 6 de diciembre formó a la tropa delante de los concentrados en Ciénaga. Según Cortés Vargas "era menester cumplir la ley. La descripción que hace Cortés Vargas insiste en multitudes que recorrían la zona arrasando con todo y amenazando las vidas de funcionarios colombianos y norteamericanos. Pero por las descripciones que hicieron otros sobrevivientes. Él veía comunistas por todos lados. en el que militaban los dirigentes de la huelga. En esa dirección habían expedido el año anterior la Ley Heroica. en lo que fue respaldado por sus superiores. Pero lo que más le preocupaba era la eventual confraternización de las tropas costeñas con los trabajadores. El segundo. que tuvo cierto fundamento como veremos luego. La huelga era un paso en esa dirección. Ignacio Rengifo. La masacre que siguió después es materia de disputa. reconoció nueve muertos. . El primero fue. así como lo que ocurrió en los días posteriores al hecho que prácticamente terminó con la huelga. Éste. militar de carrera e historiador por afición. Luego de leer los respectivos decretos y de conminar a la multitud a retirarse. Mahecha hablaron de cientos de víctimas desarmadas. También ellos tenían sus intereses en esta denuncia. y el presidente Miguel Abadía Méndez. Otras versiones Por su parte. y se cumplió". la huelga en la zona bananera era un acto subversivo propiciado por agitadores comunistas y anarquistas. tanto que terminó apresando al inspector del trabajo y al alcalde de Ciénaga por connivencia con los huelguistas. pero nunca llegó.el conflicto no se resolvía decidieron concentrarse en Ciénaga. el general Carlos Cortés Vargas. el ministro de Guerra. dio un plazo de cinco minutos que prolongó por uno más. 1 que ordenaba disolver "toda reunión mayor de tres individuos" y amenazaba con disparar "sobre la multitud si fuera el caso". tenían ante cualquier protesta social. Es sabido que el Partido Socialista Revolucionario. muy caros al espíritu militar: la preservación de la autoridad en una situación casi insurreccional y la represión de la huelga para anticipar un desembarco norteamericano. Para salvar el principio de autoridad decidió actuar brutalmente para suprimir la huelga. surgiría meses después como una disculpa de su decisión. una vez recibió el esperado decreto se posesionó a la carrera y expidió a las 11 y media de la noche el decreto No. En la noche del 5 de diciembre corrió el rumor de que el gobernador iría a entrevistarse con los trabajadores para buscar solución al paro. Para el general. En esto hacía eco del mismo pánico que sus superiores. En efecto. la gente desbordó a sus líderes. Por su parte el gobierno central expidió el Decreto Legislativo No. el que más invocó tanto en una entrevista publicada pocos días después de la masacre. activistas sobrevivientes como Alberto Castrillón y Raúl E. se inclinaba por una táctica insurreccional para acceder al poder. En consecuencia. 1 que declaraba el estado de sitio en la zona por turbación del orden público y designaba a Cortés Vargas jefe civil y militar de la misma. ¡el mismo número de los puntos del pliego de petición! Explicó su decisión con dos argumentos. sin duda. aunque dejaron piquetes de huelguistas por toda la zona. como en el libro que editaría a mediados de 1929.

exageradas en algunos puntos. y no se sabe hasta dónde hubieran llegado los estadounidenses en la defensa de sus 'intereses'. Sin duda. pero no por ello es falsa. pudo pasar lo que ha ocurrido con otros hechos luctuosos de la historia reciente del país que se hunden en el manto del olvido y la impunidad. comenzando por la masacre que se cometió el 6 de diciembre de 1928 en Ciénaga contra una "multitud inerme y pacífica". En forma diciente El Espectador el 12 de diciembre publicó una larga entrevista con el general bajo el título: 'La primera descarga se hizo sobre una multitud obrera inerme y pacífica'. Es una forma de ficción. distinta. Pero los intereses políticos no han desaparecido con el paso de los años.D. como lo reconoció el mismo Cortés Vargas. la escultura de Arenas Betancourt. Aún hay quienes quieren dejar estos eventos en el cajón del olvido. las denuncias de Gaitán. Pero en la noche de la masacre en Ciénaga las balas no salieron de la multitud. Apoyándose en fuentes de la compañía bananera.Algunos señalan que Mahecha. Para encarar cualquier proceso de paz en el país no se puede suprimir la memoria colectiva. como asépticamente los designó Cortés Vargas. los abundantes recuentos de los historiadores y. el recuerdo de los sobrevivientes. está cuestionada. No es lo mismo hablar de "masacre" que de "sucesos" de las bananeras. oliéndose lo que iba a suceder. el joven político Jorge E. luego habló de una suma que oscilaba entre 500 y 600 y en un informe al Departamento de Estado de mediados de diciembre dijo que sobrepasaban los ´1. como todo relato histórico. pero acusó a los militares de hacer una acción premeditada en estado de embriaguez. El punto de vista de este diplomático es también esclarecedor de las distintas versiones de los hechos. como perceptivamente le señaló el embajador norteamericano Jefferson Caffery. eso sí. Queda la duda de si en efecto hubo tropas extranjeras cerca de Colombia -como ocurrió en Panamá en 1903-. de la literaria. A su vez. en historia y profesor titular de la Universidad Nacional de Colombia . Esta memoria tiene algo de ficción.000. intentó en vano disolver la concentración en Ciénaga. no se pueden reducir a una simple oposición al gobierno. hubo actos violentos por parte de los huelguistas como el ocurrido el 6 de diciembre en la vecina Sevilla que dejó un militar muerto y otros tantos civiles. * Ph. De no ser por el poder de la imaginación traducido en las caricaturas de Rendón. Gaitán también tenía intereses políticos. sobre todo. La masacre de las bananeras no era parte de la llamada 'historia oficial' que nos enseñaron a muchas generaciones de colombianos y que hoy. por fortuna. En todos estos relatos la realidad ha sido moldeada por cada protagonista atendiendo a sus motivaciones. Gaitán eludió dar cifras precisas en la denuncia que presentó ante el Congreso meses después. las novelas de Álvaro Cepeda y de Gabo. Incluso parece que a lo largo del conflicto algunos de los huelguistas estuvieron armados de machetes y viejas escopetas. Igualmente recogió el rumor que circulaba en la región de trenes cargados de muertos que fueron arrojados al mar. pero sus denuncias. el embajador reportó primero 100 muertos.

sitio donde ocurrió la masacre de las bananeras. . hace 83 años. ubicada en la plazoleta de la estación del Ferrocarril de Ciénaga (Magdalena). de Rodrigo Arenas Betancur.Escultura de trabajador bananero.

detenciones masivas. la fuerza de los hechos acaecidos en la zona bananera del Magdalena entre noviembre de 1928 y marzo de 1929. ejecuciones extrajudiciales de los detenidos. cuántos murieron acribillados y quienes fueron los responsables. que huyeran. los cadáveres fueron retirados. y según todos los testigos. siguen recorriendo. La forma en que el general Vargas anunció tal declaración en la estación del ferrocarril del municipio de Ciénaga es la historia de esta tragedia. Los hechos Después de tres semanas de huelga.Juan Bernardo Rosado Duque Director/Área de comunicación pública Escuela Nacional Sindical ¿Donde está la trompeta que anunció la balacera? ¿Donde las banderas de Colombia que agitaban los trabajadores? ¿Y el retrato de Bolívar que llevaba otro? ¿Qué rastros físicos nos quedan de aquellos hechos de hace 80 años? Los testimonios de los sobrevivientes coinciden con la narración literaria. quizás porque sus palabras se estrellaban con el viento contrario que a esas horas soplaba. El gobernador no llegó y la plazoleta al frente de la estación fue rodeada por nidos de ametralladoras. muchas de ellas evitadas por el esfuerzo heroico del párroco de Ciénaga Francisco Angarita. que por orden de Cortés Vargas. nadie se movió o muy pocos oyeron. A las diez de la noche uno de los líderes de la huelga. A las 11 de la noche hace un nuevo intento igualmente desoído. como un fantasma que ruega por sepultura y descanso. arrojados al mar abierto desde un barco de la compañía bananera. Un poco después de la media noche un oficial del ejército leyó el decreto que declaraba el Estado de sitio y ordenaba la dispersión de la multitud. Sin embargo. nada había pasado. del cobro de multas e impuestos ilegales. Después de la masacre el ejército se tomó la región y se siguieron varios meses de consejos de guerra. la tortura. La suplica fue contestada por la multitud con insultos. Raúl Eduardo Mahecha se paró en el techo de un vagón e intento advertir a la multitud. jefe civil y militar de la zona. Y después nadie le creía a los sobrevivientes. Casi tan rápido como las balas. Y todavía hoy no sabemos que pasó. la United Fruit Company logró a comienzos de diciembre de 1928 que el presidente Abadía Méndez declarara el estado de sitio y nombrara al general Carlos Cortés Vargas. serían manejadas por oficiales de las fuerzas armadas y no por los soldados. estos territorios. La imposición de trabajos forzados. Invitados los trabajadores en huelga a verificar el cierre de las negociaciones entre la empresa y los líderes del paro. al menos cuatro mil llegaron por tren y por otros medios a la estación y allí se quedaron a esperar la firma del acuerdo y la llegada del gobernador del departamento. de las violaciones que cientos de mujeres sufren. De inmediato sonó la trompeta tres veces y se oyó en todo el pueblo al igual que la balacera que le sigue. Por tres meses la arbitrariedad es el signo y es financiada además por la . el corte de franela. les rogó que se dispersaran.

Y un joven representante a la cámara por el partido liberal. ¿Por qué la huelga. un régimen patriarcal que con timidez a partir de 1905 comienza a promover cierta modernización económica y la construcción de vías de comunicación. en el antes y en el después de este momento histórico fundacional. la existencia de los comisariatos en donde los trabajadores gastaban sus salarios comprando productos ofrecidos por la compañía a altos precios. confesional. ¿Qué hizo estallar la huelga? ¿Qué hizo que la inmensa mayoría de los treinta mil trabajadores. porqué la masacre? Pero detengámonos un momento en el contexto. que paga las cuentas de rones y champañas de los oficiales que viven de parranda en parranda.United que recompensa a los soldados con cerveza y cigarrillos. En lo inmediato. Pero de fondo está la crisis del proyecto político de Miguel Antonio Caro y Rafael Núñez. que acababa de llegar de Italia de especializarse en derecho penal realizará los días 3. los estudiantes se levantaron contra la decisión del presidente Abadía de nombrar al general Cortés Vargas jefe de policía de Bogotá. y los comerciantes y los pequeños propietarios se levantaran contra la empresa y contra el gobierno? Claro. presidencialista. Esa modernización tímida trae la industrialización. El presidente revoca su decisión y en la medida en que el público conoce más detalles de la represión ejercida con las armas de la República terminará por expulsarlo del ejército. la desprotección en salud o la ausencia del descanso dominical remunerado. . Jorge Eliécer Gaitán se convierte a partir de esos días en figura nacional. y como hoy hacen las organizaciones de las víctimas. La hegemonía conservadora que irá desde esa época hasta agosto de 1930 se propuso imponer en Colombia lo que María Teresa Uribe de Hincapié ha denominado Ciudadanías Sacras. la respuesta inmediata es el drama de las condiciones de trabajo. entre muchas cosas. donde el ciudadano es aquel que pertenece a la comunidad de los creyentes católicos. muchos ciudadanos evitaron al general y otros tantos lo insultaban en la calle. Comienza a aparecer el pueblo como actor político y social nuevo en una república en la que la política era un asunto señorial. Y las consecuencias de aquellos hechos que estamos recordando este mes y de los que tantos no saben nada. la forma brutal como fue tratada la huelga de 1928 conmocionó al país entero. derecho al voto restringido y autoritaria. como ciudadanos que exigen derechos. en la voz de unos tiempos nuevos. los malos salarios. que empezó a ejecutarse en el país inmediatamente después de la derrota liberal en la batalla de La Humareda en 1885. 5 y 6 de septiembre de 1929 un debate histórico al gobierno conservador. Aparecen amplios sectores de la población que ya son obreros y que empiezan a reivindicarse como sujetos de la acción política. la falta de protección social. En Bogotá. 4. que quieren ser incluidos y que piden reconocimiento. con libertades limitadas. Una república centralizada. la agroindustria y la inversión extranjera. de origen popular. son profundas y se sienten aún hoy.

encontramos que en general esos movimientos sociales son fragmentados. en especial los de Mauricio Archila. fueron las luchas obreras las que obligaron al Estado y a la sociedad a reconocer el derecho de los trabajadores a agremiarse. Sin embargo. Pero el sindicalismo que creció con la Hegemonía Liberal a partir de 1930 padecía serias restricciones: Se creó limitado al conflicto económico en la empresa. aparecieron los sindicatos en la vida nacional y fueron invitados frecuentes en el Palacio de la Carrera (hoy de Nariño). es una de sus fotografías más recordada al lado de Gerardo Molina. Y quizás por esto López Pumarejo fue el primer y último presidente en salir al balcón de palacio a recibir homenaje de los trabajadores en una marcha del 1º de mayo. particulares. prohibió la negociación por rama y debilitó a las centrales sindicales. y durante sus siete años de gobierno: 1934 – 1938 y 1942 – 1945. la de 1936. leyes y decretos de estado de sitio. la historia política de Colombia está marcada por la violencia y por sistemáticas violaciones de derechos humanos. federaciones débiles. Estas y otras cosas siguen aun funcionando. locales y exigen el reconocimiento de derechos sociales o mejor la satisfacción de necesidades básicas. a través de reformas constitucionales. como todo avance democrático en Colombia. el modelo mestizo sobre el cual se construyó el sindicalismo colombiano padece de esas limitaciones. pero es claro también que un modernizador democrático como Alfonso López Pumarejo reconoció y ayudó a legitimar esa justa aspiración.La Alcaldía del municipio de Ciénaga. Porque si. la creación del derecho laboral y de un modelo mestizo de sindicalismo que aún vivimos y padecemos. pero como lo demuestran los estudios que sobre su dinámica se han hecho. los resultados son una mezcla de avance y control. En general. Mientras desde la independencia el país ha construido instituciones políticas liberales y medianamente modernas.500 personerías de sindicatos vigentes. Más de 2. mínima negociación colectiva y por eso. sentó las bases del sindicalismo que tenemos. le prohibió al sindicalismo la política. localista y fragmentada. En los años treinta los trabajadores y los campesinos aparecen en la escena política del país reivindicando reconocimiento de derechos y de identidad. Las luchas por una modernización política democrática La huelga de las bananeras precipitó el fin de la hegemonía conservadora. la sociedad en general es estamental y señorial. manejó la creación de sindicatos y en especial el registro como un problema de orden público. paradójica. cientos de sindicatos prohibidos por falta de autorización gubernamental. Es claro. y sin duda. la experiencia de la modernidad política en Colombia es contradictoria. desde el principio el Estado intervino en la vida sindical. En particular. Aparecen los movimientos sociales en Colombia. a tan sólo diez de allí queda el lugar donde sucedió la masacre. el triunfo liberal de 1930 y el inició en Colombia de un periodo de modernización política que incluyó entre otras muchas cosas el reconocimiento del derecho de asociación a los trabajadores. Y uso el término mestizo con respeto. mezclada. a veces parece muy difícil lograr que la Central Unitaria de Trabajadores se . inspeccionó su contabilidad.

Hay una fuerte cultura antisindical en el país. y es necesario reconocer esto porque los trabajadores sindicalizados o no. Legalmente permitida. o incluso lo pueden estar realizando sin nosotros. Y adelantémonos de nuevo ¿Qué de ese pasado sobrevive hoy entre nosotros? Sin duda la violencia y su correlato de impunidad se han mantenido a lo largo de toda la historia de las organizaciones de trabajadores en Colombia. con estado de derecho.convierta en una federación de 19 grandes organizaciones sindicales. Y no solo muchos de los hechos de ese periodo quedaron borrados. no solo los responsables de los hechos de la zona bananera del Magdalena quedaron libres de sanción judicial. es como la historia del sindicalismo colombiano y el sindicalismo mundial. por eso muchos estudiosos de la acción colectiva y de los movimientos sociales ven en las palabras. ¿Qué pasó con el sindicalismo durante La Violencia? ¿Qué está pasando con las víctimas de la oleada reciente de violencia antisindical? ¿Y claro. se merecen y necesitan un nuevo salto adelante. a los hechos de Ciénaga del 5 y 6 de diciembre de 1928. que las vacaciones sean remuneradas. y lo es gracias al sacrificio de aquellos que hoy hace 80 años murieron y sufrieron persecución en Ciénaga y en otras zonas de Colombia. Demos un paso atrás y muchos hacia adelante Pero volvamos a la historia. con elecciones frecuentes. las culturas y la experiencia sindical muchas marcas del primer cristianismo y sus grandes mártires víctimas del imperio. de la verdad y de la justicia. de ahí que incluso los más pobres y los más explotados. pero sin sindicatos. sin ser el primer movimiento huelguístico. Tienen ellos la ilusión de una Colombia contradictoria. como los cañeros. en las clases medias y en especial en el empresariado. lejos del sindicalismo contemporáneo presente no solo en Europa o en Norteamérica. los trabajadores de la palma africana. Pero esas reformas contienen serias limitaciones que aún lo sitúan lejos de los estándares laborales internacionales. El derecho a la negociación colectiva no alcanza a cubrir al 1% de la población económicamente activa. sus reivindicaciones son democráticas. Las condiciones laborales han vuelto a la mayor precariedad. estén saliendo a paro para pedir que se les pague el salario mínimo. de heroísmo y también de solidaridad. Nos señala como el sindicalismo es un fenómeno colectivo. de sangre. Y a estas movilizaciones se responde con la violencia y levantando el fantasma terrorista. una historia de martirio. los estibadores de los puertos. qué rasgos lo identifican? Sin duda es el hecho fundacional del sindicalismo colombiano. en la práctica la sindicalización está casi prohibida. con los victimarios? Una deuda con las víctimas de Ciénaga es no olvidar y perseverar en la defensa de la vida. que la salud sea protegida. aquellos que ya no tienen nada que perder. claro ¿Cómo superar la inercia de 70 años? Entonces el sindicalismo colombiano es reconocido legalmente en un periodo de reformas políticas de carácter democrático. El sindicalismo colombiano sobrevive además en un contexto casi tan negativo como el de aquel año. sino en otros países democráticos en vías de desarrollo. ¿Qué significan. pero sobre todo sociales e igualitarias. de sacrificio. sin organizaciones de .

550 págs. rompieron esquemas y actuaron sin temor de la letra de la ley. Y retornemos al sindicalismo. García Canclini. María Teresa. Néstor. 2000. Cien años de soledad. Bibliografía Gaitán. Carlos. Gabriel. El barroco y el neobarroco. pp 167 – 184. 142 págs. 1985. democracia y libertades para todos. es darle a los trabajadores colombianos una segunda oportunidad. nuestra deuda con aquellos que murieron hace 80 años. Editada por: César Fernández Moreno. 1986. En el año 2006 la CUT se atrevió a dar un primer paso. Severo. algo anacrónico en estos tiempos. Sarduy. Bogotá. 393 págs . a intentar actuar de otra manera. Jorge Eliécer. en contra de un gobierno conservador que los declaró malhechores desde el primer minuto. un paso necesario para superar el régimen político conservador que nos gobierna y para alcanzar metas de prosperidad. Culturas Híbridas: Estrategias para entrar y salir de la modernidad. es seguir por el camino de las reformas internas profundas. Órdenes complejos y ciudadanías mestizas: Una mirada al caso colombiano. el sindicalismo tiene el reto de buscar nuevas alternativas. hicieron no solo algo prohibido. en contra de una de las empresas más poderosas del mundo. Editorial Cátedra. Los huelguistas de 1928 actuaron sin autorización de la ley. Ese es. sin duda. García Márquez. Arango Z. 2ª Edición. 1998. 1928 La masacre de las bananeras. Sobrevivientes de la Bananeras. Editorial Grijalbo. Ediciones PEPE. En: Nación. 183 págs. S. ciudadano y soberano. de quebrar la inercia de la estructura vieja de hace 70 años. Corporación REGIÓN. sino nuevo e inédito en el país. 2001. Siglo XXI Editores. UNESCO. pp 195 – 214. 10ª Edición. Se atrevieron a desafiar los límites legales y morales de la época. Hoy.f. El sindicalismo colombiano debe resignificarse. Quizás sueñan con una sociedad liberal pero con limitados derechos de participación. ECOE Ediciones.trabajadores. Uribe de Hincapié. En: América Latina en su literatura.

Pero por primera vez en la historia de la UFC en Colombia. e implantó su propio sistema de crédito. Treinta años llevaba la UFC en Colombia. Entre 25 mil y 30 mil trabajadores de la United Fruit Company se negaron a cortar los bananos producidos por esta empresa o por productores nacionales contratados por ella. Panamá y Santo Domingo. carreteras y puertos. Rodilla en tierra y metralla homicida El 12 de noviembre de 1928 se produjo una de las tres grandes huelgas de la década contra compañías norteamericanas. No eran descabelladas sus nueve peticiones. exiguas por aquellos días y sumamente benevolentes con las empresas. Desde su nacimiento en 1899. sin resultado alguno. Aún hoy continúa haciéndolo bajo el nombre de Chiquita Brans. donde se apoderó no sólo de la tierra. derogó e impuso presidentes. último presidente de la hegemonía conservadora que echara raíces durante 42 años. financió invasiones. organizaron y reclamaron colectivamente atención a sus demandas. sino también del agua. Jamaica. respaldó escuadrones de la muerte. y también continúa sobornando empleados públicos. constituida en 1925. sobornó políticos. asesinando selectivamente a líderes sindicales y financiando a las Autodefensas Unidas de Colombia con exageradas sumas de dinero y transporte de armas de largo alcance. Nicaragua. y acabó a balazos con huelgas y movilizaciones. Durante diez años cada sector específico de la multinacional protestó y cesó sus actividades laborales. Por aquellos días Colombia era gobernada por Miguel Abadía Méndez (1926-1930). En realidad sólo exigían el cumplimiento de las leyes colombianas. Graves problemas económicos que llevaron al aumento de la deuda externa para el desarrollo de obras de infraestructura como ferrocarriles. compañía estadounidense dedicada a la producción y comercio de frutas tropicales. caracterizaron su gestión. la infraestructura de transporte y comunicaciones. y aún las piernas enclenques de los amigos del status quo se estremecían ante la amenaza comunista. disfrutando del paraíso que la irrisoria legislación nacional había creado para las empresas explotadoras. Cuba. y la incansable persecución de ideas comunistas y la represión de cualquier tipo de organización social. desarrolló actividades ilegales contra los trabajadores. Costa Rica. sus intereses comerciales abarcaron Centroamérica y El Caribe. Además.OTRO ASPECTO Escrito por Maritza Quiroz ! Hacía ya once años había triunfado la Revolución Bolchevique en Rusia. teniendo plantaciones en Colombia. Honduras. los trabajadores reclamaban “establecimiento de seguro . con el respaldo del gobierno estadounidense. promovió golpes de Estado. los trabajadores del enclave y del ferrocarril se unieron. apoyada desde el principio por las multinacionales que competían por el control del país. la recesión mundial del 29 que amenazó con una parálisis financiera y de la producción. especialmente por la United Fruit Company (UFC). Asociados a través de la Unión Sindical de Trabajadores del Magdalena (USTM).

colectivo y obligatorio. El gobierno se lavó las manos diciendo que sólo murieron “nueve revoltosos comunistas”. casi a las 10 de la noche. para que se perdieran en sus profundidades. demostraron que el gobierno nacional consideraba el conflicto laboral que se presentaba en la zona como un movimiento subversivo claramente comunista. Esa noche Ciénaga se inundó del rojo de los obreros. eliminación de los comisariatos y libertad comercial en la zona bananera. acribillados por los tiros del Estado. reunió a sus hombres. Aún hoy se desconoce el número real de personas asesinadas. la construcción y dotación de hospitales. académicos y políticos que osaron resistirse y contarle al país que “el . supresión del sistema de vales como forma de pago. Por muchos días la indignación y el terror producidos por la masacre permanecieron silenciados por la censura del gobierno. En la tarde del 5 de diciembre se reunieron en la plaza y la estación de tren de Ciénaga unos 4 mil obreros para recibir al Gobernador del Magdalena y exigirle que obligara a la UFC a negociar con ellos. A medida que pasaban los días. ya que no sólo fueron los muertos de Ciénaga. y la cancelación del 50% del salario en efectivo. la zona recibió un nuevo jefe militar. La gerencia general de la UFC aceptó a regañadientes los puntos concernientes al mejoramiento de las condiciones higiénicas de las habitaciones. y ampliación de los campamentos”. en nombre de la “tranquilidad de la patria” y por pedido de la compañía bananera. quien días después daría la siniestra orden de abrir fuego contra miles de hombres y mujeres en la estación de tren de Ciénaga. Pero incluso el cónsul estadounidense en Santa Marta informó a su gobierno que fueron más de mil las víctimas. En todo momento la compañía bananera contó con el respaldo del gobierno nacional. sólo se suprimirían parcialmente los vales. el general Carlos Cortés Vargas. Las víctimas debieron esperar la aparición de periodistas. cancelación salarial cada semana. cazados indiscriminadamente por el Ejército en los días siguientes. aumento de salarios. y llevados hasta el mar en los vagones que transportaban la fruta. creación de contratos colectivos. Su llegada a la región y las medidas tomadas en los días siguientes. para que no fueran movidos por sentimentalismos en caso de “tener que tomar una actitud decisiva”. el pago semanal. construcción de hospitales bien dotados. Y los soldados locales iban siendo reemplazados por un contingente enviado desde el interior del país. Y muchos de los cadáveres fueron recogidos por los militares. el general Cortés recibió la declaración de Estado de Sitio y su designación como Jefe Civil y Militar. Ese mismo día. alcoholizados algunos. “Cinco minutos ---anunció--. Al día siguiente de iniciada la huelga. sino también los de los alrededores. e hizo rodear plaza y estación. Lo demás lo consideró ilegal.para desocupar”. crecía el rumor de que los trabajadores no estaban en huelga. dotación de habitaciones higiénicas y reconocimiento del descanso dominical remunerado. Con su nueva investidura. que atacarían a Santa Marta y a sus pobladores. sino que preparaban una insurrección. reglamentación sobre accidentes de trabajo.

. cuando apenas comenzaba a convertirse en el portavoz más conocido del movimiento obrero. como dijera Jorge Eliécer Gaitán en un debate ante el Congreso.suelo colombiano fue teñido de sangre para complacer las arcas ambiciosas del oro americano”.

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