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Masacre de Las Bananeras

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ANALISIS BAJO EL METODO PERSA: POLITICO ECONOMICO RELIGIOSO SOCIAL ARTE A MANERA DE PROLOGO .

8 La masacre de las bananeras Entre 1926 y hasta 1930 fue presidente el Sr. Miguel Abadía Méndez. Puede decirse que en la década de los veinte del siglo pasado la clase obrera colombiana libró múltiples batallas en defensa de sus derechos y reivindicaciones, tanto frente al sector privado, como al público, pero lo fundamental fueron luchas antiimperialistas contra la voracidad de las agencias monopólicas gringas, que fuera de saquear nuestro recursos naturales, impusieron con la complacencia apátrida de los gobiernos de turno un régimen esclavista contra los trabajadores. De estas luchas se destacan las siguientes: la huelga de los trabajadores de la Tropical Oil Company en 1924. La huelga de los trabajadores del Ferrocarril del Pacifico en 1926. En 1927, bajo la dirección de Raúl Eduardo Mahecha, María Cano e Ignacio Torres Giraldo, se dio otra batalla de los trabajadores de la Tropical Oil Company, en Barrancabermeja, en la que fueron asesinados media decena de huelguistas. En noviembre de 1928 estalló la huelga de los trabajadores de la Zona Bananera del Magdalena, contra la United Fruit Company, de Boston, por negarse la empresa gringa a dar solución a un pliego de nueve puntos que demandaba aumento salarial y otras reivindicaciones básicas. Los gringos, fuera de explotar grandes extensiones de tierra, imponían una explotación sin límites contra los trabajadores colombianos. En el departamento, con la complacencia y la protección del gobierno, la compañía funcionaba como una República independiente. Tenía bajo su dominio y para uso privado ferrocarriles, puerto marítimo, ciudadelas y campamentos, mientras los obreros y sus familias vivían en insalubres muladares. El enclave de la United controlaba la vida en la región. A los trabajadores se les pagaba con bonos que emitía la misma compañía y que solo tenían valor en los comisariatos de la misma empresa, que además controlaban los precios de los artículos.

Ante el pliego de peticiones presentado por la organización de los trabajadores, la empresa se negó sistemáticamente a negociar, por lo cual los obreros, el 11 noviembre, declararon la Huelga. La empresa envió esquiroles a las plantaciones, amparados por piquetes del ejército y la policía. El 5 de diciembre, el comité ejecutivo de la Unión Obrera citó a los huelguistas a una concentración en la ciudad de Ciénaga, donde se anunció la llegada del gobernador, funcionario que nunca apareció. Los obreros comenzaron a preparar para el día 6 de diciembre una marcha hacia Santa Marta, la capital.

En la noche del día 5 se presentó en la plaza de Ciénaga una tropa al mando del general Carlos Cortés Vargas, que informó a los huelguistas que la zona se declaraba bajo estado de sitio y ordenó dispersarse a los manifestantes. Ante la firmeza de los trabajadores, quienes con toda decisión se reagruparon bajo las consignas “¡Abajo el imperialismo yanky!” y “¡Viva Colombia Libre!”, el general Cortés ordenó abrir fuego en la madrugada del 6 diciembre de 1928. Al final de este dantesco episodio, el gobierno de Miguel Abadía Méndez anunció oficialmente que los acontecimientos de Ciénaga habían dejado 13 muertos y 19 heridos. Pero las comisiones de investigación, como la encabezada por Jorge Eliécer Gaitán, en representación del Congreso de la República, descubrieron fosas comunes y se cree que las víctimas fueron más de 1.500, la más grave matanza de trabajadores en toda la historia del país. Esta es la obra más destacada del cipayismo, encabezado por Miguel Abadía Méndez, en contra del pueblo colombiano y la soberanía nacional. El gobierno terminó siendo señalado como criminal y enemigo de la patria y enfangado por la denominada “gran depresión” de 1929, crisis que afectó la estructura económica mundial y que en nuestro país llevó a la quiebra decenas de miles de productores y paralizó las obras públicas, basados fundamentalmente en préstamos de agencias extranjeras. Así terminó la sanguinaria Hegemonía Conservadora, que en las elecciones de 1930 fue derrotada por el liberal Enrique Olaya Herrera, antes embajador en Washington y connotado testaferro de las empresas petroleras gringas. BREVE RESUMEN

La masacre de las bananeras es un episodio ocurrido en la población Colombiana en Ciénaga en 1928 cuando las fuerzas armadas de Colombia abrieron fuego contra un número indeterminado de manifestantes, trabajadores de la United Friut Company. También es conocida como” La masacre de las Bananeras:”. En el año 1928, La United Fruit Company llevaba 30 años operando en Colombia y explotaba a los trabajadores aprovechando la falta de legislación laboral en el país. En la tarde del 6 de Diciembre de 1928, después de casi un mes de huelga se corrió un rumor entre los trabajadores que el gobernador del Magdalena se entrevistaría con ellos en la estación del tren de Ciénaga, los huelguistas acudieron en masa a la estación al encuentro con el funcionario gubernamental. Como pasaban las horas y el funcionario no llegaba, los ánimos se fueron exaltando, tanto entre manifestantes como entre soldados que estaban en el sitio. En ese momento las fuerzas armadas dieron la orden de desalojo que fue desobedecida por los trabajadores quienes furiosos gritaban a la multinacional y al gobierno; se dio cinco minutos para que la multitud que ocupaban la plaza la desalojara, después de los cuales el ejercito abrió fuego. El número de muertos fue estimado entre los 50 y los 1.000 muertos pero muchos creen que son más. Ante esta respuesta violenta, se produce la desbandada de los

trabajadores y una rápida negociación. . y como resultado aceptan recotar por mitad los salarios.

. por vías muy separadas de la proclama democrática que siempre ha predicado Colombia como república.(3) Una de estas empresas multinacionales la constituía la United Fruit Company.. bajo el gobierno de Miguel Abadía Méndez. En un contexto político autoritario y dictatorial. traduciéndose en estallidos populares de obreros. divulgándolos permitiéndonos conocerlos en la actualidad. Ignacio Torres Giraldo entre otros cuadros de dirección del Partido Socialista Revolucionario. durante gran parte del siglo y los cuales aún se reflejan hoy. Allí extensas zonas del territorio nacional estaban bajo el dominio de terratenientes y el usufructo de multinacionales que desarrollaban actividades ganaderas. en un contexto de hacienda extensiva conjugada con una economía de enclave. Más de 25. sometía a sus pobladores y trabajadores a las prácticas ya descritas. y que a la par sometían a los trabajadores de sus compañías a una fuerte explotación. Esta acumulación de negación de derechos y la marcada explotación.”. han develado y tratado de reconstruir la memoria.(6) A pesar del intento del Estado de ocultar estos hechos.000 trabajadores de las plantaciones se negaron a cortar los bananos producidos en la compañía transnacional norteamericana "United Fruit Company" y por productores nacionales bajo contrato de la compañía. campesinos e indígenas por toda la geografía nacional.Es que durante la segunda década del siglo XX. hizo erupción al unisonó del despertar socialista de los llamados años rojos de Colombia. En este contexto y con la participación María Cano. Generando una actitud y practica de genocidio por parte del Estado.”(4) Resolviendo la compañía y el Estado Colombiano solucionar este conflicto laboral y social.”. extractivas y agroindustriales. Raúl Eduardo Mahecha. se impulsaba la industrialización del país. que desde 1918 explotaba los territorios del departamento del Magdalena a través de la agroindustria del banano. Colombia atravesaba varias convulsiones históricas que dejarían su marca en la vida del país. tanto el discurso de Jorge Eliecer Gaitán ante el congreso de la República como posteriormente la literatura de Gabriel García Márquez en “Cien Años de Soledad. se organizo la huelga en las Bananeras del Magdalena “El 12 de noviembre de 1928 estallando una huelga masiva en la zona bananera de Ciénaga y Santa Marta (Magdalena). denominado hegemonía Conservadora. A pesar de la presión. matando a más de mil trabajadores. los trabajadores y la "United Fruit Company" no lograron un acuerdo colectivo. la cual se mantiene hasta nuestros días “La huelga terminó con un baño de sangre: en la noche del 5 de diciembre de 1928. soldados del Ejército Nacional dispararon sobre una reunión pacífica de millares de huelguistas.

en medio de una ensordecedora rechifla de protesta.“Muchos años después. El Colegio.”. Debido quizás a que como lo expone Renan Vega Cantor “La irrupción del capitalismo. ese niño había de seguir contando sin que nadie se lo creyera. adquiridas con bonos de deuda nacional o mediante favores de un . las cuales llegaron a expresarse mayormente en la década del 30. es en términos rigurosos el de esta Masacre.“Aquellos relativos a condiciones de trabajo en las haciendas. lenta y un poco cansada-. pero no es el único. el departamento del Valle y el actual departamento de Córdoba.”. Tequendama. Anolaima. se destacaron las presentadas en las regiones de Sumapaz. así “desde comienzos de la década de 1920 se fueron configurando los escenarios espaciales y sociales de estas luchas. Leído el decreto. así como los conflictos del departamento del Valle… .(10) Dentro de las luchas campesinas que se extendieron por toda la geografía nacional.”. El capitán dio la orden de fuego y catorce nidos de ametralladoras le respondieron en el acto. Señoras y Señores . La huelgas y manifestaciones de las haciendas de Viotá. pertenecen a esta categoría. José Arcadio Segundo se empino por encima de las cabezas que tenía en frente y por primera vez en su vida levanto la voz.dijo el capitán con una voz baja. el aumento temporal de los precios del café. tocaron directamente las fibras del poder terrateniente y aceleraron la crisis de las haciendas. sino una especie de alucinación. ¡Cabrones! – gritó – les regalamos el minuto que falta . menos en cuanto al sector agrario y el movimiento campesino se refiere. (11) Perfilándose de esta manera conflictos agrarios que se desarrollarían con las siguientes características: . la prédica socialista. La rechifla y los gritos redoblados ahogaron el toque de clarín que anuncio el principio del plazo. Estaba firmado por el general Carlos Cortez Vargas y por su secretario. la construcción de obras públicas. que había visto al teniente leyendo con una bocina de gramófono el Decreto número 4 del Jefe Civil y Militar de la provincia. tienen cinco minutos para retirarse. – Han pasado cinco minutos – dijo el capitán en el mismo tono-.”. Nadie se movió.Las disputas relativas a la propiedad de la tierra cuestionando la validez de los títulos de propiedad pertenecientes a terratenientes ausentistas que habían especulado tierras públicas. convencido de que nada haría mover a aquella muchedumbre pasmada por la fascinación de la muerte. un capitán sustituyo al teniente en el techo de la estación y con la bocina del gramófono hizo señas de que quería hablar. Internamente los campesinos jugaron un importante papel con su movilización y lucha para acelerar la crisis en curso de las grandes propiedades precapitalistas. sin que se aludiera inicialmente al problema de propiedad de la tierra. en fin los “vientos de modernización. por la maravillosa profundidad del silencio y además. el hecho más destacado por su connotación. Un minuto más y se hará fuego… Embriagado por la tensión.(7) En el contexto de la década de los años 20. las luchas de obreros y artesanos. el mayor Enrique García Isaza y en tres artículos de ochenta palabras declaraba a los huelguistas cuadrilla de malhechores y facultaba al ejército para matarlos a bala. Al final de su grito ocurrió algo que no le produjo espanto. La muchedumbre volvió a guardar silencio.

su importante aporte a los procesos sociales de esta década “ Se calcula que en las luchas en las haciendas de Cundinamarca en la década de 1930 tomaron parte unos 11.(12) La esencia reivindicativa de estas luchas y el nivel de participación de campesinos en ellas determinaron.000 labriegos. Estos conflictos aparecieron sobre todo en la zona de Sumapaz…Para lucrarse del hambre mundial. de los alimentos y de las semillas. se quedará corta para orientar acciones que apunten a develar el problema de fondo y buscar alternativas en este mismo sentido.”. . cifra significativa si se tiene en cuenta que según el censo de población de 1938 en Cundinamarca existían unos 50. se viene consolidando una macabra alianza entre unas pocas multinacionales que controlan la industria de los combustibles. que entonces eran en gran parte zonas marginales del país: el sur del Tolima. ”. lo que indicaba que en ese tipo de protesta rural estaba participando el 20 por ciento del total de arrendatarios. culturales y ambientales.Conflictos en regiones que conservaban núcleos de población indígena.ministro. produjeron la caída del régimen conservador en 1930 y su reemplazo tras una victoria electoral por el partido liberal. encontrando que “El ascenso al poder del liberalismo no disminuyo la agitación del campo.(13) Todas estas luchas populares mantienen una relación sincrónica con los hechos ocurridos en la Huelga de las Bananeras y de forma principal la brutal Masacre con la que fue reprimida “La intervención brutal del ejército resulto en miles de bajas y desató la indignación en todo el país. sociales. LAS SIMILITUDES DE LAS ACCIONES DE LA HEGEMONIA CONSERVADORA DE LOS 20 EN EL PRESENTE. estimulada por el grave problema del desempleo. Por el contrario. En el Tolima en la región de Chaparral participaron en la lucha agraria unos 18. nuestras reivindicaciones locales y nuestra lucha por la defensa de los Derechos económicos.000 arrendatarios. Por eso al principio de este boletín. Apenas conocido este acto represivo se convirtió en uno de los factores emotivos que unidos a la depresión de 1929. .”(14) Sin embargo como también es costumbre en este país nada cambia sustancialmente por estas vías. la actitud de ideólogos liberales… así como la organización en 1930 del Partido Comunista como sucesor del Partido Socialista Revolucionario fueron nuevos factores que aumentaron las confrontaciones entre peones y propietarios.000 campesinos. advertíamos que si no entendemos la problemática desde lo estructural y como es generada por el modo de producción capitalista. cuya aplicación ha tenido hechos grandilocuentes de horror que llegan hasta nuestros días. el norte del Cauca y la Sierra Nevada de Santa Marta…”.(15) En esta situación a su vez se presenta un escenario represivo que busca revivir los hechos de ciénaga por medio de amenazas a los campesinos en movimiento como lo denuncia el siguiente documento Tendencia esta que se masificaría y se convertiría en una práctica de terrorismo de Estado.

primero reciclándose al nombre de Sevilla con el cual llego a la zona de Uraba en la década del setenta. entre otros productos. La Dumont. ha continuado registrándose en una mutación de la economía de enclave presentada en la década del 20.(17) Encontrando así durante estas ocho décadas en este país de Estado de sitio permanente. la presencia de multinacionales sobre nuestro territorio y su práctica de expoliación de los recursos naturales del país. la repetición de este crimen de Estado se ha presentado de forma exponencial. Todo lo cual sería una simple dinámica . así como de torturas. por medio del monocultivo de la palma aceitera y la caña de azúcar. Ignacio Rengifo y Carlos Cortez Vargas. el Sur de Bolívar. que hoy se traduce en política de Seguridad Democrática. por ejemplo.. También encontramos a la Monsanto. llegando a la catástrofe de hoy. así como las empresas contratistas norteamericanas asesoras de seguridad del plan patriota. la cual las clases dominantes buscan convertir en política de Estado. El escenario democrático propuesto como antítesis a esta barbarie y que pretendió impulsar y asumir el partido liberal con su llegada al poder desde 1930.”.A pesar de que el fin de la hegemonía conservadora se presento hace setenta y nueve años. la cual durante el tiempo ha mutado varias veces su nombre. etc. LA PERMANANENCIA DE MULTINACIONALES SOBRE EL TERRITORIO NACIONAL Y LAS MUTACIONES DE LA ECONOMIA DE ENCLAVE Al igual que con las políticas represivas de la hegemonía conservadora. la entrega de nuestro territorio y recursos naturales al usufructo de las multinacionales. convirtiéndola al monocultivo agro exportador del Banano. ha sido mínimo por no decir nulo en nuestro país. Contrariamente a las aspiraciones del país en la década del 30. Escenificándose durante todos estos años en nuestro país la célebre frase de Gaitán “dolorosamente sabemos que en este país el gobierno tiene para los colombianos la metralla homicida y una temblorosa rodilla en la tierra ante el oro americano. Nordeste Antioqueño. Pero mención aparte merece la United Fruit Company. desplazamientos forzados y en fin genocidio contra el pueblo. una de las protagonistas del drama de la Masacre de las Bananeras en el papel de auspiciador y victimario. a la cual se le ha dado la concesión de exploración aurífera sobre gran parte del subsuelo de nuestro de nuestro país. Luego volvió a reciclarse asumiendo su actual nombre Chiquita Brands International. A su vez el gobierno nacional ha diseñado una política agroindustrial en beneficio de de los biocombustibles. entre muchas otras. Personajes que en escenarios similares encarnan en farsa y paradoja las políticas realizadas por Miguel Abadía Méndez. ochenta años de masacres y expoliación multinacional.(18) Peor aún se ha revivido por medio de concesiones y leyes como el Estatuto Rural y el Código Minero.(19) Es así como en Colombia hoy tenemos la presencia de la Afro Gold Ashanti o Quedada. las petroleras BP. OXI. presionada en gran parte por su ilegitimidad manifiesta cristalizada en la Masacre de las Bananeras.

según los Fiscales del Departamento de Justicia de Estados Unidos. pudiendo encontrar décadas después denuncias similares a las realizadas por Gaitán. no sólo colaboraba con los paramilitares entrando armamento a Colombia. . No quería entrar en transacciones y por eso pedía el Estado de Sitio. a través de la aplicación de una política de terrorismo de Estado presente hasta el momento. Encontrando de tal forma que “La Chiquita Brands.(21) Así como hasta aquí hemos expuesto la forma y la esencia. a saber El Estado Colombiano por medio de su Fuerza Pública y de Agentes ilegales o grupos paramilitares en pro del orden de cosas vigente. en la repetición de estos crímenes de lesa humanidad sobre la zona de Uraba.”. el Tribunal Permanente de los Pueblos. de no ser por las connotaciones que ha tenido la actividad de esta empresa para nuestro país. Naturalmente no hay que pensar que el gobierno ejerció ninguna presión para que se reconociera la justicia de los obreros. Lo cual se traduce en los millones de campesinos desplazados forzosamente. continua siendo víctima a merced de los mismos actores que efectuaron la masacre del 6 de Diciembre de 1928 en Ciénaga Magdalena. Indígenas. campesinos. del cómo y el porqué se realizo la Masacre de las bananeras en 1928. sino que también los financiaba económicamente con pagos previamente revisados y aprobados por altos directivos de la compañía en Cincinnati y los cuales venían realizando desde 1997. lo cual se comprueba de forma trágica. que de forma magistral expone el entonces representante Jorge Eliecer Gaitán ante el congreso de la República “La compañía quería seguir explotando a los obreros a quienes tiene en la miseria. luego de un encuentro entre el jefe paramilitar Carlos Castaño y el gerente de Banaldex. para solucionar a bala un problema económico. empresa filial de Chiquita Brands… Fueron precisamente los cientos de crímenes cometidos en esta zona. al igual que el auspicio a la incursión y dominio paramilitar sobre este territorio. a dicha empresa por las “violaciones graves y masivas de los derechos laborales. y la evidencia irrefutable de la financiación por parte de Chiquita Brands y otras empresas transnacionales a grupos paramilitares. afro descendientes y pobladores pobres de las ciudades. De las cuales el pueblo constituido objetivamente por los obreros. Igualmente como este hecho se ha traducido en el símbolo del inicio de un genocidio sistemático contra el pueblo colombiano. masacres y las también miles de ejecuciones extrajudiciales. las miles de desapariciones forzadas. Cuya esencia encontramos en la ya referida actitud ante la huelga de las bananeras. por desprecio de la dignidad y de la vida de los trabajadores y sus comunidades. acusó el pasado mes de abril de 2006.(20) Actitud que a pesar de sus mutaciones nominales no ha cambiado.de cambio de razón social.”. y específicamente de la libertad sindical. acrecentados en la década de los noventa. lo mismo que el señor Cortez Vargas. así como la industria y de forma específica las multinacionales. por los cuales. Estos eran colombianos y la compañía era americana. así como por el respaldo a políticas económicas que contribuyen al deterioro dramático de las condiciones de vida y salud de una parte creciente de la población colombiana” y así mismo declarara responsable a los órganos del Estado Colombiano como autores y/o cómplices de los crímenes de lesa humanidad documentados.

condenado como hemos expuesto al millar de tormentos para impedir sus derechos y que a pesar de ellos sigue luchando y resistiendo. P 34. Resurgiendo de la sangre. las luchas estudiantiles y la minga Indígena y nacional de resistencia 4 Fundación Manuel Cepeda. 22 Guardia Indígena. Gente Muy Rebelde. levantan sus reivindicaciones por la dignidad del trabajo. Es así como va despertando del letargo de seis años de autoritarismo y Seguridad Democrática. Opid. Minga de Resistencia Indígena y popular Bogotá Noviembre de 2008. P 148. Opid.atarraya. Cien Años de Soledad. 16 Renan Vega Cantor. Prensa. Ocit. el dolor y la matanza.p 77. 295-296..org. 20 Jorge Eliecer Gaitán. . La masacre de las Bananeras. en la cual nos han inundado las clases dominantes de este país. P. con las recientes luchas de los corteros de la caña de azúcar en el Valle del Cauca. el pan. 10 Renan Vega Cantor. la libertad y en fin por la construcción de un país diferente al que nos ha tocado vivir durante los últimos ochenta años. Indígenas. El Café. 13 Marco Palacios. se organizan. Campesinos y Protestas Agrarias. P 377. la tierra. P 144. 11 Ibídem. P. Archivo Asociación Campesina de Antioquia. en homenaje cotidiano y sincero a los mártires de las Bananeras. 14 Pierre Gilhodes. ¿HAY O NO INVESTIGACIONES EN EL CASO DE LA MULTINACIONAL CHIQUITA BRANDS EN COLOMBIA?. 19 Imagen Extraída de www. Las Luchas Agrarias en Colombia. Discursos Ante el congreso de la República.Queremos centrar el final de este artículo rindiendo homenaje a la heroica lucha de este pueblo colombiano. ministro de gobierno y general jefe civil y militar de la provincia.pacocol. Septiembre de 1929 .org 7 Gabriel García Márquez. p77. 12 Pierre Gilhodes. 15 Ibídem – Opid. P 34. 20 marzo 2007.178. manuelcepeda.Colectivo. 18 En su orden presidente de la república. Y que a pesar de esto. 21Corporación Colectivo de Abogados José Alvear Restrepo. 2. 17 Jorge Eliecer Gaitán. duran te la masacre de las bananeras. P 35 – 36.

estalla en forma huracanada y terrible” . en los llamados company towns o poblaciones. En el año 1928. La United Fruit Company llevaba 30 años operando en Colombia y explotaba a los trabajadores aprovechando la falta de legislación laboral en el país. entre otros. en donde la insatisfacción de los obreros se canalizaba de forma fácil y con frecuencia de forma violenta contra la empresa . pasa al plano de su subconsciencia. tuvieron gran influencia fuera de proporciones en nuestra historia. creada en Boston en 1899. . No era el primer conflicto laboral en la zona. mediante la utilización de un sistema de subcontratación que le permitía hacer caso omiso de las peticiones obreras. Las pocas huelgas heroicas de los años veinte (20) en Colombia. La violencia ejercida por el gobierno conservador hacia los trabajadores en esa época determinó el dominio posterior del partido liberal. pero el taciturno ignorante que sufre la ofensa la acumula. ya que los centros de consumo se encontraban lejanos a las compañías. pero fueron parciales o de sectores específicos como los ferroviarios o portuarios dependientes de la multinacional. Los trabajadores habían intentado huelgas en años anteriores para mejorar sus condiciones que terminaron sin resultados positivos. había llegado a la zona bananera del Magdalena a comienzos del siglo XX.000. La mayoría de las huelgas fueron reacciones espontáneas de obreros no organizados ante situaciones de injusticias concretas. con cualquier motivo vanal. vivienda. esto se debía a que la intervención extranjera en Colombia no era cuantiosa. fenómeno que a medida que se urbanizo el país determino el predominio político del liberalismo. el enfrentamiento entre obreros y partido conservador en los primeros años de nuestra industrialización determino que la creciente clase obrera se identificara con el liberalismo. pues desde 1918 se habían presentado ceses de trabajo. responsables de todo problema. hasta que un día. El hombre que reacciona inmediatamente descarga su ímpetu volutivo. A veces las ayudaban a organizar líderes socialistas como Maria Cano o Raúl Eduardo Mahecha. Aunque tradicionalmente los votos liberales habían sido urbanos. Por ello nunca se pudo precisar su número exacto. Las tres grandes huelgas de los años veinte (20) fueron contra compañías norteamericanas.MASACRE DE LAS BANANERAS “Temedle a las multitudes tranquilas que parecen no reaccionaran. Las compañías tenían el monopolio en cuanto a comisariatos. El 12 de noviembre de 1928 uno de los sindicatos que funcionaba en la región lanzó la huelga para presionar la solución de un pliego de nueve puntos. pero se habla de una cifra que oscilaba entre 10. La mayoría de los trabajadores de sus plantaciones eran vinculados indirectamente por medio de contratistas.000 y 30. comedores. “La empresa norteamericana United Fruit Company (UFC). Dichos conflictos se produjeron en áreas recién pobladas por migrantes recientes que se encontraban en condiciones muy precarias.

cuando a nivel mundial el socialismo era protagonista y sus ideas estaban calando en las mentes juveniles. las fuerzas contrarrevolucionarias le destruyeron a Mahecha su imprenta volante y demás muebles. Benjamín Palacio Uribe.146 asalariados. De allí pasó a Venezuela. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. el líder fue sindicado como reo de alta traición y al ser perseguido por las autoridades tuvo que huir por Aracataca.El pliego de peticiones comenzaba con tres puntos que llamaban al cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. pago semanal. pago semanal. Armando Solano. Aunque sólo se exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. y logrando grandes triunfos como el dado en la revolución de octubre y la conformación de la URSS. la represión desatada por la United en conjunción con el decadente régimen conservador. donde reanudó . a la zona bananera del departamento del Magdalena. Giraldo y Cartagena. En esta cita. de gran experiencia y mística. dentro de el que como discurso tenia la propuesta de una reforma social. Ricardo Rendón. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. muchos de ellos desplazados de Barrancabermeja por la TROCO.”. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. Luis López de Mesa. (Colombialink obtenida el 27 Abr 2007 22:50:25). pisoteaba a los trabajadores y a Colombia misma. Fundación. Por ello decidió trasladarse. Luego de la huelga. Enrique Santos. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. Luis Cano. que participaron activamente en la huelga de las bananeras y que sufrieron. Pivijay. Colombialink Colombia inicio el siglo XX con una hegemonía conservadora que tuvo sus inicios en 1886 en cabeza del presidente Rafael Núñez. pero era necesario continuar con la campaña. la empresa abuso de la subcontratación para evitar las huelgas pero a pesar de esta medidas el 12 de noviembre tras una serie de peticiones que fueron negadas los trabajadores de las bananeras exigen “cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. al igual que Mahecha. le fue fácil editar de nuevo su periódico Vanguardia Obrera y organizar sindicalmente a 32. Aunque sólo exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. Eduardo y Agustín Nieto Caballero. la UFC se ego a negociar” Mauricio Archilla. Al final de la de cada de los 20” el presidente conservador Miguel Abadía Méndez veía con preocupación como el partido liberal estaba evolucionando y sumándose a la lucha socialista con muchos lideres Enrique Olaya Herrera. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. al igual que la TROCO. donde existía otro gran emporio gringo: el de la United Fruit Company que. Raúl Eduardo Mahecha sabía que había creado conciencia en la clase trabajadora frente a los enclaves norteamericanos en el país. la UFC se negó a negociar. de donde partió clandestinamente a Panamá. hasta el punto que la empresa llego a negociar parte de santa Marta para que fuera una “provincia independiente”. María Cano. con su imprenta volante y demás parafernalia. Alfonso López. Eduardo Santos. La United fruit llevaba treinta años operando en Colombia pero las condiciones de trabajo no eran las mas optimas. Como ya era un líder conocido. se puede apreciar en un contexto amplio la influencia de la United Fruit Company en la política interna. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. lo que terminó en la famosa matanza de los primeros días de diciembre de 1928.

el 26 de abril de 1929. cuando decidió regresar a Colombia. al igual que en Montevideo. El número de muertos no se ha determinado y sigue siendo motivo de debate. los obreros. tanto entre los manifestantes como entre los soldados emplazados en el sitio. Una vez en el país. argumentó posteriormente que lo había hecho. después de los cuales el ejército abrió fuego. Por último en su comunicado del 16 de enero de 1929 indicó que el número excedía los 1. pero tuvo que salir precipitadamente pues el régimen del dictador Juan Vicente Gómez quiso apresarlo. los ánimos se fueron exacerbando. Posteriormente diferentes versiones e investigaciones hechas por historiadores . Más tarde en su comunicado del 29 de diciembre de 1928 indicó que fueron entre 500 y 600. Era un alivio para los huelguistas. En ese momento las fuerzas armadas dieron la orden de desalojo que fue desobedecida por los trabajadores quienes enardecidos vociferaban abajos a la multinacional y al gobierno. Mahecha viajó a París para participar. se desplazó a Montevideo. y con la autorización directa de José Stalin. donde. Otra versión es aquella contenida en los telegramas enviados el 7 de diciembre de 1928 por el consulado de Estados Unidos en Santa Marta a la Secretaría de Estado de Estados Unidos. El mismo autor menciona en su libro autobiográfíco Vivir para contarla que hubo una lectura de la orden de desalojo en la que se dio cinco minutos para que la multitud (hombres.000. Según la versión oficial del gobierno colombiano del momento sólo fueron nueve. en especial por Jorge Eliécer Gaitán quién aseguraba que esas mismas balas debían haber sido utilizadas para detener al invasor extranjero. en el Congreso Mundial Antiimperialista de París. entre otros motivos. además de la muerte de uno de los militares. los agentes de la United y fuerzas armadas. Por eso los huelguistas acudieron en masa a la estación de Ciénaga al encuentro con el primer funcionario gubernamental que se dignaba hablar con ellos. Según el consulado. Desde el principio hubo brotes de violencia de todos los lados. porque tenía información de que barcos estadounidenses estaban cerca a las costas colombianas listos a desembarcar tropas para defender al personal estadounidense y los intereses de la United Fruit Company. donde participó con gran éxito en el Congreso Obrero Latinoamericano. se desplazó a Moscú. y que de no haber dado la orden Estados Unidos habría invadido tierras colombianas. Como pasaban las horas y el funcionario no llegaba. corrió el rumor de que el gobernador del Magdalena se entrevistaría con ellos en la estación del tren de Ciénaga. El General Cortés Vargas. mujeres y niños. Gabriel García Márquez en Cien años de soledad incluyó una versión literaria de los hechos dentro del llamado realismo mágico. no volvió a participar en actividad política alguna. fue aclamado. como representante de la Confederación Sindical Latinoamericana. Viajó luego a México y. la fuente de dichas cifras fue el representante de la United Fruit Company en Bogotá. después de casi un mes de huelga de los diez mil trabajadores de la United Fruit Company. Luego de un corto periplo por el sur del continente (Santiago de Chile y Buenos Aires). de allí. pues no habían recibido del gobierno conservador sino amenazas y ninguna respuesta positiva de la multinacional. donde inicialmente se informaba que fueron cerca de 50 los muertos. quien fue el que dio la orden.sus lazos de unión con Biófilo Panclasta. malhechores como fueron llamados) que ocupaban la plaza la desalojaran. pero no pasaban de escaramuzas aisladas. Esta posición fue fuertemente criticada en el Senado. En la tarde del 6 de diciembre de 1928. En octubre. donde vivió hasta fines de 1930.

Pero de no haber sido por la imaginación traducido en las caricaturas de Rendón. las denuncias de Gaitán. sin mucho éxito. Testigos han dicho que muchos cuerpos fueron llevados en trenes y arrojados al mar. El resultado es que ni hubo la temida revolución. las novelas de Álvaro Cepeda y de Gabo. pero efectivo. en septiembre de 1929. reconociendo nuestra historia nuestro papel de sujetos activos de ella es que lograremos darle un nuevo rumbo. No acaba de suceder la masacre cuando ya se levantan interpretaciones antagónicas. relatos moldeados por cada protagonista atendiendo a sus motivaciones. como máximo. y. y como resultado de la misma aceptan recortar por mitad los salarios. se produce la desbandada de los trabajadores y una rápida negociación.colombianos y extranjeros han hablado de otras cifras. En el congreso. y lo convirtió en el portavoz más conocido del movimiento obrero. ni tampoco cuajó la ansiada insurrección. y les dio la ocasión de lideres liberales como Jorge Eliécer Gaitán de convertirse en defensores de la clase obrera. de entre 60 y 75 muertos. la escultura de Arenas Betancourt . lo que hizo claro que no habría consenso de lo que sucedió en aquella madrugada. los abundantes recuentos de los historiadores y sobre todo el acuerdo de los sobrevivientes se abría hundido en el manto del olvido como muchos de los hechos recientes de la historia colombiana de hay la necesidad de revivir la memoria colectiva y no suprimirla como pretenden muchos. su contraparte. atemperar los espíritus e institucionalizar el conflicto laboral que era imposible soslayar El manejo de esta huelga acabó de desprestigiar al partido conservador entre la clase obrera. o de alrededor de mil. como mínimo. El aparente empate fue resuelto por un liberalismo reformista que tomó en sus manos el poder para intentar. le dio publicidad a Gaitán. Ese debate. La masacre de las bananeras no hacia parte de la historia oficial enseñada a muchas generaciones. tanto que hoy sigue provocando pasiones de uno y otro lado del espectro político. el debate de Gaitán sobre la matanza en las bananeras fue melodramático. . el temor anticomunista del gobierno de Miguel Abadía Méndez (1926-1930) que veía la revolución bolchevique a la vuelta de la esquina. Ante esta respuesta violenta. Este es uno de los hechos más dolorosos y al mismo tiempo más expuestos a los vaivenes de la ficción además más disputados por la memoria colectiva. y que ha generado múltiples versiones. la tozuda fe insurreccional heredada de las guerras civiles del siglo XIX y alimentada por las nuevas ideologías de izquierda. La indignación obrera se estrelló contra una doble muralla que le impidió sacar frutos de la aciaga experiencia: de una parte.

Los obreros se organizaron en sindicatos y comenzaron a exigir condiciones dignas de trabajo. Los obreros tenían la simpatía de la población. los golpeaban y luegolos encarcelaban.OTRO TRABAJO Hace 80 años. esmeraldas y platino. entre los meses de noviembre y diciembre de 1928 aconteció una gran huelga del naciente proletariado agrícola colombiano contra la trasnacional imperialista United Fruit Company. sal. A los presos seles obligaba a trabajar hasta los días festivos sin darles comida en días. y también de muchos trabajadores norteamericanos que se solidarizaron con ellos. por un salario inferioral mínimo.en Barrancabermeja. llenos de licor y prostitutas. Predominaban por todo el país las haciendas de tipo feudal y relaciones de servidumbre de los terratenientes sobre los campesinos. carbón. de algunos ganaderos.por esta razón más de 30 mil obreros de la United Fruit Company entraron en huelga. robaba a los obreros y campesinos en las calles. caucho. Elimperialismo yanqui y el Estado reaccionario mantenían una continua situaciónde zozobra en la zona bananera por su explotación y opresión. Colombia tenía algo más de 7 millones de habitantes. generando entre las masas una situación económica muy precaria y unas condiciones de vida miserables. Los obreros trabajaban sin vinculación directa con la trasnacional. sin atención médica. Un cuarto de siglo después del robo de Panamá por parte del imperialismo yanqui. Cuando los militares eran acusados por delitos contra la población. Los continuos atropellos e injusticias hacia las masas llevaron a que se agudizaranlas contradicciones entre elimperialismo y el Estado terrateniente-feudal por un lado y el proletariado agrícola con los campesinos por el otro. entre otros y cobraba por salvoconductos (estilo certificado del DAS). Además de los asfixiantes impuestos del Estado. de los comerciantes. A la par que hacían todo esto. El gobierno de Miguel Abadía Méndez -terrateniente y servil lacayo delimperialismodeclaró a los huelguistas como cuadrilla de malhechores (elequivalente hoy en día de . mejor atención médica y mejor salario (algo muy similar a laspeticiones que hoy en día hacen los corteros de caña en el Valle del Cauca). tabaco. El ejército continuamente robaba las casas. en Cienaga y otros municipios de la zona bananera del departamento del Magdalena. violaban a las mujeres y las niñas. incendiaban sus ranchos. el ejercito cobraba otros“impuestos” (vacunas) al pueblo como: un impuesto llamado pisadura. Además de la United Fruit Company. la United Fruit Company pagaba las reparaciones y multas de los oficiales. existían otros enclaves de saqueo imperialistas como la petrolera Tropical Oil Company. oro. impuesto ala profesión u oficio. En las zonas caucheras del Amazonas colombiano losterratenientes y el imperialismo ingles explotaban a los trabajadores de manera esclavista. saqueaba las tiendas. en el pacifico colombiano. La economía giraba principalmente en torno al café. y la minera Frontino Gold Mines. la United Fruit Company y el ejercito festejabanen grandes fiestas y bacanales. pidiendo descanso dominical. de los indígenas de la Sierra Nevada.

En esta matanza perecieron más de un millarde obreros ametrallados por el ejército reaccionario. aliándose con lasclases reaccionarias: la gran burguesía y los grandes terratenientes. practica el intercambio desigual demercancías. es decir es una nación semicolonial. oprime y explota con sus relaciones de producción principalmente através de la compra de mano de obra barata que ofrece el país. conformaban una peligrosa mezcla explosiva que podría encender una leña secalista para arder. En nuestro país elimperialismo saquea los recursos naturales. Pero el principal temor de los imperialistas y elgobierno reaccionario era que las ideas comunistas se esparcieran entre lasmasas de obreros y campesinos. Colombia es una nación oprimida por elimperialismo principalmente yanqui. El reaccionario GeneralCortés Vargas dio la orden directa de disparar a los obreros. prestos a desembarcar las tropas imperialistas para defender susintereses. .terroristas) y ordeno el 6 de diciembre dispararle alos manifestantes reunidos en la plaza principal de Cienaga (Magdalena). “tierra para el que la trabaja”. además de las libertadespolíticas para el pueblo. y se volvieron cotidianos los asesinatosmasivos de líderes sindicales y la cárcel por “delitos políticos” para otrostantos. Por otro lado no se ha resuelto el problema de la democraciapara el pueblo. Este cruel acto contra el movimiento obrerocolombiano marcó para siempre la historia de violencia reaccionaria en el país. La huelga y masacre de las bananeras al igualque la mayoría de los problemas del pueblo colombiano se derivan de un origencomún: el problema nacional y el problema democrático. porquetenía información sobre algunos buques yanquis que estaban cerca a las costascolombianas. es decir. y el estado colombiano demostrabacon sangre una vez mas los intereses que defendía y su incondicional servilismoante los imperialistas yanquis. Estos dos problemas no han sido solucionados ysiguen causando inmenso dolor y sufrimiento al pueblo. Dos aspectos que son interdependientes yestán profundamente relacionados. Tras aquella matanza la represión contra lashuelgas se acrecentó en Colombia. No fue la primera masacre pero si fue laprimera que no quedó en el olvido. que sumado a la rica experiencia de lucha ycombatividad del pueblo colombiano heredada de las guerras civiles del sigloXIX. que lo había hecho entre otros motivos.que continúa hasta la actualidad. entregar la tierra alos campesinos. queactúan en conjunto como unas sanguijuelas chupando hasta la última gota desudor y sangre del pueblo.argumentando posteriormente. En otras palabras Colombia es una naciónsemifeudal. Argumentaba que de no haber dado la orden Estados Unidos habríainvadido tierras colombianas.

de que elpueblo no conozca su propia historia de lucha y resistencia y defienda susintereses. Debemos entender que es solo con la organización y lucha consciente y sistemática que podemos derribar el sistema capitalista y transformar el mundo. capataces y verdugos del pueblo (imperialistas. A Nosotros los jóvenes. pero esto es solo el comienzo. donde lamasacre. muerte y destrucción en buena parte de AméricaLatina y el Caribe. es poreso que no debemos esperar pasivos a que pasen las cosas. y mas tarde a Chiquita Brands. Para eso hacen uso de los medios de comunicación que están a su serviciocomo Caracol y RCN. La trasnacional Chiquita Brands.De nosotros depende que siga así y mucho peor. policía y paramilitares. otro método es cambiar los nombres para hacer parecer loviejo y podrido como algo nuevo y mejor. nos han heredado un mundo patas arriba. conocer la rica experiencia de combatividad y resistencia del pueblo colombiano. la opresióndel pueblo. estudiantes.Como parte de que todo siga igual. el imperialismo y sus lacayos siempre buscan borrar la historia y lamemoria colectiva del pueblo. de hambre y miseria que generan y mantienen los amos. a que “otros” luchenen contra del sistema. financiando y dirigiendo grupos de paramilitaresen la zona bananera de Urabá y Magdalena. el saqueo y destrucción del planeta por parte de capitalistas yterratenientes es algo no solo cotidiano también es algo visto como “normal”. Las recientes y justas luchas de los corterosde caña de azúcar y la minga indígena. el desplazamiento forzado. basta con solo recordar el financiamiento y dirección a loscontras (paramilitares) en Nicaragua. es solo uniéndonos a los obreros y campesinos. Grandes luchas están por venir. el imperialismo y el Estado.sino que debemos ser parte importante de la solución. Poco tiempo después de la masacre. o por el contrario luchar por heredarlea las nuevas generaciones un mundo nuevo y mucho mejor. grandes terratenientesy sus lacayos). grandes burgueses. laUnited Fruit Company “cambio” su nombre en Colombia por Compañía Frutera deSevilla. el genocidio. como también de las justas luchas de los pueblos del mundo y ligarnos a ellas. Los jóvenes del pueblo debemos aprender del pasado. por medio de susfuerzas armadas reaccionarias. Esta transnacional yanqui tiene unamacabra historia de invasión. Nosotros los jóvenes del pueblo no somos el problema. nos trajeron un aire fresco de luchapopular.campesinos. la explotación. dejando en el olvido y negándose a transmitir lasexperiencias del pueblo. ha seguidosaqueando el país y masacrando al pueblo. debemos . para luchar juntos como un solo cuerpo que podremos barrer este sistema de opresión y explotación. estudiar la historia. ejercito. ya seamos obreros.

perseverancia. para trascender de la resistencia y hacer la revolución. . con una profunda convicción de servir al pueblo.luchar con sacrificio. de apoyar todas las justas luchas de los pueblos del mundo y con la necesidad de aprender de la rica experiencia de la justa lucha del pueblo colombiano.

El pliego de peticiones comenzaba con tres puntos que llamaban al cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. la UFC se negó a negociar.000. entre el 5 y el 6 de diciembre de 1928. tanto que hoy sigue provocando pasiones en uno y otro lado del espectro político colombiano. Por Mauricio Archila Neira * Hace unos años escribí que tal vez no existe un hecho en la historia del país que sea tan doloroso y al mismo tiempo tan expuesto a los vaivenes de la ficción como lo ocurrido en Ciénaga. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. En esas condiciones el clima laboral se deterioró y los trabajadores realizaron mítines permanentes. Hoy agregaría que quizá ha sido el evento más disputado en términos de la memoria colectiva. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. hasta donde sea posible. pues desde 1918 se habían presentado ceses de trabajo. pero fueron parciales o de sectores específicos como los ferroviarios o portuarios dependientes de la multinacional. No era el primer conflicto laboral en la zona. había llegado a la zona bananera del Magdalena a comienzos del siglo XX. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. creada en Boston en 1899. bloqueos de la vía ferroviaria y saboteos a las líneas telegráficas. Por ello nunca se pudo precisar su número exacto. No acaba de suceder la masacre (así se designa técnicamente a todo acto de liquidación de más de cuatro personas en estado de indefensión) cuando ya se levantaban interpretaciones antagónicas y era claro que no habría consenso sobre lo que en efecto pasó en aquella aciaga madrugada.000 y 30. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. El 12 de noviembre de 1928 uno de los sindicatos que funcionaba en la región lanzó la huelga para presionar la solución de un pliego de nueve puntos. La mayoría de los trabajadores de sus plantaciones eran vinculados indirectamente por medio de contratistas. pago semanal. La empresa norteamericana United Fruit Company (UFC). la gerencia local de la UFC aceptó a medias los puntos de los vales y del pago semanal. El resto lo consideró "ilegal" o imposible de conceder. Aunque sólo se exigía amoldarse a la escasa legislación laboral.A MANERA DE CONCLUSION MASACRE DE LAS BANANERAS Diciembre 6 de 1928 Sangre en la plantación La muerte de un número indeterminado de manifestantes en Ciénaga por tropas oficiales se convirtió en un hito de las luchas obreras y un mito para la historia y las letras colombianas. trasladado a la zona como jefe militar al otro día de iniciada la huelga. Antes de considerar algunos de los argumentos esgrimidos. pero se habla de una cifra que oscilaba entre 10. Muerte en Ciénaga A instancias del general Carlos Cortés Vargas. establezcamos los principales hechos. Como . Magdalena.

tenían ante cualquier protesta social. que tuvo cierto fundamento como veremos luego. La masacre que siguió después es materia de disputa. Para el general. dio un plazo de cinco minutos que prolongó por uno más. . El primero fue. Otras versiones Por su parte. El segundo. Pero lo que más le preocupaba era la eventual confraternización de las tropas costeñas con los trabajadores. se inclinaba por una táctica insurreccional para acceder al poder. 1 que ordenaba disolver "toda reunión mayor de tres individuos" y amenazaba con disparar "sobre la multitud si fuera el caso". Por su parte el gobierno central expidió el Decreto Legislativo No. También ellos tenían sus intereses en esta denuncia. el que más invocó tanto en una entrevista publicada pocos días después de la masacre. una vez recibió el esperado decreto se posesionó a la carrera y expidió a las 11 y media de la noche el decreto No. En efecto. tanto que terminó apresando al inspector del trabajo y al alcalde de Ciénaga por connivencia con los huelguistas. la huelga en la zona bananera era un acto subversivo propiciado por agitadores comunistas y anarquistas. muy caros al espíritu militar: la preservación de la autoridad en una situación casi insurreccional y la represión de la huelga para anticipar un desembarco norteamericano. y el presidente Miguel Abadía Méndez. 1 que declaraba el estado de sitio en la zona por turbación del orden público y designaba a Cortés Vargas jefe civil y militar de la misma. militar de carrera e historiador por afición. Es sabido que el Partido Socialista Revolucionario. pero nunca llegó. el general Carlos Cortés Vargas. la gente desbordó a sus líderes. Él veía comunistas por todos lados. La huelga era un paso en esa dirección. en lo que fue respaldado por sus superiores. En esa dirección habían expedido el año anterior la Ley Heroica. en el que militaban los dirigentes de la huelga. aunque dejaron piquetes de huelguistas por toda la zona. y se cumplió". Luego de leer los respectivos decretos y de conminar a la multitud a retirarse. activistas sobrevivientes como Alberto Castrillón y Raúl E. a la 1 y media de la madrugada del 6 de diciembre formó a la tropa delante de los concentrados en Ciénaga. como en el libro que editaría a mediados de 1929. Para salvar el principio de autoridad decidió actuar brutalmente para suprimir la huelga. Éste. surgiría meses después como una disculpa de su decisión. Ignacio Rengifo. En esto hacía eco del mismo pánico que sus superiores. el ministro de Guerra. ¡el mismo número de los puntos del pliego de petición! Explicó su decisión con dos argumentos. En la noche del 5 de diciembre corrió el rumor de que el gobernador iría a entrevistarse con los trabajadores para buscar solución al paro.el conflicto no se resolvía decidieron concentrarse en Ciénaga. En consecuencia. reconoció nueve muertos. sin duda. Según Cortés Vargas "era menester cumplir la ley. así como lo que ocurrió en los días posteriores al hecho que prácticamente terminó con la huelga. La descripción que hace Cortés Vargas insiste en multitudes que recorrían la zona arrasando con todo y amenazando las vidas de funcionarios colombianos y norteamericanos. Mahecha hablaron de cientos de víctimas desarmadas. Pero por las descripciones que hicieron otros sobrevivientes.

el recuerdo de los sobrevivientes.Algunos señalan que Mahecha. sobre todo.D. luego habló de una suma que oscilaba entre 500 y 600 y en un informe al Departamento de Estado de mediados de diciembre dijo que sobrepasaban los ´1. por fortuna. como lo reconoció el mismo Cortés Vargas. exageradas en algunos puntos. comenzando por la masacre que se cometió el 6 de diciembre de 1928 en Ciénaga contra una "multitud inerme y pacífica". De no ser por el poder de la imaginación traducido en las caricaturas de Rendón. En forma diciente El Espectador el 12 de diciembre publicó una larga entrevista con el general bajo el título: 'La primera descarga se hizo sobre una multitud obrera inerme y pacífica'. Pero en la noche de la masacre en Ciénaga las balas no salieron de la multitud. Para encarar cualquier proceso de paz en el país no se puede suprimir la memoria colectiva. La masacre de las bananeras no era parte de la llamada 'historia oficial' que nos enseñaron a muchas generaciones de colombianos y que hoy. intentó en vano disolver la concentración en Ciénaga. como perceptivamente le señaló el embajador norteamericano Jefferson Caffery. pero no por ello es falsa. pero sus denuncias. Esta memoria tiene algo de ficción. Incluso parece que a lo largo del conflicto algunos de los huelguistas estuvieron armados de machetes y viejas escopetas. de la literaria. no se pueden reducir a una simple oposición al gobierno. El punto de vista de este diplomático es también esclarecedor de las distintas versiones de los hechos. en historia y profesor titular de la Universidad Nacional de Colombia . Apoyándose en fuentes de la compañía bananera. como asépticamente los designó Cortés Vargas. En todos estos relatos la realidad ha sido moldeada por cada protagonista atendiendo a sus motivaciones. Gaitán eludió dar cifras precisas en la denuncia que presentó ante el Congreso meses después. pero acusó a los militares de hacer una acción premeditada en estado de embriaguez. No es lo mismo hablar de "masacre" que de "sucesos" de las bananeras. los abundantes recuentos de los historiadores y. oliéndose lo que iba a suceder. pudo pasar lo que ha ocurrido con otros hechos luctuosos de la historia reciente del país que se hunden en el manto del olvido y la impunidad. el joven político Jorge E.000. Gaitán también tenía intereses políticos. eso sí. A su vez. la escultura de Arenas Betancourt. y no se sabe hasta dónde hubieran llegado los estadounidenses en la defensa de sus 'intereses'. distinta. Aún hay quienes quieren dejar estos eventos en el cajón del olvido. Sin duda. Igualmente recogió el rumor que circulaba en la región de trenes cargados de muertos que fueron arrojados al mar. Es una forma de ficción. hubo actos violentos por parte de los huelguistas como el ocurrido el 6 de diciembre en la vecina Sevilla que dejó un militar muerto y otros tantos civiles. las novelas de Álvaro Cepeda y de Gabo. Queda la duda de si en efecto hubo tropas extranjeras cerca de Colombia -como ocurrió en Panamá en 1903-. las denuncias de Gaitán. Pero los intereses políticos no han desaparecido con el paso de los años. * Ph. está cuestionada. como todo relato histórico. el embajador reportó primero 100 muertos.

. de Rodrigo Arenas Betancur.Escultura de trabajador bananero. hace 83 años. sitio donde ocurrió la masacre de las bananeras. ubicada en la plazoleta de la estación del Ferrocarril de Ciénaga (Magdalena).

detenciones masivas. que huyeran. jefe civil y militar de la zona. la fuerza de los hechos acaecidos en la zona bananera del Magdalena entre noviembre de 1928 y marzo de 1929. quizás porque sus palabras se estrellaban con el viento contrario que a esas horas soplaba. Y después nadie le creía a los sobrevivientes. les rogó que se dispersaran. nada había pasado. los cadáveres fueron retirados. y según todos los testigos. del cobro de multas e impuestos ilegales. La forma en que el general Vargas anunció tal declaración en la estación del ferrocarril del municipio de Ciénaga es la historia de esta tragedia. Y todavía hoy no sabemos que pasó. Sin embargo. de las violaciones que cientos de mujeres sufren. La imposición de trabajos forzados. que por orden de Cortés Vargas. Los hechos Después de tres semanas de huelga. serían manejadas por oficiales de las fuerzas armadas y no por los soldados. Un poco después de la media noche un oficial del ejército leyó el decreto que declaraba el Estado de sitio y ordenaba la dispersión de la multitud. De inmediato sonó la trompeta tres veces y se oyó en todo el pueblo al igual que la balacera que le sigue. Casi tan rápido como las balas. cuántos murieron acribillados y quienes fueron los responsables. siguen recorriendo. arrojados al mar abierto desde un barco de la compañía bananera. Invitados los trabajadores en huelga a verificar el cierre de las negociaciones entre la empresa y los líderes del paro.Juan Bernardo Rosado Duque Director/Área de comunicación pública Escuela Nacional Sindical ¿Donde está la trompeta que anunció la balacera? ¿Donde las banderas de Colombia que agitaban los trabajadores? ¿Y el retrato de Bolívar que llevaba otro? ¿Qué rastros físicos nos quedan de aquellos hechos de hace 80 años? Los testimonios de los sobrevivientes coinciden con la narración literaria. el corte de franela. estos territorios. la tortura. Raúl Eduardo Mahecha se paró en el techo de un vagón e intento advertir a la multitud. la United Fruit Company logró a comienzos de diciembre de 1928 que el presidente Abadía Méndez declarara el estado de sitio y nombrara al general Carlos Cortés Vargas. como un fantasma que ruega por sepultura y descanso. A las 11 de la noche hace un nuevo intento igualmente desoído. ejecuciones extrajudiciales de los detenidos. El gobernador no llegó y la plazoleta al frente de la estación fue rodeada por nidos de ametralladoras. muchas de ellas evitadas por el esfuerzo heroico del párroco de Ciénaga Francisco Angarita. nadie se movió o muy pocos oyeron. al menos cuatro mil llegaron por tren y por otros medios a la estación y allí se quedaron a esperar la firma del acuerdo y la llegada del gobernador del departamento. Por tres meses la arbitrariedad es el signo y es financiada además por la . La suplica fue contestada por la multitud con insultos. Después de la masacre el ejército se tomó la región y se siguieron varios meses de consejos de guerra. A las diez de la noche uno de los líderes de la huelga.

la falta de protección social. que acababa de llegar de Italia de especializarse en derecho penal realizará los días 3. los estudiantes se levantaron contra la decisión del presidente Abadía de nombrar al general Cortés Vargas jefe de policía de Bogotá. 4. son profundas y se sienten aún hoy. que paga las cuentas de rones y champañas de los oficiales que viven de parranda en parranda. la agroindustria y la inversión extranjera. confesional. 5 y 6 de septiembre de 1929 un debate histórico al gobierno conservador. El presidente revoca su decisión y en la medida en que el público conoce más detalles de la represión ejercida con las armas de la República terminará por expulsarlo del ejército. entre muchas cosas. que empezó a ejecutarse en el país inmediatamente después de la derrota liberal en la batalla de La Humareda en 1885. Jorge Eliécer Gaitán se convierte a partir de esos días en figura nacional. . la respuesta inmediata es el drama de las condiciones de trabajo. Aparecen amplios sectores de la población que ya son obreros y que empiezan a reivindicarse como sujetos de la acción política. Una república centralizada. con libertades limitadas. como ciudadanos que exigen derechos. ¿Por qué la huelga. un régimen patriarcal que con timidez a partir de 1905 comienza a promover cierta modernización económica y la construcción de vías de comunicación. los malos salarios. en la voz de unos tiempos nuevos. la existencia de los comisariatos en donde los trabajadores gastaban sus salarios comprando productos ofrecidos por la compañía a altos precios. Esa modernización tímida trae la industrialización. y los comerciantes y los pequeños propietarios se levantaran contra la empresa y contra el gobierno? Claro. Y las consecuencias de aquellos hechos que estamos recordando este mes y de los que tantos no saben nada. ¿Qué hizo estallar la huelga? ¿Qué hizo que la inmensa mayoría de los treinta mil trabajadores. la forma brutal como fue tratada la huelga de 1928 conmocionó al país entero. que quieren ser incluidos y que piden reconocimiento. derecho al voto restringido y autoritaria. porqué la masacre? Pero detengámonos un momento en el contexto. La hegemonía conservadora que irá desde esa época hasta agosto de 1930 se propuso imponer en Colombia lo que María Teresa Uribe de Hincapié ha denominado Ciudadanías Sacras.United que recompensa a los soldados con cerveza y cigarrillos. presidencialista. muchos ciudadanos evitaron al general y otros tantos lo insultaban en la calle. la desprotección en salud o la ausencia del descanso dominical remunerado. En lo inmediato. en el antes y en el después de este momento histórico fundacional. Y un joven representante a la cámara por el partido liberal. de origen popular. En Bogotá. donde el ciudadano es aquel que pertenece a la comunidad de los creyentes católicos. Pero de fondo está la crisis del proyecto político de Miguel Antonio Caro y Rafael Núñez. Comienza a aparecer el pueblo como actor político y social nuevo en una república en la que la política era un asunto señorial. y como hoy hacen las organizaciones de las víctimas.

y durante sus siete años de gobierno: 1934 – 1938 y 1942 – 1945. pero como lo demuestran los estudios que sobre su dinámica se han hecho. a veces parece muy difícil lograr que la Central Unitaria de Trabajadores se . en especial los de Mauricio Archila. es una de sus fotografías más recordada al lado de Gerardo Molina. a través de reformas constitucionales. mínima negociación colectiva y por eso. Y quizás por esto López Pumarejo fue el primer y último presidente en salir al balcón de palacio a recibir homenaje de los trabajadores en una marcha del 1º de mayo. fueron las luchas obreras las que obligaron al Estado y a la sociedad a reconocer el derecho de los trabajadores a agremiarse. como todo avance democrático en Colombia. la de 1936. inspeccionó su contabilidad. particulares. Estas y otras cosas siguen aun funcionando. pero es claro también que un modernizador democrático como Alfonso López Pumarejo reconoció y ayudó a legitimar esa justa aspiración. el triunfo liberal de 1930 y el inició en Colombia de un periodo de modernización política que incluyó entre otras muchas cosas el reconocimiento del derecho de asociación a los trabajadores. Pero el sindicalismo que creció con la Hegemonía Liberal a partir de 1930 padecía serias restricciones: Se creó limitado al conflicto económico en la empresa. la creación del derecho laboral y de un modelo mestizo de sindicalismo que aún vivimos y padecemos. la historia política de Colombia está marcada por la violencia y por sistemáticas violaciones de derechos humanos. Mientras desde la independencia el país ha construido instituciones políticas liberales y medianamente modernas. En los años treinta los trabajadores y los campesinos aparecen en la escena política del país reivindicando reconocimiento de derechos y de identidad. le prohibió al sindicalismo la política. En general. los resultados son una mezcla de avance y control. la experiencia de la modernidad política en Colombia es contradictoria. el modelo mestizo sobre el cual se construyó el sindicalismo colombiano padece de esas limitaciones. Porque si. aparecieron los sindicatos en la vida nacional y fueron invitados frecuentes en el Palacio de la Carrera (hoy de Nariño). y sin duda.500 personerías de sindicatos vigentes. sentó las bases del sindicalismo que tenemos. Más de 2. mezclada. la sociedad en general es estamental y señorial. Y uso el término mestizo con respeto. Sin embargo. cientos de sindicatos prohibidos por falta de autorización gubernamental. Es claro. federaciones débiles. manejó la creación de sindicatos y en especial el registro como un problema de orden público. En particular. desde el principio el Estado intervino en la vida sindical. localista y fragmentada. leyes y decretos de estado de sitio. prohibió la negociación por rama y debilitó a las centrales sindicales. a tan sólo diez de allí queda el lugar donde sucedió la masacre. paradójica. Aparecen los movimientos sociales en Colombia. Las luchas por una modernización política democrática La huelga de las bananeras precipitó el fin de la hegemonía conservadora. locales y exigen el reconocimiento de derechos sociales o mejor la satisfacción de necesidades básicas.La Alcaldía del municipio de Ciénaga. encontramos que en general esos movimientos sociales son fragmentados.

una historia de martirio. con elecciones frecuentes. Tienen ellos la ilusión de una Colombia contradictoria. de ahí que incluso los más pobres y los más explotados. pero sin sindicatos. Legalmente permitida. de sangre. y es necesario reconocer esto porque los trabajadores sindicalizados o no. Y adelantémonos de nuevo ¿Qué de ese pasado sobrevive hoy entre nosotros? Sin duda la violencia y su correlato de impunidad se han mantenido a lo largo de toda la historia de las organizaciones de trabajadores en Colombia. Pero esas reformas contienen serias limitaciones que aún lo sitúan lejos de los estándares laborales internacionales. en la práctica la sindicalización está casi prohibida. Nos señala como el sindicalismo es un fenómeno colectivo. lejos del sindicalismo contemporáneo presente no solo en Europa o en Norteamérica. ¿Qué pasó con el sindicalismo durante La Violencia? ¿Qué está pasando con las víctimas de la oleada reciente de violencia antisindical? ¿Y claro. sin organizaciones de . sus reivindicaciones son democráticas. en las clases medias y en especial en el empresariado. como los cañeros. las culturas y la experiencia sindical muchas marcas del primer cristianismo y sus grandes mártires víctimas del imperio. no solo los responsables de los hechos de la zona bananera del Magdalena quedaron libres de sanción judicial. Y a estas movilizaciones se responde con la violencia y levantando el fantasma terrorista. por eso muchos estudiosos de la acción colectiva y de los movimientos sociales ven en las palabras. El sindicalismo colombiano sobrevive además en un contexto casi tan negativo como el de aquel año. ¿Qué significan.convierta en una federación de 19 grandes organizaciones sindicales. o incluso lo pueden estar realizando sin nosotros. claro ¿Cómo superar la inercia de 70 años? Entonces el sindicalismo colombiano es reconocido legalmente en un periodo de reformas políticas de carácter democrático. Y no solo muchos de los hechos de ese periodo quedaron borrados. y lo es gracias al sacrificio de aquellos que hoy hace 80 años murieron y sufrieron persecución en Ciénaga y en otras zonas de Colombia. con los victimarios? Una deuda con las víctimas de Ciénaga es no olvidar y perseverar en la defensa de la vida. es como la historia del sindicalismo colombiano y el sindicalismo mundial. aquellos que ya no tienen nada que perder. que la salud sea protegida. de heroísmo y también de solidaridad. se merecen y necesitan un nuevo salto adelante. los trabajadores de la palma africana. de la verdad y de la justicia. Las condiciones laborales han vuelto a la mayor precariedad. los estibadores de los puertos. sin ser el primer movimiento huelguístico. sino en otros países democráticos en vías de desarrollo. pero sobre todo sociales e igualitarias. de sacrificio. con estado de derecho. Hay una fuerte cultura antisindical en el país. que las vacaciones sean remuneradas. estén saliendo a paro para pedir que se les pague el salario mínimo. qué rasgos lo identifican? Sin duda es el hecho fundacional del sindicalismo colombiano. Demos un paso atrás y muchos hacia adelante Pero volvamos a la historia. El derecho a la negociación colectiva no alcanza a cubrir al 1% de la población económicamente activa. a los hechos de Ciénaga del 5 y 6 de diciembre de 1928.

rompieron esquemas y actuaron sin temor de la letra de la ley. Se atrevieron a desafiar los límites legales y morales de la época. Ediciones PEPE. Editorial Cátedra. 2001. 1986. 10ª Edición. democracia y libertades para todos. un paso necesario para superar el régimen político conservador que nos gobierna y para alcanzar metas de prosperidad. en contra de un gobierno conservador que los declaró malhechores desde el primer minuto. 1928 La masacre de las bananeras. María Teresa. ECOE Ediciones. El barroco y el neobarroco. nuestra deuda con aquellos que murieron hace 80 años. Gabriel. Sobrevivientes de la Bananeras. 550 págs. Quizás sueñan con una sociedad liberal pero con limitados derechos de participación.trabajadores. Editada por: César Fernández Moreno. S. 2000. Sarduy. 183 págs. 2ª Edición. Severo. Bibliografía Gaitán.f. Bogotá. García Canclini. es darle a los trabajadores colombianos una segunda oportunidad. pp 167 – 184. El sindicalismo colombiano debe resignificarse. En: América Latina en su literatura. es seguir por el camino de las reformas internas profundas. el sindicalismo tiene el reto de buscar nuevas alternativas. Y retornemos al sindicalismo. Cien años de soledad. de quebrar la inercia de la estructura vieja de hace 70 años. en contra de una de las empresas más poderosas del mundo. 1998. 393 págs . Ese es. ciudadano y soberano. Jorge Eliécer. 142 págs. Arango Z. a intentar actuar de otra manera. sin duda. Hoy. Siglo XXI Editores. Néstor. Editorial Grijalbo. García Márquez. Órdenes complejos y ciudadanías mestizas: Una mirada al caso colombiano. Culturas Híbridas: Estrategias para entrar y salir de la modernidad. UNESCO. pp 195 – 214. 1985. algo anacrónico en estos tiempos. Los huelguistas de 1928 actuaron sin autorización de la ley. hicieron no solo algo prohibido. Uribe de Hincapié. Corporación REGIÓN. Carlos. sino nuevo e inédito en el país. En el año 2006 la CUT se atrevió a dar un primer paso. En: Nación.

organizaron y reclamaron colectivamente atención a sus demandas. Cuba. Asociados a través de la Unión Sindical de Trabajadores del Magdalena (USTM). Jamaica. la infraestructura de transporte y comunicaciones. Desde su nacimiento en 1899. los trabajadores del enclave y del ferrocarril se unieron. carreteras y puertos. asesinando selectivamente a líderes sindicales y financiando a las Autodefensas Unidas de Colombia con exageradas sumas de dinero y transporte de armas de largo alcance. En realidad sólo exigían el cumplimiento de las leyes colombianas. Entre 25 mil y 30 mil trabajadores de la United Fruit Company se negaron a cortar los bananos producidos por esta empresa o por productores nacionales contratados por ella. sus intereses comerciales abarcaron Centroamérica y El Caribe. desarrolló actividades ilegales contra los trabajadores. Honduras. sino también del agua. Treinta años llevaba la UFC en Colombia. Aún hoy continúa haciéndolo bajo el nombre de Chiquita Brans. financió invasiones. con el respaldo del gobierno estadounidense. No eran descabelladas sus nueve peticiones. Durante diez años cada sector específico de la multinacional protestó y cesó sus actividades laborales. la recesión mundial del 29 que amenazó con una parálisis financiera y de la producción. Nicaragua.OTRO ASPECTO Escrito por Maritza Quiroz ! Hacía ya once años había triunfado la Revolución Bolchevique en Rusia. sobornó políticos. apoyada desde el principio por las multinacionales que competían por el control del país. compañía estadounidense dedicada a la producción y comercio de frutas tropicales. Por aquellos días Colombia era gobernada por Miguel Abadía Méndez (1926-1930). Además. caracterizaron su gestión. disfrutando del paraíso que la irrisoria legislación nacional había creado para las empresas explotadoras. exiguas por aquellos días y sumamente benevolentes con las empresas. constituida en 1925. último presidente de la hegemonía conservadora que echara raíces durante 42 años. e implantó su propio sistema de crédito. sin resultado alguno. derogó e impuso presidentes. Pero por primera vez en la historia de la UFC en Colombia. los trabajadores reclamaban “establecimiento de seguro . especialmente por la United Fruit Company (UFC). Rodilla en tierra y metralla homicida El 12 de noviembre de 1928 se produjo una de las tres grandes huelgas de la década contra compañías norteamericanas. donde se apoderó no sólo de la tierra. y la incansable persecución de ideas comunistas y la represión de cualquier tipo de organización social. promovió golpes de Estado. y aún las piernas enclenques de los amigos del status quo se estremecían ante la amenaza comunista. Panamá y Santo Domingo. Costa Rica. y también continúa sobornando empleados públicos. Graves problemas económicos que llevaron al aumento de la deuda externa para el desarrollo de obras de infraestructura como ferrocarriles. y acabó a balazos con huelgas y movilizaciones. respaldó escuadrones de la muerte. teniendo plantaciones en Colombia.

la zona recibió un nuevo jefe militar. reglamentación sobre accidentes de trabajo. La gerencia general de la UFC aceptó a regañadientes los puntos concernientes al mejoramiento de las condiciones higiénicas de las habitaciones. que atacarían a Santa Marta y a sus pobladores. Y muchos de los cadáveres fueron recogidos por los militares. creación de contratos colectivos. eliminación de los comisariatos y libertad comercial en la zona bananera. el general Cortés recibió la declaración de Estado de Sitio y su designación como Jefe Civil y Militar. Su llegada a la región y las medidas tomadas en los días siguientes. Con su nueva investidura. la construcción y dotación de hospitales. cancelación salarial cada semana. demostraron que el gobierno nacional consideraba el conflicto laboral que se presentaba en la zona como un movimiento subversivo claramente comunista. y ampliación de los campamentos”. Las víctimas debieron esperar la aparición de periodistas. Por muchos días la indignación y el terror producidos por la masacre permanecieron silenciados por la censura del gobierno.colectivo y obligatorio. sino también los de los alrededores. académicos y políticos que osaron resistirse y contarle al país que “el . A medida que pasaban los días. crecía el rumor de que los trabajadores no estaban en huelga. Ese mismo día. reunió a sus hombres. sino que preparaban una insurrección. para que no fueran movidos por sentimentalismos en caso de “tener que tomar una actitud decisiva”. sólo se suprimirían parcialmente los vales. ya que no sólo fueron los muertos de Ciénaga. En la tarde del 5 de diciembre se reunieron en la plaza y la estación de tren de Ciénaga unos 4 mil obreros para recibir al Gobernador del Magdalena y exigirle que obligara a la UFC a negociar con ellos. el general Carlos Cortés Vargas. Pero incluso el cónsul estadounidense en Santa Marta informó a su gobierno que fueron más de mil las víctimas. Y los soldados locales iban siendo reemplazados por un contingente enviado desde el interior del país. y la cancelación del 50% del salario en efectivo. quien días después daría la siniestra orden de abrir fuego contra miles de hombres y mujeres en la estación de tren de Ciénaga. en nombre de la “tranquilidad de la patria” y por pedido de la compañía bananera. y llevados hasta el mar en los vagones que transportaban la fruta. casi a las 10 de la noche. acribillados por los tiros del Estado. el pago semanal. “Cinco minutos ---anunció--. construcción de hospitales bien dotados. Lo demás lo consideró ilegal. dotación de habitaciones higiénicas y reconocimiento del descanso dominical remunerado.para desocupar”. aumento de salarios. supresión del sistema de vales como forma de pago. Esa noche Ciénaga se inundó del rojo de los obreros. para que se perdieran en sus profundidades. alcoholizados algunos. El gobierno se lavó las manos diciendo que sólo murieron “nueve revoltosos comunistas”. e hizo rodear plaza y estación. cazados indiscriminadamente por el Ejército en los días siguientes. Al día siguiente de iniciada la huelga. Aún hoy se desconoce el número real de personas asesinadas. En todo momento la compañía bananera contó con el respaldo del gobierno nacional.

cuando apenas comenzaba a convertirse en el portavoz más conocido del movimiento obrero.suelo colombiano fue teñido de sangre para complacer las arcas ambiciosas del oro americano”. como dijera Jorge Eliécer Gaitán en un debate ante el Congreso. .

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