ANALISIS BAJO EL METODO PERSA: POLITICO ECONOMICO RELIGIOSO SOCIAL ARTE A MANERA DE PROLOGO .

8 La masacre de las bananeras Entre 1926 y hasta 1930 fue presidente el Sr. Miguel Abadía Méndez. Puede decirse que en la década de los veinte del siglo pasado la clase obrera colombiana libró múltiples batallas en defensa de sus derechos y reivindicaciones, tanto frente al sector privado, como al público, pero lo fundamental fueron luchas antiimperialistas contra la voracidad de las agencias monopólicas gringas, que fuera de saquear nuestro recursos naturales, impusieron con la complacencia apátrida de los gobiernos de turno un régimen esclavista contra los trabajadores. De estas luchas se destacan las siguientes: la huelga de los trabajadores de la Tropical Oil Company en 1924. La huelga de los trabajadores del Ferrocarril del Pacifico en 1926. En 1927, bajo la dirección de Raúl Eduardo Mahecha, María Cano e Ignacio Torres Giraldo, se dio otra batalla de los trabajadores de la Tropical Oil Company, en Barrancabermeja, en la que fueron asesinados media decena de huelguistas. En noviembre de 1928 estalló la huelga de los trabajadores de la Zona Bananera del Magdalena, contra la United Fruit Company, de Boston, por negarse la empresa gringa a dar solución a un pliego de nueve puntos que demandaba aumento salarial y otras reivindicaciones básicas. Los gringos, fuera de explotar grandes extensiones de tierra, imponían una explotación sin límites contra los trabajadores colombianos. En el departamento, con la complacencia y la protección del gobierno, la compañía funcionaba como una República independiente. Tenía bajo su dominio y para uso privado ferrocarriles, puerto marítimo, ciudadelas y campamentos, mientras los obreros y sus familias vivían en insalubres muladares. El enclave de la United controlaba la vida en la región. A los trabajadores se les pagaba con bonos que emitía la misma compañía y que solo tenían valor en los comisariatos de la misma empresa, que además controlaban los precios de los artículos.

Ante el pliego de peticiones presentado por la organización de los trabajadores, la empresa se negó sistemáticamente a negociar, por lo cual los obreros, el 11 noviembre, declararon la Huelga. La empresa envió esquiroles a las plantaciones, amparados por piquetes del ejército y la policía. El 5 de diciembre, el comité ejecutivo de la Unión Obrera citó a los huelguistas a una concentración en la ciudad de Ciénaga, donde se anunció la llegada del gobernador, funcionario que nunca apareció. Los obreros comenzaron a preparar para el día 6 de diciembre una marcha hacia Santa Marta, la capital.

En la noche del día 5 se presentó en la plaza de Ciénaga una tropa al mando del general Carlos Cortés Vargas, que informó a los huelguistas que la zona se declaraba bajo estado de sitio y ordenó dispersarse a los manifestantes. Ante la firmeza de los trabajadores, quienes con toda decisión se reagruparon bajo las consignas “¡Abajo el imperialismo yanky!” y “¡Viva Colombia Libre!”, el general Cortés ordenó abrir fuego en la madrugada del 6 diciembre de 1928. Al final de este dantesco episodio, el gobierno de Miguel Abadía Méndez anunció oficialmente que los acontecimientos de Ciénaga habían dejado 13 muertos y 19 heridos. Pero las comisiones de investigación, como la encabezada por Jorge Eliécer Gaitán, en representación del Congreso de la República, descubrieron fosas comunes y se cree que las víctimas fueron más de 1.500, la más grave matanza de trabajadores en toda la historia del país. Esta es la obra más destacada del cipayismo, encabezado por Miguel Abadía Méndez, en contra del pueblo colombiano y la soberanía nacional. El gobierno terminó siendo señalado como criminal y enemigo de la patria y enfangado por la denominada “gran depresión” de 1929, crisis que afectó la estructura económica mundial y que en nuestro país llevó a la quiebra decenas de miles de productores y paralizó las obras públicas, basados fundamentalmente en préstamos de agencias extranjeras. Así terminó la sanguinaria Hegemonía Conservadora, que en las elecciones de 1930 fue derrotada por el liberal Enrique Olaya Herrera, antes embajador en Washington y connotado testaferro de las empresas petroleras gringas. BREVE RESUMEN

La masacre de las bananeras es un episodio ocurrido en la población Colombiana en Ciénaga en 1928 cuando las fuerzas armadas de Colombia abrieron fuego contra un número indeterminado de manifestantes, trabajadores de la United Friut Company. También es conocida como” La masacre de las Bananeras:”. En el año 1928, La United Fruit Company llevaba 30 años operando en Colombia y explotaba a los trabajadores aprovechando la falta de legislación laboral en el país. En la tarde del 6 de Diciembre de 1928, después de casi un mes de huelga se corrió un rumor entre los trabajadores que el gobernador del Magdalena se entrevistaría con ellos en la estación del tren de Ciénaga, los huelguistas acudieron en masa a la estación al encuentro con el funcionario gubernamental. Como pasaban las horas y el funcionario no llegaba, los ánimos se fueron exaltando, tanto entre manifestantes como entre soldados que estaban en el sitio. En ese momento las fuerzas armadas dieron la orden de desalojo que fue desobedecida por los trabajadores quienes furiosos gritaban a la multinacional y al gobierno; se dio cinco minutos para que la multitud que ocupaban la plaza la desalojara, después de los cuales el ejercito abrió fuego. El número de muertos fue estimado entre los 50 y los 1.000 muertos pero muchos creen que son más. Ante esta respuesta violenta, se produce la desbandada de los

trabajadores y una rápida negociación. . y como resultado aceptan recotar por mitad los salarios.

tanto el discurso de Jorge Eliecer Gaitán ante el congreso de la República como posteriormente la literatura de Gabriel García Márquez en “Cien Años de Soledad. y que a la par sometían a los trabajadores de sus compañías a una fuerte explotación. Más de 25.. se organizo la huelga en las Bananeras del Magdalena “El 12 de noviembre de 1928 estallando una huelga masiva en la zona bananera de Ciénaga y Santa Marta (Magdalena). . extractivas y agroindustriales. traduciéndose en estallidos populares de obreros. en un contexto de hacienda extensiva conjugada con una economía de enclave. bajo el gobierno de Miguel Abadía Méndez.”. hizo erupción al unisonó del despertar socialista de los llamados años rojos de Colombia. sometía a sus pobladores y trabajadores a las prácticas ya descritas.(3) Una de estas empresas multinacionales la constituía la United Fruit Company. campesinos e indígenas por toda la geografía nacional. Allí extensas zonas del territorio nacional estaban bajo el dominio de terratenientes y el usufructo de multinacionales que desarrollaban actividades ganaderas. matando a más de mil trabajadores. durante gran parte del siglo y los cuales aún se reflejan hoy. Esta acumulación de negación de derechos y la marcada explotación. divulgándolos permitiéndonos conocerlos en la actualidad. En un contexto político autoritario y dictatorial.”(4) Resolviendo la compañía y el Estado Colombiano solucionar este conflicto laboral y social. que desde 1918 explotaba los territorios del departamento del Magdalena a través de la agroindustria del banano. han develado y tratado de reconstruir la memoria.”. Generando una actitud y practica de genocidio por parte del Estado. En este contexto y con la participación María Cano.Es que durante la segunda década del siglo XX.000 trabajadores de las plantaciones se negaron a cortar los bananos producidos en la compañía transnacional norteamericana "United Fruit Company" y por productores nacionales bajo contrato de la compañía. denominado hegemonía Conservadora.(6) A pesar del intento del Estado de ocultar estos hechos. la cual se mantiene hasta nuestros días “La huelga terminó con un baño de sangre: en la noche del 5 de diciembre de 1928. A pesar de la presión. por vías muy separadas de la proclama democrática que siempre ha predicado Colombia como república. se impulsaba la industrialización del país. los trabajadores y la "United Fruit Company" no lograron un acuerdo colectivo. Raúl Eduardo Mahecha. Colombia atravesaba varias convulsiones históricas que dejarían su marca en la vida del país. soldados del Ejército Nacional dispararon sobre una reunión pacífica de millares de huelguistas. Ignacio Torres Giraldo entre otros cuadros de dirección del Partido Socialista Revolucionario.

”. (11) Perfilándose de esta manera conflictos agrarios que se desarrollarían con las siguientes características: .”.”. Internamente los campesinos jugaron un importante papel con su movilización y lucha para acelerar la crisis en curso de las grandes propiedades precapitalistas. adquiridas con bonos de deuda nacional o mediante favores de un . ese niño había de seguir contando sin que nadie se lo creyera. El Colegio. lenta y un poco cansada-. sin que se aludiera inicialmente al problema de propiedad de la tierra. sino una especie de alucinación. en fin los “vientos de modernización. La muchedumbre volvió a guardar silencio. que había visto al teniente leyendo con una bocina de gramófono el Decreto número 4 del Jefe Civil y Militar de la provincia. tienen cinco minutos para retirarse. un capitán sustituyo al teniente en el techo de la estación y con la bocina del gramófono hizo señas de que quería hablar.dijo el capitán con una voz baja. las luchas de obreros y artesanos. Nadie se movió. la construcción de obras públicas. en medio de una ensordecedora rechifla de protesta. La huelgas y manifestaciones de las haciendas de Viotá. menos en cuanto al sector agrario y el movimiento campesino se refiere. tocaron directamente las fibras del poder terrateniente y aceleraron la crisis de las haciendas. por la maravillosa profundidad del silencio y además. las cuales llegaron a expresarse mayormente en la década del 30. Estaba firmado por el general Carlos Cortez Vargas y por su secretario. el mayor Enrique García Isaza y en tres artículos de ochenta palabras declaraba a los huelguistas cuadrilla de malhechores y facultaba al ejército para matarlos a bala. el departamento del Valle y el actual departamento de Córdoba. Al final de su grito ocurrió algo que no le produjo espanto.”. Tequendama. La rechifla y los gritos redoblados ahogaron el toque de clarín que anuncio el principio del plazo. el hecho más destacado por su connotación. así “desde comienzos de la década de 1920 se fueron configurando los escenarios espaciales y sociales de estas luchas. El capitán dio la orden de fuego y catorce nidos de ametralladoras le respondieron en el acto. Debido quizás a que como lo expone Renan Vega Cantor “La irrupción del capitalismo. es en términos rigurosos el de esta Masacre. Leído el decreto. la prédica socialista. el aumento temporal de los precios del café. pero no es el único. Señoras y Señores . así como los conflictos del departamento del Valle… . – Han pasado cinco minutos – dijo el capitán en el mismo tono-.“Aquellos relativos a condiciones de trabajo en las haciendas. Un minuto más y se hará fuego… Embriagado por la tensión.“Muchos años después. José Arcadio Segundo se empino por encima de las cabezas que tenía en frente y por primera vez en su vida levanto la voz.(7) En el contexto de la década de los años 20. Anolaima. se destacaron las presentadas en las regiones de Sumapaz.(10) Dentro de las luchas campesinas que se extendieron por toda la geografía nacional. ¡Cabrones! – gritó – les regalamos el minuto que falta .Las disputas relativas a la propiedad de la tierra cuestionando la validez de los títulos de propiedad pertenecientes a terratenientes ausentistas que habían especulado tierras públicas. convencido de que nada haría mover a aquella muchedumbre pasmada por la fascinación de la muerte. pertenecen a esta categoría.

su importante aporte a los procesos sociales de esta década “ Se calcula que en las luchas en las haciendas de Cundinamarca en la década de 1930 tomaron parte unos 11.000 arrendatarios. ”.(13) Todas estas luchas populares mantienen una relación sincrónica con los hechos ocurridos en la Huelga de las Bananeras y de forma principal la brutal Masacre con la que fue reprimida “La intervención brutal del ejército resulto en miles de bajas y desató la indignación en todo el país. nuestras reivindicaciones locales y nuestra lucha por la defensa de los Derechos económicos.ministro. . Por eso al principio de este boletín. cuya aplicación ha tenido hechos grandilocuentes de horror que llegan hasta nuestros días. se quedará corta para orientar acciones que apunten a develar el problema de fondo y buscar alternativas en este mismo sentido.(12) La esencia reivindicativa de estas luchas y el nivel de participación de campesinos en ellas determinaron. Por el contrario. estimulada por el grave problema del desempleo.”.”(14) Sin embargo como también es costumbre en este país nada cambia sustancialmente por estas vías. . encontrando que “El ascenso al poder del liberalismo no disminuyo la agitación del campo.Conflictos en regiones que conservaban núcleos de población indígena. culturales y ambientales. Apenas conocido este acto represivo se convirtió en uno de los factores emotivos que unidos a la depresión de 1929.(15) En esta situación a su vez se presenta un escenario represivo que busca revivir los hechos de ciénaga por medio de amenazas a los campesinos en movimiento como lo denuncia el siguiente documento Tendencia esta que se masificaría y se convertiría en una práctica de terrorismo de Estado. sociales. Estos conflictos aparecieron sobre todo en la zona de Sumapaz…Para lucrarse del hambre mundial. LAS SIMILITUDES DE LAS ACCIONES DE LA HEGEMONIA CONSERVADORA DE LOS 20 EN EL PRESENTE. se viene consolidando una macabra alianza entre unas pocas multinacionales que controlan la industria de los combustibles.000 campesinos. cifra significativa si se tiene en cuenta que según el censo de población de 1938 en Cundinamarca existían unos 50. lo que indicaba que en ese tipo de protesta rural estaba participando el 20 por ciento del total de arrendatarios.000 labriegos. el norte del Cauca y la Sierra Nevada de Santa Marta…”. de los alimentos y de las semillas. que entonces eran en gran parte zonas marginales del país: el sur del Tolima. En el Tolima en la región de Chaparral participaron en la lucha agraria unos 18. la actitud de ideólogos liberales… así como la organización en 1930 del Partido Comunista como sucesor del Partido Socialista Revolucionario fueron nuevos factores que aumentaron las confrontaciones entre peones y propietarios. advertíamos que si no entendemos la problemática desde lo estructural y como es generada por el modo de producción capitalista. produjeron la caída del régimen conservador en 1930 y su reemplazo tras una victoria electoral por el partido liberal.

LA PERMANANENCIA DE MULTINACIONALES SOBRE EL TERRITORIO NACIONAL Y LAS MUTACIONES DE LA ECONOMIA DE ENCLAVE Al igual que con las políticas represivas de la hegemonía conservadora. por ejemplo. convirtiéndola al monocultivo agro exportador del Banano. la presencia de multinacionales sobre nuestro territorio y su práctica de expoliación de los recursos naturales del país. Luego volvió a reciclarse asumiendo su actual nombre Chiquita Brands International. A su vez el gobierno nacional ha diseñado una política agroindustrial en beneficio de de los biocombustibles. OXI.(19) Es así como en Colombia hoy tenemos la presencia de la Afro Gold Ashanti o Quedada. Todo lo cual sería una simple dinámica . Contrariamente a las aspiraciones del país en la década del 30. ha continuado registrándose en una mutación de la economía de enclave presentada en la década del 20. llegando a la catástrofe de hoy. ochenta años de masacres y expoliación multinacional. entre muchas otras.”.A pesar de que el fin de la hegemonía conservadora se presento hace setenta y nueve años. la repetición de este crimen de Estado se ha presentado de forma exponencial. La Dumont. la cual las clases dominantes buscan convertir en política de Estado. a la cual se le ha dado la concesión de exploración aurífera sobre gran parte del subsuelo de nuestro de nuestro país. Nordeste Antioqueño. así como de torturas. así como las empresas contratistas norteamericanas asesoras de seguridad del plan patriota. El escenario democrático propuesto como antítesis a esta barbarie y que pretendió impulsar y asumir el partido liberal con su llegada al poder desde 1930. el Sur de Bolívar. Ignacio Rengifo y Carlos Cortez Vargas. la cual durante el tiempo ha mutado varias veces su nombre. la entrega de nuestro territorio y recursos naturales al usufructo de las multinacionales. ha sido mínimo por no decir nulo en nuestro país. entre otros productos.(18) Peor aún se ha revivido por medio de concesiones y leyes como el Estatuto Rural y el Código Minero. etc. por medio del monocultivo de la palma aceitera y la caña de azúcar. que hoy se traduce en política de Seguridad Democrática. las petroleras BP. una de las protagonistas del drama de la Masacre de las Bananeras en el papel de auspiciador y victimario.(17) Encontrando así durante estas ocho décadas en este país de Estado de sitio permanente. Pero mención aparte merece la United Fruit Company. presionada en gran parte por su ilegitimidad manifiesta cristalizada en la Masacre de las Bananeras. Personajes que en escenarios similares encarnan en farsa y paradoja las políticas realizadas por Miguel Abadía Méndez. primero reciclándose al nombre de Sevilla con el cual llego a la zona de Uraba en la década del setenta. Escenificándose durante todos estos años en nuestro país la célebre frase de Gaitán “dolorosamente sabemos que en este país el gobierno tiene para los colombianos la metralla homicida y una temblorosa rodilla en la tierra ante el oro americano.. desplazamientos forzados y en fin genocidio contra el pueblo. También encontramos a la Monsanto.

continua siendo víctima a merced de los mismos actores que efectuaron la masacre del 6 de Diciembre de 1928 en Ciénaga Magdalena. afro descendientes y pobladores pobres de las ciudades. de no ser por las connotaciones que ha tenido la actividad de esta empresa para nuestro país. del cómo y el porqué se realizo la Masacre de las bananeras en 1928. lo mismo que el señor Cortez Vargas. así como la industria y de forma específica las multinacionales. Encontrando de tal forma que “La Chiquita Brands. para solucionar a bala un problema económico. . luego de un encuentro entre el jefe paramilitar Carlos Castaño y el gerente de Banaldex. empresa filial de Chiquita Brands… Fueron precisamente los cientos de crímenes cometidos en esta zona. al igual que el auspicio a la incursión y dominio paramilitar sobre este territorio. No quería entrar en transacciones y por eso pedía el Estado de Sitio. campesinos. y específicamente de la libertad sindical. Lo cual se traduce en los millones de campesinos desplazados forzosamente. por desprecio de la dignidad y de la vida de los trabajadores y sus comunidades. no sólo colaboraba con los paramilitares entrando armamento a Colombia. que de forma magistral expone el entonces representante Jorge Eliecer Gaitán ante el congreso de la República “La compañía quería seguir explotando a los obreros a quienes tiene en la miseria. en la repetición de estos crímenes de lesa humanidad sobre la zona de Uraba.de cambio de razón social. a través de la aplicación de una política de terrorismo de Estado presente hasta el momento. Igualmente como este hecho se ha traducido en el símbolo del inicio de un genocidio sistemático contra el pueblo colombiano. acusó el pasado mes de abril de 2006. masacres y las también miles de ejecuciones extrajudiciales. acrecentados en la década de los noventa.(20) Actitud que a pesar de sus mutaciones nominales no ha cambiado.”. a dicha empresa por las “violaciones graves y masivas de los derechos laborales. así como por el respaldo a políticas económicas que contribuyen al deterioro dramático de las condiciones de vida y salud de una parte creciente de la población colombiana” y así mismo declarara responsable a los órganos del Estado Colombiano como autores y/o cómplices de los crímenes de lesa humanidad documentados. a saber El Estado Colombiano por medio de su Fuerza Pública y de Agentes ilegales o grupos paramilitares en pro del orden de cosas vigente. por los cuales. sino que también los financiaba económicamente con pagos previamente revisados y aprobados por altos directivos de la compañía en Cincinnati y los cuales venían realizando desde 1997. Cuya esencia encontramos en la ya referida actitud ante la huelga de las bananeras. lo cual se comprueba de forma trágica. Naturalmente no hay que pensar que el gobierno ejerció ninguna presión para que se reconociera la justicia de los obreros. De las cuales el pueblo constituido objetivamente por los obreros.(21) Así como hasta aquí hemos expuesto la forma y la esencia. las miles de desapariciones forzadas. según los Fiscales del Departamento de Justicia de Estados Unidos. y la evidencia irrefutable de la financiación por parte de Chiquita Brands y otras empresas transnacionales a grupos paramilitares. Estos eran colombianos y la compañía era americana. pudiendo encontrar décadas después denuncias similares a las realizadas por Gaitán.”. el Tribunal Permanente de los Pueblos. Indígenas.

atarraya.org 7 Gabriel García Márquez. el dolor y la matanza. Discursos Ante el congreso de la República. 19 Imagen Extraída de www. en homenaje cotidiano y sincero a los mártires de las Bananeras. P 377. 13 Marco Palacios. Cien Años de Soledad. Campesinos y Protestas Agrarias. P 144. El Café. 15 Ibídem – Opid. la tierra. levantan sus reivindicaciones por la dignidad del trabajo.Queremos centrar el final de este artículo rindiendo homenaje a la heroica lucha de este pueblo colombiano. p77. 20 marzo 2007. manuelcepeda. Opid. 14 Pierre Gilhodes. 18 En su orden presidente de la república. Archivo Asociación Campesina de Antioquia. con las recientes luchas de los corteros de la caña de azúcar en el Valle del Cauca.. 11 Ibídem. 20 Jorge Eliecer Gaitán. 17 Jorge Eliecer Gaitán. Ocit. P. 16 Renan Vega Cantor. . las luchas estudiantiles y la minga Indígena y nacional de resistencia 4 Fundación Manuel Cepeda. 10 Renan Vega Cantor.p 77. Las Luchas Agrarias en Colombia. 22 Guardia Indígena. Es así como va despertando del letargo de seis años de autoritarismo y Seguridad Democrática. 12 Pierre Gilhodes.Colectivo. duran te la masacre de las bananeras. el pan. Opid. ¿HAY O NO INVESTIGACIONES EN EL CASO DE LA MULTINACIONAL CHIQUITA BRANDS EN COLOMBIA?. Y que a pesar de esto. Minga de Resistencia Indígena y popular Bogotá Noviembre de 2008. Septiembre de 1929 . P. ministro de gobierno y general jefe civil y militar de la provincia.org. La masacre de las Bananeras. Resurgiendo de la sangre.pacocol. 295-296. la libertad y en fin por la construcción de un país diferente al que nos ha tocado vivir durante los últimos ochenta años. 21Corporación Colectivo de Abogados José Alvear Restrepo. P 34. P 148.178. se organizan. Prensa. Gente Muy Rebelde. 2. P 34. P 35 – 36. Indígenas. en la cual nos han inundado las clases dominantes de este país. condenado como hemos expuesto al millar de tormentos para impedir sus derechos y que a pesar de ellos sigue luchando y resistiendo.

pero se habla de una cifra que oscilaba entre 10. el enfrentamiento entre obreros y partido conservador en los primeros años de nuestra industrialización determino que la creciente clase obrera se identificara con el liberalismo. mediante la utilización de un sistema de subcontratación que le permitía hacer caso omiso de las peticiones obreras. Las pocas huelgas heroicas de los años veinte (20) en Colombia. pasa al plano de su subconsciencia. pero el taciturno ignorante que sufre la ofensa la acumula. pues desde 1918 se habían presentado ceses de trabajo.MASACRE DE LAS BANANERAS “Temedle a las multitudes tranquilas que parecen no reaccionaran. responsables de todo problema. esto se debía a que la intervención extranjera en Colombia no era cuantiosa. Las compañías tenían el monopolio en cuanto a comisariatos. pero fueron parciales o de sectores específicos como los ferroviarios o portuarios dependientes de la multinacional. creada en Boston en 1899. La mayoría de los trabajadores de sus plantaciones eran vinculados indirectamente por medio de contratistas. en donde la insatisfacción de los obreros se canalizaba de forma fácil y con frecuencia de forma violenta contra la empresa . A veces las ayudaban a organizar líderes socialistas como Maria Cano o Raúl Eduardo Mahecha. vivienda. tuvieron gran influencia fuera de proporciones en nuestra historia. La violencia ejercida por el gobierno conservador hacia los trabajadores en esa época determinó el dominio posterior del partido liberal. hasta que un día. estalla en forma huracanada y terrible” . Dichos conflictos se produjeron en áreas recién pobladas por migrantes recientes que se encontraban en condiciones muy precarias. El 12 de noviembre de 1928 uno de los sindicatos que funcionaba en la región lanzó la huelga para presionar la solución de un pliego de nueve puntos.000 y 30. Las tres grandes huelgas de los años veinte (20) fueron contra compañías norteamericanas. No era el primer conflicto laboral en la zona. entre otros. La mayoría de las huelgas fueron reacciones espontáneas de obreros no organizados ante situaciones de injusticias concretas. “La empresa norteamericana United Fruit Company (UFC). en los llamados company towns o poblaciones.000. fenómeno que a medida que se urbanizo el país determino el predominio político del liberalismo. Aunque tradicionalmente los votos liberales habían sido urbanos. comedores. El hombre que reacciona inmediatamente descarga su ímpetu volutivo. La United Fruit Company llevaba 30 años operando en Colombia y explotaba a los trabajadores aprovechando la falta de legislación laboral en el país. Por ello nunca se pudo precisar su número exacto. En el año 1928. . había llegado a la zona bananera del Magdalena a comienzos del siglo XX. con cualquier motivo vanal. ya que los centros de consumo se encontraban lejanos a las compañías. Los trabajadores habían intentado huelgas en años anteriores para mejorar sus condiciones que terminaron sin resultados positivos.

María Cano. Al final de la de cada de los 20” el presidente conservador Miguel Abadía Méndez veía con preocupación como el partido liberal estaba evolucionando y sumándose a la lucha socialista con muchos lideres Enrique Olaya Herrera. Colombialink Colombia inicio el siglo XX con una hegemonía conservadora que tuvo sus inicios en 1886 en cabeza del presidente Rafael Núñez. y logrando grandes triunfos como el dado en la revolución de octubre y la conformación de la URSS. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. la UFC se ego a negociar” Mauricio Archilla. Por ello decidió trasladarse. Luego de la huelga. la UFC se negó a negociar. donde reanudó . Raúl Eduardo Mahecha sabía que había creado conciencia en la clase trabajadora frente a los enclaves norteamericanos en el país. de gran experiencia y mística. cuando a nivel mundial el socialismo era protagonista y sus ideas estaban calando en las mentes juveniles. que participaron activamente en la huelga de las bananeras y que sufrieron. muchos de ellos desplazados de Barrancabermeja por la TROCO. con su imprenta volante y demás parafernalia. Pivijay. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. se puede apreciar en un contexto amplio la influencia de la United Fruit Company en la política interna. pero era necesario continuar con la campaña. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. Alfonso López. En esta cita. Ricardo Rendón. Giraldo y Cartagena. Eduardo y Agustín Nieto Caballero. Benjamín Palacio Uribe. a la zona bananera del departamento del Magdalena. Luis López de Mesa. (Colombialink obtenida el 27 Abr 2007 22:50:25). Luis Cano.146 asalariados. las fuerzas contrarrevolucionarias le destruyeron a Mahecha su imprenta volante y demás muebles. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. el líder fue sindicado como reo de alta traición y al ser perseguido por las autoridades tuvo que huir por Aracataca. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. de donde partió clandestinamente a Panamá. pisoteaba a los trabajadores y a Colombia misma. Aunque sólo exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. Eduardo Santos.”. al igual que la TROCO. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. pago semanal. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. pago semanal. Enrique Santos. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. Como ya era un líder conocido. lo que terminó en la famosa matanza de los primeros días de diciembre de 1928. al igual que Mahecha. Fundación. donde existía otro gran emporio gringo: el de la United Fruit Company que. Armando Solano. le fue fácil editar de nuevo su periódico Vanguardia Obrera y organizar sindicalmente a 32. dentro de el que como discurso tenia la propuesta de una reforma social. De allí pasó a Venezuela. la empresa abuso de la subcontratación para evitar las huelgas pero a pesar de esta medidas el 12 de noviembre tras una serie de peticiones que fueron negadas los trabajadores de las bananeras exigen “cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. La United fruit llevaba treinta años operando en Colombia pero las condiciones de trabajo no eran las mas optimas.El pliego de peticiones comenzaba con tres puntos que llamaban al cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. Aunque sólo se exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. la represión desatada por la United en conjunción con el decadente régimen conservador. hasta el punto que la empresa llego a negociar parte de santa Marta para que fuera una “provincia independiente”.

Por eso los huelguistas acudieron en masa a la estación de Ciénaga al encuentro con el primer funcionario gubernamental que se dignaba hablar con ellos. En la tarde del 6 de diciembre de 1928. al igual que en Montevideo. Esta posición fue fuertemente criticada en el Senado. en el Congreso Mundial Antiimperialista de París. pues no habían recibido del gobierno conservador sino amenazas y ninguna respuesta positiva de la multinacional. además de la muerte de uno de los militares. después de casi un mes de huelga de los diez mil trabajadores de la United Fruit Company. Posteriormente diferentes versiones e investigaciones hechas por historiadores . Más tarde en su comunicado del 29 de diciembre de 1928 indicó que fueron entre 500 y 600. Según la versión oficial del gobierno colombiano del momento sólo fueron nueve. porque tenía información de que barcos estadounidenses estaban cerca a las costas colombianas listos a desembarcar tropas para defender al personal estadounidense y los intereses de la United Fruit Company. malhechores como fueron llamados) que ocupaban la plaza la desalojaran.000. El número de muertos no se ha determinado y sigue siendo motivo de debate. después de los cuales el ejército abrió fuego. Otra versión es aquella contenida en los telegramas enviados el 7 de diciembre de 1928 por el consulado de Estados Unidos en Santa Marta a la Secretaría de Estado de Estados Unidos. entre otros motivos. En octubre. pero no pasaban de escaramuzas aisladas. y que de no haber dado la orden Estados Unidos habría invadido tierras colombianas. argumentó posteriormente que lo había hecho. donde. Según el consulado. donde inicialmente se informaba que fueron cerca de 50 los muertos. Luego de un corto periplo por el sur del continente (Santiago de Chile y Buenos Aires). En ese momento las fuerzas armadas dieron la orden de desalojo que fue desobedecida por los trabajadores quienes enardecidos vociferaban abajos a la multinacional y al gobierno. se desplazó a Moscú. El General Cortés Vargas. tanto entre los manifestantes como entre los soldados emplazados en el sitio. donde vivió hasta fines de 1930. Viajó luego a México y. donde participó con gran éxito en el Congreso Obrero Latinoamericano. mujeres y niños. no volvió a participar en actividad política alguna. como representante de la Confederación Sindical Latinoamericana. Era un alivio para los huelguistas. cuando decidió regresar a Colombia. el 26 de abril de 1929. se desplazó a Montevideo. los ánimos se fueron exacerbando. Gabriel García Márquez en Cien años de soledad incluyó una versión literaria de los hechos dentro del llamado realismo mágico. los agentes de la United y fuerzas armadas. corrió el rumor de que el gobernador del Magdalena se entrevistaría con ellos en la estación del tren de Ciénaga. quien fue el que dio la orden. Una vez en el país. y con la autorización directa de José Stalin. de allí. Como pasaban las horas y el funcionario no llegaba. pero tuvo que salir precipitadamente pues el régimen del dictador Juan Vicente Gómez quiso apresarlo. en especial por Jorge Eliécer Gaitán quién aseguraba que esas mismas balas debían haber sido utilizadas para detener al invasor extranjero. Por último en su comunicado del 16 de enero de 1929 indicó que el número excedía los 1. Mahecha viajó a París para participar.sus lazos de unión con Biófilo Panclasta. fue aclamado. la fuente de dichas cifras fue el representante de la United Fruit Company en Bogotá. Desde el principio hubo brotes de violencia de todos los lados. los obreros. El mismo autor menciona en su libro autobiográfíco Vivir para contarla que hubo una lectura de la orden de desalojo en la que se dio cinco minutos para que la multitud (hombres.

el debate de Gaitán sobre la matanza en las bananeras fue melodramático. . reconociendo nuestra historia nuestro papel de sujetos activos de ella es que lograremos darle un nuevo rumbo. o de alrededor de mil. y que ha generado múltiples versiones. su contraparte. le dio publicidad a Gaitán. la escultura de Arenas Betancourt . de entre 60 y 75 muertos. en septiembre de 1929. Ante esta respuesta violenta. Pero de no haber sido por la imaginación traducido en las caricaturas de Rendón. La masacre de las bananeras no hacia parte de la historia oficial enseñada a muchas generaciones. como máximo. las denuncias de Gaitán. La indignación obrera se estrelló contra una doble muralla que le impidió sacar frutos de la aciaga experiencia: de una parte. Este es uno de los hechos más dolorosos y al mismo tiempo más expuestos a los vaivenes de la ficción además más disputados por la memoria colectiva. En el congreso. Ese debate. las novelas de Álvaro Cepeda y de Gabo. ni tampoco cuajó la ansiada insurrección. El resultado es que ni hubo la temida revolución. se produce la desbandada de los trabajadores y una rápida negociación. y. lo que hizo claro que no habría consenso de lo que sucedió en aquella madrugada. el temor anticomunista del gobierno de Miguel Abadía Méndez (1926-1930) que veía la revolución bolchevique a la vuelta de la esquina. la tozuda fe insurreccional heredada de las guerras civiles del siglo XIX y alimentada por las nuevas ideologías de izquierda. los abundantes recuentos de los historiadores y sobre todo el acuerdo de los sobrevivientes se abría hundido en el manto del olvido como muchos de los hechos recientes de la historia colombiana de hay la necesidad de revivir la memoria colectiva y no suprimirla como pretenden muchos.colombianos y extranjeros han hablado de otras cifras. y les dio la ocasión de lideres liberales como Jorge Eliécer Gaitán de convertirse en defensores de la clase obrera. tanto que hoy sigue provocando pasiones de uno y otro lado del espectro político. y como resultado de la misma aceptan recortar por mitad los salarios. sin mucho éxito. pero efectivo. Testigos han dicho que muchos cuerpos fueron llevados en trenes y arrojados al mar. No acaba de suceder la masacre cuando ya se levantan interpretaciones antagónicas. relatos moldeados por cada protagonista atendiendo a sus motivaciones. y lo convirtió en el portavoz más conocido del movimiento obrero. como mínimo. El aparente empate fue resuelto por un liberalismo reformista que tomó en sus manos el poder para intentar. atemperar los espíritus e institucionalizar el conflicto laboral que era imposible soslayar El manejo de esta huelga acabó de desprestigiar al partido conservador entre la clase obrera.

Los obreros se organizaron en sindicatos y comenzaron a exigir condiciones dignas de trabajo. pidiendo descanso dominical. carbón. A los presos seles obligaba a trabajar hasta los días festivos sin darles comida en días. y también de muchos trabajadores norteamericanos que se solidarizaron con ellos. tabaco. Un cuarto de siglo después del robo de Panamá por parte del imperialismo yanqui. en Cienaga y otros municipios de la zona bananera del departamento del Magdalena. Los obreros tenían la simpatía de la población. llenos de licor y prostitutas.en Barrancabermeja. Predominaban por todo el país las haciendas de tipo feudal y relaciones de servidumbre de los terratenientes sobre los campesinos. incendiaban sus ranchos. El gobierno de Miguel Abadía Méndez -terrateniente y servil lacayo delimperialismodeclaró a los huelguistas como cuadrilla de malhechores (elequivalente hoy en día de . A la par que hacían todo esto. La economía giraba principalmente en torno al café. oro. entre los meses de noviembre y diciembre de 1928 aconteció una gran huelga del naciente proletariado agrícola colombiano contra la trasnacional imperialista United Fruit Company. por un salario inferioral mínimo. violaban a las mujeres y las niñas. existían otros enclaves de saqueo imperialistas como la petrolera Tropical Oil Company. los golpeaban y luegolos encarcelaban. el ejercito cobraba otros“impuestos” (vacunas) al pueblo como: un impuesto llamado pisadura. Cuando los militares eran acusados por delitos contra la población. esmeraldas y platino. generando entre las masas una situación económica muy precaria y unas condiciones de vida miserables. mejor atención médica y mejor salario (algo muy similar a laspeticiones que hoy en día hacen los corteros de caña en el Valle del Cauca). sal. Además de la United Fruit Company. en el pacifico colombiano. Elimperialismo yanqui y el Estado reaccionario mantenían una continua situaciónde zozobra en la zona bananera por su explotación y opresión. de los indígenas de la Sierra Nevada. entre otros y cobraba por salvoconductos (estilo certificado del DAS). Los obreros trabajaban sin vinculación directa con la trasnacional.OTRO TRABAJO Hace 80 años. la United Fruit Company pagaba las reparaciones y multas de los oficiales. impuesto ala profesión u oficio. robaba a los obreros y campesinos en las calles. y la minera Frontino Gold Mines. caucho. saqueaba las tiendas. En las zonas caucheras del Amazonas colombiano losterratenientes y el imperialismo ingles explotaban a los trabajadores de manera esclavista. sin atención médica. El ejército continuamente robaba las casas. Los continuos atropellos e injusticias hacia las masas llevaron a que se agudizaranlas contradicciones entre elimperialismo y el Estado terrateniente-feudal por un lado y el proletariado agrícola con los campesinos por el otro. la United Fruit Company y el ejercito festejabanen grandes fiestas y bacanales. de los comerciantes.por esta razón más de 30 mil obreros de la United Fruit Company entraron en huelga. Además de los asfixiantes impuestos del Estado. de algunos ganaderos. Colombia tenía algo más de 7 millones de habitantes.

además de las libertadespolíticas para el pueblo. es decir es una nación semicolonial. queactúan en conjunto como unas sanguijuelas chupando hasta la última gota desudor y sangre del pueblo. y se volvieron cotidianos los asesinatosmasivos de líderes sindicales y la cárcel por “delitos políticos” para otrostantos. que sumado a la rica experiencia de lucha ycombatividad del pueblo colombiano heredada de las guerras civiles del sigloXIX. Pero el principal temor de los imperialistas y elgobierno reaccionario era que las ideas comunistas se esparcieran entre lasmasas de obreros y campesinos. Este cruel acto contra el movimiento obrerocolombiano marcó para siempre la historia de violencia reaccionaria en el país. practica el intercambio desigual demercancías. El reaccionario GeneralCortés Vargas dio la orden directa de disparar a los obreros. es decir. conformaban una peligrosa mezcla explosiva que podría encender una leña secalista para arder. aliándose con lasclases reaccionarias: la gran burguesía y los grandes terratenientes. Argumentaba que de no haber dado la orden Estados Unidos habríainvadido tierras colombianas. La huelga y masacre de las bananeras al igualque la mayoría de los problemas del pueblo colombiano se derivan de un origencomún: el problema nacional y el problema democrático.que continúa hasta la actualidad. porquetenía información sobre algunos buques yanquis que estaban cerca a las costascolombianas. Estos dos problemas no han sido solucionados ysiguen causando inmenso dolor y sufrimiento al pueblo. entregar la tierra alos campesinos. Dos aspectos que son interdependientes yestán profundamente relacionados. En esta matanza perecieron más de un millarde obreros ametrallados por el ejército reaccionario. prestos a desembarcar las tropas imperialistas para defender susintereses. No fue la primera masacre pero si fue laprimera que no quedó en el olvido. que lo había hecho entre otros motivos. En otras palabras Colombia es una naciónsemifeudal.argumentando posteriormente. oprime y explota con sus relaciones de producción principalmente através de la compra de mano de obra barata que ofrece el país.terroristas) y ordeno el 6 de diciembre dispararle alos manifestantes reunidos en la plaza principal de Cienaga (Magdalena). “tierra para el que la trabaja”. En nuestro país elimperialismo saquea los recursos naturales. Tras aquella matanza la represión contra lashuelgas se acrecentó en Colombia. Por otro lado no se ha resuelto el problema de la democraciapara el pueblo. . Colombia es una nación oprimida por elimperialismo principalmente yanqui. y el estado colombiano demostrabacon sangre una vez mas los intereses que defendía y su incondicional servilismoante los imperialistas yanquis.

Debemos entender que es solo con la organización y lucha consciente y sistemática que podemos derribar el sistema capitalista y transformar el mundo. financiando y dirigiendo grupos de paramilitaresen la zona bananera de Urabá y Magdalena. la opresióndel pueblo. de que elpueblo no conozca su propia historia de lucha y resistencia y defienda susintereses. para luchar juntos como un solo cuerpo que podremos barrer este sistema de opresión y explotación. a que “otros” luchenen contra del sistema. ha seguidosaqueando el país y masacrando al pueblo.Como parte de que todo siga igual. Las recientes y justas luchas de los corterosde caña de azúcar y la minga indígena. capataces y verdugos del pueblo (imperialistas. Esta transnacional yanqui tiene unamacabra historia de invasión.De nosotros depende que siga así y mucho peor. el desplazamiento forzado. debemos . otro método es cambiar los nombres para hacer parecer loviejo y podrido como algo nuevo y mejor. o por el contrario luchar por heredarlea las nuevas generaciones un mundo nuevo y mucho mejor. Los jóvenes del pueblo debemos aprender del pasado. es solo uniéndonos a los obreros y campesinos. Nosotros los jóvenes del pueblo no somos el problema. el imperialismo y el Estado. es poreso que no debemos esperar pasivos a que pasen las cosas. como también de las justas luchas de los pueblos del mundo y ligarnos a ellas. de hambre y miseria que generan y mantienen los amos. ejercito. el genocidio. policía y paramilitares. La trasnacional Chiquita Brands. nos trajeron un aire fresco de luchapopular. Grandes luchas están por venir. estudiantes. basta con solo recordar el financiamiento y dirección a loscontras (paramilitares) en Nicaragua.campesinos. donde lamasacre. la explotación. A Nosotros los jóvenes. grandes burgueses. estudiar la historia. dejando en el olvido y negándose a transmitir lasexperiencias del pueblo. por medio de susfuerzas armadas reaccionarias. pero esto es solo el comienzo. conocer la rica experiencia de combatividad y resistencia del pueblo colombiano. grandes terratenientesy sus lacayos). laUnited Fruit Company “cambio” su nombre en Colombia por Compañía Frutera deSevilla. muerte y destrucción en buena parte de AméricaLatina y el Caribe. ya seamos obreros. Poco tiempo después de la masacre. el saqueo y destrucción del planeta por parte de capitalistas yterratenientes es algo no solo cotidiano también es algo visto como “normal”. nos han heredado un mundo patas arriba. y mas tarde a Chiquita Brands.sino que debemos ser parte importante de la solución. el imperialismo y sus lacayos siempre buscan borrar la historia y lamemoria colectiva del pueblo. Para eso hacen uso de los medios de comunicación que están a su serviciocomo Caracol y RCN.

con una profunda convicción de servir al pueblo. de apoyar todas las justas luchas de los pueblos del mundo y con la necesidad de aprender de la rica experiencia de la justa lucha del pueblo colombiano. perseverancia. .luchar con sacrificio. para trascender de la resistencia y hacer la revolución.

No era el primer conflicto laboral en la zona. entre el 5 y el 6 de diciembre de 1928. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. creada en Boston en 1899. pero fueron parciales o de sectores específicos como los ferroviarios o portuarios dependientes de la multinacional. Como . Antes de considerar algunos de los argumentos esgrimidos. Por ello nunca se pudo precisar su número exacto. establezcamos los principales hechos.000 y 30.A MANERA DE CONCLUSION MASACRE DE LAS BANANERAS Diciembre 6 de 1928 Sangre en la plantación La muerte de un número indeterminado de manifestantes en Ciénaga por tropas oficiales se convirtió en un hito de las luchas obreras y un mito para la historia y las letras colombianas. tanto que hoy sigue provocando pasiones en uno y otro lado del espectro político colombiano. había llegado a la zona bananera del Magdalena a comienzos del siglo XX. la UFC se negó a negociar. La empresa norteamericana United Fruit Company (UFC). la gerencia local de la UFC aceptó a medias los puntos de los vales y del pago semanal. pero se habla de una cifra que oscilaba entre 10. Aunque sólo se exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. pago semanal. La mayoría de los trabajadores de sus plantaciones eran vinculados indirectamente por medio de contratistas. bloqueos de la vía ferroviaria y saboteos a las líneas telegráficas.000. hasta donde sea posible. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. El 12 de noviembre de 1928 uno de los sindicatos que funcionaba en la región lanzó la huelga para presionar la solución de un pliego de nueve puntos. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. pues desde 1918 se habían presentado ceses de trabajo. El pliego de peticiones comenzaba con tres puntos que llamaban al cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. Por Mauricio Archila Neira * Hace unos años escribí que tal vez no existe un hecho en la historia del país que sea tan doloroso y al mismo tiempo tan expuesto a los vaivenes de la ficción como lo ocurrido en Ciénaga. trasladado a la zona como jefe militar al otro día de iniciada la huelga. El resto lo consideró "ilegal" o imposible de conceder. En esas condiciones el clima laboral se deterioró y los trabajadores realizaron mítines permanentes. No acaba de suceder la masacre (así se designa técnicamente a todo acto de liquidación de más de cuatro personas en estado de indefensión) cuando ya se levantaban interpretaciones antagónicas y era claro que no habría consenso sobre lo que en efecto pasó en aquella aciaga madrugada. Muerte en Ciénaga A instancias del general Carlos Cortés Vargas. Magdalena. Hoy agregaría que quizá ha sido el evento más disputado en términos de la memoria colectiva.

También ellos tenían sus intereses en esta denuncia. y se cumplió". Según Cortés Vargas "era menester cumplir la ley. Otras versiones Por su parte. a la 1 y media de la madrugada del 6 de diciembre formó a la tropa delante de los concentrados en Ciénaga. pero nunca llegó. la gente desbordó a sus líderes. militar de carrera e historiador por afición. el que más invocó tanto en una entrevista publicada pocos días después de la masacre. en lo que fue respaldado por sus superiores. 1 que declaraba el estado de sitio en la zona por turbación del orden público y designaba a Cortés Vargas jefe civil y militar de la misma. sin duda. el general Carlos Cortés Vargas. una vez recibió el esperado decreto se posesionó a la carrera y expidió a las 11 y media de la noche el decreto No. Para salvar el principio de autoridad decidió actuar brutalmente para suprimir la huelga. tenían ante cualquier protesta social. Pero por las descripciones que hicieron otros sobrevivientes. como en el libro que editaría a mediados de 1929. aunque dejaron piquetes de huelguistas por toda la zona. muy caros al espíritu militar: la preservación de la autoridad en una situación casi insurreccional y la represión de la huelga para anticipar un desembarco norteamericano. En esa dirección habían expedido el año anterior la Ley Heroica. tanto que terminó apresando al inspector del trabajo y al alcalde de Ciénaga por connivencia con los huelguistas. Es sabido que el Partido Socialista Revolucionario. En esto hacía eco del mismo pánico que sus superiores. Mahecha hablaron de cientos de víctimas desarmadas. reconoció nueve muertos. La huelga era un paso en esa dirección. Él veía comunistas por todos lados. Ignacio Rengifo. En consecuencia. activistas sobrevivientes como Alberto Castrillón y Raúl E. se inclinaba por una táctica insurreccional para acceder al poder. la huelga en la zona bananera era un acto subversivo propiciado por agitadores comunistas y anarquistas. La masacre que siguió después es materia de disputa. En efecto. el ministro de Guerra. La descripción que hace Cortés Vargas insiste en multitudes que recorrían la zona arrasando con todo y amenazando las vidas de funcionarios colombianos y norteamericanos. En la noche del 5 de diciembre corrió el rumor de que el gobernador iría a entrevistarse con los trabajadores para buscar solución al paro. Pero lo que más le preocupaba era la eventual confraternización de las tropas costeñas con los trabajadores. así como lo que ocurrió en los días posteriores al hecho que prácticamente terminó con la huelga. que tuvo cierto fundamento como veremos luego. 1 que ordenaba disolver "toda reunión mayor de tres individuos" y amenazaba con disparar "sobre la multitud si fuera el caso".el conflicto no se resolvía decidieron concentrarse en Ciénaga. y el presidente Miguel Abadía Méndez. en el que militaban los dirigentes de la huelga. Luego de leer los respectivos decretos y de conminar a la multitud a retirarse. . Para el general. surgiría meses después como una disculpa de su decisión. Por su parte el gobierno central expidió el Decreto Legislativo No. Éste. dio un plazo de cinco minutos que prolongó por uno más. El segundo. El primero fue. ¡el mismo número de los puntos del pliego de petición! Explicó su decisión con dos argumentos.

Apoyándose en fuentes de la compañía bananera. La masacre de las bananeras no era parte de la llamada 'historia oficial' que nos enseñaron a muchas generaciones de colombianos y que hoy. como perceptivamente le señaló el embajador norteamericano Jefferson Caffery. oliéndose lo que iba a suceder. está cuestionada. Aún hay quienes quieren dejar estos eventos en el cajón del olvido. comenzando por la masacre que se cometió el 6 de diciembre de 1928 en Ciénaga contra una "multitud inerme y pacífica". hubo actos violentos por parte de los huelguistas como el ocurrido el 6 de diciembre en la vecina Sevilla que dejó un militar muerto y otros tantos civiles. Para encarar cualquier proceso de paz en el país no se puede suprimir la memoria colectiva. como asépticamente los designó Cortés Vargas. los abundantes recuentos de los historiadores y. Pero en la noche de la masacre en Ciénaga las balas no salieron de la multitud. y no se sabe hasta dónde hubieran llegado los estadounidenses en la defensa de sus 'intereses'. Pero los intereses políticos no han desaparecido con el paso de los años. las novelas de Álvaro Cepeda y de Gabo. de la literaria. A su vez. distinta. * Ph. Gaitán también tenía intereses políticos.000. por fortuna. pero sus denuncias. Incluso parece que a lo largo del conflicto algunos de los huelguistas estuvieron armados de machetes y viejas escopetas. El punto de vista de este diplomático es también esclarecedor de las distintas versiones de los hechos. las denuncias de Gaitán. sobre todo. en historia y profesor titular de la Universidad Nacional de Colombia . Queda la duda de si en efecto hubo tropas extranjeras cerca de Colombia -como ocurrió en Panamá en 1903-. como lo reconoció el mismo Cortés Vargas. pudo pasar lo que ha ocurrido con otros hechos luctuosos de la historia reciente del país que se hunden en el manto del olvido y la impunidad. No es lo mismo hablar de "masacre" que de "sucesos" de las bananeras.Algunos señalan que Mahecha. el recuerdo de los sobrevivientes. Gaitán eludió dar cifras precisas en la denuncia que presentó ante el Congreso meses después. En todos estos relatos la realidad ha sido moldeada por cada protagonista atendiendo a sus motivaciones. Igualmente recogió el rumor que circulaba en la región de trenes cargados de muertos que fueron arrojados al mar. En forma diciente El Espectador el 12 de diciembre publicó una larga entrevista con el general bajo el título: 'La primera descarga se hizo sobre una multitud obrera inerme y pacífica'. no se pueden reducir a una simple oposición al gobierno. Sin duda. Es una forma de ficción. eso sí. intentó en vano disolver la concentración en Ciénaga. De no ser por el poder de la imaginación traducido en las caricaturas de Rendón. exageradas en algunos puntos. como todo relato histórico. luego habló de una suma que oscilaba entre 500 y 600 y en un informe al Departamento de Estado de mediados de diciembre dijo que sobrepasaban los ´1. pero no por ello es falsa.D. el joven político Jorge E. el embajador reportó primero 100 muertos. Esta memoria tiene algo de ficción. pero acusó a los militares de hacer una acción premeditada en estado de embriaguez. la escultura de Arenas Betancourt.

de Rodrigo Arenas Betancur.Escultura de trabajador bananero. hace 83 años. . sitio donde ocurrió la masacre de las bananeras. ubicada en la plazoleta de la estación del Ferrocarril de Ciénaga (Magdalena).

Por tres meses la arbitrariedad es el signo y es financiada además por la . Y todavía hoy no sabemos que pasó. Un poco después de la media noche un oficial del ejército leyó el decreto que declaraba el Estado de sitio y ordenaba la dispersión de la multitud. Después de la masacre el ejército se tomó la región y se siguieron varios meses de consejos de guerra. cuántos murieron acribillados y quienes fueron los responsables. la United Fruit Company logró a comienzos de diciembre de 1928 que el presidente Abadía Méndez declarara el estado de sitio y nombrara al general Carlos Cortés Vargas. Los hechos Después de tres semanas de huelga. al menos cuatro mil llegaron por tren y por otros medios a la estación y allí se quedaron a esperar la firma del acuerdo y la llegada del gobernador del departamento. estos territorios. nadie se movió o muy pocos oyeron. que por orden de Cortés Vargas. Invitados los trabajadores en huelga a verificar el cierre de las negociaciones entre la empresa y los líderes del paro. Raúl Eduardo Mahecha se paró en el techo de un vagón e intento advertir a la multitud. arrojados al mar abierto desde un barco de la compañía bananera. y según todos los testigos. como un fantasma que ruega por sepultura y descanso. Casi tan rápido como las balas. que huyeran. A las diez de la noche uno de los líderes de la huelga. siguen recorriendo. A las 11 de la noche hace un nuevo intento igualmente desoído. la fuerza de los hechos acaecidos en la zona bananera del Magdalena entre noviembre de 1928 y marzo de 1929. quizás porque sus palabras se estrellaban con el viento contrario que a esas horas soplaba. muchas de ellas evitadas por el esfuerzo heroico del párroco de Ciénaga Francisco Angarita. los cadáveres fueron retirados. Sin embargo. nada había pasado. jefe civil y militar de la zona. de las violaciones que cientos de mujeres sufren. el corte de franela. La forma en que el general Vargas anunció tal declaración en la estación del ferrocarril del municipio de Ciénaga es la historia de esta tragedia. detenciones masivas. la tortura. La imposición de trabajos forzados. del cobro de multas e impuestos ilegales. serían manejadas por oficiales de las fuerzas armadas y no por los soldados. El gobernador no llegó y la plazoleta al frente de la estación fue rodeada por nidos de ametralladoras. les rogó que se dispersaran.Juan Bernardo Rosado Duque Director/Área de comunicación pública Escuela Nacional Sindical ¿Donde está la trompeta que anunció la balacera? ¿Donde las banderas de Colombia que agitaban los trabajadores? ¿Y el retrato de Bolívar que llevaba otro? ¿Qué rastros físicos nos quedan de aquellos hechos de hace 80 años? Los testimonios de los sobrevivientes coinciden con la narración literaria. La suplica fue contestada por la multitud con insultos. De inmediato sonó la trompeta tres veces y se oyó en todo el pueblo al igual que la balacera que le sigue. ejecuciones extrajudiciales de los detenidos. Y después nadie le creía a los sobrevivientes.

United que recompensa a los soldados con cerveza y cigarrillos. Esa modernización tímida trae la industrialización. Una república centralizada. Y un joven representante a la cámara por el partido liberal. como ciudadanos que exigen derechos. derecho al voto restringido y autoritaria. Y las consecuencias de aquellos hechos que estamos recordando este mes y de los que tantos no saben nada. 5 y 6 de septiembre de 1929 un debate histórico al gobierno conservador. que acababa de llegar de Italia de especializarse en derecho penal realizará los días 3. son profundas y se sienten aún hoy. en el antes y en el después de este momento histórico fundacional. con libertades limitadas. la forma brutal como fue tratada la huelga de 1928 conmocionó al país entero. los estudiantes se levantaron contra la decisión del presidente Abadía de nombrar al general Cortés Vargas jefe de policía de Bogotá. los malos salarios. Comienza a aparecer el pueblo como actor político y social nuevo en una república en la que la política era un asunto señorial. entre muchas cosas. ¿Qué hizo estallar la huelga? ¿Qué hizo que la inmensa mayoría de los treinta mil trabajadores. en la voz de unos tiempos nuevos. Jorge Eliécer Gaitán se convierte a partir de esos días en figura nacional. un régimen patriarcal que con timidez a partir de 1905 comienza a promover cierta modernización económica y la construcción de vías de comunicación. porqué la masacre? Pero detengámonos un momento en el contexto. presidencialista. La hegemonía conservadora que irá desde esa época hasta agosto de 1930 se propuso imponer en Colombia lo que María Teresa Uribe de Hincapié ha denominado Ciudadanías Sacras. la existencia de los comisariatos en donde los trabajadores gastaban sus salarios comprando productos ofrecidos por la compañía a altos precios. Aparecen amplios sectores de la población que ya son obreros y que empiezan a reivindicarse como sujetos de la acción política. que quieren ser incluidos y que piden reconocimiento. 4. En lo inmediato. Pero de fondo está la crisis del proyecto político de Miguel Antonio Caro y Rafael Núñez. la agroindustria y la inversión extranjera. muchos ciudadanos evitaron al general y otros tantos lo insultaban en la calle. y como hoy hacen las organizaciones de las víctimas. En Bogotá. y los comerciantes y los pequeños propietarios se levantaran contra la empresa y contra el gobierno? Claro. la falta de protección social. confesional. El presidente revoca su decisión y en la medida en que el público conoce más detalles de la represión ejercida con las armas de la República terminará por expulsarlo del ejército. donde el ciudadano es aquel que pertenece a la comunidad de los creyentes católicos. . ¿Por qué la huelga. de origen popular. la desprotección en salud o la ausencia del descanso dominical remunerado. que paga las cuentas de rones y champañas de los oficiales que viven de parranda en parranda. la respuesta inmediata es el drama de las condiciones de trabajo. que empezó a ejecutarse en el país inmediatamente después de la derrota liberal en la batalla de La Humareda en 1885.

Sin embargo. pero es claro también que un modernizador democrático como Alfonso López Pumarejo reconoció y ayudó a legitimar esa justa aspiración. fueron las luchas obreras las que obligaron al Estado y a la sociedad a reconocer el derecho de los trabajadores a agremiarse. leyes y decretos de estado de sitio. Y quizás por esto López Pumarejo fue el primer y último presidente en salir al balcón de palacio a recibir homenaje de los trabajadores en una marcha del 1º de mayo.La Alcaldía del municipio de Ciénaga. el modelo mestizo sobre el cual se construyó el sindicalismo colombiano padece de esas limitaciones. sentó las bases del sindicalismo que tenemos. En los años treinta los trabajadores y los campesinos aparecen en la escena política del país reivindicando reconocimiento de derechos y de identidad. inspeccionó su contabilidad. Las luchas por una modernización política democrática La huelga de las bananeras precipitó el fin de la hegemonía conservadora. Estas y otras cosas siguen aun funcionando. la creación del derecho laboral y de un modelo mestizo de sindicalismo que aún vivimos y padecemos. la historia política de Colombia está marcada por la violencia y por sistemáticas violaciones de derechos humanos. desde el principio el Estado intervino en la vida sindical. Y uso el término mestizo con respeto. Aparecen los movimientos sociales en Colombia.500 personerías de sindicatos vigentes. a tan sólo diez de allí queda el lugar donde sucedió la masacre. y sin duda. Es claro. en especial los de Mauricio Archila. la de 1936. particulares. Porque si. es una de sus fotografías más recordada al lado de Gerardo Molina. Mientras desde la independencia el país ha construido instituciones políticas liberales y medianamente modernas. pero como lo demuestran los estudios que sobre su dinámica se han hecho. la sociedad en general es estamental y señorial. cientos de sindicatos prohibidos por falta de autorización gubernamental. a veces parece muy difícil lograr que la Central Unitaria de Trabajadores se . encontramos que en general esos movimientos sociales son fragmentados. mezclada. a través de reformas constitucionales. localista y fragmentada. federaciones débiles. le prohibió al sindicalismo la política. la experiencia de la modernidad política en Colombia es contradictoria. los resultados son una mezcla de avance y control. paradójica. y durante sus siete años de gobierno: 1934 – 1938 y 1942 – 1945. prohibió la negociación por rama y debilitó a las centrales sindicales. En particular. manejó la creación de sindicatos y en especial el registro como un problema de orden público. En general. el triunfo liberal de 1930 y el inició en Colombia de un periodo de modernización política que incluyó entre otras muchas cosas el reconocimiento del derecho de asociación a los trabajadores. como todo avance democrático en Colombia. Pero el sindicalismo que creció con la Hegemonía Liberal a partir de 1930 padecía serias restricciones: Se creó limitado al conflicto económico en la empresa. Más de 2. aparecieron los sindicatos en la vida nacional y fueron invitados frecuentes en el Palacio de la Carrera (hoy de Nariño). mínima negociación colectiva y por eso. locales y exigen el reconocimiento de derechos sociales o mejor la satisfacción de necesidades básicas.

El sindicalismo colombiano sobrevive además en un contexto casi tan negativo como el de aquel año. con estado de derecho. ¿Qué pasó con el sindicalismo durante La Violencia? ¿Qué está pasando con las víctimas de la oleada reciente de violencia antisindical? ¿Y claro. sino en otros países democráticos en vías de desarrollo. a los hechos de Ciénaga del 5 y 6 de diciembre de 1928. sus reivindicaciones son democráticas. ¿Qué significan. se merecen y necesitan un nuevo salto adelante. pero sobre todo sociales e igualitarias. sin ser el primer movimiento huelguístico. de sacrificio. no solo los responsables de los hechos de la zona bananera del Magdalena quedaron libres de sanción judicial. de heroísmo y también de solidaridad. Nos señala como el sindicalismo es un fenómeno colectivo. Pero esas reformas contienen serias limitaciones que aún lo sitúan lejos de los estándares laborales internacionales. las culturas y la experiencia sindical muchas marcas del primer cristianismo y sus grandes mártires víctimas del imperio. Demos un paso atrás y muchos hacia adelante Pero volvamos a la historia. sin organizaciones de . con elecciones frecuentes.convierta en una federación de 19 grandes organizaciones sindicales. Las condiciones laborales han vuelto a la mayor precariedad. Tienen ellos la ilusión de una Colombia contradictoria. pero sin sindicatos. Y a estas movilizaciones se responde con la violencia y levantando el fantasma terrorista. los estibadores de los puertos. de la verdad y de la justicia. El derecho a la negociación colectiva no alcanza a cubrir al 1% de la población económicamente activa. de sangre. una historia de martirio. como los cañeros. con los victimarios? Una deuda con las víctimas de Ciénaga es no olvidar y perseverar en la defensa de la vida. Y adelantémonos de nuevo ¿Qué de ese pasado sobrevive hoy entre nosotros? Sin duda la violencia y su correlato de impunidad se han mantenido a lo largo de toda la historia de las organizaciones de trabajadores en Colombia. Legalmente permitida. estén saliendo a paro para pedir que se les pague el salario mínimo. y lo es gracias al sacrificio de aquellos que hoy hace 80 años murieron y sufrieron persecución en Ciénaga y en otras zonas de Colombia. es como la historia del sindicalismo colombiano y el sindicalismo mundial. o incluso lo pueden estar realizando sin nosotros. que la salud sea protegida. por eso muchos estudiosos de la acción colectiva y de los movimientos sociales ven en las palabras. que las vacaciones sean remuneradas. los trabajadores de la palma africana. Y no solo muchos de los hechos de ese periodo quedaron borrados. en la práctica la sindicalización está casi prohibida. claro ¿Cómo superar la inercia de 70 años? Entonces el sindicalismo colombiano es reconocido legalmente en un periodo de reformas políticas de carácter democrático. aquellos que ya no tienen nada que perder. Hay una fuerte cultura antisindical en el país. de ahí que incluso los más pobres y los más explotados. y es necesario reconocer esto porque los trabajadores sindicalizados o no. qué rasgos lo identifican? Sin duda es el hecho fundacional del sindicalismo colombiano. en las clases medias y en especial en el empresariado. lejos del sindicalismo contemporáneo presente no solo en Europa o en Norteamérica.

Ediciones PEPE. García Canclini. Gabriel. ciudadano y soberano. 2000. En el año 2006 la CUT se atrevió a dar un primer paso. En: América Latina en su literatura.trabajadores. 142 págs. Severo. Editada por: César Fernández Moreno. S. UNESCO. 2001. rompieron esquemas y actuaron sin temor de la letra de la ley. 1985. 1986. Corporación REGIÓN. Arango Z. Cien años de soledad. un paso necesario para superar el régimen político conservador que nos gobierna y para alcanzar metas de prosperidad. Hoy. Y retornemos al sindicalismo. Ese es. Los huelguistas de 1928 actuaron sin autorización de la ley. El sindicalismo colombiano debe resignificarse. pp 195 – 214. es seguir por el camino de las reformas internas profundas. pp 167 – 184. hicieron no solo algo prohibido. 183 págs. Se atrevieron a desafiar los límites legales y morales de la época. María Teresa. el sindicalismo tiene el reto de buscar nuevas alternativas. Jorge Eliécer. ECOE Ediciones. Bogotá.f. Uribe de Hincapié. de quebrar la inercia de la estructura vieja de hace 70 años. 393 págs . democracia y libertades para todos. García Márquez. Sarduy. Culturas Híbridas: Estrategias para entrar y salir de la modernidad. Sobrevivientes de la Bananeras. En: Nación. a intentar actuar de otra manera. 550 págs. es darle a los trabajadores colombianos una segunda oportunidad. nuestra deuda con aquellos que murieron hace 80 años. algo anacrónico en estos tiempos. Editorial Grijalbo. en contra de un gobierno conservador que los declaró malhechores desde el primer minuto. 1998. Carlos. sino nuevo e inédito en el país. en contra de una de las empresas más poderosas del mundo. 1928 La masacre de las bananeras. sin duda. Editorial Cátedra. Bibliografía Gaitán. Quizás sueñan con una sociedad liberal pero con limitados derechos de participación. Siglo XXI Editores. 2ª Edición. El barroco y el neobarroco. 10ª Edición. Néstor. Órdenes complejos y ciudadanías mestizas: Una mirada al caso colombiano.

teniendo plantaciones en Colombia. Aún hoy continúa haciéndolo bajo el nombre de Chiquita Brans. Desde su nacimiento en 1899. y la incansable persecución de ideas comunistas y la represión de cualquier tipo de organización social. financió invasiones. Costa Rica. Pero por primera vez en la historia de la UFC en Colombia. sobornó políticos. Graves problemas económicos que llevaron al aumento de la deuda externa para el desarrollo de obras de infraestructura como ferrocarriles. especialmente por la United Fruit Company (UFC). y también continúa sobornando empleados públicos. compañía estadounidense dedicada a la producción y comercio de frutas tropicales. e implantó su propio sistema de crédito. promovió golpes de Estado. la recesión mundial del 29 que amenazó con una parálisis financiera y de la producción. sino también del agua. apoyada desde el principio por las multinacionales que competían por el control del país. la infraestructura de transporte y comunicaciones. y acabó a balazos con huelgas y movilizaciones. No eran descabelladas sus nueve peticiones. Nicaragua. desarrolló actividades ilegales contra los trabajadores. En realidad sólo exigían el cumplimiento de las leyes colombianas. Jamaica. Treinta años llevaba la UFC en Colombia. donde se apoderó no sólo de la tierra. Además. Durante diez años cada sector específico de la multinacional protestó y cesó sus actividades laborales.OTRO ASPECTO Escrito por Maritza Quiroz ! Hacía ya once años había triunfado la Revolución Bolchevique en Rusia. Por aquellos días Colombia era gobernada por Miguel Abadía Méndez (1926-1930). constituida en 1925. Entre 25 mil y 30 mil trabajadores de la United Fruit Company se negaron a cortar los bananos producidos por esta empresa o por productores nacionales contratados por ella. Honduras. asesinando selectivamente a líderes sindicales y financiando a las Autodefensas Unidas de Colombia con exageradas sumas de dinero y transporte de armas de largo alcance. Rodilla en tierra y metralla homicida El 12 de noviembre de 1928 se produjo una de las tres grandes huelgas de la década contra compañías norteamericanas. carreteras y puertos. con el respaldo del gobierno estadounidense. respaldó escuadrones de la muerte. último presidente de la hegemonía conservadora que echara raíces durante 42 años. y aún las piernas enclenques de los amigos del status quo se estremecían ante la amenaza comunista. Panamá y Santo Domingo. los trabajadores del enclave y del ferrocarril se unieron. exiguas por aquellos días y sumamente benevolentes con las empresas. caracterizaron su gestión. organizaron y reclamaron colectivamente atención a sus demandas. Asociados a través de la Unión Sindical de Trabajadores del Magdalena (USTM). derogó e impuso presidentes. sus intereses comerciales abarcaron Centroamérica y El Caribe. Cuba. los trabajadores reclamaban “establecimiento de seguro . disfrutando del paraíso que la irrisoria legislación nacional había creado para las empresas explotadoras. sin resultado alguno.

el general Cortés recibió la declaración de Estado de Sitio y su designación como Jefe Civil y Militar. alcoholizados algunos. sino que preparaban una insurrección. En todo momento la compañía bananera contó con el respaldo del gobierno nacional. Esa noche Ciénaga se inundó del rojo de los obreros. y la cancelación del 50% del salario en efectivo. crecía el rumor de que los trabajadores no estaban en huelga. Las víctimas debieron esperar la aparición de periodistas. supresión del sistema de vales como forma de pago. reunió a sus hombres. creación de contratos colectivos. demostraron que el gobierno nacional consideraba el conflicto laboral que se presentaba en la zona como un movimiento subversivo claramente comunista. reglamentación sobre accidentes de trabajo. “Cinco minutos ---anunció--.para desocupar”. para que se perdieran en sus profundidades. quien días después daría la siniestra orden de abrir fuego contra miles de hombres y mujeres en la estación de tren de Ciénaga.colectivo y obligatorio. Pero incluso el cónsul estadounidense en Santa Marta informó a su gobierno que fueron más de mil las víctimas. eliminación de los comisariatos y libertad comercial en la zona bananera. Con su nueva investidura. para que no fueran movidos por sentimentalismos en caso de “tener que tomar una actitud decisiva”. Aún hoy se desconoce el número real de personas asesinadas. cazados indiscriminadamente por el Ejército en los días siguientes. e hizo rodear plaza y estación. y ampliación de los campamentos”. Ese mismo día. Al día siguiente de iniciada la huelga. La gerencia general de la UFC aceptó a regañadientes los puntos concernientes al mejoramiento de las condiciones higiénicas de las habitaciones. Su llegada a la región y las medidas tomadas en los días siguientes. acribillados por los tiros del Estado. la zona recibió un nuevo jefe militar. la construcción y dotación de hospitales. En la tarde del 5 de diciembre se reunieron en la plaza y la estación de tren de Ciénaga unos 4 mil obreros para recibir al Gobernador del Magdalena y exigirle que obligara a la UFC a negociar con ellos. académicos y políticos que osaron resistirse y contarle al país que “el . aumento de salarios. dotación de habitaciones higiénicas y reconocimiento del descanso dominical remunerado. Y muchos de los cadáveres fueron recogidos por los militares. el pago semanal. A medida que pasaban los días. Lo demás lo consideró ilegal. construcción de hospitales bien dotados. ya que no sólo fueron los muertos de Ciénaga. El gobierno se lavó las manos diciendo que sólo murieron “nueve revoltosos comunistas”. en nombre de la “tranquilidad de la patria” y por pedido de la compañía bananera. que atacarían a Santa Marta y a sus pobladores. sólo se suprimirían parcialmente los vales. Y los soldados locales iban siendo reemplazados por un contingente enviado desde el interior del país. el general Carlos Cortés Vargas. y llevados hasta el mar en los vagones que transportaban la fruta. sino también los de los alrededores. cancelación salarial cada semana. casi a las 10 de la noche. Por muchos días la indignación y el terror producidos por la masacre permanecieron silenciados por la censura del gobierno.

cuando apenas comenzaba a convertirse en el portavoz más conocido del movimiento obrero. como dijera Jorge Eliécer Gaitán en un debate ante el Congreso. .suelo colombiano fue teñido de sangre para complacer las arcas ambiciosas del oro americano”.

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