ANALISIS BAJO EL METODO PERSA: POLITICO ECONOMICO RELIGIOSO SOCIAL ARTE A MANERA DE PROLOGO .

8 La masacre de las bananeras Entre 1926 y hasta 1930 fue presidente el Sr. Miguel Abadía Méndez. Puede decirse que en la década de los veinte del siglo pasado la clase obrera colombiana libró múltiples batallas en defensa de sus derechos y reivindicaciones, tanto frente al sector privado, como al público, pero lo fundamental fueron luchas antiimperialistas contra la voracidad de las agencias monopólicas gringas, que fuera de saquear nuestro recursos naturales, impusieron con la complacencia apátrida de los gobiernos de turno un régimen esclavista contra los trabajadores. De estas luchas se destacan las siguientes: la huelga de los trabajadores de la Tropical Oil Company en 1924. La huelga de los trabajadores del Ferrocarril del Pacifico en 1926. En 1927, bajo la dirección de Raúl Eduardo Mahecha, María Cano e Ignacio Torres Giraldo, se dio otra batalla de los trabajadores de la Tropical Oil Company, en Barrancabermeja, en la que fueron asesinados media decena de huelguistas. En noviembre de 1928 estalló la huelga de los trabajadores de la Zona Bananera del Magdalena, contra la United Fruit Company, de Boston, por negarse la empresa gringa a dar solución a un pliego de nueve puntos que demandaba aumento salarial y otras reivindicaciones básicas. Los gringos, fuera de explotar grandes extensiones de tierra, imponían una explotación sin límites contra los trabajadores colombianos. En el departamento, con la complacencia y la protección del gobierno, la compañía funcionaba como una República independiente. Tenía bajo su dominio y para uso privado ferrocarriles, puerto marítimo, ciudadelas y campamentos, mientras los obreros y sus familias vivían en insalubres muladares. El enclave de la United controlaba la vida en la región. A los trabajadores se les pagaba con bonos que emitía la misma compañía y que solo tenían valor en los comisariatos de la misma empresa, que además controlaban los precios de los artículos.

Ante el pliego de peticiones presentado por la organización de los trabajadores, la empresa se negó sistemáticamente a negociar, por lo cual los obreros, el 11 noviembre, declararon la Huelga. La empresa envió esquiroles a las plantaciones, amparados por piquetes del ejército y la policía. El 5 de diciembre, el comité ejecutivo de la Unión Obrera citó a los huelguistas a una concentración en la ciudad de Ciénaga, donde se anunció la llegada del gobernador, funcionario que nunca apareció. Los obreros comenzaron a preparar para el día 6 de diciembre una marcha hacia Santa Marta, la capital.

En la noche del día 5 se presentó en la plaza de Ciénaga una tropa al mando del general Carlos Cortés Vargas, que informó a los huelguistas que la zona se declaraba bajo estado de sitio y ordenó dispersarse a los manifestantes. Ante la firmeza de los trabajadores, quienes con toda decisión se reagruparon bajo las consignas “¡Abajo el imperialismo yanky!” y “¡Viva Colombia Libre!”, el general Cortés ordenó abrir fuego en la madrugada del 6 diciembre de 1928. Al final de este dantesco episodio, el gobierno de Miguel Abadía Méndez anunció oficialmente que los acontecimientos de Ciénaga habían dejado 13 muertos y 19 heridos. Pero las comisiones de investigación, como la encabezada por Jorge Eliécer Gaitán, en representación del Congreso de la República, descubrieron fosas comunes y se cree que las víctimas fueron más de 1.500, la más grave matanza de trabajadores en toda la historia del país. Esta es la obra más destacada del cipayismo, encabezado por Miguel Abadía Méndez, en contra del pueblo colombiano y la soberanía nacional. El gobierno terminó siendo señalado como criminal y enemigo de la patria y enfangado por la denominada “gran depresión” de 1929, crisis que afectó la estructura económica mundial y que en nuestro país llevó a la quiebra decenas de miles de productores y paralizó las obras públicas, basados fundamentalmente en préstamos de agencias extranjeras. Así terminó la sanguinaria Hegemonía Conservadora, que en las elecciones de 1930 fue derrotada por el liberal Enrique Olaya Herrera, antes embajador en Washington y connotado testaferro de las empresas petroleras gringas. BREVE RESUMEN

La masacre de las bananeras es un episodio ocurrido en la población Colombiana en Ciénaga en 1928 cuando las fuerzas armadas de Colombia abrieron fuego contra un número indeterminado de manifestantes, trabajadores de la United Friut Company. También es conocida como” La masacre de las Bananeras:”. En el año 1928, La United Fruit Company llevaba 30 años operando en Colombia y explotaba a los trabajadores aprovechando la falta de legislación laboral en el país. En la tarde del 6 de Diciembre de 1928, después de casi un mes de huelga se corrió un rumor entre los trabajadores que el gobernador del Magdalena se entrevistaría con ellos en la estación del tren de Ciénaga, los huelguistas acudieron en masa a la estación al encuentro con el funcionario gubernamental. Como pasaban las horas y el funcionario no llegaba, los ánimos se fueron exaltando, tanto entre manifestantes como entre soldados que estaban en el sitio. En ese momento las fuerzas armadas dieron la orden de desalojo que fue desobedecida por los trabajadores quienes furiosos gritaban a la multinacional y al gobierno; se dio cinco minutos para que la multitud que ocupaban la plaza la desalojara, después de los cuales el ejercito abrió fuego. El número de muertos fue estimado entre los 50 y los 1.000 muertos pero muchos creen que son más. Ante esta respuesta violenta, se produce la desbandada de los

.trabajadores y una rápida negociación. y como resultado aceptan recotar por mitad los salarios.

Raúl Eduardo Mahecha.000 trabajadores de las plantaciones se negaron a cortar los bananos producidos en la compañía transnacional norteamericana "United Fruit Company" y por productores nacionales bajo contrato de la compañía. campesinos e indígenas por toda la geografía nacional. . y que a la par sometían a los trabajadores de sus compañías a una fuerte explotación. Más de 25. han develado y tratado de reconstruir la memoria. Allí extensas zonas del territorio nacional estaban bajo el dominio de terratenientes y el usufructo de multinacionales que desarrollaban actividades ganaderas. hizo erupción al unisonó del despertar socialista de los llamados años rojos de Colombia. durante gran parte del siglo y los cuales aún se reflejan hoy. los trabajadores y la "United Fruit Company" no lograron un acuerdo colectivo. que desde 1918 explotaba los territorios del departamento del Magdalena a través de la agroindustria del banano.”.”(4) Resolviendo la compañía y el Estado Colombiano solucionar este conflicto laboral y social. se impulsaba la industrialización del país. por vías muy separadas de la proclama democrática que siempre ha predicado Colombia como república. soldados del Ejército Nacional dispararon sobre una reunión pacífica de millares de huelguistas. la cual se mantiene hasta nuestros días “La huelga terminó con un baño de sangre: en la noche del 5 de diciembre de 1928. extractivas y agroindustriales.”. En un contexto político autoritario y dictatorial. traduciéndose en estallidos populares de obreros. sometía a sus pobladores y trabajadores a las prácticas ya descritas. tanto el discurso de Jorge Eliecer Gaitán ante el congreso de la República como posteriormente la literatura de Gabriel García Márquez en “Cien Años de Soledad. A pesar de la presión. Ignacio Torres Giraldo entre otros cuadros de dirección del Partido Socialista Revolucionario. Colombia atravesaba varias convulsiones históricas que dejarían su marca en la vida del país. divulgándolos permitiéndonos conocerlos en la actualidad. matando a más de mil trabajadores. se organizo la huelga en las Bananeras del Magdalena “El 12 de noviembre de 1928 estallando una huelga masiva en la zona bananera de Ciénaga y Santa Marta (Magdalena).Es que durante la segunda década del siglo XX. En este contexto y con la participación María Cano. en un contexto de hacienda extensiva conjugada con una economía de enclave. Generando una actitud y practica de genocidio por parte del Estado.(3) Una de estas empresas multinacionales la constituía la United Fruit Company. Esta acumulación de negación de derechos y la marcada explotación..(6) A pesar del intento del Estado de ocultar estos hechos. denominado hegemonía Conservadora. bajo el gobierno de Miguel Abadía Méndez.

las luchas de obreros y artesanos. La muchedumbre volvió a guardar silencio. (11) Perfilándose de esta manera conflictos agrarios que se desarrollarían con las siguientes características: . el mayor Enrique García Isaza y en tres artículos de ochenta palabras declaraba a los huelguistas cuadrilla de malhechores y facultaba al ejército para matarlos a bala. La rechifla y los gritos redoblados ahogaron el toque de clarín que anuncio el principio del plazo. Leído el decreto. por la maravillosa profundidad del silencio y además. El capitán dio la orden de fuego y catorce nidos de ametralladoras le respondieron en el acto.”. lenta y un poco cansada-. sino una especie de alucinación. que había visto al teniente leyendo con una bocina de gramófono el Decreto número 4 del Jefe Civil y Militar de la provincia. Internamente los campesinos jugaron un importante papel con su movilización y lucha para acelerar la crisis en curso de las grandes propiedades precapitalistas. ¡Cabrones! – gritó – les regalamos el minuto que falta . la prédica socialista. así “desde comienzos de la década de 1920 se fueron configurando los escenarios espaciales y sociales de estas luchas.Las disputas relativas a la propiedad de la tierra cuestionando la validez de los títulos de propiedad pertenecientes a terratenientes ausentistas que habían especulado tierras públicas. – Han pasado cinco minutos – dijo el capitán en el mismo tono-. tienen cinco minutos para retirarse. Anolaima. Debido quizás a que como lo expone Renan Vega Cantor “La irrupción del capitalismo. en fin los “vientos de modernización. adquiridas con bonos de deuda nacional o mediante favores de un .“Aquellos relativos a condiciones de trabajo en las haciendas. menos en cuanto al sector agrario y el movimiento campesino se refiere. José Arcadio Segundo se empino por encima de las cabezas que tenía en frente y por primera vez en su vida levanto la voz. el departamento del Valle y el actual departamento de Córdoba. La huelgas y manifestaciones de las haciendas de Viotá.”. se destacaron las presentadas en las regiones de Sumapaz. Nadie se movió.(10) Dentro de las luchas campesinas que se extendieron por toda la geografía nacional.“Muchos años después. pertenecen a esta categoría. Al final de su grito ocurrió algo que no le produjo espanto.(7) En el contexto de la década de los años 20. El Colegio.dijo el capitán con una voz baja. en medio de una ensordecedora rechifla de protesta. un capitán sustituyo al teniente en el techo de la estación y con la bocina del gramófono hizo señas de que quería hablar. Un minuto más y se hará fuego… Embriagado por la tensión.”. es en términos rigurosos el de esta Masacre. el hecho más destacado por su connotación. Tequendama. Estaba firmado por el general Carlos Cortez Vargas y por su secretario. convencido de que nada haría mover a aquella muchedumbre pasmada por la fascinación de la muerte. ese niño había de seguir contando sin que nadie se lo creyera.”. el aumento temporal de los precios del café. tocaron directamente las fibras del poder terrateniente y aceleraron la crisis de las haciendas. la construcción de obras públicas. las cuales llegaron a expresarse mayormente en la década del 30. pero no es el único. sin que se aludiera inicialmente al problema de propiedad de la tierra. así como los conflictos del departamento del Valle… . Señoras y Señores .

(15) En esta situación a su vez se presenta un escenario represivo que busca revivir los hechos de ciénaga por medio de amenazas a los campesinos en movimiento como lo denuncia el siguiente documento Tendencia esta que se masificaría y se convertiría en una práctica de terrorismo de Estado.ministro. culturales y ambientales. de los alimentos y de las semillas. se viene consolidando una macabra alianza entre unas pocas multinacionales que controlan la industria de los combustibles. encontrando que “El ascenso al poder del liberalismo no disminuyo la agitación del campo. su importante aporte a los procesos sociales de esta década “ Se calcula que en las luchas en las haciendas de Cundinamarca en la década de 1930 tomaron parte unos 11.000 campesinos. sociales.”. advertíamos que si no entendemos la problemática desde lo estructural y como es generada por el modo de producción capitalista. ”.(13) Todas estas luchas populares mantienen una relación sincrónica con los hechos ocurridos en la Huelga de las Bananeras y de forma principal la brutal Masacre con la que fue reprimida “La intervención brutal del ejército resulto en miles de bajas y desató la indignación en todo el país. .”(14) Sin embargo como también es costumbre en este país nada cambia sustancialmente por estas vías. Por el contrario. lo que indicaba que en ese tipo de protesta rural estaba participando el 20 por ciento del total de arrendatarios. cifra significativa si se tiene en cuenta que según el censo de población de 1938 en Cundinamarca existían unos 50. se quedará corta para orientar acciones que apunten a develar el problema de fondo y buscar alternativas en este mismo sentido. estimulada por el grave problema del desempleo.000 arrendatarios.Conflictos en regiones que conservaban núcleos de población indígena. Apenas conocido este acto represivo se convirtió en uno de los factores emotivos que unidos a la depresión de 1929. Por eso al principio de este boletín. nuestras reivindicaciones locales y nuestra lucha por la defensa de los Derechos económicos.(12) La esencia reivindicativa de estas luchas y el nivel de participación de campesinos en ellas determinaron. que entonces eran en gran parte zonas marginales del país: el sur del Tolima. En el Tolima en la región de Chaparral participaron en la lucha agraria unos 18.000 labriegos. . produjeron la caída del régimen conservador en 1930 y su reemplazo tras una victoria electoral por el partido liberal. la actitud de ideólogos liberales… así como la organización en 1930 del Partido Comunista como sucesor del Partido Socialista Revolucionario fueron nuevos factores que aumentaron las confrontaciones entre peones y propietarios. LAS SIMILITUDES DE LAS ACCIONES DE LA HEGEMONIA CONSERVADORA DE LOS 20 EN EL PRESENTE. el norte del Cauca y la Sierra Nevada de Santa Marta…”. cuya aplicación ha tenido hechos grandilocuentes de horror que llegan hasta nuestros días. Estos conflictos aparecieron sobre todo en la zona de Sumapaz…Para lucrarse del hambre mundial.

así como de torturas. una de las protagonistas del drama de la Masacre de las Bananeras en el papel de auspiciador y victimario. primero reciclándose al nombre de Sevilla con el cual llego a la zona de Uraba en la década del setenta. Ignacio Rengifo y Carlos Cortez Vargas. Todo lo cual sería una simple dinámica . Personajes que en escenarios similares encarnan en farsa y paradoja las políticas realizadas por Miguel Abadía Méndez. por ejemplo. El escenario democrático propuesto como antítesis a esta barbarie y que pretendió impulsar y asumir el partido liberal con su llegada al poder desde 1930. a la cual se le ha dado la concesión de exploración aurífera sobre gran parte del subsuelo de nuestro de nuestro país. La Dumont. convirtiéndola al monocultivo agro exportador del Banano. OXI. Luego volvió a reciclarse asumiendo su actual nombre Chiquita Brands International.”.(17) Encontrando así durante estas ocho décadas en este país de Estado de sitio permanente. A su vez el gobierno nacional ha diseñado una política agroindustrial en beneficio de de los biocombustibles. la cual durante el tiempo ha mutado varias veces su nombre. ha continuado registrándose en una mutación de la economía de enclave presentada en la década del 20. LA PERMANANENCIA DE MULTINACIONALES SOBRE EL TERRITORIO NACIONAL Y LAS MUTACIONES DE LA ECONOMIA DE ENCLAVE Al igual que con las políticas represivas de la hegemonía conservadora. así como las empresas contratistas norteamericanas asesoras de seguridad del plan patriota. la entrega de nuestro territorio y recursos naturales al usufructo de las multinacionales. entre muchas otras. presionada en gran parte por su ilegitimidad manifiesta cristalizada en la Masacre de las Bananeras. Nordeste Antioqueño. la repetición de este crimen de Estado se ha presentado de forma exponencial. etc. ochenta años de masacres y expoliación multinacional.(19) Es así como en Colombia hoy tenemos la presencia de la Afro Gold Ashanti o Quedada. Pero mención aparte merece la United Fruit Company.. ha sido mínimo por no decir nulo en nuestro país. Contrariamente a las aspiraciones del país en la década del 30. la presencia de multinacionales sobre nuestro territorio y su práctica de expoliación de los recursos naturales del país. llegando a la catástrofe de hoy. desplazamientos forzados y en fin genocidio contra el pueblo.A pesar de que el fin de la hegemonía conservadora se presento hace setenta y nueve años. que hoy se traduce en política de Seguridad Democrática. También encontramos a la Monsanto. entre otros productos. el Sur de Bolívar. la cual las clases dominantes buscan convertir en política de Estado. las petroleras BP.(18) Peor aún se ha revivido por medio de concesiones y leyes como el Estatuto Rural y el Código Minero. Escenificándose durante todos estos años en nuestro país la célebre frase de Gaitán “dolorosamente sabemos que en este país el gobierno tiene para los colombianos la metralla homicida y una temblorosa rodilla en la tierra ante el oro americano. por medio del monocultivo de la palma aceitera y la caña de azúcar.

De las cuales el pueblo constituido objetivamente por los obreros. y la evidencia irrefutable de la financiación por parte de Chiquita Brands y otras empresas transnacionales a grupos paramilitares. continua siendo víctima a merced de los mismos actores que efectuaron la masacre del 6 de Diciembre de 1928 en Ciénaga Magdalena. Igualmente como este hecho se ha traducido en el símbolo del inicio de un genocidio sistemático contra el pueblo colombiano. del cómo y el porqué se realizo la Masacre de las bananeras en 1928. Lo cual se traduce en los millones de campesinos desplazados forzosamente. pudiendo encontrar décadas después denuncias similares a las realizadas por Gaitán. Estos eran colombianos y la compañía era americana. no sólo colaboraba con los paramilitares entrando armamento a Colombia. acrecentados en la década de los noventa. de no ser por las connotaciones que ha tenido la actividad de esta empresa para nuestro país. en la repetición de estos crímenes de lesa humanidad sobre la zona de Uraba. No quería entrar en transacciones y por eso pedía el Estado de Sitio. que de forma magistral expone el entonces representante Jorge Eliecer Gaitán ante el congreso de la República “La compañía quería seguir explotando a los obreros a quienes tiene en la miseria. a saber El Estado Colombiano por medio de su Fuerza Pública y de Agentes ilegales o grupos paramilitares en pro del orden de cosas vigente.”. lo mismo que el señor Cortez Vargas. afro descendientes y pobladores pobres de las ciudades.de cambio de razón social. y específicamente de la libertad sindical. a dicha empresa por las “violaciones graves y masivas de los derechos laborales. para solucionar a bala un problema económico. empresa filial de Chiquita Brands… Fueron precisamente los cientos de crímenes cometidos en esta zona. luego de un encuentro entre el jefe paramilitar Carlos Castaño y el gerente de Banaldex. así como la industria y de forma específica las multinacionales. campesinos.(20) Actitud que a pesar de sus mutaciones nominales no ha cambiado. según los Fiscales del Departamento de Justicia de Estados Unidos.(21) Así como hasta aquí hemos expuesto la forma y la esencia. por los cuales. sino que también los financiaba económicamente con pagos previamente revisados y aprobados por altos directivos de la compañía en Cincinnati y los cuales venían realizando desde 1997. Indígenas.”. al igual que el auspicio a la incursión y dominio paramilitar sobre este territorio. Encontrando de tal forma que “La Chiquita Brands. el Tribunal Permanente de los Pueblos. las miles de desapariciones forzadas. . acusó el pasado mes de abril de 2006. por desprecio de la dignidad y de la vida de los trabajadores y sus comunidades. así como por el respaldo a políticas económicas que contribuyen al deterioro dramático de las condiciones de vida y salud de una parte creciente de la población colombiana” y así mismo declarara responsable a los órganos del Estado Colombiano como autores y/o cómplices de los crímenes de lesa humanidad documentados. masacres y las también miles de ejecuciones extrajudiciales. a través de la aplicación de una política de terrorismo de Estado presente hasta el momento. Cuya esencia encontramos en la ya referida actitud ante la huelga de las bananeras. lo cual se comprueba de forma trágica. Naturalmente no hay que pensar que el gobierno ejerció ninguna presión para que se reconociera la justicia de los obreros.

condenado como hemos expuesto al millar de tormentos para impedir sus derechos y que a pesar de ellos sigue luchando y resistiendo. 13 Marco Palacios. La masacre de las Bananeras. Opid. Es así como va despertando del letargo de seis años de autoritarismo y Seguridad Democrática. con las recientes luchas de los corteros de la caña de azúcar en el Valle del Cauca. ¿HAY O NO INVESTIGACIONES EN EL CASO DE LA MULTINACIONAL CHIQUITA BRANDS EN COLOMBIA?. 16 Renan Vega Cantor. Discursos Ante el congreso de la República.178. 20 marzo 2007. Opid. El Café. la libertad y en fin por la construcción de un país diferente al que nos ha tocado vivir durante los últimos ochenta años. 22 Guardia Indígena. la tierra. el dolor y la matanza. P 34. 21Corporación Colectivo de Abogados José Alvear Restrepo. p77.atarraya. P 35 – 36. 2. se organizan. Septiembre de 1929 . en homenaje cotidiano y sincero a los mártires de las Bananeras. el pan. 295-296. P 377. Archivo Asociación Campesina de Antioquia. P 144. P. Gente Muy Rebelde.Queremos centrar el final de este artículo rindiendo homenaje a la heroica lucha de este pueblo colombiano. Ocit. las luchas estudiantiles y la minga Indígena y nacional de resistencia 4 Fundación Manuel Cepeda. Campesinos y Protestas Agrarias. . Las Luchas Agrarias en Colombia.org. Resurgiendo de la sangre. duran te la masacre de las bananeras. 14 Pierre Gilhodes. Indígenas. en la cual nos han inundado las clases dominantes de este país.. Minga de Resistencia Indígena y popular Bogotá Noviembre de 2008. 12 Pierre Gilhodes. Y que a pesar de esto. 19 Imagen Extraída de www.p 77. 15 Ibídem – Opid.pacocol. 11 Ibídem.org 7 Gabriel García Márquez. P 34. P. 20 Jorge Eliecer Gaitán. 17 Jorge Eliecer Gaitán. 10 Renan Vega Cantor. Prensa. levantan sus reivindicaciones por la dignidad del trabajo. manuelcepeda. P 148. Cien Años de Soledad.Colectivo. ministro de gobierno y general jefe civil y militar de la provincia. 18 En su orden presidente de la república.

. fenómeno que a medida que se urbanizo el país determino el predominio político del liberalismo.000. esto se debía a que la intervención extranjera en Colombia no era cuantiosa. pues desde 1918 se habían presentado ceses de trabajo. entre otros. En el año 1928. había llegado a la zona bananera del Magdalena a comienzos del siglo XX. Las tres grandes huelgas de los años veinte (20) fueron contra compañías norteamericanas. mediante la utilización de un sistema de subcontratación que le permitía hacer caso omiso de las peticiones obreras. vivienda. pero fueron parciales o de sectores específicos como los ferroviarios o portuarios dependientes de la multinacional. pero el taciturno ignorante que sufre la ofensa la acumula. A veces las ayudaban a organizar líderes socialistas como Maria Cano o Raúl Eduardo Mahecha. pasa al plano de su subconsciencia. pero se habla de una cifra que oscilaba entre 10. el enfrentamiento entre obreros y partido conservador en los primeros años de nuestra industrialización determino que la creciente clase obrera se identificara con el liberalismo. La mayoría de las huelgas fueron reacciones espontáneas de obreros no organizados ante situaciones de injusticias concretas. con cualquier motivo vanal. Aunque tradicionalmente los votos liberales habían sido urbanos. creada en Boston en 1899. comedores.MASACRE DE LAS BANANERAS “Temedle a las multitudes tranquilas que parecen no reaccionaran. Las compañías tenían el monopolio en cuanto a comisariatos. estalla en forma huracanada y terrible” . Por ello nunca se pudo precisar su número exacto. La violencia ejercida por el gobierno conservador hacia los trabajadores en esa época determinó el dominio posterior del partido liberal. responsables de todo problema. en donde la insatisfacción de los obreros se canalizaba de forma fácil y con frecuencia de forma violenta contra la empresa . “La empresa norteamericana United Fruit Company (UFC). Dichos conflictos se produjeron en áreas recién pobladas por migrantes recientes que se encontraban en condiciones muy precarias. La United Fruit Company llevaba 30 años operando en Colombia y explotaba a los trabajadores aprovechando la falta de legislación laboral en el país. El hombre que reacciona inmediatamente descarga su ímpetu volutivo. Las pocas huelgas heroicas de los años veinte (20) en Colombia. La mayoría de los trabajadores de sus plantaciones eran vinculados indirectamente por medio de contratistas. No era el primer conflicto laboral en la zona.000 y 30. ya que los centros de consumo se encontraban lejanos a las compañías. tuvieron gran influencia fuera de proporciones en nuestra historia. en los llamados company towns o poblaciones. hasta que un día. Los trabajadores habían intentado huelgas en años anteriores para mejorar sus condiciones que terminaron sin resultados positivos. El 12 de noviembre de 1928 uno de los sindicatos que funcionaba en la región lanzó la huelga para presionar la solución de un pliego de nueve puntos.

Giraldo y Cartagena. al igual que Mahecha. el líder fue sindicado como reo de alta traición y al ser perseguido por las autoridades tuvo que huir por Aracataca. lo que terminó en la famosa matanza de los primeros días de diciembre de 1928. muchos de ellos desplazados de Barrancabermeja por la TROCO. De allí pasó a Venezuela. pisoteaba a los trabajadores y a Colombia misma. Colombialink Colombia inicio el siglo XX con una hegemonía conservadora que tuvo sus inicios en 1886 en cabeza del presidente Rafael Núñez.”. Aunque sólo se exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. la empresa abuso de la subcontratación para evitar las huelgas pero a pesar de esta medidas el 12 de noviembre tras una serie de peticiones que fueron negadas los trabajadores de las bananeras exigen “cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. Luis López de Mesa. de gran experiencia y mística. hasta el punto que la empresa llego a negociar parte de santa Marta para que fuera una “provincia independiente”. cuando a nivel mundial el socialismo era protagonista y sus ideas estaban calando en las mentes juveniles. se puede apreciar en un contexto amplio la influencia de la United Fruit Company en la política interna.146 asalariados. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. Armando Solano. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. Enrique Santos. En esta cita. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. Ricardo Rendón. pero era necesario continuar con la campaña. con su imprenta volante y demás parafernalia. que participaron activamente en la huelga de las bananeras y que sufrieron. Fundación. Luego de la huelga. (Colombialink obtenida el 27 Abr 2007 22:50:25). de donde partió clandestinamente a Panamá. Eduardo y Agustín Nieto Caballero. dentro de el que como discurso tenia la propuesta de una reforma social. Eduardo Santos. al igual que la TROCO. Pivijay. donde existía otro gran emporio gringo: el de la United Fruit Company que. la represión desatada por la United en conjunción con el decadente régimen conservador. la UFC se ego a negociar” Mauricio Archilla. las fuerzas contrarrevolucionarias le destruyeron a Mahecha su imprenta volante y demás muebles. La United fruit llevaba treinta años operando en Colombia pero las condiciones de trabajo no eran las mas optimas. Por ello decidió trasladarse. y logrando grandes triunfos como el dado en la revolución de octubre y la conformación de la URSS. María Cano. Alfonso López. Benjamín Palacio Uribe. pago semanal. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. Raúl Eduardo Mahecha sabía que había creado conciencia en la clase trabajadora frente a los enclaves norteamericanos en el país. la UFC se negó a negociar.El pliego de peticiones comenzaba con tres puntos que llamaban al cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. Luis Cano. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. Al final de la de cada de los 20” el presidente conservador Miguel Abadía Méndez veía con preocupación como el partido liberal estaba evolucionando y sumándose a la lucha socialista con muchos lideres Enrique Olaya Herrera. pago semanal. Aunque sólo exigía amoldarse a la escasa legislación laboral. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. le fue fácil editar de nuevo su periódico Vanguardia Obrera y organizar sindicalmente a 32. donde reanudó . Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. a la zona bananera del departamento del Magdalena. Como ya era un líder conocido.

de allí. Era un alivio para los huelguistas. Desde el principio hubo brotes de violencia de todos los lados. Por eso los huelguistas acudieron en masa a la estación de Ciénaga al encuentro con el primer funcionario gubernamental que se dignaba hablar con ellos. donde inicialmente se informaba que fueron cerca de 50 los muertos. En octubre. donde. después de los cuales el ejército abrió fuego. tanto entre los manifestantes como entre los soldados emplazados en el sitio. los ánimos se fueron exacerbando. porque tenía información de que barcos estadounidenses estaban cerca a las costas colombianas listos a desembarcar tropas para defender al personal estadounidense y los intereses de la United Fruit Company. en el Congreso Mundial Antiimperialista de París. en especial por Jorge Eliécer Gaitán quién aseguraba que esas mismas balas debían haber sido utilizadas para detener al invasor extranjero. pero tuvo que salir precipitadamente pues el régimen del dictador Juan Vicente Gómez quiso apresarlo. En la tarde del 6 de diciembre de 1928. Una vez en el país. fue aclamado. Viajó luego a México y. los agentes de la United y fuerzas armadas. pues no habían recibido del gobierno conservador sino amenazas y ninguna respuesta positiva de la multinacional. El número de muertos no se ha determinado y sigue siendo motivo de debate. Mahecha viajó a París para participar. donde vivió hasta fines de 1930. Esta posición fue fuertemente criticada en el Senado. la fuente de dichas cifras fue el representante de la United Fruit Company en Bogotá. Según la versión oficial del gobierno colombiano del momento sólo fueron nueve. se desplazó a Moscú. como representante de la Confederación Sindical Latinoamericana. donde participó con gran éxito en el Congreso Obrero Latinoamericano. el 26 de abril de 1929. En ese momento las fuerzas armadas dieron la orden de desalojo que fue desobedecida por los trabajadores quienes enardecidos vociferaban abajos a la multinacional y al gobierno. entre otros motivos. los obreros.000. malhechores como fueron llamados) que ocupaban la plaza la desalojaran. Gabriel García Márquez en Cien años de soledad incluyó una versión literaria de los hechos dentro del llamado realismo mágico. argumentó posteriormente que lo había hecho. al igual que en Montevideo. corrió el rumor de que el gobernador del Magdalena se entrevistaría con ellos en la estación del tren de Ciénaga. y que de no haber dado la orden Estados Unidos habría invadido tierras colombianas. Más tarde en su comunicado del 29 de diciembre de 1928 indicó que fueron entre 500 y 600. cuando decidió regresar a Colombia.sus lazos de unión con Biófilo Panclasta. Como pasaban las horas y el funcionario no llegaba. El General Cortés Vargas. pero no pasaban de escaramuzas aisladas. Por último en su comunicado del 16 de enero de 1929 indicó que el número excedía los 1. Según el consulado. Otra versión es aquella contenida en los telegramas enviados el 7 de diciembre de 1928 por el consulado de Estados Unidos en Santa Marta a la Secretaría de Estado de Estados Unidos. mujeres y niños. después de casi un mes de huelga de los diez mil trabajadores de la United Fruit Company. se desplazó a Montevideo. y con la autorización directa de José Stalin. El mismo autor menciona en su libro autobiográfíco Vivir para contarla que hubo una lectura de la orden de desalojo en la que se dio cinco minutos para que la multitud (hombres. Luego de un corto periplo por el sur del continente (Santiago de Chile y Buenos Aires). quien fue el que dio la orden. Posteriormente diferentes versiones e investigaciones hechas por historiadores . no volvió a participar en actividad política alguna. además de la muerte de uno de los militares.

en septiembre de 1929. reconociendo nuestra historia nuestro papel de sujetos activos de ella es que lograremos darle un nuevo rumbo. el temor anticomunista del gobierno de Miguel Abadía Méndez (1926-1930) que veía la revolución bolchevique a la vuelta de la esquina. ni tampoco cuajó la ansiada insurrección. El aparente empate fue resuelto por un liberalismo reformista que tomó en sus manos el poder para intentar. le dio publicidad a Gaitán. el debate de Gaitán sobre la matanza en las bananeras fue melodramático. lo que hizo claro que no habría consenso de lo que sucedió en aquella madrugada. la tozuda fe insurreccional heredada de las guerras civiles del siglo XIX y alimentada por las nuevas ideologías de izquierda. y como resultado de la misma aceptan recortar por mitad los salarios. pero efectivo. de entre 60 y 75 muertos. la escultura de Arenas Betancourt . Este es uno de los hechos más dolorosos y al mismo tiempo más expuestos a los vaivenes de la ficción además más disputados por la memoria colectiva. En el congreso. y. No acaba de suceder la masacre cuando ya se levantan interpretaciones antagónicas. o de alrededor de mil. los abundantes recuentos de los historiadores y sobre todo el acuerdo de los sobrevivientes se abría hundido en el manto del olvido como muchos de los hechos recientes de la historia colombiana de hay la necesidad de revivir la memoria colectiva y no suprimirla como pretenden muchos.colombianos y extranjeros han hablado de otras cifras. La masacre de las bananeras no hacia parte de la historia oficial enseñada a muchas generaciones. su contraparte. Ese debate. se produce la desbandada de los trabajadores y una rápida negociación. atemperar los espíritus e institucionalizar el conflicto laboral que era imposible soslayar El manejo de esta huelga acabó de desprestigiar al partido conservador entre la clase obrera. las denuncias de Gaitán. y que ha generado múltiples versiones. tanto que hoy sigue provocando pasiones de uno y otro lado del espectro político. El resultado es que ni hubo la temida revolución. y lo convirtió en el portavoz más conocido del movimiento obrero. y les dio la ocasión de lideres liberales como Jorge Eliécer Gaitán de convertirse en defensores de la clase obrera. La indignación obrera se estrelló contra una doble muralla que le impidió sacar frutos de la aciaga experiencia: de una parte. Testigos han dicho que muchos cuerpos fueron llevados en trenes y arrojados al mar. Pero de no haber sido por la imaginación traducido en las caricaturas de Rendón. como mínimo. relatos moldeados por cada protagonista atendiendo a sus motivaciones. como máximo. sin mucho éxito. las novelas de Álvaro Cepeda y de Gabo. Ante esta respuesta violenta. .

A la par que hacían todo esto.en Barrancabermeja. Los obreros trabajaban sin vinculación directa con la trasnacional. saqueaba las tiendas. A los presos seles obligaba a trabajar hasta los días festivos sin darles comida en días. en el pacifico colombiano. impuesto ala profesión u oficio. mejor atención médica y mejor salario (algo muy similar a laspeticiones que hoy en día hacen los corteros de caña en el Valle del Cauca). robaba a los obreros y campesinos en las calles. carbón. Además de los asfixiantes impuestos del Estado. llenos de licor y prostitutas. generando entre las masas una situación económica muy precaria y unas condiciones de vida miserables. Además de la United Fruit Company. En las zonas caucheras del Amazonas colombiano losterratenientes y el imperialismo ingles explotaban a los trabajadores de manera esclavista. Cuando los militares eran acusados por delitos contra la población. la United Fruit Company y el ejercito festejabanen grandes fiestas y bacanales. El ejército continuamente robaba las casas. los golpeaban y luegolos encarcelaban. caucho. la United Fruit Company pagaba las reparaciones y multas de los oficiales. entre otros y cobraba por salvoconductos (estilo certificado del DAS).por esta razón más de 30 mil obreros de la United Fruit Company entraron en huelga. el ejercito cobraba otros“impuestos” (vacunas) al pueblo como: un impuesto llamado pisadura. y la minera Frontino Gold Mines. Los obreros tenían la simpatía de la población. Los continuos atropellos e injusticias hacia las masas llevaron a que se agudizaranlas contradicciones entre elimperialismo y el Estado terrateniente-feudal por un lado y el proletariado agrícola con los campesinos por el otro. oro. por un salario inferioral mínimo. esmeraldas y platino. tabaco. entre los meses de noviembre y diciembre de 1928 aconteció una gran huelga del naciente proletariado agrícola colombiano contra la trasnacional imperialista United Fruit Company. Un cuarto de siglo después del robo de Panamá por parte del imperialismo yanqui.OTRO TRABAJO Hace 80 años. de los comerciantes. Los obreros se organizaron en sindicatos y comenzaron a exigir condiciones dignas de trabajo. pidiendo descanso dominical. Colombia tenía algo más de 7 millones de habitantes. La economía giraba principalmente en torno al café. Predominaban por todo el país las haciendas de tipo feudal y relaciones de servidumbre de los terratenientes sobre los campesinos. El gobierno de Miguel Abadía Méndez -terrateniente y servil lacayo delimperialismodeclaró a los huelguistas como cuadrilla de malhechores (elequivalente hoy en día de . sin atención médica. y también de muchos trabajadores norteamericanos que se solidarizaron con ellos. en Cienaga y otros municipios de la zona bananera del departamento del Magdalena. Elimperialismo yanqui y el Estado reaccionario mantenían una continua situaciónde zozobra en la zona bananera por su explotación y opresión. violaban a las mujeres y las niñas. incendiaban sus ranchos. existían otros enclaves de saqueo imperialistas como la petrolera Tropical Oil Company. sal. de algunos ganaderos. de los indígenas de la Sierra Nevada.

En nuestro país elimperialismo saquea los recursos naturales. En otras palabras Colombia es una naciónsemifeudal. No fue la primera masacre pero si fue laprimera que no quedó en el olvido. es decir es una nación semicolonial. El reaccionario GeneralCortés Vargas dio la orden directa de disparar a los obreros. En esta matanza perecieron más de un millarde obreros ametrallados por el ejército reaccionario. porquetenía información sobre algunos buques yanquis que estaban cerca a las costascolombianas. Estos dos problemas no han sido solucionados ysiguen causando inmenso dolor y sufrimiento al pueblo. Este cruel acto contra el movimiento obrerocolombiano marcó para siempre la historia de violencia reaccionaria en el país. además de las libertadespolíticas para el pueblo. “tierra para el que la trabaja”.terroristas) y ordeno el 6 de diciembre dispararle alos manifestantes reunidos en la plaza principal de Cienaga (Magdalena). y el estado colombiano demostrabacon sangre una vez mas los intereses que defendía y su incondicional servilismoante los imperialistas yanquis. aliándose con lasclases reaccionarias: la gran burguesía y los grandes terratenientes. y se volvieron cotidianos los asesinatosmasivos de líderes sindicales y la cárcel por “delitos políticos” para otrostantos.argumentando posteriormente. conformaban una peligrosa mezcla explosiva que podría encender una leña secalista para arder. Por otro lado no se ha resuelto el problema de la democraciapara el pueblo.que continúa hasta la actualidad. practica el intercambio desigual demercancías. Argumentaba que de no haber dado la orden Estados Unidos habríainvadido tierras colombianas. queactúan en conjunto como unas sanguijuelas chupando hasta la última gota desudor y sangre del pueblo. La huelga y masacre de las bananeras al igualque la mayoría de los problemas del pueblo colombiano se derivan de un origencomún: el problema nacional y el problema democrático. Colombia es una nación oprimida por elimperialismo principalmente yanqui. . oprime y explota con sus relaciones de producción principalmente através de la compra de mano de obra barata que ofrece el país. Pero el principal temor de los imperialistas y elgobierno reaccionario era que las ideas comunistas se esparcieran entre lasmasas de obreros y campesinos. entregar la tierra alos campesinos. que lo había hecho entre otros motivos. que sumado a la rica experiencia de lucha ycombatividad del pueblo colombiano heredada de las guerras civiles del sigloXIX. Dos aspectos que son interdependientes yestán profundamente relacionados. es decir. prestos a desembarcar las tropas imperialistas para defender susintereses. Tras aquella matanza la represión contra lashuelgas se acrecentó en Colombia.

campesinos. grandes burgueses. A Nosotros los jóvenes. el imperialismo y el Estado. muerte y destrucción en buena parte de AméricaLatina y el Caribe. Los jóvenes del pueblo debemos aprender del pasado.De nosotros depende que siga así y mucho peor. Esta transnacional yanqui tiene unamacabra historia de invasión. financiando y dirigiendo grupos de paramilitaresen la zona bananera de Urabá y Magdalena. Poco tiempo después de la masacre. ha seguidosaqueando el país y masacrando al pueblo. para luchar juntos como un solo cuerpo que podremos barrer este sistema de opresión y explotación. el saqueo y destrucción del planeta por parte de capitalistas yterratenientes es algo no solo cotidiano también es algo visto como “normal”. y mas tarde a Chiquita Brands. grandes terratenientesy sus lacayos). basta con solo recordar el financiamiento y dirección a loscontras (paramilitares) en Nicaragua. capataces y verdugos del pueblo (imperialistas. el desplazamiento forzado. de que elpueblo no conozca su propia historia de lucha y resistencia y defienda susintereses. debemos . por medio de susfuerzas armadas reaccionarias. laUnited Fruit Company “cambio” su nombre en Colombia por Compañía Frutera deSevilla. La trasnacional Chiquita Brands. donde lamasacre. Debemos entender que es solo con la organización y lucha consciente y sistemática que podemos derribar el sistema capitalista y transformar el mundo. pero esto es solo el comienzo. como también de las justas luchas de los pueblos del mundo y ligarnos a ellas. Las recientes y justas luchas de los corterosde caña de azúcar y la minga indígena. a que “otros” luchenen contra del sistema. el imperialismo y sus lacayos siempre buscan borrar la historia y lamemoria colectiva del pueblo. conocer la rica experiencia de combatividad y resistencia del pueblo colombiano.sino que debemos ser parte importante de la solución. ejercito. de hambre y miseria que generan y mantienen los amos. Grandes luchas están por venir. dejando en el olvido y negándose a transmitir lasexperiencias del pueblo. nos trajeron un aire fresco de luchapopular. Para eso hacen uso de los medios de comunicación que están a su serviciocomo Caracol y RCN. es poreso que no debemos esperar pasivos a que pasen las cosas. nos han heredado un mundo patas arriba. otro método es cambiar los nombres para hacer parecer loviejo y podrido como algo nuevo y mejor. o por el contrario luchar por heredarlea las nuevas generaciones un mundo nuevo y mucho mejor. policía y paramilitares. la opresióndel pueblo. estudiar la historia.Como parte de que todo siga igual. Nosotros los jóvenes del pueblo no somos el problema. el genocidio. la explotación. estudiantes. es solo uniéndonos a los obreros y campesinos. ya seamos obreros.

perseverancia. . para trascender de la resistencia y hacer la revolución. de apoyar todas las justas luchas de los pueblos del mundo y con la necesidad de aprender de la rica experiencia de la justa lucha del pueblo colombiano. con una profunda convicción de servir al pueblo.luchar con sacrificio.

trasladado a la zona como jefe militar al otro día de iniciada la huelga. cesación de los comisariatos y de préstamos por vales. había llegado a la zona bananera del Magdalena a comienzos del siglo XX. En esas condiciones el clima laboral se deterioró y los trabajadores realizaron mítines permanentes. la gerencia local de la UFC aceptó a medias los puntos de los vales y del pago semanal. pago semanal. entre el 5 y el 6 de diciembre de 1928. La empresa norteamericana United Fruit Company (UFC). El resto lo consideró "ilegal" o imposible de conceder. Magdalena. Como . bloqueos de la vía ferroviaria y saboteos a las líneas telegráficas. Muerte en Ciénaga A instancias del general Carlos Cortés Vargas. creada en Boston en 1899. contratación colectiva y establecimiento de más hospitales.A MANERA DE CONCLUSION MASACRE DE LAS BANANERAS Diciembre 6 de 1928 Sangre en la plantación La muerte de un número indeterminado de manifestantes en Ciénaga por tropas oficiales se convirtió en un hito de las luchas obreras y un mito para la historia y las letras colombianas. hasta donde sea posible. Aunque sólo se exigía amoldarse a la escasa legislación laboral.000. La mayoría de los trabajadores de sus plantaciones eran vinculados indirectamente por medio de contratistas. establezcamos los principales hechos. Hoy agregaría que quizá ha sido el evento más disputado en términos de la memoria colectiva. El 12 de noviembre de 1928 uno de los sindicatos que funcionaba en la región lanzó la huelga para presionar la solución de un pliego de nueve puntos. pues desde 1918 se habían presentado ceses de trabajo. la UFC se negó a negociar. Por Mauricio Archila Neira * Hace unos años escribí que tal vez no existe un hecho en la historia del país que sea tan doloroso y al mismo tiempo tan expuesto a los vaivenes de la ficción como lo ocurrido en Ciénaga. No acaba de suceder la masacre (así se designa técnicamente a todo acto de liquidación de más de cuatro personas en estado de indefensión) cuando ya se levantaban interpretaciones antagónicas y era claro que no habría consenso sobre lo que en efecto pasó en aquella aciaga madrugada. No era el primer conflicto laboral en la zona. accidentes de trabajo y habitaciones higiénicas. Luego se exigía aumento salarial del 50 por ciento. El pliego de peticiones comenzaba con tres puntos que llamaban al cumplimiento de leyes colombianas sobre el seguro colectivo y obligatorio para los trabajadores. pero se habla de una cifra que oscilaba entre 10. tanto que hoy sigue provocando pasiones en uno y otro lado del espectro político colombiano. pero fueron parciales o de sectores específicos como los ferroviarios o portuarios dependientes de la multinacional. Por ello nunca se pudo precisar su número exacto.000 y 30. Antes de considerar algunos de los argumentos esgrimidos.

una vez recibió el esperado decreto se posesionó a la carrera y expidió a las 11 y media de la noche el decreto No. ¡el mismo número de los puntos del pliego de petición! Explicó su decisión con dos argumentos. así como lo que ocurrió en los días posteriores al hecho que prácticamente terminó con la huelga. Por su parte el gobierno central expidió el Decreto Legislativo No. En esto hacía eco del mismo pánico que sus superiores. Ignacio Rengifo. 1 que declaraba el estado de sitio en la zona por turbación del orden público y designaba a Cortés Vargas jefe civil y militar de la misma. aunque dejaron piquetes de huelguistas por toda la zona. a la 1 y media de la madrugada del 6 de diciembre formó a la tropa delante de los concentrados en Ciénaga. muy caros al espíritu militar: la preservación de la autoridad en una situación casi insurreccional y la represión de la huelga para anticipar un desembarco norteamericano. Para salvar el principio de autoridad decidió actuar brutalmente para suprimir la huelga. La huelga era un paso en esa dirección. el que más invocó tanto en una entrevista publicada pocos días después de la masacre. se inclinaba por una táctica insurreccional para acceder al poder. el ministro de Guerra. pero nunca llegó. surgiría meses después como una disculpa de su decisión. En efecto. En la noche del 5 de diciembre corrió el rumor de que el gobernador iría a entrevistarse con los trabajadores para buscar solución al paro. como en el libro que editaría a mediados de 1929. Según Cortés Vargas "era menester cumplir la ley. Pero lo que más le preocupaba era la eventual confraternización de las tropas costeñas con los trabajadores. y el presidente Miguel Abadía Méndez. dio un plazo de cinco minutos que prolongó por uno más. militar de carrera e historiador por afición. en lo que fue respaldado por sus superiores. La masacre que siguió después es materia de disputa. tenían ante cualquier protesta social. tanto que terminó apresando al inspector del trabajo y al alcalde de Ciénaga por connivencia con los huelguistas. reconoció nueve muertos.el conflicto no se resolvía decidieron concentrarse en Ciénaga. Es sabido que el Partido Socialista Revolucionario. Para el general. El segundo. También ellos tenían sus intereses en esta denuncia. que tuvo cierto fundamento como veremos luego. En consecuencia. Pero por las descripciones que hicieron otros sobrevivientes. la huelga en la zona bananera era un acto subversivo propiciado por agitadores comunistas y anarquistas. en el que militaban los dirigentes de la huelga. . Otras versiones Por su parte. La descripción que hace Cortés Vargas insiste en multitudes que recorrían la zona arrasando con todo y amenazando las vidas de funcionarios colombianos y norteamericanos. 1 que ordenaba disolver "toda reunión mayor de tres individuos" y amenazaba con disparar "sobre la multitud si fuera el caso". y se cumplió". Él veía comunistas por todos lados. el general Carlos Cortés Vargas. sin duda. Éste. Mahecha hablaron de cientos de víctimas desarmadas. activistas sobrevivientes como Alberto Castrillón y Raúl E. El primero fue. En esa dirección habían expedido el año anterior la Ley Heroica. la gente desbordó a sus líderes. Luego de leer los respectivos decretos y de conminar a la multitud a retirarse.

como lo reconoció el mismo Cortés Vargas. intentó en vano disolver la concentración en Ciénaga. Aún hay quienes quieren dejar estos eventos en el cajón del olvido. Gaitán también tenía intereses políticos. exageradas en algunos puntos.D. hubo actos violentos por parte de los huelguistas como el ocurrido el 6 de diciembre en la vecina Sevilla que dejó un militar muerto y otros tantos civiles. Esta memoria tiene algo de ficción. En forma diciente El Espectador el 12 de diciembre publicó una larga entrevista con el general bajo el título: 'La primera descarga se hizo sobre una multitud obrera inerme y pacífica'. las denuncias de Gaitán. Pero los intereses políticos no han desaparecido con el paso de los años. eso sí. La masacre de las bananeras no era parte de la llamada 'historia oficial' que nos enseñaron a muchas generaciones de colombianos y que hoy. pudo pasar lo que ha ocurrido con otros hechos luctuosos de la historia reciente del país que se hunden en el manto del olvido y la impunidad. El punto de vista de este diplomático es también esclarecedor de las distintas versiones de los hechos. de la literaria. en historia y profesor titular de la Universidad Nacional de Colombia . Sin duda. como asépticamente los designó Cortés Vargas. está cuestionada.Algunos señalan que Mahecha. pero no por ello es falsa. De no ser por el poder de la imaginación traducido en las caricaturas de Rendón. comenzando por la masacre que se cometió el 6 de diciembre de 1928 en Ciénaga contra una "multitud inerme y pacífica". Incluso parece que a lo largo del conflicto algunos de los huelguistas estuvieron armados de machetes y viejas escopetas. A su vez. pero acusó a los militares de hacer una acción premeditada en estado de embriaguez. luego habló de una suma que oscilaba entre 500 y 600 y en un informe al Departamento de Estado de mediados de diciembre dijo que sobrepasaban los ´1. no se pueden reducir a una simple oposición al gobierno. Pero en la noche de la masacre en Ciénaga las balas no salieron de la multitud. las novelas de Álvaro Cepeda y de Gabo. por fortuna. como todo relato histórico. Para encarar cualquier proceso de paz en el país no se puede suprimir la memoria colectiva. pero sus denuncias. Apoyándose en fuentes de la compañía bananera. En todos estos relatos la realidad ha sido moldeada por cada protagonista atendiendo a sus motivaciones. Es una forma de ficción. Queda la duda de si en efecto hubo tropas extranjeras cerca de Colombia -como ocurrió en Panamá en 1903-. oliéndose lo que iba a suceder. como perceptivamente le señaló el embajador norteamericano Jefferson Caffery. sobre todo. el recuerdo de los sobrevivientes. los abundantes recuentos de los historiadores y. Igualmente recogió el rumor que circulaba en la región de trenes cargados de muertos que fueron arrojados al mar. No es lo mismo hablar de "masacre" que de "sucesos" de las bananeras.000. Gaitán eludió dar cifras precisas en la denuncia que presentó ante el Congreso meses después. distinta. el embajador reportó primero 100 muertos. el joven político Jorge E. y no se sabe hasta dónde hubieran llegado los estadounidenses en la defensa de sus 'intereses'. la escultura de Arenas Betancourt. * Ph.

hace 83 años. ubicada en la plazoleta de la estación del Ferrocarril de Ciénaga (Magdalena). de Rodrigo Arenas Betancur. sitio donde ocurrió la masacre de las bananeras.Escultura de trabajador bananero. .

El gobernador no llegó y la plazoleta al frente de la estación fue rodeada por nidos de ametralladoras. ejecuciones extrajudiciales de los detenidos. La suplica fue contestada por la multitud con insultos. la fuerza de los hechos acaecidos en la zona bananera del Magdalena entre noviembre de 1928 y marzo de 1929. al menos cuatro mil llegaron por tren y por otros medios a la estación y allí se quedaron a esperar la firma del acuerdo y la llegada del gobernador del departamento. de las violaciones que cientos de mujeres sufren. como un fantasma que ruega por sepultura y descanso. del cobro de multas e impuestos ilegales. Y todavía hoy no sabemos que pasó. Invitados los trabajadores en huelga a verificar el cierre de las negociaciones entre la empresa y los líderes del paro. Casi tan rápido como las balas. De inmediato sonó la trompeta tres veces y se oyó en todo el pueblo al igual que la balacera que le sigue. los cadáveres fueron retirados. La forma en que el general Vargas anunció tal declaración en la estación del ferrocarril del municipio de Ciénaga es la historia de esta tragedia. A las 11 de la noche hace un nuevo intento igualmente desoído. siguen recorriendo. la tortura. serían manejadas por oficiales de las fuerzas armadas y no por los soldados. nada había pasado. que huyeran. detenciones masivas. Sin embargo. muchas de ellas evitadas por el esfuerzo heroico del párroco de Ciénaga Francisco Angarita. La imposición de trabajos forzados. Un poco después de la media noche un oficial del ejército leyó el decreto que declaraba el Estado de sitio y ordenaba la dispersión de la multitud. y según todos los testigos. nadie se movió o muy pocos oyeron. Después de la masacre el ejército se tomó la región y se siguieron varios meses de consejos de guerra. cuántos murieron acribillados y quienes fueron los responsables. la United Fruit Company logró a comienzos de diciembre de 1928 que el presidente Abadía Méndez declarara el estado de sitio y nombrara al general Carlos Cortés Vargas. que por orden de Cortés Vargas. el corte de franela. Raúl Eduardo Mahecha se paró en el techo de un vagón e intento advertir a la multitud. estos territorios. jefe civil y militar de la zona. Y después nadie le creía a los sobrevivientes. quizás porque sus palabras se estrellaban con el viento contrario que a esas horas soplaba. arrojados al mar abierto desde un barco de la compañía bananera. les rogó que se dispersaran. Los hechos Después de tres semanas de huelga. Por tres meses la arbitrariedad es el signo y es financiada además por la .Juan Bernardo Rosado Duque Director/Área de comunicación pública Escuela Nacional Sindical ¿Donde está la trompeta que anunció la balacera? ¿Donde las banderas de Colombia que agitaban los trabajadores? ¿Y el retrato de Bolívar que llevaba otro? ¿Qué rastros físicos nos quedan de aquellos hechos de hace 80 años? Los testimonios de los sobrevivientes coinciden con la narración literaria. A las diez de la noche uno de los líderes de la huelga.

de origen popular. que acababa de llegar de Italia de especializarse en derecho penal realizará los días 3. donde el ciudadano es aquel que pertenece a la comunidad de los creyentes católicos. un régimen patriarcal que con timidez a partir de 1905 comienza a promover cierta modernización económica y la construcción de vías de comunicación. la falta de protección social. entre muchas cosas. que paga las cuentas de rones y champañas de los oficiales que viven de parranda en parranda. que empezó a ejecutarse en el país inmediatamente después de la derrota liberal en la batalla de La Humareda en 1885. muchos ciudadanos evitaron al general y otros tantos lo insultaban en la calle. En Bogotá. y como hoy hacen las organizaciones de las víctimas. son profundas y se sienten aún hoy. Jorge Eliécer Gaitán se convierte a partir de esos días en figura nacional. con libertades limitadas. la agroindustria y la inversión extranjera. . la respuesta inmediata es el drama de las condiciones de trabajo. la forma brutal como fue tratada la huelga de 1928 conmocionó al país entero. Y un joven representante a la cámara por el partido liberal. la existencia de los comisariatos en donde los trabajadores gastaban sus salarios comprando productos ofrecidos por la compañía a altos precios. presidencialista. que quieren ser incluidos y que piden reconocimiento. derecho al voto restringido y autoritaria. Una república centralizada. como ciudadanos que exigen derechos. La hegemonía conservadora que irá desde esa época hasta agosto de 1930 se propuso imponer en Colombia lo que María Teresa Uribe de Hincapié ha denominado Ciudadanías Sacras. Esa modernización tímida trae la industrialización. la desprotección en salud o la ausencia del descanso dominical remunerado. En lo inmediato. en el antes y en el después de este momento histórico fundacional. Pero de fondo está la crisis del proyecto político de Miguel Antonio Caro y Rafael Núñez. y los comerciantes y los pequeños propietarios se levantaran contra la empresa y contra el gobierno? Claro. en la voz de unos tiempos nuevos. Comienza a aparecer el pueblo como actor político y social nuevo en una república en la que la política era un asunto señorial. ¿Por qué la huelga. porqué la masacre? Pero detengámonos un momento en el contexto. Aparecen amplios sectores de la población que ya son obreros y que empiezan a reivindicarse como sujetos de la acción política. 4. los malos salarios. ¿Qué hizo estallar la huelga? ¿Qué hizo que la inmensa mayoría de los treinta mil trabajadores. los estudiantes se levantaron contra la decisión del presidente Abadía de nombrar al general Cortés Vargas jefe de policía de Bogotá. El presidente revoca su decisión y en la medida en que el público conoce más detalles de la represión ejercida con las armas de la República terminará por expulsarlo del ejército. confesional. Y las consecuencias de aquellos hechos que estamos recordando este mes y de los que tantos no saben nada.United que recompensa a los soldados con cerveza y cigarrillos. 5 y 6 de septiembre de 1929 un debate histórico al gobierno conservador.

localista y fragmentada. locales y exigen el reconocimiento de derechos sociales o mejor la satisfacción de necesidades básicas. inspeccionó su contabilidad. como todo avance democrático en Colombia. leyes y decretos de estado de sitio. mínima negociación colectiva y por eso. pero es claro también que un modernizador democrático como Alfonso López Pumarejo reconoció y ayudó a legitimar esa justa aspiración. la historia política de Colombia está marcada por la violencia y por sistemáticas violaciones de derechos humanos. federaciones débiles. mezclada.La Alcaldía del municipio de Ciénaga. Pero el sindicalismo que creció con la Hegemonía Liberal a partir de 1930 padecía serias restricciones: Se creó limitado al conflicto económico en la empresa. la sociedad en general es estamental y señorial. le prohibió al sindicalismo la política. Y quizás por esto López Pumarejo fue el primer y último presidente en salir al balcón de palacio a recibir homenaje de los trabajadores en una marcha del 1º de mayo. y durante sus siete años de gobierno: 1934 – 1938 y 1942 – 1945. En particular. la de 1936. fueron las luchas obreras las que obligaron al Estado y a la sociedad a reconocer el derecho de los trabajadores a agremiarse. la creación del derecho laboral y de un modelo mestizo de sindicalismo que aún vivimos y padecemos. Y uso el término mestizo con respeto. manejó la creación de sindicatos y en especial el registro como un problema de orden público. el modelo mestizo sobre el cual se construyó el sindicalismo colombiano padece de esas limitaciones. Es claro. Más de 2. a veces parece muy difícil lograr que la Central Unitaria de Trabajadores se . la experiencia de la modernidad política en Colombia es contradictoria. cientos de sindicatos prohibidos por falta de autorización gubernamental. a tan sólo diez de allí queda el lugar donde sucedió la masacre. a través de reformas constitucionales. es una de sus fotografías más recordada al lado de Gerardo Molina. Porque si. pero como lo demuestran los estudios que sobre su dinámica se han hecho. prohibió la negociación por rama y debilitó a las centrales sindicales.500 personerías de sindicatos vigentes. En los años treinta los trabajadores y los campesinos aparecen en la escena política del país reivindicando reconocimiento de derechos y de identidad. los resultados son una mezcla de avance y control. En general. en especial los de Mauricio Archila. encontramos que en general esos movimientos sociales son fragmentados. el triunfo liberal de 1930 y el inició en Colombia de un periodo de modernización política que incluyó entre otras muchas cosas el reconocimiento del derecho de asociación a los trabajadores. paradójica. particulares. Aparecen los movimientos sociales en Colombia. aparecieron los sindicatos en la vida nacional y fueron invitados frecuentes en el Palacio de la Carrera (hoy de Nariño). Sin embargo. sentó las bases del sindicalismo que tenemos. y sin duda. desde el principio el Estado intervino en la vida sindical. Mientras desde la independencia el país ha construido instituciones políticas liberales y medianamente modernas. Estas y otras cosas siguen aun funcionando. Las luchas por una modernización política democrática La huelga de las bananeras precipitó el fin de la hegemonía conservadora.

Hay una fuerte cultura antisindical en el país. El derecho a la negociación colectiva no alcanza a cubrir al 1% de la población económicamente activa. Legalmente permitida. es como la historia del sindicalismo colombiano y el sindicalismo mundial. pero sobre todo sociales e igualitarias. y lo es gracias al sacrificio de aquellos que hoy hace 80 años murieron y sufrieron persecución en Ciénaga y en otras zonas de Colombia. las culturas y la experiencia sindical muchas marcas del primer cristianismo y sus grandes mártires víctimas del imperio. de ahí que incluso los más pobres y los más explotados. con los victimarios? Una deuda con las víctimas de Ciénaga es no olvidar y perseverar en la defensa de la vida. El sindicalismo colombiano sobrevive además en un contexto casi tan negativo como el de aquel año. ¿Qué pasó con el sindicalismo durante La Violencia? ¿Qué está pasando con las víctimas de la oleada reciente de violencia antisindical? ¿Y claro. con estado de derecho. que las vacaciones sean remuneradas. con elecciones frecuentes. qué rasgos lo identifican? Sin duda es el hecho fundacional del sindicalismo colombiano. ¿Qué significan. o incluso lo pueden estar realizando sin nosotros. que la salud sea protegida. estén saliendo a paro para pedir que se les pague el salario mínimo. en la práctica la sindicalización está casi prohibida. de sangre. Las condiciones laborales han vuelto a la mayor precariedad. Y a estas movilizaciones se responde con la violencia y levantando el fantasma terrorista.convierta en una federación de 19 grandes organizaciones sindicales. aquellos que ya no tienen nada que perder. sino en otros países democráticos en vías de desarrollo. Y no solo muchos de los hechos de ese periodo quedaron borrados. como los cañeros. los estibadores de los puertos. Y adelantémonos de nuevo ¿Qué de ese pasado sobrevive hoy entre nosotros? Sin duda la violencia y su correlato de impunidad se han mantenido a lo largo de toda la historia de las organizaciones de trabajadores en Colombia. sin ser el primer movimiento huelguístico. y es necesario reconocer esto porque los trabajadores sindicalizados o no. en las clases medias y en especial en el empresariado. Nos señala como el sindicalismo es un fenómeno colectivo. sin organizaciones de . de la verdad y de la justicia. los trabajadores de la palma africana. de sacrificio. a los hechos de Ciénaga del 5 y 6 de diciembre de 1928. Demos un paso atrás y muchos hacia adelante Pero volvamos a la historia. lejos del sindicalismo contemporáneo presente no solo en Europa o en Norteamérica. claro ¿Cómo superar la inercia de 70 años? Entonces el sindicalismo colombiano es reconocido legalmente en un periodo de reformas políticas de carácter democrático. de heroísmo y también de solidaridad. no solo los responsables de los hechos de la zona bananera del Magdalena quedaron libres de sanción judicial. una historia de martirio. pero sin sindicatos. por eso muchos estudiosos de la acción colectiva y de los movimientos sociales ven en las palabras. se merecen y necesitan un nuevo salto adelante. sus reivindicaciones son democráticas. Tienen ellos la ilusión de una Colombia contradictoria. Pero esas reformas contienen serias limitaciones que aún lo sitúan lejos de los estándares laborales internacionales.

Ese es. Órdenes complejos y ciudadanías mestizas: Una mirada al caso colombiano.f. el sindicalismo tiene el reto de buscar nuevas alternativas. Sobrevivientes de la Bananeras. Bogotá. 550 págs. en contra de un gobierno conservador que los declaró malhechores desde el primer minuto. Bibliografía Gaitán. Uribe de Hincapié. Editada por: César Fernández Moreno. ECOE Ediciones. García Canclini. Culturas Híbridas: Estrategias para entrar y salir de la modernidad. Siglo XXI Editores. 393 págs . Los huelguistas de 1928 actuaron sin autorización de la ley. algo anacrónico en estos tiempos. hicieron no solo algo prohibido. Carlos. 2000. Sarduy. Gabriel. Ediciones PEPE. sin duda. García Márquez. Cien años de soledad. es darle a los trabajadores colombianos una segunda oportunidad. En el año 2006 la CUT se atrevió a dar un primer paso. de quebrar la inercia de la estructura vieja de hace 70 años. 10ª Edición. 1986. 142 págs. En: Nación. María Teresa. El barroco y el neobarroco.trabajadores. 183 págs. 2001. a intentar actuar de otra manera. Arango Z. Néstor. Jorge Eliécer. Y retornemos al sindicalismo. Editorial Grijalbo. Editorial Cátedra. ciudadano y soberano. S. pp 195 – 214. Severo. un paso necesario para superar el régimen político conservador que nos gobierna y para alcanzar metas de prosperidad. 1928 La masacre de las bananeras. nuestra deuda con aquellos que murieron hace 80 años. rompieron esquemas y actuaron sin temor de la letra de la ley. El sindicalismo colombiano debe resignificarse. en contra de una de las empresas más poderosas del mundo. En: América Latina en su literatura. pp 167 – 184. Hoy. 1985. UNESCO. es seguir por el camino de las reformas internas profundas. Corporación REGIÓN. democracia y libertades para todos. Se atrevieron a desafiar los límites legales y morales de la época. sino nuevo e inédito en el país. Quizás sueñan con una sociedad liberal pero con limitados derechos de participación. 1998. 2ª Edición.

los trabajadores del enclave y del ferrocarril se unieron. Entre 25 mil y 30 mil trabajadores de la United Fruit Company se negaron a cortar los bananos producidos por esta empresa o por productores nacionales contratados por ella. Además. con el respaldo del gobierno estadounidense. Costa Rica. caracterizaron su gestión. los trabajadores reclamaban “establecimiento de seguro . constituida en 1925. e implantó su propio sistema de crédito. Aún hoy continúa haciéndolo bajo el nombre de Chiquita Brans. Jamaica. financió invasiones. la infraestructura de transporte y comunicaciones. teniendo plantaciones en Colombia. Rodilla en tierra y metralla homicida El 12 de noviembre de 1928 se produjo una de las tres grandes huelgas de la década contra compañías norteamericanas. y también continúa sobornando empleados públicos. carreteras y puertos. especialmente por la United Fruit Company (UFC). apoyada desde el principio por las multinacionales que competían por el control del país. donde se apoderó no sólo de la tierra. En realidad sólo exigían el cumplimiento de las leyes colombianas. la recesión mundial del 29 que amenazó con una parálisis financiera y de la producción. Por aquellos días Colombia era gobernada por Miguel Abadía Méndez (1926-1930). respaldó escuadrones de la muerte. y la incansable persecución de ideas comunistas y la represión de cualquier tipo de organización social. Desde su nacimiento en 1899.OTRO ASPECTO Escrito por Maritza Quiroz ! Hacía ya once años había triunfado la Revolución Bolchevique en Rusia. Honduras. desarrolló actividades ilegales contra los trabajadores. sobornó políticos. promovió golpes de Estado. Durante diez años cada sector específico de la multinacional protestó y cesó sus actividades laborales. compañía estadounidense dedicada a la producción y comercio de frutas tropicales. Pero por primera vez en la historia de la UFC en Colombia. organizaron y reclamaron colectivamente atención a sus demandas. último presidente de la hegemonía conservadora que echara raíces durante 42 años. derogó e impuso presidentes. No eran descabelladas sus nueve peticiones. Cuba. y acabó a balazos con huelgas y movilizaciones. sino también del agua. Asociados a través de la Unión Sindical de Trabajadores del Magdalena (USTM). asesinando selectivamente a líderes sindicales y financiando a las Autodefensas Unidas de Colombia con exageradas sumas de dinero y transporte de armas de largo alcance. Graves problemas económicos que llevaron al aumento de la deuda externa para el desarrollo de obras de infraestructura como ferrocarriles. sus intereses comerciales abarcaron Centroamérica y El Caribe. disfrutando del paraíso que la irrisoria legislación nacional había creado para las empresas explotadoras. sin resultado alguno. Panamá y Santo Domingo. Nicaragua. Treinta años llevaba la UFC en Colombia. y aún las piernas enclenques de los amigos del status quo se estremecían ante la amenaza comunista. exiguas por aquellos días y sumamente benevolentes con las empresas.

Aún hoy se desconoce el número real de personas asesinadas. alcoholizados algunos.para desocupar”. y ampliación de los campamentos”. Y los soldados locales iban siendo reemplazados por un contingente enviado desde el interior del país. El gobierno se lavó las manos diciendo que sólo murieron “nueve revoltosos comunistas”. En todo momento la compañía bananera contó con el respaldo del gobierno nacional. Las víctimas debieron esperar la aparición de periodistas. Su llegada a la región y las medidas tomadas en los días siguientes. el general Cortés recibió la declaración de Estado de Sitio y su designación como Jefe Civil y Militar. sólo se suprimirían parcialmente los vales. Pero incluso el cónsul estadounidense en Santa Marta informó a su gobierno que fueron más de mil las víctimas. el pago semanal. y la cancelación del 50% del salario en efectivo. supresión del sistema de vales como forma de pago. sino también los de los alrededores. sino que preparaban una insurrección. La gerencia general de la UFC aceptó a regañadientes los puntos concernientes al mejoramiento de las condiciones higiénicas de las habitaciones. Esa noche Ciénaga se inundó del rojo de los obreros. Ese mismo día. y llevados hasta el mar en los vagones que transportaban la fruta. A medida que pasaban los días. crecía el rumor de que los trabajadores no estaban en huelga. eliminación de los comisariatos y libertad comercial en la zona bananera. ya que no sólo fueron los muertos de Ciénaga. reunió a sus hombres. casi a las 10 de la noche. la construcción y dotación de hospitales. dotación de habitaciones higiénicas y reconocimiento del descanso dominical remunerado. “Cinco minutos ---anunció--. en nombre de la “tranquilidad de la patria” y por pedido de la compañía bananera. creación de contratos colectivos. En la tarde del 5 de diciembre se reunieron en la plaza y la estación de tren de Ciénaga unos 4 mil obreros para recibir al Gobernador del Magdalena y exigirle que obligara a la UFC a negociar con ellos. quien días después daría la siniestra orden de abrir fuego contra miles de hombres y mujeres en la estación de tren de Ciénaga. que atacarían a Santa Marta y a sus pobladores.colectivo y obligatorio. Al día siguiente de iniciada la huelga. cancelación salarial cada semana. la zona recibió un nuevo jefe militar. construcción de hospitales bien dotados. acribillados por los tiros del Estado. cazados indiscriminadamente por el Ejército en los días siguientes. académicos y políticos que osaron resistirse y contarle al país que “el . demostraron que el gobierno nacional consideraba el conflicto laboral que se presentaba en la zona como un movimiento subversivo claramente comunista. aumento de salarios. Con su nueva investidura. el general Carlos Cortés Vargas. Y muchos de los cadáveres fueron recogidos por los militares. Por muchos días la indignación y el terror producidos por la masacre permanecieron silenciados por la censura del gobierno. e hizo rodear plaza y estación. para que se perdieran en sus profundidades. reglamentación sobre accidentes de trabajo. para que no fueran movidos por sentimentalismos en caso de “tener que tomar una actitud decisiva”. Lo demás lo consideró ilegal.

como dijera Jorge Eliécer Gaitán en un debate ante el Congreso. . cuando apenas comenzaba a convertirse en el portavoz más conocido del movimiento obrero.suelo colombiano fue teñido de sangre para complacer las arcas ambiciosas del oro americano”.