QUITINA (BIOPOLÍMERO

)
Una sustancia que forma parte del caparazón, erigida con pura química, defiende como un escudo de alta eficiencia a insectos, crustáceos, moluscos y otros seres vivos de su contacto con el exterior. En heterogénea cantidad, la poseen desde jaibas, camarones, langostas, arañas, escarabajos y cucarachas, hasta, incluso, algunos hongos y algas. Se trata de un compuesto natural que se llama quitina, la cual proporciona numerosos beneficios para el ser humano. Es útil en las industrias farmacéutica, de alimentos, cosmética y de empaques. El término quitina deriva de la palabra griega kítos , que significa cavidad o túnica, y hace referencia a su dureza. El término quitina deriva de la palabra griega chiton χιτών, que significa túnica, haciendo referencia a su dureza. La quitina fue aislada por primera vez en 1811 por Braconnot de algunos hongos superiores como una fracción resistente al álcali y lo llamo fungina. En 1823 Odier aisló un residuo insoluble a soluciones de KOH del elitro de un escarabajo y le dio el nombre de quitina, del griego chiton, túnica o cobertura. Odier identificó quitina en el caparazón desmineralizado del cangrejo y sugirió que es el material base del exoesqueleto de todos los insectos y posiblemente de los arácnidos. La quitina es uno de los componentes principales de las paredes celulares de los hongos, del resistente exoesqueleto de los artrópodos (arácnidos, crustáceos, insectos) y algunos otros animales (quetas de anélidos, perisarco de cnidarios). La primera persona que consiguió describir correctamente su estructura química fue Albert Hofmann, el conocido químico suizo, quién también es el padre de la LSD, el enteógeno más conocido de la cultura occidental. La quitina es un polímero, es decir, una molécula de gran tamaño constituida esencialmente de azúcares (es un polisacárido) y oxígeno. Sus moléculas son fibrosas, y logran un material de gran resistencia química y mecánica. Un polisacárido es un polímero formado por moléculas más pequeñas del azúcar encadenadas juntas, de manera que su estructura química es muy parecida a la celulosa, salvo que el grupo oxidrilo de la celulosa es sustituido por un grupo acetilamina en la quitina. Esto permite un incremento de los enlaces de hidrógeno con los polímeros adyacentes, dándole al material una mayor resistencia. Es un polisacárido, compuesto de unidades de N-acetilglucosamina (exactamente, N-acetil-D-glucos-2-amina). Éstas están unidas entre sí con enlaces β-1,4, de la misma forma que las unidades de glucosa componen la celulosa.

El exoesqueleto tiene como componentes principales quitina. Para la desmineralización generalmente se utiliza HCl. α-. El exoesqueleto descalcificado se corta en . H2SO3. Éstas están formadas por una combinación de nácar.31Å. Por mucho. La β-quitina se encuentra en el calamar y existe como un hidrato cristalino de baja estabilidad ya que el agua puede penetrar entre las cadenas de las capas. toda vez que la β.Es el segundo polímero natural más abundante después de la celulosa. como resina intercambiadora de iones. la forma más abundante y la más extensamente investigada es la α-quitina que se encuentra en la cutícula de los artrópodos y en ciertos hongos. También contiene pigmentos y grasa en pequeñas cantidades.y γ-quitina pueden con-vertirse a la forma α por un tratamiento apropiado.3 y 2 M durante 1-48 h a temperaturas que varían de 0 a 100°C. El exoesqueleto primero se limpia y trata con ácido para remover el carbonato de calcio. En la α-quitina las cadenas están antiparalelas. HNO3. La quitina tiene una estructura cristalina altamente ordenada. La forma que parece ser la más estable es la α-quitina. carbonato de calcio y proteínas. Es usada como agente floculante para tratamiento de agua. aragonito y carbonato de calcio. Las quitinasas son enzimas ampliamente distribuidas y son sintetizadas por bacterias.y γ-quitina. se puede aislar como un producto que permanece después de la descomposición con ácido y álcali de las otras sustancias presentes en el exoesqueleto.74Å. en la γ-quitina dos cadenas están hacia arriba por una hacia abajo. La α-quitina se obtiene comercialmente del exoesqueleto de cangrejos y camarones. La hidrólisis enzimática de la quitina a acetilglucosamina se realiza por un sistema consistente de dos hidrolasas: quitinasa y quitobiasa. Contrario a lo que generalmente se piensa. Se han encontrado tres formas polimórficas. b=18. β. CH3COOH o HCOOH. Por lo tanto. El HCl durante el proceso también disminuye el peso molecular de la quitina. pero el HCl es el preferido y se usa en concentraciones entre 0. La quitina es muy estable a los ácidos y álcalis y no es soluble en disolventes ordinarios. como agente para curar heridas. La quitina se vuelve soluble en ácidos inorgánicos diluidos cuando pierde el acetilo del grupo acetilamino. como espesante y estabilizador en alimentos y medicamentos. La conformación de la αquitina es una celda ortorrómbica (a=4. La quitina se sintetiza en el organismo a partir de glucosa con la ayuda de algunas enzimas entre ellas la quitinasintetasa. convirtiéndose en quitosana. La γ-quitina se encuentra en los capullos de los escarabajos. Es altamente insoluble en agua y en solventes orgánicos debido a los enlaces de hidrógeno que presenta la molécula. las cuales difieren en el arreglo de las cadenas dentro de las regiones cristalinas.86Å y c=10. conquiolina. en la β-quitina están paralelas y. hongos y glándulas digestivas de los animales cuya dieta incluye quitina. la quitina no forma parte de las conchas de los moluscos gasterópodos.

se aplica una hidrólisis alcalina. Los pigmentos ya separados (de colores rosa y anaranjado) son un subproducto del proceso que pueden utilizarse para alimentar flamingos y salmones. el cual convierte a los carbonatos en cloruros y solubiliza los minerales. . las cuales arrastran consigo grasas y pigmentos. básicamente el calcio. utilizando ácido clorhídrico. Esta solubilidad y su viscosidad (que puede hacerse más espesa o más ligera.También se pueden utilizar métodos complementarios al tratamiento ácido-base. Por ejemplo. presente en el 70% de la quitosina. que no es soluble en agua. en el estómago humano. Otro método es donde los caparazones se limpian. La solución alcalina penetra en los intersticios de la matriz del caparazón para romper el enlace entre las proteínas y la quitina. Sin embargo. mientras que también sirve como regulador de la presión arterial. Con esto se obtiene como derivado el quitosán. atrapa grasas como el colesterol y los triglicéridos. a los que conduce por el intestino capturados hasta evacuarlos. Después de ambas etapas se obtiene la quitina en polvo. se muelen hasta pulverizarse y se someten a un proceso de hidrólisis ácida. pero ahora ya aislado y purificado. produce desacetilación en la molécula de quitina. componentes todos que constituyen el caparazón. Típicamente se trata con soluciones acuosas de NaOH 1-2 M durante 172 h a temperaturas que varían de 65 a 100°C. La quitina se obtiene como un polvo blanquecino. pues el álcali que se usa rompe la estructura de la matriz y hace solubles las proteínas. después del tratamiento permanece proteína residual entre 1 a 7% y el tiempo de reacción es más largo comparado con el método químico. según se requiera) son características que lo hacen útil para los usos más variados. además. Cuando la quitina se calienta en una solución fuerte del hidróxido del sodio (al 40%) a temperatura alta (90-120°C). Este tratamiento brusco permite agrupar los radicales de la acetilamina de manera que el producto resultante es soluble en solución ácida. lo que lo hace poco práctica para su aplicación. Así que se somete a un proceso llamado “desacetilar”. Así que una aplicación farmacéutica lo utiliza como regulador del peso corporal. Ya desmineralizado. capaz de detectar sustancias nocivas. así como su acción de “imán bioquímico”. El tratamiento alcalino. Por ejemplo. consecuente a la disminución de grasas. se forma el quitosán.pequeños pedazos o se pulveriza y se desproteiniza con tratamientos alcalinos. que significa quitar de la sustancia una parte de su estructura. la degradación enzimática de las proteínas con proteasas en condiciones suaves. especies a las que les ayuda a mantener su color característico. el grupo acetilo.

la pureza del producto es vital particularmente para usos en el área biomédica o cosmética. el quitosán se puede disolver directamente en agua sin la necesidad de un ácido. lo cual resulta particularmente útil para uso en cosméticos o en medicina. sustancias insolubles. pero para fines prácticos. el peso molecular baja a un rango entre 100 y 1500 KDa. el término DAC se utiliza para caracterizarlo. Por lo tanto. indicando la proporción de grupos de aminas libres en el polímero. Debido a que el quitosán se obtiene de la deacetilación (DAC) de la quinina. es crucial controlar los métodos de producción del quitosán para obtener las características exactas que se requieran en función del uso final del producto. El DAC del quitosán varía entre el 70 y el 100%. polidispersidad y pureza. proteínas. y también en la biocarga (microbios. Este valor da la proporción de unidades monoméricas de grupos acetil que se han eliminado. Puesto que el quitosán es un polímero que se forma repitiendo unidades del Dglucosamina (azúcar). Además. así como también de la fuente de las cáscaras. Esta pureza se cuantifica como las cenizas restantes. Cuando se logra controlar el peso molecular. levaduras y endotoxinas). como el peso molecular. cuando el pH debe permanecer alrededor de 7.El grado de deacetilación variará según la duración. se pueden clasificar principalmente en tres categorías. los cuales se pueden utilizar para propósitos industriales. sin embargo. cuando se somete al tratamiento químico para transformarla a quitosán. el grado de deacetilación y la pureza. El quitosán es un producto biológico con características catiónicas de carga eléctrica positiva. es posible producir una amplia variedad de quitosán y sus derivados. Finalmente. De hecho. dependiendo del método de fabricación usado. muchas características químicas del quitosán. Este parámetro es importante ya que indica la carga catiónica de la molécula después de la disolución en un ácido débil. cosméticos y biomédicos. Consecuentemente. de acuerdo con su pureza: . dependen del método y del equipo usado. Cuando la cadena llega a ser corta. dietéticos. El peso molecular de la quitina es de alrededor de un millón de Daltons. la temperatura y la concentración del hidróxido del sodio. debido a que la mayoría de los polisacáridos son neutros o cargados negativamente. existe abundancia de literatura y procedimientos que documentan las múltiples aplicaciones del quitosán. el peso molecular es una característica dominante para determinar su uso. lo cual lo distingue con gran interés en la industria. la longitud total de la molécula es una característica importante.

• Grado puro para alimentos y cosméticos.• Grado técnico para agricultura y tratamiento de aguas. Polímero de Quitina PROCESO DE OBTENCIÓN DE QUITINA A PARTIR DE CAMARÓN . • Grado ultra-puro para uso biofarmacéutico.

C MR N A AÓ LIM R Y L V R LA C SC R EN C R IENE PIA AA A AA OR T D AU E GA R DC T MÑ E U IR A A O H R IR E K H A 5%PO 6 EV N O L R H D ESPR TEIN A IO O IZ C N 1h E K H5 A 2 ° 2 N O % 5C H R IR E K H A 5%PO 6 H EV N O L R 6H A 8 C EN S L´ D 0° ON E N C +C T T D S D a LO A E A O E O IO H R IR C N A IC N LE T E V O D IÓ N A D HL 3 E C N D IR EN R U A -D C N A ILU -C T IF G R E A T R EN R U PH 2 TE N = B N U M TO LA Q EA IEN H R LISIS A ID ID Ó CA R O ER EM V R US ESID O D LISIS E T E PH 6 IÁ NR = D LIS EN A U D T A A IA IS G A ES IL D D LIS E M T N L IA IS N E A O IN O PO A IÓ D T LU N C R RC N E O E O R O ER EL M T N L PO EM V EAO R MD E IO D U E U D R T -V PO E N Q IPO E O O A R A IC N SU F C A T D IÓ R A T NE T A A IE T U R S N O R T M N O LT A Ó IC T A D Q IT A E IR S E U IN N S S N IO D T L EN U PE C N E O U O OBTENCIÓN DE QUITINA Y QUITOSANO A PARTIR DE CANGREJO ROJO .

scielo. 2.com/artman/publish/article_769.wikipedia. M ) O AÍZ CALO R PU PA L CEN IFU AR TR G H CL RESID O D U E Q IT A U IN N O D ID a H ILU O 5 -80° 5 C MT R A E IA PR A SEC IM A PR T A O EÍN IS -E T IC O LEC R A EN S LU IÓ O CN CEN TRIFU AR G Q IT A U IN NO C N .RESID O D CAN REJO US E G RO JO S P R D R MC N O E A A O E A IC C EREALES M IAN S ED O (TRIG .fao.org/wiki/Quitina www.ambienteplastico. 3.php es.invdes.mx/anteriores/Noviembre2000/htm/quitina. a H OC 1 0° 4 C PR T ÍN OE A IS -E C R A O LE T IC E D R ID N U EC A Q IT S N U OA BIBLIOGRAFÍA 1. 4.ve www. 5.org .com.org.html www2. http://www.

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