QUITINA (BIOPOLÍMERO

)
Una sustancia que forma parte del caparazón, erigida con pura química, defiende como un escudo de alta eficiencia a insectos, crustáceos, moluscos y otros seres vivos de su contacto con el exterior. En heterogénea cantidad, la poseen desde jaibas, camarones, langostas, arañas, escarabajos y cucarachas, hasta, incluso, algunos hongos y algas. Se trata de un compuesto natural que se llama quitina, la cual proporciona numerosos beneficios para el ser humano. Es útil en las industrias farmacéutica, de alimentos, cosmética y de empaques. El término quitina deriva de la palabra griega kítos , que significa cavidad o túnica, y hace referencia a su dureza. El término quitina deriva de la palabra griega chiton χιτών, que significa túnica, haciendo referencia a su dureza. La quitina fue aislada por primera vez en 1811 por Braconnot de algunos hongos superiores como una fracción resistente al álcali y lo llamo fungina. En 1823 Odier aisló un residuo insoluble a soluciones de KOH del elitro de un escarabajo y le dio el nombre de quitina, del griego chiton, túnica o cobertura. Odier identificó quitina en el caparazón desmineralizado del cangrejo y sugirió que es el material base del exoesqueleto de todos los insectos y posiblemente de los arácnidos. La quitina es uno de los componentes principales de las paredes celulares de los hongos, del resistente exoesqueleto de los artrópodos (arácnidos, crustáceos, insectos) y algunos otros animales (quetas de anélidos, perisarco de cnidarios). La primera persona que consiguió describir correctamente su estructura química fue Albert Hofmann, el conocido químico suizo, quién también es el padre de la LSD, el enteógeno más conocido de la cultura occidental. La quitina es un polímero, es decir, una molécula de gran tamaño constituida esencialmente de azúcares (es un polisacárido) y oxígeno. Sus moléculas son fibrosas, y logran un material de gran resistencia química y mecánica. Un polisacárido es un polímero formado por moléculas más pequeñas del azúcar encadenadas juntas, de manera que su estructura química es muy parecida a la celulosa, salvo que el grupo oxidrilo de la celulosa es sustituido por un grupo acetilamina en la quitina. Esto permite un incremento de los enlaces de hidrógeno con los polímeros adyacentes, dándole al material una mayor resistencia. Es un polisacárido, compuesto de unidades de N-acetilglucosamina (exactamente, N-acetil-D-glucos-2-amina). Éstas están unidas entre sí con enlaces β-1,4, de la misma forma que las unidades de glucosa componen la celulosa.

H2SO3. La quitina se sintetiza en el organismo a partir de glucosa con la ayuda de algunas enzimas entre ellas la quitinasintetasa. α-.Es el segundo polímero natural más abundante después de la celulosa. Por lo tanto. También contiene pigmentos y grasa en pequeñas cantidades. como agente para curar heridas. como espesante y estabilizador en alimentos y medicamentos. en la β-quitina están paralelas y. La β-quitina se encuentra en el calamar y existe como un hidrato cristalino de baja estabilidad ya que el agua puede penetrar entre las cadenas de las capas. hongos y glándulas digestivas de los animales cuya dieta incluye quitina. Es usada como agente floculante para tratamiento de agua. El exoesqueleto primero se limpia y trata con ácido para remover el carbonato de calcio. La quitina tiene una estructura cristalina altamente ordenada. conquiolina. las cuales difieren en el arreglo de las cadenas dentro de las regiones cristalinas. En la α-quitina las cadenas están antiparalelas.31Å.y γ-quitina. b=18.86Å y c=10. HNO3. Éstas están formadas por una combinación de nácar. Para la desmineralización generalmente se utiliza HCl. carbonato de calcio y proteínas. El exoesqueleto tiene como componentes principales quitina. Es altamente insoluble en agua y en solventes orgánicos debido a los enlaces de hidrógeno que presenta la molécula. se puede aislar como un producto que permanece después de la descomposición con ácido y álcali de las otras sustancias presentes en el exoesqueleto. La quitina se vuelve soluble en ácidos inorgánicos diluidos cuando pierde el acetilo del grupo acetilamino. Contrario a lo que generalmente se piensa. La conformación de la αquitina es una celda ortorrómbica (a=4. la quitina no forma parte de las conchas de los moluscos gasterópodos. como resina intercambiadora de iones. CH3COOH o HCOOH. convirtiéndose en quitosana. aragonito y carbonato de calcio. Por mucho. La hidrólisis enzimática de la quitina a acetilglucosamina se realiza por un sistema consistente de dos hidrolasas: quitinasa y quitobiasa. La forma que parece ser la más estable es la α-quitina. El HCl durante el proceso también disminuye el peso molecular de la quitina. Se han encontrado tres formas polimórficas. La γ-quitina se encuentra en los capullos de los escarabajos. pero el HCl es el preferido y se usa en concentraciones entre 0. La α-quitina se obtiene comercialmente del exoesqueleto de cangrejos y camarones. la forma más abundante y la más extensamente investigada es la α-quitina que se encuentra en la cutícula de los artrópodos y en ciertos hongos. en la γ-quitina dos cadenas están hacia arriba por una hacia abajo.3 y 2 M durante 1-48 h a temperaturas que varían de 0 a 100°C. Las quitinasas son enzimas ampliamente distribuidas y son sintetizadas por bacterias.y γ-quitina pueden con-vertirse a la forma α por un tratamiento apropiado. El exoesqueleto descalcificado se corta en .74Å. β. La quitina es muy estable a los ácidos y álcalis y no es soluble en disolventes ordinarios. toda vez que la β.

que significa quitar de la sustancia una parte de su estructura. Otro método es donde los caparazones se limpian. Típicamente se trata con soluciones acuosas de NaOH 1-2 M durante 172 h a temperaturas que varían de 65 a 100°C. El tratamiento alcalino. el cual convierte a los carbonatos en cloruros y solubiliza los minerales. el grupo acetilo. se muelen hasta pulverizarse y se someten a un proceso de hidrólisis ácida. pero ahora ya aislado y purificado. Los pigmentos ya separados (de colores rosa y anaranjado) son un subproducto del proceso que pueden utilizarse para alimentar flamingos y salmones. consecuente a la disminución de grasas. Sin embargo. a los que conduce por el intestino capturados hasta evacuarlos. Por ejemplo. Con esto se obtiene como derivado el quitosán. se forma el quitosán. La solución alcalina penetra en los intersticios de la matriz del caparazón para romper el enlace entre las proteínas y la quitina.pequeños pedazos o se pulveriza y se desproteiniza con tratamientos alcalinos. las cuales arrastran consigo grasas y pigmentos. según se requiera) son características que lo hacen útil para los usos más variados. presente en el 70% de la quitosina.También se pueden utilizar métodos complementarios al tratamiento ácido-base. produce desacetilación en la molécula de quitina. después del tratamiento permanece proteína residual entre 1 a 7% y el tiempo de reacción es más largo comparado con el método químico. además. Así que se somete a un proceso llamado “desacetilar”. especies a las que les ayuda a mantener su color característico. la degradación enzimática de las proteínas con proteasas en condiciones suaves. La quitina se obtiene como un polvo blanquecino. capaz de detectar sustancias nocivas. se aplica una hidrólisis alcalina. Este tratamiento brusco permite agrupar los radicales de la acetilamina de manera que el producto resultante es soluble en solución ácida. Cuando la quitina se calienta en una solución fuerte del hidróxido del sodio (al 40%) a temperatura alta (90-120°C). básicamente el calcio. Así que una aplicación farmacéutica lo utiliza como regulador del peso corporal. pues el álcali que se usa rompe la estructura de la matriz y hace solubles las proteínas. Por ejemplo. Esta solubilidad y su viscosidad (que puede hacerse más espesa o más ligera. componentes todos que constituyen el caparazón. en el estómago humano. . mientras que también sirve como regulador de la presión arterial. Ya desmineralizado. utilizando ácido clorhídrico. atrapa grasas como el colesterol y los triglicéridos. lo que lo hace poco práctica para su aplicación. que no es soluble en agua. Después de ambas etapas se obtiene la quitina en polvo. así como su acción de “imán bioquímico”.

indicando la proporción de grupos de aminas libres en el polímero. es posible producir una amplia variedad de quitosán y sus derivados. Cuando se logra controlar el peso molecular. Consecuentemente. muchas características químicas del quitosán. debido a que la mayoría de los polisacáridos son neutros o cargados negativamente. el peso molecular es una característica dominante para determinar su uso. así como también de la fuente de las cáscaras. El quitosán es un producto biológico con características catiónicas de carga eléctrica positiva. el término DAC se utiliza para caracterizarlo. polidispersidad y pureza. el quitosán se puede disolver directamente en agua sin la necesidad de un ácido. como el peso molecular. Este parámetro es importante ya que indica la carga catiónica de la molécula después de la disolución en un ácido débil. la temperatura y la concentración del hidróxido del sodio. dietéticos. levaduras y endotoxinas). dependiendo del método de fabricación usado. y también en la biocarga (microbios. lo cual resulta particularmente útil para uso en cosméticos o en medicina. el grado de deacetilación y la pureza. existe abundancia de literatura y procedimientos que documentan las múltiples aplicaciones del quitosán. lo cual lo distingue con gran interés en la industria. De hecho. proteínas. El DAC del quitosán varía entre el 70 y el 100%. sustancias insolubles. cuando se somete al tratamiento químico para transformarla a quitosán. dependen del método y del equipo usado. Puesto que el quitosán es un polímero que se forma repitiendo unidades del Dglucosamina (azúcar). Por lo tanto. Debido a que el quitosán se obtiene de la deacetilación (DAC) de la quinina. El peso molecular de la quitina es de alrededor de un millón de Daltons.El grado de deacetilación variará según la duración. la pureza del producto es vital particularmente para usos en el área biomédica o cosmética. cuando el pH debe permanecer alrededor de 7. la longitud total de la molécula es una característica importante. Esta pureza se cuantifica como las cenizas restantes. Cuando la cadena llega a ser corta. de acuerdo con su pureza: . Este valor da la proporción de unidades monoméricas de grupos acetil que se han eliminado. los cuales se pueden utilizar para propósitos industriales. se pueden clasificar principalmente en tres categorías. es crucial controlar los métodos de producción del quitosán para obtener las características exactas que se requieran en función del uso final del producto. sin embargo. Además. Finalmente. pero para fines prácticos. el peso molecular baja a un rango entre 100 y 1500 KDa. cosméticos y biomédicos.

• Grado técnico para agricultura y tratamiento de aguas. • Grado puro para alimentos y cosméticos. • Grado ultra-puro para uso biofarmacéutico. Polímero de Quitina PROCESO DE OBTENCIÓN DE QUITINA A PARTIR DE CAMARÓN .

C MR N A AÓ LIM R Y L V R LA C SC R EN C R IENE PIA AA A AA OR T D AU E GA R DC T MÑ E U IR A A O H R IR E K H A 5%PO 6 EV N O L R H D ESPR TEIN A IO O IZ C N 1h E K H5 A 2 ° 2 N O % 5C H R IR E K H A 5%PO 6 H EV N O L R 6H A 8 C EN S L´ D 0° ON E N C +C T T D S D a LO A E A O E O IO H R IR C N A IC N LE T E V O D IÓ N A D HL 3 E C N D IR EN R U A -D C N A ILU -C T IF G R E A T R EN R U PH 2 TE N = B N U M TO LA Q EA IEN H R LISIS A ID ID Ó CA R O ER EM V R US ESID O D LISIS E T E PH 6 IÁ NR = D LIS EN A U D T A A IA IS G A ES IL D D LIS E M T N L IA IS N E A O IN O PO A IÓ D T LU N C R RC N E O E O R O ER EL M T N L PO EM V EAO R MD E IO D U E U D R T -V PO E N Q IPO E O O A R A IC N SU F C A T D IÓ R A T NE T A A IE T U R S N O R T M N O LT A Ó IC T A D Q IT A E IR S E U IN N S S N IO D T L EN U PE C N E O U O OBTENCIÓN DE QUITINA Y QUITOSANO A PARTIR DE CANGREJO ROJO .

com. 5.html www2.ambienteplastico.com/artman/publish/article_769. 2. http://www.org.ve www. a H OC 1 0° 4 C PR T ÍN OE A IS -E C R A O LE T IC E D R ID N U EC A Q IT S N U OA BIBLIOGRAFÍA 1.org .scielo.RESID O D CAN REJO US E G RO JO S P R D R MC N O E A A O E A IC C EREALES M IAN S ED O (TRIG . 3.wikipedia. 4.mx/anteriores/Noviembre2000/htm/quitina. M ) O AÍZ CALO R PU PA L CEN IFU AR TR G H CL RESID O D U E Q IT A U IN N O D ID a H ILU O 5 -80° 5 C MT R A E IA PR A SEC IM A PR T A O EÍN IS -E T IC O LEC R A EN S LU IÓ O CN CEN TRIFU AR G Q IT A U IN NO C N .php es.org/wiki/Quitina www.fao.invdes.

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