QUITINA (BIOPOLÍMERO

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Una sustancia que forma parte del caparazón, erigida con pura química, defiende como un escudo de alta eficiencia a insectos, crustáceos, moluscos y otros seres vivos de su contacto con el exterior. En heterogénea cantidad, la poseen desde jaibas, camarones, langostas, arañas, escarabajos y cucarachas, hasta, incluso, algunos hongos y algas. Se trata de un compuesto natural que se llama quitina, la cual proporciona numerosos beneficios para el ser humano. Es útil en las industrias farmacéutica, de alimentos, cosmética y de empaques. El término quitina deriva de la palabra griega kítos , que significa cavidad o túnica, y hace referencia a su dureza. El término quitina deriva de la palabra griega chiton χιτών, que significa túnica, haciendo referencia a su dureza. La quitina fue aislada por primera vez en 1811 por Braconnot de algunos hongos superiores como una fracción resistente al álcali y lo llamo fungina. En 1823 Odier aisló un residuo insoluble a soluciones de KOH del elitro de un escarabajo y le dio el nombre de quitina, del griego chiton, túnica o cobertura. Odier identificó quitina en el caparazón desmineralizado del cangrejo y sugirió que es el material base del exoesqueleto de todos los insectos y posiblemente de los arácnidos. La quitina es uno de los componentes principales de las paredes celulares de los hongos, del resistente exoesqueleto de los artrópodos (arácnidos, crustáceos, insectos) y algunos otros animales (quetas de anélidos, perisarco de cnidarios). La primera persona que consiguió describir correctamente su estructura química fue Albert Hofmann, el conocido químico suizo, quién también es el padre de la LSD, el enteógeno más conocido de la cultura occidental. La quitina es un polímero, es decir, una molécula de gran tamaño constituida esencialmente de azúcares (es un polisacárido) y oxígeno. Sus moléculas son fibrosas, y logran un material de gran resistencia química y mecánica. Un polisacárido es un polímero formado por moléculas más pequeñas del azúcar encadenadas juntas, de manera que su estructura química es muy parecida a la celulosa, salvo que el grupo oxidrilo de la celulosa es sustituido por un grupo acetilamina en la quitina. Esto permite un incremento de los enlaces de hidrógeno con los polímeros adyacentes, dándole al material una mayor resistencia. Es un polisacárido, compuesto de unidades de N-acetilglucosamina (exactamente, N-acetil-D-glucos-2-amina). Éstas están unidas entre sí con enlaces β-1,4, de la misma forma que las unidades de glucosa componen la celulosa.

como espesante y estabilizador en alimentos y medicamentos. conquiolina. pero el HCl es el preferido y se usa en concentraciones entre 0.86Å y c=10. HNO3. α-.3 y 2 M durante 1-48 h a temperaturas que varían de 0 a 100°C. se puede aislar como un producto que permanece después de la descomposición con ácido y álcali de las otras sustancias presentes en el exoesqueleto. Éstas están formadas por una combinación de nácar. la quitina no forma parte de las conchas de los moluscos gasterópodos. Es usada como agente floculante para tratamiento de agua. Por lo tanto. carbonato de calcio y proteínas. La conformación de la αquitina es una celda ortorrómbica (a=4. hongos y glándulas digestivas de los animales cuya dieta incluye quitina. Es altamente insoluble en agua y en solventes orgánicos debido a los enlaces de hidrógeno que presenta la molécula. en la β-quitina están paralelas y.y γ-quitina pueden con-vertirse a la forma α por un tratamiento apropiado. como agente para curar heridas. La quitina es muy estable a los ácidos y álcalis y no es soluble en disolventes ordinarios. en la γ-quitina dos cadenas están hacia arriba por una hacia abajo. como resina intercambiadora de iones. El exoesqueleto tiene como componentes principales quitina. Para la desmineralización generalmente se utiliza HCl. La hidrólisis enzimática de la quitina a acetilglucosamina se realiza por un sistema consistente de dos hidrolasas: quitinasa y quitobiasa. aragonito y carbonato de calcio. H2SO3. El exoesqueleto primero se limpia y trata con ácido para remover el carbonato de calcio. La β-quitina se encuentra en el calamar y existe como un hidrato cristalino de baja estabilidad ya que el agua puede penetrar entre las cadenas de las capas. β.y γ-quitina. b=18.31Å. Por mucho. La quitina se vuelve soluble en ácidos inorgánicos diluidos cuando pierde el acetilo del grupo acetilamino. La α-quitina se obtiene comercialmente del exoesqueleto de cangrejos y camarones. El exoesqueleto descalcificado se corta en . También contiene pigmentos y grasa en pequeñas cantidades. toda vez que la β. CH3COOH o HCOOH. La γ-quitina se encuentra en los capullos de los escarabajos. En la α-quitina las cadenas están antiparalelas. La forma que parece ser la más estable es la α-quitina.74Å. la forma más abundante y la más extensamente investigada es la α-quitina que se encuentra en la cutícula de los artrópodos y en ciertos hongos.Es el segundo polímero natural más abundante después de la celulosa. las cuales difieren en el arreglo de las cadenas dentro de las regiones cristalinas. El HCl durante el proceso también disminuye el peso molecular de la quitina. Se han encontrado tres formas polimórficas. Contrario a lo que generalmente se piensa. convirtiéndose en quitosana. La quitina tiene una estructura cristalina altamente ordenada. La quitina se sintetiza en el organismo a partir de glucosa con la ayuda de algunas enzimas entre ellas la quitinasintetasa. Las quitinasas son enzimas ampliamente distribuidas y son sintetizadas por bacterias.

Por ejemplo. Con esto se obtiene como derivado el quitosán. mientras que también sirve como regulador de la presión arterial. consecuente a la disminución de grasas.pequeños pedazos o se pulveriza y se desproteiniza con tratamientos alcalinos. que no es soluble en agua. Después de ambas etapas se obtiene la quitina en polvo. Ya desmineralizado. pues el álcali que se usa rompe la estructura de la matriz y hace solubles las proteínas. lo que lo hace poco práctica para su aplicación. especies a las que les ayuda a mantener su color característico. a los que conduce por el intestino capturados hasta evacuarlos. El tratamiento alcalino. se forma el quitosán. además. Este tratamiento brusco permite agrupar los radicales de la acetilamina de manera que el producto resultante es soluble en solución ácida. Los pigmentos ya separados (de colores rosa y anaranjado) son un subproducto del proceso que pueden utilizarse para alimentar flamingos y salmones. .También se pueden utilizar métodos complementarios al tratamiento ácido-base. se muelen hasta pulverizarse y se someten a un proceso de hidrólisis ácida. Por ejemplo. La quitina se obtiene como un polvo blanquecino. Típicamente se trata con soluciones acuosas de NaOH 1-2 M durante 172 h a temperaturas que varían de 65 a 100°C. La solución alcalina penetra en los intersticios de la matriz del caparazón para romper el enlace entre las proteínas y la quitina. presente en el 70% de la quitosina. atrapa grasas como el colesterol y los triglicéridos. Sin embargo. pero ahora ya aislado y purificado. según se requiera) son características que lo hacen útil para los usos más variados. las cuales arrastran consigo grasas y pigmentos. Cuando la quitina se calienta en una solución fuerte del hidróxido del sodio (al 40%) a temperatura alta (90-120°C). Esta solubilidad y su viscosidad (que puede hacerse más espesa o más ligera. produce desacetilación en la molécula de quitina. Así que se somete a un proceso llamado “desacetilar”. en el estómago humano. Otro método es donde los caparazones se limpian. se aplica una hidrólisis alcalina. el grupo acetilo. después del tratamiento permanece proteína residual entre 1 a 7% y el tiempo de reacción es más largo comparado con el método químico. que significa quitar de la sustancia una parte de su estructura. capaz de detectar sustancias nocivas. así como su acción de “imán bioquímico”. el cual convierte a los carbonatos en cloruros y solubiliza los minerales. utilizando ácido clorhídrico. componentes todos que constituyen el caparazón. básicamente el calcio. Así que una aplicación farmacéutica lo utiliza como regulador del peso corporal. la degradación enzimática de las proteínas con proteasas en condiciones suaves.

los cuales se pueden utilizar para propósitos industriales. es posible producir una amplia variedad de quitosán y sus derivados. Cuando la cadena llega a ser corta. dietéticos. El DAC del quitosán varía entre el 70 y el 100%. como el peso molecular. así como también de la fuente de las cáscaras. Finalmente. muchas características químicas del quitosán. Este valor da la proporción de unidades monoméricas de grupos acetil que se han eliminado. el quitosán se puede disolver directamente en agua sin la necesidad de un ácido. Cuando se logra controlar el peso molecular. El peso molecular de la quitina es de alrededor de un millón de Daltons. indicando la proporción de grupos de aminas libres en el polímero. Consecuentemente. Esta pureza se cuantifica como las cenizas restantes. dependiendo del método de fabricación usado. es crucial controlar los métodos de producción del quitosán para obtener las características exactas que se requieran en función del uso final del producto. se pueden clasificar principalmente en tres categorías. el grado de deacetilación y la pureza. la longitud total de la molécula es una característica importante. la temperatura y la concentración del hidróxido del sodio. Por lo tanto. El quitosán es un producto biológico con características catiónicas de carga eléctrica positiva. debido a que la mayoría de los polisacáridos son neutros o cargados negativamente.El grado de deacetilación variará según la duración. Además. polidispersidad y pureza. proteínas. cuando el pH debe permanecer alrededor de 7. sustancias insolubles. levaduras y endotoxinas). cosméticos y biomédicos. de acuerdo con su pureza: . y también en la biocarga (microbios. la pureza del producto es vital particularmente para usos en el área biomédica o cosmética. el término DAC se utiliza para caracterizarlo. lo cual resulta particularmente útil para uso en cosméticos o en medicina. dependen del método y del equipo usado. existe abundancia de literatura y procedimientos que documentan las múltiples aplicaciones del quitosán. sin embargo. lo cual lo distingue con gran interés en la industria. Puesto que el quitosán es un polímero que se forma repitiendo unidades del Dglucosamina (azúcar). De hecho. el peso molecular es una característica dominante para determinar su uso. Debido a que el quitosán se obtiene de la deacetilación (DAC) de la quinina. cuando se somete al tratamiento químico para transformarla a quitosán. Este parámetro es importante ya que indica la carga catiónica de la molécula después de la disolución en un ácido débil. pero para fines prácticos. el peso molecular baja a un rango entre 100 y 1500 KDa.

• Grado puro para alimentos y cosméticos. • Grado ultra-puro para uso biofarmacéutico. Polímero de Quitina PROCESO DE OBTENCIÓN DE QUITINA A PARTIR DE CAMARÓN .• Grado técnico para agricultura y tratamiento de aguas.

C MR N A AÓ LIM R Y L V R LA C SC R EN C R IENE PIA AA A AA OR T D AU E GA R DC T MÑ E U IR A A O H R IR E K H A 5%PO 6 EV N O L R H D ESPR TEIN A IO O IZ C N 1h E K H5 A 2 ° 2 N O % 5C H R IR E K H A 5%PO 6 H EV N O L R 6H A 8 C EN S L´ D 0° ON E N C +C T T D S D a LO A E A O E O IO H R IR C N A IC N LE T E V O D IÓ N A D HL 3 E C N D IR EN R U A -D C N A ILU -C T IF G R E A T R EN R U PH 2 TE N = B N U M TO LA Q EA IEN H R LISIS A ID ID Ó CA R O ER EM V R US ESID O D LISIS E T E PH 6 IÁ NR = D LIS EN A U D T A A IA IS G A ES IL D D LIS E M T N L IA IS N E A O IN O PO A IÓ D T LU N C R RC N E O E O R O ER EL M T N L PO EM V EAO R MD E IO D U E U D R T -V PO E N Q IPO E O O A R A IC N SU F C A T D IÓ R A T NE T A A IE T U R S N O R T M N O LT A Ó IC T A D Q IT A E IR S E U IN N S S N IO D T L EN U PE C N E O U O OBTENCIÓN DE QUITINA Y QUITOSANO A PARTIR DE CANGREJO ROJO .

mx/anteriores/Noviembre2000/htm/quitina. 4. M ) O AÍZ CALO R PU PA L CEN IFU AR TR G H CL RESID O D U E Q IT A U IN N O D ID a H ILU O 5 -80° 5 C MT R A E IA PR A SEC IM A PR T A O EÍN IS -E T IC O LEC R A EN S LU IÓ O CN CEN TRIFU AR G Q IT A U IN NO C N .RESID O D CAN REJO US E G RO JO S P R D R MC N O E A A O E A IC C EREALES M IAN S ED O (TRIG . 5. a H OC 1 0° 4 C PR T ÍN OE A IS -E C R A O LE T IC E D R ID N U EC A Q IT S N U OA BIBLIOGRAFÍA 1.org/wiki/Quitina www.wikipedia.php es.com.scielo.ve www.invdes. http://www.ambienteplastico. 3.org .html www2.org.fao. 2.com/artman/publish/article_769.