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Ex Quimica i 2011

Ex Quimica i 2011

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¿De dónde proviene la energía que se obtiene en la combustión?
El sol es la principal fuente de energía de nuestro planeta y es a través de la
fotosíntesis que la energía radiante del sol se almacena como energía química en
las plantas. Al comer estas plantas, los animales ingieren y almacenan la energía
en sus propias moléculas. A estas moléculas orgánicas presentes en las plantas y
animales se les conoce como biomoléculas.

Por lo anterior, la energía solar y la energía almacenada en las biomoléculas
constituyen las fuentes básicas de energía para nuestro planeta. Parte de esta
energía se almacena en combustibles como la madera, el carbón y el petróleo.

Una combustión requiere para realizarse de un combustible, que es la sustancia
que puede arder (madera, petróleo y sus derivados, carbón mineral, etcétera), la
cual al reaccionar rápidamente con un comburente (en este caso el oxígeno)
provoca la combustión. La mayoría de los combustibles comunes están

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constituidos de átomos de carbono e hidrógeno. Cuando estos materiales arden al
aire libre los productos principales de la combustión son el dióxido de carbono (en
una situación de aire restringido se produce el monóxido de carbono CO, en lugar
de dióxido de carbono CO2) y el vapor de agua, pero lo verdaderamente
importante es la cantidad de calor que se desprende durante el proceso.

Si estableciéramos el modelo molecular de una reacción de combustión, lo que se
presenta es la ruptura de los enlaces del combustible y del oxígeno, y la formación
de nuevos enlaces para el dióxido de carbono y vapor de agua. Cabe entender
que para romper un enlace se necesita aplicar energía y para formarlo se libera
energía.

En una reacción de combustión se genera una gran cantidad de energía. Para
explicar lo anterior debemos establecer que la energía que se genera al romper
los enlaces del combustible y del comburente es mayor que la energía que
requieren el dióxido de carbono y el vapor de agua para formarse.

La cantidad de energía calorífica producida en este tipo de reacciones se llama
calor de combustión. Las unidades empleadas pueden ser joules, kilojoules,
calorías o kilocalorías.

En esta reacción, como en muchas otras de combustión, la energía térmica es
más útil que los productos químicos. La cantidad de energía térmica que se
desprende cuando se quema una cierta cantidad de combustible como el metano
recibe el nombre de calor de combustión.
En general las reacciones químicas que liberan energía, como la combustión, se
llaman exotérmicas y las que absorben energía, como la fotosíntesis en las
plantas, se conocen como endotérmicas (el prefijo “endo” significa que se requiere
suministro de energía y el “exo” desprendimiento).

Fuentes naturales de
energía no renovables

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