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7f Seccin: Literatua

JosMiguel Oviedo: Breve historia del ensayohispanoamericano

Libro de Bolsio AhanzaEditorial Madrid

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EI fuicio es instrumento para todos los temas y en todo se mete. Mcnpr, np Mor.rrcNe

Irt the essayarow itnlf almnt a novel: a novel without proper names. RorNp BanrHss Pensares olvidar diferencias, es gEneralizar, abstraer. Joncr Lurs Boncns

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@ JosMiguel Oviedo, 1990 \ Alianza Editoial, S. 4., Madrid, v

1991 Calle Miln, 38; 28043Madrid; telf. 200 00 45 I.S.B.N.: 84-2060509-) Depsito legal: M. 2.6L5-199L Papel fabricado por Sniace,S. A. Impreso en FernndezCiudad, S. L. Catalina Surez,19. 28007 Madrid Printed in Spain

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Advertencia

Este libro no intenta hacer la historia del ensayohispanoamericano ofreciendo un catlogo general de autores y obras,sino concentrarseen susmanifestacionems signitlcativas, inslitas u olvidadas precisamentepor otras historias. Quiere presentar la porcin ms viva del ensayode aver v hoy, no la suma total del proceso, aunque hace numerosasreferenciasa 1.Supone un punto de vista personal -tan discutible como cualquie es- que se funda en una revisin crtica de textos del pasado y del presente, oo en su registro pasivo o indiferente; en vez de hacer un recuento horizontal de ese proceso histrico, intenta un corte vertical que permita recomponedo a travs de sus lneasmaestras, giros radicales,las mltiples direcciones sus de su innovacin. Es un juicio, realizado desde la innegable perspectiva de la actualidad, sobre lo que el gnero ha aportado a nuestra literatura y a la conciencia de ser nosotos mismos. Este libro, pues, trata de sealaral lector lo que permanece, lo que ciertos textos dijeron en su momen-

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to y lo que dicen ahora,lo que desaparece que surgeen r-1o el horizonte. En esesentido, es tanto historia como ensayo -cuyo doble tema es, irnicamente, la hisroria r el ensayo. Por esasmismas razones,en el presentetrabajo se ha intentado reducir ai mnimo el aparatoctrico de notas y citas. Las referenciasa obras y trabaioscrticos incorporadas al texto estn abeviadas;en la bibliografa general que va al final del libro fi,gora la infomacin completa para el lector interesado.En el texto slo aparece,entre parntesis, el nombre del autor, el ao correspondiente a la obra citada y la p,gina; dos o ms obras de un autor apareciesi ron el mismo ao, se el ttulo, tambin abreviado. ^greg

Introduccin Naturalezay orgenesde un gnero

Quren intenta trazar la historia del ensayohispanoamericano enfrenta una dificultad mayor que en el caso de la novela o la poesa.Aunque las definiciones de estosltimos gneros dieran mucho de autor a alJtor, todos tenemos una idea o intuicin suficientemententida de lo que es una obra de ficcin o de las formas propias del lenguaje potico. Por lo menos no confundimos la prosa con el verenso, ni una novela con una elega:pesea los ocasionales trecruzamientos (ahora ms frecuents que antes), los lmites son reconocibles.El ensayo,aunque definible, parece no tener lmiies. Gnero camalenico, tiende a adoptar la forma que le convenga, lo que es otro modo de decir que no se cie a una forma establecida. Rda Bensmaiadeclara que el ensayo es (an atopic genre or, more precisely, an eccentric (Bensmaia,7987,p.96). Uno esttentadode ono zFumar que el ensayo no sigue reglas comunes: cada ensavo establece las suyas en cuanto a intencin, contenido, lenguaie, enfoque, alcances,extensin, etc. El valor intrn-

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sortear seco del ensayo Parece estar en esa habilidad Para existe Para las pautas y."tttittot establecidos; en realidad ,to"rr t PersPectivas, incluso si el tema es p"r" "bri, "roi y trillado. vieio que Pensamos en el ensayo como gnero' soi.-pt" mos coisciettt.t . que Pertenece a una especial categora la de la cuya especificidad retra no es tan precisa como por esencia,un hbrido o' I fictin o la poesa: el ensayo es' t."*" i" rorrro Reyes ton m7s gra5i-1,el <centauro de los gnerou' El ensay no slo es un delicado compromi,o ,.. el anlisis y la intuicin' entre el lenguaje expositiy la pervo y el metafrico, ntre el conocimiento obietivo que es tan diverso como diversas son .apalOt ntima, sino velas'disciplina, o-"tt"t, ninguna le-es aiena y muchas ensayos qie funden ms de una en el ces encontiamos esfuerzo reflexivo. Sos ttmas ms frecuentes son la las -ir*o literatura, la filosofa, la historia, el arte y, en general' tcnila ciencias humanas, pero tambin las matemticas' natural. Y aun hay ensayos autorreferentes' ca o la vida nomcuyo tema es el ensayo mismo' Llamamos con igrral ser lei br a todos, aunque obviamente no todos pueden cada dos de la misma manera ni por las mismas personas: o adiestrauno exige una diferente clase de adaptacin conomiento el lector, pues diferente es la nafrralezadel brinda' cimiento y el placer intelectual que nos para Esta peculiaridad del gnero Presntaun problema ensayo, cmo estasu histoiiador: si todo cabe dentro del estudiar? blecer un criterio claro respecto del campo Por referirse a En una historia como sta, por eiemplo, cabria Las ensayoscuyo tema puede ser la msica o la medicina? ciencias sociales, tal como se practican en la actualidad' trapresentan un caso difcil de resolver, Porque algunos los rasgos propios del ensayo' L^jos en este camPo tienen mientras otros son exposiciones sumamente especializadas una que nada o poco tienen que vrcon ese.gnero'Al leer la medicina, difcilmente Pensamos bra sob." istoria de

el tema' como en un ensayo,pero algunoslibros qrretratan hoocault' son' sin duda' i;;;;t t Litiit(1961de Michel el ensayo .rryor. Un eiemplo famoso de cmo ;;;.t tt-"' es I'a aiedesabeilhs mtt' i" ffi;;.*;.-;ios "t ha M"ttt'li"ck' cuyo valo literario id"iJt Hay obras generaciones. lio .orr".ido durante varias aunque que no to y histricasque son ensayos otras ::^t' mismos pocay los traten la -Pelsona'es'todo dtpen- ]' -it-" Esternismohechoinica algo:en tftt"'yo Es decir' los marcosde una-': d. d.l ;;i"q"e, no del tema' de contenido' sino no historia del ensayo sontemticosni de p"t r" presencia ciertos element:s^]lil;;;d"t que ver con el modo en que un esclque trenen trnsecos sea:dondeaqutor piensaun asurlto'tualquiera que ste tendreo' tttt Lttt^yo'.Esposibleestallos seencuentren, tltt""tos? Inhnitamente variado blecer culesson ",o' no estan ..rr"yo tiene una forma que'-aunsi ;;;; ; "l h e otro' gneros'.es todo casoreconocien ;;;iJ;;*" as-d de enla intmoiacino inqtisicin cualquier il;;;J;;.

pr3*tt-? p.lt" a. h realidadq: lo imaginado' liili: "

^dopo,":-:,r::-,:lH;;'*,:",:1"#,if ilT:"t#l;3i:: su <Puestaa PrueDa) sobre las


t""secuencia dcisiva Esta funcin ti.ne "n" t*"min": la forma del ensayo est realidades y temas qot las otras formas (includada por Ia contradiccin de todas se interroga a mismo)' cuestt ensavo ;;j;;;;po.t y les da nueva vida' Por eso' las io""l""i.tl" iue "nriqoece fiel a su tema' no est liel ensayista,aunque '" -'""t""9 Jxcede a-cadtmomento' Al lo mitado por l y." '""ti abre fronteras y niega las ^ r" J.t"d *lti"* "tt^ulecida' Por esencia' d t1I iormas sacralizadasdel conocimiento' con alguna.frecuen-. I antidogmtico, asistemtico y ;;;;;t

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r, i*p"t J. rt"u i'ii' ooqti*i a\atutottl{ *l::Y;l]a cu- \ nosayuoan rasgos' I estos
Pofque importantereconocer ser' el generoesy lo i"" t" historia Pretende ,.ria.r lo que \ .:

a slo.dice i una el ensayista Prsona.qu:

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Breve historia del ensayo hispanoamericano

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Hay que distinguir al ensayo de otras formas que son una especiede parientes cercanos: la filosofa, la crtica o el estudio erudito que generalmente se practica en el munrdo de especialistasy acadmicos. Como ellos, el ensayo es "i una reflexin original sobre un tema, un discurso que trai.ta, organizaday rucionalmente, de elucidar aquello que es,tudia. Todos ellos son expresionesdel lenguaje del conoci"' miento y Ia ciencia. Pero la gran diferencia es que en el eni sayo eselenguaje es un reflejo vivo de la persona que pieni sa, analiza y descubre es un lenguaje iryutary reconocble i como tal, pues no ha renunciado a la subjetividad y aun a i los vuelos imprevisibles de la fantasa. Es lcito llmar al i....ensayo (prosa de ideau (para distinguido de la ficcin), pero sin olvidar que.esas ideas suelen transfigurarse en imgenes, visiones, vivencias. Puede hacer filosofa, pero filosofa imaginativa, creadora. Theodor Adorno afuma que <escribeensaysticamenteel que compone experimentando, el que vuelve, interroga., palpa, examina y ataviesa el objeto con su reflexin> (Adorno, 1962,p.7). En el discurso de la critica erudita, el autor casi se hace invisible en beneficio de la comprensin del tema; en el ensayo ocurre * "f precisamente al revs: es el autor quien crea el inters del L,tema, aun si ste no lo tiene por s mismo. Dos de las notas propias del ensayo son el sesgointerpretativo y el carcter prospectivo de sus hallazgos. Mientras el estudioso acadmico avanzr.<con pies de plomo>, fielmente ceido a los macos de su tema^,el ensayista se lanza, como un acrbata, al vaco, arriesga y se adelanta por terrenos no del todo explorados y a veces fuera del campo de su experiencia. Hay algo de avenrurero y pione. ro en 1,lo que contribuye a hacer ms atractivo y actual lo que escribe, aunque su asunto sea remoto o difcil: su esfuerzo futuro, porque deja el camino abierro para nuevas^punt?-al incursiones. Es un gnero que uno lee habitualmente para apreciar cmo un autor percibe su tema y * cunto de valioso o nuevo es c paz de extraer de l- El en-

sayo aparece cuando alguien escribe.no como'esPecialista, sino con la preocupacin comn al hombre por todas las cosas que le ataen. Leemos en Michel de Montaigne: (Los autores danse a conocer al pueblo por algrrna marca particular y externa; yo soy el primero en da a conocer mi ser total, como Michel de Montaigne, rlo como gramtico o poeta, o jurisconsulto> (Montaigne, 1985, lII, p. 27). El ensayo suele estar a medias entre el discurso filosfico y las formas propias de la poesa. Es pensamiento espoleado por la imaginacin; segn George Lukcs, se plantea las cuestionesde la filosofia,pero sin <la perfeccin helada v defi nitiva de la filosofo (Lukcs, 1975,p. 15); o, como des, ca Medardo Vitier, <<doctrina, pero diluida en el comentario animado o en la meditacin alado (Medardo, Vitier, es 1945, pp.45-6). El ensayista un pensadorque es al mismo tiempo un escritor; eso lo distingue del mero comentarista o expositor de ideas. Aldous Huxley afirm alguna vez que el lenguaje de la novela es superior al de la filosofa porque aqul expresa lo general en lo particular; del ensayo se podra decir exactamente lo contrario: su lenguaje introduce lo particular en lo general. No slo eso: al refle- l. xionar sobre un asunto y al hacer,su Propuesta, el ensayista ise cuestiona a s mismo, haciendo del ensayo un doble ve- i hculo de especulacin. Podra decirse que la forma retri- j ca del ensayo est determinada por el punto de vista mediante el cual el autor se aPro?iade una m^teri^ objetiva, que no le pertenece de antemano; cuanto ms profunda y decisiva esa marca, cuanto ms persuasiva y sugerente, mayor el ensayo y el ensayista.Este se toma libertades que no se tomara el simple estudioso o el filsofo en cuanto al critiorden, forrna de presentacin y sobre todo el ^p^rata co en el que funda su exposicin. Ese aparata puede faltar en el ensayo,pero es indispensable para el erudito. La defidel nicin deJos Ortega y Gasset en susMeditaiones ptfote (1914),lo seala con eiactitud: el ensayo es da ciencia, {, menos la prueba explcito. Ms tecientemente, Rolan{j

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hispanoamericano Brevehistoriadel ensayo

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t' Barthes ha dicho algo parecido: es posible escribi <el en!. sayo sin la.disertacin> (S Z, 1980, p. 2). El ensayo bien / puede no contestar las propias preguntas que plantea: su funcin primordial es inquirir y despertar inquietud. En l las citas textuales pueden faltat y, cuando aparecen, tier nen un valor ms ilustrativo o esttico que estrictamente probatorio. De ese modo Alfonso Reyes poda interrumpir sus doctos anlisis para introducir una ancdota personal o contar una historia divertida. El ensayo admite, como un cajn de sastre, pasajesdescriptivos, confesionales, narrativos y lricos al lado de la pura explanacin. Por eso, en el otro extremo, el ensayo se acerca al artculo periodstico y la crnica. No slo muchos grandes_ ensayos tienen origen periodstico (los de Jos Carlos Maritegui son un buen eiemplo; cap. 3.I), sino que fue el periodismo el que, a partir del siglo xvrrr, estimul el inters por el genero y facilit su difusin. Ambos comparten una finalidad principal la divulgacin, que contribuye al debate y movilidad de las ideas. Son estos elementos los que dan al ensayo, cualquiera seasu rea de estudio, un inters que va ms all de los lmites que ella le impone. El ensayo habla al hombre en general, al que sabealgo y quiere saber ms. Y como le habla I con un lenguaje artstico, no en una jerga impenetrable de especialista,cualquier persona mediamente culta o enterada puede disfrutado. En esesentido, el ensayo es una fort ma dialogart,un pensamiento que quiere ser comunicacin abierta, tanto con el lector como con el mundo histrico al que prtenece. Supone una operacin intelectual de trascendenci^ par:ael desarrollo del conocimiento huma{-no: el de sintetizado y actualizalo en un momento deterj minado de su evolucin, ligndolo al pasado y proyectnLdolo al futuro. Por cierto, los grados de dificultad que un ensayo presenta a un lector pueden variat ampliamente: no es lo mismo leer a Ernesto Sbato que a Jos lzama Lima (Cap.

a.II y V). Pero en todo caso el ensayo es una forma comunicativa de problemas que de otro modo pasariandesapercibidos para el hombre informado o quedaran restringidos slo al conocimiento de un grupo de iniciados. En cuanto se dirige a <la generalidad de los cultos>, el genero tiene una profunda raz humanista que constiatyela razn de su pervivencia e influencia a lo largo de las pocas.Esa vocacin de transmitir el saber aproxima tambin el ensa,voa la didctica, de la que sera una manifestacin no formal y asistemtica. El arte especfico del ensayo consiste en conciliar estos tonos, intereses y formas en un eiercicio de libertad creadora e intelectual. Todo esto quiere decir que el ensayo es literatura aun cuando su tema sea no literario. (Tambin ocurre lo opuesto: una monografaliteraria no es necesariamenteun ensayo.) Una forma muy curiosa de literatura, en verdad, pues est hecha de ciencia, voluntad didctica, habilidad critica, informacion, poesa, testimonio personal y trlt^miento artstico de los ms diversos temas. Por ello es siempre difcil llegar a un acuerdo exacto sobre cundo una obra concebida como ensayo lo es en verdad, pues la proporcin en la que estos elementos entran en juego es casi infinita. Un caso eminente es el de Jorge Luis Borges (Cap. 4.I), vaios de cuyos ensayos son altas formas de creacin, indiscernibles a veces de sus ficciones. Hay libros que se convierten en ensayosslo extemporneamente, para la mirada de lectores de otras pocas,como ocurre con cieftos memorialistas y cronistas del siglo xlx, Mariano Jos de Larra entre ellos. El nombre mismo de nsalo dtun indicio de esta naturaIezt- proteica del gnero. Se origina en el Renacimiento, pues el primero en usado fue Montaigne Par^ la edicin original de sus Esi de 1589. Montaigne emple la pal* bra y cultiv el gnero con una modestia poco frecuente en un iniciador. En el ensayo <De Demcrito y Herclito> [Libro Primero, cap. 50], zftrma que el ensayo le permite

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t aun un <<tema que nada entiendo) y sondear <el del ^t^r -, vado desde muy leiou, pero incluso (este reconoce la imposibilidad de atravesado, es una muestra de su efectividad [del juicio]>. Y agregaestas sutiles observaciones que son vlidas todava hoy para entender qu es un ensayo: <Tomo azar el primer tema que se me presenta. Todos me son igualmente buenos. Y jams pretendo tratados por entero. Pues de nada puedo ve el todo... Penetro en 1,no con amplitud sino con la mayor profundidad que puedo... [Suelo] rendirme a la duda o a la incertidumbre o a mi estado original que.es la ignorancio (Montaigne, 1985-87, I, pp. 370-77). El genero ha observado, a lo largo de los siglos, esa doble condicin exploratoa y tentativa con la que naci, y que normalmente se asocia alapalabnque lo designa: ensayo es prueba, intento, exploracin, acto de sopesar con el entendimiento. Un ensayo no intenta agotar un asunto, sino ser un mero avance en esa direccin, una contribucin individual que espera correcciones y ampliaciones del propio autor o de otros. El pasaje de Montaigne tambin subraya que el ensayo es una forma original de pensar y de escribir sobre lo ya pensado. El en sayo es una bsqueda, todos los desvos, vacilaciones y con contradicciones normales en ese proceso. Algo ms: es . una forma diEersa y fragmentaria, que no sigue un cauce retrico previamente establecido; es quiT una herencia del gesto rapsdico de Montaigne, que reaccionaba contra las verdades absolutase inmutables de la ciencia de su tiempo, con un gnero que no vacilaba en declarar su carcter no exhaustivo e <incompletoD -urr texto literalmente <abierto>. <Mi estilo y mi mente vagabundean iguab, deca Mong taigne (ibc|.,III, p. 25\. Pero sobre todo es una manifestaj cin de la libertad con la que el espriru humano aspira a f,,considerar las cosas que le son propias. Por cierto, es posible rastrear los orgenes de formas ensaysticas mucho antes de Montaigne. Los ms remotos aritecedentes suelen encontrarse en la Antigtiedad; los nombres de Herodoto, Tucdides, Platn, Horacio, Plinio el Joven, Plutarco y Sneca son frecuentemente citados.

Asimismo, cieftas obras medievales como las Corfcsiores de San Agustn y las de algunos humanistas (inmediatamente anteriores a Montaigne) como Maquiavelo y Erasmo, podran considerarse ensayos. En realidad, siempre que el hombre ha pensado con originalidad e independencia ha habido ((ensayo),pero no la forma moderna que hoy conocemos como tal. Los antiguos no lo distinguieron como una categoraliteraria, al lado de las formas bsicas de la creacin: poesia, pica, drama. No era ehtonces algo reconocible y se la confunda con otras funciones de la prosa expositiva: filosofa, didctica, historia, biografa, Formas rudimentarias o anlogas al ensayo pueden hallarse en la literatura de todas las pocasy lenguas: es una actitud connatural al hombre. Pero hay que esperar hasta Montaigne para verlo aparecer como un gnero especfico, cultivado con autonoma y conciencia de forma. Es cierto que Francis Bacon (1561-1626) dijo alguna yez, reftirtdose al ensayo: <<The word is new, but the thing is ancienb>(cit. por M. Vitier, 1945, p.51). Habra que aclarar que no slo la palabra era nueva, sino el nnceptomismo, y eso es lo que descubren los Essaisde Montaigne.

El desarrollo del genero no ha sido homogneo en las distintas literaturas en que se cultiv desdeentonces. A pesar de su nacimiento en Francia, el ensayo tuvo un crecimiento e importancia mayores en Inglaterra. En 1597 (apenas ocho aos despus de los Essaisde Montaigne) ya aparecen los ensayosde Bacon, cuyo nombre est asociado al de aqul como el otro responsable de haber dado al ensayo su formr moderna. Bacon es el primero de una ilustre lnea de grandes ensayistasingleses, entre los cuales estn T. B. Macaulay, Charles Lamb, William Hazlitt, Thomas de Quincey, Thomas Carlyle,John Ruskin, \TalterPater y otros. De Inglaterra, el genero se disemin rpidamente en otras lenguas, pero Espaa es una gran excepcin. El

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20 JosMiguel Oviedo ensayo, con esenombre y las caractersticasapuntadas, no aparece sino tardamente, hacia fines del siglo xrx y como consecuencia de las preocupaciones intelectuales de la generacin del 98. Hasta esa fecha, los tratadistas espaoles no distinguan en la palabru (ensayo>el sentido descubierto por Montaigne; para algunas tena una connotacin exttl.^ la lengua y hasta negativa: la de algo inacabado e ^ informe. En su comentao alAriel (1900) deJosEnrique Rod, Leopoldo Alas (<Claro), pudo escribit: <rArielno es una novela ni un libro didctico; es de esegnero intermedio que con tan buen (sic) xito cultivan los franceses,y que en Espaa es casi desconocido> (cit. por M. Vitier, 1945, p.76). Lo curioso es que la literatura espaolahaba tenido algunos importantes antecedentesdel ensayo en el Siglo de Oro, como Los nonbres Cristo(1583-85) de Fray de Luis de Le6n, Las Moradas(1568) de Santa Teresa de Avila, Lo saeos (1627) de Francisco de Quevedo; en el siglo xvIrr, alguien como Samuel Feijo escribi obras que se aproximaban a los moldes ensaysticosingleses.Pero otras formas ms afines al espritu espaol, como el costumbrismo y el periodismo r^iti.o, fuiron, sin embargo, las que predominaron. Este hecho tiene, por cierto, hondas repercusiones en el proceso del ensayo hispanoamericano, cuyo primer florecimiento -hay que recordado- antecede al peninsular. De ese notable florecimiento del gnero en Amrica se ocupa el captulo siguiente.

Captulo 1 del siglo xrx Los grandesmaestros

El ensayo hispanoamericano del siglo xrx, cuyo desarrollo no es exagerado calificar de extraordinario, es un antecedente de vital importancia para las mayores expresiones contemporneas del gnero. Por cierto, los ms remotos orgenes de ste se extienden ala pocacolonial, segn puede verse en algunos libros autobiogrficos, como Ia farnosaRerpzesta Sor,Filotea la Cruz (Mxico, 1961) de a de Sor Juana Ins de la Cruz (1648-95) o la Apologta.yrelacin (1865) de Fray ServandoTeresade Mier (1763-1827);y en ciertos eruditos barrocos como Cados de Sigenza y Gngoru (1645-1700) o Pedro de Peralta Banuevo (16631743). Pero tampoco hay que olvidar a los precursores de nuestra independencia y a los rga.nosde afirmacin nacionalista y cultural (por ejemplo, la generacin de ilustrados que edit el MercsrioPentano fines del xvrrr,.o las cara tas y proclamas de Simn Bolvar [1783-1830]). Nada de esto,sin embargo,haciaprevisible el alto <status> intelectual y la vasta difusin social que alcanza en el siglo pasado.

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22 JosMiguel Oviedo hispanoamericano Brevehistoriadel ensayo 23 Hay que entender ese inicial auge del ensayo como un fenmeno asociado a la realidad sociohistica de un continente que quera cobrar total autonoma cultural frente a Espaa; esto explica dos cosas: que, como ya se anot, el ensayo moderno suria en Amrica antes que en la pennsula, y que aplrcz;c sobre todo como un instrumento indagatorio de la identidad de las nuevas naciones. Lo ltimo ha quedado como una huella permanente en el ensayoy en las preocupaciones de nuestros ensayistasms importantes. Sueledecirse con frecuencia que el ensayo es, en otras paftes, el gnero que apareceel ltimo, porque corresponde a un nivel avanzado del proceso intelectual de un pueblo, y porque se vuelca al conocimiento lo ya existente. En Amrica parece ocurrir lo contraio: los fundadores de la conciencia cultural y litera;ia del continente son sus ensayistas. Y el impacto intelectual de ciertas obras de pensamiento crtico en la imaginacin de potas y novelistas puede verse todava en nuestros das. Un ejemplo puede bastar para demostrado: hay una claralnea que va del Facrdo (1815) de Domingo Faustino Sarmiento al Marttt Fiem (1872) deJos Hernndez y de ste a Dor Segundo Sombra (19 26) de Ricardo Guiraldes. El influjo e El hberintode la soledad (1950) de Octavio Paz sobre la novela mexicana es tambin evidente, as como el magisterio de reyes sobre algunos poetas contemporneos de su pas. Hay una viva interrelacin entre los gneros que se cultivan en Hispanoamrica, y en esa red de estmulos y ecos es de justicia reconocer el papel seminal que cumple el ensayo. Peter Eade ha ecordado que es <the most diect and useful fom of literary forms... the firmest and most visible in purpose)t. En el siglo xrx aparece un coniunto admirable de ensayistas, cuyo pensamiento y accin (ambas cosas estaban
t P"* G. E" rle, <On Tbe CorrrerrrPolaDt Dir?taccrntr, of tbc Higanh Anerican Esay, Hisptie Rcricw, 46:3, 1978, p. 329.

unidas en la mayora de ellos) son fecundos, vastos y enormemente influyentes: ellos son Anrs Bello (1781-1865), Sarmiento (18 1 1- 1888), Juan Montalvo (1832-89), Eugenio Mara Hostos (1839-1903), Jos Mart (1853-95) y Manuel Gonzle,Prada (1844-1918). Sus obras se despliegan como un banico que ilustra las mayores tendencias literarias del siglo: Bello, Sarmiento y Montalvo marcan la transicin que lleva del neoclasicismo al auge del romanticismo; Hostos representa el momento positivista, y Marti y Gonzlez Prada sealan la etapa augural del modernismo. Estos son los grandes padtes del gnero: con ellos comienza realmente la historia de nuestro ensayo. Cada uno de modo distinto, contribuy decisivamente al conocimiento de la realidad de sus respectiyos paises y as a definir la identidad hispanoamericana, frente a Europa primero y luego ante Estados Unidos. Por anunciar las grandes cuestiones que estimularan la actividad intelectual del siglo xx (a la que alguno de ellos, como Gonzlez Prada, se suman con su produccin ms tarda), la leccin que dejan es profunda y merece examinarse y revaluarse: contituyen el indispensable prlogo a la fase contempornea del ensayo. Son los primeros que pensaron la complejidad de un continente de veras desconocido. Pero resumir un siglo en esosseis hombres no quiere decir que los aportes de otros sean desdeables:no lo son, por ejemplo, los Recuerdos litararios(Santiago, 1878-79) del chilenoJos Victorino Lastarcia (1817-88), que merecen mencin tanto por su rigor como por su valor testimonial. Tampoco hay que olvidar Los rms(Buenos Aires, 1896), la coleccin de retratos literaios de Rubn Dario (1867-1916), cuya aguda percepcin de lo nuevo sea fundamental para definir los gustos de la poca y las direcciones del modernismo. Igualmente debe tenerse en cuenta que la obra de algunos ensayistas del siglo xx comienza en el xrx: entre otros Justo Sierra, Enrique Jos Varona y Baldomero Sann Cano.

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I. Bcllo o l ctcacil de Aarica

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Bello naci en Venezuela pero su obra y su presencia se dejaron sentir por todo el continente: fue profundamente americano y uno de los primeros y ms lcidos. No slo eso: repitiendo una experiencia comn a muchos otros escritores hispanoamericanos, desde el Inca Garcilaso de la Vega hasta Julio Cortza.r (cap. 4. III), Bello culmina su descubrimiento de Amrica en Europa. En su caso, la ciudad fue Londres, donde pas largos y fecundos aos (1810-29). Su etapa inglesa, comenzadaal lado de Bolvar para ponerse al servicio de la causarevolucionaria, es providencial, pues lo puso en contacto directo con las primicias del romanticismo, con algunas grandes figuras de la emigracin liberal espaola (como Jos Mara Blanco ulhite), con las estrictas costumbes de la vida intelectual britnica y sobre todo cbn lo meior de su tradicin ensaystica y periodstica. En los peridicos que public en Londres, Biblioteca Americana (1823) y Repertorio Ameicano (1826-27) se difundieron las nuevas ideas polticas y literarias de la poca, colaboraron importantes firmas hispanoamericanas y europeas y aparecieron notables pginas suyas en pfosa y verso. Bello era un temperamento equilibrado, amante del orden y las ideas claras; formado en las mejores fuentes del clasicismo y la llustracin, estaba abierto, sin embargo, a los aires de renovacin que se respiraban en Europa duraqte los aos previos ala gran ola romntica. Fue su destino el de peregrinar por varios pasesde Amrica y diseminar su prdica en favor de nuevos temas y formas literarios que expresasen el vigor de las nacientes sociedades desmembradas del tronco espaol. Bello ligo ese movimiento de ruptura poltica a la autonoma esttica. Poda hacedo: era un sabio y un poeta, un gramtico y un iurista, un filsofo y un educador. Bello inicia el esfuerzo por crear una conciencia americanista que pusiese en marcha

las fuerzas espirituales adormecidas por tres siglos de coloniaje. En una poca agtaday con mil tareas diversas entre manos, se las arregl para pensar con coherencia en una nueva Amrica y en los temas parala primera grneracin de criollos libres. Su obra es enorme y abarcacasi todos los gneros entonces posibles. A pesar de que escribi obras de estudio mayores, como Cramtica de la lenguacatelhna (Santiago, 1847) y Filwofa del entendimhnto (Santiago, 1881), lo mejor de su obra de ensayistaest en las equilibradas pginas con las que contribuy, desde Chile, a la polmica del romanticismo (1841-43) que lo enfrent a Sarmiento; y especialmente en los artculos y reflexiones dispersos en sus dos peridicos londinenses y en otras publicaciones americanas; son tempranas muestras de nuestro arte ensaystico que prueban su irreprimible curiosidad y su slida informacin litearia. En su variedad, esos textos reflejan los vaivenes y las constantes de sus preocupaciones intelectuales, polticas, morales y estticas. Hoy hemos olvidado esas pginas, pero los hombres de su tiempo las leyeron y actuaron poderosamente influidos por sus propuestas. Con ellas, a pesar de su estilo algo envarado y de su tendencia a la digresin rida, Bello estabahaciendo algo fundamental: estaba sentando las basesde la filologa en el continente, enseando a los lectores del continente a apreciar la literatura y a entender tanto el legado de los clsicos como las novedadesde los modernos. Tena una fe indeclinable en el poder de la palabn y de la accin cultural al servicio de las nuevas naciones americanas; alguna vez escribi: <El hbito de pensar, unido a la necesidadde hacer uso de lo que se piensa, conducen a perfeccionar el arte de dar fuerza ala palabro (Bello, 1979, p. xxxiv). Angrl Rosenblat cree que es el primer humanista de Amrica, un hombre de la talla de Goethe, y tal vez eso no sea una hiprbole.

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26 JosMiguel Oviedo Brevehistoriadel ensayo hispanoamericano 27 Il. LaJ anflorrlias coztradicciona Sarminto de J Curiosamente, Sarmiento, el ms influyente ensayista de su tiempo, apareceenfrentando a Bello, no slo en la polmica del romanticismo (aunque ahora sepamosque la oposicin fuese en buena parte fruto de un malentendido del argentino), sino tambin por algo ms esencial: la distinta percepcin de la natvraleza americana. Lo que para Bello era un casi paradisaco refugio ante los peligros morales de la ciudad (<el campo es vuestra heredad; en l gozaou haba propuesto en <La agricultura de la zona trrida>), ser para Sarmiento la imagen misma del mal y el atraso, de los que la cultura vena a redimirnos. Dos visiones de Amrica, dos tesis p^r^ oient^r la accin cvica de pueblos que se hallaban en las etapasiniciales de su formacin. No es necesario decir que la visin de Sarmiento predomin sobre la de Bello; que tuvo un impacto directo en la vida social de su pas y el resto de Amrica; y que se constituy en una de las cuestiones ms permanentes de nuestro pensamiento histrico. Mientas Bello era un espritu cauto, moderado y con sentido del orden, Sarmiento era apasionado, impetuoso y tambin desigual -un verdadero tempramento romntico. Eso debe haber contribuido a la permanencia de su mensaje y la profundidad con que cal en las mentes de su siglo y aun del presente. En su fecunda obra (en su caso, hay que entender por <obru tanto la escrita como la fijada en gestosy actos), hay un libro de indisputable importancia, un texto capital que es a la vez el retrato de una figura poltica y el de una nacin; Facundoo ciaili7acin1 barbarie(Santiago, 1845). Es particularmente el dilema que plantea la segunda parte del ttulo (hay variantes del mismo en las sucesivasediciones) el que fija el tema y lo convierte en una imagen poderosa en la conciencia del lector. En su poca no hay nada semejante, ni en su intencin ni en sus logros; habr que esperar hastr 1902, parahallar en OsSertde brasileo Euclides del da Cunha, algo comparable en la vastedad del esfuerzo interpretativo, enla fiierza de la argumentacin y en el vivido entrecruzamiento del tono ntimo y los datos objetivos. Todo es antittico en la visin sarmentina: no slo Civilizacin frente a Barbarie, sino Individuo frente a Sociedad, Caudillismo frente a Orden y, por cierto, Rosas (o su antecedente telrico: Facundo Quiroga) frente al propio Sarmiento. Todas estasantinomis se resuelven en una de vasto alcance cultural: Europa frente a Amrica. Para Sarmiento el progreso del continente estaba ligado a un esfuerzo consciente y programtico por transformar la composicin tnica de su poblacin y, consecuentemente,educada en los ms altos principios de la moral social de su tiempo, que no eran otos que los de Europa y Norteamrica. Su absorbente preocupacin histrica est inspirada en sus lecturas de los pensadoesfancesesdel xvrr y comienzos del xrx Montesquieu, Guizot, Michelet, Tocqueville y otros. Como ellos, crea en el influjo decisivo del ambiente geogrfico sobre la formacin de los pueblos y el temperamento de sus gentes. Argentina, por lo tanto, tena el perfil social que haban determinado sus condiciones fsicas: el pas era el resultado (la <emanacin> podra decirse) de la pampa y del estilo de vida de los gauchos. Estas fuerzas, de las que Facundo es un sombro ejemplo, tendan a ser retrgradas y se oponan a la utopa sarmentina de un pueblo orientado hacia un destino superior. No haba otra opcin que la de superar esasrealidades y sobreimponedes la estructura ideolgica y moral de los pueblos que estaban adelante en la ruta del progreso y la civilizacin. La mezcla de pasin romntica, racionalismo de ilustrado y optimismo de positivista en el progreso material, es visible en ese proyecto nacional. Hay que reconocer que 1o que vea Sarmiento no estaba

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aleiado de la realidad: los jvenes pases americanos eran bsicamente rurales, apenastocados por la revolucin industrial, y se debatan en el atraso, la ignorancia y la ana+ qua. La ciudad era un foco de cultura implantado en un territorio cuya enormidad, vaca de estmulos intelectuales, pareca devorarlo. <El mal que aqueja a la Repblica Argentina (escribe Sarmiento) es la extensin; el desierto la rodea por todas partes, se le insina en las entraas> (Sarmiento, 7977, p.23). Su liberalismo burgus le hace concebir un ideal optimisra: una Argentina poblada por europeos cultos, amante del progreso y las luces, respetuosa de las leyes y las normas civilizadas de la vida poltica. Es deciq todo lo contrario de lo que representaban el caudillismo primitivo de Facundo y la negra dictadura de Rosas.La ciudad contra el campo y el hombre ilustrado contra el gaucho brbaro, eran las ideas esencialesen el progra,made Sarmiento. Este libro orient su accin cuando asumi la presidenciade la repblica (1868-74) y anunciaba el rasgo que defini a la Argentina moderna: un pas de inmigrantes, una cultura <blancu, volcada hacia Europa. Era el ideal tpico de la burguesa nacional entonces en formacin, a la que Sarmiento expres mejor que nadie. Hoy conocemos sus carencias y limitaciones: significaba un olvido de ciertas capasde la realidad social argentina y una incomprensin de las formas cultuales propias, que pona precisamente en peligro la identidad nacinal que Sarmiento quera alcavat Atribuir los males de Argentil na a las formas primitivas de la vida del gaucho era, en principio, alentar una forma de etnocidio que arrasaba consigo las races mismas del pas. Hasta en el lxico se advierte que su visin de lo propio est traspasadade nociones e imgenes que la presentan con un aura de exaeza libresca: la pampa es <<el desierto>,el criollo es el <rbaro> y el iaguar es el <tigro.

primero: el de su lenguaie pasional, afiebrado y tempestuoso. La obra es muchas cosas a la vez sociologa, historia, biogria, panfleto poltico, geografh, testimonio, periodismo, costumbrismo, libro de viajes, novela... Librosntesis,pero sntesis romntica, desigual y a veces discordante.n l omos, como en una sinfona,lavoz rotunda de Saiento, cargadacon el dolor del destierro y el odio incurable contra Rosas,pero tambin traz.as ecos de actiy rudes que lo contradecan de rnodo muy visible. La ms notoria contradiccin consiste en que Facundo Quiroga, siendo su nmesis, es tambin su doble -un hermano renegado, pero hermano al fin. La poderosa emocin de recrear la figura histrica del caudillo (y, asi, apropirsela) lo ganay termina haciendo de esafigura un personaje memorable, una leyenda viva que lo cautiva a l mismo. Sarmiento era un romntico y, por lo tanto, un liberal, pero a veces escriba (y actuaba) con un aire autoritario, avasallando con sus argumentos al lector: buscaba su asentimiento aun antes de persuadido. Era una mentalidad idealista al mismo tiempo que un pragmtico; un maestro al mismo tiempo que un panfletario y un estadista. Quera ofrecer un retrato objetivo de la situacin argentina, pero para hacedo ms ntido cargtba las tintas, exageraba o simplificaba. Todo esto, que limita la exactitud de su retato, aumenta los mritos del Facmdo como obra de arte. Se trata de un libro personalsimo, guiz una autobiografa escrita al sesgo,en el que todo est teido por el temperamento y el absorbente ego del autor. Presenta un caso de argumentacin arrebatada,.tpica del espritu romntico. En las primeras lneas del libro el autor coniura la figtra maligna de ese argumento: (Sombra terrible de Facundo, voy a evocarte,p rL que, ...te levantes a explicarnos la vida secretay las corlvulsiones internas que desgarran las entraas de un noble pueblo!> (ibd., p.7).

Eseera el nivel racionale ideolgicodel libro. PeroFacaldoteniaoto valor, tvez ahoramsimportanteque el

A lo largo de la obra el autor va sintiendo el magnetismo de su propia evocaciny encontrandosu secreta esen-

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salvaie y sus cia. Si el mundo de la pampa, con su ^sperezla imagen del r l oscuras races tnicas y culturales,et?P atraso, tambin era el mundo de lo pintoresco, lo aventurero y extico. Y hay que reconocer que la pintura que Sarmiento hace de esarealidad es la ms vigorosa y memorable que podamos encontrar entre los autores de su generacin. Fii para siempre, gracias a una Prosa dramtica cuyas imgenes parecen desgarrarseentre s, un tipo humano que encarna algo profundo del alma colectiva americaa: Facundo anticipa al monstruoso Calibn que no slo ser uno de los polos de la antinomia que Rod (cap. 2. I) plantear ms tarde, sino un modelo que encontraremos en la historia y la cultura americanas bajo los ropajes del cacique, el caudillo y el dictador. As, Sarmiento define muchos de los grandes trminos alrededor de los cuales se entablar el debate intelectual americano.

lll.

El santoardor de Montabo

Moltalvo es otro de esos hombres que abundaron en nuestro siglo xIx, que no distinguan mayonnente la actividad literaria de la accin poltica. Nacido en un pas pobre y atrasado como el Ecuador, es un pensador americanista aunque en realidad quera ser un escritor clsico castellano ms que un prosista criollo; trat de probado con (Besangon, 1895), sus Captilos quesele obidaron a Centantes su <imitacin de un libro inimitable>, curioso y temPrano ejemplo de meta-ficcin o hbrido entre narrativ^ y ensayo. En verdad, la formacin espiritual de Montalvo es fundamentalmente europea; conoca ingls, francs e italiano, y pas varios aos en Francia, Italia y Espaa, escribiendo y publicando sus obras. Sin embargo, la historia lo recuerda como el formidable adversario de Gabriel Garcia Moteno, el ultraconservador dspota cuya existencia configur la suya, un poco como lo que ocurri entre Sar-

miento y Rosas: rivalidades que marcaron a fuego el drama histrico del continente. En 1857 Montalvo llep a Roma y luego a Pars. Era un hombre melanclico y agobiado por el tedio: no era extrao que encontrase en el romanticismo y en la amistad de Lamartine y otros escritores europeos, un consuelo y una oientacin esttica. Cuando vuelve al Ecuador en 1860, Garcia Moreno acaba de instalarse en el poder. De inmediato, Montalvo le escribe una carta que demuestra su insolencia magnfica, su esplndida prosa y su santo ardor liberal: <Si alguna vez me resigno a tomar parte en nuestras pobres cosas, usted y cualquier otro cuya conducta poltica fuera hostil a las libertades y derechos de los pueblos, tendrn en m a un enemigo, y no vulga.or. En 1866 empieza a publicar su revista El Cosnopolita, donde aparecernvarios de sus opsculos y panfletos poli ticos. Esta revista es la primera de tres (las otras son El RegmeradoryEl Esputador,de 1876 y 1886, respectivamente), que bien pueden considerarse entre sus obras, pues eran en su mayor parte esfuerzos unipersonales; en sus pginas pueden encontrarse numerosas piezas ensaysticasbreves que prueban la maestra de su estilo y la persistencia de sus preocupaciones: Su etapa de madurez est dominada por los destierros polticos, los viajes por Europa y la fecundidad intelecrual que da origen a libros capitales como las Catilinarias (Panam, 1880), los Sietc tratados(Besangon, 1882) y b Ccometranoral (Madrid, 1902), aparte de los mencionados Captulos Por cierto, la poltica es el gran asunto de Montalvo como ensayista, pero tambin la cultura, la moral, su propia vida y sus dolores ms intimos. Era un panfletario fetoz, de gcstos olmpicos y odios tempestuosos; lo distingua una lengua ntida y vigorosa, impregnada por lo mejor de la ontoria latina y los clsicos espaoles. Saba cmo fustigar y usaba la lengtra con una alta responsabilidad tica, como lo demuestran las ardientes Catilinaias y

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los miscelnicos Sietetrtados. paso: el ttulo de este liDe bro es tan desorientador como el de Geometra noral. El primero es un coniunto de reflexiones y meditaciones sobre diversos temas, no un libro de doctrina rigurosa; el segundo, que tiene algunos conatos narrativos, es una especiede discurso amoroso ilustrado con grandes figlras de la antigedad y la poca moderna, desde Pericles hasta Goethe. Como pensador poltico no es muy original; moralizaba, ms bien, alrededor de los temas de siempre: bienestar, iusticia, educacin, honestidad, respeto a la voluntad popular,.. Era un liberal apasionado cuyo natural anticlericalismo fue exacerbado por el estricto catolicismo de Garcia Moeno. Consider la religin y la dictadura como dos categoras o realidades indiscernibles, igual a lo que hizo Esteban Echevera en <El Matadero> (escrito hacia 1839), y as contribuy a la tradicin del pensamiento anticlerical, muy fecundo en el continente durante este siglo. Crciafumemente en la heroicidad individual como motor providencial de la historia, y los santos de su panten eran Napolen, Washington y Bolvar. Su modo de encarar esos temas y de enhebrados con otras digresiones y confesiones, es lo ms semejanteal ensayo ingls (particularmerite los de Bacon y Carlyle) que existe en Amrica despusde Bello. Era un hombre rctr ido y a la vez reclamado por la accin pblica, y en esesentido es un modelo de las formas antitticas que caracterizaron al romanticismo hispanoamericano: el subjetivismo y el humanitarismo social. Le faltaba, sin embargo, la viva conciencia de la historia: pa:a-1,sta era slo un repertorio de ejemplos ilustres por imitar. Y tampoco era sensible a los giros populares y locales que otros aportaban entonces a la lengua escrita: era un purista convencido. Pero tena la actitud esencial del ensayista: la capacidad de reaccionar, casi automticamente, ante el constante reto que le planteaban los entrecruzamientos de su experiencia personal con la vida poltica. La urgencia de su tarea no le impi-

di ser siempre, incluso cuando insultaba (hay frasessuyas que podran figuar en el <Arte de injuriao de Borges), un artista refinado y pulcro, uno de los prosistas de mayor virtuosismo y elegancia que haya dado Amrica. Su cuidado por las formas expresivas, el brillo visual y la tenacidad rtmica de sus imgenes, la sentenciosidad lapidaria de sus clusulas, hacen de l un precursor del ensayo tal como iba a cultivarlo el modernismo.

lY. Hostw: el sacrifciopnr ilfla caila El portorriqueo Eugenio Maria de Hostos ofrece un caso extrao de virtudes y limitaciones como ensayista. Pesea ello, su importancia histrica fue decisiva, especialmerite para el rea antillana: es el gran padre de la causa independentista portorriquea y cubana. La situacin presente en su pas y el destino histrico del rca no hacen sino agregar actualidad a su accin de precursor. En 1900 arriesg una prediccin que result exacta: <Hayamos entrado en ellos flos Estados Unidos] desde hace once meses entrar en ellos, y veinticuatro das, o estemos prximos ^ los cien aos de 1900 a 2000 van a formar un grave siglo> (cit. en Luis Iigo Madrigal, 1987, p.460). Tampoco cabe dudar de su americanismo y su pasin educativa, de los que dej amplias muestras por donde lo llev su peregrinaje Per, Chile, Repblica Dominicana, Venezuela, Nueva York. Pero es precisamente el afn de educar lo que determina la fisonoma de su obra ensaystica.Hostos fue sobre todo un maestro, un geramoral de su pueblo y de todo el continente. Era un patriota puro y abnegado, un hermano espiritual de Mart (inf*).El tono didctico, el afn de ilustrar y aleccionar, es un impulso irresistible en l y somete muchas de suspginas a las exigencias de un discurso pedagogico orientado por ideas bastante generales y tradicionales: la patia, el bien social, la justicia.

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Tan poderoso era este designio moral que lo hizo incurrir en un malentendido: Hostos lleg a creer que toda literatura sin la finalidad inmediata de servir a los hombres, era una actividad vana. Peor: pensaba que el eiercicio de la imaginacin era pernicioso, pues nos alejaba de la realidad. Vio un dilema entre la belleza y el bien, y eligi el ltimo. Esa renuncia supona una autocrtica, porque de joven escribi poesa y novela, entre stasZ peregrinacin de Balon (Madrid, 1863). Aunque el tema didctico no estaba ausente en esta narracin, posteriormente (en el prlogo a la segrnda edicin de 1873) Hostos ya no justificaba el uso de la ficcin ni siquiera como vehculo de sus ideas. Esta extraa condena del lenguaje de la imaginacin, sin duda explica la adez lgica, tan parecida a la de Baltasar Gracin, de sus perodos y frmulas retricas de ensayista. L^ etapa formativa de Hostos es espaola: estuvo en la pehnsula desdelos doce aos, entre 1851 y 1868. All se famlliariz con el krausismo y con sus principales exponentes: Sanz del Ro, Pi y Margall, y otrosi Las ideas krausistas, que exaltaban el razonamiento antiescolstico y la renovacin de los modelos educativos, tuvieron un impacto permanente en 1. Luego, en su peregrinaje por Repblica Dominicana, Chile y otros pases americanos, las aplic a la causaliberadora de su pas y al progreso de todo el continente. Tuvo el mrito de habersepreocupado tambin por la educacin de la mupr y la lucha contra su discriminacin. La otra gran influencia filosfic en Hostos, sobre todo en su etapa madura, es el pensamiento positivista, de la que se convertir en un intenso difuso en Amica. Fue un fundador de nuestra sociologa, pero no la concibi desligada de la moral y la educacin. El ttulo de su obra cumbre -Mnral social (Santo Domingo, 1888)- es revelador Hostos era un hombre de saber enciclopdico (comparable al de Bello), como lo prueba la vaiedad y vastedad

de sus preocupaciones (20 tomos forman sus Obra cornplctas). Pero al mismo tiempo era un hombe pblico, un activista y aun un revolucionario directame nte comprometido con la difusin de la causa portorriquea y americanist. Las abundantes pginas que dedic a esa causa son admirables por la energa de sus razonamieritos, los chispazos de ardor e impaciencia que a veces los iluminan y la previsin de ciertos problemas sociopolticos de aquella regin; todava hoy pueden ser ledos con provecho por modernos historiadores y socilogos. Por ejemplo, su visin de Amrica como un continente mestizo, formulada en un momento en el que predominaban ideas aberrantes al respecto, es muy lcida; lo mismo su exaltacin del valor humano del trabajo (en lo que quiz se adelanta a Manuel'Gonzlez Pnda, nfru) V su certeza de que la cultura antillana era una entidad histrica cuyos rasgosparticulares deban entenderse bien para encatat sus problemas polticos y sociales. Aun en el campo de la reflexin literaria, sus ensayos sobre Hamlet, <Plcido> (seud. de Diego Gabriel de la Concepcin Valds) y otras figu.rasde su tiempo, demuestran no desdeablesdotes crticas. En sus ensayosbreves, muchos escritos para peridicos y revistas, hay pasajes evocativos, autobiogrficos, descriptivos, que tienen calidez y emocin. El problema con Hostos es la sequedadgeneral de su lenguaie argumentativo, que tiende a ser digresivo y verboso, abstracto hasta la grisura y manitico en el uso de estructuras ordenadoras del pensamiento (paralelismos, simetras, repeticiones, etc.). Us una prosa de frmulas que presumiblemente deban producir conviccin en el lector, pero que son ms bien rtmicamente tediosas y conceptualmente romas. No quiso escuchar al artista que originalmente haba en l y termin entregndose del todo a un discurso magisterial. Su renuncia al lenguaje de la imaginacin y su fe ciega en la directa virtud redentora de la actividad intelectual, parece un antecedente de ciertc;

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espejismo ideolgico de un sector de escritores de este siglo, que llegan a justificar el abandono de la literaturL por la accin poltica, por considerar que sta es superior. La <crisis de carcteor a la que Hostos atribuy su curiosa decisin, ha probado ser una gfave fisura en la conciencia moral e intelectual de nuestro siglo. De modo ms agudo que en Sarmiento, la obra de Hostos exhibe las limitaciones de la actitud positivista, con su optimismo ilimitado en la eficacia delr- razn y la ciencia aplicadas al progreso de la sociedad. Y. Mart o la poesade las ideds Jos Mart es uno de los mayores espritus de Amrica, a pesar de que su obra ensaystica(la porcin que ms recordamos hoy) es una obra dispersa' propia de un hombre que tuvo que hacer en muy poco tiempo muchas cosas de la ms diversa natualeza y finalidad' Lo asombroso es que hay una armonia en esa dispersin vital y literaria: una nota de pasin humanista por la bellezay un orden social superior distingue a ambas y les otorga la gracia del arte coronada por un final trgico y heroico. Mart es un Precursor plural: del modernismo, Por la areadelicadeza de su lenguaje; de la independencia cubana, a la que entreg su vida y su muerte; de la cuestin candente de las dos Amricas hermanas y enemigas; del sentimiento de nuestra modernidad marcada por la conciencia desgarradadel tiempo, la realidad y la creacin. Las grandes crestiones ticas y estticas de hoy fueron percibidas vivamente por Marti hace un siglo; su obra es el refleio de esavisin p-r-oblemtica y agnica. - Teniendo en cuenta la brevedad de su vida (muri a los cuarenta y dos aos) y la urgencia con la que tuvo que escribir, el volumen de la obra mlrtiunl- es casi prodigioso: abarca unos 28 tomos en el proyecto <<definitivo>de la Editorial Nacional de Cuba (1963-73), y cubre prctica-

mente todos los gneros. D.ejando de lado la importante oba potica -Isnaelillo (1882) y Wrsoiiencilloi (1891) son libros fundamentales parula formacin de la nueva lrica hispanoamericana- y sus intentos narativos y teatrales, el resto de esa inmensa produccin cae dentro del campo del ensayo, si es que consideramos ensayossu prosa periodstica, sus diarios, sus cuadernos de apuntes y su vasto epistolario. Hay una buena ruzn para ello: en esaspginas Mart ejerce el doble arte de la reflexin y la creacin verbal. Leyendo su prosa uno se convence de la decisiva revolucin que Mart estaba operando en la lengrra literaria que entonces se escriba en Amrica: suyo es el descubrimiento de una prosa sensible, plstica, intens, elegante sin dejar de ser simple. Sus ensayos son contemporneos de las Catilinaria de Montalvo y nteorS a la Moral social de Hostos, pero parecen mucho ms modernos, textos de nuestro tiempo que podemos leer casi sin sentir su distancia histrica. (.i' Hay dos notas centralesen ls ensayosde Mart: la armona del mundo natural y la exaltacin idealista. Estas notas son alavez opuestasy complementarias: percibimos el universo como una copia fragmentaria de algo superior a l mismo; todo tiende a la unidad, pero los hombres, ciegos, no la reconocen. La inquietud existencial y moral que esa ambigua pareja de notas produce, est constantemente aludida en su poesa a travs de imgenes caractersticas como (un ala rota>>, (ave roia de alas heridas> o un un hombre que empieza <en fuego y para en alo. Supros4 trabajar innumerables variantes de estas visiones, que asocian en un solo movimiento lo tico, lo ertico, lo esttico y lo poltico. La reflexin martiana convierte sus variadas preocupaciones en un haz de radiante claridad y de alta intensidad emocional. Las races de su pensamiento no pueden ser ms heterogneas: muesta huellas de la tradicin cristiana, ciertas nociones krausistas y teosficas, las semillas existencialis-

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tas sembradaspor Arthur Schopenhauer (1788-1860) y tal vez por Friedrich Niezsche (1844-1900), el fuerte impacto de las ideas de Ralph \aldo Emerson (1803-82) y los drascendentalistau norteamericarlos' etc. Filosficamente, Mart era un eclctico, un pensador asistemtico y aveces contradictorio. Quiz fue as porque nunca renunci a ser un artista, un espritu afinado como una antena sensible a los propios registros de su experiencia humana, pero tambin a las novedades de la ciencia y la tcnica, las propuestasdel arte y la religin, los reclamos de la historia y el eiercicio concreto de la poltica' I-o pandiico es que un hombre como Mart, que se pas la vida escribiendo trabajos en prosa sobre los ms diversos temas y en los ms diversos tonos, nunca pudo reunir una coleccin orgnica de ellos; en vida, slo public lo que las urgencias del momento le arrancaron: documentos polticos, cartas pblicas, prlogos, respuestas,discursos... Los mrgenes de la ensaystica murtiana son difusos: no siempre es fcil distinguirla de la produccin periodstica, epistolar, otatoria, diarstica, ocasional. De hecho, babta que reconocer que la mejor prosa de Mart es6n s Gllsiino pistol-ario (espiamente en las cattas ntimas a su hiia naturI'*Mara Mantilla y a otros miembros de la familia Mantilla)" lasadirables pginas de su llamado <Diario de_campau (escrito durante los das de la expedicin revolucionari4 en C'uba,que l,o condujo a la muerte) y aun en sus <Cuadernos d apunteu y (Fragmentos>, donde hay graves confesiones y lcidas notas sobre lo visto, ledo o vivido. Su grandeza de ensayistlliterario, por eiemplo, puede medirse sealando que su iustantivo <Prlogo alPocmadelNigaratt (1882) -del venezolano J. A. Prez Bonalde, es la meior raz6n pot la cual todava recordamos el poema: constituye Ia primera definicin del espritu modernista en Amrica. Pero los que quieran encontrar el verdadero perfil del Mart americanista, lo encontran en las pginas recogidas bajo el ttulo general de NttestraAmrica, por el artculo

homnimo que apareci en un peridico mexicano en 1891. Este es un ardoroso manifiesto poltico por la uni de Amrica Latina en defensa de su identidad y dignidad. El foco de su preocupacin es, por cierto, Cuba (todava en situacin colonial), pero el marco es claramente continental: no habr independencia cubana sin la solidaridad de las naciones hermanas, ni staspodrn sentirse seguras si aqulla no se logra. Las ambiciones hegemnicas de Estados Unidos son un nuevo y serio peligro, sobre el que Mart es de los primeros en llamar la atencin. Estamos en guerra, dice, y hay que levantar <trincheras de ideas [que] valen ms que trincheras de piedras> (Mart, 1977,p. 26). Las rencillas y recelos que dividen a los pases hispanoamericancis deben cesar: <Los pasesque no se conocen han de dase prisa para conocerse, como quienes rran a pelear iuntos) (iWd.). La poltica y la cultura tienen que ser una creacin propia, afn a nuestros modos de ser y pensar. En vez de inventar y adaptar, hemos importado e imitado sin discriminar. Nuestros modelos polticos han fracasado: <Con un decreto de Hamilton no se le panla pechada al potro del llanero> (p. 27).Igual pasa con nuestra cultura: <...e1libro importado ha sido vencido en Amrica por el hombre natural... El mestizo autctono ha vencido al criollo extico. No hay batalla entre la civilizacin y la barbarie, sino entre la falsa erudicin y la naturaleza>>

(p. 28).
Casi cincuenta aos despus,la disyuntiva de Sarmiento era reexaminada y criticada sagazmente:la falla est en la aplicacin mecnica de las frmulas europeasy ahora norteamericanas. La civilizacin misma puede ser abusiva o errnea. Hemos legislado y creado instituciones pat^ naciones de papel y p^ra, detrados artificialeu (ibrd.). Marti cuestiona la explicacin que Sarmiento hace de la dictadura: <Las repblicas han purgado en las tiranas su incapacidad para conocer los elementos vedadeos del pas, derivar de ellos la forma de gobierno y gobernar con ellos>

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(ibd.). La educacin y la cultura deben adaptarsea las formas (naturales> -y aun <brbarau- del ser colectivo americano. La historia nos demuestra que Amrica no es Europa: civilizacin hubo desde antes del tiempo de los Incas y el nico modelo no es Grecia. (Nuestra Gecia es preferible a la Grecia que no es nuestro) (p.29), dice Mart con sutileza rtmica y conceptual; y, reiterando el mismo juego de analogay contraste, <Injrteseen nuestras repblicas el mundo; pero el ^grega: ha de se el de nuestronco tras repblicas> (ibd.). Frente a las naciones americanas, hay una inmensa tarea creadora y de conciliacin social, que incluye a los indios y a los negros, hasta entonces sujetos pasivos de la historia. Y hay que crear, muchas veces, en el vaco, pues <ni el libro europeo, ni el libro yanqui [dan] la clave del enigma hispanoamericano> (pp. 30-31). La tarea es urgente, pues <sobre algunas repblicas est durmiendo el pulpo> (p. 31). Las dificultades y fracasos no deben intimidarnos; tendremos que improvisar, intentar muchas veces, obtener esultados dudosos. Bien valdr la pena, dice Mart y agl.egzuna imagen que contiene una propuesta tan extremada como poderosa: <Crear es la palabra de pase de esta generacin. El vino, de pltano; y si sale agrio, esnuestro vino!> QA.). La lucha cqntra los interesesdel extranjero poderoso no se basa en el odio, sino en la fidelidad a nosotros mismos, a nuestra naturaleza profunda. De este modo Mart liga el problema geopoltico de Amrica a una idea todava ms vasta: la de da identidad universal del hombro (p. 32). El tono exaltado, \a cargapasional que recorre el esfuerzo reflexivo, la frescura del pensamiento y los felices hallazgos de la prosa, hacen ms que convencer al lector: lo seduceny lo mueven a defensade los mismos ideales. Mart es un paradigma del supremo arte del ensayista: el de pensar no slo con ideas, sino con imgenes cuya dinmica intelectual y emocional es irreSiStirble. Echando a pensar a la sensibilidad, el escritor cubano acerc, como po-

cos, el lenguaje del ensayo al de la poesa, y as introduio una profunda revolucin en el gnero.

YI. Conzihz Prada: el ac de la intransigencia Manuel Gonzlez Prada es una personalidad singular y contradictoria que no ha hecho ms objetivos el examen y valoracin de su obra. E,lGonzlez Prada qaduro vivi y escribi en el centro de una atmsfera de escndalo, intransigencia y rebelda, que l mismo haba creado. Era un radical al que le gustaba llama las cosaspor su nombre y, pa-rC@tmidas y tradicionales costumbres de la literatura peruan{ de su tiempo, eso era una provocacin que no poda pasar desapercibida. El lema de su obra entera podra ser el ttulo que lleva un de sus libios de ensayos:Propa gandal ataqne(Buenos Aires, 1939). Gonzlez Prada tuvo el paradjico origen de muchos rebeldes como elr naei en una familia aristocrtica, conservadora y tradiiional. Sus hbitos de buen lector de la poesa francesa, los clsicos espaoles y orientales (que se notan en su fina y pulcra poesa), se definieron durante los aos de retiro y estudio que pas en la hacienda farnlliar, conociendo el Peru rural y la condicin real del indio. Pgro el aconrecimiento histrico que dio un giro total a su vida y su obra es la grerra del Pacfico (1879-83), que enfrent al Peru y Bolivia contra Chile y tuvo un desastroso resultado pan el primero. La humillacin de la derrota, la sensacin de amargo despertar que tuvieron los sueos de hegemona peruana en el Pacfico, la profunda quiebra de autoidad poltica y moral de las clases dirigentes, provocafon una ola general de frustracin, crtica del establisbmentexigencia de cambio: y GonzlezPrada fue la encarnacin misma de eseestado de nimo. Lo hizo asumiendo diversos papeles: agitador, tribuno, a i fiscal, juez, profeta, maestro... B^Ec""lqera de esasfor-

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mas, fue siempre la conciencia moral que grriaba hacia un qggy-oftro a un pas que, ademsde la guerra, haba perdido su rumbo. Su presencia y su obra ensaystica dividen la_literaturap:ruana claramente en dos etapait antes de 1, el romaniiismo-y su ingenuo credo liberal, desmetido pi el caudillismo militar; con 1,el despertar al positivisp9, el cientificismo, el radicalismo poltico y la literatura realista. No resulta extrao que encontrase un blanco faliiio que atacar-Ricardo Palma (1833-1919) y susTrapermnas, pandigma del pasatismo romntico y su diciones idealismo histrico- y que exaltasela necesidadde adoptar {ilosofas polticas radicales, como las doctrinas anarquistas. En todo fue GonzlezPrada un iniciador, un revolucionario: renov y depur la poesa con ritmos y sugerencias delicadas, aprendidas de la lengrra literaria francesa; asegur la difusin de las ideas sociales en el ambiente intelectual hi5panoamericano; presinti la importancia de l cuestin indgena, que iba a tener tanta repercusin en el pensamiento del siglo xx, etc. Lo mcjor de sus ideas libertarias y de su credo social est en Pjinaslibres (Paris, 1,894)y Horasdelucba(Callao, 1909), y tambin lo mejor de su prosa de combate. Fue un divulgador temprano de los anarquistas (Proudhon, Bakunin y Kropotkin), el primer defensor de la teora crata en Amrica Hispana y un visionario de la sociedad del futuro, justa, humanitarista e igualitaria. Su adhesin a estasideas bien puede compararse al descubrimiento del pensamiento de Chades Fourier y el Marqus de Sadeque los surrealistas hicieron en su momento: son parte de esoscontinuos retornos al ideal utpico que distingue al moderno pensamiento occidental cuando trata de liberar al individuo de las ataduras ms convencionales de la vida social. Era.intransigente hasta resultar irritante: la famosa frase d su oDiscurso en el Politeamo de 1888, <Los viejos a la tumba, los ivenes a la obro (GonzlezPndr,1985, vol. I, p. 90) suenaquiz ingfata, pefo hay que tenef en cuenta que efa una rnetfora

para alentar a un pas vencido: los vieios eran el pasadoy el pasado era la derrota. Esas mismas circunstancias pueden tambin su virulento antichilenismo que adopta un tono revanchista y chauvinista. -xplicar Esa actitud de rebelda total se extiende aun a su corlcepto de lengua castellana y de lo que un moderno lenguaje literario deba ser. Fue un reformista de la ortografa, por considerar los hbitos gramaticales una pesadahereniia de criterios precientficos: frente a la autoridad de la Academia, era tambin un crata. Siguiendo a Bel\o (su' Gonzlez Pro) y adelantndose a Juan Ramn Jimnez) escritura a la diccin real del castePrad quera acercar la llano hablado en Amrica: propugnaba escribir <giinau, sustituir la <pr por la <il>y usar el apstrofe (<d'aureolo) y contraccions el tipo <<destoo <dello- Detestaba la garrulera y el lenguaje vago y difuso: quera una prosa exacta, de bordes ntidos, cortada como con cincel. Ese carcter marmreo y luminoso de sus frases lo "pt""i-i-Iot ideales estticos que propgara l modernismo, del que es justamente considerado un precursor. S-usmodelos eran los escritores franceses(sobre todo Voltaire), pero su finalidad principal no era estetizante, sino cientfica: haba t"i ideas nuevas en una lengua nueva' funcional grr..ipt y orginica que fuese (natural como un movimiento respiratorio, clara como un alcohol ectificado> (ibd', vol. I, p. 257). F;ra un maestro de concisin, caP^z de hallar una frase imborrablepara cada pensamiento. Al leedo hoy, sus analogas y referencias al mundo de la ciencia y la tcnica suelen dar una impresin de frialdad y hieratismo. Pero esa frialdad puede quemar, como el hielo, pues Gonzlez Prada escriba movido por una pasin de iluminado y angustiado por obsesiones-la muerte, el ms all- que su iacionalismo no poda sofocar. Su influio es visible en los iniiigenistaS d los as 20, en Jos Carlos Maritegui (Cap. 3. I), en Csar Valleio y aun en ciertos movimientos sindicales surgidos en el Per.

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Con este ltimo ensayista, cuya accin se extiende a las primeras dcadasdel siglo xx y cuyas obras pstumas empiezan a conocerse en las siguientes, hemos cruzado ya la frontera cronolgica que enmarca histricamente a estos seisgrandes maestros del americanismo. Prolongar y supera su esfuerzo especulativo sobre nuestra cultura y sociedad, es la t^tea que vienen a cumplir los hombres cuyo pensamiento configura el siglo xx.

CaptuIo 2 Bajo las alas de Ariel

I. La hccinde Rod El ensayo hispanoamericano contemporneo nace exactamente en 1900, el ao en que Jos Enrique Rod (1871-1917) publica Ariel en Montevideo. Casi un siglo despus,es un libro que sigue leyndosecon inters y debatindose a veces con ardor. Buena parte de su prdica est francamente superada,pero eso no le ha hecho perder cierto encanto intelectual <mundonovisto que an toca algo profundo en el espritu hispanoamericano. Pero antes qu es lo que hoy qaedadeAriel, hay que ubide establecer cado en su contexto histrico. Las circunstancias en las que el libro apareceson ctuciales. Hacia 1900 la onda modenista esten su apogo,cubre toda Amrica y se extiende adems a Espaa. Rubn (Buenos Aiprofanas Dario, tras haber publicado susProsas res, 1896), libro capital de la estticamodernista, llega a Espaa en 1899 y a Pars el ao siguiente: es la apoteosis del gran poeta, cuya revolucin es ahora un fenmeno de

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46 JosMiguel Oviedo alcance internacional, que todos reconocen y honran. Ariel es alavez reflejo y exaltacin de ese clima espiritual, como puede verse por su lengraje preciosista y florido, tanto como por su helenismo afrancesado, en nada diferente del que cultiva Rubn. Pero lo curioso es que Rod fue uno de los primeros crticos severosdel modernismo y del propio Daro, en quien reconoci un sentido artstico e l e va doP er oaquien c e n s u t -n a d a me n o s -p o rs er ajeno a las cuestiones profundas de la hora; esa crtica de i899 incluy una acusacin famosa: <No es el poeta de Amrico (Rod, Obrarnnphtas,1967,p.169). Que Daro haya publicado ese texto como prlogo sin fima en la segunda edicin ampliada de Prosatprofanas(Pars-Mxico, 1901) y que siguiesereconociendo el talento de Rod, es muy revelador: el poeta saba que el pensador uruguayo era uno de los espritus (nuevosD que la prdica modernista haba despertado. Rod mismo haba declarado en ese trabajo: <Yo soy moderrista tambin> (ibtd., p. 191; nfasis del autor), para hacer su crtica ms legtima. En tealidad, lo que se plantea aqu es una cuestin que tiene que ver con los dos momentos (o caras) del modernismo: el exotismo decadentey el americanismo o (mundonovismo> afirmativo de una nueva conciencia continental. Uno est tentado de deci que Rod -y ste es uno de sus mritos y la rmn principal del impacto que caus Aielque el ensayista descubre esa segunda fase antes que el poeta, y que tal vez contribuyese a los dramticos cambios visibles en su siguiente libro potico, Cantos de aidal erperanzt(Madrid, 1905). Haba razones para eso: la guerra hispano-norteamericana por Cuba y Puerto Rico (1898) m rca un momento de crisis para Espaa (la bien conocida <decadenciaespaolu quc auscultara la Generacin del 98) y AmricaLatina, y el cor ienzo del expansionismo yanqui queJosMart (Cap. 2.v) presinti. Las consecuenciasde esa gueira y las amenazasque representaba para Amrica, indignaron al propio Dario, provocando en

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l una vuelta al redil de la cultua hispnica, a la que haba renunciado temprano por acadmica y reseca. Pero es el Rod el que detecta con mayor agadeza, cambio en el ambiente, lo examina con intencin orgnica, y despierta a la conciencia hispanoamericana con un tono de alatmay sincera preocupacin. Al hacerlo as, prolonga y renueva el gran tema americanista debatido por los mayores ensayistas del siglo xrx, especialmente Sarmiento, Mart y Hostos (supra).. Era un libro que deba ser -y fueleido primero como un manifiesto y, n las dos dcadas que siguieron, como un evangelio parala accin. Ms que un libro, fue la expresin del clima de la poca, en el que sintonizaron perfectamente el autor y los lectores, sensibilizados ambos por las ideas y propuestas que haba propagado el modernismo; el momento estaba maduro pall.a Ariel y eso explica su enorme difusin e influencia. Aiel no es un tratado ni un ensayo de la complejidad o extensin de los de Sarmiento u Hostos. Es sorprendentemente un opsculo que no llega a las 100 pginas, de corte didctico, claro y pacficamente polmico. Suele olvidarse su origen: en 1897, Rod comenz a recopilar sus trabaios breves de crtica y ensayo en forma de series, bajo el ttulo general de La uida nncaa. En esa primera serie, aparece <El que vendr>, que es una prefiguracin de Ariel: se habla de la necesidad urgente de un maestro que pueda ser el gua espiritual de los jvenes de entonces, para alejarlos precisainente del decadentismo modernista. Las series demuestran el propsito orientador que animaba a Rod y su sensacin de que haba un vaco por llenar: en la segunda serie (1899) publica su crtica sobre (contra) Ruben; y en 1900, aparece la tercefa que contiene Aril. El texto fotma parte de un esfuerzo esclarecedor ms amplio; en esencia, es un discurso o leccin profesoral sobre americanismo, o seala indagacin por el origen, realidad y destino de nuestra cultura fente a la herencia euro-

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pay b hegemona norteamericana. Como su pblico virtual era la juventud del continente, recurre, a una estratega alegbrica muy usada por la oratoria: un viejo y respetado profesor, Prspero, se despide de sus discpulos reunidos en su apacible estudio, baiola sombra protectora de la estatua de Ariel. Ariel es el espritu alado que simboliza la libertad y todo lo que es elevado y bello, al que se opone Calibn, encarnacin de los impulsos egostasy materialistas del hombre. Por cierto, las figuras centrales del juego simbolico de Rod (Prspero, Ariel, Calibn) aparecen en Tbe Tenpest Shakespe^re,peto la alusin shakespereana de es un eco remoto, aunque sin duda prestigioso. Ariel parece ms una respuesta(o una variante) del drama de Ernest Rnan (1823-1892) Caliban,Stite de Tenpte(Pars, 1878), que declara desde el ttulo ser tambin una adaptacin de otro texto2. En su obra, Rnan planteaba la victoria de Calibn; en la suya, Rod corrige a su maestro y propone el triunfo de Ariel. (El trasfondo intelectual de este simbolismo es ms complejo, porque otro pensador francs, Alfred Fouille (1838-1912), que tambin inspira a Rod, haba criticado a Rnan en L'ide modeze droit, publicado el du mismo 1878. Todo esto prueba que Ariel era una figura capital en el debate ideolgico de la poca y que Rod no hace sino sumarse a 1.) El cuerpo principal del ensayo est dividido en seispartes (ocho, segn algunas ediciones que suman la breve introducin y el pilogo). En las primeras Rod encomienda la defensa del espritu libre a la juventud (I), condena la tendencia moderna a la especializacin que destruye la integridad y armonia del espritu (II), destacala funcin moral de la belleza (III) y critica la concepcin utilitaria de la vida (IV). Pero es la parte V la verdaderamente polmica y la menos bien entendidat alli aparcce la clebre caracteri2 Vase Gordon Brotherston, dnt d$tionD a Jos Enrique Rcdr, Arict (Cambridge University Press, 197), pp. 3-5.

zacin de Estados Unidos comb gran sociedad democrtica, llena de energa y devota del trabajo, pero devorada por el estrecho espritu utilitario y un ejercicio homogeneizador de la libertad, que niega lo mejor de cada individuo. Rod opone este modelo social a la Amrica htinay cristiana,herederade la gracia helnica y el desprendido eiercicio del arte; sta es precisamente la que, fascinada por el espejismo norteamericano, corre el riesgo de olvidar <un vnculo sagradolue nos une a las inmortales pginas de la historia, confiando a nuestro honor su continuacin en lo futuro) (Rod, Aiel, 1967, p. 72).Como ademsel autor agrego la famosa frase sobre Estados Unidos (<aunque no les amo, les admiro>, p.76), todos los lectoresde entonces (y la mayoria de los que siguieron) hicieron la inferencia que Rod no hizo: si el smbolo de Amrica Latina es Ariel, entonces Estados Unidos es Calibn. Y esto a pesar de que Rod llega a lanzar un voto esperanzado;<La obra del positivismo norteamericano servir a la causade Ariel, en ltimo trmino> G. 89). Puede decirse que los lectores y la circunstancia histrica llevaron el mensaje le Anel ms lejos de lo que su autor intentaba, lo que tal vez iustifique la leyenda que sigue rodendolo. Este dualismo de sociedadeshumanas cuyo linaie espiritual es el de Can o de Abel, era la imagen simplista, pero seductora, que empez a extraersedel libro; las consecuencias que de ella se derivaron no son menos singulares. La pareja enemiga Ariel-Calibn es, en cierto modo, un replanteo del binomio civilizacin-barbarie del Facundode Sarmiento, pues para Rod los ideales de belleza y libertad que Amrica deba representar, estaban asociadosa la cultura helnica y, por lo tanto, a Europa; la diferencia era que Facundo-Calibn pareca haber sido extrapolado y asociado al vecino del norte, no al gaucho del sur. Recurdese que el nombre <Calibo es el anagrama de <canbal> o que tal vez proyenga de <Cariban>, es decir propio de la cultura caribe, donde la ms terrible forma de barbarie

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-la antropofaga- era practicada para espanto del colonizador europeo. Ariel ofrece una forma de respuestaa esa imagen de horror por la Amrica salvaje implcita en Shakespearey Rnan. (Otras vendran unos treinta aos despus de Aricl, como parodias vanguardistas brasileas entre ellas, la novela Macutama(So Paulo, 1928) de Mrio de Andrade U893-1945], cuyo hroe burlesco,nativo brbaro y <<sem nenhum carten>, renuncia ala,civilizacirr;y la broma de Oswald de Andrade [1890-1954], quien convirti el clebre dilema hamletiano en una cmica referencia a los indios tups: <Tup o no tup, he ah la cuestin> f,Reaista Aropofagia-Diario de SAopa*lo, marzo 77, de 19291.)El motivo de Calibn seguir siendo una preocupacin comn al pensamiento intelectual de hoy sobre el tema del colonialismo, dentro y fuera del mbito hispanoamericano: reapareceen los planteamientos de Roberto Fernndez Retamar [Cap. 5.VII], y en el drama [Jnetenpite [Pars, 1969), reescritura de la obra shakespereanapor el poeta martiniqus Aim Csaire[1913]. Todo esto no hace sino revivir la cuestin presentada por Rod.) Es evidente que la imagen que RodO tena de Amrica Latina era decididamente europea, una Amrica pulcra y racionalmente expurgada de sus contradicciones internas como colectividad: no una realidad, sino una idea mo:i;aly esttica de ella. El idealismo de Ariel es inconmovible: es una percepcn intelectual pero adems una fe, la fe de un optimista que crea en un fufuro dominado por los principios rectores del bien, el arte, la armonia y la justicia. Ese idealismo no er inmotivado: era un sntoma del fracaso del positivismo.del xrx y su ciega adhesin por la ciencia y el pragmatismo. El modelo positivista -lafaerzafilosfica, cientfica y poltica dominante en el siglo xrx- es iustamente lo que el credo modernista viene a desplazar; la burguesa hispanoamericana haba crecido y progresado, sin duda, pero eso no haba hecho ms justas las jvenes repblicas; el esquemaeconmico liberal haba dado paso,

incongruentemente, al caudillismo militar ms conseryador y retrgrado; las sociedades,al ritmo de la revolucin industrial, se haban modernizado materialmente, pero no que anhaban alcanzado ealmente la refnada modemidad, siaban Daro y sus discpulos. Ariel expresabaesa crisis y, sobre todo la posibilidad de su solucin. Haba cierta urgencia, porque el reacomodo de fuerzas polticas a fin de siglo colocaba a AmercaLatina ante un nuevo reto: los Estados Unidos. Era, pues, la hora de criticar pero tambin de alentar y exaltar las fuerzas creadoras de la nueva generacin. Sala vndose a s misma, sta poda salvar a su sociedad y ^un la humanidad, pues lo mejor del espritu democrtico y el culto a labelleza de la antigua Grecia estabadepositado en el alma colectiva de los hispanoamericanos. El destino del continente dependa del respeto a la democracia y al arte; mejor dicho: de un concepto casi artstico de la democracia, pues, igual que para los griegos, sta era inseparable para Rod de la existencia de una lite o aristocracia intelectual formada por individuos cultivados, ajenos a las bajas pasiones de Calibn casta de filsofos, poetas y gobernantes. Era precisamente esa aristocracia de almas superiores la que impeda que la democracia fuese meramente el gobierno indiferenciado y mediocre de las masas que asfixiaba al individuo y eraclara,para Rod, el peligro del sistema democrtico norteamericano. Buena parte de la prdica antiutilitaria del libro tiene un tono de advertencia profesoral: si la juventud latinoamericana cayese vctima de la imitacin o fascinacin -que ya se adveris- de Estados Unidos, la causadel espritu estara perdida.

Hoy puede decirse que, en su crtica de Norteamtica y en su visin del dilema que presentaba pan el resto del continente, Rod se excede al mismo tiempo que se queda

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corto. Ambas son realidades distintas (y el libro hizo bien en sealado), pero no exactamente por las razones que el autor presenta. No es cierto, por ejemplo, que el <<principio de desinters>, que es mencionado frecuentemente, est menos presente en el norte que en el sur: la ambicin de poder es comn al ser humano y no hay cultura que pueda declararse libre de ella. El concepto <heroico> que Rod tena de la historia (y que recuerda un poco al del ecuatoriano Juan Montalvo [Cap. f .ilI]) es un principio algo mecnico y empobrecedor, tanto del proceso formativo norteamericano como del de Amrica Latina. Eso le impide ver un problema quiz{ esencial de los Estados Unidos: su propia falta de sentido histrico, cuyas repercusiones en el mbito poltico son cruciales. En realidad, puede decirse que el principal defecto del libro es su tendencia divagadora y abstracta, que omite casi toda referencia a la concreta realidad sociolgica, econmica y poltica. No hay mencin alguna a urgentes cuestiones como la situacin del indgena, que ya haba reclamado la atencin de Manuel Gonzlez Prada (Cap. l.VI). En las alas de Ariel, Rod sobrevuela sobre un vasto panorama que observa a la distancia sin precisar detalles. Ms que el ser real de Amrica, lo que tenemos es una idca moral de ella, una especie de deber erkantiano de su espritu colectivo. El ensayo es un ejemplo exquisito del individualismo filosfico que adopt el pensamiento de fines de siglo, como consecuencia de la crisis positivista y el advenimiento del modernismo. Aunque de intencin y alcance distintos, los libros que siguieron a Ariel prolongan en general esa actitud. Motiaos de Preo (Montevideo, 1909) reafltrma el profundo espiritualismo helnico de Rod y su certeza algo ingenua de que la transformacin social es la consecuencia directa de la voluntad del hombre. Este, y no Ariel, es el libro que mejor muestra la capacidad filosfica de Rod: su empeo era desarrollar una doctrina psicolgico-tica que, aunque

claramente basadaen el idealismo bergsoniano, fuse una obra personal. El hecho de que Rod lo concibiese como una suma de fragmentos, negndose deliberadamente a cenada, pan deiat que fuese <dedarle una <arquitectura>> senvolvindoso libremente como un libro en constante <devenir>(Rod, Ariel. Motittosde Proteo, 1'976, p- 59), lo aproxima a formas modernas del pensamiento. Incluso la prosa se ha liberado del timbre oratorio del primer libro' y les ms serena,menos rebuscada,pues alterna los pasaies puro discurso filosfico con las ricos con los reflexivos, el habituales parbolas ilustrativas; hay pginas, como <La pampa de granito> (fuag. CL), que son de antologa' Pesea ello, el libro pas bastante desapercibido y tal vez no fue entendido del todo por los que antes haban ledo, conmovidos, Ariel: el inters de las capasilustradas de Amrica ya parccia estar yendo en otra direccin. El nirador dePnispero (Montevideo, t9l3) es una amplia recopilacin de artculos y trabajos dispersos que declara desde su ttulo la persistencia de la figura magisterial como hilo que gua la reflexin del autor. Esa intencin didctica afecta no slo el pensamiento sino el estilo de Rod, que seguramente ha enveiecido ms que el contenido de su obra. Pomposo, retrico y digresivo, el lengr: aie de Ariel tiene una afectacin trasnochada; ms que prosa escrita, es oratoria. No quiere serleda:quiepues es fundamentalmente un discurso, re ser escacbada, una oracin cvica. Extra^ pensar que era un hombre de unos veintinueve aos quien decidi usar el tono y la apariencia de un viejo y sabio profesor parahablar a los de su propia edad. Pero Rod amaba estos recursos alegricos de la filosofa clsica, lo que se nota tambin en el uso de fbulas, como la del rey oriental que introduce al final de la parte II de su ensayo. Por su formacin cultural y su vocacin espiritualista, Rod encarna la actitud dominante de una generacin uruguaya que asistir al ascenso(1903) de Jos Batlle y Ordez (1856-1929) al poder.

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El liberalismo de Rod parece realarse en el de Batlle, que construye un autntico estado benefactor y providente, que hara de Uruguay la llamada <Suizade Amricu. El mensajede Aiel, su ideal de civilizacin y sociedad y su visin homogeneizadora de cultura, bien pueden asociarsea la forma en que se configur Uruguay y toda la regin roplatense: una colectividad mayoritariamente blanca, europeizada e ilustrada en el Atlntico, que no comparta los mismos problemas de otras latitudes de Amrica Latina. Rod no vio esos problemas porque no eran parte de su experiencia. Nos dio una imagen exaltada y triunfante de Amrica Latina, segn la cual este continente era el heraldo del futuro y el campon.de la democracia, dotado de una fuerza moral superior a su poder material; un David capazde derrotar al gigantesco Goliat del norte. Encarn un modelo de reflexin americanista que sigtieron o debatieron los pensadores urgidos por la cuestin del camino que deba seguir la cultura continental. Es esa fuerza aftrmativa y confiada en la bondad de una causa, lo que debe haber conservado el inters del libro ms all de su poca.

Il. El <tarielismo> sts equocos 1 El influjo de Ariel fue tan profundo que dio origen a un movimiento de ideas americanistas que se conoce con el nombre de <arielismo> y que seala el fin de la hegemona positivista en Amrica. En su tiempo el grupo tuvo considerable importancia, aunque hoy est casi olvidado. El <arielismo> est leios de ser una escuelao foma precisa de pensamiento americanista, y sus limites ideolgicos y cronolgicos son tambin vagos. En grados diversos, comparten con el maestro el espritu afrancesado, el preciosismo formal y la critica a la Amrica anglosaiona; le agregan un inters por las teoras evolucionistas (que usan para plantear el problema de la diversidad racial) y un tono de-

cididamente conservador y a veces reaccionario. Su eventual fascinacin por las dictaduas locales y el naciente fascismo europeo seguramente habra horrorizado al uruguayo. De los <arielistas>,el ms esteticista es el venezolano Manuel Daz Rodrguez (1868-1927), que introduo en la literatura de su pas el tono decadente. Como ensayista,es (Caracas, autor, entre otros libros, de Caminodeperfeccin de ensayosentre los cuales figura 1908), elegante coniunto un interesante retrato crtico del modernismo. El caso del peruano Francisco Garca Caldern (18831953) es curioso; su larga residencia en Francia hizo de l un escritor bilinge y un francfilo declarado. Influido por las ideasorganicistasde Gustave Le Bon (1841-1931) y el idealismo de Heni Bergson (1859-1941), consagr varias obras a la cuestin de Amrica frente a Europa y Estados Unidos. Los dos ms importantes sobre el tema latixes de fAneriqrc (escrita en francs, son Z dmocraties publicada en Pas en 1912, y slo traducida en castellano (Pars, 1913). Ambos en 1979) y Iz cnaciade u coatinente son eiemplos del pensamiento conseryador de Hispanoamrica anterior a la Primera Guerra Mundial. En el primero, Garca Caldern contempla a Amrica con una mezcla algo confusa de angustia y esperanza.Segn 1,el <espritu latino> enfrentaba una triple y formidable amenaza exterfl^: la que representaban Alemania, Estados Unidos y elJapn. Internamente la situacin no era meior, porque el continente estaba seriamente afectado no slo por los fenmenos del caudillismo y la anarqua, sino por pues <<exel problema racial, que era <de suma gravedad>>, plica el progreso de algtnos pueblos y la decadencia de otrou (F. Garcia Caldern, 1979, p. 193). Es precisamenque conte esta parte dedicada a la cuestin de las raz,asla. prejuiciada del libro. Defensor de un tiene la visin ms eurocentrismo que se apoyaba en basesseudocientficas y en obvios estereotipos, el autor hace una sntesis racista de

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la cultura latinoamericana, en la que los negros y los indios aparecen como razas primitivas, incapaces de contribuir al progreso democrtico. El propio mestizaie es un proceso que <produce a menudo tipos humanos desproporcionados fsica y moralmente> (p. 198). Garcia.Calde' rn buscaba una imposible unidad o armona racial, una <raza homognea> (ihd.) que le permitiese a Amrica salvar <<la vitalidad latino (p.216) amenazadaen el resto del mundo. Este tema de la unificacin americana y de las bases para su definitiva autonoma cultural, es la materia principal de La reacinde un continette, especie de meditacin escrita en una prosa decorativay enttica, de clara estipe modernista. El problema racial sigue preocupndolo y, aunque ahora expresa una visin grandiosa sobre <la Nueva Raza AmericanaD, su creencia en el determinismo ambiental le sugiere afirmaciones como sta: <El crneo del judo [ambientado en Amrica] lentamente cambia de formu (ibid, p. 245). En algunos discpulos como sre, el mensaje de Ariel haba dado paso a na forma vulgar de adoracin europeizante y al rechazo de las races mismas de la sociedad americana: ceguera inslita que hoy es fcilmente ebatible pero que encandil la conciencia de algunos hombres cultos de entonces. Otro ensayistaperuano, Jos de la Riva-Agero (18851944) es digno de mencin porque fund los modernos estudios literarios e historiogrficos en su pas. Es autor de dos libros claves en cada uno de esoscampos: Canicter la de literatura del Peni iilepndinte (Lima, 1905) y La bistoria enel Per (Lima,1910); el primero tiene el mrito adicional de haber sido una tesis universitaia escrita cuando el autor tena diecinueve aos, y ambos son obras de erudicin y reflexin profundas que no dejan de ser, al mismo tiempo, enfoques muy personales aparte de ejemplos de prosa castizay de tnbaiada precisin. Paftajes pemarc (Lima, 1955) es un libro que convierte en brillantes imgenes los recuerdos de un viaje por el interior del Peru. El orgulloso

hispanismo y la creencia en un catolicismo a ultranza que mostr al principio, lo llevaron rpidamente a la defensa de posiciones reaccionarias y finalmente a la exaltacin del fascismo italiano. Es irnico que en su pas fuese considerado la cabeza visible del <arielismo> local, pues reprochaba a Rod su helenismo aplicado a un continente que l vea irremediablemente contaminado por el influjo negativo de indios, mestizos y negros. La triste vedad es que varias figrrras importantes del pensamiento en esa poca cayeron en la misma trampa y en errores todava ms graves. El argentino Cados Octavio Bunge (1875-1918) public, cuando elecodeArielestaba en el ambiente, un libro desconcertante:NaestraAmnia (Buenos Aires, 1903). El sabor martiano del ttulo es equvoco: Bunge era otro discpulo de ls teoras de k Bon sobre la influencia de los caracteesraciales en la fisonoma social de un pueblo, y su visin de Amrica no poda ser ms negativa. Al revs de Rod, era partidario de un determinismo cientfico y tr t^ba de aplicar mecnicamente al estudio sociolgico el evolucionismo darwiniano. As, habla de razassuperiores, subrazas,leyes de supremacia, etc. Aunque el negro y el indio son presentados como elementos socialmente retrgrados, incapaces de actividad intelectual o artistica significativa, el mestizo aparece como el producto de una mezcla racial que agtz..va y degenera los rasgos tipolgicos originales. En las tesis racistas de Bunge hay incluso algo de frenologa, pues llega a iuzgtr por la constitucin fsica la baieza espiritual de los individuos. Slo la razablanca y los valores europeos y autnticamente cristianos tienen posibilidades reales de adelanto social, de lo que pone como ejemplos a Estados Unidos y el Mxico del dictador Porfirio Daz (1830-1915). Con un matizalgo ms moderado, otro argentino,Jos Ingenieros (1877-1925), defiende ideas semejantesen Sociologa argentita(Buenos Aires, 1910). Ingenieros era un evolucionista seguidor de Herbert Spencer y, aunque el mismo

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e{a un creyente del socialismo, llega al extremo de justificar la esclavitud como manifestacin jurdica de un hecho biolgico. Entre sus muchos libros dedicados a cuestiones filosficas, psicolgicas y sociales Hacia uza moral sin dogma(Buenos Aires, 1917), Ensalos flosfcos (Madrid, 1917), I-asfiery4r moralcs (Buenos Aircs, 7922)-, E/ bombre mediocre (Madrid, 1913) fue el ms popular e influyente. El ms <arielistu adems, pues en l Ingenieros combinaba su habitual evolucionismo spencerianocon un idealismo social. El ensayo condenaba el conformismo y docilidad del individuo <mediocre> y admiraba el espritu innovadcr del hombre superior que busca el cambio social. Otro ensayistacuyo pensamiento tiene conexiones con los anteriores,es el boliviano Alcides Arguedas (18791946), conocido tambin como autor de novelas indigenistas. Su ensayo ms conocido es Pueblo exferrno (Barcelona, 1909), con la que su obra narcativa tiene estrecha relacin. El pesimismo de Arguedas es radical: una mezcla de fatalesleyesbiolgicas, razoneshistricas y circunstancias ambientales, han hecho del indgena un raza <<atroftada>> o <<enferma>r. Peor es el problema que presenta la psiquis del mestizo o cbolo, quien se agudizan las fallas genticas en de sus componentes raciales, pues no sabe utilizar sus facultades propias para librarse de los condicionamientos que los esclavizan. En este triste panora ma de razascondenadasa un destino infrahumano, slo hay un paliativo: la educacin, que si bien no har de estos individuos hombres realmente civilizados, al menos los convertir en seres tiles: buenos campesinos, obreros o soldados. Quiz no seade extraar que, en la rercer edicin del libro (Santiago de Chile, 1937), Arguedas aadiese Metu Kanpf (Mnchen, 1925-1939) de Adolf Hitler, a la lista de auroridades sobre el problema racial. Francisco Garcia Caldern eptesenta un ejemplo de perversin de la fascinacin europesta propia del pensamiento arielista, as como Bunge, Ingenieros y Alcides Ar-

guedas lo son del cientificismo de antes de la guerra de 1914; los tres cayeron, por vas diversas,en un desviado sociologismo dterminista, fundado en la cuestin racial, para explicar la naturalez de :una Amrica mestiza. De paso: es interesante comparar estasvisiones del indio con las que difundir, poco despus, la novela indigenista, cuyo paradigma es Huasipugo (Quito, 1934) del ecuatorianoJorge lcaza (1906-1979), que repetir las mismas deprimentes nociones sobre una raza qve yace en un estado irrecuperable de abyeccin y animalidad y que inspira ms repulsin que lstima. Visiones superadas,pero que deben ser tenidas en cuenta como exPresiones de un momento poco estudiado de nuestra historia intelectual.

Un saludable rechazo de este cientificismo estrecho y retrgrado es el que representa en Mxico Justo Sierra parte de cuya obra de pensador corresponde (1848-1,91,2), al siglo xrx. Sierra es una figura capital del espritu moderno en su pas, aunque lleno de contradicciones y ambivalencias:era un pensador liberal formado en un clima intelectual dominado por un positivismo de sesgo conseryador; sirvi como ministro de PorfirioDiazy luego Io sera tambin del rgimen de Francisco Madero (1873-1913), al comienzo de la Revolucin Mexicana. Como escritor y artista, era un romntico, pero admiraba a Gabriele D'Annunzio (1863-1938) y tambin a Friedrich Nietzsche,cuyo pensamiento es visible en el suyo. Se encuentra ms cerca del humanismo de Mart que de los <cientficos> con los que estuvo asociado y, aunque las circunstancias histricas en las que escribe son completamente diferentes a las de Rod, es un <arielisto ms autntico y cercano al maestro que los que as se llamaron. Ensayista,orador, cuentista y poeta, Sierra era adems un poltico, un historiador y sobre todo un educador -la gran pasin de los hombres que modelaron la vida americana del siglo pasado, comenzan-

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do por Bello. En Mxico: ss elolilcir social (Mxico, 19001902), hace el primer resumen del proceso histricopoltico del pais.Jure6, obra-y tiempo su sr (Mexico, 1905) es un estudio capital del gran reformista mexicano. Y su <Discurso en el Teatro Abreu de 1908, en homenaje a Gabino Barreda (1818-1881) -introductor del positivismo cn Mxicoes una pieza fundamental para conocer el pensamiento y la prosa de Sierra. Con un lenguaje sembrado de imgenes exaltadas y convincentes, el mexicano defiende una posicin equilibrada y sabiamente escptica frente a las pretensiones absolutistas de la ciencia. En vez del sometimiento ciego a sus leyes, Siera nos pide que <dudemos>; reiteando estratgicamente esa palabra, Sierra la convierte en la clave de su discuso. Sus esfuerzos por modernizar la Universidad Nacional de Mxico y su participacin en el Ateneo de la Juventud no son menos importantes en la vida intelectual mexicana; los fundadores del nuevo pensamiento filosfico nacional saldrn precisamente de all y de las pginas dela Rnista Moderna, enla que tambin Sierra colabor. La modernidad de Sierra reside en su ardorosa defensa del antidogmatismo y la tolerancia en el movimiento de las ideas.

lIl.

Dw discpuhsmodenistas

Quiz convenga cerrar.este captulo, que comenz con Rod, que escribe desde la cspide del modernismo, con dos escritores que encarnan otras fasesimportantes de esa esttica. El primero es una gran presencia en la literatua argentina como poeta, cuentista y pensador filosfico y poltico: Leopoldo Lugones (1874-1938). Personalidad contradictoria, que evoluciona de un temprano socialismo a la defensade un militarismo ultranacionalista, su obra de ensayista revela tanto una voracidad enciclopdica (el helenismo, la teosofa, la ciencia, la historia, son algunos de

sus intereses) como el ceciente desorden intelectual y angustia espiritual que lo llevaran al suicidio. Fruto de un viaje por Misiones, que hizo en 1902 acompaado por el gran cuentistauruguayo Horacio Quiroga (1878-1937), es su ensayo histrico El inperiojesutico(Buenos Aires, 1904) que, junto con El paydor (Buenos Aires, 19 16), parte de un vasto estudio sobre el Martn Fiaro qte no pudo concluir, constituyen sus mayores contribuciones al gnero. Son libros intensamente personales, algo arbitrarios y hasta desiguales, pero son altos ejemplos de la prosa lugoniana, apasionada, barroquizante, ntida. Tambin escribi ensayos histricos (como Historia de Sarmiettto,Buenos Aires, 19ll), didcticos, cientficos, polticos, literarios. De este coniunto cabe rescatar dos de los ms breves y rarcs: El tamao espacio del (Buenos Aires, 1921), (ensayo de psicologa matemticu, Quees un intento de aplicacin de la teoras de Albert Einstein (1879-1955), y su Filosofcula (Buenos Aires, 1924), coleccin de meditaciones y prosas fragmentarias que muestran el sesgo irnico e imaginativo de su pensamiento. El otro escritor es el venezolano Rufino Blanco Fombona (1874-1944), cuya personalidad sin duda contribuy a su leyenda ms que su obra misma. Su fama de maledicente, indiscreto y sarcstico lo convirti en un mfant tenible de la poca. La poltica fue una de sus grandes pasiones y la causa principal de su largo peregrinaje como exiliado por Europa. Fue un polemista feroz cuya elegancia formal haca ms arteros sus ataquescontra personas e instituciones respetadas.Fue un ensayista que se expresaba a travs de crnicas literarias, artculos periodsticos y sobre todo diatribas contra esto y aquello. Las relaciones entre Espaa e Hispanoamrica, su fervor boliviariano, su fascinacin por el superhombre nietzschiano, el anarquismo, los ideales griegos, y el tema del imperialismo anglosajn, son cuestiones dominantes en libros como La eaohcin wciall poltica de Hisparoanrica (Madrid, 7911), La npara deAhdixo (Madrid-Buenos Aires, 1915), El cor

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qaistadorerpaol iglo XVI (Madrid, 1921?). Escribi tamdel bin el estudio El modemismo los poetas modemistat(Ma1 &id, 7929) y un diario ritulado, con nimo provocador, Camino de inpcrfeccin (Madrid, 1933), seguramenre para contradecir al Caminodepetfercirde su compatriota biaz Rodrguez Grpm).

Captulo 3 Los intrpretes de la realidad

Hacia la segrrndadcada del siglo, tres distintas direcciones se definen en el panorama del pensamiento hispanoamericano: por un lado, el esfuerzo por explicar y analizar la crisis sociopoltica del continente alaluzde la teora marxista; por otro, la renovacin de la lnea de preocupacin cultual americanista, con el agregado de la cuestin indgena; y por ltimo, la aparicin de los primeros intentos maduros de reflexin filosfica pura, centrada en el examen de los grandes problemas humanos. Diagnstico, americanismo y especulacin son las formas que definen el ensayo de esta poca, en la que surgen algunas grandes figuras cuyo influjo sigue siendo decisivo en la discusin intelectual de hoy. Puede decirse que estasnueyas contribuciones cierran el ciclo idealistadel <arielismo>y presentan una visin ms problemtica y compleja de la situacin del hombre, ya sea en su contexto social o en el cosmos. Gandes acontecimientos histricos precipitan esre 63


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cambio radical. Es un perodo particularmente dramtico, gracias a la apaicinde ciertos movimientos revolucionaiios (la Revtlucin Mexicana de 1910, la sovitica de 1917),la Primera Guerra Mundial; la agitacin obrera y estudiantil en Europa y Amrica (por efemplo, el movimiento por Ia reforma universitaria de Crdoba, Argenti,r", qrr. t.p.rcuti por todo el continente), la intensificacin del intervencionismo norteamericano; el surgimieny to de ligas campesinas el crecimiento de las organizaciones sinJicales en varios pases;la exacerbacin del vieio fenmeno de la dictadu:il. mllitar, etc' A esto hay que sumar el vasto impacto de las vanguardias artsticas (que muchas vecesse combinaron con las vanguardiaspolticas) y el clima general de renovacin, negacin y contradiccin que era prof"g"tot por todo el mundo' En todos los aspectos, orden de ideas, formas y preocuPavidente que un nuevo ciones haa surgido despusde la accin de los pensadores formdot .ttil perodo finisecular: esa nueva realidad es la que llamamos poca contempornea' El gran debate de las ideologas que hoy nos inquieta empieza aqu' Los ensayosque caracterizan el comienzo de esta poca son reconocibles por su tono entre esperanzado y angustiado, por el grado explcito de su compromiso o militancia con causasconcretas' y por la rebelda e indignacin de su prdica. Los autoresse aleiande la divagacin y la retrica puramente elegante, porque prefieren encat r los problemas de la hora desdeel ngulo de su experiencia perso<radiogranal: los ensayistashacen ahora <<diagnsticos>, individuaPero es evidente que el vieio fau, <exmnes>. lismo ha pasado de moda: el ensayo se vuelve hacia afuera' ^de en brrsca lo otro, lo desconocido u olvidado' En el lenguaie de la poca es frecuente que el mbito interno o priiado del inividuo quede soslayado por consideraciones o tericas sobre <clasesD (estncturas econmicas>: el homo bre encarna los valores de la <masa> colectividad en la que vive, sometido a presiones, condicionamientos e inte-

resesde amplios alcances. Estas fuerzas modelan a los individuos en estratos o niveles distintos, en los que los rasgos particulares tienden a homologase: el inters de los ensayistasse concentra en esascapasannimas y sin rostro que, en su silencio, dicen algo importante y nuevo. Los novelistas de la poca (Mariano Azuela,,Rmulo Gallegos, Ricardo Giraldes, Jos Eustasio Rivera) auscultan las mismas voces, en una significativa concurrencia en el descubrimiento de una realidad que, aunque inmediata, no haba sido suficientemente cartografiada por la literatura. Esta cuestin -la aprehensin de la realidad- es un problema filosfico, esttico y moral de extaordinarias proporciones en un continente que seguasiendo desconocido para s mismo. Es imposible cubrir todas las expresiones de un momento tan rico paru el campo del ensayo; en las pginas que siguen se trata de dar una idea de los momentos y figuras claves del proceso.

I. El m*ismo de Maringti Un nombre capital es el de Jos Cados Maritegui (1894-1930), cuya personalidad, obra y accin definen bien la poca. Antes de l -y aun despus-, pocos intentos serios de aplicacin del marxismo se haban producido en Amrica, aunque hay que mencionar al menos dos antecedentes en el pensamiento poltico argentino: Juan B. Justo (1865-1928), traductor de El Capital y director del diaio socialista La Vanguardia;y Manuel Ugarte (1875(Madrid, 1923), dide 195 1), autor de El destitto nt continente fusor de las ideas socialistas europeas y de la doctrina antimperialista. Aunque pueda pensarse que la situacin de Amrica en esosmomentos era propicia panel desarrollo de un pensamiento marxista, la aparicin de ste en el continente es tarda. Las razones principales quiz sean poltico (las clases diridos: por una parte, el establisbment

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gentes, el ejrcito y la iglesia) constituy un dique formidable a las formulaciones de los intelectuales militantes, y con frecuencia los acallaron, por la seduccin o por la fuerza: el dominio de aquellos grupos sobre la opinin pblica (en colusin con los intereseseconmicos norteamericanos) excluy casi del todo la presencia de stos. Por otra, pese a los esfuerzosde los marxistas nativos por ocultarlo, ni Karl Marx (1818-1883) ni Friedrich Engels (1822-1895) tuvieron ningn inters en estudiar ni asimilar el caso hispanoamericano al cuerpo de su doctrina histrica; Engels lleg a alegrarse del despojo territorial que Mxico haba sufrido en 1848 -el ab del Manifiesto Comunista- a manos de EstadosUnidos. A pesarde su antigedad cultural, el continente americano aparecit, aun a los ojos de sus figuras ms radicales, como una relidad ahistrica, ms atrasada y brbara que la Rusia zarista. Y, sin embargo, las similaridadesentre ambasrealidadeseran visibles: tanto AmricaLatina como la vieja Rusia eran sociedades bsicamente agrarias, pobladas por campesinos analfabetos y sometidos a un rgimen de explotacin feudal -subculturas al servicio de una lite autoitaria. Todo esto es lo que viene a plantear y criticar Maritegui. Marcado por la pobreza y la mala salud desdesu infancia, Maritegui se inicia en la literaturu la sombra de un postmodernismo decadente, ejerciendo funciones de cronista algo frvolo. Muy pronto,hacia 1918, su evolucin intelectual hrbia empezado a dar manifestaciones de profundas inquietudes sociales,de lo que es testimonio La Razn, dixio fundado por l y que fue clausurado por las auocurre algo providencial: dndole una toridades. En 1,920 beca, el presidente Augusto B. Legua (1863-1932) tatade desembarazarsede l y lo enva a Europa. All pasa tres aos (1920-1923), prrncipalmente en Italia, que son fundamentales en su obra y la orientacin del marxismo en Amrica. Cuando vuelve al Pcr, Maritegui es otro hombre: un marxista doctrinal, convencido y militante. En los

intensos aos que restan hastasu temprana muerte, y a pesar de la invalidez que lo limita a una silla de ruedas, funda y dirige Amaata (1926-1930) -complementada por Labor (1928-1929)-, revista literaria y de pensamiento que puede considerarse extraordinaria en su tiempo; organiza el Partido Socialista Peruano, que ser la base del futuro Partido Comunista del Per; y publica La escena contempornea (Lima, 1925) y 7 ensalos interpretacin la realidadpede de raana(Lima, 1928); sta ltima es su obra magn y un verdadero hito del marxismo en el continente. El marxismo de Maritegui est modelado directamente por su experiencia europea y tiene un definido matizitali^no. Italia en el atalayaideal para observar el panorama de Ia poltica mundial, la pugna de las ideologas,su puestaen accin y sobre todo para entender la problemtica de su pas al margen de los debatesprovinciales de cenculo. Era la primer vez, desde la prdica indigenista de GonzlezPrada a fines de siglo, que el problema del hombre andino era puesto en el contexto de las luchas del proletariado internacional; es decir, como un caso particular, pero sometido a las leyeshistricas comunes a los pueblos y clasesoprimidos. El problema nacional ea visto al fin como un captulo del proceso del capitalismo en el mundo, y as formaba parte de un programa general de lucha revolucionaria. En la advertencia al comienzo de los 7 ensalos, auel to declara:
Mi pensamiento y mi vida constituyen una sola cosa, un nico proceso. Y si algn mrito espero y reclamo que me sea reconocido es el. de -tarnbin conforme un principio de Nietzschemeter toda mi sangre en mis ideas (Maritegui, 1979, p. 3).

El voluntarismo revolucionario de Maritegui y su concepcin humanista y flexible del marxismo tienen la hueIla de sus maestrositalianos y franceses, especialmentela de Benedetto Croce (1866-1952) en su fase marxista, Georges Sorel (1848-1923) y Antonio Gramsci (1891-

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Brevehistoriadel ensayo hispanoamericano 7937). Parah mtyora de stos,el marxismo era un nuevo mito de la humanidad que haba transformado radicalmente Europa. Para Maitegui, su nuevo papel era el de tranformar Amrica, usando las fuerzas desencadenantes del campesinado andino y los movimientos obreros de las ciudades del Peru. Peo este indigenista crea tambin que <no hay salvacin para Indo-Amrica sin la ciencia o el pensamiento europeosD(ibful.,p. 12). Su visin de la cultura formaba parte del mismo proyecto. Algo que hay que destacar en Maritegui y que lo pone por encima de muchos correligionarios hispanoamericanos y europeos, es su comprensiva visin del arte en el proceso revolucionario. Estuvo lejos de ser un comisario fantico y receloso de las llamadas <formas burguesau de creacin esttica. Al contrario: fue un introductor com-' prensivo y hasta entusiasta de la vanguardia europeoa e hispanoamericana, del surrealismo, de los descubrimientos de la psicologa y la ciencia de su poca. El sumario de Amaa ofrece una admirable variedad para un rgano de difusin que en su nota de presentacin haba declarado:
No hace falta decluar expresamente qte Amaa rio es una tribuna libre abierta a todos los vientos del espritu. Los que fundamos esta revista no concebimos una cultura y un arte agnsticos.Nos sentimos una fuerza beligerante,polmica... Soy un hombre con una filiacin y una fe. Los mismo puedo decii de esta revista, que rechaza todo lo que es contrario a su ideologa as como todo lo que no traduce ideologa algtna. (Amauta, nm. 1, 1926, p. l1l) A una muy (187 pesar de ese tono militante, de hecho la revista fue tribuna abierta a autores, manifestaciones y temas diversos: la poesa simbolista de Jose Mara Eguren 4-1942), los <anti-sonetos)) barroquizantes de Martn

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Barbusse (1873-1935)... Haba unaraznnpara ello: Mategui crea que la vanguardia corresponda a una fase del <cosmopolitismo> occidental, que luego dara paso a la etapa superior de afirmacin nacional expresada en una esttica realista; as, la historialjterariatambin se ordenaba de acuerdo con un finalismo progresista. El inters de Maritegui por la literarura y el arte basta para convertido en uno de los ms interesantes crticos y tericos de ese tiempo en Amrica. Su examen de la literatura nacional ocopa el ltimo captulo de los Z efllaJls,como coronando el estudio de los otros aspectossociales y polticos: la economa, el problema del indio, el problema de la tierra, la educacin, la religin, el regionalismo lertts el centalismo. Nadie haba hecho antesesemltiple examen, y menos con la dedicacin y la visin esperanzadade Maritegui: leer y comprender era el primer paso hacia la accin. Posiblemente el estudio ms discutido y trascendente de todos ea el dedicado a la cuestin de la tierra, en el que planteaba la necesidad de acabar con el sisrema del latifundio y el rgimen feudal de explotaci n agraria, estudiaba las comunidades indgenas y encontraba en el a/h quechua el germen esencial del <comunismo inkaicoD. La utopa poltica del Peru consista, pues, en una vuelta al pasado, cuyo modelo era el antiguo Tahuantinsuyo, modernizado por los aportes del socialismo moderno y la praxis marxista. Esto fue visto como una hereja por los sectores ms recalcitrantes del manismo hispanoamericano y dio origen a una ardorosa polmica internacional. Otra polmica, a propsito del indigenismo literario, lo enfrent a Luis Alberto Snchez (Cap. 4.VII).

Adn (1908-1985), Andr Breton(1896-1966), T. MaF. (1876-1944), muralismomexicano,lasteorasde rinetti el SigmundFreud (1856-1939), indigenismo,JosOrteg el y Gasset (1883-1955), Henri Louis Aragon (1897-1982),

Esa fue una de las virtudes del libro: ser un vigoroso estmulo parala discusin intelectual sobre poltica, economa y cultura, Frerono en trminos estrictamente naciona-

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sules, sino a la luz de las transformaciones que estaba friendo el mundo. Con Maritegui, la historia contempornea del Per entra al escenario en el que seviva eseapasionante drama' Su estilo contribuye al sentido de urgenha sucia e inevitabilidad histricas de su esquema'No se Maritegui brayado suficientemente la alta calidad de lo coo periodista, la forma como procesabarpidamente y la enriquevi.to o l"do,.lo asimilabaen su visin central ca. No .r" ,rn pensador orgnico: era un gran intrprete' mesensibley fino adems.Su prosa tiene las virtudes del convincente' precisa' clara, ior perio'dismo: es funcional, grl. No es posible leerlo con indiferencia' Es iustamenteesacapacidadde Maritegui.paraconvende cer y crear proslitos, Io que ha creado su leyenda y' esa continuada el <rn'ariateguismo>, p"rJ, on pbl.*^, ^lectura qrri .r.t. epgonos han hecho de su obra Para convertirla r, .rt" dcirina macizae incontestable' Es irnico que un gran maestro de la discusin se haya convertido en ,rr, .r.",rlo indiscutible. Sesenta aos despus de escrito muestran' como todo producto histrico' sus los 7 ensalos y a aclertos y sus errores. Maritegui incorpor al Per a la gran corriente del pensamiento crtiAmrica Latina co que dara origen a la ciencia poltica contemporanea' permiS., .i"rr. interpre"tativa -.el mtodo marxista- le lo que otros no vieron, pero tambin caer en sofisti ver mas, erfores y esquematismos' Por efempl,.r, defenr^ del <comunismo inkaico> (desarrollada en urla largusima nota al ensayo sobre la tierra' en respuesta a Et paebtodet sot lLima, 1'925) de Augusto incluye una digresin soAguirre Morales ialt-tl+S, autobr"eel problema de la falta de libertad individual y el de la tesis ritarismo en el imperio de los Incas' Su rechazo que de Aguirre Morals como <liberabr y su afirmacin de absolutamente <el hmbre del Tahuantinsuyo no senta ninguna necesidad de libertad individual>r (Maritegui, 1979,p.50n) son sencillamenteinsostenibles;el hecho es

que la sociedad incaica fue gobernada por un rgimen desptico y paternalista ms semejante a una dinasta oriental que a una dictadur^ p rtid^ri^. Y las comunidades indgenas son organizaciones venerables y atcauantes que poco tienen que ver con las modernas cuestiones ideolgicas que lo preocupaban. El esquema<dialctico>que usa palrala literatura (perodo colonial, perodo cosmopolita, perodo nacional) tampoco parece muy razonable; el cosmopolitismo no da paso al nacionalismo literario, y ms bien ocurre al revs. Su fe en el marxismo tena algo de religioso, de frmula mesinica hacia un mundo mejor; hay que recordar que en su iuventud Maritegui haba manifestado ciertas tendencias msticas que seguramente se sublimaron en la madurez. No tena un concepto rgido del marxismo como ciencia, pero s el ardor indeclinable del iluminado y a vecessu ceguera.Pero, aun as,es indudable que es el marxista clsico hispanoamericanocuyo mensaje sigue ms vivo.

Il. San, el desczbridor Es difcil ubicar adecuadamentela obra del colombiano Baldomero Sann Cano (1861,-1957); tampoco es fcil encontrarle paralelos, salvo el de Alfonso Reyes (infra), al que se por su voraz curiosidad y saber enciclopdi^cerca co. Primero hay que tener en cuenta que cronolgicamente Sann Cano es mucho mayor que cualquierade los ensayistas examinados en este captulo: en realidad es slo ocho aos menor que Mart y mayon que Rubn Daro por seis. Su obra comienza en las ltimas dcadasdel siglo xrx y se extiende, infatigablemente, hasta mediados del xx. Y aunque comparte las preocupaciones generales de los ensayistasdel primer tercio de este siglo, lo ms significativo de su obra marcha claramente en otra direccin. Algo ms: Sann Cano comparte el curioso destino de se urr

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<clsico de Amrico, recordado y venerado, pero apenas ledo hoy fuera de su pas. Y sin embargo pocos escritores podran ser ms actuales que l por el singular perfil de su cultura y de sus inquietudes intelectuales. Gran figura que hay que redescubrir, Sann Cano qui sufra las consecuencias de una obra dispersa, inseparable a vecesde su labor de periodista y cronista. No hay ncleo en esa obra, animada por un impulso centrfugo, por el encuentro casual y siempre libre con temas y autores. Sann Cano estaba lleno de ideas, pero careca de teoras por defender (lo que no impidi que entre l y Maritegui hubiese un autntico aprecio). En su casi centenaria vida, Sann Cano actu en poltica (era un liberal) y escribi libros sobre ella, desempe importantes cargos oficiales, diplomticos y culturales, fue profesor universitario y corresponsal en Madrid y Buenos Aires. Pero es su largo perodo de residencia en Londres (1909-1922), el que marc su destino de escritor, al ponedo en contacto con un mundo cultural que de otro modo no habra conocido y que le revel lo mejor del ensayo y el periodismo britnicos. La primera recopilacin importante de sus ensayos es L cirilizpcin maual1 otrosensaJls (Buenos Aires, 1925). Algunos pasajes del prlogo dan una idea del tono irnico y sereno de su pensamiento: Srvame excusa seresta de el vez [sic]la primera quemedirijo al pblico con la premeditada intencindehacerle pasar vistasobre la un intemlibro mo despus habede inducido,tal vezcondemasiada de
perancia del vocablo, a leer los ajenos...Servir tambin de exculpacin al intento del autor y al temerario valor de los editores (que admiro con igualdad y plenitud) la circunstancia de no tener estelibro carcterdidctico ni proftico, hoy que la pedagogl, la inspiracin y el xtasis hacen de las suyascon tanta diligencia como exactitud (Esctitos, 109). p. El ensayo que le da ttulo es una finsima meditacin sobre la importancia de la mano en la cultura y el arte de to-

dos los tiempos. Otros textos dedicados a Nietzsche, \7illiam Shakespeare (1564-1616) y el escritor inglsargentino William Henry Hudson (1841-1922), muestran la amplitud de sus intereses.Una revisin de sus otros libros de ensayos -Indagaciona e imgexa (Bogot, 1926), Crtica1 arte (Bogot, 1932), El bumanismo elpronso delbon1 bre(Bueno Aires, 1955)- confirma la percepcin crtica con la que discerna lo ms valioso en el vasto panorama de la literatura mundial para presentarlo al pblico hispanoamericano: Marinetti, George Bernard Shaw (18561950), Aldous Huxley (1894-1963), Eugene O'Neill (1888-1953),Giosu Carducci (1835-1907), John Ruskin ( 18 19- 1900), Cyril Connolly (1903-1974), Christopher Isherwood (1904-1986), Evelyn Waugh (1903-1966) y tantos otros. Esto no signific que descuidase estudio de la el literatura de su pas, como puede verse por Letras colombianas(Mxico, 1944), y menos la hispanoamericana. Es evidente que, por sus gustos, por su tono y su discrecin intelectual, est mucho ms cerca de la sensibilidad contempornea que muchos ensayistas posterioresa 1.Una nota admirable de su obra es la total falta de pretensin con la que ejercael ejercicio de la crtica; escribi: <Parael crtico Ia verdad no existe; su oficio es comprender, y, en un csode anogancia: explicao (Sann, 1942,p. 103). Fue un maestro del ensayo breve y tambin un maestro de la prosa, que manej con elegancia, precisin y plasticidad. Existe una lnea, no bien observada,que va de Sann Cano a Reyes(iufro), a Jorge Luis Borges (Cap. 3), y despusa los ms jvenes ensayistasde hoy. En una sociedad culturalmente volcada sobre s misma como la colombiana, cumpli una funcin capital: la de abrir ventanaspara contemplar la cultura del mundo y hacerlacircular para el conocimiento y disfrute de orfos.

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74 lII. Rela 1 los bombres Aterco del Hay todo un grupo de importantes pensadores mexicanos cuyo crisol es el famoso Ateneo de laJuventud (19091914), que contribuy decisivamente al desarrollo intelectual de Mxico. All se forman, justo entre los aos que van del estallido de la revolucin hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial, Jos Vasconcelos (1882-1959), Antonio Caso (1883-7946), Alfonso Reyes(1889-1959) y el dominicano Pedro Henrquez Uea (1884.1946), cuya labor ser fecunda en el campo de la filosofa, la reflexin americanista y la crtica lite:m,ia y esttica.Representan, en general, otr forma de la ieaccin anticientfica de comienzos de siglo. Buscan, por diversos caminos, la identidad cultural mexicana, la articulacin del pensamiento nacionalista con la accin evolucionaria,yla apertura hacia nuevos modelos de especulacin que, siendo muy abarcadores en el plano histrico, no dejaban de ser muy personales. El ms complejo y desconcertantees Vasconcelos.Sirvi desdetemprano a la causade la revolucin, pero luego, asqueado por su violencia y derrotado como candidato presidencial en un proceso fraudulento (7929), pasar a defender posiciones reaccionarias. En diferentes exilios, coioci Europa y Estados Unidos, y esaexperiencia le dio una visin peculiar de la historia mexicana. Era un visionario sensualista, que intent una interesante fusin del pensamiento occidental con el misticismo hind; tena un concepto utpico, optimista y esttico de la realidad americana, que soaba como una cultura en marcha hacia rn estado de felicidad superior y de dimensin heroica. Sus lecturas de Bergson, Schopenhauer y Niezsche se traslucen en edavisin de una (raza csmica>>, mest)zajede todas las otras en el crisol del continente, que encarnaba lo mejor de la humaidad. En el vocabulario filosfico de Vasconcelos, <mstica limpio, <vaga irhpulsin de trnsito>,
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<consumacin en lo absoluto> aparecen con caracterstica frecuencia: son momentos clayes de una epifana universal que da sentido al existir humano. csEstas ideas estn desarrolladas sobre todo en La razz. (Pars, 1.926), lr'ezcla de ensamica(Pas, 1926) e Indologa yos y crnicas que renuevan el tema del indigenismo y le dan una proyeccin continental; proyeccin algo difusa por su tendencia a fantasear con imgenes grandiosas, como las que aluden a la Atlntida. En su extensa autobiografa comenzad^ con Ulises ciollo (Mxico, 1935) y continuada en La tonnent(Mxico, 1936), El daastre(Mxico, (N{exico, 1.939),hay pginas vlidas 1938) y El procprculado de reflexin histrica y filosfica. La obra personal de Vasconcelos se completa con su labor como secretario de Educacin (1,921-1,924),de decisiva importancia pal,a la vida cultural y artstica de su pas. Curiosamente, estefilsofo optimista escribi, sobre todo al nal de su vida, dominado por el rencor y la amargura. Su prosa, bastante digresiva y rapsdica, se ilumina a veces con raptos lricos y confesiones patticas. Antonio Caso (1883-1946) es un filsofo cabal,concentrado en el planteamiento de problemas permanentes y actuales. Su relacin con el pensamiento de Vasconcelos es interesante, pus aunque estuvo influido por 1,sobre todo al comienzo de su obra filosfica, en cierta manera lo contradice y lo supera en rigor. Como Vasconcelos, Caso utiliza las ideas de Bergson sobre la intuicin, pero las expone y comprende de modo ms orginico en I*flosofa de la intuicin (Mxico, 7974). Al vago misticismo de Vasconcelos, Caso opone una teora que sintetiza la actitud religiosa con la especulativa. En realidad, lo que sostiene es una filosofa para restaurar el carcter autnticamente humano de la vida. Su obra ms importante es La existencia c0m0 economa,como desinters1 caridad(Mxico, 1919), cuyo ttucomo lo requiere una explicacin. <Economa> es un grado elemental de la vida humana, dominado por el inters inme-

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diato, la eficacia y el mayor beneficio con el menor esfuerzo. El <desinters> un valor que entiende la vida como es sacrificio libremente asumido y la superacin de sus limitaciones mediante el ejercicio del arte y las expresiones superiores del espritu. <Carida> es un elevado concepto moral de la existencia, en cuanto est regida por principios de amor y bondad, y libre de todo determinismo biolgico. La forma en que Caso aprovecha y discute las ideas de Schopenhauer y Nietzsche sobre la voluntad, pero las transforma en un pensamiento original que tiende tambin un puente ente el vitalismo bergsoniano y la fenomenologa de Edmund Husserl (1859-1938), cuya obra es de los primeros en descubrir en Amrica. Y susDiscursos a la nacin mexicana (Mxico, 7922), entre otros libros, prueban cmo su filosofa intuitiva se integraba a un tema comn a estegrtpo: el de captar las races dela mexicazidad en un momento crtico de su histoia, pues reactivaba su pasado y conjuraba sus fuerzas con la promesa de un renacimiento nacional. El ms grande ensayistadel grupo -y uno de los mayores que haya dado Amrica- es indiscutiblemente Alfonso Reyes (1889-1959). Con 1,el gnero se convierte en una elevada manifestacin esttica, un regalo que el arte le hace al saber ms riguroso. Podra sintetizarse toda su extensa obra -reunida en una veintena de macizos tomos- en una sola palabra: gracia,en el doble sentido de don excepcional y de humor sutil y codial para decir incluso lo ms profundo. Precisamente, una de sus obras se tittila Sinpatas1t diferencias (Madrid, 1921-1926),lo que parece sealar las dos funciones esencialesdel crtico: distinguir en medio de las semej^nz^s,y hacedo con naturalidad, sin pedantera. Reyes fue un polgrafo, un sabio, un humanista cuya talla es comparable a los de poca renacentista: alguien que se interesa por todo y que sabadecirlo todo con un toque personal inconfundible. Miguel de Unamuno (1864-1936) observ: <La inteligencia de Reyes

es una funcin de su bonda (Cit. por Eade-Mead, p. 103). Como aquelloshumanistas,era un amante de la antigedad clsica, que l no conceba como algo distante o extico, sino como un eiemplo inmediato que los hispanoamericanos deban seguir si queran ser fieles a s mismos. Para'definir nuestra esenciano debamos renunciar al grande legado universal: al contrario, debamos apropiarnos de l y hacedo nuestro, como de hecho ha ocurrido en los grandes momentos de la historia humana. Un ttulo de uno de sus libros de poesa lo dice todo; Homeroen (Mxico, 1949). Un mexicano deba conversar Cuernaaaca con Homero como si fuese un poeta nacional. Para juzgtr la significacin e importancia precisas de la obra de Reyes hay que recordar que en la poca en que vivi, Mxico pasabapor una etapa de febril afirmacin nacionalista, por una exaltacin de lo <terrgena>y las races culturales autctonas. Reyesno se opuso aesatlrea de rescate de lo propio (incluso particip en ella de modo siempre perspicaz y rcnada), pero s la complement con el estudio y el aprecio de lo que vena de Europa, de la herencia hispnica, de la antigedad y aun de lo intemporal, como los mitos y las costumbres sociales que configuran nuestra civilizacin. En Reyes hubo un secreto dilema enhedonista, entregada a los tre una personalidad (o persona) puros goces del espritu, y otra ms austera, reclamada por las exigencias de la historia y el compromiso con cuestiones moales urgentes para un mexicano del primer tercio del siglo. Este dilema lo resolvi Reyes con caracterstico equilibrio: tanto la seduccin del placer como la inmersin en los movimientos colectivos, el discreto apatt^miento y la participacin activa, fueron, para 1,actitudes propias de la naturaleza humana, que la enriquecen e iluminan. Y una manera de integradas era el ejercicio del arte, el pensamiento y el estudio, que constituyen genercsas formas de entrega.rsea lo propio entregndose a los otfos.

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Aunque esta concepcin correspondia a las corrientes profundas de su modo de ser y escribir, no debe olvidarse el efecto estimulante que cieftos autores y filsofos tuvieron sobre Reyes (y parcialmente sobre otros miembros del Ateneo), entre ellos Ortega y Gasset, Unamuno, $laldo Frank (1889-1967) y Max Scheler (1874-1928). La huella del primero es decisiva, no slo en Reyes,sino en la mayora de ensayistas de esta poca, desde Maritegai (sapra) hastaJorge Maach (Cap. a.VII). Orteg inicia en estesiglo una tradicin de influios y recprocos prstamos intelectuales entre Espaa e Hispanoamrica (Cap. 4), cuyo ms notorio antecedente es el krausismo espaol asimilado por Hostos, a fines del xrx, y convertido en poderoso estmulo intelectual en su lucha por la independencia de Puerto Rico. Ortega no slo visit Hispanoamricados veces(1916 y 1929), provocando una gran conmocin en los medios intelectuales, sino que incluy en sus meditaciones el tema americano, como en su trabajo, <Hegel y Amrico de 1928. Su obra personal, as como su famosa editorial y reviSta Reaista Occidente, un puente entre los hispanoade fue mericanos y las corrientes modetnas del pensamiento europeo, especialmente la filosofa alerr'ana; Oswald Spengler (1 880- I 936), Husserl, t(/ilhelmDilthey ( 1833- 19 1 1), Fanz Brentano (1838-1917) y otros, que l conoca tan bien. Reyeslo trat personalmente y entre ellos se desarroll un hondo aprecio mutuo de la que hay testimonios en sus respectivas obras. Su amistad con Ortega y tantos otros escritores peninsulares es',en realidad, un captulo de sus relaciones con la cultura espaola, que son intensas y fecundas. Despus de seguir estudios en Madrid, Reyes fund en Mxico la Casade Espaa en 1.939,que cumpli la providencial tarea de acoger a los emigrados espaolestras la guerra civil, y que fue el germen de lo que luego sera El Colegio de Mxico, centro de altos estudios e investigacin que tiene el sello del maestro.

Una de las ideas centralesde Ortega -la interrelacin entre el individuo y su medio, expresadaen la clebre frmula <Yo soy yo y mi circunstanciar>,de susMeditaciones del (1914)- tuvo una resonancia especial para los Qoiott pensadoreshispanoamericanosy, por cierto, para Reyes, preocupado por definir el valor de las formas culturales autctonas en el contexto de las grandes elaboraciones del espritu humano. Generalmente,y quizdebido a la vastedad de su obra, los lectores pierden de vista que Reyesformul tambin una versin del ideal americanista.Lo hace. por ejemplo, en <Discurso por Virgilio,, (1933), en el que sutilmente liga cuestionesde actualidad nacional con los temas de las Gergicas. slo formula all una razonable No tesis sobre las relacionesentre lo local y lo universal (sostiene que si el arte americano es autntico, ser irremediablemente universal), sino que retoma los asuntosque en el siglo xIx preocuparon a Bello (la ciudad contra el campo) y a Sarmiento (civilizacin o barbarie) , para afirmar la necesidad de una vuelta a la naturaleza. F,n WsindelAruibuac (SanJos [Costa Rica], 1917), una de sus ms bellas pginas de devocin mexicana,en las que habla de la emocin espiritual que despiertan los objetos naturales, puede notarse tambin una afinidad con el pensamiento orteguiano, al mismo tiempo que una discretarefutacin del determinismo del Facandode Sarmiento. La obl.ade Reyeses un ocano en variedad de tonos y en amplitud de visin; difcil elegir entre sus libros, porque aun en los de intencin y alcancemenores hay siempre un paisajeiluminador e inolvidable. Es tpico de l: Reyesno crea que ser un riguroso fillogo (Caestiones gongoizas,Maid, 7927; Captalos literaturaespaola, de Mxico, 1939), un erudito helenista (La cntica en la edad ateniense, Mxico, 1941), o un cabal terico de la literatun (E/ deslinde, Mxico, 1944),le impidiese ser tambin un conversador ameno, un sabroso contador de ancdotase historias menudas; incluso poda ser ambascosasen un mismo libro: en el en-

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cantador I^a expcrincia literaria (Buenos Aires, 1942) se las ingenia para definir conceptos estticos y entretenernos con agudezasy finuras como las contenidas en los ensayos <La iitanjforo o <Aduanas lingsticas>. Reyes mezrlaba el tratado con la crnica periodstica, el estudio crtico con la semblanza ntima, la filosofa con la memoria personal y la reflexin histrica. Aunque tambin escribi poesa, narracin y te tro,las mejores muestras de su lirismo y de su imaginacin estn en su obra ensaystica. El arte de pensar en imgenes -un arte que domin Mart en su tiempole permite iluminaciones instantneas que el discurso del tratadista convencional no lograra sino difcilmente. En Reyes ese discurso est sembrado de apartes amables y de sntesis poticas que animan la exposicin y hacen aisible ideas mismas. Vanse ejemplos de eso en las los siguientes dos pasajes El deslinde; el primero acltra de en la habitual confusin que la palabra <crtica> produce, contando la divertida ancdota de aquel <dramaturgo latinoamericano, cuyo nombre la piedad disimulu: Logramos ponernos acuerdo, cuantome fuedableexplicarde en le quedondeyo deca <<crtica>, entendiendo funcindel espritu, la l entenda otra cosa, puede que describirse cutrogrados esen de trechamiento: aquella 1", limitadapartede Ia funcincrticaquees la crticaliteraria;2', aquella limitadapartedela criticaliterariaque esla crticateatral;3" aquella limitadapartede la crticateatralque , se manifiesta en crnicas periodsticassobre los estrenos,y 4', aquellalimitada parte de talescrnicasen que se atacaa los autores. Abreviando: dondeyo deca <crtico, el pobreseorentenda:<Flano Tal,queunavezsemeticonmigo> de 1963,p.33). @eyes, En el segundo explica la natanleza de la emocin que binda la literatura: Esteiuegodivino queesla literaturalanzasusolas,retumbando hasta acantilados yo, y a veces socava, quema los del lo o parasiempre a suvctima,reduciendo terribleprecocidad Rimbaud la de a'un fantasma la muerteolvid duranteunosaos. que Estejuego divino buscauna satisfaccinilimitada, un desquitecontra lo finito.

Se Quiere empujarlas fronterasdel alma y del lenguafe. revuelve entonces secastiga, y purgndose s mismo,Unoslo han llamado en estallido;otros, purificacin;y los antiguos, La catbanh. emocin queexpresa quecomunica o llevadisueltas tods pasiones, las todos losanhelos, todas reivindicaciones las suceder cocontrael pequeo tidiano (pp.206-207). Esa capacidad para hacer transpaiente lo or.r.r.o y.ornplejo, para sumergirse en aguasprofundas y luego emerger a la superficie con un raro y memorable tesoro, era p^rte de su concepto humanstico del saber, en el que lo pequeo y lo grande, lo antiguo y lo moderno, ocupan un lugar preciso. Por su vastedad de conocimientos, Reyes slo puede compararse con figuras como Desiderio Erasmo (1466-1536), Toms Moro (1478-1535), Michel Montaigne, Sor Juana Ins de la Cruz (148-95), Denis Diderot (1713-84), y sobre todo con Wolfgang Goethe (17491832), a quien dedic dos libros (Ideapoltica de Goetbe, Mxico, 7937; Traleetoia dc Goctln, Mxico, 7954), y con quien tiene ms afinidades intelectuales. Como en Goethe, en Reyes haba una correspondencia total entre vida y conocimiento; mejor an: el ideal supremo era el conocimiento de la vida, sin la cual aqul era una actividad reseca e insignificante; como dijo Goethe <Gris es toda teora y verde el rbol de la vida.> Quiz por eso Reyes no cedi nunca a las vanidades y miserias del ambiente literario, en el que se distingui por los hbitos de generosidad y afecto. Sus amigos y discpulos son legin y entre stos figuran algunos de los verdaderamente grandes, Borges (Cap. a.I) y Gabriela Mistral (1889-1957) entre ellos. Cuando leemos a Reyessentimos que es un hombre razonableque nos habla gustosamente de lo que sabe,para hacedo ms claro y amable. No es otra la o.lta finalidad del gnero.

La obra ensaysticade Pedro Henrquez Urea compate algunos rasgos,temas y preocupaciones con el argentino

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Ricardo Rojas (1882-7957,infra) y por cierto con el grupo del Ateneo mexicano, especialmentecon Reyes, aunque carece de la amplitud y variedad de ste. Sin embargo, su contribucin a la historia de la cultura y la literatura hispanoamericanases fundamental. Su pasin americanista fue profunda y central en sus meditaciones,y dio origen a pginas y actitudes que estimularon a varias generaciones en todo el continente. Henrquez Urea es, sobre todo, un gran maestro,un hombre de elevadosidealesque us la ctedra para propagar su intensa fe en lo que l llam <la utopa de Amricu.- Se plante cuestiones esenciales: existeuna cultura hispanoamericana? Qu la caracteriza y qu la distingue de las otras?Qu le debe a stasy qu les agrega de nuevo? Sus dos libros ms importantes son expruin(Buenos Aires, 1928) y Seis ensalos basca nuestra cn de Las corrientes literarias en la Amica Iispnica (Mxico, 1949, traduccin de la obra que apareci primero en ingls (Literary Currentsin Hispanic Amrica, Cambridge [Massachusetts], 1945), como fruto de ocho conferencias dadas en Harvard University en 1940. El ttulo del primero es un lema bajo el cual podra colocarsetoda su obra crtica. En el ensayoall incluido <El descontentoy la promesD),examina lcidamente varias cuestiones:tradicin y rebelin, el problema de la lengua,la tendencia europeizante,I concluye algo que podra haber afirmado el propio Reyes:
Mi hilo conductor ha sido el pensar que no hay seceto de la expresin sino uno: tral:aiarla hondamente, esforzarse en hacerla pura, bajando hasta la nizdela.s cosas que queremos decir; afinar, denir, con ansia de oerfeccin. El ansia de perfeccin es la nica muner^. Contentndonos con usar el aieno hallazgo, del extranjero o del compatriota, nunca comunicaremos la revelacin ntima... [C]uando se ha alcanzado la expresin firme de una intuicin aftistic , va en ella, no slo el sentido universal, sino la esencia del espritu que la posey y el sabor de la tierra de que se ha nutrido. (Henrquez Urea,1978, p. 43).

propia experiencia personal y cultural, con tanto rigor como autenticidad, sigue siendo vlida en nuestros das. Igual los lineamientos bsicos de su visin de conjunto del proceso literario hispanoamericano, que ha guiado a buena parte de la moderna historiografa.

IY. Ilistoriadora, flsofos1 polticos Otros historiadores de la cultura que contribuyen a la causaamericanista desdeel ngulo de afirmacin nacionalista, son: Ricardo Rojas, autor de una caudalosaHistoria de la literatttra argentina(Buenos Aires, 1921) y de Eurixdia (Buenos Aites, 1924), que propone una sntesis de lo indgen y lo europeo para alcanzar la verdadera argentinidad; y el boliviano Fnnz Tamayo (1879-1956), que reacciona contra las tesis racistas de su compatriota Alcides Arguedas (Cap. I.2) en La creacin la pedagoga de nacionl(LaPaz, 1910), dibro de batalla y libro de refleo (Tamayo, 1979, p. 4), que defiende la causa indigenista en un tono de exaltacin y con ciertas ideas que recuerdan a Niesche. Tres ensayistasmuy diversos entre s, pero que representan fomas de pensamiento filosfico-poltico radical, son el mexicano Samuel Ramos (1897-1959), el peruano Vctor Ral Haya de la Torre (1895-1979) y el argentino Ezequiel Martinez Estrada (1895-194).Ramos es un filsofo de la historia que ofrece interesantes aportes sobre el tema de la nexicanidad. Discpulo y crtico de Caso (stpra)t Ramos es un filsofo de importancia en su pas, por su preocupacin por estudiar y definir al hombre mexicano, pero tambin para el movimiento de las ideas en Amrica, por su conocimieflto de ciertos filsofos claves de este siglo: Scheler, Nicolai Hartmann (1882-1950), Alfred Adler (1870-1937) y Ortega.yGasset(suPra). cierto sentiEn do, prolonga y sintetiza las reflexiones filosficas huma-

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nistas de Vasconcelos y Henrquez Urea (supra) Ramos representa una apeftura crtica hacia el pensamiento europeo para explicarse la cultura mexicana ylanatwralezahtmana que la protagoniza. Dos de sus libros ms conocidos son: Perfl del bonbrel la cultura er Mxico (Mxico, 1-934) y Programade ua antropologaflosfca bamanismo: Hacia un nueuo (Mxico, 1940), ttulos que apuntan a las dos direcciones principales del pensamiento de Ramos. El primero es un social de intento de caracterizacin de la <<personalidad> Mxico. Inspirado por la teora psicoanaltica de Adler sobre los complejos, Ramos echa una mirada a los orgenes profundos de la cultura y afnma que, siendo sta sobre todo imitativa y derivada de la europea, el mexicano ha generado un sentimiento de inferioridad e inseguridad colectiva: es desconfiado, defensivo, rgido al cambio, pues lo que le interesa es preservar la <imagen> que ha creado de s mismo. El nacionalismo y el machismo mexicanos tienen all su origen. El segundo libro establece las bases para fundar un neohumanismo racional, que libere al individuo de las contradicciones insalvables del materialismo capitalista y burgu.s.Una de las ideas centrales de Ramos (a medio camino entre el humanismo del primer Mafx y la axiologa de Scheler) es crear una (nueYa moral>r,autorregulada por. la conciencia que el hombre tiene de sus aspiraciones profundas, no por conceptos o criterios impuestos a 1. Las ideas de Ramos han sido frtiles: sus observaciones sobre el <pelado>mexicano y sus <mscaras>psicolgicas fueron recogidas y ampliadas por OctavioPaz (1914) en sus primeros dnlisisde la historia y sociedad de su pas (Cap. a.N). La vida poltica e ideolgica del Peru est dominada.por dos grandes figuras: Maritegui (supra) y Htya de la Torre. De hecho, su famosa polmica con Maritegui y la consecuente ruptura (1928) entre ambos sobre la cuestin del <Frente Unico>, tuvo grandes repercusiones para el movimiento intelectual y poltico del continente' que Haya lla-

maba <Indoamrica>.Nacido en Trujillo, la misma ciudad en la que se form Ia activa <bohemia> juvenil que tuvo tanta importancia en la etapainicial del poeta Csar Valleio (1892-1939), el pensamiento del primer Haya est traspasadopor el indigenismo, el fervor revolucionario y el sentimiento antimperialista de su tiempo, ideas que comparta con Maritegti y Amaata. Exiliado y perseguido, la formacin de Haya se completa, sin embargo, en otros pasesde Amrica y sobre todo en Europa, donde su radicalismo se aquieta y entra en franca revisin. Haya era un poltico que escriba y filosofaba, no exactamenteun escritor poltico. Puededecirseque su obra ms significativa no est en sus libros. sino en la creacin en Mxico (1924) del partido Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA), frente multiclasista c,ryadramtica y zigzage nte historia es un paradigma del camino recorrido por los grupos radicalesno comunistas en la primera mitad del siglo. Sin embargo, cabe mencionar tres ttulos suyos EI antimperialismo1 APRA (Santiago de Chile, 1936), Espacioel tienpo histico (Lima, 19a8) y Treinta aosde aprisno (Mxico, 1956). El primero y el ltimo m rc n, con sus diferencias, dos momentos claves de la evolucin de su pensamiento partidario y su concepcin de la cuestin americanista. En el segundoes visible su esfuerzo,ambicioso pero algo confuso, por ligar las basesfilosficas de la dialctica hegelianacon las teoras de la relatividad (que parece haber conocido por mediacin de Ortega y Gasset)y la visin histrica de Arnold Toynbee (1889-1976). La ot>ta ensaystica de Martnez Estrada, siendo vasta, es slo parte de un esfuerzo intelectual y creador de considerablesproporciones, pues escribi novela, relatos, poesa y teatro. Como en otros grandes ensayistas, perfil el moral y emotivo de su personase trasluceclaramenteen la obra: su vozde pensadores grave, sombra, desencantada, pero a la vez animada por una pasin prof,tica y algo me-

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sinica. Es n escritor que refleia bien los tiempos de crisis poltica y moral que vivi. Su revisionismo de la historia nacional, de los productos de su espritu y su cultura, lo convirti en un maestro de generaciones ms jvenes; esa relacin no fue siempre fluida, pues el pensamiento de Martinez Estrada pas por varias fasesy entr en contradicciones, a vecesviolentas, consigo mismo. Pero hay algunas constantes: su admiracin por las grandes figuras heroicas, al mismo tiempo que su identificacin con los individuos marginales y descastados;su angustia por el fracaso de la libertad y la justicia en el mundo social concreto; la a;menaza deshumanizadora de la sociedad tecnolgica; el acuciante tema de la Argentina enmarcada entre el ascenso y cada del peronismo y los grandes conflictos europeos. El tono melanclico y pesimista de sus reflexiones est estimulado por sus lecturas de Niesche, Schopenhauer, Spengler y el existencialismo. de Radiografa k panpa (Buenos Aires, 1933), La cabezt de deMarGoliat (Baenos Aires, 1940) y Muenel ftatsfguracin tt Fierro (Nlxico, 1948), frecuentemente se citan como los ensayos fundamentales del autor (y son, sin duda, los ms influyentes y conocidos), pero no habra que soslayar El msndo maraaillosode Guillermo Enrique Hudson (Mxico, 1951), menos recordado que los otros, Pero esencialpara penetrar en su complejo mundo interior, sus memorias y obsesiones,y sobre todo para entender el irresuelto dilema entre el pensador y el artista que se albergaban en 1.Hay dos etapasen su produccin separadaspor el eje del medio siglo, marcada la segundapor su alejamiento fsico de Buenos Aires y por el breve intermedio cubano (1961-1963), claros gestos de su hasto de Argentina y su esperanz^ re' volucionaia. Su obra es un conjunto desigual, que refleja los altibajos de su espritu y su tensin intelectual . Radiografaes un libro que bien puede leerse como una crtica al famoso dilema de Sarmiento: civilizacin frente abarbxie. Para Mar-

tnez Estrada el dilema es falso, pues la verdadera civllizacin est en la armona con la n tlJraleza (una nattraleza observada con un afecto algo roussoniano) y ambas son una y misma cosa que hay que considerar como un sistema dialctico. Desconociendo este hecho, la ciudad ha crecido desmesuradamentey se ha convertido ella misma en el foco de una nueva barbarie: la de la civilizacin moderna, inhumana y materialista. Libro montado sobre un conjunto de arquetipos y categoras reconocibles (Bacon, Jung, Spengler), es un testimonio de su visin intensamente crtica del modelo de sociedad occidental que Argentina representaba, ms valioso por el ardor con que condena que por las propuestas o alternativas que ofrece. En la misma lnea de reflexin estI-a cabqs de Goliat, que es su ms violenta acusacin contra Buenos Aires como capital y centro simblico de esemodelo. Su tesis genera una imagen grfica y bien conocida: Argentina es un pulpo, una figura monstruosa constituida por miembros raquticos (las provincias) y una cabezahipertrfica (la capital) que devora y despilfarra las energas de todo el cuerpo social. Con este tnbaio,Martnez Estrada inicia un tema que luego se hara frecuente en el ensayo hispanoamericano: la crtica de la ciudad moderna, en cuyasviolentas contradicciones de desarrollo y atraso parecen resumirse los males nacionales (Cap. a). El subttulo de Mxertel (<Ensayo de interpretacin de la vida argentinu), seala bien qu tipo de obra se propuso escribir el autor con el pretexto del famoso poema deJos Hernndez (1834-1886). Partesconsiderables de la extensa obra contienen consideraciones histricas y culturales sobre la Argentina rural, sus hombres y costum[ss -6 afirmacin de su identificacin telrica con la pampa y las formas de cultura marginal o en vas de extincin. Pero el pretexto crece hasta alcanzar proporciones magnficas: es un estudio exhaustivo, acucioso y hasta manitico en sus detalles, que todava hoy es vlido y con pocos rivales que se le puedan compa-

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rar como una gran obra maestra de devocin y erudicin. Los altibajos son mayores en la segund^parte de su obra pases Anride enttelos ensaystica. SusSenejanznsldiferencias ca Latina (Mxico, 1961) es casi por completo decepcionante. Su fase cubana da origen a varios libros, los ms importantes de los cuales quiz sean los dos pstumos sobre (Mxico, 1966) y reaolucionaria sa Marti: Mart: el broe1 accin (LaHabana, 1967), que eran parte de un Mart reaohcionario vasto proyecto inacabado. El ltimo, particularmente, es un trabajo serio y profundo, pero tambin discutible. Su reflexin pone en juego un sistema de conceptos grandiosose ideasejemplares, cuyos modelos son figuras mticas o heroicas univesales:Homero, Scrates,Cristo, Mahoma; es una interpretacin hegelianadel mundo histrico a travs de un hombre superior y predestinado. Martnez Estrada eravnavoz proftica y un pensador iluminado, aunque no metdico. Vivi en constante contradiccin, tra.tando de entender y entenderseipuede decirse que, al final, esascontradiccioneslo devoraron y que la promesade sntesis planteada por ese continuo reexamen qued sin cumplirse.

suyo en la ctedra universitaria y luego su exgeta en Ale' jandro Korn, de l libetad (Buenos Aires, 1956). Con "frtoft Samuel Ramos (srpra)t comparte el influjo de Scheler y Ortega y Gasset, apa,rtede la preocupacin humanstica. Pero la suya marcha en una direccin ms puramente especulativa. Romero sigue una lnea de pensamiento que puede denominarse personalismo neokantiano -una es huella del magisterio de Korn. La idet de trascendencia esencial en su visin de la rcalizacin del ser y su comprensin de los altos valores a los que est destinado. El hombre est enfrentadb a una serie de dualidades que parecen desgarrarlo o confundido: indiaiduo frente a persona, rostro frente a mscara,espritz fuente a psiqais. Estos temas (Buenos Aidominan en libros como Filosofiade la persona res, 1944) y Teora bonbre(Buenos Aires, 1952). Romero del tambin fue un historiador de las ideas y la cultura amerilaflosofa enAmrica, Buenos Aires, 1.952;Estucanos (Sobre diosde historiade las ideas, Buenos Aires, 1953; El honbrel k altura, Buenos Aires, 1956). Espritu esencialmente moderado y prosista cuya elegancia reside en la claridad y precisin, Romero es un pensador capital parz el desarrollo de la filosofa en el continente.

Entre los filsofos, la obra del argentino Francisco Romero (1 891- 1,962)debecolocarseen el contexto del grupo de pensadoresrioplatensesinteresados,desde los ltimos aos dl siglo xrx, en la pura especulacin filosfica y que representan diversos grados de reaccin idealista al positivismo. Dos figuras fundadoras de esesesgodel pensamiento hispanoamericno son el argentino Alejandro Korn (Buenos Aires, (1860-1936), autor de La libertadcreadora 1.920),y el uruguayo Carlos YazFerrcir (1.872-1958), en cuya extensaobra hay por lo menos dos libros dignos de (Montevideo, 19 10) y Ligimencin: Moralpara intelexales caaiaa(Montevideo, 19 10). Nacido en Espaa, pero criado en Buenos Aires, Romero fue discpulo de Korn, sucesor

Y. Contra la cotiettte Este cuadro bien puede cerarse con tres escritores cronolgicamente desfasados,pues perteneciendo a una poca muy anterior, su obra madura coincide en el tiempo con la de los que aqu se han examinado. Muy diversos entre s, slo los une s\ farezay su marginalidad histrica. El primero es el cubano Enrique Jos Varona (1859-1933) cuyas primeras Conferencias flosfcas (La Habana) datan de 1880. Como ensayista, Varona se interes por el hombre, la historia, el arte y la cuestin de la independencia cuba(La Habana, 1.907) na. Las pginas de Desdemi belaedere

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muestran su finua de prosista, su curiosidad intelectual, su comprensin profunda y frecuentemente escptica. Pero son los aforismos recogidos bajo el curioso ttulo de Con el eslabx (Manzanillo [Cuba], 1927) los que realmente muestran su modernidad y \a originalidad de su pensamiento. Quiz cabe recordar que el aforismo ha sido un gnero siempre afn a.la reflexin filosfica: en este siglo, varios pensadores hispanoamericanos lo han cultivado (Samuel Ramos, FranzTamayo,Y^z Ferreira, entre otros) y, entre los europeos, Ludwig Wittgenstein (1889-1951), Theodor W. Adorno (1903-1969), Elas Canetti (1905) y E. M. Cioran (1911). Los de Varona son realmente admirables, la obra,de un pensador maduro y de notable precisin verbal, como estos pocos ejemplos demuestran: El lenguaie paraserpuro, ha detenerla primeracualidad crisdel tal: la transparencia. La teosofa, pesar sugrannombre,esprima hemana esa de del piritismo. Caersees peligroso,pero decaeres mortal. (Yarona, 1974, pp. 145, M7} El franco-argentino Paul Groussac (1848-1929) es un personajeinslito, que hizo del sarcasmo,la helada irona y el gusto arbitrario un verdadero muy apreciadopor ^tte, alguien como Borges (Cap. 4. 1), que le dedica unas pginas en Discasin (Buenos Aires, 1932). Esa acidez espiritual quiz fuese consecuencia de su destino de desplazado,que le hizo sufrir incurables nostalgias de su tierra natal y una relacin de amor-desdn por el mbito cultural argentino. Duro con todo, incluso consigo mismo, Groussac domin la adquirida lengrra espaola con una rara maestra y una concisin muy aparente para el estilo lapidario de su pensamiento crtico, del que puede tenerse una idea por su Crtica literaia (Buenos Aires, 1924). Todava ms desconcertante e inclasificable es orro argentino, Macedonio Fernndez (1841-1922). Su obra es-

crita, dispersa y fragmentaria, es muy breve, y hay que ver en eso un rasgo del carcter del autor: Macedonio (sees el nombre con el que se le conoce) era un creador (orab, que no crea en la utilidad de los libros: fiiaban en un momento dado el flujo de un pensamiento que no deba interrumpirse. A eseejercicio de pensar lo que otros no haban pensado y en jugar con los lmites de lo absurdo y la fantasa metafsica, dedic su vida entera, ejemplar por tantas razones. Lapalabta <humorista> no lo define, pero el humor disparatado e iluminador es un elemento esencial en su obra. Fue una especie de lsofo de bolsillo que contemplaba, con escepticismo y amabilidad, el insondablg misterio de estar vivo y compartir el mundo con otros. Autor de novelas hipotticas, que terminan sin haber comenzado (o al revs), dej unas pginas misteriosas y heterogneas que bien pueden leerse como ensayosheterodoxos a medio camino entre la ficcin y la metafsica: Papeles recienuenido del (Buenos Aires, 7929) y una Miscelnea (Buenos Aires, 1966). La importancia de Macedonio puede medirse por la huella que dej en discpulos tan brillantes como Borges y Julio Cortzar (1914-1984), entre otros.

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Captulo 4 El pensamientocreador

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La mayoria de los hombres que nacen a fines del siglo xtx y comienzos del xx -los primeros escritores ntegramente fomados por los cambios y presiones de nuestro siglo- configuran, evidentemente, un grupo marcadamente distinto del anterior. Al esfuerzo de anlisis e interpretacin nacionaleso americanistas,sucedeel repliegue de la indagacin una zon ms profunda o inmediata al pro^ pio ensayista, preocupado ahora por cuestiones estticaso morales cuya complejidad y urgencia se han agudizado de un modo dramtico. Entre esascuestiones,est la de la misma r.ltura,leza y funcin del ensayo, que quiere interrogarse a s mismo y redefinir sus formas para hacedas coincidir con las demandas de la actualidad. Por un lado, las consecuencias de las grandes conmociones sociales y polticas del siglo obligan a un replanteo general de la posicin del hombre en el mundo, de la cultura y del arre en una poca dominada por el peso de lo histrico, y del ejercicio del pensamiento libre en medio de los determinis-

mos ideolgicos y doctrinarios. Por otro, hay una cierta prdida de la fe comprometida de muchos de los anteriores, un proceso de desilusin y disolucin de los esquemas con los que aqullos trabajaron sus respectivas obras. El ensayo se replieg para esclareceriustamente las manifestaciones de la gran crisis del espritu occidental. Aparte de la dura experiencia de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), el otro gran fenmeno que marca profundamente a los hombres de esta poca es la Guerra Civil espaola(1936-1939), cuyasrepercusiones el campo de en la poltica, las pugnas ideolgicas en los partidos de izquierda y en la vida intelectual del mbito hispnico, son de largo alcance. La trrgedia espaola sacudi la conciencia del mundo entero y comprometi a intelectuales de muy diversas tendencias, que vieron en ese conflicto algo ms que una simple guerra interna: una heroica defensa de ciertos derechos elementales del hombre a la lusticia, la dignidad y la cultura, a punto de ser avasalladospor fuerzasrctrgradas e intolerantes. La hegemona internacional del estalinismo, el fascismo y del nazismo se convertir en la mayor de las plagas morales de este siglo: el totalitarismo, con sus habituales humillaciones y manipulaciones del ejercicio intelectual. Paradjicamente, el masivo exilio tras la Guerra Civil, significar un aporte para la vida intelectual hispanoamericana:trasplantadosa estecontinente, numerosos escritores, pensadores,periodistas, artistas y editores se asimilarn al nuevo medio, lo estimularn decisivamente con su presencia y desarrollarn una obra que tal vez pertenezca ms a Amrica que a Espaa. Un solo ejemplo: el del filsofo Jos Gaos (1900-69), traductor de Martin Heidegger (1889-1969) y difusor de otros pensadores germanos, cuya obra se asimila y enriquece a la filosofa mexicana. Una gran corriente (y modalidades filosficas afines) parece encarnar el espritu cuestionador de estos aos: el existencialismo, que trae las notas de angustia, vitalism,

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malestar y autorreflexin a buena parte del pensamiento de la poca. La otra vertiente modeladora de la actividad intelectual es la que se deriya del revisionismo marxista que plantea formas diversas de accin a travs de la literatura y el arter el compromiso, la militancia y la defensa de la esttica realista. Opciones estticasy filosficas que tienen un candente filo moral que desvela a muchos y crea tempestuosas polmicas, no del todo resueltas todava hoy. Todos estosasuntos renuevan poderosamente el ensayo. Un fenmeno especfico de este tiempo (aunque tenga precursorescomo Alfonso Reyes;Cap. 3.III) es la aparicin del ensalo creador. expresin debe entenderse de dos La maneras: primero, en el sentido de que el gnero se aproxima, ms que nunca, a los gneros de creacin pura, especialmente la poesa.No slo vehculo del pensamiento y modo de conocer, el ensayo se eleva a una alta expresin artstica que borra las fronteras que lo separan de las formas de invencin pura. Los elementos de fantasa e imaginacin se vuelven muy notorios y hacen del ensayo una experiencia que exige lectofes tan sutiles como enterados: estos textos les hacen guios de inteligencia, funcionan con muchos sobreentendidos y proponen visiones de extremada complejidad. En segundo lugar, ensalo neadordebe entendersetambin en el sentido de que surgen abundantes ejemplos de creadores que sienten la necesidad de asumir la funcin crtica como un reconocimiento de la importancia que sta tiene para su ejercicio artstico. Esta conjuncin de formas antes separadas punto de parecer al antagnicas, es uno de los rasgos caractersticos de la literatura contempornea, y el ensayo no escapaa esatendencia. El esfuerzo de teorizacin es, muchas veces, concurrente con la tensin creadora.una forma de iluminacin autorreflexiva de la conciencia artstica en pleno ejercicio. En ralidad, en esta poca los linderos, siempre imprecisos, del ensayo se borran todava ms y se producen entre-

cruzamientos, prstamos mutuos, ambivalencias de tono y significacin. As, paradjicamente, el ensayo cobra una total soberana y se reinterpreta como un verdadero sistema que resumeuna honda experienciao visin del mundo, no muy distinta a los grandes intentos abarcadoresde la poesa o la novela. (Por cierto, las formas clsicas del ensayo no desapareceny siguen producindose importantes obras en el campo especfico de la historia, la filosofa, la critica Iiteraria, etc.) Tenemos, pues, crticos creadores y creadores crticos, en un juego de complementacin y mutuas iluminaciones que resulta particularmente sugestivo para el lector. Octavio Paz nos recuerda oue en 1800,como mstardeen 1920,lo nuevono era tanto que los poetas especulasen prosasobrela poesa, en sino que esaespeculacin desbordase los lmites de la antigua poticay proclamase que la nueva poesa era tambin una nueva manera de sentir y de vivir (Paz, 1974a, p. 91).

Hay cuatro figuras capitales que representan bien las formas ms renovadorasdel ensayo:Borges,Cortnar,Jos LezamaLima (1972-1976) y Paz. Ellos dan el tono de la poca r la que pertenecen, y la definen de modo permanente.

l. La inamcit de Borges Con alguna frecuencia suele olvidarse que el -"girt.rio de Borges no slo consisti en habernos enseado a escribir de un modo que no exista antes en Amrica, sino en hacernos pensarla literatura desde un ngulo totalmente nuevo. Borges nos mostr que el acto de leer y el de escribir, el de recordar e imaginar, el de razonar y soar, podan confluir y alcarvar una asombrosa armona. Esa armona constituye un verdadero estatuto del arte literario

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de nuestro tiempo: el estatttto borgiano, siendo inconfunque dible, puede ser reinterpretado y reactualizado sin cesar -un mundo de invencin infinita que invita al juego tanto como a la reflexin profunda. Hizo bien Emir RodrgrrezMonegal, uno de sus meiores crticos, al tilJar Ficcionario (Mxico, 1985) una recopilacin general de su obra. Aunque su tarda fama eside sobre todo en su produccin cuentstica (que surgi de un modo algo impensado y que continu de manera intermitente), Borges comenz escribiendo poemas y ensayos, y sigui hacindolo cada vez con mayor intensidad hasta el fin de sus das. No poder referirse aqu a cuentos ni poemas, crea un problema: todos esosgneros,y otras forrnas intermedias que cultiv, se explican mutuamente en un sistema de correspondencias, citas y ecos que no deberan aislarseunos de otros. En realidad, no hay un Borges ensayista,un Borges poeta y un Borges cuentista: su voz es esencialmente la misma y cualquier parte del sistema remite al centro y viceversa. La obra ensaystica de Borges se dispersa por sus poemas y cuentos; considerar slo uno de estos gneros es una especie de mutilacin que puede deformar el cuadro. Ms an: no hay en verdad gneros en Borges, que continuamente cruz esasfronteras y supo filosofar como escritor de ficciones o ser poeta cuando escriba ensayos.Qu es, por ejemplo, un texto ejemplar como <Borges y yo>? Es un cuento que es uo ensayo, que es un poema. La obra propiamente ensaystica Borges no es partide cularmente extensa. Si se incluyen prlogos (forma en la que lleg a la maesta de la alusin y la sntesis), textos de conferencias y ensayos breves refundidos en otros libros, esa obra abarca unos quince ttulos; pero todos juntos no suman muchas pginas (algunas emigran luego a libros de otra naturaleza) y parecen algo heterogeneos, como excursiones laterales de un lector casual: reflexiones sobre la literatura gauchescaal lado de meditaciones sobre el tiem-

po, una exhumacin de un poeta menor como Evristo Carriego (1883-1912) -a quien difcilmente recorda^mos si no fuese por Borges- o una nota sobre el lenguaje arti{tcial inventado porJohn Silkins (1614-72) en el siglo xvIr. De ese coniunto, tres son los libros claves: Discusit, Histnria dela etenidad (Buenos Aires, 1936) y Otrasinquisicioaar(Buenos Aires, 1952). Ninguno de ellos es una obra integral: recogen textos de diversa procedencia e intencin, la mayoria de las vecesbreves. Un rasgo que impresiona de inmediato al lector es que, a pesar de la pasmosa informacin literaria que exhibe y de la forma precisa como lamaneja, el tono es casi siempre cordial y sereno: la erudicin est atemperada por la autoirona y la sencillez expositiva. No fue as al comienzo: el joven ensayistade la primera see de Inquisiciows (Buenos Aires, 1925) o El taiao demi esperanp (Buenos Aires, 1,926), suena sorprendentemente barroco, agresivo y trabajoso hasta resultar algo pedante. Eran los aos vanguardistas de Borges, en los que puso su ardor ultrasta al servicio de un <criollismo> militante e iconoclasta del que rpidamente se arrepinti. Nadie, salvo quiz Sanin Cano (Cap. 3.II), haba escrito antes ensayos como stos en Amrica, porque nadie (o muy pocos) haban ledo los autores del modo en que lo hizo Borges, y menos haban escrito sobre ellos con el do. minio y familiaridad desconcertantesque exhiben sus textos. Como ensayista, incorpor una cultura literaria a la que efa casi enteramente ;a1ena nuestra literatura y gue, gracias a 1,pasaraa fotm r parte de su tradicin; esacultua abunda en libros orientales, filsofos y msticos de la antigedad, cabalistas y gnsticos judos, olvidados poetas franceses,pero sobre todo en autores ingleses. As puso a circular a escritores tan poco frecuentados entre nosotros como Thomas Browne (1605-82),John Milton (1608-74), Samuel T. Coleridge (1,772-1834), Thomas DeQuincey (1785-1859), G. K. Chesterton (1874-193(il, John Keats (1795-1821), William Beckford (1759-1844) o Shaw, al

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lado de otros como FnnzKafkt (1883-1924), Paul Valry (1871-1945) y Walt r(/hitman (1819-92)., Pero ,ro., ,lo la singularidad de su biblioteca personal como ensayistalo que impresiona, sino la capacidad de decir algo insperado sobre ellos, algo distinto de lo que ha repetido la citica en la lengua original de estos marginales o .lti.ot. Uno puedo decir, como hace Paul de Man (Bloom, 1984, (1919-84), que estos son <imaginary essaysD .t qot entendemos la expresin en un sentido p. 22), ti pr.cito, ensayos de una imaginacin personal estimulada por la imaginacin aiena. Una de las sorpresasque se lleva ;l lector culndo recurre a las fuentes que inspiraron a Borges,es descubrir que al leerlas e interpretarlas, l puso tanio (o ms) de l como de ellos, y as les dio una nueva signidcacin. Es decir, Coleridge o Chesterton, ledos por a Borges, son completamente distitttos los que conocamos antei: la huella de su lectura es profunda y personalsima' Tanto que a veces puede resultar arbitraria (sus repetidas lecturas del p:tit, por eiemplo, libro con el que siempre tuvo una relacin ambigua), pero esa arbitrariedad termina siendo un rasgo positivo, pues con ella Borges elabora algo que ya es inconfundiblemente suyo. Sus lecturas son form"t de apropiacin y de invencin tefleia; esa invencin de segundo grado (y, sin embargo, de imborrable sugestin y magia) es una forma caractersticamente borgiaa. Como sealaHarold Bloom: <Borgesis a great theorist of poetic influence; he has taught us to rad Browning as a pr.ottot of Kafko (ibd', p.2). Lo que hace-Borgeses una lraduccin de lo que lee a su propia lengua literaria y a su propio universo esttico. Mediante eserecurso' se apodera de todala literatura que conoce y recuerda, y la integra a su sistema: dentro de ste lo ajeno y lo propio dialogan sin dificultad y con-un alto grado de originalidad; sus libros forman, una biblioteca rcadapor la imaginacin L p ttir de otra biblioteca' Esto es particularmente visible en el modo como Borges lea

obras religiosas, metafsicas y filosficas; l mismo ha dicho que en esos autores -G. Berkeley (1685-1753), Schopenhauer, Baruch S pinoza (l 632-7 7), Emanuel Swedenborg (1688-1772), etc.- no se interesaba por l verdad de sus teoras' sino <<por valor esttico y aun por lo su que encierran de singular y de maravilloso> (Borges, 1952, p.223), o sea por su capacidad para suscitar asombro. Es decir, las lea como ejercicios puros del pensamiento (vlidos por s mismos, no por su correlato objetivo) y como ficciones concebidas para explicarse el mundo. Material adecuado, por lb tanto, para alguien que escriba ensayosy cuentos que trataban de especular con la misma preocupacin. No importa cul seasu tema (la eternidad o la metfora, Homeo o el tiempo cclico, nuestra idea del infierno o la paradoja de Zenn), no importa cun modesta sea la forma externa que adopten (meras reseasde libros, notas o comentarios al pie, refutaciones de una afirmacin), los ensayosde Borges son sobre todopropoticiones heterodoxas, una invitacin a pensar de oto modo sobre algo comnmente aceptado, una tranquila disidencia intelectual. Lo admirable es que esaspropuestas no nos imponen una frmula, que debemos aceptar como conclusin. Todo se resuelve en una hiptesis que somos libres de aceptar o no; el arte, la seduccin del texto est en que, por ms disparatada o increble que p re?ra al comienzo la hiptesis, al final la tentacin de aceptada es irresistible. Sus ensayosson (igual que sus cuentos) un ejercicio del espritu en libertad para imaginar o pensar lo que quiera. La argumentacin borgiana sigue frecuentemnte un mtodo paradjico que comprende varios pasos: el planteo de una teora o cuestin problemtica, de ndole literaria,filosfica o cultural; el esumen de las vaiantes interpretativas que esacuestin ha tenido a lo largo del siglo; la demostracin de algn error lgico que las invalida; el examen de las alternativas que el asunto ofrece, incluyendo la suya; y la sospechade

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100 JosMig'uelOviedo Brevehistoriadel ensayo hispanoamericano 101 que todas ellas incluyen una nueva falacia- El agnosticismo y el escepticismo filosfico de Borges (herencia de sus lectora, cabalsticasy los idealistas ingleses)es el trasfondo intelectual de esta operacin literaria, que contiene un constante comentario irnico sobre las leyes del conocimiento humano y de su principal instrumento: el lenguaje. Esta ltima cuestin es central en la obra de Borges. El autor se la plante desde sus primeras pginas ensaysticas. En ellas, principalmente en El idiona delosargentiaar, es visible la huella del pensamiento de Croce sobre la naturaleza del lenguaie literario, en particular las cuestiones de lt alegoria y la expresin verbal. Muy pronto, Borgesempezara distanciarse de Croce y a sealar susdiscrepancias. En <De las alegoras a las novelas> y <Nathaniel puede rastrearse ese proceHawthorne> (Otras inqaisiciones) so que lo lleva a suscribir la tesis de Chesterton, uno de los autores con los que ms afinidad tiene Borges. En el primero escribe: <Croce niega el arte alegrico. Chesterton lo vindica; opino que laraznestcon aqub (p- 179); en el segundo, en cambio, dice: es la de Que yo sepa, mejorrefutacin las alegorias de Croce;la mejorvindicacin, de Chesterton... la Croce,la alegora] se[Segrin ra un gnero brbaro infantil, unadistraccin la esttica. o de Croce yalahabarcformul esarefutacin 1907; 1904,Chesterton en en futadosinqueaqul supiera... Razona la realidad deunainque es lo terminableriqueza que el lenguafe los hombresno agotaese y de vertiginosocaudal...Chesterton infiere, despus, que puedehaque a ber diversos lenguaies de algrinmoio correspondan la inay sible realidad;entre esosmuchos,el de las alegoras fbulas (pp.61-2). Cualquiera puede reconocer en esaslneas algunas ideas rectoras de su obra: la de que, siendo la realidad intbarcable, no hay realismo posible; la de que escribir es reducir, elegir, suprimir -es decir, inventar, no producir una imposible copia de la experiencia; la de que la alegora es, contrariamente a lo que se piensa, un vehlculo ideal para el que piensa en imgenes, no p^ra el pensador abstracto. Pero la gran.cuestin que subyace a estas preguntas es esencial para todo aquel que escribe y lee: culesson los lmites del lenguaje? Cmo repreretttar mundo con una el sucesin de sonidos y de signos convencionales (Borges, citando a Chesterton, escribe <de gruidos y de chillidou, ibrd)? La. natvraleza misma del lenguaje es una sobria advertencia para el escritor que quiere crear algo nuevo: lo ms que ese instrumento nos permite es reiterar, con va(iantes, lo que otros antes dijeron; o sea,slo podemos tener cierto xito si trabajamos dentro de la tradicin, no en contra de ella. Es fcil comprender por qu los tericos de la lingstica moderna y los representantesde la <nueva crtica> fiancesa -Maurice Blanchot (1907), Roland Barthes (1915-80), Michel Foucault (1926-84)- han ncontrado tan estimulante el pensamiento de Borges, y lo han sumado -pata sorpresa suya- a la lista de precursores de sus ms sofisticados planteos. Aparte de los ensayoscitados, los textos claves para conocer el pensamiento literario de Borges (aunque lo literaio est pata l siempre ligado a los temas de la metafsica y la teologa, como el tiempo, la personalidad o Dios) son <La supersticiosa tica del lectoo, <La postulacin de la realidad>, <El arte narrativo y la maga>> <El escritor ary gentino y la tradicin>, de Discusin; <Las kenning'D),de Historia de la eternidad; <Nuestro pobre individualismo>, y de Otras inqaisiciones. se leen con cuidado se observar Si que, a pesar de su aire casual y el tono sin pretensiones, esostextos constituyen una verdadera teoril literaria, asistemtica pero coherente y con los ms largos alcancesque se hayan dado en la literatura y el pensamiento hispanoamericnos. Gracias a ellos, nuestras letras no volveran a ser ya lo que fueron antes. El lector curioso que recorra sasy otras pginas tendr ademsotra recompensa: el sutil humor de Borges, que permea esaslucubraciones con una gracia y una agudezaespiritual que slo tiene antece-

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dentes en Reyes, con quien Borges mantuvo una estrecha afinidad intelectual (Cap. 3.III). La ironia borgiana es una marca de su ideario: escribir es algo natural y es Yano asociarlo a personalidades o ideas grandiosas. El humor se manifiesta desde los titulos de algunos de sus libros: hay algo ms irnico que llamar un libro Histoia de/ *enidad o titular otro, de poco ms de cien pginas, Histoia unittersal de la infania (Buenos Aires, 1935)? Y qu decir de textos como <Las alarmas del doctor Amrico Castro> o <Arte de iniurianr, insuperables ejercicios de diatriba en los que cada lnea es un dardo tan custico como regocijante? Esa irona es sobre todo una autoironia enla que estimplcita una precisa moral de escritor, pues ste ejerce su oficio sin pero con probidad, como si fuese una causaPerespeta;nza dida. As es posible entender que los primeros textos de Historia stiaersal dela infania apareciesen primero en una revista de pasatiempos, ! eue las breves reseasy biografas literarias, escritas entre 1936 y 1940, y recogidas recientemente bajo el titvlo Textls catltiros:,se publicasen en una revista argentina.p^nadistraccinde amasde casa.Talvezel mayor elogio que se pueda hacer de l consistira en decir que es un escritor cuyo rigor (de gemetra o arquitecto de laberintos y pirmides) no le impide ser amable y entretenido como muy pocos. Si la grandeza se mide por el placer indeclinable que la lectura y la relectura producen, ste es entonces uno de los ms grandes.

II. Lezama: imagomzxdi Hay un tejido de convergencias y divergencias entre Borges, Cortzar y I-nzama Lima. Con Coftzar, Borges comparte (especialmente al comienzo) una visin del
3 caatiroed. Enrique Sacerio y Emii Rodrguez Jotge Iais Borges,Textos Monegal (Barcelona, Tusquets Editores, 1986).

mundo como un lugar extrao y desconcertante; con Lez ma., del gusto por Francisco de euevedo (15g01645),^parte Chesterton y Yalry, la elaboracin de la obra como un sistema hecho de fragmentos que conducen a un centro: la imagen potica. Pero las diferencias son tambin evidentes: la obra madura de Cortzar es casi la contradiccin de la metafsica borgiana, en cuanto intenta una bsqueda del sentido profundo de la realidad histrica; y la deLezama Lima es de un barroquismo arduo y casi delirante que nada tiene que ver con la economa y la nitidez deslumbrantes de Borges. Sin embargo, como pensadores los tres elaboraron obras que por su complejidad, riqoezay alcance, guardan una relacin analgicaentre s: son mundos de reflexin que giran en rbitas distintas pero que se entrecruzan. Los primeros libros de ensayos de Lezama (Anahcta det reloj y I-a expresin ameicana,publicados ambos en La Habana) datan de 1953 y 1957, respectivamente,pero pocos lectores fuera de su patria cubana los conocan antes de que el autor publicase su vasta novela Paradiso (LaHabana, 1966). Su apaicin, en medio de la ola de grandesnovelas hispanoamericanasde esa dcada,provoc el redescubrimiento de susensayosy su poesa.La oscuridad que rodea a esosprimeros aos y la insularidad literal en que se mantuvo su obra temprana, contrastan vivamente con la popularidad y prestigio intelectual de los que goz desdeentonces (y ms fuera que dentro de Cuba, pues su relacin con la poltica revolucionaria fue crecientementedifcil). Despus de Paradiso, Lezama public dos nuevos libros de ensayos:I-a cantidd becbiztda (LaHabana, 1970) e Intmduccin losoasos rfcos(Barcelona, 1971) que con{irmaron su maestra en el gnero. Un rasgo definitorio deLezama Lima es la mbanidad de su obra, entendida sta como una tradicin literaria que est ligada con el orbe hispnico clsico (en el caso suyo, particularmente a travs de Luis de Gngora U561-

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16271),con la herencia aficana de la isla y con los fuertes sabores de la cultura criolla. Patria y mundo, tradicin y renovacin, espritu y sensualidad, son en l partes de una misma totalidad; esa totalidad es abrumadora, enciclopdica, compleja hasta parecer bablica y desmesurada.Lezama absorbe el mundo de la cultura con una curiosidad universal, indiferente a pocas, lenguas u orgenes: nada le es ajeno y todo ocupa un lugar preciso y precioso en el gran diseo general, como los hilos de un inacabable tapiz multicolo. Esttica barroca, pues, en la que no hay material de desperdicio y las formas son voluptuosas composiciones de materias, tonos y texturas de infinita variedad. Lezama no es (ni quiso ser) un escritor fcil <Slo lo difcil es estimulante>, reza su ms famoso lema en la primera lnea de la exprain ameicana. Si la figura borgiana por excelencia es el laberinto de manitica simetra, la deLezama es la espiral envolvente y decorada hasta la obsesin y aun hasta la confusin impenetrable. Es un escritor fascinante, pero que se deja arrastrar por los ritmos circulares y proliferantes de su prosodia, que a veces sepierde en el vaco donde slo l se escucha. Igual que el Narciso mtico que us como tema potico, Lezama se contempla (mientras escucha complaqido sus itmos rficos) en el espejo verbal que crea y se enamora de ese increble festn con el que satisface sus sentidos excitados. El orden no es una virrrd de este autor; lo que s nos depara es la sugestin inesperada, elhallazgo por azar de un tesoro inagotable y, sobre todo, el ingteso a un nivel incandescente del fenmeno verbal y del proceso del pensar e imagSnar.No ideas: chispas de ideas, choque brusco de materias ardientes, cruces violentos de imgenes histricas o fantsticas. En realidad, el arte de Lezama es un arte dtgresiao, el que el moen tivo y el pretexto pueden importar muchsimo ms que la propuesta final; es la forma como teje relaciones y analogas entre lo dispar, lo que demuestra su poderosa imaginacin, apa:ftede su impresionante erudicin. Un ensayo

de La exprainamericana basta para demostrado: en <<Sumas crticas de lo americanor>comienza hablando de Pablo Picasso (1881-1973), Igor Stravinsky (1882-1971) y James Joyce (1882-1941) como modelos del espritu de novedad de nuestro siglo y termina reflexionando sobre la infiuencia del paisaje en el espritu creado de Amrica, pasando por sus habituales referencias a Egipto, la Edad Media y la muerte de Mart. Pero el argumento es visible: la invencin americana consiste en adaptar y ofrecer sntesis ecumnicas, de lo que l mismo es un ejemplo. Puede decirse que en esa mirada de motivos que pasan al vuelo por su mente y son iluminados por un penetrante rayo de luz, hay dos temas fundamentales: la poesa y la cuestin de Amrica como creacin cultual. Su esfuezo como ensayista consiste en tratar de ligar ambos asuntos y reelaborados como una sola propuesta utpica: el continente como anuncio de una nueva ((era imaginario que prolongu.e las creaciones universales de otros tiempos. La misma expresin <era imaginaria> es una semilla de esa promesa, pues establece una alianza inslita entre la imagen potica y la historia. En <Las imgenes posibles> (Analuta del reloj), aCuma justamente que la imagen es <la ltima de las historias posibles>(Lezama,1981, p. 218). Esto supone, como dice en La experiencia ameicana,un replanteo total de nuestra historia cultural y, por lo tanto, del tema americanista. Siguiendo muy libremente unas ideas de Spengler, Ernst Curtius (1814-96) y Toynbee, el autof Propone establecer diversas dondela imagoseimpusocomohistoria. las eras Es decir,la imaginacin etnsca, carolinga, bretona, la la etc.,donde el hecho,al surgirsobre tapizdeuna era imagnariz,cobrsu el realidady su gravitacin. una cultura no logracrearun tipo de Si imaginacin..., cuantosufriese acarreo en el cuantitativo los mide leniosseratoscamente indescifrable (ibid.,p.374). La propuesta slo puede entenderse si entendemos bien

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la idea lezamiana de la imagen potica como centro de su pensamiento. Al crear un nuevo sentido, Ia imagen propone una (nueva causalidad>, modo original de entender un la vida y la historia, y alavezde superadas:la imagen es asombro y razn. Por eso Lezama dice que, aunque la poesa est <sumergidaen el mundo pelgico, no [es] nunca ilgicu (ibd., p.313). Su concepcin histrica es viquiana: un sistemade ciclos regidospor ciertos arquetipos,mitos o smbolos -formas de Ia imaginacin que se repiten .con variantes y se condensan en el lenguaje potico de cada poca. La historia humana es la historia de su imaginacin y, en esesentido, todo tiende a una visin ontolgica o epifnica de la sociedad humana. Aunque su propuesta parzcaextrema, cierto sector de la historiografa moderna europea ha desarollado una tesis parecida para explicarse cmo los hombres imaginan y configu.ran sus instituciones, como puede verse en L'institution imaginaire la societ de (Pars, 1975) de Cornelius Castoriades (1922). Por un lado,Lezrma se coloca en la riglrosa tradicin del hermetismo y el misticismo de raiz catlica; por otro, circula en l una contacorriente dionisaca, ertica, jubilosa y hasta festiva que se refleja en su humor -cubansimo, en el fondo- y las libertadesde chada informal que se toma su discurso. Los lectores de ssTratados de La Habana, especialmente en su segunda parte, podrn saborearesafrescura. Logos y eros, conocimiento y juego son los extremos entre los que su obra se mueve, a veces con una velocidad desconcertante. Su espritu barroco ama los contrastesy los excesos los lleva hasta la distory sin ms arbitraria. Como Gngora, Lezama puede ser admirable pero tambin irritante. Su verbosidad puede caer en galimatas como <La semejanzade una imagen y laimagen de una semejanza,unen ala semeianza con la imagen> (ibd., p.218). Pero esta tendencia aIa oscuridad y al retrucano no es, como en rrruchos otros ensayistasque ahora lo imitan, una pose de mandarn intelectual d la mode: es

el fruto natural de un saber intoxicante que se desborda en una prosa cuyo fluio incesante tiene algo de incantatorio y ritual. Nadie ha pensado como lezama; probablemente nadie en Amrica pensar (ni escribir) como l: sus estructuras mentales e imaginarias encontraron un lenguaje reverberante que poda expresarlas de modo inimitable.

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Cortzpr o la infornalidad

Julio Cortzar no tuvo, como los dos anteriores, lo que puede llamarse una obra <<formal> ensayista,pero su adde mirable obra narrativa -especialmente, la cuentstica, en la que fue un maestro- lo llev a escribir algunos ensayos que, siendo muy personales, resultaron enormemente influyentes en el pensamiento literario de su tiempo. Es sabido que us sus novelas y cuentos como medios propicios panla critica y la reflexin esttica; inversamente, sus ensayos pueden verse como productos laterales -pero de gran originalidadde su trabajo de creador. Esos textos son, en primer lugar, muy valiosos p^r^ penear en el laboratorio privado de Cortzar y observar cmo conceba susexperimentos, iuegosy excursiones literarias; en segundo trmino, definen los pasosde una esttica que se distingui por ser fiel a unos centros claves, pero mvil en la direccin del cambio y la exploracin constantes. Esa esttica configura, por cierto, una moral intelectual y finalmente una posicin ideolgico-poltica. Algo tardamente, Cofizar public la mayora de sus breves ensayosen volmenes miscelnicos,en los que se mezclaban con poemas, relatos y con todo lo que no caba en sus otros libros; los gneros et nparu l convenciones vacas, que provocaban su rebelda iconoclasta. Los ensayos ms importantes estn en las miscelneasLa asehaal da er ocbcxta mundos(Mxico, 1967), himo roxnd (Mxico, 1969) y Tetoiw (Mxico, 1978), aunque otros ensayos

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fundamentales, como <<Para una poticD (1954) y uAlgu..-rios aspectosdel cuento> (1962-63), slo han sido publicafdos en revistas. Un rasgo esencial de esostextos es la iinidad del tono y la infortzalidad, a veces irreverente, del tratamiento. En un g(nero que a vecstiende a la solemnidad y en un continente donde el ejercicio literario puede tener pretensiones enojosas, los ensayos de Cortzar son un soplo de aire fresco, de vivacidad y cordial inteligencia: ejemplifican el arte de decir-cosasprofundas sin perder su sesgotravieso, libre, abierto. Quiz eso se deba a que sus ideas eran convicciones apasionadasy lcidas, no teoras aprendidas sistemticamente. Estos textos no quieren cristalizarce en (ensayos) y comienzan autocriticndose y aun burlndose de s mismos. Teritorios, por ejemplo, se abre con una especiede prlogo (<Explicacior,., *, bien confusau) en el que Polanco y Calac, dos figuras arquetpicas de la rutina mental y la incomprensin que conocen bien los lectores de sus relatos, eaparecen para ridiculizar al autor y su libro; Cortzar defiende con modestia su decisin de reunir trabajos sueltos en un libro: Es cierto,pienso, peroqudulceculpala de haberme dadotanta felicidaden estos tiemDos vermos.en estehorror cotidiano...Por esocada d".rt"r pgitr".esun actodegratitudy a la vezun nueuna vo impulsoparno olvidarlo quetenmos seguir que haciendo; entre nosotros reposo guerrero siempre el del es alguna formade l belleza(Cortzar, 1978,p. 7). El pensamiento de Cortzar presenta ciertos emblemas caractersticos que son parte de su mitologa personal de narrador, lo que tiende nuevos puentes entre el arte de contar y el de reflexionar. La tgara del ctoxopio las mety foras de la esponja del camalefu y tienen un sentido muy preciso en sus formulaciones estticas:la primera es la encarnacin del individuo que es creador no slo en su arte, sino en su vida, resolviendo as un vieio falso dilema; la segunda es una imagen de la smosis que se rcaliza en la ex-

periencia artstica, proceso de trasmutacin o alquimia por el cual el sujeto hace suyo un objeto ajeno, lo absorbe y lo ineorpora a su realidad ontolgica; la tercen es el smbolo de nuestro insaciable deseode ser otro, de no aceptarnos como somos, de arriesga.rnos vivir en una dimensin a desconocida pero ms autntica. Esta concepcin del arte y la vida tiene varias consecuenciasy repercusiones, la ms importante de las cuales es que el acto de ver un cuadro o escuchar un cuarteto (si realmente los vemos o escuchamos) supone la disolucin del sujeto y del objeto, su fusin o reencuentfo en un punto que no est ni aqu ni all: el fenmeno esttico ocure en los iritersticios, a medio camino entre el yo y el objeto. La revelacin siempre se produce entre,en un espacio que no estaba antes all y que es una creacin compartida por el que contempla y lo que se contempla. En arte, conocer es, literalmente, <salirnos de nuestras casillas>, donde el hbito y la pasividad nps han condenado. En el texto titulado precisamente <Casilla del camalen>, Cortzar nos dice que el poeta .+..
renuncia a coflservar una identidad en el acto de conocer porque'! precisamente el signo inconfundible, la marcr en forma de trbol baio la tetilla de los cuentosde hadas,sela da tempranamente el sentirse a cada paso otro, el salisetan fcilmente de s mismo para ingresar en las entidadesque lo absorben,enajenarse el objeto que en ser cantado, la materia fsica o moral cuya combustin lrica provocar el poemt (Cortzar, 1983, vol. 2, p. 190).

Aunque el autor cita copiosamente a Keats -en realidad, rinde una especie de homenaje algranpoeta ingls-, el ensayo contiene una aguda crtica de la nocin del yo romntico, as como un ataque al simplismo conceptual de ciertos defensores de la literatura comprometida. Su defensa de la libertad creadora y de la responsabilidad moral para ejerceda, culmina con una muy clara y sarcstica definicin ideolgica:

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Por eso, seora, le deca yo que muchos no entenderri este paseo del camalen por la alfornbru abiganra, y so que mi color y mi rumbo preferidos se perciben apnasse mira bien: cualquiera sabe que habito a la izquierda, sobreel rojo. Pero nunca hablar explcitamente de ellos, o a lo mejor s, no prometo ni niego na;da(ibd.,

a .Barthes, especialmente al de Mltbologies(Pars, ^cerca. 1,957), aunque no compartiese la pasin teorizante de aquI.

p. 1e3). La fluidez del juego de correspondencias entre lo real y lo imaginario, lo personal y lo histrico, entre las formas y el impulso subterrneo que las mueve, es esencial en la creacin deCortza4 tambin en susensayos,que resultan cautivantes sobre todo porque son exploraciones en los mrgenes mismos del gnero, intentos por establecerpara l nuevas vas y modulaciones. El acercamiento de la creacin literaia a la actividad ldica, al acto amoroso y a la improvisacin deljas, es un gesto significativo. En <Melancola de las maletas>habla apasionadamente del valor que tiene par eI aficionado al jag escuchar los sucesivos takes,o sea las grabaciones que son necesariaspara producir un disco, y termina haciendo un paralelo entre ensayo y takc que bien puede leerse como una potica: Diferencia entre(erisayo) takc. ensayo llevando y El va paulatinamente a la perfeccin, no cuenta como producto, espresenteen funcin de futuro. En el tahla ceaci incluye su propia crtica y por eso se interrumpe muchas vecespra recomenzar;la insuficiencia o el fracasode un takc vale como un ensayopara el siguiente...Lo mejor de la literatura es siempre takc, riesgo implcito en la ejecucin, margen de peligro que hace el placer del volante, del amor... Yo no quisiera escribir ms que takes(ibd., p. 172). Es justo decir que el narrador, el poeta y el ensayista que haban enCortzar fueron siempre fieles a ese deseo, y que esa fidelidad renov y enriqueci nuestra literatura. Por su inters en el orientalismo, por su concentracin en las formas hermticas, marginales u olvicl.tds de nuestra cultura,por su insaciable curiosidad esttica (desde el arte neurtico hasta el strip-tea e, desde el deporte hasta la msica electrnica), es el ensayista hispanoameticano que ms se
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IY. Par las ideasefl ,rlonimiento Pocos han alcanzado en este siglo la intensidad potica y la profundidad de pensamiento que distinguen a Octavio Paz. Corno en Borges, como en Lezama, la unidad de esa extensa produccin liricay ensaysticaes total y puede decirse que configura un verdadero sistema de vasos comunicantes, para usar la famosa imagen bretoniana. El acto potico es la experiencia que ms lo preocupa como ensayista; simtricamente, la reflexin crtica es connatural al poeta. Ideas e imgenes, cadenas de ritmos y conceptos, todo remite a un vrtice de pasin y lucidez cuyo impacto emocional e intelectual ha sido profundo dentro y fuera del contiente. Paz ha sido, en los ltimos veinticinco aos, una de las figuras literarias ms influyentes y activas. Hay que reconocer que para un hombre que escribi crtica periodstica y susprimeros libros de poesa en la dcada del 30, el inicio de su obra ensaystica madura es algo tardo: su primer libro en esegnero es El laberinto ta solede dad, aparecido en Mxico en 1950. Habr que esperar.an la segunda edicin (Mxico, 1959), sustancialmente corregida y aumentada,patatener lo que hoy consideramos uno de sus libros fundamentales y el comienzo de lo que sera su prosa y su pensamiento de sello inconfundible. La genesis y estructura del libro son dignos de atencin. El esti mulo para escribirlo fue su breve experiencia de becaio en Estados Unidos (1944). Su paso por California y Nueva York lo enfrent a la doble extraeza de un pas desconocido y de una cultura latina (sobre todo mexicana) extrapolada de su lugar de origen. El libro era una bsqueda de

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las races histricas de la cultura mexicana, una pregunta sobre su identidad y un retrato profundo de los individuos que la crean dentro y fuen de sus fronteras. Aunque centrado en cuestiones de historia y psicologa social que definen la mexicanidad,el libro es una contribucin al gran tema americanista, con su apasionada inquisicin sobre el cacter de la cultura latinoamericana frente al nacionalismo y a la hegemona norteamericana: La.singularidad ser... transforma problema pregunta, de se en y en coflclenclalnterrogante. A los pueblosen trancede crecimientoles ocurre algo parecido. Susersemanifiesta como interrogacin:qu somos cmo eahzty emoslo que somos? Qa 1959,p. 9). El influjo del pensamiento de Samuel Ramos (Cap. 3.IV), cuyas tesis sobre la personalidad del mexicaoPaz defiende de sus crticos, es tan visible en este libro como el del existencialismo, especialmente en susplanteos sobre la autenticidad, el dilema entre el individuo y el otro, la soledad que genera la alienacin histrica. Igu.almente, el lector atento descubrir que hay un cambio de tono y enfoque entre los primros cinco captulos, que ttazan el perfil espiritual del mexicano, y los tres ltimos que son un repaso del destino histrico del pas, desdesus orgenes hasta el presente. El eplogo, que no exista en la primera edicin, es una honda reflexin filosfica sobre el amor como va de salida del laberinto de la soledad, ] sobre la responsabilidad moral del mexicano en el mundo contemporneo. Paz exalta las virtudes del mito, la poesa y la utopa, pues la pura ran humana nos ha colocado al borde mismo de la aniquilacin; hay que repensar fodo otra vez, desandar el laberinto: despierto. Pero de El hombremodernotiene la pretensin pensar de este pensamiento ha llevadopor loscorredores una nos despierto pesadilla, dondelosespeios la raznmultiplicanlascde sinuosa en matasde tortura. (iM., p. l9l).

El repertorio bsico de las ideas y formulaciones del pensamiento dePaz estya presente en este libro: su fe inquebrantable en la poesa y la libertad como condicin de su ejercicio; el juego de mscarasy esenciasque desafa el afrt de conocer; su teora del amor como reconocimiento del carcte indispensable del otro; las promesas y los ablsmos de la revolucin; la dialctica de la palabra y el silencio, del instante y la eternidad. Algunas de las observaciones sociolgicas de El laberirto dc la soledadpueden haber sido superadas -Postdata (Mxico, 1970) es un intento por ponerlo al da con la evolucin del Mxico de hoy-, pero no cabe duda que es una obra seminal. En la veintenalxga de libros de ensayos,artculos y comentarios crticos que Paz ha acumulado a lo largo de los aos, la eleccin de los ms importantes se hace difcil, no slo por la abundancia, sino por la gran amplitud de temas y el distinto alcance de sus propuestas. Sus ensayosson un resumen de todo lo que puede interesar a un hombre moderno de vocacin universal: la poesa hermtica, nuestras costumbres erticas, el hinduismo,lactica del estado totalitario, el arte de la vanguatdia,la magSa las drogas, la y traduccin, los mitos y la historia... En esesentido se parece mucho a Reyes y todava ms a Ortega y Gasset (Cap. 3.III), hombres de pensamiento riguroso, pero tambin grandes testigos de su tiempo, volcados al anlisis del acontecer inmediato. Las miles de pginas en prosa que ha escrito Pazforman una especiede enciclopedia de lo que el hombre sabe,pero sobre todo de lo que quiere saber. Pese a esa enorme divesidad, pueden sealarse algu.noslibros claves, aunque recordando que tambin hay ciertos textos de impottancia en sus otras colecciones. El arcol la lira (Mxico, 1956) es uno de los ms bellos y capitales ensayos dePaz. Su tema es la poesa (meior dicho: el poema), el carcter especfico de la revelacin que brinda, y su funcin en nuestra poca. El libro es a la vez un riguroso estudio de la foma y el sentido de la poesa, y una

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exposicin que vale como la potica personal de un gran creador. La idea de tensin qre contiene el ttulo -objetos que vibran, cargados de inminencias y resonanciasalude a su visin y su prctica potica, as como a su profunda conciencia de que la poesa, lejos de ser un ejercicio minoritario o intrascendente, es de crucial importancia en nuestro tiempo: ella puede transformar nuestra civllizacin y volveda realmente humana; contiene una autntica promesa de comunin entre los hombres. Otravez hay que subrayar que es la segunda edicin (Mxico, 1967), corregida y aumentada con el ensayo <Los signos en rotacin>, la que xpresa el cabal pensamiento del autor sobre estos tpicos. Los aos que corren entre una y otra edicin son decisivos para Paz: coinciden con su segrrndaresidencia en Pars (1960-1961) y luego en la India (1968), experienciashumanas y culturales que suponen un reenfoque de todas sus creencias stticasy filosficas. Las huellas del espritu surrealista y del pensamiento europeo de la Postguerra no desaparecen, por cierto, peo s se funden, integran y transforman de un modo creador con las que adquiere por entonces, y que otorgan un sello definitorio a su obra madura. Lo que caracteriza aPaz es su capacidad de sntesis y el poder de las imgenes que la expresan. Todo -el arte japons y la vangrrardia, la filosofa y la antropologa, las culturas de Oriente y la potica moderna- es absorbido por una poderosa imaginacin y procesado hasta convertirlo en algo original y distinto. El arco la lira inicia una "1t vasta crtica de la cultura de Occidente, que ser un tema rector en Paz: al revs del Oriente, dice, nosotros hemos perdido el fecundo diiogo entre el espritu y el cuerpo, entre religin y erotismo, entre razn y pasin. Nuestro la mundo es un mundo escindido; poesa es el instrumento de su reintegracin. Hay un misticismo enPaz, pero es un misticismo carente de la nocin de un Dios, centrado ms bien en los deseos y urgencias del hombre por hacer

trascendente, no la otra vida, sino principalmente sta. Dos ensayosrelativamente breves dan testimonio de su doble encuentro con el estructuralismo (Claile Lai-Straus o el nxeao Mxico, 1969) y el Oriente (CnjunfestndeEsopo, cionesldigtuncioxes, Mxico, 1969). El primero es un valioso resumen de las teoras del antroplogo francs y de sus repercusiones filosficas, lingsticas y estticas, pero es tambin un puesta al da de las ideas de Paz en esos mismos campos: es un retrato y un auiorretrato intelectual. El segundo naci como prlogo a un libro que se fue extendiendo en divagaciones y digresiones sobre las diferencias entre las costumbres sexualesde Oriente y Occidente, los conceptos de'caerpoy rr-cilerpo, entre arte budista y arte medieval, entre signos y realidades. Paz dispone sus observaciones en un gran diseo que reinterpreta nuestra cultura y establece relaciones inesperadas ntre tdos los elementos -ciencia, esttica,religin, poltica, moral- del conjunto. El espritu represivo de Occidente explica el espritu de rebelin que ha estallado por todas partes en el mundo moderno: lo que hemos negado durante siglos quiere hacersepresente, quiere convocar una <presencia amadu>que, para 1,son las grandes promesas del amor y la poesa. Una singular contribucin ala critica del arte moderno (al que en los ltimos aos Paz ha estado ms atento que (Mxico, 1.972;2."ed. amplianunca) esAparienciadaruda da, Mxico, 1978), contiene dos ensayossobre Marcel Duchamp (1887-1968), que son una introduccin a su arte y un anlisis detallado de un par de sus obras maestras. El inters y la admiracin de P*z por Duchamp resultan naturales: el artista encarna los gestosde total rebelda e ironia ctica que pone el arte moderno en el lmite mismo de su negacin y su renovacin. Estas ideas reaparecern, ampliadas poco despus en Los bijw del limo (Barcelona, 1974), en el que ttazannabreve historia de la evolucin de la poesa moderna, desde el romanticismo hasta nuestros

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das, y examina las cuestiones fundamentales que la han definido: la vocacin de ruptura, laironia, el pensamiento analgico y la fascinacin revolucionaria. El libro refin y puso de moda en el mbito hispnico el concepto de modcrnidad, que haba sido introducido en el lenguaje crtico europeo por Jrgen Habermas y otros; a p^ftir de entonces, la palabn se convirti en moneda corriente del dcbate de nuestra poca. En la ms reciente produccin dePaz hay que destacar ciertos libros como.E/ signol elgarafuto(Mxico, 1973), que rene una coleccin de ensayos sobre cultura, tecnologa, arte y poesa, el primero de los cualesproPone una idea comn a casi todo el resto: <Si la bomba [atmica] no ha destruido al mundo, ha destruido a nuestra idea del mundo> b. 1a); El ogoflantnpico (Mxico, 1979), otra recopilacin de ensayos y textos de diversa intencin y calibre, pero centrados en la ctica del estado tecnocrtico o totalitario moderno, y sus relaciones con el intelectual y el creador; el voluminoso y exhaustivo Sortuna ltts de la Cruzo las trampar dekfe (Mxico, 1982), que no slo es su ms importante ensayo literario desdeEl arcol la lira, sino un fascinante examen de la sociedad colonial mexicana, los conflictos entre la Iglesia y la libertad intelectual, as como de la posicin de la mujer en ese contexto; y Los priailegiosde l aista (Mxico, 1987), que rene sus pginas sobre arte mexicano, muchas de ellas esplndidas. Pero el ensayo ms original, inslito y radical que ha esgramtico (Barcelona, 1974; cito Paz es sin duda El mono en francs: Pars, Lrs Sentiers de publicado originalmente la Creation, 1972). Este es un texto que parece resumir todas las cuestiones, visiones e imgenes que han inquietado su espritu. Llamado (ensayo> quiz seaun error porque es ms que eso: un poema en prosa, el relato de un viaje ritual, una reflexin critica sobre la poesa, sobre el arte y el acto mismo de escribir este texto. Quiz sera ms exacto dc llamarlo con una expresin del propio Paz constclacifu

ngaar.Sus ideas sobre analogayconvergencia como operaciones esencialesdel lenguaje potico, estn aqu puestas en ejercicio: el texto une dos escenariosdistantes, pero homlogos en la imaginacin -un fardn ingls en Cambridge, el camino hacia Galta en la India- y parte en busca de algo que est ms all de esasrealidades: un absoluto donde las diferencias se disuelven en el plano superior de la revelacin potica estimulada por las visiones del arte y el misticismo oriental. El libro es una metifora, viva del acto que le da origen, del escribir y del leer como caminos que se entrecruzan y se funden de modo semejante alabrazo amoroso de los cuerpos. La notable unidad del pensamiento de Paz y su fidelidad a ciertas nociones fundamentales, no impiden reconocer que tambin ha evolucionado con el tiempo y sufrido reviiones. Eso es ms visible en la porcin poltica de su obra y en su ctica cultural del presente. Como demuestra una reciente recopilacin de sus primeros artculos periodsticosa, Paz se ha ido alejando progresivamente de las posiciones ideolgicas que sostuvo en distintas etapas (la defensa de la Espaa republicana, el humanismo marxista, el arte de tesis, la revolucin cubana en su primera fase), y ha adoptado una actitud ms cautelosa o escptica en su comprensin de ciertos acontecimientos histricos de esta hora, dentro y fuera de Amrica Latina. Pero, en general, ni la lucidez ni la transparencia dialctica de su pensamiento han decrecido; tampoco -al menos desde 1960, en el que halla su estilo definitivola eiemplar belleza de su prosa. Doble belleza: interna, porque es una correspondencia exacta con el movimiento de las ideas que discute; externa, porque otorga a esasideas una forma imborrable que identificamos con la verdad. Prosa elstica,

4 Octavio Paz,Primr* htras (19t1-1941), ed. Enrico Mario Sant (Mxico, Vuelta, 1988).

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intensa, hecha de puros nervios, que lleva directamente de esto a aquello, en una sucesin de transformaciones, paralelos, contrastes y homologas que Provocan una Poderosa conviccin. Su elegancia es mental, no retrica, hecha por despojamientos y condensaciones. La supresin de los nexos lgicos o meramente explicativos (los dos puntos que rcemplo^ toda una frase, los niveles opuestos del discurso que se unen mediante simples comas) y el uso de series enumerativas, letanas y frmulas incantatorias, dan a su prosa una especiede velocidad y levedad que se parece a la operacin de pensar. Paradiicamente' esa concisin produce una abundancia de imgenes, una riqueza que antes no percibamos. Rigurosa y sensual, apasionada y reflexiva, su prosa se parece a su poesa;meior dicho: en cuanto es un ejercicio crtico del lenguaie, es la contracra de su lenguaje potico.

de Y. El hamanismo Sbatoy lo <tmaraailloso> de Carpentier Dos novelista$ que han hecho interesantes contribuciones al ensayo son Ernesto Sbato (1911) y Alejo Carpentier (1904-1980). Sbatoes un pensadorque pertenecea la tradicin humanstica europea. En el proceso de su formacin intelectual, y en su decisin de escribir literatura, son importantes su desencanto por la ciencia (se doctor en fsica en 1938 y trabil en el laboratorio de los Curie en Pars), su adhesin y su posterior renuncia al Partido Comunista, as como la experiencia de una Europa al borde de la guerra. Aunque tuvo contactos con el grupo surrealista de Pars en 1939 y su mente -dls5d en el razonamiento sufri la fascinacin de lo irracional, su pencientficosamiento est ms directamente penetrado por las ideas existencialistas. No slo por los asuntos que lo Preocupan -la libertad, el mal, la rebelda a la abstraccin deshuma-

ntzadan de la norma social, el lado oscuro de la vida, la huella psicolgica de nuestros actos-, sino por el tono sombro, sarcstico. Los maestros de Sbato son ^matgo, claramente discernibles: Sren Kierkegaard, Fedor Dostoievsky (1821-188i) Jean-PaulSartre (i905-i980) y Albet Camus (1,913-1,960). Sus ensayos lo muestran como un filsofo intuitivo e inconforme, no como un teico. Piensa con su sensibilidad y halla su camino en medio de agudas contradicciones. Esos rasgos son notorios en la forma de sus ensayos (Uno1 el uniaerso, Buenos Aires, 1945; Hombresl engranaju, Buenos Aires, 1951, Heterodoxia, Buenos Aires, 1953), repefrorios de un pensador que escribe pequeas notas sobre una gran variedad de temas: la ciencia, la metafsica, el marxismo, el sexo,la religin, la cultura, el lenguaje...Ms orgnico y sustancial es El escritor,y fantasmas sus (Madrid, 1963), que se concentra en el oficio de escribir, como arte y como moral. Pensador controvertido y polmico, Sbato ha hecho de la persistenciay el coraje para ser fiel a sus pulsiones profundas, adoptando a veces posiciones incmodas, una virtud suprema del escritor. De su honda preocupacin por la problemtic^ y su cultura ^rgentin popular, son ejemplo, La ciliura en la enmtcijadanacional (Buenos Aires, 1973) y Tango. Discasin1claae (Buenos Aires, 1963). As como el influjo del existencialismo es dominante en Sbato, el de la vanguardia (especialmente del surrealismo) es decisivo en Carpentier. Un poco comoLezama (supra), Carpentie sinti la doble atraccin de viejas etapas histricas (sobre todo del siglo xvrrr) y de las novedades estticasque entonces propagaba Europa, el llamado de lo primitivo y el refinamiento de las formas de alta cuitura, el misterio de los paisajesgticos y de la arquitectura criolla de La Habana. Su primer ensayo es ei macizo y eruditsimo estudio Z nsicaen Cuba (Mxico,7946), fruto de su pasin musico-

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lgicay de pacientes investigaciones en archivos y olvidados documentos cubanos; el libro rescataun legado, valioso artstica y antropolgicamente, que de otro modo se habra perdido. Aparte de eso, y a pesar de su tpico especializado, el libro es importantepanlaevolucin literaria de Carpentier: fue un til aprendizaje del arte de la reconstruccin histrica (esencial en su obra narrativa) y de la prosa barroquizante que es el sello de su contribucin ala novelstica hispanoamericana. En Tintw 1 difcmcias (Mxico, 1964), coleccin de ensayos literaios y cuhurales, Carpentier aplica ciertas ideas de Sartre sobre los contextos de la novela y declara con rotundidad: <El legtimo estilo del novelista hispanoamericano es el barroco> (Carpentier, 7967, p.38). Un conjunto de reflexiones sobre la novela, cultura, msica y arte, apafecen en La noaekbispanoameicara n vEerasde ilx nueo (Mxico, dglol otmseflsaJos 1981). Su variada y extensa obra de cronista cultural ha sido recogida, recientemente, en distintos volmenes: ltral solfa (Caracas, 1975); Bajo cl igno dc la Cibchs (Madrid, 1979); Este ntuico que lhao dntro (La Habana, 1980). Pero ninguno de estos libros ha tenido la repercusin alcanzada por uno solo de sus textos: el prlogo a El reinode este mrndo (Mxico, 1949), refundido bajo el ttulo <De lo real maravilloso americano> en Tintosl diferezcias. Reledo en los 60, en el contexto de una dcadaparticularmente fecunda para la novela hispanoameticana, este prlogo se hara tan clebre como la novela que acompaaba y desataa os de tinta, hasta convertirse en una especie de manifiesto de una esttica -el llamado <realismo mgicoque marcaba la ruptura definitiva con los modelos europeos dominantes hasta entonces. Varias observaciones son necesarias para Itz8g'r este texto crucial. En primer trmino, ambas expresiones tienen claros antecedentes:la frmula carpenteriana, <realismo maravilloso>, est asociada con el mencilbtx surrealista, pero de un modo ctico: el prlogo es un documento del desen-

de esa escuela, canto del autor con la imaglneriafttstica a la que aq:uatacz por motivos estticosy personales. Carpentier pone el acento en el trmino real, queriendo decir que lo verdaderamente maravilloso est en la realidad ameticana, si es que sabemoscontemplada desdeun ngulo fiel a su esenciay originalidad. Tambin ridiculiza la diteratura comprometidu puesta de moda por el existencialismo; es evidente que el autor quiere proponer una alternativa americana a las dos grandes tendencias europeas del momento. En segundo lugar, el <ealismo mgico>, el otro tmino con el cual el prlogo ha sido asociado, fue usado por primera vez pot el crtico y fotgafo de vanguardia Franz Roh (1890-1965)r Quienen 1925 public en Leipzig Nacbexprcsiosismus-Magiscber Realismus,sobre el nuevo arte alemn. Carpentier seguramente conoci este texto a travs de su traduccin al espaol por la Rettitde Ouidnte (unio 1927), dirigida por Ortega y Gasset.En cambio, parece no haber tenido conocimiento del importante ensayo <El arte narrativo y la maga> (1932) de Borges, que usa la expresin en un sentido distinto y vinculado a la literatura fantstica. En tercer trmino, fue la conjuncin de estas ideas con las que Oswald Spengler haba expuesto en La (1918), lo que contribuy a estimular duadexcia Occidente de el inters de Carpentier por la definicin de un nuevo canon literario para el continente. Unavez ms hay que subrayar aqu la feliz mediacin de Ortega y Gasset, cuya editorial Revista de Occidente tradujo el libro de Spengler en 1923, junto con otros de filsofos alemanes, yersiones que seguramente Carpentier manej. La afumacin carpenteriana de que da sensacin de lo maravilloso presupone una fe> (Carpentier,7967, p. 118) seorigina claramente en Spengler, para quien la presencia de ese elemento religioso es el criterio que permite distinguir una cultura de una civilizacin: como la civilizacin europea ha perdido ese elemento, es ahora el mundo <primitivo> el foco creado de una nueva cultura pan el hombre moderno. As se

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entienden los ataques de Carpentier al surrealismo y a todo ejemplo de <lo maravilloso invocado en el descreimiento> (ibd., pp. 118-19); as se entiende su famosa definicin esttica:

... lo maravilloso comienza serlode manera a inecuvoca cuando surge un inesperada de alteracin la realidad milagro),de una (el de revelacin privilegiada la realidad, una iluminacininhabide de tual o singularmente favorecedora lasinadvertidas de riquezas la de realidad... (Ibd.,p. 118).

Aunque la basefrlosfica de esta afirmacin resulte hoy discutible (pues no hay ruzn para suponer que Amrica tiene ms derecho a lo maravilloso que otra cultura) y a pesar de los frecuentes malentendidos a los que el prlogo dio origen, no cabe duda de que se trata de un texto cautivante: es el punto de encuentro de muchas ideas sobre arte, culrura e historia que han preocupado a los americanos en este siglo.

YI. EI grupo Sar En Argentina, el llamado (grupo Sur> f:ueuna brillante asamblea de escritores e intelectuales congregada alrededor de la revista del mismo nombre. Fundada en 1931, fue durante ms de cuarenta aos un foco de difusin de lo mejor de la cultura universal, con un fuerte acento puesto en la proveniente de Europa. Paradiicamente, este eurocentrismo, tendencia tradicional en las letas argentinas, sirvi como pretexto para los muchos ataquesque el grupo recibi de sectoresms radicales. Hay que decir que Jarfue ms que una revista: fue en realidad una select biblionca (no slo en el sentido de que tambin ra una editorial), en la que varias generaciones de argentinos e hispanoameri-

canos aprendieon a leer a Kafka, T. E. Lawrence (18881976), Graham Greene (1904), Virginia Wooff (18821,941),Andr Malraux (1901-1976)... Es la mayor contribucin de la burguesa ilustrada argentina en el siglo xx. De este gnpo, cuya gran figura es Borges (srpra), cabe destacar algunos nombres. Victoria Ocampo (1890-1979) no slo fund la revista y mantuvo su espritu contra viento y mate , sino que escribi numerosos libros, entre los que destacan sus diez series de Testimonios (Buenos Aires, 1935-1977), que son un verdadero captulo de la vida intelectual argentina. Admirable narrador,JosBianco (191I1986) fue el secretario de la revista durante veintitrs aos, a lo largo de los cuales public numerosas notas y ensayos.Una esplndida seleccin de stos,dedicados a temas europeos e hispanoamericanos, puede leerseen Ficcin (1946-1976) (Caracas,1977). Dos ms cuya im1 realidad portancia actual es mucho menor que la que tuvieron en su tiempo: Eduardo Mallea (1903), autor, entre otros ensayos, de Histoia de ana pasih argmtiu (Buenos Aires, 1937), meditacin metafsica sobre una <Argentina invisi blo -la autntica, la que no ha perdido su intensa relacin con la naturaleza y la vida del espritu-, escrita en una prosa morosa y potica; Hctor A. Murena (1,9237975), cuyo primer libro de ensayo, El pecadoorigixal de Amica (Buenos Aires, 1954), lo muestra como un discpulo de Martinez Estrada (Cap. 3.IV), profundamente iny teresado por la cuestin de la argettinidad el viejo problema de la identidad americana frente a la herencia europea. (Buenos Aires, 1961)' Su tesis, reiterada en Homo atomicss es que, respecto de Europa, Amrica sufre una <desposedifcil de sio histrica y las huellas de un <<desarraigo> supefar.

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124 VI. liberal El americanismo

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hispanoamericano Brevehistoriadel ensayo Agero (Cap. 2.II). En su tiempo, Amica: noaela oaclissit las (Santiago de Chile, 1933) causo cirto revulo, pero su tesis, declarada en el ttulo, fue rpidamente desmentida. Sus obras crticas ms slidas y rig:rosas son sus varios trabajos sobre GonzlezPrada y sobre todo Akdino o da1 obta deJos (Mxico, 1960). Santos Cbocano El colombiano Germn Arciniegas (1900) es un hombre que se compara con Snchez en la diversidad de su obra y actividad pblica. La pasin por la intepretacin histrica de Amrica domina en 1.En sus libros la historia suele ser reconstruida de modo muy personal, con un acento potico y esperanzadoen el futuro; con el tiempo, esa fe lo condujo a una suerte de simplismo cultural y a una posicin bastante conformista frente a los problemas sociales de Amrica. De toda su obra, EstepueblodeAmrica (Mxico, 1945) contiene lo mejor de su pensamiento y su prosa. Dos prestigiosos ensayistasy hombres pblicos venezolanos que representan el pensamiento humanista liberal: Mariano Picn Salas(1901-1965) es un historiador de la cultura de amplios vuelos (De h nquista a h independercia. Tres sighs de bistori cskilral bispanoamcricata,Mxico, 19a4) y un apasionado americanista (Europa-Amica. Prcguntar a k esfngede la ciltura, Mxico, 7947), preocupado por la armona entre hombre y natunleza. Pero su contribucin ms original al gnero est en las pginas de sus libros de autobiografa intelectual, como Waje al amanecer (Mxico, 19al y Rogreso tra mtxdos(Mxico, 1959). Arde turo Uslar Pietri (1906) es autor de novelas, crnicas y ende sayos, entre los cuales puede destacarseLetrasjt bonbres Wnewcla (Mxico, 1948), que tiene el mrito de hacer una referencia al <realismo mgico> anterior al planteo de Carpentier (supra), y En b*ca del NueaoMlndo (Mxico, 1969), que resume lo esencial de su visin americana. Dos chilenos cuya contribucin a los estridios literarios de su pas y Amrica son considerables: Hernn Daz Arrieta (seud. <Alono; 1891-1984),historiador de enfoque tradicional y

En verdad, los otros americanistas de esta poca son mucho ms optimistas que Murena, especialmente los que, dentro de este grupo, pueden calificarse de pensadores liberales. Se trata de un coniunto numeroso e influyente en el movimiento de las ideas sobre cultura, historia y literatura de esta poca, no slo a travs de sus libros, sino de su actividad en el campo de la poltica y la educacin pblica. El cubanoJorge Maach (1898-1961) es recordade o.otno uno de los fundadores de la importante Reuista Aaance (1927-1930), como bigrafo de Mart (Man' el apstol,La Habana, 19 33) y como autor de ltdagacindel cboteo (La Habana, 1928), un original estudio antropolgico de la actitud festiva budona con la que el cubano suele responder a la presin del medio social. El trabajo de Maach bien puede compararse con los de Ramos (Cap. 3.I$ y con las observaciones que sobre el (PachucoD hacePaz en El labcrixtodek sohdad(sn?*). El ecuatoriano Beniamn Carrin (1898-1976) escribi muchos ensayos,pero ninguno supera su biografa Garca Moreno, cl santodel patbulo (Mxico, 1959), cautivante y memorable retrato del sombro dictador de su pas. El peruano Luis Alberto Snchez (1900) ha desarrollado, desde la segunda dcada del siglo, una labor fecunda y variada como crtico e historigrafo literario, Profesor universitario, periodista, poltico, novelista, bigrafo e idelogo. Su larga vinculacin al Partido Aprista agit su vida intelectual con los azaresdel destierro y la persecucin, lo que explica en parte los descuidos y prisas con que fueron escritos muchos de sus libros. Su devocin por la literatura es indudable, as como son dudosos susjuicios y vasta historia muchas vecessusgustos.La literattra peruana, literaria cuya ltima edicin (Lima, 1966) tiene cinco tomos, es na recopilacin indispensable, cuya orientacin sociocrtica tal vez sea una reaccin a la visin de Riva-

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autor de biografas crticas como AlMo Bhst Cana (Santiago de Chile, 1940) y Gabrich Mistral (Santiago d Chile, 1946); Ricardo Latcham (1903-1965), buen prosista y buen conocedor de la novela, el cuento y el ensayo. Un historiador que observa el pasado con la penetracin de un filsofo y la imaginacin de un creador: el mexicano Edmundo O'Gorman, autor de La inancit deAnica (Mxico, 1958), libro sutil y documentadsimo, y de otros importantes estudios sobre la historia de la conquista y colonizacin.

VIII.

Do al margn

Aunque comparte algunas actitudes e intereses con este grupo, el guatemalteco Luis Cardoza y Aragn (1903) es, en realidad, un tipo Lp^rte de ensayista, especialmente en en su obra madura. La experiencia del exilio -primero Nueva York y Pars como estudiante, luego en Mxico a partir de 1932, con un interregno en su patria entre 1944 y 1952- m tcl su vida y su obra, en las que el encuentro de paisajes,gentes y culturas diferentes excita su curiosidad y su imaginacin. El libro que le dio fama es un testimonio emotivo, potico y militante de su patria, escrito con la de nostalgia del exilado: Guatemala,/.alnes stamano(Mxico, 1955). El tono e intencin de suspginasvara; es una descripcin minuciosa de la vida indgena, una interpretacin histrica del pueblo guatemalteco desde sus orgenes, un alegato social, una exaltacin lrica de las esenciasropulares de una cultura avasallada por conquistadores y dictadores. Entre los libros que ofrecen una visin integradon de un pas hispanoamericano, ste es uno de los ms perdurables. Cardoza ha dedicado a temas de arte varios notables ensayosralgunos son:-Orwo (Mxico, 1959), Mxico, pintttra actiua (Mxico, 1961), JosGrcdalapc Pwada (Mxico, 1964), Ojo/roz (Mxico, 1988). Recientemente

public sus voluminosas memorias: EI ro (Mxico, 1986), que subtitula <novelas de caballero y que es un notable recuento de una vida modelada por grandes acontecimientos de la cultura y la historia modernas. Est escrito con una prosa cargadade imgenes de intensa nitidez y vitalidad: la prosa de un poeta. Esa misma correlacin entre prosa y poesa existe en Zar antcojos aarfre (Lima, 1958), el volumen pstumo de ende sayos del gran poeta peruano Csar Moro (seud. de Alfedo Quzpez Asn, 1903-54). Poco conocidas, estaspginas son, sin embargo, altos ejemplos del genero, tal como lo entenda un fiel discpulo del movimiento surrealista en Amrica. Tal como el ttulo lo insina, la visin de Moro es sulfrica y de una sublime intransigencia; la prosa, ardiente y anebatada, agudiza esos extremos. Aparte de las feroces diatribas -en las que fue un autntico maestro, como puede juzgarsepor <La baznfta de los perrou o <Una amapola cursir>-, las declaraciones y tomas de posicin, textos como el bello <Imagen de Prousb y sus notas de arte, revelan su singular sensibilidad, su absoluta entrcg;. ^ las causasque defenda |r sobre todo, su negativa -tan susfisel mundo tal como es. ^ ^cept^

IX, Los flsofu


En el c4mpo del ensayo filosfico, el primero, el ms influyente, es, sin duda, el mexicano Iropoldo Zra. (1912), quien ha planteado en nuestro contiriente los problemas y cuestiones ms profundos del pensamiento contemporneo. Inspirado por las ideas de Ortega y Gasset y la orientacin general del existencialismo, Z.ea concibe el pensar no como un simple ejercicio especulativo y abstracto, sino como una reflexin que toma en cuenta las circunstancias histrico-sociales y la responsabilidad moral que ellas imponen al hombre americano de este tiempo. El tema de la

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nexhanidady luego de laamcricatidad han sido fundamentales para 1.Susprimeros trabaios se concentran en la crtica n del positivismo en Mxico y el continente: El positittisttto dcl Mxico (Mxico, 1943); ApogtoI decadencia posittuisno m Mxico (Mxico, 7944); Dos apas delpmsaninto n HiEattoal aarha. Del romanticismo posititisno (Mxico, 1949). Pero ese esfuerzo por entender el pensar de una cultura dentro del marco de sus contextos histricos, no es una nueva manifestacin del espritu regionalista o nacionalista; todo lo contrario: el americanismo filosfico de 7ra encaia en una visin ecumnica y providencial, que rescata la gran tradicin humanstica de Occidente y las filosofas trascendentalistas de Oriente. Este es uno de los mayores tede mas de Amrica er la conciencia Europa (Mxico, 1952) y de Amricaer la ltistoria(Mxico, 1957). Es interesante comparar tales ideas con las planteadas por Carpentier en su prlogo sobte lo <real maavilloso>r (supra): en ambos casos, Amrica resulta una nueva tierra de promisin que surge de las cenizas de la civilizacin europea. Cuando piensa o crea, el mexicano, igual que el de cualquier otrl nacionalidad, es un hombre con vocacin universal: es parte de un gran proyecto que comPromete a todos. El respeto por la propia cultura guarda estricta simetra con el reconocimiento de la dignidad del otro. Es el pareio acceso a lo nuestro y a lo ajeno lo que nos redime de nuestra pobreza y soledad existencial. En sus obras ms recientes se advierte una inquietud todava mayor por los problemas inmediatos del presente y por definir las tareas de una filosofa emprica: I-a aitaray el bonbrc de ruestrosdar(Mnco, 1959) y l-atinoamffica et la fornaein de nrcstro tienpo (Mnco, 1965) as lo demuestran. conoflosofa sh ns (Mxico, 1969) En Laflosofa ameriena responde a una inquietante pregunta, que haban planteado otros filsofos como el argentino Risieri Frondizi (1910-83) y el peruano Augusto SalazarBondy (1926-74): este realmente una filosofa latinoamericana? 7na, con

cierta pugnacidad, sugiere que la pregunta.es parte del problema, porque supone que hay un pensar (el europeo) que se convierte en modelo de todos los otros. Su reaccin a la pregunta define bien su visin filosfica: La resp"esl toda estafilosofaque lo mismopregunta la es por existencia unacultura..., de comopor la humanidad quesehace del estas preguntas (Zra,1969, p. l9). A medias entre la filosofa y la historia se mueve la oba de otro pensador mexicano, Silvio Zavala (1909); sus numerosascontribuciones en el campo de la filosofa poltica y sobre las ideas dominantes en la Amica colonial, son indispensables y muestran cmo el destino del continente se articula con los grandes movimientos histricos universales de esos tiempos.

Captulo 5 Los caminos de la hora presente

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zo o cuadro somero de lo que ha ocurrido en el campo del ensayo en los ltimos treinta aos. gmeral L Un csationamiento El genero parece haber sufrido una trarisformacin radical, tanto en sus formas como en su significacin cultural y social. Por un lado, la expansin extraordinaria de las ciencias sociales ha provocado una verdadera revolucin, : que no slo ha abierto campos inditos para la reflexin, sino que han cuestionado la actividad misma del pensar y la posicin del que realiza esaactividad. Pot otro, los aportes de la semiologa, el estructuralismo, el post-estructuralismo, el feminismo, la critica psicoanaltica y otras nuevas metodologas, con todo su abanico de temas -desde el lenguaje hasta la psiquiatra social, pasando por la revisin de los estatutos culturales- han alterado profundamente los cnones del gnero: hoy no entendemos por ensayo literario o por investigacin social lo mismo que antes. Pero el avanceque estos aportes representan no est exento de problemas. La fiebre teorizante se ha diseminado por todas partes y (metalenguajo, diran sus ha creado un lenguaje -un usuarios- que no es sino una especiede ierga tcnica altamente especializada,a la que el lector desprevenido tiene poco acceso.En manos de la legin de discpulos de LviStrauss, Barthes, Jakobson (1896-1982), A. J. Greimas (1917), Emile Benveniste (1902-1976), Julia Kristeva (1941), Jacques Lacan (1901-1981) y Jacques Derrida (1930), el ensayo se ha hecho ms ambicioso, abarcador e informado, pero al mismo tiempo se ha hecho ms hermtico e intransitivo, perdiendo as una de las virndes esenciales del gnero. La pretensin cientfica de esosmodelos no es escasa:aspiran a formular una teora unificadora del lenguaje humano, que sirva igaalpara entender un poema como un artculo periodstico o un sloga.npoltico. Esta

Los fenmenos de los cuales somos partcipes o testigos inmediatos pueden estar tan cerca de nuestros ojos que, paradjicamente, resulten borrosos o distorsionados: nos falta lo que se llama <perspectiva histrica>>pal.a verlos y juzgarlos con precisin. Lo que est muy distante en el tiempo y lo que est en el nuestro son a veces realidades igualmente enigmticas. En este captulo se encara ese problema: tratar del ensayo ms reciente o del que se est escribiendo ahora mismo. Las lneas del coniunto son ms difusas y la significacin de cada obra no est del todo establecida. Y aun cuando ciertas tendencias lleguen a cobrar perfiles ms o menos ntidos, no todos los nombres que las representan estn definidos: algtnos que parecen centrales resultarn siendo marginales, y viceversa. En consecuencia, es fcil subrayar lo pasajero,porque es Rotorio, y olvidar lo ms permanente, precisamente porque escap^ las fuerzas histricas que configuran el presente. ^ Pero nada de esto impide -l gsriio: es un desafo que siempre tienta al historiador-- ofrecer siquiera una esbo130

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bsqueda de una (nueva objetivida& ha producido tnbajos de cuyo rigor y originalidad no cabe duda, pero tambin ha incurrido en un absolutismo cientificista que tiende a sofocar el debate intelecrual abierto a otros conceptos y principios. La precisin de los mtodos es indispensable, salvo cuando se usan slo para probar que funcionan, olvidando la especificidad de cada objeto de estudio. Pero es indudable que esras disciplinas y teoras han provocado una aperrura de la conciencia del hombre contemporneo frente a ciertos fenmenos caractersticos de nuestra poca: el cuestionamiento de las ideologas polticas, el desarrollo vertiginoso de los medios de comunicacin, de la tecnologa y las ciencias de la informacin, as como una vasta <cultura populan> cuyas formas de produccin y difusin siguen reglas muy complejas. Todo esto afecta naturalmente el puesto que la literatura ocupa en nuestra civilizacin, y ms directamente el del ensayo, porque ste es un gnero que no puede permanecer indiferente al impacto que esosfenmnos tienen sobre el pensamiento, la imaginacin y las aspiraciones de millones de individuos. Gran parte de los mensajesculturales que un hombre recibe hoy es visual, pero no se basaen la lectura. Qu repercusin tiene eso en los procesos que forman nuestras imgenes y nuestras ideas? No lo sabemos bien todava. El ensayo ha adoptado y adaptado nuevas formas para incorporar esa rica problemtica, o sencillamente para sobrevivir en una cultura que tiende cadavezms a la homogenizacin. Como en su orgenes, ha vuelto a acercarseal periodismo, haciendo uso de sus tcnicas y enfoques. El ejemplo joarnalismnorteamericano -que demostr la posidel new bilidad de informar bjetivamente sin dejar de ser personal- ha sido muy fecundo entre ciertos escritores, primero en Mxico y Argentina, donde han aparecido importantes libros de reportaje sobre grandes acontecimientos poltico-sociales. En realidad, las fronteras del ensayo se

han borrado o vuelto ms tenues, produciendo un entrecruzamiento del genero con el testimonio, el documento y la crnica. Ha disminuido un tanto el esfuerzo abarcador de los grandes ensayistas del pasado, para privilegiar en cambio la concentracin en un aspecto o nivel que otorga sentido al resto de la realidad. Esa tendencia hacia la alta especializacin quiz explique la relativa escasez interde pretaciones americanistas en este perodo. El crecimiento de la actividad editorial y.su produccin de libros, revistas y peridicos, estimula tambin los valores de actualidad y oportunidad en el ensayo, sobre todo si toca temas sociales o polticos. ll. Latinoanica en EstadosUxidos Curiosamente, los estudios literarios hispanoamericanos (que, hacia los aos 60, iniciaron un auge coincidente con el que por entonces gozla novela) se han beneficiado con el impulso que ecibi en el mundo acadmico norteamericano, a pesar de que la investigacin hispnica en el extraniero haba tenido sus centros tradicionales en Francia y Alemania. Esa investigacin, establecida en Estados Unidos a comienzos de siglo gracias a un grupo de distinguidos profesores espaoles, varios de ellos discpulos de Ramn Menndez Pidal (1869-1968), tena un decidido acento en lo peninsular. Entre los pioneros de la cultura y literatua hispanoamericana en Estados Unidos, sin duda, la figura de Pedro Henrquez Urea (Cap. 3.III), profesor en la Universidad de Minnesota a,p^rtir de 1916, es la ms notables. Tras la guerra civil (1936-1939),la dispora de intelectuales espaolesque llegaron a Amrica y ocuparon ctedras en universidades norteamericanas -como Amrico Castro (1885-1972), Pedro Salinas(1891-1951), Luis
s Alfredo A. Rog:ro, Pedn Hnrgrcz Una ct lo Estada Unida (Mnco, Editoril Cultura, 1961).

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Cernuda (1902-1963) y Francisco Ayala (1908), entre otros-, se sum al esfuerzo por difundir la literatura hispanoamericana. Una expresin de ese espritu de recobra'da Hispnica unidad es la fundacin, en 1934, dela Rettista (1885-1966) y codirigida Mdenu por Federico de Ons desde 1954 por Angel del Ro (1900-1962) y Eugenio Florit (1903), como rgano de la Hispanic Society,en el seno de Columbia University. Otro signo del renovado inters por lo hispanoamericano fue la fundacin del Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana en 1938, que lberoameicataen la Uniinici la publicacin de la Rcuista versidad de Pittsburgh, I cuya vida se extiende ya ms de medio siglo. Estas son las basesen las que se apoya la notable expansin que la investigacin de temas hispanoamericanos ha gozadoen aos recientes, como resultado de otras circunstancias histricas y culturales. La universidad norteamericana se ha enriquecido al acoger la presencia y la labor de muchos hispanoamericanos, principalmente cubanos, argentinos, umguayos y chilenos, que tuvieron que huir de las dictaduras en la <dcadainfamo del 70 y luego de la honda crisis econmica continental en la <dcadaperdida> del 80. Una consecuencia inesperada es que las nuevas generaciones de crticos y estudiosos latinoamericanos han escrito alguna de sus obras originalmente en ingls, lo que vuelve a plantear la cuestin de los criterios usados para enmarcar una determinada produccin literaria: es lo fundamental el origen del autor, el tema o la lengua que usa?En el presente captulo se har referencia a varios de esos casos. Por ltimo, el esfuerzo terico y crtico de la escuela norteamericana, al margen de los centros de investigacin hispnica, ha sido un opoftuno cataliz,ador del nuevo lenguaje crtico francs, y de all ha irradiado a muchos de nuestros ensayistas. Por ejemplo, las teoras postestructuralistas o la (deconstruccio de Derrida que estos

conocen son, con frecuencia, las que ha interpretado y adaptado el influyente (grupo de Yalor, cuyos representantes ms visibles son Paul de Man y Harold Bloom (1930). Tambin en el campo de las ciencias sociales las ideas y modelos propuestos por los investigadores norteamericanos -como lateoa de la dependencia- han sido recogidos, a vecescon intencin revisionista, por los ensayistas de Hispanoamrica.

La lista de los crticos-profesores es larga y cubre varias generaciones, lo que obliga a echar un vistazo hacia atrs. Pero hay que encarar primero un problema: el de la lnea siempre fina que separael ensayo propiamente dicho de la crtica literaria. Cuando sta ofrece algo ms que la simple interpretacin textual o del estudio erudito, el ensayo aparece. La diferencia no slo est en el enfoque personal y la intencin interna de la crtica: tambin importan la repercusin intelectual y hasta social de sus propuestas. En el presente captulo, estos elementos que dan a la crtica las caractersticas del ensayo, sern tenidas en cuenta para la seleccin de autores; pero hay que reconocer que discriminar algunos casos no es nada fcil. El aporte de los iniciadores es histricamente importante, pero su significacin actual es a veces menor: pertenecen a una escuelacrtica qge corresponde a una et^p^ya muy superada. El chileno Arturo Torres Roseco (18971977), el mexicano Andrs Iduarte (1907) y el cubano Eugenio Florit, son algunos de ellos. Estos y otros echaron las basesdocumentales e histricas para el estudio de las letrashispanoamericanasehicieronsusprimerasinterpretaciones crticas. Tendencias ms modenas y vlidas ahora son las que representa el notable grupo de estudiosos argentinos que llegaron a Estados Unidos despusde haber sidoslidamenteformadospofHenrquezUreayAma. do Alonso (1896-1952) en la filologa y estilstica. Entre

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ellos: Mara Rosa Lida de Malkiel (1910-1962)' con trabajos en las literaturas clsicas e hispnicas; Raimundo Lida (Mxico, 1958), cu(1908-1979), autor de Letras lnspnicar desde la filosofa del lenguaie hasta Boryos temas cubren ges; Enrique Anderson Imbert (1910), a quien se deben la wa Historia le litratsra birpanoaneicana(Mco, 1961) y el estudio La origiralidad de Rubet Daro (Buenos Aires, 1967), que siguen siendo libros de consulta indispensable; AnaMaa Barrenechea (1913), autora de uno de los pri(Cameros libros sobre Borges y de Textosbispanoameicanos racas, 1978), que recoge trabajos crticos breves escritos desde 1953.
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Rodngtez Monegal Rama: uidasparalelar 1

Estos y otros de edad semejante son los (maestros) que anteceden a los crticos cuya obra da su perfil propio a esta poca. Aunque la mayoria sigue activa hoy, los dos ms importantes han muerto recientemente: los unrguayos Emir Rodrguez Monegal (1921-1985) y Angel Rama (1926-1983). Figuras dismiles y en cierta manera panle' las, distantes y prximas (pues ambos comenzaron haciendo periodismo literario en su pas, sufrieron las consecuencias del exilio y terminaton de profesores en Yale y Maryland, respectivamente), desarrollaron su obra madura bajo un clima de.constante debate que exacerbabalas diferencias de sensibilidad, formacin y convicciones personales; esa rivalidad ha dividido tambin -y quiz ms hondamente- a sus discpulos. Fomado en Inglaterra, Rodrguez Monegal era un gran conocedor y admirador de la literatura anglosajona; Rama, por su parte, se inclinaba por las letras francesas.Posteriormente, el primero se sincritique,mientras el otro descubra ti atrado por.la nouaelle a \alter Benjamin (189 2- 19 40) y la critica social alemana. Rodrguez Monegal represent una peculiar forma de c-

tica textual que respetabala especificidad del fenmeno literario pero sin ignorar los aspectos biogrficos y aun la indagacin psicoanaltica; Rama veia ala literatura como un hilo de la trama social e histrica, y no entenda a ninguna sin tomar en cuenta, como buen sociocrtico, la cuestin de la ideologa, las presiones de los movimientos polticoS y el contexto problemtico y cambiante de Amrica. Tambin los estilos eran diferentes: la prosa del primero era elegante, irnica, placentera; la del segundo, tena largos y sobrecargadosperodos, de trabaiosa densidad conceptual. Era, pues, natural, que valizal.an y polemizaran, a veces brillantemente. Buena parte de su actividad se identific con el apogeo de la novela hispanoamericanay represent una puesta al da de los instrumentos crticos para examinada y comprendeda. Sin su presencia humana, sus libros quiz signifiquen ahora atr^ cosa, pero no cabe duda de que son contribuciones importantes. Entre los de Rodguez Monegal cabe mencionar: Nanadons de estaAmica (Montevideo, 7961; 2.'ed. ampliada, vol. 1, Montevideo,7969;vol.2, Buenos Aires, 1974), El uiajeroinnail. Iilroduccin a Pabh Neruda (Buenos Aires, 1966), El de$erada Wdal obrade Horacio priroga (Buenos Aires, 1968), El otroAndrsBello (Cancas, 1969),Jorge Ls Borges. Literary Biograpb (Nueva York, A 1978). Los libros ms importantes de Rama son Rt,n Dano1 el modemismo (Caracas, 1979), Los dictadores latinoamericaaos (Mxico, 1976), La noaela latitoamericana. Panoramas 1920-1980 (Bogot, 1982), La cisdad htrada (Hanover [New Hampshire], 1984). Estas listas dicen slo parte de la verdad: la obra de ambos esttambin en ls innumerables artculos de revistas, los reportaies y polmicas y sobre todo la creacin de revistas (la muy decisiva Milndo Nrcao, que Rodrguez Monegal dirigi desde Pars entre 196 y 1968) y proyectos editoriales (como la importante Biblioteca Ayacucho que fundara Rama en Caracas,como testimonio de su pasin americana).

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Los nombres activos hoy en el campo de la crtica acadmica abundan y slo es posible citar aunos poqs. Algunos pertenecen a una generacin anterio a la de Rodrguez Monegal-Rama, pero el fruto de sus largos aos en distintas universidades norteamericanas se extielnde hasta ahora: el chileno Eduardo Neale-Silva (1905), acucioso investigador de la obra de Csar Vallejo; tres cubanos:Jos Juan Arrom (1910), que ha estudiado las generacionesliterarias en el continente y la cultura de su pas,Jos Olivio Jimnez (1926), crtico del modernismo y la poesa hispanoamericana, y Enrique Pupo-rfalker (1.933), con obras sobre las crnicas y las letras coloniales; los argentinosJaime Alazraki (1934) y Silvia Molloy (1938) han hecho considerables aportes a la ctica borgiana. Los ms jvenes no son menos numerosos. Dos de los ms inteesantes son Roberto Gonzlez Echeverra (1943) y Enrico Mario Santi (1950), ambos de origen cubano y ambos con obra critica en espaol e ingls. El primero, que ha experimentado el influjo terico del <grupo de Yale>, es autor de I lejo Carpentier.TbePilgin at Hone (lthaca [Nueva York], 1977), fsla a ss auelo fugitiaa (Madrid, 1983), Tbe Voiceof tbeMasters(Austin [Texas], 1985) y La rvta deSeaero Sardry (Hanover [New Hampshire], 1987). El segundo ha publicado Pablo Neruda. Tbe Poeticsof PrEbul (Ithaca [Nueva York], 1982) y Evritural tradicin (Barcelona, 1.987), aplrte de haber recopilado la obra crtica temprana de Octavio Paz (Pineras letras,Mxico 1988) y preparado la edicin critica de su Libenad bajo pakbra (Madrid, general (Madrid, 1990) de Pablo 1988), as como la de Cano Neruda. El peruanoJulio Ortega (1942) ha producido numerosos trabajos sobre novela y poesa hispanoamericana, y sobre autores y temas de cultura nacional. La literatura portorriquea y antillana -especficamente la obra de Cintio Vitier (1921)- le deben a Arcadio Daz Quiones

(1940) valiosos ensayos que subrayan las relaciones entre historia y creacin. El uruguayo Jorge Ruffinelli (1943), exiliado primero en Mxico y ahora en Estados Unidos, es un discpulo de la vertiente sociocrtica de su maestro Rama, lo que se refleja en sus exmenesde la literatura de su pas, sustrabajos sobre la literatura de la revolucin mexicana y su ensayo sobre la poesa de Nicols Guilln. Un buen ejemplo de esaspreocupaciones: Literatura e ideologa: el primer Mariano Azsel, 1896-1918 (Mxico, 1982). Entre los que investigan desde universidades europeas: el colombiano Rafael Gutirrez Girardot (1928), formado en la escuelafilosfica y critica alemana, ha publicado 110rasdeestudio (Bogot, 1,976)y Modemisno (Barcelona, 1983); el peruano Amrico Ferrari (1929), autor de El uniaerso poticode CsarVallejo(Caracas, 1974) y compilador general de la edicin critica de su obra potica; el argentino Sal Yurkievich (1931), tambin conocido vallejista y crtico de temas poticos. Con largos aos de trabajo en Mxico y formados en su escuelafilolgica, Antonio Alatorre (1922) y Jos PascualBux (1931) han hecho slidas contribuciones crticas: el primero ha trabajado sobre todo en el rea hispnica clsica y recientemente ha escito provocativos ensayossobre los excesosdel nuevo formalismo; el segrrndo se concentra en autores coloniales y en problemas de teoria y potica. Desde Argentina, Josefina Ludmer (1939) cultiva el enfoque psicoanaltico, del que es un ejemplo st <Cietaosde soledad>: una irterpretacin (Buenos Aires, 1972).

Y. Creacirn crtica 1 Al margen del crculo estrictamente universitario, la mejor crtica de hoy se distingue por las virtudes que demandaba de ella Octavio Paz: rigor e imaginacin. Por sus planteos audaces, esta crtica puede ser casi literatura de

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creacin. No es de extraar: muchos de los que la cultivan son importantes novelistas y poetas. Cados Fuentes (1928) ha escrito critica literaria (La nrcaa nowla biEanoamericaaa, Mxico, 1969; Cenanteso / cttica dc h lectlr, Mxico, 1975), crtica de actualidad (Ticmpomexicano, Mxico, 1971) y una suerte de memoria y testimonio personal (Mlself and Otbers,Nueva York, 1988). Todos esoslibros se distinguen por las mismas virtudes de Fuentes como creador: la intensidad pasional, el contagioso entusiasmo por las ideas y la historia del presente, el lenguaje sensual y burlesco. Mario Vargas Llosa (1936) escribi un ensayo sobre Garca Mrqaez: bistoria de un deicidio (Barcelona, 1971), impecable como examen total de la obra de un autor y polmico por el soporte teico que lo preceda. Fruperto de una larga devocin por MadameBoaaryes La orga petua (Barcelona, 1975), que utiliza, en un singular tour de force crtico, tres distintos y contradictorios enfoques sobre la clsica novela de Flaubert. Contra aientoj marea(Barcelona, vol. 1, 7983; vol. 2, 1986), que recopila parte de su vasta produccin periodsticay critica, ofrece una sntesis de su proceso literario y poltico. Este libro confirma tanto la lucidez de su pensamiento como las obsesioneso <demonios> que rigen su mundo novelstico, aparte de sus artes de polemista y francotirador intelectual. Aparte de sus crticas y ensayos sobre cine reunidos en dos volmenes, Guillermo Cabtera Infante (1929) es un maestro delpun y toda clase de juegos verbales. Su Hoj Smokc (Londres, 1985) es un extenso e inslito ensayo sobre la historia del tabaco dentro y fuera de Cuba, que bien puede leersecomo ctuna vaiante cmica o pardica del clsico Contrapaeo banodel tabacol del a*icar (LaHabana,1940) de Fernando On i z ( 1891- 1969) . Augusto Monterroso (1922), guatemalteco trasplantado en Mco, es un prosista de impecable lenguaje, cuidada concisin y sutil humor, como lo prueba su obra de cuentista. En I-a palabra ngica (Mxico, 1983), coleccin de

notables ensayosbreves, y en La letraE (Mxico, 1987), especie de diario fragmentario y casual en el que medita sobre su oficio, ha confirmado esascualidades. Severo Sarduy (1937) ha escrito casi toda su obra nurativa y ensaystica en Francia, bajo el influjo directo del grupo Telpud y de la ms sofisticada teoizacin estructuralista. Sus reflexiones sobre homoerotismo, filosofa oriental y doctrinas ocultistas, suelen ser rabiosamente preciosistas. Banoco (Buenos Aires, 1974) es rna defensa de la esttica de ese nombre (exacerbada por el formalismo a ultranza del autor) que tiene tanto arraigo en la cultura cubana, como los ejemplos de Lezama y Carpentier (Cap. 4.II y V) lo demuestran. Ese y otros trabajos han sido reunidos en un volumen: Ensalos gexerahs sobre baroco el (Buenos Aires, 1987). La prolca obra de Mario Benedetti se sita en el polo opuesto: aunque abarca todos los gneros, desde el periodismo hasta la poesa, est marcada, especialmente en las ltimas dcadas,que coinciden con su exilio en Cuba y Espaa, por un firme radicalismo ideolgico, y una urgencia testimonial de intelectual directamente comprometido en la lucha poltica. Los mismos ttulos de suslibros de ensayos y crtica lo dicen: Letras de emeryencia (Mxico, 1986), Crtica cnplice (Madrid, 1988). Los de mayor valor, como El ejercicio ctinrio (Mxico, 1981), que contiene su crtica del literaria escrita entre 1950 y 1970, y su Literatara unrguaJa. SigloXX (Montevideo, 1.963), son contribuciones inteligentes, escritas en el tono sencillo y comunicativo que caracteriza a su autor. Dos ensayistas interesados en teora potica y el anlisis formal: el hispano-mexicano Toms Segovia (1.927), que ha publicado Potica.y profetica(Mxico, 1985), y el boliviano Renato Prada Oropeza (1937), autor de La astoaomaliteraria. Sitcm1 fncir (La Paz, 1976) y El lexgtaje nanatiro (San Jos, 1979). Hay otro grupo de ensayistasunidos por ciertas afinidades: el eiercicio de la crtica literaria o de arte como una

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. manifestacin de una actitud (moderna)r, abierta a la literatura de hoy en muchas lenguas o a otras exPresionesestticas (como el cine), receptiya de diversas tendencias crticas contemporneas pero sin ceder a ningn compromiso metodolgico o ideolgico. Entre ellos, tres notables escritores colombianos, todos vinculados a la revista-Eco. El decano es Ernesto Volkening (1908), un a'lemnnacido en Amberes y afincado en Bogot desde 1934. Su vastsima cultura europea y su experiencia intelectual hispanoamericana se refleian admirablemente en su obra crtica, que ha sido recogida en dos volmenes de Eualos (Bogot, 1975,1976). Guillermo Valencia Goelkel (1928) fue tambin fundador de la importante revista Mito, que marc una poca (1955-1962) en la vida literaria de Colombia. Es autor de unas Crnicade cine (Bogot^, 1974) y una esplndida coleccin de ensayos breves y artculos titulada nooeh (Caracas, 1982) sobre autores ruEl arte xuwodcbcer sos, ingleses,francesesy norteamericanos. El ms ioven es Juan Gustavo Cobo Borda (1948), poeta y director de Eco desde 1973 hasta su desaparicinen 1984. Cobo Borda es un lector vorzlz y apasionado que sabe transmitir en una prosa gil, de imgenes precisas e irreverentes, sus juicios tanto como su entusiasmo por la vida intelectual; el ttulo de uno de sus libros de ensayos lo dice todo: La alegrade leer (Bogoti, 1,976). En La tradicitt de k pobreza (Bogot, 1980) ha revisado con ojo penetrante la literatura colombiana. Los aportes de Cintio Vitier a la literatura e identidad cubanas son considerables; su visin integra el acento mstico (es un intelectual de formacin catlica), la ntima comprensin del fenmeno potico y la preocupacin histrica, como puede verse en Crtica saceioa (La Habana, 1971) y Ese sol del nsndo noral (Mxico, 7975). Dos venezolanos:Guillermo Sucre (1933), crtico de la la poesa borgiana y autor de I-a mscara, trantparcncia(Caracas, 1975), un sustancial repertorio de la lrica hispanoamricana de este siglo. El otro, Francisco Rivera (1933)'

se form y trabai en la universidad norteamericana (1954-1963), pero la suya no es una ctica acadmica; es muy personal y abierta a diversos enfoques y mtodos, aunque es notorio el influjo de la rcuaelle critiqaefrancesa. Sus ensayos han sido reunidos en hscripciones (Caracas, 1981). Entre los mexicanos,dos completamente distintos entre s: Juan Garca Ponce (1932), cuya obra nrativa y crtica se caracterizan por la atraccin ertica, la imaginacin perversa y la exiraezr moral, examinadas con una prosa fra y lenta como un instrumento quirurgico. Susensayos tratan temas de ane (Nueae pintoresmexicaros, Mxico, 1968) y autores en cuyo mundo ficticio el autor se refleja como un doble, como en La erancia sfufn: Mrcil, Borges, Klossoaski (Barcelona, 1981).Jos Emilio Pacheco (1939) es un verdadero bomme httres cuya actitud crtica se nota de en todas las facetas de su obra, incluso en su poesa, que constituye su centro. Los trabaios crticos de Pacheco estn dispersos en prlogos, estudios breves, reseas,antologas, traducciones y sobre todo en su intensa produccin de cronista cultural, gnero al que ha otorgado una alta calidad. El pemano Julio Ramn Ribeyro (1929) tiene una obra larga como cuentista; la de ensayista es breve pero profunda: su nico libro en ese gnero es la coleccin La caTtsil (Lima,797?). Su compatriota Luis Loayza (1934), largo tiempo residente en Ginebra, es un fino prosista que pocos conocen; los ensayosde El soldeLina (Lima,7974), sobre literatura peruana y europea, son el fruto de un lector tuor z y de gustos discriminados. La portorriquea Rosario Ferr (1942) es autora de un polmico libo de ensayos titulado JzTzbEros (Mxic, 1980, que contiene trabaa jos dedicados principalmente a libros escritos por mujeres y a temas feministas. Pero ms que las posiciones tericas importa en ella la pasin de sus ideas, el brillo con el que defiende la expresin sin censuas del goce ertico y la (autenticidad> como valor fundamental de la literatura.

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1.44 VI. El ensaJr c0m0 testimoniojr reportaje Jos Miguel Oviedo

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Una de las expresiones ms caractersticas y originales de este perodo es el ensayo-documento-relato que ha surgido a fines de la dcada del 60. El surgimiento y popularidad de este gnero hbrido refTeja,entre otras cosas, una aguda crisis de la informacin diseminada por la <gran prenso) en Hispanoamrica, y la urgencia del pblico lector por conocer los acontecimientos fundamentalesde su historia pasada o presente. Concebido como un instrumento directo de indagacin y anlisispoltico-social, este tipo de ensayosubsana vaco que dejan los medios de coel municacin y la propia historia oficial. El ensayose vuelve reponaie de actualidad, historia oral, expresin popular. Puede muy bien comparrsele,por sus vivos colores, su animacin y su afn de desnuda la complicidad del silencio, a ia escuelamuralista mexicana: leccionespblicas p^n^ un^ coiectividad que no sabe bien de s misma. En Mxico aparececomo consecuenciainmediata de la masacre de Tlatelolco (2 de octubre de 1968); tambin en Argentina, Cuba y Nicaragrra, pases que han atravesado grandes conmociones sociales,estasformas han alcanzado especial significacin. Elena Poniatorvska (1933) y Carlos Monsivis (1938) son las figuras mexicanasms influyentes en este campo. La rochede Tlateloho(Mxico, 7971),libro primero de la primera es un relato testimonial que da voz verosmil a los protagonistasolvidados y vctimas silenciosas esatragede dia que marc a fuego la conciencia del pas. Es un relato, pero la invencin est puesta al servicio del documento y en busca de la huidiza verdad, como hara un ensayo.Es ficcin pero nace d" -y remite a- una realidad investigada con rigor y sentido histrico. Ensayo ficcionalizado podra llamrsele, pero puede ser ledo tambin como novela: funciona de ambos modos, gracias a una textura nartativa muy sutil que combina el reportaie, las tcnicas de

presentacin visual y el fragmentarismo de la novela mojounalism derna. Aunque la relacin con las formas del new introducidas por Tom \flolfe(1931) y otros' y con la fic' cin histrica norteamericana -la llamada faction- de Truman Capote (1924-1988) y Norman Mailer (1923) es innegable, el gnero en Mxico tiene perfil propio. Otros mo testimonios de la autora son Hasta nouerteJestk (Mxico, (Mxico, 1980). 1969) y Fuerte esel silencio Monsivis es el ms influyente cronista de la cultura popular mexicana, desde su bullente crisol: Mxico, D' F. Perteneciente a una generacin que madur con Tlatelolco y todo el espritu de revuelta y negacin de la poca, Moasivis es un crtico Wfiinazde la cultura <cficial>, cuyas convencionesniegan el dinamismo de la vida real mexicana. Ms que a los libros e instituciones culturales del establisltment, autor debe su cultura a los mensaiesy smel bolos del cine comercial, la radio y la televisin, el lenguaje de la calle y las mitologas instantneas de la iuventud. En Das de grardar (Mxico, 1970) hace precisamente la crnica de esageneracin y el clima inquieto de Ia poca. Amor perdido(Mxico, 1977) pasaanimada revista a las figuras de la msica popular, los intelectualescomprometidos, la burguesa mexicana y las estrellas de cine. Efirada libre (Mxico, 1987) examina los dramticos cambios producidos en la sociedadmexicana,ya seanstosconsecuencia del terrmoto de 1985, de las luchas sindicaleso la pallena de color sin por el ftbol. Con una prosa sarcstica, y dinamismo, Monsivis muestra algo importante: cmo el Mxico profundo ha evolucionado por su cuenta, al margen de las previsiones del estado y la retrica del gobierno.

En Argentina, Rodolfo Walsh (1927 -1977), narrador y dramaturgo, escribi algunos de los ms influyentes reportajes sobre trgicos hechos polticos de su pas. Conocedor

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, y cultor del gnero policial, llalsh aplica esastcnicas a su investigacin y reconstruccin de historias reales que nadie haba registrado por escrito. Su reportaje mejor conocido es Opeucirn ,ntntcrc (Buenos Aires, 1957), sobre una matanza de civiles inocentes por la polica en una poca de gobierno militar. Entre los libros testimoniales dL Cuba, Biosrofo de rn cimarnfu (Mxico, 1971) de Miguel Barnet (1948) es quiz el de mayor importancia y originalidad. Recuerda Tbe Confessiots Nat Tarner (19G7) de Wiiliam of Styron (1925), pero el de Barnet est mucho ms cerca de un verdadero ensayo etnogrfico sobre la etapa esclavista en Cuba. Hasta hace poco, el pas donde esta clase de obras se cultiv ms intensamente ha sido Nicaragua, por la urgencia de registrar su dramtica situacin poltica y la lucha insurgente contra la dictadura de Anastasio Somoza. El mejor testimonio de esa lucha es I- montaa algontis cs qse lttn e$epa aerde(Salamanca, 1984), de Omar Cabezas

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Pablo Neruda (1904-1973), el libro de un gran poeta, un hombre de mundo y un activo intelectual militante. Polmico y jugoso, contradictorio y revelador, es un texto indispensable para conocer tanto al Neruda ntimo como a la mscara que invent para sobrellevar su propia gloria. El otro es Person grta (Barcelona, 1973) deJorge Ed,ton wards (1931), documento de su doble experiencia -diplomtica e intelectual- en La Habana, durante los aos crticos que llevaran al desgraciado (caso Padillo, tpico enfrentamiento entre los intereses de un estado revolucionario y la libertad creadora del escritor. La ardiente denuncia del imperialismo norteameicano y el retrato conmovedor de la situacin Presente de los pueblos latinoamericanos movieron al uruguayo Eduardo Galeano (1940) a escribir u4 ensayo testimonial que fue muy ledo abiertasdeAnrica Latiu (Montevien su tiempot Las aenas deo, 1971). Se trata de un buen ejemplo de reportaje poltico y de literatura de combate, al que distingue un estilo de gran precisin y conviccin.

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rcuisiones El ataque a la ciudad central como ncleo de los males de una nacin, es un tema literario que se remonta tan lejos como los tiempos de Bello, quien en su poema <Laagri.cultura dela zona trrido hablaba del <ocio pestilente ciudadano>. En el siglo xlx esa acusacin fue repetida por GonzlezPraday en el xx por Martnez Estrada (Caps. 1.I y II, 3.IV), entre otros. Esa es la tradicin que recogg el peruanq Sebastin Salazar Bondy (1924-1965), en su breve ensayo Lina la boble (Mexico, 1964). Contiene un ataque inclemente contra Lima y su horror fsico y moral, escrito con una prosa sarcsticay barroqulzrnte- La violencia del ataque rcfTeiala ambigua relacin de amor-odio que el autor tena con su ciudad, y la crisis intelectual por la que entonces l pasaba. Bn su Baenos Aires: aidacotidianal alinaciia (Buenos Aircs, 1964),JuanJos Sebreli (1930) hizo de esa

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En el campo de las memorias y diarios, ninguno debe haber sido ledo ms extensamente y haber influido tanto en la conciencia del continente, como el Diaio dcl <Cln> en Bolivia (Buenos Aires, 1973) de Ernesto Guevara (19281967), en el que el famoso revolucionario documenta su desesperada aventura en las selvasde Bolivia, y cuyo fracaso condujo a su propia muefte. El romanticismo del gesto (no importa cun absurda fuese la empresa), el carcter improvisado de todo y el fervor potico de muchas de sus anotaciones, hacen de este documento poltico un texto de inters literario, sobre todo si se lo compara conlos Diariw decampaa Mart. De Chile provienen dos libros de mede morias en las que tambin literatura y poltica se entremezclan. Uno es Confieso be aivido(Barcelona, 1974) de que

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ciudad el objeto de un anlisis sociolgico de corte man<ista, ms valioso po sus intuiciones gue por su rigor metodolgico. Un marxista militante, el mexicano Jos Revueltas (1914-1976) escribi, al lado de su obra novelstica, abundante obra doctrinaria y poltica; lo meior est en la coleccin pstumt MMco 68: jnentud 1 rcnhciitt (Meco, 1978). Roberto Fernndez Retamar (1930), cuya obra crtica representa frecuentemente la posicin oficial de la revolucin cubana en cuestiones de cultura, intent una fevisin de los temas que examinaron Sarmiento y Rod (Caps. 1.I y 2.I): civilizacin o barbarie, utilitarismo norteamericano frente a idealismo hispanoamericano. El autor invierte los trminos: el ideal americano est ms cerca del brbaro Calibn que del elitismo burgus de Prspero. La propuesta es interesante, pero el uso acrtico del materialismo marxista ento{pece su empeo; ms todava, el tono agresivo con el que comenta a los escitores hispanoamericanos de entonces, juzgndolos por el grado de su adhesin a Cuba. El chileno Ariel Dorfman(1942),exiliado en Estado Unidos, reptesenta un caso todava ms agudo de radicalismo intelectual, que impregna cofl un tono de militancia marxista y adoctrinamiento ideolgico rodo lo que hace: crtica del colonialismo poltico y cultural, lecturas de las expresionespopulares de su pas, sociologa literaria, campaas contra'la dictadura, etc. De sus varios libros de ensayos, uno de los recientes es la coleccin de trabajos crticos titulada, con cierta estridencia, Hacia la bcracin hctor ltinumeicatto (Hanover [New Hampshire], del 1984). Los excesoso ceguerasde un amplio sector del pensamiento izquierdista han sido criticados con vigor y hasta con irreverencia por el venezolano Cados Rangel (1929), formado en Estados Unidos y Francia. Su ensayo Dcl bsen salaaje buenreaohcionario al (Barcelona, 1976) repasacuestiones fundamentales: la existencia de una unidad llamada <Amrica Latinu; sus relaciones con Estados Unidos; el

marxismo y la iglesia; y tambin el dilema Ariel-Calibn, planteo que incluye una acerba crtica de Rod Por r zoer mrry irtintas a las de Fernndez Retamar. El saludable revisionismo ideolgico de Rangel ha sido influyente en ciertos sectores intelectuales y polticos del continente, y coincide con esfuerzossemeiantesdel pensamiento liberal europeo. Otro libro suyo en esa misma linea: Matxl lw so' (Caracas, 1988). cialisnw reahs otrls crraJos 1 La antropologa mexicana debe mucho a Fernando Benitez (1912), autor, entre otras muchas obras, de una ambiciosa obra en cinco volmenes:,Los indiosdeMxico (Me' xico,7967-72), que mezclt de modo original la observacin penetrante del cientfico social, el reportaje del viajero y el testimonio humano del escritor. Otro mexicano, Jos Luis Martinez(1918), ha dedicado abhistoria y las letras de su pas numerosos ensayos. De una extraordinaria versatilidad intelectual, que le permite pasar de la economia alensayo poltico y de alli ala crtica literaria, Gabriel Zaid (193,4) es uno de los escritores ms activos hoy en Mxico. Cultiva un lenguaje preciso y ameno' informativo y convincente, madurado a travs de su labor periodstica. Tres de sus libros ms caractersticos: I'a nquina de cattar (Mxico, 1967), Cmoher en bicicleta(Mxico, 1975) y El prograo im,vltaltivs(Mxico, 7979). Y eneznlano exiliado en Mxico, Aleiandro Rossi (1932) es un perspicaz cronista de la vida literaria y cotidiana, que introduce en susbreves ensayos algunos toques narrativos; as ocurre en Maual del (Mxico, 1978),ttulo que proviene de una columdistratdo na periodstica que publicaba en revistas locales. En la crtica de arte, destacan los nombres de dos argentinos, cuyas obras tienen cierta relacin entre s: Calos Damin Bayn (1915), autor de Pnsar conlosojos(Bogot;,1982) y de muchos otros trabajos que han contribuido intensamente al debate y renovacin del arte hispanoamericano; y Martha Traba (1930-83), que, exiliada primero en Bogot y luego en Caracas,con su esposo Angel Rama (sn?ro)' desarroll

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al lado de su narativa una obra crtica.sobte artes visuales, de la que pueden mencionarse La pintura flncvn efl Latinomrica (Bogot, 7967) y Los cratrumoxstwos cardilahs(Mxico,1966).

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Y por ltimo, cerrando convenientemente el ciclo del ensayo que en este siglo comenz con la retrica florida y el pensamiento esperanzado de Ariel, un autor que introduce en nuestra literatura la concisin ms extrema, la hondura inapelable del pensador misntropo y el pesimismo ms radical el colombiano Nicols Gmez Dvila (1914). Como puede verse por su edad, es de los mayores entre los autores reunidos en este captulo: no es un escritor (nuevoD sino desconocido para la gran mayoria de lectoes. Y aunque public antes en ediciones fuera de comercio un par de libros que nadie ley, su definitiva contribucin al ensayo dmor en llegar: la de sus Escolios un a tcxto inplhito (Bogot, 1977), que ocupan dos romos y unas mil pginas. Esa demora es justificada: los Escolios el reson sultado de una vida decantada, de aos de meditacin y, sobre todo, de una orgullosa resistencia a publicar; son rn fruto maduro y perfecto. El ttulo contiene una inica alusin a eselargo silencio: el libro es el eplogo a una obra que no existe, que se omiti paradar vida slo a unos fragmentos. El libro no es, pues, un atado o una teora, ni siquiera un estudio; es una coleccin de aforismos (aunque el autor niega expresamente que lo sean), una casi interminable serie de mnimos fragmentos que contienen, condensados, las cavilacines solitarias de un hombre sabio frente a la historia, la religin, el amor, la cultura, la poltica, nuestro tiempo. En Amrica Lttina, el nico antecedente comparable es Cot cl cshhn de Varona (Cap. 3.V), pero Gmez

Dvila est en verdad ms cerca de Frangois La Rochefoucauld (1613-1680) o de Cioran. En su eleccin del modelo aforstico hay una total correspondencia entre forma y fondo: el aforismo es un gnero terminante, pues su terrible verdad no admite respuesta;los de Gmez Dvila expresan adems el pensamiento ultraconservador de alguien que rechaza,todas las creencias en que se basa nuestra cultura, pero especialmente las que afirman el progreso y la salvacin histrica. Basta leer unos escolios para entender que lo que el autorest negando son los fundamentos mismos de la civilizacin tal como la conocemos: Nuestaltima esperanza la injusticia de Dios. es con lo Burguesa todo coniuntode individuosinconformes es que tienen y satisfechos lo que son. de no El del El amor al puebloesvocacin aristcrata. demcrata lo amasino en perodoelectoral. convergentodashaciuna solaverdad-pero las Las verdades rutas ha{r sido cortadas' La legislacinqueprotegeminuciosamente libertadestrangula la las libertades. La historiasepulta, resolvedos, problemas plantea. que sin los (Gmez Dvila, 1977,I, pp. 16, 20, 21, 28, 30, 33.) Libro amargo y sombro, parece una meditacin hecha ante el abismo del fin de los tiempos. La concisin inapelable y rotunda de sus frmulas lo hace sonar todava ms tremendo. O como dice l mismo: <La suprema cualidad de un estilo es la autoridad, el peso de la fraso (ibd., p. 195). Con los Escolios, ensayo hispanoamericano alcanel za un nivel pocas veces visto, al mismo tiempo que parece clausurar el crculo abierto por Rod a comienzos del siglo: la oratoria exaltada del espiritu ha cedido el paso al epitafio de la cultura moderna. No un evangelio para juventudes sino un apocalipsis para el final de siglo. Lw Argclcs-Pbiladclpbia, 19I 8 - I 9.

Bibliografia

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Sttdiu, n.3). Rene trabajos en espaol e ingls sobre algunas cuestionestericas y sobre autoresespaolese hispanoamericanos; incluye bibliografa de estudios sobre las primeras. Lw, Kurt L., y Er.lIs, Keith (eds.), El msay 1 la ntita n Ibrmmrha,Toronto, Universidad de Toronto, 1970. Crticos de Estados Unidos y de Latinoamrica discuten variados temas y autores, en Luxcs, George, <Sobrela esenciay forma del ensayoD, El alnal lasformas, trad. de Manuel Sacristn, Barcelona, Griialbo, 1975, 15-39. Es una meditacin sobre el ensayocomo forma y sus relaciones con la poesa y la ctica. MronIcar, Luis Iigo (ed.), Historia de la litcratura rpanoamcricau, vol. 2, Madrid, Ctedra, 1987. Esta historia colectiva contiene, en la seccin 5 del citado volumen, una serie de estudios sobre ensayistasdel siglo xrx. lsu, nmero esBared Centmnil Maxr, Oscar R. (ed.), Tbe Gbino pecial de Aztx, 14: 2 (1983). Interpretaciones del positivismo mexicano, con referencias al Ateneo y Vasconcelos. Msvrn, Doris, Victoria Ocanp. Agairct tln ll/id ad tbc Tide, Nteva York, George Brasilier, 1979. Amplia biognfia literaria de la autofa, con seleccin de textos. MoNrarcNn, Michel de, Ensa1u,3 vols., ed. y trad. de Mara Dolores Picazoy Almudena Montojo, Madrid, Ctedra,1985-87.Son los ejemplosclsicosdel genero,en los que hay reflexionespenetrantes sobe el arte del ensayo,especialmente,enLibro I, Cap. L; Libro II, Cap. VI; Libro III, Caps. II y IX. Mco, Siglo XXI, 1982. dt Mor.sr, Richard M., El espejo Pnspem' Original contraste entre la experiencia cultural e histrica de Amrica Latina y los Estados Unidos. en sobre el ensayoD s! ElPnbhnd elafloNrcor, Eduardo, <<Ensayo sofu, Madrid, Tecnos, 1961. Valiosa reflexin sobre aspectos tericos del ensayo y su relacin con la filosofa. Reaista lbemamericam(Nmero especial sobre Octavio Paz), 37: 74 (1971). Aunque abundan los trabaiossobre su roesa,hay referencias a su obra ensaystica y una revisin de El arcol la lira por Rodrguez Monegal. de Roer, James W illis, El estilo Alfotv Rey4 Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1965. Trabaio minucioso, aunque algo convencional, sobre el lenguaie del autor, Paz critica y pxsa>, Mundo Rooncurz Mor.rncL Emir, <<Octavio Nucto,21 ( 19 68), 55-2. Un artculo clavepara la historia editorial de ese libro. - El otmAdn Belh, Cancas, Monte Avila, l969.Una muy com-

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Indice

Afucrtcncia
Introduccin. cNsno Captulo
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GRANDES MAESTRos DEL sr-

1. Los

21 24 26 30 33 36
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L Bello o la creacin de Amrica II. Las antinomias y contradicciones de Sarmiento III. El santo ardor de Montalvo IV. Hostos: el sacrificio por una causa . . .. . V. Mart o la poesa de las ideas Yl. Gonzlez Prada: el arte de la intransigencia Captulo 2. Bro LAs ALAs os Anrrr I. La leccin de Rod y II. E l < ari el i smo> sus equvocos . . . . . . . . III. Dos discpulos modernistas 161

El Libro de Bolsillo
162 JosMiguel Oviedo 63
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Alianza Editorial Librosen venta


136 Ctulo: Pocsfs l3o7 Rudyard Klpllno: Capltanos Intr9ldot 13 Bsrtolt Bmht Naratlva @mpleta, I Rolatos. l9t}1927 lAl9 Voltlra; Carta! fllosflcas f3l0 Javlr Tusell: La dlctsdura do Fren6

Madrid

Captulo 3. Los rNTReRETES LA REALTDAD DE

I. El marxismo de Maritegui .. . . il. Sann,el descubridor ... m. Reyesy los hombres del Ateneo w. Historiadores,filsofos y polticos V. Contra la corriente
Captulo 4. Er ppNsMrENTocREADoR I. II. lll. IV. V. La invencin de Borges Leza;mal-imagomtzdi Cortz;r o la informalidad Paz: las ideas en movimiento El humanismo de Sbato y lo <maravilloso) de Carpentier

65 7l 74 83 89 91 95 102 107 lt7 118 122 124 t26 127 130 131 733

t'!!5 Julin Marfs: Lam uj er y s aor nbr u l2S Julo CorMar: Octaodrc t287 Jog Lulr Romarc: Estudlo do la mont lldd burgus 1288Mlgusl Ban6t: Gollsgo !2dt Luls coytlsolo: La clera de Aoullss Antagona,lll lA Mlguol Arnlllss Parra y Clomente Ssnz Rldruclo: Gufa Flsl* d6 E paa 3. lo8 rlos

lSll Juan de Crdenas: Problomag y secrtog maravllosos ds las lndlas l3l2 August Dorlsth: El restm da Cthulhu l3l3 Chrtlan de Troy6s: El caballore del lsn l3ll Edward Ba@n (dlreccln: Hlstorla de la! clvlzaclonog 2. Clvlllzaclones 6xtnguldag l3l5 Rob.rt B. Parksr: Cremonla Una novola da Spengar l3l8 Al.Hamadanl: Vantnre! y dosvmhras dol pfcare Abu L-Fath de AlaJardrfe (Mqamat) l3l7 A. J. Aycr: Humo l3l8 Mlchael Grant (dlroccln); Hlstorla de las cvllzaclonss 3. Grscla y Roma lStg Domlngo F. Sarmlntor Fscundo 1320 Emll6 Durhsm: Lat rglas dsl mtodo soclolglco y otros e8crltos sobro fllosoffa de las clencas soclales l&ll Sofocle!: Ayu . Ls Traqulnls Antlgona - Edlpo R6y

VI. El grupo Sur


VII. El americanismo liberal

l29l Nl@ls Maqul.velo, Olgcu|u aobrc l prlmcra dcada d6 Tto Llvlo 129:lGulllemo fatas y Gonzalo M. Borrs: Dlcclonsrlo de trmlnos d6 8rt6 y elemntos da arquolo. gfs y numlsmtlca l2gl Al6lo Carpantler Guera del tl6mpo y otros relatos lAl Ern63t Rffi: Ou s um nacln? eanas a Strauo! Ins Ortooa: El llbro d6 los pollo8, las galllnas,6l pato y la perdlz

VIII. Dos al margen IX. Los filsofos


Captulo 4. Los cAMrNos DE r-A HoRA IREsENTE

fl$t

m. Rodrguez

I. Un cuestionamiento general T. Latinoamrica en Estados Unidos


Monegal y Rama: vidas ;;;":

f29G Apuleyo: El asno ds oro l29t Ramlro A. Csll: Salud psfqulce a travs del yo98 12$ Luis coytlsolo; Tora del conoclmlero Antagonla, lV '129 Henry Jems: W$hlngton Sqara l:tro Do Tal33 a Demcrlto: Fmgmontos presoctlcos l:l0l LorenzoVlllalonga: Mugrte de deme l30il Stuart Plggott (dlroccln): lllstorla d6 las clvlllraclonss l. El dospartar de la clvllzacln l*l Lourd$ March: L coclnr mrdltornoa

lelas IV. La produccin acadmica V. Creacin v crtica

r36
138 139 144 146 150 153

VI. El ensayocomo testimonio y reportaje VII. Memorias,denuncias, revisiones.. . . . .. VIII. Un ilustre desconocido

t3i Dsvld Humo: Sobro ol sulcldlo y otros 6nSayoa ISB Arnold Toynboe (dlrscclnl: Hlstorle d l* clYlllaclone3 4. El crlsol d6l crlstlanlrmo lgl Cello: El dlcurso wrddorc lo! crlatlanos contr

Bliograftu

l3O{ Robort B. Parkrr: Olos salv6 l nlo Una mvela de Spanro 1305Splrcza: Corrcspondoncla

1325 Splnoza: Tretedo d6 h refome dal 6ntandlmlanto Prlnclplo3 de fllosofla d6 Dercartes . Pcnlamlsrtor motaf lsl@s

77

ult Rst0r3 tvl 0tcoltcEPct0lt . llUloloca

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ltimo con respecto !c olros generosrlr!1,,(-i a corresponde a una etapa avanzada del proceso intelectual de un pueblo, en Amrica-pLlrece ocurrir l. contrario: los fundadores de la concienciaculturai y literaria del contin_ente son sus. ensayistas. SurgiCoen Amrica antes que en la Pennsulay asociado a la realidad social de un continente que quera adquirir total autonoma cultural frente a Espaa, el ensayo rnoderno florece all como instrunento de indasacin de la identidad de las nuevas naciones.El extraordinario nivel y la vasta difusin social que adquiere en el siglo xtx con figula,i como la de Andrs Bello, Sarmientoo .Tos Mart.,se prolonga en siglo xx con la obra Ce escritorescorro I-ezama ".i 1 li,ra. .iorge Luis Brrgesu Octavio Paz. Esta iITEVE T{IST'ORIA DEL ENSAYO IiiSPANOAMEIIICANO <sefunda>,crrno observa su autor, JOSE MIGt-lEL OVIEDO, ncn una revisin y t:ritica de textos drl pa.sado del preriente, eir.un 40 ' r:egistropasivo e indiferi,nte; en ve.' de hacer un recui'nto horizontal de ese proce,iohistrico, intcuta "rrn c(,I'tevcrtical que permita rccomponcrloa trris 'de sus lneasmaestras, las sus giros radicales, inltiplesdirecciones su innovacin.., trata de de sealarrrl lector lo que permanece,lo que ciertos textos dijeron en su momento ;r lo que dicen ahcra" lo que desapatece lo que surgeen el horizonte>. ,, y

sue queilllil|X e e, . i s,o*",,i,:,.:,se

EI iibro de bolsillo
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