DETERMINISMO GEOGRÁFICO También conocido como determinismo climático o determinismo

ambiental, es la visión que el ambiente físico, más bien que las condiciones sociales, determina la cultura. Los que creen esta visión dicen que definen a los seres humanos terminantemente cerca estímulo-respuesta –ambientecomportamiento– y no puede desviarse. El medio geográfico constituye, una de las condiciones necesarias y permanentes de la vida material de la sociedad, que indudablemente, influye sobre el desarrollo de ésta; sobre todo en las tempranas fases del desarrollo social; por ejemplo, no podía surgir la ganadería si la naturaleza no hubiese proporcionado animales aptos para ser domesticados, la existencia en una determinada región de yacimientos mineros hace posible la creación de las correspondientes ramas de la industria extractiva, las cadenas montañosas que separan unas de otras las regiones del país, el contorno insular de éste, etc. pueden entorpecer o facilitar las comunicaciones entre diversos pueblos, hacerlos más o menos vulnerables a las agresiones guerreras del exterior, en los pueblos, en sus condiciones económicas, en su producción, influyen las características geográficas, clima, calidad de los suelos, relieve del terreno, precipitación pluvial, distancias entre centros de producción y de consumo, la vialidad; lo que en fin de cuentas podemos decir que la geografía condiciona la vida de pueblos y personas, sus comportamientos, sus economías, es decir influye en su desarrollo. Las ideas positivistas y evolucionistas desencadenaron en la creación del concepto de "determinismo geográfico", impulsado por Federico Ratzel, quien afirmaba que los procesos humanos, sociales, culturales y políticos dependen en gran medida del espacio geográfico en que se localizan. Incluso se habla de una conexión estrecha entre el medio geográfico y la fisiología de los seres vivos, es decir, que condiciona su existencia; así, los trópicos y las regiones polares, los desiertos y las marismas, los valles y las cumbres, son lo suficientemente capaces de producir variaciones en el hombre, las estrechas ventanas de la nariz de los esquimales son, quizá el resultado de una influencia geográfica, ya que tales orificios cumplen el fin de calentar algo el aire inspirado, la piel oscura de los nativos africanos protege su organismo de la

así. a sus necesidades. gradada desde muy alta –la más favorable–. al medio geográfico. a lo largo de decenas de miles y millones de años. obliga a las fuerzas naturales a servir a sus fines. De aquí se deduce que las condiciones naturales explican que los asiáticos sean blandos y cobardes: su organismo no está acostumbrado a sufrir. para Huntington el clima es el factor determinante en la distribución geográfica de la civilización es el clima el que fija el patrón espacial de la civilización. A diferencia de los animales. En Europa por el contrario el clima más duro moldea pueblos salvajes. Las bondades de su clima templado producen los mejores árboles y frutos. el factor determinante del desarrollo social. adapta la naturaleza a sí mismo. También dentro del determinismo se habla. tal suelo producen una raza que posee unos caracteres predeterminados. corajudos. controlando así la distribución geográfica del progreso. De aquí se desprende que el medio geográfico no puede ser la causa fundamental. Al desarrollar la producción social. hasta muy baja –la más desfavorable–. destacando entre todos ellos por su salvajismo y fiereza los nómadas y montañeses. se asegura que las variaciones de clima o localidad producen variaciones en la actividad y el desarrollo del hombre. más bello y más civilizado. al paso que los cambios del régimen social se llevan a cabo con un ritmo mucho más rápido. De modo que en cada etapa de la civilización la eficiencia del clima. los hombres alteran la fertilidad . Sin embargo. por el contrario las condiciones climáticas no favorecen la bravura y el endurecimiento de sus pueblos.excesiva penetración de los rayos ultravioletas de la luz. coléricos y belicosos. el oso polar y el rinoceronte están adaptados a sus respectivos medios geográficos y ninguno podría vivir en las regiones del otro. de todo hay en abundancia. el hombre social no sólo se adapta a la naturaleza. hay quienes refutan esta teoría del “Determinismo Geográfico”. varía espacialmente. ya que los cambios naturales en la sociedad se producen dentro de límites muy amplios. Asia es el continente más extenso. y cada civilización en la historia ha tenido su óptimo climático. En resumen tal clima. a través de la producción. sino que. Este es el determinismo geográfico en el que el hombre se encuentra totalmente constreñido y subordinado a su hábitat.

natural del suelo. llevan de un continente a otro las especies vegetales y animales. con arreglo a esta tendencia. por qué en un mismo país y en una misma época existen clases contrapuestas. Por eso. el medio geográfico es una de las condiciones necesarias y permanentes de la vida material de la sociedad. y cuestionan que estos tratan de infundir a los pueblos de las colonias la idea de que deben resignarse a sus suerte de esclavos. mares. con diferente psicología y con ideales y modos de concebir el mundo antagónicos. etc. es decir somete a su poder nuevas fuerzas naturales. el hábitat de un pueblo actúa como factor limitador. la humanidad pasa de un tipo de energía a otro. unen por medio de canales los ríos. Los que critican a los sostenedores del punto de vista geográfico. más que determinante en la formación de la cultura y el desarrollo. El materialismo histórico pone de manifiesto la inconsistencia científica de la tendencia geográfica de la sociología y la historiografía. . se sostiene –en lo cual estoy de acuerdo– que el medio geográfico. Acelera o amortigua el curso del desarrollo social. océanos. explican que sería imposible sostener. pero no constituye ni puede constituir la fuerza determinante del desarrollo de la sociedad. justificando de esta manera la esclavitud colonial y de eximir a las potencias imperialistas de su responsabilidad por el atraso de las colonias esquilmadas y arruinadas por ellas. cambian la fauna y la flora del planeta.

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