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MELILLA HOY

Historia

LA VOZ

1 de mayo de 2011

Rif,
Barcelona, 1909
Por Carlos Aitor yuste.aitor@gmail.com Yuste Arija, Barcelona, 26 de julio de 1909. A primeras horas de la tarde ya no cabe ninguna duda: la huelga planeada para ese lunes con el fin de protestar contra el Gobierno del conservador Antonio Maura por el envo de reservistas a Melilla es un rotundo xito. Ante unas fuerzas del orden totalmente desbordadas, incapaces de proteger los negocios privados, todas las fbricas y comercios que no han cerrado por la accin de los piquetes cierran por temor a stos. A su vez, llegan noticias desde Tarrasa, Matar, Sitges y otros puntos cercanos indicando que tambin all son los huelguistas quienes controlan la situacin. El comit de huelga est eufrico. Razones no le faltan: hasta ese da ninguna otra huelga haba alcanzado un xito de tales magnitudes en Espaa, y menos an tan rpidamente. Sin embargo, tampoco faltan motivos para la preocupacin. Nadie se ha tomado la molestia de planear cules habran de ser los

el sueo roto

Tragedia y desastre

siguientes pasos a seguir. Cunde la discordia entre los organizadores: mientras desde la anarquista Solidaridad Obrera se anima a comenzar una revolucin, los ms moderados, como los republicanos cercanos a Alejandro Lerroux -en esos momentos en Argentina- prefieren esperar y verlas venir. Y, si bien en los das siguientes an seguirn las reuniones, stas tan solo servirn para constatar que cada vez es menor el inters de los polticos por tomar las riendas de la situacin. En la calle, por su parte, y al calor de las protestas, se han ido sumando a lo largo del da elementos del hampa barcelonesa, que ven en la revuelta una oportunidad de oro para hacer, pillaje mediante, su agosto en pleno julio. A su vez, muchos de los huelguistas comenzarn a sumarse a los desmanes por ellos provocados, al ver en estos asaltos una oportunidad nica para desquitarse con el poder establecido y quienes lo sustentan. As, ante la indecisin del comit de huelga y la impotencia de las fuerzas del orden, los miembros y, sobre todo, las propiedades de la iglesia y, en menor medida, las

clases acomodadas, pasarn a convertirse en el nuevo objetivo de los huelguistas. A las once de la noche, con la quema del Patronato Obrero de San Jos de los Hermanos Maristas, da comienzo una serie de asaltos, incendios y otra serie de excesos que se prolongarn a lo largo de toda la semana y que, al final, se convertirn en la sea de identidad con la que pase a la historia esta "Semana Trgica de Barcelona". Sin embargo, esos hechos posteriores no pueden hacernos perder de vista el motivo que los caus, que no fue otro que el envo de los reservistas a Melilla. Muchos y mal preparados El 18 de julio de 1909, domingo, embarcaba en el puerto de Barcelona el Batalln de Cazadores de Reus, ltimo de los pertenecientes a la Tercera Brigada Mixta en ser enviado a Melilla. Si bien es cierto que el embarque se produjo en medio de desgarradoras escenas y enormes protestas, no lo es lo que se dijo despus sobre la falta de patriotismo de aquellos soldados o sus familias, bulo ste inventado por el

propio Gobierno de Maura, tratando de cubrirse las espaldas ante su propia inoperancia, aventando el fantasma del separatismo cataln. Ciertamente, si bien la nacin haba quedado ms que escarmentada de aventuras blicas tras el desastre del 98, a nadie gustaba en aquellos aos, ni an posteriormente, que los trabajadores o las tropas destinadas en Marruecos fueran objeto de vejaciones y violencias por parte de los rebeldes de las cabilas. Sin embargo, otra cosa muy diferente era el hecho de que a nadie escapara tampoco, y menos an entre las clases humildes y trabajadoras, que esas tropas estaban all para proteger las obras de unas compaas privadas que, para colmo, pertenecan en mayor o menor medida a muchos de los polticos que haban ordenado su proteccin. Y por si esto fuese poco, y en virtud de la legislacin vigente, las unidades all enviadas, siempre en cuadro y mal cuidadas por los sucesivos Gobiernos, haban de ser completadas en ocasiones excepcionales como sta, no con reclutas jvenes, sino con aquellos que haca

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tiempo que haban cumplido con su servicio militar: los reservistas. Hombres, en muchos casos, no solo ya padres de familia, sino la nica fuente de ingresos en sus hogares. Siendo adems todos ellos gente de clase baja pues, si bien el pago de 1500 pesetas exima del cumplimiento del servicio militar, tan astronmica cifra slo quedaba al alcance de los ms adinerados. Y eso era lo que ms aterraba aquella tarde de domingo a soldados y familiares: que en una poca sin cobertura social alguna, muchas de esas familias, en el caso de que su hombre falleciese -algo nada de extraar, pues era a la guerra a donde se les enviabaiban a quedar en la ms absoluta de las miserias. O, en el mejor de los casos, a expensas de la caridad de las mismas damas de clase alta que pagaban para que sus hijos no fuesen a la guerra y que ahora se dejaban caer por el puerto para repartir escapularios entre la tropa. Pero esto, que pareca evidente a ojos de todos, no pareci serlo para los mandos militares, que organizaron un embarque precedido por un desfile del batalln por las calles de Barcelona, ante la dolorida mirada de sus familiares -porque adems, ste lo formaban casi nicamente soldados catalanes residentes en las cercanas de la ciudad- que vean como, de los 850 hombres que marchaban, 650 eran reservistas. Eso s, desarmados, puesto que las armas y municiones les fueron entregadas ya en el interior de los buques para evitar males mayores. La desolacin y el enfado que dejaron atrs estos soldados sera la chispa que provocase ocho das despus la Semana Trgica y, de hecho, iban a ser las propias mujeres de esos reservistas las que empezasen aquella madrugada del lunes 26 a llamar a la huelga a los trabajadores que comenzaban el turno de maana. No as, sin embargo, el odio contra el ejrcito, como lo prueba que durante los primeros das fueran frecuentes los vivas al mismo por parte de los huelguistas o que, el mismo ejrcito, no actuase contra stos en ese tiempo, dejando la represin en manos de la polica y la Guardia Civil. Y tampoco, contrariamente a lo que comnmente se cree, influy en el nimo de los huelguistas los acontecimientos que en breve iban a acaecer en las cercanas de Melilla, pues la ciudad qued desde el principio completamente aislada del resto del pas, tras haber cortado los huelguistas tanto el tendido ferroviario como el telegrfico, con el fin de dificultar la llegada de nuevos refuerzos. Lo que tambin sera usado por Maura, por cierto, como excusa para acusar a los separatistas catalanes de estar detrs de todo, cuando lo cierto es que Solidaridad Catalana, que agrupaba a todos los partidos catalanistas bajo la direccin hegemnica de la conservadora Lliga Regionalista, siempre se mantuvo al margen. Hasta el punto, de hecho, que ese comportamiento frente a la huelga provocara al poco tiempo la escisin de sus miembros ms izquierdistas, que con los aos terminaran unindose para crear Esquerra Republicana. Camino del desastre Pero el lunes era an pronto para buscar responsables, y tambin lo sera la jornada del martes. Y ms en Melilla, donde, a esas primeras horas de la maana del da 27, a lo que se prestaba atencin era a la partida del convoy que haba de salir desde el Hipdromo en direccin a los puestos avanzados. Durante la noche haban ido llegando una serie de informes a cul ms desalentador. Por una parte, se haba descubierto que los carriles por los que se desplazaban los convoyes de suministros haban sido levantados unos centenares

Barcelona, 1909
de metros, lo que exiga su inmediata reparacin antes de continuar camino. Por otra, se sospechaba que los rebeldes haban comenzado a acumular tropas en los barrancos del Lobo y de Alfer, cercanos a la cota de Ait Aixa y cuyas faldas llegaban hasta la va ferroviaria. Para evitar nuevas desgracias, Marina orden redoblar la vigilancia, dividiendo el convoy en dos columnas: una sera la del convoy propiamente dicho, que quedara al mando del coronel Juan Fernndez Cuerda y contara con seis compaas de infantera, un escuadrn de caballera, una compaa de ingenieros y una batera de montaa -lo que sumaba aproximadamente los mil efectivos. Sus rdenes eran reparar los rales y llegar lo antes posible al puesto logstico de la Segunda Caseta, para abastecerles, rehuyendo en lo posible todo combate que les retrasase. La otra, al mando del general de brigada Guillermo Pintos, estara formada por los efectivos de la Brigada de Cazadores de Madrid de la que l era su general al mando, y que sumaban una cifra superior a los cinco mil hombres. Las rdenes dadas a este grupo parece ser que eran de apoyo al convoy y vigilancia de su flanco derecho -que, desde las alturas del Gurug, controlaban los rifeoscon especial atencin a las entradas de los barrancos del Lobo y de Alfer. Si bien, se contemplaba tambin la posibilidad de que se efectuase, llegado el caso, un ataque contra los rebeldes en la loma de Ait Aixa si desde all les atacaban. No fueron sin embargo pocos los que entonces, y an hoy, sospecharon que la verdadera orden dada a este segundo contingente era la toma de la zona norte del Gurug, desde la que tanto dao se haca a las lneas de comunicacin espaolas y que, anteriormente, haba sido imposible conquistar. Pese a que los rebeldes atacaron nada ms comenzar su marcha el convoy, la artillera dispuesta en las posiciones cercanas les bati con rapidez, obligndoles a replegarse. Esto facilit que, al poco, alcanzase el convoy el tramo de vas levantado y procediese sin mayor novedad a su reparacin. Sin embargo, el enemigo no se haba marchado, sino que, cambiando su objetivo, empez a hostigar a las tropas de Pintos, que estaban a la altura de los Lavaderos de mineral de la Compaa Norte-Africana. Pintos no era lo que se puede decir un mal mando o un militar inexperto. Muy al contrario, era veterano de Cuba y Filipinas, donde haba participado en mltiples combates contra los insurgentes locales. Sin embargo, desde la posicin de los Lavaderos volvi a cometer el mismo error que tan caro les haba salido a los que le haban precedido. Sin conocer el terreno que se alzaba frente a l, y que desde su posicin pareca suavemente inclinado y despejado, salvo por algunas rocas y arbustos, orden, previa preparacin artillera, el avance de sus tropas a las doce y media de la maana. Al principio el avance se realiz formando un frente de mil quinientos metros. Sin embargo, a medida que el terreno fue estrechndose, los batallones se vieron obligados a juntarse, cuando no a superponerse, ofreciendo as un mejor blanco a los tiradores rifeos. An as, las tropas, alcanzaron la loma de Ait Aixa sin mayores incidencias, con lo que, si todo hubiese terminado ah, con este objetivo tctico ya coronado, el ataque hubiera sido un xito. No sera as. Tomada la posicin, Pintos, temeroso de que los rifeos se reagrupasen y contraatacasen -o tal vez, como ya hemos dicho, cumpliendo unas rdenes que no conocemos-, decidi proseguir su avance en direccin a las cumbres cercanas, por un terreno que progresivamente se iba volviendo ms estrecho, quebrado y abrupto. Un terreno que

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en el Barranco de Beni Ensar, y protegido por sesenta hombres al mando del segundo teniente Alfonso Velarde, recin salido de la Academia de Toledo, sufri un vigoroso ataque por parte de los rifeos en su primera noche de servicio. Sin embargo, el tesn de los defensores, que dio tiempo al envo de refuerzos desde la plaza -comandados, por cierto, por Miguel Primo de Rivera-, permitieron evitar una nueva desgracia, aunque no la muerte de Velarde y el levantamiento de ochocientos metros de va, que habra de ser reparada en los das siguientes. Despus de este ataque se entr en una especie de tregua, en la que, si bien siguieron los hostigamientos por parte de los tiradores rifeos, y con ellos el lento goteo de bajas, a lo largo de las semanas siguientes ya no se produciran nuevos ataques en masa por parte de ninguno de los dos bandos. En la Pennsula, por su parte, los graves acontecimientos de la "Semana Trgica" mitigaron en un primer momento el impacto del desastre militar. La ya comentada tctica de Maura de presentar los hechos de la Ciudad Condal como una algarada secesionista protagonizada por los elementos ms radicales del separatismo cataln, evit que se sumasen a las protestas los obreros de otras ciudades espaolas -cosa que los incomunicados huelguistas barceloneses crean que se estaba produciendo. A lo que hemos de sumar que, al ser el ejrcito el encargado ltimo de sofocar el motn y barrer de las calles las numerosas barricadas, su imagen sali en un primer momento fortalecida como garante de la unidad nacional y del aseguramiento del orden. Sin embargo, con los meses, el fracaso del Barranco del Lobo no slo no sera olvidado, sino que, tal vez por ser el primero de los que acaeceran a nuestras tropas en esas tierras, qued marcado a sangre y fuego en el ideario colectivo de un pas que tan slo acababa de asomarse a contemplar el infierno rifeo, tan presente en las siguientes dcadas. Pero eso sera ms adelante. De momento, a primeros de agosto, tanto Maura como Marina haban logrado salvar la cara, y tanto el uno como el otro pasaron a preocuparse por los siguientes pasos que habran de dar. El primero a fin de evitar nuevos sucesos como el de Barcelona, el segundo a fin de terminar con la oposicin rifea que tanto dao le haca desde el Gurug. Marina esperara a mediados de septiembre, al verse ya con fuerzas suficientes, para tomar de nuevo la iniciativa. Una iniciativa que llev a sus fuerzas a desarrollar sus operaciones sobre un territorio mucho ms amplio y de una forma mucho ms dinmica. Maura, en cambio, desatara inmediatamente una ola represiva contra los protagonistas de las protestas que, contra todo pronstico, no slo le acarreara una firme protesta internacional de proporciones desconocidas hasta la fecha, sino que incluso traera consigo la prdida de la confianza del propio rey Alfonso XIII. Finalmente, cuando a mediados de octubre Maura se presente ante el monarca a ofrecerle su dimisin de forma nominal y por aquello de guardar las formas -pues aunque se peda su cabeza desde la oposicin, l contaba con la mayora suficiente como para seguir en el cargo-, ste, contra todo pronstico se la acepta con unas palabras que luego se haran clebres: "Viene usted solo? Ya saba yo que iba usted a prestar un gran servicio a la Patria y a la monarqua. Qu le parece Moret como sucesor?" El Rif se acababa de cobrar su primera gran vctima poltica. Lejos de ser la ltima, slo sera una ms de una larga lista que al final provocara en gran parte la cada de todo el sistema monrquico de la Restauracin.

Mapas de Melilla. Arriba de 1894, abajo de 1909


no slo dificultaba el avance de las tropas: adems serva de abrigo a los rifeos, quienes podan disparar a los atacantes sin necesidad de exponerse gran cosa, ms cuando haban construido muretes para protegerse an mejor. Por este motivo, cuando los soldados embocaron el Barranco del Lobo con el fin de trepar por sus pendientes hacia las cumbres, se encontraron dentro de una trampa en forma de U, desde la que los rifeos disparaban a placer sin ser prcticamente visibles. Pintos, que haba bajado de su caballo para acompaar a sus tropas, cay muerto por un disparo en la cabeza mientras paraba a tomar un respiro. Slo llevaba recorridos mil metros. Como l, muchos de sus oficiales, que tambin se haban colocado al frente de sus tropas para dar ejemplo e infundirles valor, cayeron muertos en los primeros momentos del avance. Sin estos mandos, y a medida que las tropas fueron entrando en este embudo, la confusin se hizo an mayor. Estando as las cosas, mientras algunos soldados se lanzaban en asaltos a punta de bayoneta que, sistemticamente, acababan con la muerte de la mayora de ellos, el resto, desesperados, optaba por reti-

rarse en desbandada hacia la salida del barranco. Los mismos errores de unos das atrs. Las mismas consecuencias. Pero tampoco los rifeos haban aprendido todava de sus errores pasados y, al presenciar la huda desordenada de los espaoles, se lanzaron embebidos por su victoria contra stos, lo que, si bien es cierto, an caus ms bajas entre los que se retiraban, al quedar ellos a tiro de las posiciones de la artillera espaola, no tardaron en ver barridas sus filas con fuego de metralla, mientras el general Marina, tomando el mando de las operaciones desde la retaguardia, ordenaba una serie de ataques puntuales que permitieron el repliegue ms o menos ordenado de los que huan. Finalmente, hacia las seis de la tarde, quedaba de nuevo estabilizada la situacin. Y con la calma, visibles las consecuencias de la masacre: sobre el campo de batalla yacan los cadveres de un general, 5 jefes, 8 oficiales y 148 soldados. A lo que hubo que sumar cerca de ochocientos heridos. Ms del doble del total de bajas que la guerra haba provocado hasta ese momento. Por parte de los rifeos se calcula que pudieron morir entre un centenar y el medio millar.

Gracias al trabajo de Hans Nicols i Hungerbhler, an podemos consultar la lista oficial de bajas dada pocos das despus de la batalla, en el interesantsimo sitio web: http://melillacampaade1909.blogspot.com/ Las consecuencias A Marina ya no le cupo ninguna duda, si es que antes de este ataque an albergaba alguna esperanza, de que con sus fuerzas y con sus tcticas no podra tomar las cumbres del Gurug. A partir de ahora, el objetivo sera envolver el macizo montaoso, tratando as de aislar a los rebeldes de las cabilas que les apoyaban. Por esto, lejos de atender a la peticin del sultn de Marruecos de reducir sus fuerzas y retirarse de sus puestos avanzados, solicit y obtuvo del Gobierno el envo de nuevos refuerzos, que llegaron a mediados de agosto a alcanzar una cifra cercana a los 30.000 efectivos, a los que se sumaran 14.000 ms solo un mes despus. Asimismo, ordenaba la construccin de una serie de blocaos o ncleos fortificados, con el fin de reforzar la seguridad de las lneas de comunicaciones entre los puestos avanzados y la ciudad de Melilla. El primero de los cules, comenzado a levantar el da 2 de agosto