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TEORA ESTRUCTURAL FUNCIONALISTA

La teora estructural funcionalista fue desarrollada por Lasswell; sta, al igual que casi todas las teoras de la comunicacin, hablaba del poder de los medios de comunicacin frente al pblico (frente a las masas). Esta teora tena como principio lograr la persuasin por medio de las siguientes preguntas: quin dice qu, a travs de qu medio, a quin y con qu efecto, preguntas que, en ltimas, se referan, sobre todo, al poder poltico de los medios y al anlisis de contenidos de lo que transmitan o emitan. En ella se prestaba especial atencin a la superficie de los discursos; es decir, a lo que la informacin poda lograr en un primer momento. En lo que se refiere a la funcin social de los medios, sta consista en supervisar y vigilar el entorno (o sea al gobierno, al Estado) y en transmitir la herencia social, funcin que deba ser cumplida mediante la educacin, as como con la organizacin y estructuracin de los instrumentos sociales, lugar donde los medios de comunicacin tenan una gran preponderancia. Por otro lado, esta teora enunci la posibilidad inherente a los medios de crear rituales a medida que la informacin se fuera introduciendo en el pblico, as como la capacidad de stos de generar temas de conversacin sobre diferentes reas y de definir la identidad de consumo del pblico en general.
El funcionalismo caracterizado por el utilitarismo otorgado a las acciones que deben sostener el orden establecido en las sociedades, es una corriente terica surgida en Inglaterra en los aos 1930 en las ciencias sociales, especialmente en sociologa y tambin de antropologa social. La teora est asociada a mile Durkheim y, ms recientemente, a Talcott Parsons adems de a otros autores como Herbert Spencer y Robert Merton. El funcionalismo se caracteriza por un enfoque empirista que preconiza las ventajas del trabajo de campo. En este sentido, los tericos funcionalistas identifican en sus textos comunicacin con comunicacin de masas porque esa es la realidad de la sociedad moderna. Hasta el siglo XIX, la mayora de las labores se realizaban en un gabinete, mediante relatos sesgados de viajeros. El funcionalismo abri el camino de la antropologa cientfica, desarrollndose luego con gran xito en Estados Unidos. La corriente funcionalista es la escuela ms extendida; se ha llegado a naturalizar y se estudia como el paradigma de las ciencias de la comunicacin. Esta circunstancia se ha entendido como lgica porque es la perspectiva que mejor se identifica con la dinmica y los intereses del sistema audiovisual.

La escuela propone una serie de teoras concretas con continuidad basadas en distintas disciplinas: la teora hipodrmica, la teora de los efectos limitados, la teora matemtica de la comunicacin y otros enfoques ms particulares. Son esquemas de accin cuyo objetivo es construir un proyecto integrador que aporte conocimientos sobre cmo funciona la comunicacin social y cmo debe

funcionar. Bajo esta mirada, las instituciones sociales seran medios colectivamente desarrollados para la satisfaccin de las necesidades biolgicas y culturales; los define, por lo tanto, por el cumplimiento de una funcin social, y no como se haca generalmente por las circunstancias histricas de su desarrollo. Enfatiza, por lo tanto, las medidas que las instituciones toman para alcanzar los fines socialmente valorados. En la escuela funcionalista americana, basada sobre todo en la obra de Talcott Parsons, se pone un nfasis particular en el mantenimiento de la estabilidad social. En el contexto estadounidense ayuda pensar que EE.UU. es una nacin que todava est construyndose a partir de inmigrantes de distintas procedencias (melting pot) y que, por tanto, era necesario la integracin poltica Bases de la teora funcionalista Empirismo El empirismo es una de las bases de la teora funcionalista. Es una corriente filosfica del siglo XVIII que busca conocer la realidad a travs de la observacin de los fenmenos observables. La explicacin de los acontecimientos se obtiene para los empiristas mediante la construccin de leyes generales y las relaciones causales entre fenmenos observables. Positivismo Otra doctrina filosfica que influy en la construccin del pensamiento funcionalista es el positivismo. Una escuela sobre teora de la ciencia fundada por A. Comte que comprende una reforma en la sociedad y una religin. Constituyendo una teora del saber que no admite otra realidad que no sean los hechos, ni a investigar otra cosa que no sean las relaciones entre los hechos. Teora Liberal Aquella teora normativa daba amplia libertad para poner en los medios lo que quisieran sus productores, incluyendo la violencia. Esta teora se haba originado como reaccin contra la tradicin aristocrtica (del enfoque anterior alfabetizado), donde la institucin pblica aristocrtica pretenda tener el monopolio sobre la verdad. Se puede decir que de un extremo se pas al otro. La teora de liberacin de los medios de control productivos aparece en el s. XVII en los escritos Areopagitica (1644) del puritano rebelde John Milton. Pronto se desarroll, primero durante el perodo colonial de EE.UU. y sobre todo despus de su independencia. Tambin se apoya en On Liberty de John Stuart Mill (1859), quien defiende el derecho a no ser imparcial en un juicio y el derecho a equivocarse. Otros pensadores liberales son Thomas Paine, Alexis de Tocqueville y John Merrill (1974). Milton y Mill proclaman que el ltimo criterio para la verdad y los valores es la conciencia individual. Cada uno contribuye a una 'verdad pblica cultural', construida socialmente por todos, y que por lo tanto puede mejorar. Ninguna institucin tiene 'la' verdad. Cada uno debe buscarla, y cada uno la puede presentar al pblico como en un foro. La sociedad es la suma de individuos que buscan sus propias metas particulares. El progreso de la sociedad depender de elegir las soluciones buenas y no las malas. Por lo tanto se trata de una

libertad para elegir el bien. Eligen la prensa libre como estandarte y ejemplo de la libertad. Proclaman que ella debe ser el mercado libre de las ideas. Se pueden publicar an las declaraciones 'falsas', pues ellas ayudan a aclarar ms las verdaderas. As pues, en la sociedad cada uno tiene derecho a equivocarse, el error tiene que tener cabida. Hay que aceptar esta posibilidad, pues el individuo siempre puede perfeccionarse a travs de la educacin y el acceso a la informacin. Cuanta mayor informacin haya, mayor ser la mejora econmica, social y poltica de la sociedad (Rowland, 1983. 45). Esto no es peligroso, pues en un autntico foro, pblico y libre, lo falso quedara rechazado (Principio de autocorreccin). La ley del mercado har que eventualmente lo bueno prevalezca (pues todos lo querrn) y lo malo desaparezca por s solo. (McQuail, 1994: 128s). El que haya prensa libre tiene la ventaja de que la sociedad puede conocer as lo que sus individuos piensan y quieren. Para el s. XIX libertad de prensa significaba que ni el Estado ni cualquier otra institucin poda censurar o atacar a los dueos de los medios. No hay un estndar objetivo de verdad (interpretada por alguna institucin) o un estndar moral objetivo para cada uno. No se puede legislar la misma moralidad para cada individuo. La nica solucin aqu es educar la conciencia, especialmente la subjetiva moral. Si aparecen cosas inconvenientes, caveat emptor (que el comprador est alerta!, que el usuario de los medios est alerta y no se deje engaar!).

Rol social se refiere al conjunto de normas, comportamientos y derechos definidos social y culturalmente que se esperan que una persona (actor social) cumpla o ejerza de acuerdo a su estatus social adquirido o atribuido. En todo grupo hay miembros de diverso status, unos de rango superior y otros de rango inferior y a cada status corresponde un rol, es decir, un determinado comportamiento en presencia de otros. As pues, el rol es la forma en que un status concreto tiene que ser aceptado y desempeado por el titular. Algunos status conceden al titular ciertas inmunidades al desempear el rol, como por ejemplo, al enajenado mental se le permiten comportamientos que no se les permiten a otras personas En sociologa, estatus social describe la posicin social que un individuo ocupa dentro de una sociedad o en un grupo social de personas. La movilidad social esta vinculada a la teora de las clases sociales y a la teora de la meritocracia y consiste en los movimientos o desplazamientos que efectan los individuos, las familias o los grupos dentro de un determinado sistema socioeconmico. La 'Estructura social' es un concepto omnipresente pero alguna vez es empleado con diferentes significados, pues es definido como equivalente a sistema social o a organizacin social guiada por normas y valores. Las diferentes perspectivas en sociologa: de la dialctica, del funcionalismo y del Interaccionismo simblico, aportan descripciones con distintos puntos de vista de estructura y lo mismo sucede con las ciencias sociales ms prximas a la sociologa : la ecologa humana, la

psicologa social y la antropologa cultural, lo cual en s mismo es util, porque tambin en esto la diversidad enriquece. Una definicin cientfica seria: la estructura compleja de un modelo como descripcin de una teora, representada grficamente, son las relaciones entre variables y no sus respectivos valores.

Hay un largo artculo en Internet que desarrolla histricamente todo esto: 'un acercamiento a los paradigmas en sociologa con el concepto de estructura y accin, es decir, 'ni todo es estructura (organizacin), ni todo es accin (poblacin)'. Una definicin simplista de estructura sera 'la Organizacin del Sistema'.