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John Dewey Dewey sostena la existencia de una inherente relacin entre lo que defina como la "necesidad de filosofar" y la "necesidad

de educar", fundamentada en el pragmatismo, el movimiento filosfico que sostiene que la validez de una teora se basa fundamentalmente en sus efectos prcticos sobre la realidad. Sobre el enfoque pedaggico Segn Robert Westbrook, el enfoque pedaggico de Dewey se sita en un punto intermedio entre la pedagoga "centrada en el currculum", conservadora, y la pedagoga "centrada en el alumno", ms cercana a pedagogos como J. F. Herbart. Este punto merece una aclaracin: suele pensarse a Dewey como el padre de la pedagoga centrada en el nio; sin embargo, Westbrook realiza una sutil distincin al indicar que si bien para Dewey es fundamental poner la mirada en el alumno y sus intereses, su posicin no es tan radical como la de Herbart y sus seguidores, pues Dewey entiende que es necesario relacionar los intereses del nio con los contenidos social e histricamente definidos en el currculum escolar. De este modo, las caractersticas del nio no constituyen un fin en s mismas sino que son valoradas en tanto posibilitadoras de acciones y experiencias, y ser funcin del maestro el poder explotarlas. De manera muy sinttica, diremos que la posicin instrumentalista que vertebra el pensamiento filosfico de Dewey es la clave para entender sus ideas pedaggicas. Segn su planteo, el pensamiento es fundamentalmente una herramienta que permite actuar sobre la realidad a la vez que se nutre de ella, y el conocimiento no es sino el resultado de las experiencias con el mundo. El conocimiento es, por lo tanto, pensamiento que pasa por el tamiz de la accin. De esto se deduce que la posibilidad de actuar sobre el mundo, de experimentar con l, es un elemento fundamental para comprender el planteo de este autor: Dewey sostena que tanto los nios como los adultos aprenden a partir de la confrontacin con situaciones problemticas, que aparecen a partir de los propios intereses. El rol del docente Dewey afirmaba que el alumno es un sujeto activo, y que es tarea del docente generar entornos estimulantes para desarrollar y orientar esta capacidad de actuar. De este modo, es el maestro quien debe conectar los contenidos del currculum con los intereses de los alumnos. Tambin entenda que el conocimiento no puede ser impuesto desde afuera o transmitido en forma repetitiva, dado que en esa imposicin ciega el alumno pierde la posibilidad de comprender los procesos que permitieron la construccin de ese conocimiento. Segn Dewey, "El dilogo no agota la experiencia cuando esta se hace comn, ni aquel cesa entonces, sino que la comunicacin es dialctica y reconstruye la experiencia, es decir, la inquieta, la motiva a renovarse. Por ello, el maestro debe obrar de tal manera que aumente el significado de la experiencia presente". La "escuela Dewey" o "escuela del laboratorio" A partir de estas premisas, Dewey llevar adelante un proyecto de escuela experimental en el contexto de la Universidad de Chicago. Su escuela, conformada por maestros especialmente formados de acuerdo con los principios de su pedagoga, puso en prctica sus ideas respecto de la necesaria interaccin entre teora y prctica en los procesos de enseanza y aprendizaje. El desafo de esta escuela era, segn Dewey, "descubrir en la administracin y la seleccin de materias los mtodos de aprender, ensear, y disciplinar. Cmo una escuela podra volverse una comunidad cooperativa mientras

desarrolla en los individuos sus propias capacidades y satisface sus propias necesidades". En esta escuela los nios desarrollaban, divididos en clases por edades, tareas vinculadas al mundo de la produccin y la prctica, que llamaba "ocupaciones". La bsqueda se orientaba a que los alumnos tuvieran la posibilidad de experimentar con situaciones concretas de trabajo y produccin, debiendo recurrir a los conocimientos curriculares toda vez que fueran necesarios para resolver problemas. Dewey nunca pierde de vista que los contenidos escolares no son sino el resultado de un largo proceso durante el cual la humanidad ha tenido que resolver diferentes problemas. Adems, en este proyecto pudo Dewey llevar adelante su propuesta de articular escuela y democracia, tema fundamental de sus desarrollos en pedagoga. Su propuesta consista -de manera sinttica- en convertir las escuelas en sociedades en miniatura, que pudieran sostener aspectos positivos de la vida adulta dejando fuera elementos rutinarios e imitativos. La escuela se convierte, de ese modo, en el principal motor de progreso social e individual. Deca Dewey que en la escuela, el ideal deba ser la reconciliacin de los intereses individuales y colectivos. Durante la mayor parte de su vida, Dewey fue profundamente optimista respecto del rol transformador de la educacin sistemtica, pero su optimismo sera con el tiempo blanco de profundas crticas: se lo tild de ingenuo por no tomar en cuenta factores sociales exteriores a la educacin escolar, como por ejemplo la pertenencia de clase de los alumnos. Legado No hay acuerdo acerca del verdadero impacto de la teora de Dewey en la educacin occidental, y la norteamericana en particular. Westbrook sostiene que el impacto de su obra fue, a la hora de tomar decisiones sobre polticas educativas, relativamente bajo, pero que sin embargo Dewey fue sistemticamente puesto en el lugar de "enemigo" por las posiciones ms conservadoras de la educacin norteamericana. Este dato nos da pistas respecto del lugar de Dewey en la historia de la pedagoga moderna: se puede afirmar que su planteo es disruptivo respecto de algunas coordenadas que han organizado el andar de la pedagoga ms tradicional. Es por eso que sus ideas nos siguen interrogando hoy, ya que ponen en cuestin algunos de los supuestos que organizan cotidianamente la tarea de muchos docentes. El nfasis puesto en el rol activo y experiencial del alumno, en la importancia de lo que hoy llamaramos "saberes previos" -a partir de la importancia otorgada a las experiencias concretas de los sujetos en el mundo-, el rol asignado al docente -vinculado centralmente a la bsqueda creativa por vincular currculum formal e intereses de los nios-, y su concepcin de escuela y democracia explican que Dewey sea un pedagogo cuya lectura deja entre signos de interrogacin algunos de los aspectos "duros" de la prctica escolar de los ltimos cien aos. De este modo, cuestiones tales como el carcter descontextualizado del conocimiento escolar, la escuela entendida como lugar cerrado y aislado, el lugar del docente como fuente principal de conocimiento, y la poca importancia otorgada a los conocimientos experienciales de los alumnos obtenidos fuera de la escuela, que son cuestiones muchas veces invisibilizadas en las prcticas, pueden ser repensadas a partir de la lectura de su obra. Nuevos escenarios Sus ideas poseen actualidad tambin para pensar el lugar de las nuevas tecnologas en la escuela. En primer lugar, si recuperamos la antigua discusin acerca del tipo de uso que de estas tecnologas se pueda proponer en las aulas, pensaremos en la ya clsica oposicin entre un uso mecnico, irreflexivo y descontextualizado versus un uso vinculado a la capacidad de resolucin de problemas, sobre a cuestiones tanto prcticas,

concretas, como de mayor nivel de abstraccin. En este sentido, se recupera el nfasis de Dewey en poner en juego los intereses de los alumnos en la prctica ulica y la fundamental cuestin del alumno como sujeto activo. Y si pensamos en las nuevas generaciones de alumnos que estn ingresando en la escolaridad, no se puede dejar de tener en cuenta su condicin de nativos digitales -por supuesto, con el resguardo de considerar las posibilidades diferenciales de acceso- y desde all comenzar a entender cmo plantear prcticas que tengan sentido para ellos. Y en segundo lugar -desde ya, sin agotar esta articulacin-, interesa recuperar la idea deweyana de un docente que estimule y genere entornos de trabajo interesantes, y que permita y favorezca el despliegue de las potencialidades de sus alumnos. Una va de trabajo posible ser a partir de la generacin de actividades con TIC en las que ambos actores puedan intercambiar informacin y saberes -entendiendo que no se debilita con este tipo de estrategias el lugar del docente sino, por el contrario, que en los nuevos contextos de enseanza y aprendizaje resulta necesario revisar cmo construir nuevas legitimidades a partir de nuevas formas de trabajo-. En este enlace del portal educ.ar, se puede encontrar una experiencia que permite pensar sobre todas estas cuestiones.