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Origen

el origen del alfabeto latino est en la variante occidental del alfabeto griego usado en Cumas, una colonia griega del sur de Italia (Magna Grecia), los latinos adoptaron una variante de este alfabeto, a travs de los etruscos, en el siglo VII a.C. para transcribir su idioma, al igual que hicieron otros pueblos itlicos de la poca. Del Alfabeto de Cumas deriv el alfabeto etrusco y los latinos finalmente adoptaron 21 de las 26 letras etruscas.

Alfabeto de Cumas.

Reproduccin de la tablilla masiliana con el alfabeto etrusco, que se lea de dcha. a izq.

Originalmente el alfabeto latino constaba de las siguientes letras:

A B C D E F

Z H I

K M N O P Q R S T V X L

La letra C representaba el fonema /g/ La letra I serva tanto para /i/ como para /j/. La letra V tambin serva para dos sonidos /u/ y /w/.

Latn arcaico
La letra K fue marginada en favor de la C, que entonces tom los valores de /g/ y /k/. Probablemente durante el siglo III a. C. la letra Z dej de usarse y se cay del alfabeto, tomando su posicin alfabtica la letra G, una modificacin de la letra C. Segn Plutarco la idea de ponerle un palito a la C para poder diferenciar cundo representaba al fonema /g/ fue de Spurius Carvilius Ruga. De forma que qued la representacin C = /k/, G = /g/. As el alfabeto volvi a tener 21 letras: ABCDEFGHIKLMNOPQRSTVX

Caligrafa original del alfabeto latino arcaico y sus distintas variantes.

Latn clsico
Tras la conquista de Grecia en el siglo II a. C. se reintrodujo la Z y se adopt la Y, colocndolas al final del alfabeto. El intento del emperador Claudio de introducir tres letras adicionales, las letras claudias, tuvo una vida muy corta. El nuevo alfabeto latino contena entonces 23 letras que ya tenan la forma de nuestras maysculas: Letra
Nombre

B b

C c

D d

F ef

G g

H h

K k

L el

M em

Pronunciacin (AFI) del nombre

/a/ /be/ /ke/ /de/

/e/

/ef/

/ge/ /ha/ /i/

/ka/

/el/

/em/

Letra Nombre

N en

P p

Q q

R er

S es

T t

X ex

Y graeca

Z zta

Pronunciatio n (AFI) /en/ /o/ del nombre

/pe/ /ku/ /er/

/es/

/te/ /u/

/eks/ /i graeka/

/zeta /

Cabe destacar la ausencia de alguna letra equivalente a la j. Los romanos usaban la i tanto para representar el fonema /i/ como el /j/, por ejemplo en palabras como Iulius o iustitiae (Julio y justicia respectivamente).

Inscripcin en letras maysculas cuadradas en las termas de Julius Justus.

Trozo de papiro escrito con caligrafa cursiva romana antigua con extractos de discursos pronunciados al Senado bajo el reinado de Claudio

Existe controversia sobre el nombre latino de algunas letras.

Los romanos no adoptaron sus nombres griegos, que tienen origen semtico. En general los nombres de las consonantes oclusivas se formaron aadiendo una /e/ despus del sonido representado por la letra (con la excepcin de C, K, y Q que necesitaron vocales diferentes para diferenciarlas) mientras que al resto de las consonantes se les aadi la /e/ antes del su sonido, siendo el nombre de las vocales simplemente su sonido.

Cuando se introdujo la letra Y probablemente se llamara hy /hy/ como en griego (el nombre upsilon todava no exista) pero cambi a i graeca (i griega) porque para los latino parlantes resultaba difcil diferenciar entre los sonidos /i/ e /y/. Para la Z se adopt su nombre griego, zeta.

En la poca coexistan dos tipos de caligrafa:

Las maysculas romanas o escritura capital, utilizada en inscripciones solemnes, de carcter munumental, honorfico o funerario. Se utiliz durante la poca republicana, el Alto y el Bajo Imperio romano, as como durante las Edades Media y Moderna. En lneas generales es el origen de las maysculas actuales.

La cursiva romana antigua, tambin llamada cursiva mayscula o cursiva capitalis, era una escritura profesional usada por los funcionarios romanos de la administracin imperial, algunos mercaderes, alumnos de las escuelas que se encontraban en el segundo nivel del sistema educativo romano, etc. Siendo sta la escritura que permita un trazado ms gil y una ejecucin ms rpida fue la modalidad que se generaliz como escritura usual trazada con tinta sobre material blando (cera, barro, papiro) o semiduro (madera pintada).

Latn tardo
Durante el imperio romano el alfabeto latino se haba extendido de la pennsula itlica a todo el territorio alrededor del Mediterrneo donde se hablaba latn, aunque en la mayor parte de la mitad oriental del imperio que inclua Grecia, Asia menor, el levante mediterrneo y Egipto el griego sigui siendo la lengua franca y por lo tanto se usaba ms el alfabeto griego.

El latn se hablaba principalmente en la parte occidental del imperio donde sigui hablndose hasta la alta edad media, cuando los distintos dialectos de latn vulgar evolucionaron dando origen a las lenguas romances modernas como el francs, el italiano, el espaol, el portugus y el cataln, adems del rumano en la provincia oriental de Dacia

Comparacin entre las letras de la cursiva romana antigua y nueva y las maysculas.

En el occidente continuaron usando el alfabeto latino y adaptndolo a sus necesidades lingsticas, pero el rumano adoptara el alfabeto cirlico en la edad media por influencia de sus vecinos eslavos.

El tipo de escritura ms solemne empleado entre los siglos IV y VI son las maysculas capitales utilizadas preferentemente para inscripciones sobre material duro y para libros lujosos, aunque paulatinamente la escritura uncial empieza a desempear una funcin semejante en libros de buena factura y en documentos. La minscula cursiva romana sustituy a la cursiva de formas maysculas como forma de escritura profesional y especializada.

Edad Media
Las minsculas, que no existan hasta entonces, se desarrollaron a partir de la cursiva romana nueva como las minsculas visigticas o merovingia se originaron de la evolucin de las escrituras del Bajo Imperio romano conocidas como uncial, semiuncial y minscula cursiva.

Alfabeto en caligrafa uncial.

La capital sigui usndose para las inscripciones importantes y para ttulos, rbricas y otros elementos textuales de mbito librario y documental que sirven para llamar la atencin del lector. En las lenguas que en la actualidad usan el alfabeto latino generalmente usan las maysculas para empezar prrafos o frases y para los nombres propios.

Las reglas para el uso de las maysculas evolucionaron con el tiempo y segn las distintas lenguas. Por ejemplo en el ingls antiguo y en el castellano medieval raramente se usaban las maysculas incluso para los nombres propios, mientras que en el ingls del siglo XVIII era corriente que todos los nombres, comunes y propios, se escribieran con maysculas, al igual que ocurre en el alemn moderno.

Manuscrito bvaro del siglo XI escrito en caligrafa carolingia

La normalizacin ortogrfica en el castellano y, con ella el uso regulado de maysculas y minsculas, no se consigui hasta que se difundieron las directrices publicadas por la Real Academia de la Lengua fundada en el siglo XVIII. Debido a la cristianizacin, el alfabeto latino se extendi por el norte de Europa a pueblos que no conocan la escritura o que posean sistemas grficos diferentes, como el alfabetos rnicos.

Lo mismo sucedi con otros pueblos que hablaban lenguas no latinas, como las lenguas blticas como el lituano y el letn, y los de lenguas no-indoeuropeas como el fins, el hngaro y el estonio.

Durante la Edad Media del uso de las ligaduras y . tambin adoptaron el alfabeto latino las lenguas eslavas occidentales que originaran los modernos polaco, checo, croata, eslovaco y esloveno, cuyos territorios quedaron dentro de la rbita de la Iglesia Catlica. Mientras que los pueblos eslavos orientales que quedaron bajo la influencia de la Iglesia Ortodoxa adoptaron el alfabeto cirlico.

En las lenguas germnicas se introdujeron en el alfabeto de forma transitoria un par de runas, y , para representar fonemas que carecan de letra latina, los sonidos // y /w/ respectivamente, pero fueron sustituidas en la mayor parte de los lugares por dgrafos como th y vv porque se podan confundir con la letra P. La ligadura de estas uves consecutivas originara la letra W en el siglo XIII. En la aislada Islandia se seguir usado una de estas letras . Tambin en esta poca se introdujo en el espaol la como resultado de la costumbre de los copistas de escribir la n con una rayita encima para indicar que era doble, cuando la ene doble cambi su sonido se estableci la ee como letra.

En 1492 el alfabeto latino se limitaba al territorio de las lenguas de Europa occidental, norte y central. Los eslavos ortodoxos del Europa oriental usaban el alfabeto cirlico y los griego parlantes usaban el alfabeto griego. El alfabeto rabe se extenda por los territorios islmicos tanto en los lugares donde se hablaba rabe como entre los pueblos iranios, idonesios, malayos y los pueblos trquicos. La mayora del resto de las lenguas asiticas usaban alguna variedad de escritura brahmica o de escritura china.

Inicios de la poca Moderna


Desde el siglo XVI se fueron diferenciando los sonidos de la J y de la I. La forma de la U se diferenciaba de la V ocasionalmente pero la separacin no se convertira en una norma hasta el siglo XVIII.

Moneda de 1553, acuada con el alfabeto aun sin J y U.

Con la aparicin de la imprenta, apareci la tipografa latina con formas tomadas de varias modalidades de minsculas al uso en el siglo XV, como los tipos gticos letra gtica y los tipos romanos, que fueron una adaptacin tipogrfica de la escritura humanstica utilizada en Italia durante toda la centuria.

Distribucin mundial del alfabeto latino. El verde oscuro muestra las reas donde es la nica forma de escritura. El verde claro indica los pases donde coexiste con otras formas de escritura.

En el siglo XVIII al adoptarse la J y la U, quedando establecidas las 26 letras del alfabeto latino bsico tal como las conocemos actualmente:

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z

En la poca colonial el alfabeto se extendi por todo el mundo, siendo adoptado por muchas lenguas que anteriormente no tenan forma escrita o desplazando a otras escrituras. Tambin en este periodo contribuy la cristianizacin al ser usado por los misioneros para la traducir la Biblia a idiomas no europeos. El alfabeto aument se rea de distribucin por toda Amrica, frica, Oceana y Asia siguiendo la estela expansin del Idioma espaol, el portugus, el ingls, el francs y el holands.

En el siglo XIX los rumanos adoptaron el alfabeto latino, aunque el rumano es una lengua romance la mayora de la poblacin era de religin cristiana ortodoxa y hasta entonces haban usado el alfabeto cirlico rumano. Vietnam, bajo dominacin francesa, adopt el alfabeto latino para transcribir el vietnamita, que anteriormente haba utilizado caracteres chinos. Se introdujo tambin en muchas lenguas austronesias como el tagalo, otras lenguas de la Filipinas, el malayo y las dems lenguas de Indonesia, reemplazando al alfabeto rabe y los alfabetos brahmicos usados hasta entonces.

En 1928 Kemal Atatrk impuso en Turqua el alfabeto latino para escribir el turco, que anteriormente usaba el alfabeto rabe, como parte de sus reformas. La mayora de los pueblos de la antigua URSS que hablaban lenguas trquicas, como los Trtaros, Baskires, Azerbaiyanos, Kazajos y Kirguises, entre otros, usaban el alfabeto trquico uniforme hasta la dcada de 1930

En los cuarenta todos ellos lo reemplazaron por el cirlico, pero tras la cada de la Unin sovitica en 1991 muchas de las nuevas repblicas independientes volvieron a adoptar el alfabeto latino. Azerbaiyn, Uzbequistn y Turkmenistn han adoptado oficialmente el alfabeto latino para escribir el azer, el uzbeco y turcomano respectivamente.

En la dcada de 1970 la Repblica Popular de China desarroll una transliteracin oficial latina del Chino mandarn llamada pinyin, que se usa como ayuda para los nios y los extranjeros que aprenden la pronunciacin de los caracteres chinos. Continuando el uso de los caracteres chinos para la lectura y la escritura.

Los eslavos occidentales y la mayora de las lenguas eslavas del sur siguen usando el alfabeto latino usando varias formas de signos diacrticos y dgrafos para representar algunos fonemas propios, como la ele con barra, , del polaco que tiene un sonido similar a la w; el checo usa el carn, una pequea curva sobre algunas letras; al igual que el croata que usa los carones , , , una c acentuada, , y la d con barra, . ste ltimo es un caso especial ya que serbocroata se escribe tanto con el alfabeto cirlico como con el latino, mientras que los hablantes del dialecto croata usan el latino los hablantes del dialecto serbio usan el cirlico.