Diferencia entre fenómeno natural y desastre natural Si en este preciso momento ocurriese un terremoto en medio del desierto y producto

de ello falleciesen 100 lagartijas, ¿ello sería un desastre? La respuesta obviamente es no. Pero si ese mismo evento ocurriese en una ciudad con la consiguiente muerte de cientos de personas, podríamos afirmar que ello sí constituiría un desastre. Entonces, ¿Cuál es la diferencia? La diferencia entre fenómeno natural y desastre natural consiste en que el primero no afecta al ser humano pero el segundo sí lo afecta de manera negativa, intensa y directa. La semejanza consiste en que ambos son fenómenos, es decir eventos no frecuentes, súbitos y en algunos casos sorpresivos. El planeta siempre ha estado sometido a fenómenos naturales: movimientos sísmicos, tormentas, inundaciones, erupciones volcánicas, etc. pero desde que el ser humano se empezó a multiplicar y con ello a ocupar cada vez mayores espacios los fenómenos que una vez fueron naturales se fueron convirtiendo en desastres naturales. Los enfoques más recientes nos dicen que las personas no podemos evitar el riesgo que significa vivir en una zona de alta peligrosidad, pero lo que sí podemos hacer es intentar reducir el riesgo de desastre administrando nuestra vulnerabilidad ante la ocurrencia del fenómeno. Para dar un ejemplo: nosotros vivimos en el Perú y con ello no podemos evitar la ocurrencia de sismos, pero lo que sí está en nuestras manos es el ser lo menos vulnerables posibles ante la posibilidad que un fuerte temblor ocurra. Por ejemplo, se sabe que se puede disminuir los peligros de un sismo si es que administramos el antes, el durante y el después del mismo. Por ejemplo: Antes de un sismo: ¿Conoces la zona más segura de tu casa, escuela o centro de trabajo? ¿Has ensayado alguna vez un escape? ¿Guardas alimentos, medicinas, radio y baterías? Durante el sismo ¿Conoces las rutas de escape? ¿Las has señalado? ¿Podrías atender a un herido de contusión o traumatismo? ¿Sabes que nunca debes encender las luces? Después del sismo ¿Conoces los teléfonos de los bomberos, policía o defensa civil? ¿Sabes dónde donar sangre? ¿Podrías organizar brigadas de ayuda? Como puedes darte cuenta, los desastres no ocurren porque es voluntad de un ser malévolo o porque somos castigados desde el cielo. Los desastres ocurren porque no nos hemos preparado para afrontarlos y porque no les hemos tomado la importancia. Los Principales Fenómenos Naturales en el Perú Por su localización geográfica nuestro país constituye un escenario propicio para el desarrollo de fenómenos naturales, muchos de los cuales se suelen transformar en desastres cuando afectan a la población de manera directa. Veamos los más importantes:

El terremoto se sintió en toda la costa y sierra central del Perú.Terremotos Desde que los conquistadores españoles arribaron a nuestro territorio se tienen registros escritos que detallan la violencia de los movimientos sísmicos. 255 poblados y caseríos fueron destruidos.000 y hubo un total de 180. un pedazo de la cornisa norte del nevado Huascarán se desprendió e inmediatamente 400 millones de metros cúbicos de hielo y agua se encausaron en la quebrada de Yungay conformando un gigantesco aluvión que barrió la ciudad de Yungay. Minutos después del sismo una ola de más de 7 metros golpeó los alrededores de Camaná y penetró más de un kilómetro tierra adentro. La ola que alcanzó los 21 metros de altitud.000 habitantes sólo quedaron con vida 200. luego que un violento sismo azotara las costas de Arequipa. gran pendiente y un cauce muy estrecho sienten inmediatamente los efectos del incremento de sus caudales. se levanta alcanzando altitudes de espanto y penetrando tierra adentro. Además de ello.Inundaciones y huaycos Cuando llega el verano al hemisferio sur en los meses de diciembre a marzo. En esta desgracia murieron 67. Cuando ocurre un sismo de intensidad es posible que ocurran fallas. Producto del movimiento sísmico. Ya en esos momentos se hizo evidente que la costa era la zona más afectada por los sismos más intensos. 3. es decir rupturas del roquedo con desplazamiento de masa. 2. Esta situación se incrementa debido a dos factores que el ser humano promueve: La .Tsunamis Tsunami es una palabra japonesa que significa "ola de puerto" y está asociada a los movimientos sísmicos. Las crónicas cuentan que treinta minutos después del terremoto de Lima del 28 de octubre de 1746 una impresionante ola o tsunami se formó frente a las costas del Callao. Aquellos ríos que pertenecen a la cuenca del Amazonas no evidencian el incremento del caudal pues tienen un largo recorrido y sus cauces son anchos y profundos. pero los efectos más devastadores ocurrieron en el Callejón de Huaylas. por hora. Tal vez uno de los momentos más dramáticos de nuestra historia ocurrió la noche del 28 de octubre de 1746 cuando un violento terremoto sacudió a la ciudad de Lima. Moquegua y Tacna. pero los ríos de la costa que tienen corto recorrido. Los pobladores de aquel entonces no tuvieron tiempo de reaccionar.000 casas quedaron en pie sólo 25. El último tsunami de proporciones ocurrió el 23 de junio de 2001. Si esto ocurre bajo los océanos la consecuencia es el desplazamiento repentino de grandes masas de agua las mismas que pueden recorrer miles de kilómetros en pocas horas. todo lo cual incide en un incremento del caudal de los ríos. en el departamento de Ancash. Una ola sísmica o tsunami se puede desplazar a velocidades mayores a 500 km. En esta ciudad murieron más de 1100 personas y de las 3. Cuando esta ola llega a las costas producto de la energía que lleva. El evento que sin embargo muchas personas adultas aún recuerdan es el terremoto del 31 de mayo de 1970 cuyo epicentro se dio en el Océano Pacífico frente a las costas de Chimbote. Se estima que dicho sismo tuvo una intensidad de X a XI en la escala modificada de Mercalli.000 heridos.000 personas. arrasó el puerto y de los 4. las mayores temperaturas permiten deshielos en las cumbres así como un incremento de las lluvias.1. desaparecieron un estimado de 250.

Cuando se deforestan las partes altas. Los Meganiños son ya conocidos desde antaño y se cree que están asociado a la desaparición de la Cultura Mochica y a los fuertes estragos de la ciudadela de Chan Chan en el departamento de La Libertad. 1925. 1982 y 1998. . faicales y zapotales tienen asegurado su crecimiento en los próximos años. Los registros más modernos de Meganiños son de los años 1891. las tierras desérticas del norte se convierten en estepas y los algarrobales. Pero el fenómeno puede ser más dramático aún.deforestación de las partes altas.El niño Desde tiempos ancestrales los antiguos peruanos sabían que periódicamente las aguas que bañan la costa norte del Perú se calentaban de manera estacional. las ciudades de la costa sufren con cada vez mayor frecuencia los embates de los huaycos. una anomalía climática y oceánica que trae como consecuencia un mayor calentamiento de esta corriente y a la vez un mayor desplazamiento de la misma hacia el sur. donde nacen los ríos y el sobre poblamiento de las partes bajas donde el terreno se hace plano. cada cierto número de años (entre siete y diez) ocurre lo que se denomina el Fenómeno El Niño.000 hectáreas 2000 7. tanto la cobertura vegetal como las raíces dejan de existir y ya no se puede absorber las aguas que caen ahora sobre terreno "pelado" y es así como los huaycos nacen. Más aún se forman lagunas estacionales en el desierto (La Niña por ejemplo) de donde pescadores y lugareños suelen extraer lisas.000 habitantes 1.500 hectáreas Debido a estos procesos de incremento de población y pérdida de cobertura vegetal. Para tener una idea de la magnitud del proceso veamos la evolución de la población y la cobertura vegetal en una cuenca de la costa: Cuenca del río Rímac 1940 Población de la ciudad de Lima Área de bosque natural 600. este evento es tan grande que genera inundaciones y muertes por centenas o millares. 4. Sin embargo no todo es malo. pues con a aparición de El Niño se recuperan los acuíferos del norte peruano en general.500.000 habitantes 35. Sin embargo. se le denominó la Corriente del Niño Jesús (e alusión a la Navidad) o sencillamente la Corriente de El Niño. Así. El mayor incremento de la temperatura de las aguas y de la atmósfera trae consigo no sólo la desaparición de especies de consumo artesanal e industrial. sino también la presencia de precipitaciones en la costa norte y centro del Perú. pues cada cierto número de décadas aparece lo que se denomina un Meganiño. Con el arribo de la cultura española y el establecimiento de calendarios cristianos la fechas de arribo de las aguas coincidían con el fin del mes de diciembre. Esta situación se torna dramática cuando en las partes bajas los centros poblados empiezan a construirse sobre el cauce natural de los ríos. La corriente El Niño es permanente y su presencia se ha considerado normal desde siempre por ser una época en la que el volumen de pesca bajaba con notoriedad y en consecuencia los pescadores la aprovechaban para reparar redes y embarcaciones. proveyendo así de alimento al ganado caprino del lugar.

en los poblados que se sitúan por encima de los 3500 son comúnmente expuestos a las denominadas heladas. En nuestro país. Así. al trasponer las cumbres estas masas de aire muy frío descienden por la otra vertiente con una gran velocidad arrasando cultivos a su paso. es en éste último departamento donde las temporadas frías duran varias semanas alcanzándose temperaturas de varios grados bajo cero durante días enteros. El año 2004 el período de lluvias ha sido en extremo corto y con menor intensidad de precipitaciones lo que ha originado el posible desabastecimiento del principal cultivo alimenticio del Perú: el arroz. una fuerte sequía ocurría en la sierra sur y central con una pérdida estimada de 200 a 300 millones de dólares. Apurimac. el frío es una estación prolongada que afecta a departamentos como Ayacucho. las principales ciudades de la costa quedarían desabastecidas de este recurso para el año 2025. 6. las sequías son fenómenos cuyas manifestaciones son lentas y dolorosas.5. Informes científicos afirman que si no se administra adecuadamente el recurso agua en el Perú. En marzo de 2004 se perdieron centenas de hectáreas de Papa en el departamento de Pasco producto de las heladas. también ocurrieron los eventos: − Sequías en Sumatra. A diferencia de la helada.Heladas y frío Las heladas se originan por una "combinación" de vientos. Las últimas investigaciones asocian la carencia de agua en algunos puntos del planeta al exceso de agua en otros. Borneo y Malasia con incendios forestales − Pérdida de visibilidad en las Islas Maldivas − Sequías en Brasil que causaron incendios que arrasaron 50. Centros poblados dedicados al cultivo papa. quinua y en general productos alto andinos son los más expuestos a estos fenómenos. . Cusco. Por ejemplo durante el Fenómeno El Niño de 1998 que significó la inundación de algunas zonas.Sequías A diferencia de otros tipos de fenómenos que originan efectos violentos. Huancavelica. Lo dramático de estos fenómenos es que afecta a la población más pobre del Perú donde la gran mayoría de personas carece de electricidad y sus atuendos no están diseñados para soportar temperaturas de hasta 20°C bajo cero como ocurrió en Puno en el 2003. Debido a la forma plana del relieve.000 km2 de bosques En nuestro país lo intenso de estas lluvias se relaciona también a la carencia de precipitaciones en otros puntos del territorio tal y como ocurrió en la década de los 80 cuando a la par del fenómeno El Niño en la costa norte. al ir ascendiendo estas masas de aire se enfrían y van cobrando peso. altitud y relieve. Arequipa y Puno. En ocasiones los vientos arrastran las masas de aire por encima de las cumbres.

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