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Borrados de Nuevo Len.

Por Jorge H. Elas

Con tatuajes inscritos arbitrariamente en todo el cuerpo, o en parte de l, como algn autor de la poca lo seala, transitaban por la Sierra Madre sus originarios habitantes. Ellos se referan a s mismos con nombres que tenan un sentido, una razn, un significado quiz ancestral, religioso o cultural. Haciendo referencia al suelo donde nacieron, a la naturaleza que los rodeaba, a sus costumbres, es difcil saberlo. Cuando llegaron (o llegamos, despus de tantos aos ya no es fcil diferenciarlo) los invasores con su superioridad tecnolgica y blica, le pusieron nombres, o nombretes a los grupos de tribus conocidas como Chichimecas por los mexicanos de lengua nahuatl. Uno muy
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generalizado fue el de borrados. Quiz por el hecho de estar tatuados. Entonces la palabra tatuaje no exista en el lenguaje castellano. Para los europeos acostumbrados a escribir sobre papel y borrar cuando se cometa algn error, tachando la palabra con una lnea o un borrn, les fue, digamos natural, bautizar a aquellos extraos individuos llenos de lneas, trazos y borrones en su cuerpo con el nombre de borrados. Sin embargo con este nombre se abarc, segn dicen quienes saben, a muchos grupos de personas diferentes que podan ni siquiera tener el mismo idioma u origen cultural. Hay algunos estudios sobre estos grupos que poblaron el Nuevo Len prehispnico y seguro faltan muchos ms para llegar a conocer un poco sobre las costumbres, tradiciones y vivencias de nuestros antepasados indgenas del noreste de Mxico. Como es sabido, estos grupos de indios trashumantes fueron congregados en pueblos o encomiendas, tambin llamados congregas. Dos de ellas en Montemorelos: Purificacin y Concepcin. A lo largo de los siglos XVII y XVIII fueron adoctrinados intensamente por los frailes franciscanos quienes adems trasladaron a otro grupo nativo ms dcil y civilizado (segn sus estndares): los Tlaxcaltecas. Y fue as como a principios del siglo XVIII aparecieron los Pueblos de Indios de Nueva Conversin con familias tlaxcaltecas que servan de ejemplo a los dems grupos. A estos tlaxcaltecas se les llamaba madrineros y tenan la tarea de actuar como agentes de culturizacin y pacificacin de los indios brbaros. Al finalizar el siglo XVIII ya era difcil distinguir entre los indios de las diferentes naciones o tribus. Se haban mezclado. Haban cumplido su misin. Los libros de bautizo, matrimonio y defunciones de los pueblos de Purificacin (hoy Gil de Leyva) y Concepcin (hoy Escobedo) en Montemorelos revelan los nombres con que estos grupos fueron conocidos a lo largo de aquella poca. Pedro Gmez Dans en su estudio sobre estas dos misiones los enumera1. Estos son sus nombres por orden alfabtico:

Cfr. Gmez Dans, Pedro Las Misiones de Purificacin y Concepcin Facultad de Filosofa y Letras, Monterrey 1995

aguatinejos, bocapintas, borrados, cacabras, cacalotes, Cadima (nacin), canaynas, cometunas, domisaguanes, gavilanes guazames o guarames, guaxolotes, guijolotes, huimexises, juarames, lumbres, mexquitillos, naras, narices, nazcas, otomites, pamoranas, paysanos, pelones, rayados, tobosos, tortugas, venados y zacatiles. Yo quiero imaginarlos con sus tatuajes, escaso atuendo, su piel color bronce y el rostro horadado por el intenso sol norestenese. Las ilustraciones de este escrito son bocetos a lpiz y diseos que realic con un poco de imaginacin y tratando de copiar los rasgos faciales de indios de Norte Amrica emparentados muy probablemente con aquellos que vivieron en el Noreste de Mxico. Me hubiera gustado tener un indio borrado delante mo, quiz hubieran salido mejor. Son sorprendentes los relatos y descripciones que hacen Cabeza de Vaca, Alonso de Len y Arlegui sobre los habitantes del noreste de Mxico, sus costumbres y aspecto fsico. Estudios recientes de arquelogos y antroplogos sobre la zona ayudan a mirarlos desde otro punto de vista. Si fueron capaces de representar la Naturaleza en petroglifos como los del Frontn de Piedras Pintas (Parras NL), Boca de Potrerillos (Mina NL), en Nacaz e Icamole (Garca, NL) y en cientos de otros sitios esparcidos en el Estado de NL, no debieron ser tan cortos de mente, ni debi haber sido tanto "el barbarismo, ceguera y bestialidad de esta gente" como afirma Alonso de Len en su Historia de Nuevo Len. Y en otra parte de su historia, De Len dice refirindose a los aborgenes de NL: "Son de corta capacidad, sin ningn discurso, prontos a hacer cualquier mal o traicin, y si hallan ocasin, no la pierden; inclinados a hurtar; es gente mentirosa, vana y enemiga de todo lo criado; no cultivan la tierra, ni siembran; viven libres, en ociosidad, raz de todos los males en que estn sepultados".2

De LEN, Alonso Historia de Nuevo Leon con noticias sobre Coahuila, Tejas y Nuevo Mxico en GARCIA, Genaro Documentos inditos o muy raros para la Historia de Mxico Tomo XXV Mxico 1909 p. 37

Es obvio que el autor es hijo de su tiempo. Los espaoles vean en las costumbres de aquellas gentes algo diablico. Para ellos, los indios de Nuevo Len eran, si no demonios, sus parientes ms cercanos. Acusan de ladrones a quienes les han despojado de toda posesin, incluidas su cultura e identidad como grupo trashumante. Y sin embargo para conocer algo de ellos es necesario recurrir a estas fuentes coloniales. Las interrogantes sobre estos grupos son muchsimas. Muchas ms que las respuestas. Cuntos grupos haba? Qu lenguas hablaban? y de estas lenguas Cuales estaban emparentadas? Qu trayectos recorran en su lucha por la sobrevivencia en un medio bastante hostil? Cules eran los lmites de cada tribu? Cul la interaccin adems de la guerra? Tenan centros de culto, de reunin para eventos litrgicos, etc? Fueron los ancestros de estos quienes elaboraron los petroglifos esparcidos por el estado? Fueron otros que nada tienen que ver con ellos?

Algo se sabe de ellos, algunos datos de sus costumbres, una lista inmensa de nombres sacadas de fuentes coloniales. En el Handbook of North American

Indians3, se enumeran solo para el rea de Nuevo Len unos 315 nombres. Se sabe que algunas tribus hablaban la lengua Quinigua, especialmente los llamados borrados4. Algunos autores han sugerido que muchas de estas tribus hablaban alguna lengua emparentada con la conocida como Coahuilteca, pero hay mucha discusin y dudas en torno a ese tema. Un primer intento de recoleccin de vocablos Quinigua a partir de textos coloniales lo hizo Eugenio del Hoyo en 1960 en su Libro Vocablos de la lengua quinigua de los indios borrados del noreste de Mxico. En el campo de la arqueologa, entre 1960-1967, un grupo de estudiosos de la Universidad de Texas, en Austin, encabezado por Jeremiah F. Epstein, emprendi un amplio programa de investigacin en el Noreste de Mxico que permiti el avance en el conocimiento de sus pobladores, y las costumbres y manifestaciones culturales de stos. La descripcin ms directa de las costumbres, atuendos y aspecto de las tribus que habitaron las cercanas de Monterrey cuando se llev a cabo la fundacin de la ciudad es, sin duda, la de Alonso de Len. Sobre su aspecto l escribe: "Andan los varones desnudos, en carnes, y tal vez se ponen unas suelas en los pies, atadas con unas correas, que llaman cacles, para defensa de las espinas; los cabellos largos, traen cados atrs, con una correa de venado, que les da la punta a las nalgas, o sueltos, como mas quieren; pntanse las caras en general, cada nacin con diferentes rayas, y otros todo el cuerpo, a la larga, atravesadas, derechas las rayas, o ondeadas, cual suele estar la tireba; algunos tienen, de la coronilla a la frente, pelado y rayado, que nacen las rayas de las narices: llmanlos calvos o pelones; y esta parte pelada, unas naciones la tienen mas ancha que otras, pero todas muy lisa, de arte que, apenas apunta el vello, cuando lo quitan, que parece, segn esta aquella parte, que el artificio ha convertido en naturaleza y que no podr nacer cabello; mas nace, si lo dejan. No difieren las indias de ellos, en las rayas muy poco, ni en lo de ms; ellas cubren sus partes deshonestas con heno o zacate o unos torcidos que hacen de cierta yerba, como lino, y sobre eso suelen, las que lo tienen, ponerse, como faldelln, un cuero de venado atrs, y otro adelante; ste, ms corto, que da a las espinillas; aquel les arrastra un palmo, del cual cuelgan cuentas, o frisoles o frutillas duras; o otros gneros de caracoles o dientes de animales, que hacen un ruido al andar, que tienen por muy gran gala; suelen traer otro cuero colgado al hombro, como cobija".5

STURTEVANT, William C. Handbook of North American Indians Volumen 10 Government Printing Office, 1983 ISBN 0160045797, 9780160045790 4 Cfr. DEL HOYO Eugenio, Vocablos de la Lengua Quinigua de los Indios Borrados del Noreste de Mxico UANL 1960. 5 De LEON, Alonso op. cit. p. 36

Y yo de atrevido me pongo a hacer dibujos de ellos a sabiendas que es casi, si no imposible, reproducir la imagen de aquellos primeros habitantes de NL. Son solo mi interpretacin, un tanto abstracta, aumentada y libre, de los rasgos y hbitos estticos de los Borrados de Nuevo Len.