Trabajo práctico: SISTEMA NERVIOSO Problema: Una mamá consulta al pediatra porque su bebé de 8 meses tiene fiebre muy

alta (39ºC) desde hace 2 días, vomita, está decaído y hace como una media hora tuvo un episodio clínico de tirar rígidamente la cabeza hacia atrás. Está muy asustada. Piensa que es una meningitis. Consignas:         Investigar anatomía, clasificación y fisiología del sistema nervioso. Composición del tejido nervioso. Características de la neurona. El potencial de acción. Características y propagación. La sinapsis. Los neurotransmisores. Arco reflejo. Características. Órganos de los sentidos. Meninges. Meningitis. Causa. Signos. Síntomas. Prevención. Tratamiento. Conclusión del problema.

Integrantes: o Albornoz, Fernanda o Cruz, Juan Ignacio o Manali, Daniel o Martinazzo, Ignacio o Splendiani, Carolina

Referencias. http://html.rincondelvago.com/sistema-nervioso_19.html http://es.wikipedia.org/wiki/Tejido_nervioso http://www.vet.unicen.edu.ar/html/Areas/Documentos/Tejidonervioso.pdf http://es.wikipedia.org/wiki/Neurotransmisor http://es.wikipedia.org/wiki/Sinapsis http://es.wikipedia.org/wiki/Meningitis http://es.wikipedia.org/wiki/Meninge http://es.wikipedia.org/wiki/Arco_reflejo

Anatomía, clasificación y fisiología del sistema nervioso.

Por Empezar este sistema se ocupa de todas las tareas consientes, es decir, de las que nos damos cuenta, tales como la marcha, las percepciones del calor, frío, tacto, dolor, etc. Esta porción del sistema nervioso se denomina ―de relación‖. Otra parte funciona en todas aquellas tareas que ejercen inconscientemente, automáticas por así decirlo, tales como los movimientos instentisnales, del corazón, respiración, etc. Esta porción del sistema nervioso se llama ―vegetativo‖. En el plano estructural del sistema nervioso están complicado que solo es posible diferenciarlo de una manera muy superficial. Atendiendo a su localización se puede dividir en 2 partes: la contenida en la cavidad craneal y su prolongación por la columna vertebral (sistema nervioso central), y la situada fuera de este gran conducto (sistema nervioso periférico), pero también hay un 3 sistema que es el sistema nervioso vegetativo o autónomo que es el que se encarga de las viseras. En el sistema nervioso se distingue 2 sustancias: la blanca, que contiene sobre todo fibras nerviosas, y la gris, está formada por los cuerpos de las células nerviosas.

Sistema Nervioso Central Partamos desde el cerebro, la porción más grande, importante y complicada del sistema nervioso. Por su parte media está dividido en 2 porciones que permite distinguir dos hemisferios, uno derecho y otro izquierdo. Cada hemisferio cerebral se divide a su vez, mediante otros surcos y hendiduras, en diversas porciones, denominadas lóbulos. Dichos lóbulos tampoco presentan superficie lisa, si no que nuevos surcos los dividen en circunvoluciones. La capa más superficial del cerebro está formada por una lámina de sustancia gris, llamada Corteza Cerebral. En ella se asientan múltiples centros nerviosos, desempeñados cada uno en su función específica. El Cerebelo, o pequeño cerebro, está situado en el interior de la cavidad craneal, pero en su parte inferior, también está dividido en hemisferios pero este tiene un tercer hemisferio, es el encargado de regular el equilibrio del cuerpo. La Protuberancia forma un verdadero puente que une por una parte al cerebro con el cerebelo. El Bulbo raquídeo constituye el extremo superior de la medula espinal y actúa de unión entre esta y la protuberancia. En su interior contiene muchos centros nervioso y muchísimas fibras. La Medula Espinal es el segmento más largo del sistema nervioso central, ya que ocupa todo el canal raquídeo. Mide unos 45 cm de largo, su estructura esta compuesta por sustancia nervioso, gris y blanca. Un surco divide a la medula en dos partes, izquierda y derecha, en cada parte hay una

porción de sustancia gris y estas se llaman astas. El resto de la medula espinal es de sustancia blanca.

Sistema Nervioso Periférico Este sistema está compuesto principalmente por nervioso periféricos, que cumplen la función de hilos telefónicos, llevando información de aquí para allá. Por cada vértebra que hay en la columna, de la medula espinal parten por lo menos 2 nervios uno anterior y otro posterior. Las células que los originan se encuentran en las astas anterior y posterior. Las ramas anteriores tienen por función llevar todos los impulsos motores relacionados con el movimiento de los músculos y las ramas posteriores están destinadas a transmitir distinto tipos de sensaciones. Ambos se reúnen después de un coro trayecto para formar 1 solo nervio común. Este, una vez fuera de la columna vertebral, se entrecruza y combina con otros vecinos y da lugar a los denominados plexos, a partir de los cuáles salen ya los nervios definitivos que se van dividiendo, de un modo como lo hacen las arterias, para finalizar en ramas cada ves más menores

Sistema Nervioso Vegetativo También llamado autónomo, es el que se encarga de controlar procesos como la sudoración, la respiración, el latido del corazón, la contracción de las pupilas, la digestión y, en general todo aquello que realicemos de forma inconsciente. El hipotálamo, situado en el encéfalo, es el principal centro nervioso regulador de este tipo de funciones. De él parten nervios que antes de llegar a las viseras hacen sinapsis en un ganglio. Existen 2 cadenas de ganglios, una a cada lado de la columna vertebral, y de ellos parten nervioso que inervan la musculatura lisa, el músculo cardiaco y diversas glándulas. Las vías nerviosas eferentes constituyen 2 serias de acción antagónica, denominadas sistema nervioso simpático y parasimpático. Para el correcto funcionamiento de organismo es necesario el equilibrio entre ambos sistemas nervioso. El hipotálamo regula actividades como el deseo sexual, el hambre o la sed. También mantiene constante la temperatura corporal. Otros centros situados en el bulbo raquídeo y en zonas concretas del cerebro también están implicados en la actividad inconsciente. El Simpático: se llama así la parte del sistema nervioso autónomo formado por nervios raquídeos dorsales y lumbares. La función del simpático, en general, es estimular o acelerar el trabajo de los órganos. El Parasimpático: es la parte del sistema nervioso autónomo cuyos nervios permanecen en la región craneana y la sacra. Su función es contrario a la del simpático, porque este sistema, en general retarda las funciones de los órganos.

FISIOLOGIA DEL SISTEMA NERVIOSO

1. LOS PROCESOS SENSORIALES Algunas terminaciones de nervios sensitivos son pequeños filamentos llamados terminaciones nerviosas libres; otras son órganos terminales o receptores, que solo responden a un tipo de estímulo. Estas son sus funciones TERMINACIONES NERVIOSAS LIBRES. Pueden percibir sensaciones gruesas de tacto, presión, dolor, calor y frío. Es probable que estas sensaciones se confundan algo entre sí, porque las terminaciones nerviosas tiene conexiones amplias unas con otras. Por ejemplo, el calor, el frío y la presión intensos pueden suscitar sensación de dolor. A pesar de que las terminaciones nerviosas libres sólo transmiten sensibilidad gruesa, son las mas comunes. Desempeñan la mayor parte de las funciones generales de sensibilidad; las funciones específicas, como discriminación de pequeñas diferencias de grado en tacto, calor y frío, guardan relación con receptores más especializados.

2. LOS REFLEJOS EN EL HOMBRE ANATOMÍA FISIOLÓGICA DE LA MEDULA ESPINAL En un corte transversal de medula espinal se observa que consta de dos partes principales, la sustancia blanca y la sustancia gris. La sustancia gris, dispuesta en el interior de la médula, tiene el aspecto de cuernos dobles proyectados hacia delante y atrás. Las neuronas medulares están situadas en la sustancia gris. La sustancia blanca, que constituye el resto de la medula, está formada por cordones fibrosos. Hay varios fascículos descendentes largos nacidos del cerebro que pasan por la medula y terminan en las neuronas de la sustancia gris; otros fascículos largos, los fascículos ascendentes, nacen en la medula y se dirigen hacia el cerebro. Además de los fascículos descendentes y ascendentes largos, hay muchas fibras llamadas propiospinales que pasan de una región de la medula a otra, en ella también puede apreciarse la organización general de cada segmento de la medula espinal. Las fibras sensitivas entran en las astas posteriores de la sustancia gris de ambos lados. Algunas presentan sinapsis con neuronas en este sitio, y otras pasan directamente hacia arriba en la medula.

3. LA FUNCION MOTORA FUNCIONES MOTORAS DEL TALLO ENCEFÁLICO El tallo encefálico consta de bulbo, protuberancia y mesencéfalo. En estas áreas están situados muchos de los centros que regulan la presión sanguínea, la respiración y el aparato digestivo. Las funciones motrices principales del tallo encefálico son 2: ayuda a sostener el cuerpo contra la acción de la gravedad y mantiene el equilibrio. El estímulo de la formación reticular envía impulsos por los fascículos reticuloespinal, tectoespinal, vestibuloespinal y rubroespinal hacia la médula, los que participan en la regulación de los músculos orgánicos. 4. EL CEREBELO EL CEREBELO Y SU FUNCIÓN MOTORA El cerebelo es esencial, sobre todo, para la regulación de los movimientos rápidos. Las lesiones del cerebelo no suelen producir parálisis musculares, pero causan incapacidad para utilizar los músculos afectados de una forma rápida, suave y coordinada. .

EL SISTEMA VEGETATIVO La región del sistema nervioso que regula las funciones viscerales del organismo se conoce con el nombre de sistema nervioso autónomo. Este sistema actúa rápidamente controlando la presión arterial, la motilidad y secreción gastrointestinal, el vaciamiento de la vejiga urinaria, la sudoración, la temperatura corporal y otras muchas actividades.

ESTRUCTURA GENERAL DEL SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO Las porciones centrales del sistema nervioso autónomo están situadas en el hipotálamo, el tronco del encéfalo y la médula espinal. Los centros cerebrales superiores, como la corteza límbica y ciertas zonas de la corteza cerebral, pueden influir en el funcionamiento del sistema nervioso autónomo enviando impulsos al hipotálamo y a las áreas cerebrales inferiores. El sistema nervioso autónomo es un sistema motor de los órganos viscerales, los vasos sanguíneos y las glándulas secretoras. El cuerpo celular de la neurona preganglionar se encuentra en el tronco del encéfalo o en la médula espinal. El axón de esta neurona visceral motora discurre como una fibra preganglionar sutilmente mielinizada hasta el ganglio autónomo, donde se encuentra la neurona posganglionar, que envía su axón amielínico, o fibra posganglionar, hasta las células efectoras de la víscera correspondiente. En general los ganglios simpáticos están localizados cerca del sistema

activan al cerebro. y 2) activando sistemas neurohumorales que liberan neurotransmisores específicos de tipo hormonal y acción facilitadora e inhibidora. puede faltar el REM. epitálamo. a otras partes del diencéfalo y la corteza límbica. caracterizado por disminución del tono vascular periférico. hacia el prosencéfalo. pero finalmente reaparecerá a medida que el sujeto está mas descansado. hacia arriba. Entre las estructuras subcorticales. está conectado con los núcleos del tronco encefálico por el haz medial del prosencéfalo. la circunvolución subcallosa. Se llama también sueño paradójico. área paraolfatoria. pero no es posible recordarlos.nervioso central. llegan hasta el tronco del encéfalo y. el hipotálamo es la principal fuente de impulsos eferentes. . mientras que los ganglios parasimpáticos se encuentran próximos a los tejidos efectores. Cuando un individuo está sumamente cansado. Rodeando a las estructuras subcorticales se encuentra la corteza límbica. Los autores creen que hay dos clases de sueño completamente distintos: el sueño de ondas lentas y el sueño con movimientos rápidos de los ojos (sueño REM). hacia abajo. Sueño de ondas lentas. parte de los ganglios basales. a la inversa. Normalmente el sueño REM dura de 5 a 30 minutos y se repite aproximadamente a intervalos de 90 minutos. EL HIPOTÁLAMO La influencia del hipotálamo se extiende a través de prolongaciones que. ANATOMÍA FUNCIONAL DEL SISTEMA LÍMBICO El sistema límbico es un circuito neuronal complejo que controla el comportamiento emocional y los impulsos motivados. FUNCIONES DE CONDUCTA DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL SISTEMA LIMBICO Los impulsos que. Sueño REM. y existen contracciones de la musculatura esquelética. y la circunvolución del parahipocampo. el septum. El componente subcortical comprende el hipotálamo. lo hacen de dos maneras: 1) estimulando el nivel basal de actividad de amplias zonas del cerebro. formada por la corteza frontoorbitaria. el cíngulo. de la frecuencia respiratoria y del metabolismo basal. porque el cerebro está bastante activo. que transmite los impulsos en dos direcciones: hacia el tronco del encéfalo y. el hipocampo y la amígdala. núcleo talámico anterior. SUEÑO El sueño se define como un estado de inconsciencia del que puede despertarse al individuo aplicándole estímulos sensoriales. El hipotálamo controla: 1) las funciones vegetativas y endocrinas. de la presión arterial. Es un tipo de sueño tranquilo y profundo. desde el tronco del encéfalo. y a la hipófisis. en determinadas áreas selectivas del encéfalo. y 2) el comportamiento y la motivación. Este tipo de sueño puede acompañarse de ensueños. Este gran complejo de estructuras cerebrales consta de elementos corticales y subcorticales.

que ocupa una superficie de un cuarto de metro cuadrado. y la médula espinal. del mismo lado o del opuesto.FUNCIONES DE CONTROL VEGETATIVO Y ENDOCRINO Diversos estudios han dividido al hipotálamo en parcelas de diferentes grupos celulares. Las capas I. 2) fusiformes y 3 ) piramidales. mientras que las neuronas de la capa V emiten largos axones subcorticales hasta el tronco del encéfalo y la médula espinal. Las células fusiformes envían axones al tálamo. Las fibras corticotalámicas son las mas importantes porque una lesión aislada de la corteza produce aparentemente menos trastorno funcional que el que ocurre cuando se lesionan la corteza y el tálamo. in embargo. y que contiene alrededor de 100 000 millones de neuronas. y a diversos centros subcorticales. II y III están especializadas en la recepción y emisión de impulsos a otras partes de la corteza del mismo hemisferio y del opuesto. la localización de las funciones hipotalámicas es menos exacta de lo que señalan esos estudios: La regulación cardiovascular La regulación de aporte de agua al organismo Las contracciones uterinas y la “subida” de la leche son estimuladas por la oxitocina. Las granulares son células de axón corto. mientras que las piramidales los envían a otros lugares del hemisferio. que serían responsables de determinadas funciones. . Regulación de la temperatura corporal. CONCIENCIA Y MEMORIA La estructura nerviosa que sirve de sustrato a estos tres procesos se conoce muy mal todavía. que es liberada por las neuronas del núcleo paraventricular. que forman circuitos locales y utilizan como neurotransmisor al glutamato (excitador) o al GABA (inhibidor). aproximadamente. las neuronas fusiformes y piramidales tienen largos axones que se prolongan hasta cierta distancia de la corteza. La regulación gastrointestinal y de la alimentación La regulación del lóbulo anterior de la hipófisis Control de la excitación y la ira. de unos 2 a 5 mm de espesor. los núcleos basales de la protuberancia. Las neuronas de la corteza cerebral están ordenadas en seis capas horizontales. PENSAMIENTO. La teoría holística sugiere que el pensamiento surge a partir de un estímulo moldeado que actúa sobre la corteza cerebral. En cambio. CORTEZA CEREBRAL Y FUNCIONES SUPERIORES ANATOMÍA FISIOLÓGICA DE LA CORTEZA CEREBRAL La corteza cerebral comprende una capa de neuronas relativamente delgada. Control hipotalámico de las funciones endocrinas. La capa IV recibe sus impulsos sensoriales aferentes del tálamo. como el núcleo rojo. cada una de estas áreas contribuye a este proceso aportando sus características o cualidades especiales. La mayoría de las neuronas de la corteza son de tres tipos: 1) granulares (o células en estrella). el tálamo y el sistema límbico.

ya sean nerviosas.Irritabilidad: que es la capacidad de reaccionar ante estímulos físicos y químicos. como la contracción muscular o secreción glandular. un estímulo que es captado en alguna región sensorial entrega cierta información que es conducida a través de las neuronas y es analizada por el componente integrador. y pasa por toda la neurona hasta llegar a los botones terminales. Las terminales sinápticas que traen información a la neurona se llaman aferentes.. La conexión entre una neurona y otra se denomina sinapsis. fibras musculares o glándulas. actúan a través de una vía endocrina Morfología Una neurona tipo consta de un cuerpo celular o soma y una serie de prolongaciones. Neurosecreción Las células neurosecretoras son neuronas especializadas en la secreción de sustancias que. Las neuronas conforman e interconectan los tres componentes del sistema nervioso: sensitivo. Función de las neuronas Las neuronas tienen la capacidad de comunicarse con precisión. el cual puede elaborar una respuesta. Estos impulsos nerviosos viajan por toda la neurona comenzando por las dendritas.-Conductibilidad: que es la habilidad para transmitir la excitación originada por esos estímulos. las dendritas y el axón. mitocondrias. Estas dendritas forman la superficie receptora de la neurona. cubriendo una superficie superior a la de la propia célula. ribosomas y retículo endoplasmático) que se encuentran en el pericarión (que constituye el citoplasma que circunda al núcleo y que con él conforma el cuerpo o soma.-Neuronas que presentan generalmente largas prolongaciones. Características de la neurona.) y garantizan la correcta función celular. El cuerpo celular posee el núcleo y los distintos órganos celulares (aparato de Golgi. motor e integrador o mixto.Composición del tejido nervioso. El tejido nervioso está formado por dos componentes principales: 1. Dicha respuesta es ejecutada mediante una acción motora. A través de las neuronas se transmiten señales eléctricas denominadas impulsos nerviosos. lo hacen en capilares sanguíneos. Las dendritas son las prolongaciones que las comunican con otras neuronas.-Células de la glias: tipos de células con funciones de sostén y nutrición. 2. esto es. que pueden conectar con otra neurona. 2. musculares o glandulares. las dendritas están muy ramificadas. en vez de ser vertidas en la hendidura sináptica. rapidez y a larga distancia con otras células. NEURONAS Se caracterizan por dos propiedades fundamentales: 1. de esta manera. lisosomas. Las fibras aferentes entran en contacto con las dendritas o sus . por lo que sus productos son transportados por la sangre hacia los tejidos diana. A veces. cuya señal es conducida a través de las neuronas.

las neuronas se clasifican en:  Unipolares o monopolar. Son típicas de los ganglios de invertebrados y de la retina. Piramidales: presentes en la corteza cerebral. donde es analizado y procesado. o Según la forma y el tamaño Según el tamaño de las prolongaciones. En su extremo distal se divide en diversas ramas que terminan en sinapsis de conexión con otra neurona o con los órganos efectores. Son aquéllas desde las que nace sólo una prolongación que se bifurca y se comporta funcionalmente como un axón salvo en sus extremos ramificados en que la rama periférica reciben señales y funcionan como dendritas y transmiten el impulso sin que este pase por el soma neuronal. Fusiformes: las que se encuentran en el doble ramillete de la corteza cerebral. Clasificación Aunque el tamaño del cuerpo celular puede ser desde 5 hasta 135 micrómetros. simpáticos y parasimpáticos. en cesta y Golgi del cerebelo. Estrelladas: como las neuronas aracniforme y estrelladas de la corteza cerebral y las estrelladas. los nervios se clasifican en:      Poliédricas: como las motoneuronas del asta anterior de la médula.prolongaciones y desde allí el potencial nervioso llega al cuerpo celular de la neurona. la longitud y la forma de ramificación de las dendritas brindan un método morfológico para la clasificación de las neuronas. las prolongaciones o dendritas pueden extenderse a una distancia de más de un metro. Según la polaridad o Según el número y anatomía de sus prolongaciones. El número. Puede llegar a tener una longitud considerable y está envuelto por una membrana especializada en la transmisión de potenciales en acción. Están formadas por el cuerpo celular y un tronco común para una sola dendrita y el axón. El axón se origina en el soma celular o sobre alguna dendrita. . Esféricas: en ganglios espinales.

Con axones de hasta 1 m. Según el mediador químico o Las neuronas pueden clasificarse. tienen una gran cantidad de dendritas que nacen del cuerpo celular. por ejemplo. en:    Colinérgicas. Dopaminérgicas. Sin axón definido. clasificamos a las neuronas en:       Axón muy largo o Golgi de tipo I. Liberan dopamina. El axón se ramifica lejos del pericarion. Con dendritas rectilíneas que se ramifican de modo que las ramas hijas son más largas que las madres. La otra prolongación ingresa en el sistema nervioso central y se dirige hacia la médula.    Seudomonopolares o pseudounipolar. Idiodendríticas. dendrítica se dirige hacia la periferia formando los nervios sensitivos que finalizan en algún receptor. Multipolares. Intermedias entre los dos tipos anteriores. Liberan norepinefrina. Ambos salen de extremos opuestos del cuerpo celular. Poseen un pericarión piriforme del que se desprende una prolongación única. como las células de Purkinje del cerebelo. Isodendríticas. o Según las características de las neuritas De acuerdo a la naturaleza del axón y de las dendritas. Noradrenérigicas. Representan la mayoría de las neuronas. Ese tipo de células son la clásica neurona con prolongaciones pequeñas (dendritas) y una prolongación larga o axón. El axón se ramifica junto al soma celular. Esta prolongacional cabo de un corto trayecto se bifurca en ángulo recto y origina dos ramas. Alodendríticas. No se distinguen las dendritas de los axones. El núcleo de este tipo de neurona se encuentra ubicado en el centro de ésta. Como las células amacrinas de la retina. Se encuentran en el cerebro y órganos especiales de los sentidos. Se hallan ejemplos de esta forma de neurona en el ganglio de la raíz posterior. Con las dendritas organizadas dependiendo del tipo neuronal. Tienen una sola dendrita y un axón. Son poco abundantes y actúan como receptores de la vista. Liberan acetilcolina. Una es muy larga. Axón corto o Golgi de tipo II. por lo que puede enviar señales hacia ambos polos de la misma. según el mediador químico. Anaxónicas. el sentido del gusto y el equilibrio. Bipolares. son pequeñas. .

sus axones penetran en la sustancia blanca. tiene la función de analizar la información sensorial y almacenar parte de ella. Células de Martinotti. ácido γ-aminobutírico. transformando un estimulo en respuesta en la medula. los axones llegan hasta la sustancia blanca. sus dendritas llegan a la superficie de la corteza cerebral. gusto. Tambien actuan en los actos reflejos. es decir. Gabaérgicas. o    Según la función Motoras: Son las encargadas de producir la contracción de la musculatura. Células granulosas. son de tamaño variable. Liberan serotonina. También llamadas neuronas conectivas o de asociación.  Serotoninérgicas. Se encuentran en gran número y actúan sobre otras con funciones de excitación o inhibición.  Células fusiformes. están situadas en la capa más profunda de la corteza cerebral. . Las neuronas de la corteza cerebral están dispuestas en varias capas:  Células de Cajal.    Células piramidales. Tacto. Habitualmente pequeñas y de axón corto. Interneuronas: Se encargan de conectar entre las dos diferentes neuronas. están dispuestas horizontalmente con axones al mismo nivel. muy ramificados. permitiendo realizar funciones más complejas. situadas en la capa más externa. visión y las trasladan al sistema nervioso central. donde se ramifican. con axones cortos. que interconectan con otras neuronas pero nunca con receptores sensoriales o fibras musculares. Liberan GABA. con ramas colaterales en las distintas capas de la corteza. ej. sus axones llegan hasta la superficie.Son neuronas que no se proyectan fuera del sistema nervioso central. Sensoriales: Reciben información del exterior.

Capa granular: es La más interna.La corteza del cerebelo presenta cinco tipos de neuronas dispuestas en tres capas Capa molecular: es la más externa. Las dendritas. En esta capa se encuentran los cuerpos de las células granulosas y las estrelladas de Golgi. Bajo estas tres capas de corteza del cerebelo se encuentra la sustancia blanca. Contiene células estrelladas y células en cesto. Por ella discurren fibras nerviosas que llegan o salen del cerebro. Desde allí. su axón se dirige hacia la sustancia blanca. . Ambas tienen actividad inhibidora. extraordinariamente ramificadas se distribuyen en la capa molecular. Capa de purkinje: es intermedia. allí se encuentran las células de Purkinje.

lo que —considerando que el cerebro posee más de 100.CÉLULAS GLIARES Son células no nerviosas que protegen y llevan nutrientes a las neuronas. cromatina laxa. Sostén y nutrición de las neuronas. Nombre Descripción Función Imagen Astroglia o astrocito Núcleo ovoide. a. es un tejido que forma la sustancia de sostén de los centros nerviosos. Se divide en:  o o o o Glia central. Ahora se sabe que es una de las varias funciones. Existen varias decenas de neuroglias por cada neurona. Glia significa pegamento. grande. Se encuentra en el SNP ( ganglios nerviosos.000 millones de neuronas— representa un gran número. Se encuentra en el SNC (encéfalo y médula): Astrocitos Oligodendrocitos Microglía Células Ependimarias  Glia Periférica. fibroso . Está compuesta por una finísima red en la que se incluyen células especiales muy ramificadas. protoplasmático a. nervios y terminaciones nerviosas): o o o Células de Schwann Células capsulares Células de Müller Neuroglias Uno de los propósitos de estas células era mantener a las neuronas unidas y en su lugar.

Facilita el desplazamiento del líquido cefalorraquídeo a través del conducto ependimario (son células cilíndricas ciliadas). Sintetiza líquido cefalorraquídeo. macrófago del cromatina sistema nervioso regularmente densa. basal. cromatina laxa. Núcleo ovoide de forma ovalada. es el Núcleo alargado. Célula del plexo coroideo Núcleo esférico. Microglia Fagocitosis. central. central. . Forma parte de la barrera hematoencefálica. en los ventrículos cerebrales. cromatina laxa. con el eje mayor perpendicular a la lámina basal. Sintetiza mielina a nivel del sistema nervioso central. cromatina Célula ependimaria laxa.Oligodendroglia u oligodendrocito Núcleo esférico. a nivel de los plexos coroideos.

Microglia . 1-Neurona 2-Oligodendrocitos 3-Celula de Schwann 4-Axon 5-Célula satélite 6-Célula del plexo coroideo 7. Sostiene. Célula satélite Núcleo ovoide. central. Sintetiza mielina en el sistema nervioso periférico.Núcleo ovoide. cromatina laxa. Célula de Schwann cromatina laxa. protege y nutre a las células ganglionares de los ganglios raquídeos.

Las moléculas proteicas. Aunque las concentraciones de los diferentes iones tratan de balancearse a ambos lados de la membrana. Muy básicamente. en el interior de la neurona no pueden atravesar la membrana. en un ciclo que dura unos milisegundos. Los potenciales de acción son la vía fundamental de transmisión de códigos neurales. pero las más activas en su uso son las células del sistema nervioso para enviar mensajes entre células nerviosas o desde células nerviosas a otros tejidos corporales. es decir. Muchas plantas también generan potenciales de acción que viajan a través del floema para coordinar su actividad. es decir que el interior de la neurona tiene 70 mV menos que el exterior. no lo logran debido a que la membrana celular sólo deja pasar algunos iones a través de sus canales (canales iónicos). los iones de potasio (K+) pueden atravesar fácilmente la membrana. El medio intracelular de una neurona en reposo es negativo con relación al medio extracelular. existe una bomba que utiliza energía para sacar 3 iones de sodio por cada 2 iones de potasio que bombea al interior de la neurona.El potencial de acción. Para que las neuronas puedan generar corrientes eléctricas es necesario que exista una diferencia de cargas entre dos regiones. mientras que para los iones de cloro (Cl-) y de sodio (Na+) es más difícil pasar. un potencial de acción es un cambio muy rápido en la polaridad de la membrana de negativo a positivo y vuelta a negativo. La carga de una célula inactiva se mantiene en valores negativos (el interior respecto al exterior) y varía dentro de unos estrechos márgenes. En el estado de reposo hay relativamente más iones de sodio en el exterior de la neurona. Características y propagación. Pueden generarse por diversos tipos de células corporales. como el músculo o las glándulas. El potencial de la membrana en reposo de una neurona es de aproximadamente -70 mV (mV=milivoltio). Un potencial de acción o también llamado impulso eléctrico. Sus propiedades pueden frenar el tamaño de cuerpos en desarrollo y permitir el control y coordinación centralizados de órganos y tejidos. Siempre hay una diferencia de potencial o potencial de membrana entre la parte interna y externa de la célula (por lo general de -70 mV). La bicapa lipídica de la membrana plasmática es capaz de generar esta separación de cargas al ser impermeable a iones y a la mayoría de las moléculas polares. lo que hace que sean una característica microscópica esencial para la vida de los animales. una fase descendente y por último una fase hiperpolarizada (ver fases del potencial de acción). es una onda de descarga eléctrica que viaja a lo largo de la membrana celular. Cuando el potencial de membrana de una célula excitable se despolariza más allá de un cierto umbral ( de 65mV a -55mV app) la célula genera (o dispara) un potencial de acción (ver Umbral e iniciación). En el estado de reposo. un potencial eléctrico. Cuando cada uno de los iones existentes en el medio intracelular y extracelular se encuentra en equilibrio electroquímico se establece el potencial de reposo. y más iones de potasio en su interior. La principal diferencia entre los potenciales de acción de animales y plantas es que las plantas utilizan flujos de potasio y calcio mientras que los animales utilizan potasio y sodio. Además de estos canales selectivos. . Los potenciales de acción se utilizan en el cuerpo para llevar información entre unos tejidos y otros. Cada ciclo comprende una fase ascendente. INTRODUCCIÓN Las neuronas envían mensajes mediante un proceso electroquímico. cargadas negativamente (A-).

si la despolarización de la neurona no alcanza este umbral.Existe un umbral crítico de voltaje de aproximadamente –55mV. Este es el principio del "todo o nada". Cuando una neurona supera el nivel umbral los canales iónicos de sodio activados por voltaje se abren y entran iones sodio a favor de su gradiente de concentración. La salida de iones sodio lleva a la repolarización de la neurona. Estos canales se abren más lentamente y permanecen abiertos hasta que detectan un voltaje específico. estableciéndose un periodo refractario en el cual la neurona no es capaz de generar un nuevo potencial de acción. no se producirá el potencial de acción. que debe ser alcanzado para que se genere un potencial de acción. despolarizando la neurona. Después de cierto período. los canales de sodio se inactivan. Se han diseñado programas computacionales que son capaces de simular la actividad eléctrica de las neuronas. en los cuales se pueden modificar distintos componentes involucrados en la fisiología de la actividad eléctrica neuronal. el del potencial de reposo. También se abren canales K+ sensibles a voltaje los cuales permiten una salida de este ión. .

las cuales afectan a otras neuronas. Éste se inicia con una descarga química que origina una corriente eléctrica en la membrana de la célula presináptica (célula emisora).La sinapsis. Existen dos tipos de actividad base distinta. que significa "con firmeza". la propia neurona segrega un tipo de proteínas (neurotransmisores) que se depositan en el espacio sináptico (espacio intermedio entre esta neurona transmisora y la neurona postsináptica o receptora). Entre una neurona y una célula muscular: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo éster. a células no neuronales como las musculares o cuando a uno glandulares. Sinapsis La sinapsis (del griego σύναψις. En la actividad de conservación homeostática extrema. que significa "juntos". que Sir Charles Scott Sherrington y colaboradores formaron con las palabras griegas sin-. cuya cancelación de carga provoca la activación de receptores específicos que." En dicha acción se liberan neurotransmisores" ionizados con base química. la actividad de pervivencia y la actividad de supervivencia. En la actividad de consumo alimenticio. Marco de actividad Estos enlaces químico-eléctricos están especializados en el envío de cierto tipo de señales de pervivencia. no se puede hablar de sinapsis. Origen de la palabra La palabra sinapsis viene de sinapteína. La sinapsis se produce en el momento en que se registra actividad químico-eléctrica presináptica y otra postsináptica. y hapteina. Si esta condición no se da. a su vez. La actividad sináptica de supervivencia se desarrolla en estos contextos:    En la actividad procreadora. En estos contactos se lleva a cabo la transmisión del impulso nervioso. Los neurotransmisores. una vez que este impulso nervioso alcanza el extremo del axón (la conexión con la otra célula). . Entre una neurona y una célula secretora: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo neuropéptido. La actividad sináptica de pervivencia se desarrolla en estos contextos:    Entre dos neuronas: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo aminoácido. "enlace") es una unión intercelular especializada entre neuronas. generan otro tipo de respuestas químicoeléctricas. Estas proteínas segregadas o neurotransmisoras (noradrenalina y acetilcolina) son los encargados de excitar o inhibir la acción de la otra neurona.

Sinapsis tripartita De acuerdo con las últimas investigaciones relacionadas con los astrocitos. El canal de unión de la neurona postsináptica es de aproximadamente 20 nm de ancho. Sólo la neurona presináptica segrega los neurotransmisores. y se conoce como hendidura sináptica. al menos. entre 100 y 500 billones). Se estima que en el cerebro humano adulto hay por lo menos 1014 conexiones sinápticas (aproximadamente. Una sinapsis prototípica. las membranas de las dos células adyacentes están unidas estrechamente mediante proteínas de adhesión celular. se comunican directamente con órganos como los músculos para dar lugar al movimiento (sinapsis neuromuscular). una neurona tiene tres zonas principales: el cuerpo o soma. por su parte. Las proteínas de la densidad postsináptica cumplen numerosas funciones. las dendritas y el axón. Justo tras la membrana de la célula postsináptica aparece un complejo de proteínas entrelazadas denominado densidad postsináptica. hasta diez veces más conexiones de otras. La moto neuronas de la espina dorsal. por ejemplo. Las conexiones pueden establecerse a muy corto alcance. consiste en unas proyecciones citoplasmáticas con forma de hongo desde cada célula que. con otras mil neuronas y puede recibir. estabilizándose en la edad adulta. o a distancias mucho mayores. En las zonas activas. al cuerpo celular o a otras zonas celulares. que se unen a los receptores transmembrana que la célula postsináptica tiene en la hendidura. que van desde el anclaje y movimiento de receptores de neurotransmisores de la membrana plasmática. El terminal nervioso presináptico (también llamado botón sináptico o botón) normalmente emerge del extremo de un axón. esta sinapsis constaría de tres elementos: los pre y postsinápticos neuronales y los astrocitos cercanos. Histología Desde el punto de vista histológico y funcional. hasta el anclaje de varias proteínas reguladoras de la actividad de estos receptores. La zona de la sinapsis donde se libera el neurotransmisor se denomina zona activa. Son cruciales para los procesos biológicos que subyacen bajo la percepción y el pensamiento. al juntarse. Estos dos últimos elementos son los encargados de establecer las relaciones sinápticas: las dendritas son como antenas o tentáculos que reciben la mayoría de la información que proviene de otras células. como las que aparecen en los botones dendríticos. que funcionarían como reguladores en la transferencia de información en el interior del sistema nervioso. Estas sinapsis son asimétricas tanto en su estructura como en su funcionamiento. En esta zona. También son el sistema mediante el cual el sistema nervioso conecta y controla todos los sistemas del cuerpo. las membranas celulares de ambas células se juntan en una unión estrecha que permite a las moléculas de señal llamadas neurotransmisores pasar rápidamente de una a otra célula por difusión. es el cable con el que una neurona se conecta a otras. . Las sinapsis permiten a las neuronas del sistema nervioso central formar una red de circuitos neuronales. simultáneamente. En niños alcanza los 1000 billones. a unos cientos de micrómetros a la redonda. el axón. mientras que la zona postsináptica normalmente corresponde a una dendrita.Cada neurona se comunica. Este número disminuye con el paso de los años. los extremos de ambas se aplastan uno contra otro.

o inhibitorio en caso de flujos de hiperpolarización. .En los vertebrados son comunes en el corazón y el hígado. la llamada hendidura sináptica. en cambio la sinapsis química solo posee la comunicación unidireccional. La liberación de neurotransmisores es iniciada por la llegada de un impulso nervioso (o potencial de acción). Sinapsis química La sinapsis química se establece entre células que están separadas entre sí por un espacio de unos 20-30 nanómetros(nm). sino por el paso de iones de una célula a otra a través de uniones gap.000) determina si se produce o no la descarga del potencial de acción por el axón de esa neurona. haciendo que los iones fluyan hacia o desde el interior. en células estrechamente adheridas. debido a que los potenciales de acción pasan a través del canal proteico directamente sin necesidad de la liberación de los neurotransmisores. El resultado es excitatorio en caso de flujos de despolarización. 3.En la sinapsis eléctricas hay una sincronización en la actividad neuronal lo cual hace posible una coordinada acción entre ellas. por lo demás. Cuando llega un potencial de acción se produce una entrada de iones calcio a través de los canales de calcio dependientes de voltaje. son menos propensas a alteraciones o modulación porque facilitan el intercambio entre los citoplasmas de iones y otras sustancias químicas. pequeños canales formados por el acoplamiento de complejos proteicos.Tipos de sinapsisUna sinapsis eléctrica es aquella en la que la transmisión entre la primera neurona y la segunda no se produce por la secreción de un neurotransmisor. El que una sinapsis sea excitatoria o inhibitoria depende del tipo o tipos de iones que se canalizan en los flujos postsinápticos. Los receptores del lado opuesto de la hendidura se unen a los neurotransmisores y fuerzan la apertura de los canales iónicos cercanos de la membrana postsináptica. Los iones de calcio inician una cascada de reacciones que terminan haciendo que las membranas vesiculares se fusionen con la membrana presináptica y liberando su contenido a la hendidura sináptica. Las sinapsis eléctricas son más rápidas que las sinapsis químicas pero menos plásticas. 2. y se produce mediante un proceso muy rápido de secreción celular: en el terminal nervioso presináptico.la comunicación es más rápida en la sinapsis eléctricas que en las químicas. basados en conexinas. que a su vez es función del tipo de receptores y neurotransmisores que intervienen en la sinapsis. las vesículas que contienen los neurotransmisores permanecen ancladas y preparadas junto a la membrana sináptica. Las sinapsis eléctricas tienen 3 ventajas muy importantes: 1. La suma de los impulsos excitatorios e inhibitorios que llegan por todas las sinapsis que se relacionan con cada neurona (1000 a 200. como en las sinapsis químicas (véase más abajo).Las sinapsis eléctricas poseen una transmisión bidireccional de los potenciales de acción. cambiando el potencial de membrana local.

situadas en las membranas tanto presináptica como postsináptica. Cuando se disparan potenciales de acción simultáneamente en varias neuronas que se unen en sinapsis débiles a otra neurona. En el cerebro. pueden forzar el inicio de un impulso en esa célula a pesar de que las sinapsis son débiles. así como otros muchos aspectos de la transmisión sináptica. El sistema nervioso se aprovecha de esta propiedad para computaciones. como el GABA. John Carew Eccles realizó algunos experimentos importantes en los inicios de la investigación sináptica. el neurotransmisor es rápidamente eliminado del espacio por proteínas especializadas en su reciclaje. con las que puede tener distintos grados de influencia. Por el contrario. número y tasa de reposición de las vesículas también está sujeto a regulación. pudiendo recibir cada una de ellas múltiples señales. . Por otro lado. Las complejas relaciones de entrada/salida conforman las bases de la computación basada en transistores. puede generar un potencial inhibitorio postsináptico ("PIPS") en la neurona postsináptica. Así la respuesta de una neurona depende de las señales que recibe de otras. dependiendo de la fuerza de la sinapsis con esa neurona. un potencial de acción en la neurona presináptica iniciará otro potencial en la célula postsináptica. Propiedades y regulación Tras la fusión de las vesículas sinápticas y la liberación de las moléculas transmisoras en la hendidura sináptica. y puede ajustar las sinapsis mediante la fosforilación de las proteínas implicadas. bajando su sensibilidad y la probabilidad de que se genere un potencial de acción en ella. si una sinapsis excitatoria es fuerte. no es recaptada. El tamaño. el potencial excitatorio postsináptico ("PEPS") no alcanzará el umbral para la iniciación del potencial de acción. Esta recaptación evita la desensibilización de los receptores postsinápticos y asegura que los potenciales de acción subsiguientes generen un PEP de la misma intensidad. transmisión inhibidora: aquella que reduce la posibilidad de producir un potencial de acción. una neurona presináptica que libera neurotransmisores inhibitorios. por los que recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1963. pero es eliminada por acción de la enzima acetilcolinesterasa. y se cree que funcionan de forma similar en los circuitos neuronales. Por ejemplo. Integración de señales sinápticas Generalmente. La necesidad de una recaptación y el fenómeno de la desensibilización en los receptores y canales iónicos significa que la fuerza de la sinapsis puede disminuir si un tren de potenciales de acción llega en una sucesión rápida. los dos primeros mecanismos constituyen las fuerzas principales que rigen en los circuitos neuronales:    transmisión excitadora: aquella que incrementa la posibilidad de producir un potencial de acción. transmisión moduladora: aquella que cambia el patrón y/o la frecuencia de la actividad producida por las células involucradas. un fenómeno que hace que exista una dependencia de la frecuencia en las sinapsis. un neurotransmisor excitatorio muy importante. En una sinapsis débil. un tipo de fármaco conocido como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o SSRI afectan a ciertas sinapsis inhibiendo la recaptación del neurotransmisor serotonina. cada neurona mantiene conexiones o sinapsis con muchas otras.Clases de transmisión sináptica Se distinguen tres tipos principales de transmisión sináptica. la acetilcolina.

Fue aislado en 1921 por in biólogo alemán llamado Otto Loewi. quien ganó posteriormente el premio Nobel por su trabajo. el encuentro entre una célula antigénica y un linfocito se denomina a veces sinapsis inmunitaria.El papel de las sinapsis en los fenómenos plásticos La modificación de los parámetros sinápticos pueden modificar el comportamiento de los circuitos neurales y la interacción entre los diferentes módulos que componen el sistema nervioso (modal). Las anfetaminas (―speed‖) funcionan causando la liberación de norepinefrina. existe un vínculo entre la acetilcolina y la enfermedad de Alzheimer: hay una pérdida de cerca de un 90 % de la acetilcolina en los cerebros de personas que sufren de esta enfermedad debilitante. La norepinefrina esta fuertemente asociada con la puesta en ―alerta máxima‖ de nuestro sistema nervioso. y participa en la programación del sueño REM. En este capítulo. el opio. Ellos y sus parientes cercanos son producidos en algunas glándulas como las glándulas pituitaria y adrenal. Es prevalente en el sistema nervioso simpático. Haciendo un comentario más serio. junto con su pariente la epinefrina. lo cual significa que cuando encuentra su camino a sus receptores. Otro familiar de la norepinefrina y la epinefrina es la dopamina. e incrementa la tasa cardiaca y la presión sanguínea. Neurotransmisores Los neurotransmisores son las sustancias químicas que se encargan de la transmisión de las señales desde una neurona hasta la siguiente a través de las sinapsis. incluyendo los músculos del sistema gastro-intestinal. El famoso veneno botulina funciona bloqueando la acetilcolina. La acetilcolina tiene muchas funciones: es la responsable de mucha de la estimulación de los músculos. la heroína. causando parálisis. La acetilcolina fue el primer neurotransmisor en ser descubierto. Sinapsis inmunitarias Por analogía con las sinapsis descritas. ¡al igual que lo hace la nicotina! . Es un neurotransmisor inhibitorio. descubrió la norepinefrina (antes llamada noradrenalina). mientras que el ejercicio tiende a incrementarlo. También se encuentran en la terminal axónica de las neuronas motoras. Es también importante para la formación de memorias. También se encuentra en neuronas sensoriales y en el sistema nervioso autónomo. donde estimulan las fibras musculares para contraerlas. El estrés tiende a agotar nuestro almacén de adrenalina. bloquea la tendencia de esa neurona a disparar. revisaremos algunos de los neurotransmisores más significativos. diría yo. Las drogas como la cocaína. En 1946. El derivado de la botulina llamado botox se usa por muchas personas para eliminar temporalmente las arrugas – una triste crónica de nuestro tiempo. Dichos cambios están englobados en un fenómeno conocido como neuroplasticidad. Nuestras glándulas adrenales la liberan en el torrente sanguíneo. otro biólogo alemán cuyo nombre era von Euler. y el alcohol promueven la liberación de dopamina. La dopamina esta fuertemente asociada con los mecanismos de recompensa en el cerebro.

la serotonina también juega un papel en la percepción. Los alucinógenos como el LSD funcionan adhiriéndose a los receptores de serotonina en las vías perceptivas. . otro tipo de neurotransmisor inhibitorio. Se ha encontrado que la serotonina está íntimamente relacionada con la emoción y el estado de ánimo. Como mama puede haberte dicho. La serotonina es un derivado del triptófano. se produce la epilepsia. ¡El calor es solo por comodidad! Por otra parte. La ALS. Curiosamente. y el metabolismo en general – exactamente lo que necesitarías para hibernar. El Prozac y otros medicamentos ayudan a la gente con depresión previniendo que las neuronas aspiren el exceso de serotonina. Demasiada poca serotonina se ha mostrado que lleva a la depresión. y las drogas opiaceas funcionan adhiriéndose a los receptores de endorfinas. y los medicamentos como el Valium funcionan aumentando los efectos del GABA. Es el neurotransmisor más común en el sistema nervioso central. La gente con poco GABA tiende a sufrir de trastornos de la ansiedad. más comúnmente conocida como enfermedad de Lou Gehrig. el desorden obsesivo-compulsivo. la cual implica temblores corporales incontrolables. Solomon Snyder y Candace Pert del John´s Hopkins descubrieron la endorfina. Es también el neurotransmisor que ayuda a los osos y otros animales a hibernar. está provocada por una producción excesiva de glutamato. En 1950. lo cual también está asociado con la depresión y otros problemas emocionales. El glutamato es un pariente excitatorio del GABA. Demasiada poca también lleva a un incremento del apetito por los carbohidratos (comidas rica en almidón) y problemas con el sueño. y el suicidio. Es estructuralmente muy similar a los opioides (opio. morfina. Por supuesto. heroína. En 1973. y las drogas que bloquean la dopamina son usadas para ayudar a los esquizofrénicos. la respiración. se ha demostrado que implica cantidades excesivas de dopamina en los lóbulos frontales. Por otro lado. demasiada poca dopamina en las áreas motoras del cerebro es responsable de la enfermedad de Parkinson.) y tiene funciones similares: está implicada en la reducción del dolor y en el placer. problemas con el control de la ira. Eugene Roberts y J. te ayuda a dormir. y un exceso las mataría. Awapara descubrieron el GABA (ácido gamma aminobutírico). algunas veces la heroína enlentece totalmente: Hibernación permanente.La grave enfermedad mental llamada esquizofrenia. el glutamato es realmente tóxico para las neuronas. La endorfina es el nombre corto de ―morfina endógena‖ (presente en la heroína). y es especialmente importante en relación con la memoria. Algunas veces el daño cerebral o un golpe pueden llevar a un exceso de este y terminar con muchas más células cerebrales muriendo que el propio trauma. que se encuentra en la leche. El GABA actúa como un freno del los neurotransmisores excitatorios que llevan a la ansiedad. Es interesante que un poco de leche caliente antes de acostarse también incremente los niveles de serotonina. Considera esto: La heroína enlentece la tasa cardiaca. etc. por lo que hay más flotando en las sinapsis. Si el GABA está ausente en algunas partes del cerebro.

no controlada por la conciencia. hay otras neuronas en este proceso. En cambio. Normalmente los dedos del pie se curvan hacia abajo. Siempre significa una respuesta involuntaria. Es una respuesta a un estímulo como los golpes o el dolor. Ellas son:    Receptores Neuronas Efectores No confundir el arco reflejo con el acto reflejo. Es una unidad funcional que se produce como respuesta a estímulos específicos recogidos por neuronas sensoriales. Las neuronas que queden en el medio se denominan intercalares o interneuronas. si los dedos se extienden y abren formando un abanico. en cambio. un reflejo similar en codos y tobillos y el reflejo de Babinski. prevertebrales. En animales superiores. y por lo tanto automática. preorgánicos e intraorgánicos. excepto en bebés menores de 6 meses. El "arco reflejo" es la vía nerviosa que controla el acto reflejo. La segunda neurona está situada periféricamente en ganglios autónomos de uno u otro tipo. Si. Si sólo intervienen en este proceso dos neuronas. El reflejo de Babinski se realiza estimulando la parte lateral de la planta del pie con un objeto redondeado. la primera situadas en los núcleos intermedio laterales de las astas laterales de la sustancia gris de la médula espinal o en núcleos autónomos a nivel del tronco encefálico relacionados con nervios craneales pero siempre dentro del sistema nervioso central. la mayoría de las neuronas sensitivas no pasan directamente al cerebro. sin embargo el componente eferente es el que presenta las mayores diferencias con respecto al arco reflejo somático el que está constituido por dos neuronas. el arco reflejo será compuesto. puede ser síntoma de una anomalía en el cerebro o en los nervios motores que van del cerebro a la médula espinal. Exploración de los reflejos Entre los reflejos que se exploran con más frecuencia está el rotuliano. sino que sinaptan en la medula espinal. Características. En los componentes aferentes e intercalando ambos arcos son muy similares.Arco reflejo. pero que se relacionan con el estímulo que va a provocar la respuesta y con la misma. Esta característica permite que los actos reflejos ocurran relativamente rápido al activar motoneuronas sin que estas retrasen la señal al pasar por el cerebro. Para que un reflejo se produzca es necesario de tres estructuras diferenciadas. Para comprender las características morfofuncionales de este importante sistema es necesario conocer las particularidades del arco reflejo autónomo y sus diferencias con el somático. paravertebrales. la sensitiva y la motora. No todos tienen los mismos reflejos ya que algunas personas responden . El arco reflejo es el trayecto que realizan uno o más impulsos nerviosos del cuerpo. una situada antes del ganglio (la preganglionar) y otra a partir del ganglio (la postganglionar). de esta forma entre el centro nervioso autónomo y el órgano efector existe un ganglio. El arco reflejo es el conjunto de estructuras y el acto reflejo es la acción que realizan esas estructuras. el arco reflejo será simple. aunque este reciba información sensitiva mientras el acto reflejo ocurre. quedando la vía eferente constituida por dos tipos de fibras.

Influye mucho la fuerza del golpe (o de la acción) y que hay que golpear (actuar) en el lugar preciso para que el reflejo ocurra.rápidamente mientras que otros se demoran más. .

El órgano receptor es el ojo o globo ocular. cerca de esa zona de unión. Retina: es la capa más interna y también se la llama túnica nerviosa por que en ella se origina el nervio óptico. que lo fija a la túnica vascular. relacionarse con sus semejantes. que contine el humor vítreo. por eso es considerada la zona de mayor agudeza visual. túnica vascular o coroides y túnica nerviosa o retina. Cristalino: Es una lente biconvexa elástica. especializado para percibir la luz. La parte anterior presenta una perforación en el centro llamada pupila o niña. uno anterior que contiene el humor acuoso. hacia abajo y hacia los costados. Esclerótica: es la membrana más externa. o papila óptica y la mancha amarilla o mácula lútea. se insertan los siete músculos que muevan al ojo ocular: cuatro músculos rectos que mueven el ojo hacia arriba. de color blanco. la forma. órgano par alojado en las cavidades orbitarias. rodeada de una membrana circular o iris. Funcionalmente actúa como una placa sensible a la luz (fotosensible). Mientras que los bastoncitos son sensibles a la intensidad luminosa. El punto ciego es el lugar de la retina que es insensible a la luz por que no posee bastones ni conos. simétrico y muy simple. la distancia. Anatómicamente está formado por tres túnicas o capas concéntricas. Es el sentido humano más perfecto y evolucionado. que impide el paso de la luz. esta túnica media también se denomina túnica vascular. Si bien tiende a . cuya contracción determina la dilatación (midriasis) o la contracción (miosis) de la pupila. El color del iris varía según las personas. información sobre el color. y depende de la cantidad y la naturaleza de un pigmento que contienen sus células. y el músculo elevador del párpado superior.Órganos de los sentidos. por eso es una membrana oscura. incolora y trasparente. y que está sujeta por el ligamento suspensor del cristalino o zónula de Zinn. lo que le da forma y protección al globo ocular. de afuera hacia adentro: Túnica fibrosa o esclerótica. posición y movimiento de los objetos. El cristalino divide el globo ocular en dos compartimientos. Coroides: es la membrana media del ojo. La retina es la una capa sensorial y está constituida por gran número de células receptoras en forma de bastoncitos o de conos. Se encarga de enfocar la luz para que sobre la retina se vea una imagen nítida (clara). La mácula lútea es una región que tiene en su centro una depresión o fovea donde se halla la mayor cantidad de células sensoriales responsables de la visión. LA VISTA El sentido de la vista es el que permite al hombre conocer el medio que lo rodea. los conos son sensibles a los colores. y por un sistema de medios transparentes y refringentes que se alojan en su interior. respectivamente. Túnicas de la vista Las tres capas son. dos músculos oblicuos que permiten el movimiento circular. formada por fibras musculares radiales y circulares. Está formada por fibras de colágeno y es muy resistente. denominada limbo esclerocorneal. En su parte anterior. que se ubica inmediatamente por detrás del iris. Globo Ocular Vulgarmente llamado ojo. es un órgano par. por que contiene numerosos vasos sanguíneos que nutren a la retina. y el hombre debe contar con los elementos adecuados para captar e interpretar señales provenientes de aquellos. y otro posterior. En su parte posterior la retina presenta el punto ciego. Las imágenes visuales le proporcionan a través del ojo. la esclerótica se continúa con la córnea.

 Cejas Son dos salientes en forma de arco. En los bordes libres de ambos párpados se implementan pelos gruesos.que se extienden por delante del ojo. En esos bordes también se encuentran los orificios de desembocadura de unas glándulas sebáceas especializadas llamadas glándulas de Meibomio.  Conjuntiva Es una tenue membrana mucosa y trasparente que cubre la parte anterior del ojo (blanco del ojo y córnea) y la parte posterior de los párpados. y contienen una sustancia bactericida llamada lisozima. Su función es la de proteger a los ojos de la transpiración que se desliza por la frente. De allí son vertidas en las fosas nasales por el conducto nasal.  Párpados Son dos repliegues músculo-membranosos –superior e inferior. inferior. los párpados. debido a la presencia de músculos presenta una curvatura que varía según la distancia a la que se hallan los objetos que se miran. de unos 0.  Aparato Lagrimal Este aparato consta de una glándula lagrimal. cortos e incurvados llamados pestañas. que coinciden con el borde superior de la cavidad orbitaria. externo e interno. de conductos lagrimales y de un órgano reservorio de lágrimas llamado saco lagrimal. El párpado superior es más desarrollado y movible que el inferior. 2 oblicuos: mayor y menor.  Músculos Los músculos del ojo son siete. los músculos y la cápsula de Tenon. y un elevador del párpado superior. Córnea: Es la parte anterior de la esclerótica. que se hace transparente para dejar pasar los rayos luminosos. que ayudan a proteger el ojo. la conjuntiva. De allí son vertidas en las fosas nasales por el conducto nasal lagrimal. Las lágrimas están formadas principalmente por agua y sales. El saco lagrimal es un pequeño órgano reservorio de lágrimas que se aloja en la fosita lagrimal del hueso unguis.5 mm de espesor. La glándula lagrimal está ubicada en la parte superior y externa del ojo Las lágrimas que segrega constantemente se deslizan hasta el ángulo interno del ojo. interno o externo). a un conducto que las transporta hacia el saco lagrimal. 4 rectos: superior. Ellos son: las cejas. Anexos del ojo El ojo está rodeado de una serie de formaciones que lo protegen y que le imprimen movimientos. donde normalmente se evaporan. donde existe un espacio llamado largo lagrimal. que impide el desarrollo de los gérmenes.adoptar una forma redondeada. inferior. Ambos cumplen una función de protección contra los objetos externos y contra los excesos de iluminación. cubiertas de pelos. Las lágrimas que inundan el lago lagrimal pasan a través de pequeños orificios. . el aparato lagrimal. que se encuentran por delante de la carúncula lagrimal. La contracción de los músculos rectos hace girar el ojo hacia el lado correspondiente (superior. Es una membrana transparente.

Esta función está determinada por el cristalino. Fisiología de la visión La vista es el sentido que nos permite conocer. mediante las impresiones luminosas. donde la luz se retracta por tercera vez. atraviesa los distintos componentes del aparato dióptrico del ojo: la córnea. la coroides constituye las paredes de esta cámara. el volumen. donde se produce la segunda refracción. Acomodación a la distancia. de modo que los rayos luminosos superiores se proyectan en la parte inferior de la retina y los inferiores se dirigen a la parte superior. y hacia fuera. La visión de las dos imágenes formadas en ambas retinas se superponen y el cerebro interpreta una sola imagen más completa y precisa.  Acomodación del ojo El ojo sufre una doble acomodación. el humor acuoso. para la visión cercana y aplanándola para la visión lejana. al mismo tiempo que lo separa de la parte posterior de la cavidad orbitaria. Esta inversión se debe a las distintas densidades de los medios que refractan la luz.  Cápsula de Tenon Es una membrana resistente. después de atravesar el aparato dióptrico. donde la percepción se vuelve consciente. y el humor vítreo. la placa sensible. la forma. se lo compara con una cámara fotográfica: el cristalino constituye el objetivo: el iris es un diafragma que regula la cantidad de luz agrandándose o achicándose.  Visión Binocular Consiste en la observación de un campo visual con los dos ojos al mismo tiempo. En el centro de la visión. Acomodación a la luz. el cristalino o lente biconvexa. como su nombre lo indica. la imagen se endereza por un mecanismo aún desconocido. Esta acción está determinada por los músculos circulares y radiales.  Persistencia Retiniana Las imágenes persisten un breve tiempo en la retina.La concentración de los oblicuos le hace girar hacia abajo o arriba. El estímulo específico es la luz. Los rayos luminosos. donde se produce la primera refracción luminosa. el humor vítreo es la cámara oscura. Esta función la cumple el iris. que recubre parcialmente a la esclerótica.  Formación de las Imágenes Para tener una idea clara del funcionamiento del ojo. y el campo receptor de la retina. A la luz y a la distancia. y agrandándola cuando la intensidad es menor. achicando la pupila cuando la intensidad luminosa es mayor. . y que forma la vaina de los músculos del ojo. el color. de naturaleza fibrosa. excitan las sensoriales receptoras de la retina formando la imagen invertida del objeto que miramos. lleva el párpado superior hacia arriba. La luz. antes de llegar a la retina. pero que se supone es psíquico. que se encuentra en la zona occipital del cerebro. aumentando la curvatura de su cara anterior. el tamaño y las demás cualidades de los objetos que nos rodean. la pupila. Cumple la función de sostener al globo ocular. y la retina. El elevador del párpado superior.

que nace en la parte posterior de la capa sensorial. donde una parte de sus fibras se entrecruzan. Se debe a que ninguna de las fibras nerviosas es excitable por éstos. y si se forma por detrás. es un defecto de las contracciones de los músculos del ojo. Estrabismo. y necesitan lentes bicóncavas. esta enfermedad característica de la vejez. La hipermetropía se presenta cuando el diámetro anteroposterior del globo ocular es corto o cuando la cara anterior del cristalino es casi plana. El Cuidado de los Ojos . La miopía se produce cuando el diámetro anteroposterior del globo ocular es demasiado largo. que llegan al lóbulo occipital del cerebro.  Vía Óptica Es el camino que siguen las impresiones visuales desde la retina hasta el centro de la visión. en y métrom. es la ceguera completa para los colores. más allá y métron. Por ejemplo. La córnea presenta una desigual covertura en los distintos planos. cuando observamos dos círculos iguales y uno de ellos nos parece mayor. Las personas que padecen de este mal no pueden realizar trabajos en los que se usen señales coloreadas (maquinistas. que padeció este trastorno visual y que lo describió en el año 1798. medida). y bastante frecuente. Astigmatismo (del griego a. sin y stigma. esta anomalía es común en los ancianos y se produce por la pérdida de elasticidad del cristalino.  Ilusiones Ópticas Reciben este nombre los errores que cometemos al emitir juicios visuales. Si la imagen se forma por delante de la retina. ubicado en la zona occipital de los hemisferios cerebrales. De esta imperfección se valen la televisión y la cinematografía. El daltonismo es hereditario. Los rayos luminosos son captados por las células receptoras de la retina y conducidos hacia el nervio óptico. Presbicia. o cuando la cara anterior del cristalino es demasiado convexa. deformando las imágenes.El ojo humano no puede separar más de 10 imágenes por segundo. ojo).  Anomalías del Ojo Cuando las imágenes se forman en la retina se dice que el ojo es normal o emétrope (del friego em. el ojo se denomina miope (del griego myein. Acromatopsia. por ejemplo. medida). El hipermétrope no ve bien de cerca y su defecto se corrige con lentes biconvexas. a causa del cual la visión no es perfecta. En otros casos la imagen se forma por delante o por detrás de la retina. Recibe este nombre en honor del físico inglés Dalton. cerrar y ops. Después de pasar por el quiasma óptico. si se pasaran 6 imágenes por segundo. consiste en el enturbamiento del cristalino como consecuencia de una coagulación. Esta enfermedad es poco frecuente. Los que padecen de esta anomalía no ven bien a la distancia. conductores. etc). consiste en la confusión de los colores rojo y verde. medida). que no sufre acomodación. Esta anomalía se corrige con lentes cilíndricas pulidas en forma despareja para compensar los desniveles de la córnea. que proyectan más de 20 imágenes por segundo. La sucesión rápida de imágenes nos da la impresión de movimiento. sin y métron. apreciaríamos las diferencias entre las diversas posiciones. se dice que es hipermétrope (del griego hyper. forman las cintillas ópticas. Daltonismo. punto). en un principio la cifra 42 se convierte en 24. se dice entonces que el ojo es amétrope (del griego a. Catarata.

Estas moléculas alcanzan la mucosa olfativa. es vulnerable a lesiones y enfermedades. hay que cuidar los ojos. Estas prolongaciones nerviosas terminan en los glomérulos. que se ocupa de la percepción de los olores. Células olfatorias . El olfato es el sentido más fuerte al nacer.  La glándula pituitaria amarilla: Se ubica en la parte superior de las fosas nasales y presenta tres capas: 1. Células de sostén 2. una pequeña cabeza con cerca de 20 pequeños filamentos sensoriales (cilios). que consta de tres tipos característicos de células: las células olfativas sensoriales. responsables de las emociones. las células de sostén y las células basales. instintos e impulsos. Sólo más tarde parte de la información olorosa alcanza la corteza cerebral y se torna consciente. que se dividen aproximadamente una vez al mes y reemplazan a las células olfativas moribundas. Puede producirse ceguera debido a lesiones producidas a palos afilados. La información llega primero al sistema límbico y al hipotálamo. sentimientos. los olores pueden modificar directamente nuestro comportamiento y las funciones corporales. explicándoles las posibles consecuencias de los juegos peligrosos. regiones cerebrales ontogenéticamente muy antiguas. el bulbo es una porción anterior del cerebro. pequeñas terminaciones de celulas olfativas de forma esférica donde se procesan las señales aromáticas que luego son conducidas por células receptoras especiales. Glándulas pituitarias Los receptores químicos del olfato son:  La glándula pituitaria roja: Se ubica en la parte inferior de la fosa nasal y está recubierto por numerosos vasos sanguíneos que calientan el aire. Las prolongaciones nerviosas de las células olfativas alcanzan el bulbo olfatorio a través de micro-orificios del cráneo.000 aromas diferentes. pistolas de juguetes y otros objetos que los niños pueden utilizar como proyectiles durante sus juegos. Los padres deben mostrarse firmes con sus hijos. Las lentes de las gafas deben ser materiales inastillables. cohetes. Los ojos Deben protegerse los ojos de los accidentes. tales regiones almacenan también los contenidos de la memoria y regulan la liberación de hormonas. especialmente si son para niños EL OLFATO El olfato u olfacción es el sentido encargado de detectar y procesar los olores. los cilios transforman las señales químicas de los distintos aromas en respuestas eléctricas. en su extremo anterior. El moco nasal acuoso transporta las moléculas aromáticas a los cilios con ayuda de proteínas fijadoras. Es un quimiorreceptor en el que actúan como estimulante las partículas aromáticas u odoríferas desprendidas de los cuerpos volátiles. a pesar de poseer su propio sistema de defensa. que ingresan por el epitelio olfatorio ubicado en la nariz. Los objetos olorosos liberan a la atmósfera pequeñas moléculas que percibimos al inspirar. Las sustancias odorantes son compuestos químicos volátiles transportados por el aire. Si se quiere mantener durante toda la vida una buena visión. Los 20 o 30 millones de células olfativas humanas contienen.El ojo es un órgano muy sensible y. La nariz humana distingue entre más de 10. Por este motivo. y son procesadas por el sistema olfativo.

puede revelar alergias al polen o al polvo). secreciones nasales y. es decir. cambios del tejido y los físicos. es decir. Uno de los primeros síntomas en su detección es que las personas que la padecen no sienten el sabor de sus comidas y encuentran toda sustancia insípida (sin sabor). que libera un líquido que mantiene húmedo y limpio el epitelio olfatorio. Almizclado: olor a almizcle. Éstas transmiten un impulso nervioso al bulbo olfatorio y de este a los centros olfatorios de la corteza cerebral. En la pituitaria amarilla se encuentran las glándulas mucosas de Bowman. Enfermedades del olfato   Hiposmia es la reducción de la capacidad de detectar olores. Estas moléculas receptoras residen en la membrana de células sensoriales. por traumatismos craneales. Los daños químicos se deben a factores exógenos en este caso a productos químicos que pueden producir efectos temporales o permanentes. Floral. En 1996 fue caracterizado el primer receptor olfativo humano. Mentolado. Etéreo: olor a fluidos de limpieza en seco. trastornos hormonales y problemas dentales. generalmente por resfríos frecuentes. por la conexión que posee el sentido del gusto con el olfato. factores endógenos. Podemos observar a grandes rasgos tres grupos de daños al olfato: daños químicos. Picante. deben ser extraídos mediante una intervención quirúrgica. generalmente. Ocasiona estornudos. y que sean solubles en agua para que se disuelvan en el moco y lleguen a las células olfatorias. además de la exposición a agentes químicos.  Rinitis afecta a la mucosa nasal y dependiendo de la época. puede ser un síntoma de alergias (si ocurre en primavera. En el año 1991 se descubrieron los primeros genes de las proteínas receptoras del olor.3. Se cree que existen 7 tipos de células olfatorias. Pútrido. Para estimular éstas es necesario que las sustancias sean volátiles. que es donde se aprecia e interpreta la sensación de olor. obstrucción. etc. Cuando estos obstruyen la fosa nasal o producen dolor. Los factores que desencadenan una enfermedad en el olfato son principalmente infecciones en los senos para nasales.  Sinusitis ocurre cuando la mucosa de los senos paranasales se inflama. Algunos de sus síntomas son fuertes dolores de cabeza y fluido constante de secreciones purulentas. Anosmia es la pérdida del olfato. tal es el caso de respirar vapores corrosivos. éstas son:        Alcanforado: olor a naftalina. cada una de las cuales sólo es capaz de detectar un tipo de moléculas. (operaciones) y alteraciones en el cerebro por golpes. Existe un concepto interesante llamado fatiga olfativa el cual consiste en que luego de . falta de olfato. Los factores físicos incluyen el daño mecánico. Los cambios del tejido se pueden deber a enfermedades. han de desprender vapores que puedan penetrar en las fosas nasales. Usualmente se manifiesta cuando despreocupamos un resfrío. Células basales Las células olfatorias son células nerviosas receptoras de estímulos químicos provocados por los vapores. que retienen un aroma y envían el mensaje correspondiente al cerebro a través de una cadena de reacciones químicas. a veces.  Pólipos son tumores benignos que aparecen en las membranas de las mucosas irritadas. Suele ocurrir por trastornos químicos y. atrofia.

en la dermis. constituye aproximadamente el 12% de nuestro peso corporal. Los receptores sensoriales de la piel detectan los cambios que se producen en el entorno. es decir. temperatura y otros aspectos. olor. El sentido del tacto no está en la capa externa de la piel. Lleva consigo su propia memoria de experiencia. gusto. define nuestra individualidad. Cada tipo de receptor está inervado por un tipo específico de fibra nerviosa. olfato.‖1 El tacto pertenece al sistema sensorial cuya influencia es difícil de aislar o eliminar. Las partes más pilosas son generalmente las más sensibles a la presión. Por lo que es el más importante de los cinco sentidos permitiendonos percibir los riesgos para nuestra salud tanto internos como externos. flexibilidad. Debemos tener en cuenta que aunque principalmente el sentido del tacto se encuentra en la piel. oído y visión. lo que queremos decir es que somos conscientes. sino en la segunda. también es más delgada la piel donde hay cabello o vello. ocupada en dar sentido a esas complejas maravillas que catalogamos como tacto. En general. aspereza o suavidad. también tenemos una disposición de poros que es única. Es de tomarse en cuenta para evitar accidentes especialmente con el gas que lleva mercaptanos para detectar su presencia.5 Los distintos mecanorreceptores se distinguen por el tamaño de su campo receptivo. se piensa en la mente como algo localizado en la cabeza. El tacto afecta a todo el organismo. El significado más literal y amplio es que tenemos percepción sensorial.‖ ―Para entender. y se extiende por la piel La piel se encuentra en un estado constante de renovación debido a la actividad celular de sus capas profundas. varía de textura. la persistencia de su respuesta y el margen de frecuencias al que responden. pero le es imposible sobrevivir sin las funciones que desempeña la piel. Un ser humano puede vivir a pesar de ser ciego. La punta de los dedos y la lengua son mucho más sensibles que otros puntos del cuerpo. sordo y carecer de los sentidos del gusto y el olfato. tenemos que usar la cabeza.2 En muchos aspectos. etc. ―Cuando nos describimos como seres sensibles. En el ser humano se considera uno de los cinco sentidos básicos. pero los hallazgos en psicología sugieren que la mente no reside necesariamente en el cerebro sino que viaja por todo el cuerpo en caravanas de hormonas y enzimas. color. temperatura. para el tacto. no sólo tenemos huellas digitales que son únicas. a través del tacto. también lo encontramos en las terminaciones nerviosas internas del organismo pudiendo percibir los altos cambios de temperatura o el dolor. Se necesita todo un ejército de receptores para crear esa delicadeza sinfónica que .cierto tiempo en la presencia de un tipo de olor dejamos de percibirlo. Es nuestra piel lo que se interpone entre nosotros y el mundo. Al cabo de minutos nos acostumbramos a los olores aún cuando sean señal de toxicidad o peligro. órgano en el que se encuentran diferentes clases de receptores nerviosos que se encargan de transformar los distintos tipos de estímulos del exterior en información susceptible de ser interpretada por el cerebro. porque hay muchos receptores sensoriales en la base de cada pelo. la presión y la temperatura. ese órgano es la piel. Todos los demás sentidos tienen un órgano clave que puede ser estudiado. la mente. el tacto es difícil de investigar. dureza. así como a la cultura en medio de la cual éste vive y a los individuos con los que se pone en contacto. EL TACTO El sentido del tacto o mecanorrecepción es aquel que permite a los organismos percibir cualidades de los objetos y medios como la presión. El sentido del tacto se halla principalmente en la piel.

las de temperatura le dan cuenta al cerebro de cambios tanto altos como bajos. poco o nada diferenciada. El cuerpo responde inmediatamente a los cambios de temperatura. el sujeto no puede localizar con exactitud el lugar en el que obra el estímulo. algunos dicen que es una respuesta de receptores . La sensibilidad termoalgésica (temperatura y dolor) se transmite al encéfalo por una vía diferente. su segunda neurona se cruza a la altura del bulbo raquídeo a nivel de C1 en la "decusación sensitiva" formando las fibras arcuatas o arquedas. normalmente ejerce influencia inhibitoria sobre el sistema protopático. al calor y al frío extremos y al tacto grosero. La segunda neurona se cruza a la altura de la médula. No puede sorprender que la lengua sea más sensible al calor que muchas otras áreas del cuerpo. son sensores de temperatura. especialmente las de alta frecuencia. con frecuentes actualizaciones. protege los órganos reproductores. permite apreciar el estímulo de poca intensidad. y le dicen al cerebro qué es lo que los presiona y también qué movimientos hacen las articulaciones o de qué modo están cambiando de posición los órganos cuando nos movemos. Cuando los labios se nos ponen azules o el frío nos insensibiliza los dedos de los pies. lo que no debería sorprender a nadie. No se necesita mucha presión para hacerlos responder y enviar mensajes al cerebro. El dolor. Las zonas erógenas y otros puntos hipersensibles responden muy rápidamente a la más ligera estimulación. el pene. en forma de cebolla. localizada y exacta. Presión Los Corpúsculos de Pacini responden muy deprisa a cambios en la presión y tienden a reunirse cerca de las articulaciones. los cuales. las palmas y la lengua).  Sensibilidad epicrítica: es la que asegura una discriminación más fina. en algunos tejidos profundos.La finalidad del dolor es prevenir al cuerpo de un posible daño. las puntas de los dedos.llamamos caricia. A diferencia de otras informaciones táctiles. ni discriminarlo. Son sensores gruesos. se divide en dos tipos. protege antes que nada los órganos vitales(por eso es tan fácil que se congelen las extremidades). A diferencia de la otra. es porque los vasos sanguíneos se comprimen y el cuerpo sacrifica las extremidades para mandar más sangre a la esencial sección interna. Propia del sistema de los cordones dorsales. el clítoris. para llegar al encéfalo. El dolor Existen receptores especializados en la sensación de dolor. y sentimos el frío con un espectro corporal más amplio que el que tenemos para sentir el calor. Esta sensibilidad es la primera que reaparece cuando un nervio sufre una lesión. siendo esta más reciente.7 Temperatura Los Corpúsculos de Ruffini se hallan a cierta profundidad bajo la superficie de la piel y registran la presión constante. siguen vías sensitivas diferentes:  Sensibilidad protopática: es la sensibilidad más primitiva y difusa. en las mujeres. Sensibilidad propia del Sistema Antero Lateral (SAL) o Espinotalámico. Muchas más mujeres que hombres dicen tener las manos y los pies fríos. parecen especializarse en las partes no pilosas del cuerpo(las plantas de los pies. que responde a todos los excitantes cutáneos dolorosos. (Responsable de la capacidad de reconocer formas y tamaños). Sensibilidad táctil La sensibilidad táctil. Esta sensación es muy útil para la supervivencia del individuo pues actúa como un mecanismo de alarma que detecta situaciones anormales posiblemente nocivas. Entre la epidermis y la dermis se encuentran los diminutos corpúsculos de Meissner. Cuando el cuerpo se enfría. los pezones. son sensibles a las sensaciones de vibración o variación. así como en las glándulas genitales y mamarias.

arrojan lanzas y lavan a bebés. muerte y renovación. nuestro puritanismo remanente no nos permite exhibirnos desnudos uno al otro antes de habernos besado y acariciado. Llegamos realmente bajo la piel del otro. porque en el delicado ecosistema de nuestro cuerpo. están trazados al azar. Es como si. un contrato silencioso sellado con un beso. puede transfigurar o repugnar. Cuando sentimos dolor. Por eso. un quince por ciento descansa. en general mantiene al mundo a cierta distancia de nuestro cuerpo. círculos y arcos. pero con el tiempo volverá a su forma y aspecto original con el tiempo. docenas de cabellos están destinados a morir mañana. mientras otros piensan que se trata de algo mucho mas ambiguo. que nos tocamos a nosotros mismos como nos gustaría que lo hiciera otro para tranquilizarnos. de lo que resultan esos dibujos personales que llamamos huellas digitales. Los dibujos siguen unos pocos diseños básicos de remolinos. hubiera una palabra que sólo puede ser dicha cuando los labios se tocan. estamos viendo cabellos en diferentes estadios de crecimiento. Como un símbolo de vida. el cabello cae y. En general. pero puede capturar emociones salvajes o tiernas. un exceso de cualquier cosa podría perturbar el equilibrio. a un ritmo de doce a quince centímetros por año. Los estudios han mostrado que el mero contacto cariñoso. trazan caminos. cuyo rugosidad nos hace más fácil aferrar objetos. Ni siquiera los gemelos idénticos tienen las mismas huellas digitales. El más familiar pero el más extraño de todos los receptores táctiles: El Pelo El pelo afecta profundamente a las personas. con el tiempo. el cabello protege el cerebro del calor solar y los rayos ultravioleta.10 Percepción de los estímulos Las manos ―La manos nos incitan a la acción. ayuda a aislar el cráneo. hay besos fugaces y suaves como las plumas de un pájaro. nos incrustamos el uno en el otro.específicos a peligros específicos. construyen ciudades. y el otro ochenta y cinco por ciento crece. una estimulación sensorial extrema de cualquier tipo. Podemos cambiar su color y textura cuando nos da la gana. crece sobre nuestra cabeza. de cualquier estilo. En cualquier momento. Nos abrigamos bajo una red cálida de besos.‖12 El sexo El sexo es la intimidad definitiva.‖11 El tacto es tan importante en situaciones emocionales. Hay besos tiernos. ese perímetro de peligro y aventura en el que dejamos entrar a muy poca gente. en el complejo lenguaje del amor. después su folículo descansa durante unos meses. Lo más frecuente es que toquemos los genitales de un amante antes de haberlos visto. pero se combinan de modos infinitamente diferentes. es reemplazado por un cabello nuevo. Las manos son mensajeras de la emoción. suaviza los golpes y. pero responde el cuerpo entero. mientras en el interior de los folículos se están formando cabellos nuevos.9 Además de su finalidad estética para la mayoría de hombres y mujeres. puede mejorar la salud. El beso ―Un beso parece ser el más mínimo movimiento de los labios. cuando vemos una hermosa cabellera. . suele doler el sitio localizado. Cada cabello crece durante un período de entre dos y seis años. Los pequeños surcos de las yemas de nuestros dedos.

que conducen las excitaciones a los centros ubicados en el lóbulo témporoccipital (lóbulo temporal-lóbulo occipital) del cerebro.  Disgeusia este trastorno distorsiona el gusto de los alimentos y bebidas ingeridas. porque el olor de los alimentos que ingerimos asciende por la bifurcación aerodigestiva hacia la mucosa olfativa. mientras que en Oriente existen cinco. precedida a veces de un engrosamiento noduloso. relacionada directamente con las zonas gustativas ubicadas en la lengua. que consiste en que probamos los alimentos primero por la nariz. La distorsión de gusto representa un síntoma de depresión (patología psiquiátrica). Esto. Las papilas gustativas juegan un papel muy importante en este sentido. está unido al olfato. o ciertas parálisis faciales (por ejemplo. EL OIDO El oído conforma los órganos de equilibrio y audición. que completa su función gracias a las papilas olfativas.  Hipogeusia se refiere a la escasa capacidad de degustar y diferenciar los sabores básicos. a saber:      Sabor ácido: como el limón Sabor amargo: como la quinina Sabor dulce: como el azúcar Sabor salado: como el cloruro sódico (sal común) o el agua de mar Sabroso o umami: como el glutamato. Este sentido.  Cáncer de lengua junto con el de los labios. Se considera que las vías de transmisión gustativas parten desde las regiones musculares posteriores de la lengua. Una demostración de esto. con el que se percibe determinadas sustancias solubles en la saliva por medio de algunas de sus cualidades químicas y que da la sensación de sabor. a través de sus filetes nerviosos. la parálisis de Bell). También se le denomina órgano vestibulococlear dentro del estudio de la medicina. Cinco gustos primarios Tradicionalmente. en Occidente se consideran sólo cuatro sabores. Aunque constituye el más débil de los sentidos. es lo que nos pasa cuando tenemos la nariz tapada a causa de un resfriado: al comer encontramos todo insípido. ya que sabemos que las sensaciones agradables del gusto estimulan la secreción de la saliva y los jugos gástricos. es la forma cancerígena más frecuente de la cavidad bucal. sin sabor. es un poderoso auxiliar de la digestión. Cada filete nervioso tiene una sensibilidad específica. La evolución de esta enfermedad es similar a la de la úlcera cancerosa. . El umami es el último de los gustos incorporado a la lista en 1908 por el fisiólogo japonés Kikunae Ikeda1 Enfermedades del gusto  Agusia es la pérdida o reducción del sentido del gusto y es consecuencia de trastornos ocurridos en la lengua. como quemaduras. además. y así se da el extraño fenómeno.EL GUSTO El gusto es uno de los cinco sentidos.

Oído medio Se aprecian dentro de su arquitectura anatómica: la cavidad timpánica. se han hiperdesarrollado mecanorreceptocitos especializados en destacar el sentido de equilibrio y audición en perfecta armonía. principalmente en mamíferos inferiores terrestres y acuáticos. Fibras de músculo estriado que se comunican con el conducto auditivo externo. siendo las responsables de la producción de cerumen. tejido óseo y piel blanda. El oido medio ayuda al equilibrio de la misma. compuesta por colágena además de fibras elásticas y fibroblastos. Justo en la piel se localizan glándulas ceruminosas. así como la tuba faríngea o faringotimpánica (antes denominada Trompa de Eustaquio). agentes virulentos y de ciertos agentes bacterianos. Se compone de tres capas:  Capa intermedia: compuesta por un tejido fibroconectivo conformado en semitotalidad a la membrana timpánica. El conducto auditivo exterior se extiende desde dicho pabellón hacia el tímpano. que tiene por funciones proteger a la cavidad ótica de agentes extraños. La membrana timpánica es de aspecto transparente y separa a la cavidad timpánica del meato auditivo externo. pero en el anterior se aprecia un epitelio de tipo cilíndrico ciliado pseudoestratificado con células caliciformes. así como cierta capacidad de movimientos en el ser humano. El pabellón auricular está en una base de cartílago elástico recubierto por piel blanda. dándole firmeza y apoyo.5 cm de largo en el ser humano. y puede medir hasta 7 cm en otros mamíferos.Es un órgano que se encuentra muy desarrollado. gracias a su evolución fisioanatómica. con un epitelio de características plano simple. y se encarga de dar acople a la estructura intratimpánica. y en su parte medial posee en la arquitectura ósea. tal es el caso de los félidos y los grandes cetáceos en donde. . Está compuesto de cartílago elástico. compuesta por epidermis que se posa sobre una capa de tejido conectivo subepidermiana. Dentro de la cavidad timpánica se abarca un seno irregular repleto de aire. En conjunto el estudio histoanatómico del oído se divide en tres partes. y evitar la maceración de la piel blanda de dicho meato o conducto. como el polvo. dicha piel posee abundantes glándulas sebáceas. oído medio y oído interno Oído externo Se compone en su origen por el pabellón auricular y el conducto auditivo exterior y de la pelvis interiofica. Dicho meato o conducto mide en un promedio de alrededor de 3. que son una especie de glándulas sudoríparas apocrinas. Tiene una estructura ovaloide con un diámetro promedio de alrededor de 1 cm.  Estrato córneo: es piel que recubre la superficie exterior de la membrana timpánica careciendo de pelos y glándulas. En el oído animal se puede apreciar dentro del estudio del órgano vestibulococlear de los mamíferos terrestres a los músculos extrínsecos de la oreja. este elemento llega desde la nasofaringe por medio de la tuba faringotimpánica. los osteocillos óticos (huesecillos del oído). agentes parásitos. oído externo.  Mucosa: reviste a la superficie interior de la capa intermedia de tejido conectivo. A la membrana timpánica se le estudian dos porciones. la membrana timpánica. En el caso del ser humano esta evolución no está tan desarrollada. senos y celdas mastoideos. La cavidad timpánica está recubierta por mucosa y una lámina epitelial de tipo plano simple en su parte posterior. También se presentan vellosidades del trago que son ciertamente más abundantes en sujetos masculinos. así como de servir de medio de transporte de frecuencias acústicas. denominadas como vellosidad del trago. la Pars Tensis o porción estriada y la Pars Laxus o porción laxa.

rampa media y rampa timpánica. La rampa media contiene endolinfa la cual es rica en proteínas y contiene sobre todo K. Después encontramos el caracol o cóclea es un sistema de tubos enrollados.Los osteocillos óticos son cuatro diminutos huesos denominados por su arquitectura anatómica con el nombre del Martelus (martillo). El labyrinthus vestibularis incluye los estatoconios denominados utriculus y saculus localizados en los conductillos semicirculares óseos. contribuyen al mantenimiento del equilibrio de la cabeza y del cuerpo. Las células ciliadas sostenidas por las células de Deiters están dispuestas angularmente y con sus extremos alcanzan la membrana tectoria de tipo gelatinoso y que está extendida sobre las células ciliadas. el órgano de Corti. La importancia de la membrana vestibular depende de que conserve la endolinfa en la rampa media necesaria para el normal funcionamiento de las células ciliadas. que no dificulta el paso de las vibraciones sonoras desde la rampa vestibular a la rampa media. El Órgano de Corti se ubica en el conductillo coclearis y es denominado el órgano receptor de la audición y propiocepción. mientras que la coclearis o caracola pertenece al órgano de la audición. En la superficie de la membrana basilar se halla una estructura. con tres tubos diferentes. Ambos conductos comunican abiertamente en el vértice del caracol o helicotrema.2 El laberintus captivus se subdivide en labyrinthus vestibularis y labyrinthus coclearis. Cuando las ondas sonoras penetran el oído medio. las células ciliadas. El labyrinthus osseus contiene un líquido linfático denominado perilinfa que está localizado en el espacio perilinfático. ésta es rica en Na y pobre en proteínas. que contiene una serie de células mecánicamente sensibles. se divide a su vez en labyrinthus osseus (óseo) y labyrinthus captivus (membranoso). y el Estribalis (estribo). Oído interno También denominado labyrinthus.). la rampa vestibular y media se consideran como una única cámara. Éstos conforman una cadena que se extiende desde la membrana timpánica hasta la ventana ovaloide. Los canales semicirculares nos dan la noción del espacio y.). el Anvilus (yunque). Se compone de una porción ósea y otra cartilaginosa. según las tres dimensiones del espacio. La función de los osteocillos óticos y la membrana timpánica es la transformación de ondas sonoras que viajan por medio del aire en la cavidad timpánica a ondas sónicas que viajen por medio del líquido perilinfático del oído interno. son tres tubitos arqueados en semicírculos. posee una lámina epitelial compuesta por epitelio nasofaríngeo o epitelio cilíndrico ciliado pseudoestratificado con abundantes células caliciformes. uno al lado del otro denominados rampa vestibular. el Lenticulens (lenticular). por lo tanto. El estribo es el hueso más pequeño del cuerpo humano. Por lo tanto en cuanto a transmisión del sonido. La rampa vestibular se relaciona con la ventana oval mediante el vestíbulo y la rampa timpánica limita con la ventana redonda. haciendo comunicación entre estos 3 huesecillos.1 La tuba faringotimpánica o trompa de Eustaquio mide en el ser humano de edad adulta unos 4 cm de promedio. En el labyrinthus osseus los conductillos semicirculares pertenecen al órgano propio del equilibrio. el martillo golpea al yunque y este golpea al estribo inmediatamente. El labyrinthus coclearis está formado por el conductillo coclearis ubicado en la cóclea ósea. La rampa vestibular y la rampa timpánica se encuentran llenas de perilinfa.B. Los osteocillos están compuestos por tejido óseo compacto y cartílago hialino. implantados en el vestíbulo y situados en tres planos rectangulares. La rampa vestibular y media están separadas entre sí por la membrana vestibular (M. Sirve para igualar la presión a ambos lados del tímpano.3 .V. Existen también los canales semicirculares. La membrana vestibular es tan delgada. después de este proceso el sonido pasa por la ventana oval y la ventana circular. la rampa timpánica y la rampa media están separadas por la membrana basilar (M.

o Células Ciliadas Internas: existen en un número aproximado de 4000. Sus terminales nerviosas son de características aferentes y eferentes. pero se puede sintetizar su estudio en dos fuentes celulares:  Células ciliadas cocleares: tienen la función de transformar señales acústicas físicas a señales acústicas mecánicas cortilinfáticas. o Células Ciliadas Externas: se localizan en la periferia de las células columnares externas formando 4 hileras regulares con un número aproximado de 13. alineadas en una única hilera sobre la cara interna de las células columnares internas. o Células falángicas internas: proporcionan un sostén pilárico. Se asemejan en su microestructura a la de una pera. imposibles de definir incluso bajo microscopía electrónica. Es también nombrado como órgano de la spira u órgano espiral dado que se encuentra en todo el recorrido del conducto coclear. o Células columnares internas: confeccionan al túnel de Corti o túnel interno. o Células columnares externas: confeccionan al túnel de Corti o túnel interno. y de estas a señales electroquímicas dirigidas al área receptora auditiva de la corteza cerebral (41 y 42 de Brodman). o Células falángicas externas: proporcionan un sostén pilárico. existen 6 tipos denominados por su microestructura: o Células limitantes internas: confeccionan al espacio de Nuel o túnel medio. Está conformado por un epitelio engrosado de características demasiado complejas. con una hilera de células ciliadas internas y cuatro hileras de células ciliadas externas. Mecanorreceptocitos sensoriales. . o Células limitantes externas: confeccionan al espacio de Nuel o túnel medio.Órgano de Corti Es el órgano fundamental de la propiocepción del proceso auditivo en general.000 células. dentro de su citosol se aprecian bordes sinápticos de naturaleza aferente. El líquido linfático localizado en medio del túnel de Corti y del espacio de Nuel se denomina cortilinfa (endolinfa).  Células de sostén: sostentaculocitos diferenciados que descansan sobre una membrana basal. localizado en el oído interno. de funciones acústico-receptoras.

Circula en el espacio subaracnoideo. ya sea inflamación o infección. lo que nos protege de infecciones como la encefalitis o la meningitis y del daño neurológico generado por algunas sustancias.Meninges Las meninges son las membranas de tejido conectivo que. la entrada de sustancias y macropartículas perjudiciales para nuestro sistema nervioso. .) o sustancias químicas (normalmente por inoculaciones tras accidentes graves). que precisa de un diagnóstico rápido y preciso para actuar en consecuencia. se produce un daño. la vida del sujeto se puede ver seriamente comprometida. cubren todo el sistema nervioso central. El espacio epidural es aprovechado en la médula para inyectar anestésicos locales consiguiendo anestesia temporal del abdomen y miembros inferiores. Esto puede provocar la meningitis. a modo de plástico. virus. El líquido cefalorraquídeo (LCR) es un líquido transparente que amortigua los golpes. etc. Protección biológica: son 3. Son limitadas las funciones de las meninges:   Ataque químico: impide. Las 3 meninges son la duramadre (paquimeninge o externa). ya que si no. las cubiertas meníngeas que rodean el SNC (como un preservativo que envuelve varias veces un genital erecto para retrasar su degradación). mas los espacios epidural (entre el estuche osteoligamentoso —cráneo o caquis— y la duramadre). aracnoides y piamadre (leptomeninge o interna). Esta importantísima función permite que pequeños golpes en la cabeza no supongan un grave peligro para la vida del ser humano. lubrifica y nutre a los haces de mielina que recubren.subdural y subaracnoideo. a modo de filtro. exactamente. Cuando a las meninges o al líquido cefalomedular llegan células (bacterias.

sólo se presentan síntomas inespecíficos. Los síntomas más frecuentes son dolor de cabeza y rigidez de la nuca que tiende a asociarse con fiebre. quien en 1887 describió al Meningococcus. A menudo. hidrocefalia o déficit cognitivo. La meningitis se diagnostica con un procedimiento médico llamado punción lumbar. mientras que el primer reporte de meningitis epidemica en África apareció en el año 1840. Finalmente. El primer brote importante se registró en Geneva en el año 1805.  Historia Por su parte. El primer reporte de una bacteria específica que cause meningitis fue hecha por el bacteriólogo australiano Anton Weichselbaum. Ciertas vacunas pueden prevenir algunas infecciones bacterianas que causan meningitis. intolerancia anormal a la luz o a los sonidos y trastornos de la consciencia. Estos tienden a bloquear los nervios en el cerebro conllevando a inconsciencia y lesión cerebral y de otros órganos. La causa más frecuente de este tipo de inflamación son las bacterias. Tratamiento. Aunque cualquier persona puede contraer meningitis. Causa. cuando a las meninges y al líquido cerebroespinal llegan estos agentes por medio de la nariz o la boca. La meningitis progresa con mucha rapidez. la meningitis epidémica parece ser un fenómeno relativamente reciente. medicamentos y otras enfermedades es poco frecuente pero potencialmente letal. como la meningococcemia. en especial en pacientes en quienes el tratamiento se ha demorado. Signos. un científico estadounidense que disminuyó marcadamente la mortalidad por la enfermedad meningocócica. es decir. en la que se inserta una aguja especial dentro de la columna vertebral para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo. Si se presentan erupciones en la piel. Para 1906 se produjo un antisuero extraído de caballos. . Síntomas. como sordera. pues tienden a producir una mejor evolución neurológica. se reportó por primera vez que la penicilina era efectiva combatiendo la meningitis. Conclusión del problema. con la producción de la vacuna anti Haemophilus conllevó a una caída notoria en el número de casos de meningitis asociados con esa bacteria. El tratamiento tiene que ser inmediato. mejorado por Simon Flexner. hongos. con el uso de antibióticos en el caso de infecciones bacterianas o antivirales en el caso de meningitis virales. por lo que el diagnóstico y tratamiento precoz es importante para prevenir secuelas severas y la muerte. especialmente en niños pequeños. La meningitis puede potencialmente causar consecuencias serias de larga duración. puede indicar una forma particular de meningitis. caracterizada por inflamación de las meninges (leptomeninges). cerca del 90%. En algunos casos se indica la administración de corticoesteroides como la dexametasona para prevenir las secuelas de la inflamación. Prevención. Las epidemias africanas resultaron mucho más frecuentes en el siglo XX.Meningitis. que rodea al cerebro y la médula espinal. tales como irritabilidad y somnolencia. epilepsias. En 1944. es una enfermedad especialmente frecuente en niños y personas inmunosuprimidas. y evidencias publicadas en el año 2002 demostraron que el tratamiento con esteroides mejoraba el pronóstico de la meningitis bacteriana. Otras epidemias reportadas en Europa y Estados Unidos se describieron poco después. La meningitis causada por intoxicaciones. Los primeros reportes indicaban que la tasa bruta de mortalidad era tremendamente alta. La meningitis es una enfermedad.

pero se requieren más estudios para tener conclusiones claras. como en dormitorios y barracones militares (para la meningitis debido a meningitis meningocócica) La disfunción esplénica produce un aumento de la susceptibilidad a meningitis y sepsis. como la presencia de cápsula bacteriana . entre ellos están:       Edad: en la infancia y niñez temprana o en mayores de 60 años Un sistema inmunitario debilitado debido a Infección por VIH u otras condiciones inmunosupresoras como tratamientos prolongados con glucocorticoides. gris: casos esporádicos. Los pacientes con sida que tengan antecedentes de ser fumadores. que pueden influenciar sobre la susceptibilidad de un individuo a contraer meningitis. la mortalidad por meningitis es mucho mayor en neonatos que en sujetos de otras edades. en particular otitis media crónica y alérgicos a la penicilina tienen riesgo de presentar meningitis bacteriana. naranja: zona endémica. Algunos tipos de meningitis bacteriana se contagian a través del contacto directo con las secreciones de la boca o garganta de una persona infectada (por ejemplo. al besar). neumocócica Factores de virulencia del microorganismo. Debido a que los recién nacidos aún necesitan desarrollo y maduración del cerebro y sus componentes. deficiencia del complemento (C1-C4). alcohólicos.Demografía de la meningitis meningococíca. Factores de riesgo La exposición al humo de tabaco ambiental se ha asociado con meningitis y otras infecciones graves. La meningitis no se contagia a través del contacto casual. particularmente. con infecciones respiratorias altas. Existen otros causantes externos o factores de riesgo. diabetes mellitus e insuficiencia renal Alcoholismo Vivir en proximidad cercana con otras personas. Rojo: cinturón meningítico.

Sin embargo.Principales virus que causan meningitis Neonatos Rubéola CMV Herpesvirus Enterovirus Coxsackievirus Lactante CMV Herpesvirus Enterovirus Echo 1 Poliovirus Preescolar CMV Herpesvirus Echo 1 Coxsackievirus Epstein-Barr Escolar Echo 1 Coxsackievirus Sarampión Parotiditis Arbovirus Virus de la rubéola Citomegalovirus Enterovirus Virus de Epstein-Barr Principalmente la causa de la meningitis es debido a una infección. Llegando a tal punto. el de las paperas. los virus atenuados de algunas vacunas. . que la mayoría de las personas alrededor del mundo ha padecido de meningitis viral a lo largo de su vida y no se ha dado cuenta. son muchísimos los gérmenes existentes en el medio capaces de llegar a las meninges y producir daño en mayor o menor medida.) o virus muy conocidos (el virus de la gripe. aunque en raras ocasiones es por otros organismos. etc. sarampión.) Para este tipo de virus. Meningitis viral Los virus representan alrededor del 80% o más de las causas de la meningitis. no se tienen tratamiento (salvo el de la varicela y el del herpes) y tienden a curase solas sin dejar secuelas. adenovirus. Los principales responsables de ella son los virus o bacterias. el virus herpes. Mayormente son infectados por virus no muy conocidos por nombre (enterovirus: virus coxsackie y echovirus. el de la varicela. Se considera que la meningitis causada por virus es casi siempre benigna y suele curarse sin ningún tratamiento específico. etc.

Para erradicar esta bacteria la Vacuna Hib ha probado ser realmente efectiva. se tienen vacunas para protegerse contra un solo tipo de meningococo y no para todas en general. Y. que puede causar la muerte de manera fulminante o en pocas horas. Haemophilus influenzae: Responsable de meningitis en los niños pequeños. C. En los países de menos recursos—donde el uso de esta vacuna . De esta bacteria existe un tipo B mejor conocido como Influenza haemophilus tipo b (Hib). coli 1° Neonatos S. neumonía. Es importante señalar que esta bacteria es peligrosa no solo por su capacidad para producir meningitis. En la mayoría de los países del presente. entre otras. la más peligrosa de ellas es la sepsis meningocócica. la primera causa de meningitis bacteriana antes de 1990. como faringitis. monocytogenes S. entre los 3 meses y 3 años de edad. X. D. pneumoniae 1° Adultos N. Existen diferentes tipos de meningococo (tipo A. En recién nacidos. para el tipo B no se tiene ninguna vacuna. Ésta bacteria se ha eliminado casi en su totalidad en la mayoría de los países latinoamericanos con la incorporación de los programas de vacunación publica. pneumoniae N. influenzae S. la incidencia de meningitis bacteriana está entre 20 y 100 casos por cada 100 mil nacidos vivos. Debido a ello. los principales organismos causantes de meningitis bacteriana son Streptococcus pneumoniae y Neisseria meningitidis. B. siendo esta una de las principales causas de la muerte por meningitis. Sin embargo. ha disminuido la incidencia de la meningitis invasiva producida por la Haemophilus influenzae tipo b (Hib). entre otras). siendo la bacteria más predominante. meningitidis Listeria Se calcula que representan del 15% al 20% de las causas más frecuentes de la meningitis. Aunque para la mayoría de los tipos de meningococo se tienen vacunas efectivas. una enfermedad generalizada en la sangre (cuando la bacteria invade la sangre). pneumoniae H. artritis. Sin embargo. meningitidis S. sino también por ser la causante de otras enfermedades. agalactiae L. puede ser la causante de otras enfermedades.  2° Niños  Neisseria meningitidis o meningococo: Es la causa más frecuente de meningitis bacteriana en el niño.Meningitis bacteriana Principales bacterias que causan meningitis Grupo etáreo Organismo E. Las nuevas vacunas que habitualmente se dan a todos los niños.

entre otras. La meningitis por Pseudomonas aeruginosa es una infección poco frecuente pero muy grave. Listeria. Cabe señalar también que algunas otras bacterias. La familia de bacterias Staphylococcus es responsable de enfermedades de la piel. Por lo general. hongos o parásitos). La meningitis coccidioidal puede ser mortal si se deja cursar sin tratamiento. La mayoría de estos casos de meningitis fúngica ocurre en sujetos que ya tienen una enfermedad que suprime su sistema inmune. de meningitis. neumonías. La encefalitis y el absceso cerebral pueden acompañar a la meningitis como complicación (debido a la extensión de la bacteria a las estructuras cerebrales vecinas). Meningitis por hongos La Candida. etc. etc. tal como pacientes con sida o con cáncer. agentes químicos e. sinusitis. . parásitos. hongos. Es una de las peores respecto a secuelas. Streptococcus pneumoniae o pneumococo (meningitis neumocócica): Afecta a niños menores de un año. los hongos que causan meningitis se localizan en el ambiente y se transmiten por vía aérea. Otras muchas bacterias pueden producir meningitis: En el recién nacido Streptococcus agalactiae. entre otras. también puede hablarse de meningitis cuando la inflamación a este nivel se debe a determinadas enfermedades. Es causante igualmente de otras enfermedades. también existen otras afecciones como: bacteria de la tuberculosis. Los pacientes con fractura de base de cráneo pueden contraer meningitis pues se pone al sistema nervioso central en contacto con bacterias de la nariz y garganta. altamente mortal y con alto riesgo de secuelas. Coccidioides y Cryptococcus son algunos hongos que pueden con frecuencia causar meningitis. intoxicaciones. células tumorales pueden causar meningitis. pues el niño puede quedar con sordera. y también. Escherichia coli. especialmente por la virulencia de las cepas y los mecanismos moleculares de resistencia a los antibióticos. Histoplasma. artritis.  no se ha generalizado—la meningitis causada por esta bacteria aún constituye la causa principal de morbilidad y mortalidad en lactantes y niños. bacterias. Aunque la causa más frecuente sean los microorganismos (virus. neumonías. incluso. Otras causas Las bacterias y los virus no son los únicos causantes de la meningitis. como: otitis. paludismo.

Estos síntomas no son los únicos que se pueden presentar. Es importante saber que. así. Esto se debe a que muchos síntomas en los niños y en los recién nacidos son poco fiables. . los síntomas clásicos son difíciles de detectar. normalmente. los pacientes de todas las edades pueden experimentar ataques de apoplejía. normalmente son diagnosticados con meningitis. presentes entre un 20 y 30% de los casos Los síntomas anteriores son principalmente para adultos. Sin embargo. desde casos con escasa (es lo habitual) o nula fiebre. los niños de menos de tres meses de edad que presentan fiebre. cerca del 75% de los pacientes presentan alteración del estado mental. Dolor de cabeza: La zona posterior de la cabeza es donde se centra el dolor. Rigidez de nuca Cada uno de los signos y síntomas de esta tríada clínica clásica ocurre en más de 90% de los pacientes mayores de 18 meses con meningitis. Los síntomas incluyen:         Inactividad Fiebre alta inexplicable o cualquier forma de inestabilidad en la temperatura. existen muchas otras causas de dolor de cabeza: una migraña (jaquecas). Las meningitis bacterianas producen. a otros en los que la temperatura puede superar los 39 °C.Cuadro clínico Los síntomas clásicos de la meningitis se desarrollan entre varias horas o puede tomar entre 1 ó 2 días. que puede oscilar desde el letargo hasta el coma. Entre ellos están:    Fiebre: La meningitis viral puede producir fiebre en grado variable. por ejemplo. puesto que habitualmente el cuadro evoluciona progresivamente. aunque también se presentan en niños. los tres síntomas pueden no estar presentes hasta pasado un tiempo y. aunque a veces es generalizada. Cuando se presenta alguno de los tres. incluyendo la baja temperatura corporal Irritabilidad Vómito Ictericia (color amarillento de la piel) Comer poco o negarse a hacerlo Tensión o protuberancias suaves entre los huesos del cráneo Dificultad para despertar A medida que la meningitis bacteriana avanza. en los recién nacidos y niños. etc. se debe estar alerta ante su presencia y consultar al médico cuanto antes. el diagnóstico se retrase inevitablemente. Otros síntomas pueden ser:        Sarpullido de color rojo o púrpura Cianosis (coloración azulada de la piel) Náusea y vómitos Sensibilidad a los colores brillantes (fotofobia) Somnolencia Confusión mental Convulsiones. fiebres elevadas. Sin embargo. un proceso gripal.

por lo que será necesario realizar pruebas para confirmar la enfermedad. es la respuesta rígida de la nuca cuando se intenta la flexión de la cadera. consiste en tumbar al paciente y flexionarle hacia arriba la cabeza. debido a esto. Éstas pueden ser:  Punción lumbar (punción raquídea): Es la prueba fundamental. El objetivo es recoger líquido cefalorraquídeo (LCR) para analizarlo y buscar virus y bacterias. El variar la posición o no mantenerla conlleva riesgo de daño a la médula espinal. Es por eso que cuando se realiza el diagnóstico inicial los doctores se basan en los síntomas y en el examen físico. la aparición repentina de un trastorno del sistema nervioso central o petequias. La meningitis bacteriana puede conllevar a la muerte en cuestión de horas. Se pueden realizar otras pruebas para la detección de la meningitis. que tenga un episodio convulsivo debutante.Diagnóstico Punción lumbar.    Rigidez de nuca. Aunque el examen físico y paraclínicos como pruebas de laboratorio y radiología son importantes para el diagnóstico de la meningitis. es decir. La ausencia de estos signos no descarta una meningitis. la prueba más importante para diagnosticar o descartar una meningitis es la punción lumbar por un profesional especializado de la medicina. El . descubiertos por pruebas durante el examen físico. A pesar que estos signos atenúan con el tratamiento. Se plantea la sospecha de meningitis en toda persona que tenga un cambio súbito del estado mental. la prueba diagnóstica de una meningitis infecciosa. La rigidez de nuca se presenta entre un 60 a 80% de los casos manifestándose la irritación meníngea también por los signos de Brudzinski y Kerning. éstos persisten por largo tiempo. al aproximar el tronco hacia las rodillas. La rigidez del cuello hará que no se pueda doblar éste o que flexione involuntariamente las piernas. el tratamiento y el diagnóstico oportuno son vitales. Signo de Brudzinski. Este procedimiento suele hacerse con el paciente sentado y encorvado hacia delante. realizada por el médico llevando el mentón en dirección al tronco del sujeto. Cuando se hace imposible doblarlo el paciente tiene rigidez de nuca. Exámenes físicos Tres signos caracterizan a la meningitis. Signo de Kernig. a veces acostado de lado con las rodillas encogidas hacia el abdomen y la barbilla pegada al tórax. que hace énfasis en el sistema nervioso.

abundantes líquidos y buena ventilación. Análisis de estudios previos han comporbado que el beneficio de los corticoide no es tan significativo como previamente se creía. fundamentalmente para las meningitis bacterianas. Las convulsiones aparecen frecuentemente durante el curso de la meningitis y son tratadas con medicación anti-espasmódica. más del 90% de las personas que padecen meningitis bacteriana sobrevive. La punción lumbar está contraindicada en personas con masas cerebrales o con una presión intracraneal elevada por traumatismo u otras causas. como la fenitoína. un procedimiento que dura aproximadamente 30 minutos. por terapia intravenosa. Mayormente es realizado un tratamiento hospitalario. Habrá que esperar unos días. Existe un tipo de meningitis bacteriana llamada "decapitada". dependiendo de los resultados de los estudios de cultivos sanguíneos. antibióticos que enmascaran la causa real de la misma (bacteriana). Una analítica de sangre puede ser necesaria para orientar la causa y objetivar el grado de infección. Debe comenzarse rápidamente el tratamiento empírico con antibióticos y tratamiento antiedema cerebral. días antes. debe hacerse tras una TAC (imprescindible únicamente si se duda de la presencia de absceso).  médico anestesia la piel e introduce una aguja entre las vértebras lumbares bajas para recoger unas cuantas gotas de LCR. Si no se puede realizar una punción lumbar. MRI (Imagen de resonancia magnética) o Tomografía Computarizada: Con ella se asegura de que la inflamación no se debe a otra causa (como un tumor). en ocasiones el cultivo de la sangre puede determinar la etiología. mucosas o pus debido a infecciones en la piel. . si fuera posible. Otros estudios que se pueden realizar entre los pacientes en los que se sospeche que tengan meningitis son estudios bioquímicos. para poder confirmar el real causante de la meningitis. sangre. Medidas para reducir la presión intracraneal. La aguja produce una sensación de presión fuerte que puede acompañarse de dolor leve y momentáneo cuando se atraviesa el tejido que rodea la médula espinal. Medidas para prevenir convulsiones incluyendo medicamentos como el fenobarbital o la fenitoína. posteriormente. tales como el acetaminofen. debido a que las convulsiones aumentan la presión intracraneal (lorazepam 0. debido a la posibilidad de una hernia cerebral. Para este tipo de meningitis es difícil saber si es una infección bacteriana o vírica. Antipiréticos para reducir la fiebre. Aunque el cultivo de líquido cefalorraquídeo es crucial para determinar el agente causante. aunque no es definitiva. Dicha dificultad se debe a que el niño ha tomado. Tratamiento El tratamiento depende en su totalidad cuando se objeta si la meningitis es vírica o bacteriana. Cuando se provee de tratamiento inmediatamente. puede ser sustituido por un antibiótico más específico. Las medidas más frecuentes abordadas en el tratamiento de la meningitis incluyen:     Antibióticos.1 mg/kg IV con fenitoína 15 mg/kg o fenobarbital 5-10 mg/kg). se debe comenzar el tratamiento con un antibiótico de amplio espectro en todo caso y. Otros cultivos: Se realizan muestras de orina. de haberla. como medicamentos corticosteroides tal como la dexametasona. mientras va creciendo la bacteria en un medio de cultivo. tanto para niños como adultos. tinción de Gram (para detectar si es posible la presencia de gérmenes y orientar el diagnóstico) y.

Meningitis viral Las meningits virales suelen ser casi siempre benignas y no existe. Los casos asociados a sepsis (infección generalizada de la sangre) o encefalitis (infección cerebral) suelen requerir tratamiento en una unidad cuidados intensivos. bien sea por una mascarilla. la fiebre y los vómitos). Monitoreo de los fluidos corporales así como los componentes químicos del plasma sanguíneo. Un niño con una meningitis viral requiere reposo. sudoración o vómito se reemplaza cuidadosamente para evitar complicaciones de sobrecarga de líquidos. influenzae. Se ha reconocido que la administración de antibióticos empeoran inicialmente la inflamación meningea al aumentar la cantidad de productos de degradación bacteriana liberados como consecuencia de la destrucción de los microorganismos. en casos de dificultad respiratoria. Meningitis bacteriana Mientras se espera el resultado de los exámenes diagnósticos. Reemplazo de Líquido: La pérdida de líquidos debido a la fiebre. Tan solo la meningitis por varicela o herpes tienen un tratamiento concreto con medicamentos como el aciclovir o la ribavirina. los pacientes permanecen en el hospital hasta que la fiebre haya disminuido y el fluido cerebroespinal está libre de infección. . ningún tratamiento específico salvo el sintomático (tratar el dolor de cabeza. Los antibióticos pueden ser cambiados una vez que las pruebas hayan identificado la causa bacteriana exacta. por lo general se comienza con antibióticos de amplio espectro por vía intravenosa. una cánula nasal o por intubación. Una vez que se identifique el organismo causante. Por lo general se le suele administrar rifampina de manera profiláctica o una sola dosis de ciprofloxacina o levofloxacina a los familiares de los pacientes así como al personal hospitalario en contacto con el paciente con meningitis meningocócica o por H. para ellas. Cuando un niño presenta cefalea muy intensa o vómitos repetidos es necesario el ingreso transitorio en el hospital para administrar líquidos o analgésicos intravenosos. Para el tratamiento de la meningitis bacteriana se utilizan:      Antibióticos: Se administran antibióticos por vía intravenosa tan pronto como se sospeche de meningitis en el caso de meningitis meningococcica la oposición mas logica es la ceftriaxona en el haemophilus se pueden usar combinaciones de amoxicilina mas cloramfenicol o acido clavulanico pero lo ideal es un antibiotico que atraviese la barrera hematoencefalica. el antibótico usado para contrarestar la enfermedad depende del tipo de bacteria aislado. Corticoesteroides: Normalmente. Por ello se suele administrar glucocorticoides unos 30 minutos antes de la administración antimicrobiana con el fin de reducir la respuesta inmune ante este fenómeno. tomar líquidos abundantes y analgésicos (ibuprofeno o paracetamol).  Oxigenoterapia. los corticosteroides se administran por vía intravenosa en el curso temprano del tratamiento para controlar la inflamación y para reducir la producción corporal de sustancias inflamatorias que pueda causar daño más adelante. Normalmente.

No existen pruebas de que los antibióticos preventivos reduzcan la infección de las cubiertas cerebrales (meningitis) en pacientes con fractura de base de cráneo. Es decir. La vacuna en contra del S. Son vacunas seguras y altamente eficaces. Desafortunadamente aún no se dispone de una vacuna de amplia especificidad para el N. meningitidis grupo B. aunque hay vacunas desarrolladas en Noruega. Existen vacunas contra el meningococo C. que aunque recibamos muchas vacunas contra la meningitis. se espera que una tal vacuna se logre a través de técnicas de "vacunología inversa" o "minería genómica". La vacuna antimeningocócica efectiva en personas que viven en dormitorios u otros cuartos cerrados. así como para personas que viajan a destinos donde son comunes los brotes de meningitis meningocócica. también. Inmunizaciones El desarrollo de ciertas vacunas ha conseguido prácticamente erradicar algunas enfermedades. Los reclutas militares son habitualmente vacunados contra esta forma de meningitis a causa de su elevada tasa de incidencia. sólo quedará inmune frente al tipo de germen pero no frente al resto de las múltiples posibilidades. otra que protege contra el Haemophilus influenza tipo B (Hib) y.Prevención Existen diferentes maneras de prevenir la meningitis. más no todos los tipos de la enfermedad. la del neumococo. siempre es posible contraer meningitis por otros gérmenes o causantes externos. pneumoniae es útil en personas de edad avanzada. Antibióticos preventivos que son dados a los médicos o a los miembros de la familia en contacto cercano con pacientes infectados. incluyendo la meningitis bacteriana. Algunas comunidades realizan campañas de vacunación después de un brote de meningitis meningocócica. incluyendo aquellos con mieloma múltiple que puedan estar en alto riesgo de meningitis por el neumococo. La vacuna antineumocócica conjugada es ahora un procedimiento de inmunización de rutina en los niños para prevenir la meningitis neumocócica. Cuba y los Países Bajos para las cepas específicas que atacan dichos países.No existe vacunación frente a los virus causantes de meningitis virales. Pasteurización de la leche y productos lácteos para prevenir la . Por lo general suele emplearse Rifampicina o Isoniacida como fármacos de elección para la quimioprofilaxis. La vacuna polisacárida MPSV-4 y la más reciente vacuna MCV-4 pueden prevenir 4 tipos de la enfermedad meningocócica. Algunas vacunas existentes contra la meningitis en el mercado solo protegen un solo tipo de bacteria determinada. Actualmente se está trabajando en una vacuna para ayudar a proteger contra la enfermedad Neumococica Invasiva. La vacuna antineumocócica existe en forma polisacárida para pacientes ancianos y una forma conjugada que parece más eficaz para lactantes. Es por ello que cuando uno recibe una vacuna contra la meningitis (actualmente referida a la del meningoco C). Antibioticoterapia Es altamente recomendable que los contactos domésticos y las personas muy cercanas al paciente con meningitis meningocócica reciban tratamiento antibiótico preventivo para evitar infectarse. La vacuna contra el Haemophilus (vacuna Hib) en los niños ayuda a prevenir un tipo de meningitis bacteriana.

Seguramente le dará la medicación adecuada al tipo de meningitis que padezca (antibióticos. etc.meningitis debido a Listeria monocytogenes. Conclusión del problema. una TAC o una punción lumbar para determinar la causa de dicha meningitis (virus. hongos. antiinflamatorios. Recomendaríamos al pediatra que le realice un cultivo. un tumor. Lo más probable es que el niño tenga una meningitis. antifebriles.). etc. bacterias.). además es recomendable monitorear la infección materna antes y durante la labor de parto para la prevención de la meningitis en los recién nacidos. .

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