Trabajo práctico sist nervioso

Trabajo práctico: SISTEMA NERVIOSO Problema: Una mamá consulta al pediatra porque su bebé de 8 meses tiene fiebre muy

alta (39ºC) desde hace 2 días, vomita, está decaído y hace como una media hora tuvo un episodio clínico de tirar rígidamente la cabeza hacia atrás. Está muy asustada. Piensa que es una meningitis. Consignas:         Investigar anatomía, clasificación y fisiología del sistema nervioso. Composición del tejido nervioso. Características de la neurona. El potencial de acción. Características y propagación. La sinapsis. Los neurotransmisores. Arco reflejo. Características. Órganos de los sentidos. Meninges. Meningitis. Causa. Signos. Síntomas. Prevención. Tratamiento. Conclusión del problema.

Integrantes: o Albornoz, Fernanda o Cruz, Juan Ignacio o Manali, Daniel o Martinazzo, Ignacio o Splendiani, Carolina

Referencias. http://html.rincondelvago.com/sistema-nervioso_19.html http://es.wikipedia.org/wiki/Tejido_nervioso http://www.vet.unicen.edu.ar/html/Areas/Documentos/Tejidonervioso.pdf http://es.wikipedia.org/wiki/Neurotransmisor http://es.wikipedia.org/wiki/Sinapsis http://es.wikipedia.org/wiki/Meningitis http://es.wikipedia.org/wiki/Meninge http://es.wikipedia.org/wiki/Arco_reflejo

Anatomía, clasificación y fisiología del sistema nervioso.

Por Empezar este sistema se ocupa de todas las tareas consientes, es decir, de las que nos damos cuenta, tales como la marcha, las percepciones del calor, frío, tacto, dolor, etc. Esta porción del sistema nervioso se denomina ―de relación‖. Otra parte funciona en todas aquellas tareas que ejercen inconscientemente, automáticas por así decirlo, tales como los movimientos instentisnales, del corazón, respiración, etc. Esta porción del sistema nervioso se llama ―vegetativo‖. En el plano estructural del sistema nervioso están complicado que solo es posible diferenciarlo de una manera muy superficial. Atendiendo a su localización se puede dividir en 2 partes: la contenida en la cavidad craneal y su prolongación por la columna vertebral (sistema nervioso central), y la situada fuera de este gran conducto (sistema nervioso periférico), pero también hay un 3 sistema que es el sistema nervioso vegetativo o autónomo que es el que se encarga de las viseras. En el sistema nervioso se distingue 2 sustancias: la blanca, que contiene sobre todo fibras nerviosas, y la gris, está formada por los cuerpos de las células nerviosas.

Sistema Nervioso Central Partamos desde el cerebro, la porción más grande, importante y complicada del sistema nervioso. Por su parte media está dividido en 2 porciones que permite distinguir dos hemisferios, uno derecho y otro izquierdo. Cada hemisferio cerebral se divide a su vez, mediante otros surcos y hendiduras, en diversas porciones, denominadas lóbulos. Dichos lóbulos tampoco presentan superficie lisa, si no que nuevos surcos los dividen en circunvoluciones. La capa más superficial del cerebro está formada por una lámina de sustancia gris, llamada Corteza Cerebral. En ella se asientan múltiples centros nerviosos, desempeñados cada uno en su función específica. El Cerebelo, o pequeño cerebro, está situado en el interior de la cavidad craneal, pero en su parte inferior, también está dividido en hemisferios pero este tiene un tercer hemisferio, es el encargado de regular el equilibrio del cuerpo. La Protuberancia forma un verdadero puente que une por una parte al cerebro con el cerebelo. El Bulbo raquídeo constituye el extremo superior de la medula espinal y actúa de unión entre esta y la protuberancia. En su interior contiene muchos centros nervioso y muchísimas fibras. La Medula Espinal es el segmento más largo del sistema nervioso central, ya que ocupa todo el canal raquídeo. Mide unos 45 cm de largo, su estructura esta compuesta por sustancia nervioso, gris y blanca. Un surco divide a la medula en dos partes, izquierda y derecha, en cada parte hay una

porción de sustancia gris y estas se llaman astas. El resto de la medula espinal es de sustancia blanca.

Sistema Nervioso Periférico Este sistema está compuesto principalmente por nervioso periféricos, que cumplen la función de hilos telefónicos, llevando información de aquí para allá. Por cada vértebra que hay en la columna, de la medula espinal parten por lo menos 2 nervios uno anterior y otro posterior. Las células que los originan se encuentran en las astas anterior y posterior. Las ramas anteriores tienen por función llevar todos los impulsos motores relacionados con el movimiento de los músculos y las ramas posteriores están destinadas a transmitir distinto tipos de sensaciones. Ambos se reúnen después de un coro trayecto para formar 1 solo nervio común. Este, una vez fuera de la columna vertebral, se entrecruza y combina con otros vecinos y da lugar a los denominados plexos, a partir de los cuáles salen ya los nervios definitivos que se van dividiendo, de un modo como lo hacen las arterias, para finalizar en ramas cada ves más menores

Sistema Nervioso Vegetativo También llamado autónomo, es el que se encarga de controlar procesos como la sudoración, la respiración, el latido del corazón, la contracción de las pupilas, la digestión y, en general todo aquello que realicemos de forma inconsciente. El hipotálamo, situado en el encéfalo, es el principal centro nervioso regulador de este tipo de funciones. De él parten nervios que antes de llegar a las viseras hacen sinapsis en un ganglio. Existen 2 cadenas de ganglios, una a cada lado de la columna vertebral, y de ellos parten nervioso que inervan la musculatura lisa, el músculo cardiaco y diversas glándulas. Las vías nerviosas eferentes constituyen 2 serias de acción antagónica, denominadas sistema nervioso simpático y parasimpático. Para el correcto funcionamiento de organismo es necesario el equilibrio entre ambos sistemas nervioso. El hipotálamo regula actividades como el deseo sexual, el hambre o la sed. También mantiene constante la temperatura corporal. Otros centros situados en el bulbo raquídeo y en zonas concretas del cerebro también están implicados en la actividad inconsciente. El Simpático: se llama así la parte del sistema nervioso autónomo formado por nervios raquídeos dorsales y lumbares. La función del simpático, en general, es estimular o acelerar el trabajo de los órganos. El Parasimpático: es la parte del sistema nervioso autónomo cuyos nervios permanecen en la región craneana y la sacra. Su función es contrario a la del simpático, porque este sistema, en general retarda las funciones de los órganos.

FISIOLOGIA DEL SISTEMA NERVIOSO

1. LOS PROCESOS SENSORIALES Algunas terminaciones de nervios sensitivos son pequeños filamentos llamados terminaciones nerviosas libres; otras son órganos terminales o receptores, que solo responden a un tipo de estímulo. Estas son sus funciones TERMINACIONES NERVIOSAS LIBRES. Pueden percibir sensaciones gruesas de tacto, presión, dolor, calor y frío. Es probable que estas sensaciones se confundan algo entre sí, porque las terminaciones nerviosas tiene conexiones amplias unas con otras. Por ejemplo, el calor, el frío y la presión intensos pueden suscitar sensación de dolor. A pesar de que las terminaciones nerviosas libres sólo transmiten sensibilidad gruesa, son las mas comunes. Desempeñan la mayor parte de las funciones generales de sensibilidad; las funciones específicas, como discriminación de pequeñas diferencias de grado en tacto, calor y frío, guardan relación con receptores más especializados.

2. LOS REFLEJOS EN EL HOMBRE ANATOMÍA FISIOLÓGICA DE LA MEDULA ESPINAL En un corte transversal de medula espinal se observa que consta de dos partes principales, la sustancia blanca y la sustancia gris. La sustancia gris, dispuesta en el interior de la médula, tiene el aspecto de cuernos dobles proyectados hacia delante y atrás. Las neuronas medulares están situadas en la sustancia gris. La sustancia blanca, que constituye el resto de la medula, está formada por cordones fibrosos. Hay varios fascículos descendentes largos nacidos del cerebro que pasan por la medula y terminan en las neuronas de la sustancia gris; otros fascículos largos, los fascículos ascendentes, nacen en la medula y se dirigen hacia el cerebro. Además de los fascículos descendentes y ascendentes largos, hay muchas fibras llamadas propiospinales que pasan de una región de la medula a otra, en ella también puede apreciarse la organización general de cada segmento de la medula espinal. Las fibras sensitivas entran en las astas posteriores de la sustancia gris de ambos lados. Algunas presentan sinapsis con neuronas en este sitio, y otras pasan directamente hacia arriba en la medula.

3. LA FUNCION MOTORA FUNCIONES MOTORAS DEL TALLO ENCEFÁLICO El tallo encefálico consta de bulbo, protuberancia y mesencéfalo. En estas áreas están situados muchos de los centros que regulan la presión sanguínea, la respiración y el aparato digestivo. Las funciones motrices principales del tallo encefálico son 2: ayuda a sostener el cuerpo contra la acción de la gravedad y mantiene el equilibrio. El estímulo de la formación reticular envía impulsos por los fascículos reticuloespinal, tectoespinal, vestibuloespinal y rubroespinal hacia la médula, los que participan en la regulación de los músculos orgánicos. 4. EL CEREBELO EL CEREBELO Y SU FUNCIÓN MOTORA El cerebelo es esencial, sobre todo, para la regulación de los movimientos rápidos. Las lesiones del cerebelo no suelen producir parálisis musculares, pero causan incapacidad para utilizar los músculos afectados de una forma rápida, suave y coordinada. .

EL SISTEMA VEGETATIVO La región del sistema nervioso que regula las funciones viscerales del organismo se conoce con el nombre de sistema nervioso autónomo. Este sistema actúa rápidamente controlando la presión arterial, la motilidad y secreción gastrointestinal, el vaciamiento de la vejiga urinaria, la sudoración, la temperatura corporal y otras muchas actividades.

ESTRUCTURA GENERAL DEL SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO Las porciones centrales del sistema nervioso autónomo están situadas en el hipotálamo, el tronco del encéfalo y la médula espinal. Los centros cerebrales superiores, como la corteza límbica y ciertas zonas de la corteza cerebral, pueden influir en el funcionamiento del sistema nervioso autónomo enviando impulsos al hipotálamo y a las áreas cerebrales inferiores. El sistema nervioso autónomo es un sistema motor de los órganos viscerales, los vasos sanguíneos y las glándulas secretoras. El cuerpo celular de la neurona preganglionar se encuentra en el tronco del encéfalo o en la médula espinal. El axón de esta neurona visceral motora discurre como una fibra preganglionar sutilmente mielinizada hasta el ganglio autónomo, donde se encuentra la neurona posganglionar, que envía su axón amielínico, o fibra posganglionar, hasta las células efectoras de la víscera correspondiente. En general los ganglios simpáticos están localizados cerca del sistema

y 2) activando sistemas neurohumorales que liberan neurotransmisores específicos de tipo hormonal y acción facilitadora e inhibidora. pero finalmente reaparecerá a medida que el sujeto está mas descansado. Sueño de ondas lentas. en determinadas áreas selectivas del encéfalo. de la frecuencia respiratoria y del metabolismo basal. ANATOMÍA FUNCIONAL DEL SISTEMA LÍMBICO El sistema límbico es un circuito neuronal complejo que controla el comportamiento emocional y los impulsos motivados. el cíngulo. y a la hipófisis. Este gran complejo de estructuras cerebrales consta de elementos corticales y subcorticales. mientras que los ganglios parasimpáticos se encuentran próximos a los tejidos efectores. pero no es posible recordarlos. que transmite los impulsos en dos direcciones: hacia el tronco del encéfalo y. a la inversa. Entre las estructuras subcorticales. parte de los ganglios basales. Los autores creen que hay dos clases de sueño completamente distintos: el sueño de ondas lentas y el sueño con movimientos rápidos de los ojos (sueño REM). Sueño REM. Rodeando a las estructuras subcorticales se encuentra la corteza límbica. . SUEÑO El sueño se define como un estado de inconsciencia del que puede despertarse al individuo aplicándole estímulos sensoriales. El hipotálamo controla: 1) las funciones vegetativas y endocrinas.nervioso central. El componente subcortical comprende el hipotálamo. Normalmente el sueño REM dura de 5 a 30 minutos y se repite aproximadamente a intervalos de 90 minutos. el hipotálamo es la principal fuente de impulsos eferentes. está conectado con los núcleos del tronco encefálico por el haz medial del prosencéfalo. a otras partes del diencéfalo y la corteza límbica. la circunvolución subcallosa. Es un tipo de sueño tranquilo y profundo. y 2) el comportamiento y la motivación. puede faltar el REM. llegan hasta el tronco del encéfalo y. porque el cerebro está bastante activo. y la circunvolución del parahipocampo. Se llama también sueño paradójico. EL HIPOTÁLAMO La influencia del hipotálamo se extiende a través de prolongaciones que. epitálamo. lo hacen de dos maneras: 1) estimulando el nivel basal de actividad de amplias zonas del cerebro. desde el tronco del encéfalo. y existen contracciones de la musculatura esquelética. hacia abajo. núcleo talámico anterior. FUNCIONES DE CONDUCTA DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL SISTEMA LIMBICO Los impulsos que. de la presión arterial. área paraolfatoria. activan al cerebro. hacia el prosencéfalo. el hipocampo y la amígdala. formada por la corteza frontoorbitaria. Cuando un individuo está sumamente cansado. hacia arriba. Este tipo de sueño puede acompañarse de ensueños. caracterizado por disminución del tono vascular periférico. el septum.

mientras que las neuronas de la capa V emiten largos axones subcorticales hasta el tronco del encéfalo y la médula espinal. que forman circuitos locales y utilizan como neurotransmisor al glutamato (excitador) o al GABA (inhibidor). y a diversos centros subcorticales. Las neuronas de la corteza cerebral están ordenadas en seis capas horizontales. 2) fusiformes y 3 ) piramidales. La mayoría de las neuronas de la corteza son de tres tipos: 1) granulares (o células en estrella). Las capas I. Regulación de la temperatura corporal. como el núcleo rojo. aproximadamente. la localización de las funciones hipotalámicas es menos exacta de lo que señalan esos estudios: La regulación cardiovascular La regulación de aporte de agua al organismo Las contracciones uterinas y la “subida” de la leche son estimuladas por la oxitocina. que es liberada por las neuronas del núcleo paraventricular.FUNCIONES DE CONTROL VEGETATIVO Y ENDOCRINO Diversos estudios han dividido al hipotálamo en parcelas de diferentes grupos celulares. las neuronas fusiformes y piramidales tienen largos axones que se prolongan hasta cierta distancia de la corteza. Las granulares son células de axón corto. CORTEZA CEREBRAL Y FUNCIONES SUPERIORES ANATOMÍA FISIOLÓGICA DE LA CORTEZA CEREBRAL La corteza cerebral comprende una capa de neuronas relativamente delgada. CONCIENCIA Y MEMORIA La estructura nerviosa que sirve de sustrato a estos tres procesos se conoce muy mal todavía. La capa IV recibe sus impulsos sensoriales aferentes del tálamo. II y III están especializadas en la recepción y emisión de impulsos a otras partes de la corteza del mismo hemisferio y del opuesto. el tálamo y el sistema límbico. del mismo lado o del opuesto. de unos 2 a 5 mm de espesor. los núcleos basales de la protuberancia. y que contiene alrededor de 100 000 millones de neuronas. La regulación gastrointestinal y de la alimentación La regulación del lóbulo anterior de la hipófisis Control de la excitación y la ira. PENSAMIENTO. En cambio. La teoría holística sugiere que el pensamiento surge a partir de un estímulo moldeado que actúa sobre la corteza cerebral. cada una de estas áreas contribuye a este proceso aportando sus características o cualidades especiales. . Control hipotalámico de las funciones endocrinas. Las células fusiformes envían axones al tálamo. in embargo. y la médula espinal. mientras que las piramidales los envían a otros lugares del hemisferio. que ocupa una superficie de un cuarto de metro cuadrado. que serían responsables de determinadas funciones. Las fibras corticotalámicas son las mas importantes porque una lesión aislada de la corteza produce aparentemente menos trastorno funcional que el que ocurre cuando se lesionan la corteza y el tálamo.

ribosomas y retículo endoplasmático) que se encuentran en el pericarión (que constituye el citoplasma que circunda al núcleo y que con él conforma el cuerpo o soma.Irritabilidad: que es la capacidad de reaccionar ante estímulos físicos y químicos.-Células de la glias: tipos de células con funciones de sostén y nutrición. un estímulo que es captado en alguna región sensorial entrega cierta información que es conducida a través de las neuronas y es analizada por el componente integrador. Estos impulsos nerviosos viajan por toda la neurona comenzando por las dendritas.) y garantizan la correcta función celular. Las fibras aferentes entran en contacto con las dendritas o sus . por lo que sus productos son transportados por la sangre hacia los tejidos diana. mitocondrias. Estas dendritas forman la superficie receptora de la neurona. el cual puede elaborar una respuesta. El tejido nervioso está formado por dos componentes principales: 1.-Neuronas que presentan generalmente largas prolongaciones. 2. motor e integrador o mixto. Función de las neuronas Las neuronas tienen la capacidad de comunicarse con precisión.Composición del tejido nervioso. de esta manera. fibras musculares o glándulas. como la contracción muscular o secreción glandular. musculares o glandulares. NEURONAS Se caracterizan por dos propiedades fundamentales: 1. y pasa por toda la neurona hasta llegar a los botones terminales. Las terminales sinápticas que traen información a la neurona se llaman aferentes. en vez de ser vertidas en la hendidura sináptica. cubriendo una superficie superior a la de la propia célula. A través de las neuronas se transmiten señales eléctricas denominadas impulsos nerviosos. ya sean nerviosas. rapidez y a larga distancia con otras células. A veces. que pueden conectar con otra neurona. Neurosecreción Las células neurosecretoras son neuronas especializadas en la secreción de sustancias que. Las dendritas son las prolongaciones que las comunican con otras neuronas. El cuerpo celular posee el núcleo y los distintos órganos celulares (aparato de Golgi. esto es. Características de la neurona. 2. lisosomas. cuya señal es conducida a través de las neuronas. las dendritas y el axón. actúan a través de una vía endocrina Morfología Una neurona tipo consta de un cuerpo celular o soma y una serie de prolongaciones.. Dicha respuesta es ejecutada mediante una acción motora.-Conductibilidad: que es la habilidad para transmitir la excitación originada por esos estímulos. las dendritas están muy ramificadas. La conexión entre una neurona y otra se denomina sinapsis. Las neuronas conforman e interconectan los tres componentes del sistema nervioso: sensitivo. lo hacen en capilares sanguíneos.

Son aquéllas desde las que nace sólo una prolongación que se bifurca y se comporta funcionalmente como un axón salvo en sus extremos ramificados en que la rama periférica reciben señales y funcionan como dendritas y transmiten el impulso sin que este pase por el soma neuronal. en cesta y Golgi del cerebelo. donde es analizado y procesado. Están formadas por el cuerpo celular y un tronco común para una sola dendrita y el axón. simpáticos y parasimpáticos. Piramidales: presentes en la corteza cerebral. . El axón se origina en el soma celular o sobre alguna dendrita. o Según la forma y el tamaño Según el tamaño de las prolongaciones. El número.prolongaciones y desde allí el potencial nervioso llega al cuerpo celular de la neurona. los nervios se clasifican en:      Poliédricas: como las motoneuronas del asta anterior de la médula. Según la polaridad o Según el número y anatomía de sus prolongaciones. Puede llegar a tener una longitud considerable y está envuelto por una membrana especializada en la transmisión de potenciales en acción. Clasificación Aunque el tamaño del cuerpo celular puede ser desde 5 hasta 135 micrómetros. la longitud y la forma de ramificación de las dendritas brindan un método morfológico para la clasificación de las neuronas. Esféricas: en ganglios espinales. En su extremo distal se divide en diversas ramas que terminan en sinapsis de conexión con otra neurona o con los órganos efectores. Estrelladas: como las neuronas aracniforme y estrelladas de la corteza cerebral y las estrelladas. las prolongaciones o dendritas pueden extenderse a una distancia de más de un metro. Fusiformes: las que se encuentran en el doble ramillete de la corteza cerebral. las neuronas se clasifican en:  Unipolares o monopolar. Son típicas de los ganglios de invertebrados y de la retina.

La otra prolongación ingresa en el sistema nervioso central y se dirige hacia la médula. Alodendríticas. Poseen un pericarión piriforme del que se desprende una prolongación única. Ese tipo de células son la clásica neurona con prolongaciones pequeñas (dendritas) y una prolongación larga o axón. Son poco abundantes y actúan como receptores de la vista. Se hallan ejemplos de esta forma de neurona en el ganglio de la raíz posterior. . El axón se ramifica junto al soma celular. Anaxónicas. como las células de Purkinje del cerebelo. son pequeñas. Ambos salen de extremos opuestos del cuerpo celular. Con dendritas rectilíneas que se ramifican de modo que las ramas hijas son más largas que las madres. Liberan acetilcolina. Axón corto o Golgi de tipo II. Sin axón definido. El axón se ramifica lejos del pericarion. en:    Colinérgicas. Noradrenérigicas. Con las dendritas organizadas dependiendo del tipo neuronal. tienen una gran cantidad de dendritas que nacen del cuerpo celular. Intermedias entre los dos tipos anteriores. Dopaminérgicas. No se distinguen las dendritas de los axones. por ejemplo. según el mediador químico. Como las células amacrinas de la retina. clasificamos a las neuronas en:       Axón muy largo o Golgi de tipo I. o Según las características de las neuritas De acuerdo a la naturaleza del axón y de las dendritas. Liberan dopamina. Esta prolongacional cabo de un corto trayecto se bifurca en ángulo recto y origina dos ramas. Con axones de hasta 1 m. por lo que puede enviar señales hacia ambos polos de la misma. Liberan norepinefrina. Tienen una sola dendrita y un axón. Se encuentran en el cerebro y órganos especiales de los sentidos. Representan la mayoría de las neuronas. Una es muy larga. El núcleo de este tipo de neurona se encuentra ubicado en el centro de ésta. Bipolares. dendrítica se dirige hacia la periferia formando los nervios sensitivos que finalizan en algún receptor. el sentido del gusto y el equilibrio. Según el mediador químico o Las neuronas pueden clasificarse. Multipolares. Idiodendríticas.    Seudomonopolares o pseudounipolar. Isodendríticas.

los axones llegan hasta la sustancia blanca.Son neuronas que no se proyectan fuera del sistema nervioso central. Liberan serotonina. están dispuestas horizontalmente con axones al mismo nivel. Sensoriales: Reciben información del exterior. Habitualmente pequeñas y de axón corto. o    Según la función Motoras: Son las encargadas de producir la contracción de la musculatura.  Células fusiformes. situadas en la capa más externa. con ramas colaterales en las distintas capas de la corteza. están situadas en la capa más profunda de la corteza cerebral. sus axones llegan hasta la superficie. permitiendo realizar funciones más complejas.  Serotoninérgicas. Las neuronas de la corteza cerebral están dispuestas en varias capas:  Células de Cajal. son de tamaño variable. transformando un estimulo en respuesta en la medula. Se encuentran en gran número y actúan sobre otras con funciones de excitación o inhibición. muy ramificados. visión y las trasladan al sistema nervioso central. sus dendritas llegan a la superficie de la corteza cerebral. También llamadas neuronas conectivas o de asociación.    Células piramidales. con axones cortos. Gabaérgicas. Células granulosas. tiene la función de analizar la información sensorial y almacenar parte de ella. Tacto. gusto. es decir. ej. . donde se ramifican. ácido γ-aminobutírico. sus axones penetran en la sustancia blanca. Tambien actuan en los actos reflejos. Células de Martinotti. Liberan GABA. Interneuronas: Se encargan de conectar entre las dos diferentes neuronas. que interconectan con otras neuronas pero nunca con receptores sensoriales o fibras musculares.

extraordinariamente ramificadas se distribuyen en la capa molecular. Bajo estas tres capas de corteza del cerebelo se encuentra la sustancia blanca. En esta capa se encuentran los cuerpos de las células granulosas y las estrelladas de Golgi. Contiene células estrelladas y células en cesto. Ambas tienen actividad inhibidora. . Desde allí. Capa de purkinje: es intermedia. Por ella discurren fibras nerviosas que llegan o salen del cerebro. Capa granular: es La más interna. su axón se dirige hacia la sustancia blanca.La corteza del cerebelo presenta cinco tipos de neuronas dispuestas en tres capas Capa molecular: es la más externa. allí se encuentran las células de Purkinje. Las dendritas.

Está compuesta por una finísima red en la que se incluyen células especiales muy ramificadas. Nombre Descripción Función Imagen Astroglia o astrocito Núcleo ovoide. cromatina laxa. Se encuentra en el SNP ( ganglios nerviosos. Ahora se sabe que es una de las varias funciones. grande. protoplasmático a. Existen varias decenas de neuroglias por cada neurona. Se divide en:  o o o o Glia central. Sostén y nutrición de las neuronas. es un tejido que forma la sustancia de sostén de los centros nerviosos. Glia significa pegamento. Se encuentra en el SNC (encéfalo y médula): Astrocitos Oligodendrocitos Microglía Células Ependimarias  Glia Periférica. a. lo que —considerando que el cerebro posee más de 100. fibroso .000 millones de neuronas— representa un gran número.CÉLULAS GLIARES Son células no nerviosas que protegen y llevan nutrientes a las neuronas. nervios y terminaciones nerviosas): o o o Células de Schwann Células capsulares Células de Müller Neuroglias Uno de los propósitos de estas células era mantener a las neuronas unidas y en su lugar.

Sintetiza mielina a nivel del sistema nervioso central. Facilita el desplazamiento del líquido cefalorraquídeo a través del conducto ependimario (son células cilíndricas ciliadas). cromatina laxa. con el eje mayor perpendicular a la lámina basal. en los ventrículos cerebrales. Célula del plexo coroideo Núcleo esférico. Forma parte de la barrera hematoencefálica. Núcleo ovoide de forma ovalada. Sintetiza líquido cefalorraquídeo. central.Oligodendroglia u oligodendrocito Núcleo esférico. a nivel de los plexos coroideos. basal. macrófago del cromatina sistema nervioso regularmente densa. . cromatina Célula ependimaria laxa. cromatina laxa. Microglia Fagocitosis. es el Núcleo alargado. central.

Célula satélite Núcleo ovoide. Sostiene. protege y nutre a las células ganglionares de los ganglios raquídeos. 1-Neurona 2-Oligodendrocitos 3-Celula de Schwann 4-Axon 5-Célula satélite 6-Célula del plexo coroideo 7. central. cromatina laxa.Microglia . Sintetiza mielina en el sistema nervioso periférico.Núcleo ovoide. Célula de Schwann cromatina laxa.

una fase descendente y por último una fase hiperpolarizada (ver fases del potencial de acción). es una onda de descarga eléctrica que viaja a lo largo de la membrana celular. y más iones de potasio en su interior. los iones de potasio (K+) pueden atravesar fácilmente la membrana. Muy básicamente. Siempre hay una diferencia de potencial o potencial de membrana entre la parte interna y externa de la célula (por lo general de -70 mV). Muchas plantas también generan potenciales de acción que viajan a través del floema para coordinar su actividad. Cada ciclo comprende una fase ascendente. Aunque las concentraciones de los diferentes iones tratan de balancearse a ambos lados de la membrana. un potencial eléctrico. Cuando el potencial de membrana de una célula excitable se despolariza más allá de un cierto umbral ( de 65mV a -55mV app) la célula genera (o dispara) un potencial de acción (ver Umbral e iniciación). El potencial de la membrana en reposo de una neurona es de aproximadamente -70 mV (mV=milivoltio). En el estado de reposo. pero las más activas en su uso son las células del sistema nervioso para enviar mensajes entre células nerviosas o desde células nerviosas a otros tejidos corporales. es decir. La principal diferencia entre los potenciales de acción de animales y plantas es que las plantas utilizan flujos de potasio y calcio mientras que los animales utilizan potasio y sodio. En el estado de reposo hay relativamente más iones de sodio en el exterior de la neurona. . Sus propiedades pueden frenar el tamaño de cuerpos en desarrollo y permitir el control y coordinación centralizados de órganos y tejidos. Características y propagación. INTRODUCCIÓN Las neuronas envían mensajes mediante un proceso electroquímico. lo que hace que sean una característica microscópica esencial para la vida de los animales. un potencial de acción es un cambio muy rápido en la polaridad de la membrana de negativo a positivo y vuelta a negativo. mientras que para los iones de cloro (Cl-) y de sodio (Na+) es más difícil pasar. no lo logran debido a que la membrana celular sólo deja pasar algunos iones a través de sus canales (canales iónicos). es decir que el interior de la neurona tiene 70 mV menos que el exterior. Las moléculas proteicas. Los potenciales de acción se utilizan en el cuerpo para llevar información entre unos tejidos y otros. en un ciclo que dura unos milisegundos.El potencial de acción. Los potenciales de acción son la vía fundamental de transmisión de códigos neurales. Cuando cada uno de los iones existentes en el medio intracelular y extracelular se encuentra en equilibrio electroquímico se establece el potencial de reposo. Pueden generarse por diversos tipos de células corporales. Un potencial de acción o también llamado impulso eléctrico. Además de estos canales selectivos. La bicapa lipídica de la membrana plasmática es capaz de generar esta separación de cargas al ser impermeable a iones y a la mayoría de las moléculas polares. como el músculo o las glándulas. La carga de una célula inactiva se mantiene en valores negativos (el interior respecto al exterior) y varía dentro de unos estrechos márgenes. Para que las neuronas puedan generar corrientes eléctricas es necesario que exista una diferencia de cargas entre dos regiones. cargadas negativamente (A-). El medio intracelular de una neurona en reposo es negativo con relación al medio extracelular. en el interior de la neurona no pueden atravesar la membrana. existe una bomba que utiliza energía para sacar 3 iones de sodio por cada 2 iones de potasio que bombea al interior de la neurona.

Se han diseñado programas computacionales que son capaces de simular la actividad eléctrica de las neuronas.Existe un umbral crítico de voltaje de aproximadamente –55mV. Después de cierto período. no se producirá el potencial de acción. los canales de sodio se inactivan. despolarizando la neurona. También se abren canales K+ sensibles a voltaje los cuales permiten una salida de este ión. que debe ser alcanzado para que se genere un potencial de acción. . Cuando una neurona supera el nivel umbral los canales iónicos de sodio activados por voltaje se abren y entran iones sodio a favor de su gradiente de concentración. La salida de iones sodio lleva a la repolarización de la neurona. el del potencial de reposo. Estos canales se abren más lentamente y permanecen abiertos hasta que detectan un voltaje específico. Este es el principio del "todo o nada". si la despolarización de la neurona no alcanza este umbral. estableciéndose un periodo refractario en el cual la neurona no es capaz de generar un nuevo potencial de acción. en los cuales se pueden modificar distintos componentes involucrados en la fisiología de la actividad eléctrica neuronal.

Marco de actividad Estos enlaces químico-eléctricos están especializados en el envío de cierto tipo de señales de pervivencia. Los neurotransmisores. La actividad sináptica de pervivencia se desarrolla en estos contextos:    Entre dos neuronas: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo aminoácido. la actividad de pervivencia y la actividad de supervivencia.La sinapsis. las cuales afectan a otras neuronas. Existen dos tipos de actividad base distinta. no se puede hablar de sinapsis. "enlace") es una unión intercelular especializada entre neuronas. la propia neurona segrega un tipo de proteínas (neurotransmisores) que se depositan en el espacio sináptico (espacio intermedio entre esta neurona transmisora y la neurona postsináptica o receptora). En la actividad de consumo alimenticio. generan otro tipo de respuestas químicoeléctricas." En dicha acción se liberan neurotransmisores" ionizados con base química. La actividad sináptica de supervivencia se desarrolla en estos contextos:    En la actividad procreadora. Origen de la palabra La palabra sinapsis viene de sinapteína. y hapteina. Sinapsis La sinapsis (del griego σύναψις. Si esta condición no se da. que significa "con firmeza". que Sir Charles Scott Sherrington y colaboradores formaron con las palabras griegas sin-. Entre una neurona y una célula secretora: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo neuropéptido. una vez que este impulso nervioso alcanza el extremo del axón (la conexión con la otra célula). . Estas proteínas segregadas o neurotransmisoras (noradrenalina y acetilcolina) son los encargados de excitar o inhibir la acción de la otra neurona. La sinapsis se produce en el momento en que se registra actividad químico-eléctrica presináptica y otra postsináptica. En estos contactos se lleva a cabo la transmisión del impulso nervioso. cuya cancelación de carga provoca la activación de receptores específicos que. Éste se inicia con una descarga química que origina una corriente eléctrica en la membrana de la célula presináptica (célula emisora). Entre una neurona y una célula muscular: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo éster. a células no neuronales como las musculares o cuando a uno glandulares. que significa "juntos". a su vez. En la actividad de conservación homeostática extrema.

al menos. En esta zona. La moto neuronas de la espina dorsal. Una sinapsis prototípica. Sólo la neurona presináptica segrega los neurotransmisores. Este número disminuye con el paso de los años. Las sinapsis permiten a las neuronas del sistema nervioso central formar una red de circuitos neuronales. En niños alcanza los 1000 billones. es el cable con el que una neurona se conecta a otras. el axón. La zona de la sinapsis donde se libera el neurotransmisor se denomina zona activa. y se conoce como hendidura sináptica. entre 100 y 500 billones). En las zonas activas. las membranas de las dos células adyacentes están unidas estrechamente mediante proteínas de adhesión celular. Sinapsis tripartita De acuerdo con las últimas investigaciones relacionadas con los astrocitos. estabilizándose en la edad adulta. El canal de unión de la neurona postsináptica es de aproximadamente 20 nm de ancho. hasta el anclaje de varias proteínas reguladoras de la actividad de estos receptores. hasta diez veces más conexiones de otras. las dendritas y el axón. las membranas celulares de ambas células se juntan en una unión estrecha que permite a las moléculas de señal llamadas neurotransmisores pasar rápidamente de una a otra célula por difusión. Las proteínas de la densidad postsináptica cumplen numerosas funciones. los extremos de ambas se aplastan uno contra otro. Se estima que en el cerebro humano adulto hay por lo menos 1014 conexiones sinápticas (aproximadamente. por su parte. simultáneamente. por ejemplo. También son el sistema mediante el cual el sistema nervioso conecta y controla todos los sistemas del cuerpo. que funcionarían como reguladores en la transferencia de información en el interior del sistema nervioso. El terminal nervioso presináptico (también llamado botón sináptico o botón) normalmente emerge del extremo de un axón. consiste en unas proyecciones citoplasmáticas con forma de hongo desde cada célula que. con otras mil neuronas y puede recibir. como las que aparecen en los botones dendríticos. Son cruciales para los procesos biológicos que subyacen bajo la percepción y el pensamiento. a unos cientos de micrómetros a la redonda. que se unen a los receptores transmembrana que la célula postsináptica tiene en la hendidura. una neurona tiene tres zonas principales: el cuerpo o soma. mientras que la zona postsináptica normalmente corresponde a una dendrita. Histología Desde el punto de vista histológico y funcional. Estas sinapsis son asimétricas tanto en su estructura como en su funcionamiento. o a distancias mucho mayores. Las conexiones pueden establecerse a muy corto alcance. al juntarse. al cuerpo celular o a otras zonas celulares.Cada neurona se comunica. . que van desde el anclaje y movimiento de receptores de neurotransmisores de la membrana plasmática. Justo tras la membrana de la célula postsináptica aparece un complejo de proteínas entrelazadas denominado densidad postsináptica. Estos dos últimos elementos son los encargados de establecer las relaciones sinápticas: las dendritas son como antenas o tentáculos que reciben la mayoría de la información que proviene de otras células. se comunican directamente con órganos como los músculos para dar lugar al movimiento (sinapsis neuromuscular). esta sinapsis constaría de tres elementos: los pre y postsinápticos neuronales y los astrocitos cercanos.

Las sinapsis eléctricas poseen una transmisión bidireccional de los potenciales de acción. sino por el paso de iones de una célula a otra a través de uniones gap.Tipos de sinapsisUna sinapsis eléctrica es aquella en la que la transmisión entre la primera neurona y la segunda no se produce por la secreción de un neurotransmisor. en células estrechamente adheridas.En los vertebrados son comunes en el corazón y el hígado. como en las sinapsis químicas (véase más abajo). Cuando llega un potencial de acción se produce una entrada de iones calcio a través de los canales de calcio dependientes de voltaje. las vesículas que contienen los neurotransmisores permanecen ancladas y preparadas junto a la membrana sináptica. la llamada hendidura sináptica. 3. 2. La liberación de neurotransmisores es iniciada por la llegada de un impulso nervioso (o potencial de acción). Sinapsis química La sinapsis química se establece entre células que están separadas entre sí por un espacio de unos 20-30 nanómetros(nm). y se produce mediante un proceso muy rápido de secreción celular: en el terminal nervioso presináptico. basados en conexinas. pequeños canales formados por el acoplamiento de complejos proteicos. o inhibitorio en caso de flujos de hiperpolarización. . Los receptores del lado opuesto de la hendidura se unen a los neurotransmisores y fuerzan la apertura de los canales iónicos cercanos de la membrana postsináptica. cambiando el potencial de membrana local.000) determina si se produce o no la descarga del potencial de acción por el axón de esa neurona.En la sinapsis eléctricas hay una sincronización en la actividad neuronal lo cual hace posible una coordinada acción entre ellas. que a su vez es función del tipo de receptores y neurotransmisores que intervienen en la sinapsis.la comunicación es más rápida en la sinapsis eléctricas que en las químicas. por lo demás. en cambio la sinapsis química solo posee la comunicación unidireccional. La suma de los impulsos excitatorios e inhibitorios que llegan por todas las sinapsis que se relacionan con cada neurona (1000 a 200. son menos propensas a alteraciones o modulación porque facilitan el intercambio entre los citoplasmas de iones y otras sustancias químicas. El resultado es excitatorio en caso de flujos de despolarización. Las sinapsis eléctricas tienen 3 ventajas muy importantes: 1. haciendo que los iones fluyan hacia o desde el interior. Los iones de calcio inician una cascada de reacciones que terminan haciendo que las membranas vesiculares se fusionen con la membrana presináptica y liberando su contenido a la hendidura sináptica. El que una sinapsis sea excitatoria o inhibitoria depende del tipo o tipos de iones que se canalizan en los flujos postsinápticos. debido a que los potenciales de acción pasan a través del canal proteico directamente sin necesidad de la liberación de los neurotransmisores. Las sinapsis eléctricas son más rápidas que las sinapsis químicas pero menos plásticas.

el neurotransmisor es rápidamente eliminado del espacio por proteínas especializadas en su reciclaje. Así la respuesta de una neurona depende de las señales que recibe de otras. pudiendo recibir cada una de ellas múltiples señales. Propiedades y regulación Tras la fusión de las vesículas sinápticas y la liberación de las moléculas transmisoras en la hendidura sináptica. el potencial excitatorio postsináptico ("PEPS") no alcanzará el umbral para la iniciación del potencial de acción. puede generar un potencial inhibitorio postsináptico ("PIPS") en la neurona postsináptica. cada neurona mantiene conexiones o sinapsis con muchas otras. Integración de señales sinápticas Generalmente. Cuando se disparan potenciales de acción simultáneamente en varias neuronas que se unen en sinapsis débiles a otra neurona. En el cerebro. Esta recaptación evita la desensibilización de los receptores postsinápticos y asegura que los potenciales de acción subsiguientes generen un PEP de la misma intensidad. El tamaño. pero es eliminada por acción de la enzima acetilcolinesterasa. . una neurona presináptica que libera neurotransmisores inhibitorios. El sistema nervioso se aprovecha de esta propiedad para computaciones. la acetilcolina. pueden forzar el inicio de un impulso en esa célula a pesar de que las sinapsis son débiles. y se cree que funcionan de forma similar en los circuitos neuronales. con las que puede tener distintos grados de influencia. un fenómeno que hace que exista una dependencia de la frecuencia en las sinapsis. no es recaptada. un neurotransmisor excitatorio muy importante. número y tasa de reposición de las vesículas también está sujeto a regulación. John Carew Eccles realizó algunos experimentos importantes en los inicios de la investigación sináptica. bajando su sensibilidad y la probabilidad de que se genere un potencial de acción en ella. dependiendo de la fuerza de la sinapsis con esa neurona. Por el contrario. situadas en las membranas tanto presináptica como postsináptica. La necesidad de una recaptación y el fenómeno de la desensibilización en los receptores y canales iónicos significa que la fuerza de la sinapsis puede disminuir si un tren de potenciales de acción llega en una sucesión rápida. un potencial de acción en la neurona presináptica iniciará otro potencial en la célula postsináptica. Por ejemplo. transmisión inhibidora: aquella que reduce la posibilidad de producir un potencial de acción. transmisión moduladora: aquella que cambia el patrón y/o la frecuencia de la actividad producida por las células involucradas. y puede ajustar las sinapsis mediante la fosforilación de las proteínas implicadas. En una sinapsis débil. Por otro lado. por los que recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1963. Las complejas relaciones de entrada/salida conforman las bases de la computación basada en transistores. un tipo de fármaco conocido como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o SSRI afectan a ciertas sinapsis inhibiendo la recaptación del neurotransmisor serotonina. si una sinapsis excitatoria es fuerte. así como otros muchos aspectos de la transmisión sináptica.Clases de transmisión sináptica Se distinguen tres tipos principales de transmisión sináptica. como el GABA. los dos primeros mecanismos constituyen las fuerzas principales que rigen en los circuitos neuronales:    transmisión excitadora: aquella que incrementa la posibilidad de producir un potencial de acción.

quien ganó posteriormente el premio Nobel por su trabajo. Es prevalente en el sistema nervioso simpático. La norepinefrina esta fuertemente asociada con la puesta en ―alerta máxima‖ de nuestro sistema nervioso. ¡al igual que lo hace la nicotina! . Es también importante para la formación de memorias. La dopamina esta fuertemente asociada con los mecanismos de recompensa en el cerebro. causando parálisis. donde estimulan las fibras musculares para contraerlas. Sinapsis inmunitarias Por analogía con las sinapsis descritas. Haciendo un comentario más serio. Neurotransmisores Los neurotransmisores son las sustancias químicas que se encargan de la transmisión de las señales desde una neurona hasta la siguiente a través de las sinapsis. Es un neurotransmisor inhibitorio. El famoso veneno botulina funciona bloqueando la acetilcolina. mientras que el ejercicio tiende a incrementarlo. En 1946. junto con su pariente la epinefrina. En este capítulo. y el alcohol promueven la liberación de dopamina. descubrió la norepinefrina (antes llamada noradrenalina). También se encuentra en neuronas sensoriales y en el sistema nervioso autónomo. Otro familiar de la norepinefrina y la epinefrina es la dopamina. y participa en la programación del sueño REM. revisaremos algunos de los neurotransmisores más significativos. e incrementa la tasa cardiaca y la presión sanguínea. Las drogas como la cocaína. diría yo.El papel de las sinapsis en los fenómenos plásticos La modificación de los parámetros sinápticos pueden modificar el comportamiento de los circuitos neurales y la interacción entre los diferentes módulos que componen el sistema nervioso (modal). la heroína. existe un vínculo entre la acetilcolina y la enfermedad de Alzheimer: hay una pérdida de cerca de un 90 % de la acetilcolina en los cerebros de personas que sufren de esta enfermedad debilitante. lo cual significa que cuando encuentra su camino a sus receptores. otro biólogo alemán cuyo nombre era von Euler. bloquea la tendencia de esa neurona a disparar. Nuestras glándulas adrenales la liberan en el torrente sanguíneo. Fue aislado en 1921 por in biólogo alemán llamado Otto Loewi. La acetilcolina fue el primer neurotransmisor en ser descubierto. Ellos y sus parientes cercanos son producidos en algunas glándulas como las glándulas pituitaria y adrenal. el encuentro entre una célula antigénica y un linfocito se denomina a veces sinapsis inmunitaria. También se encuentran en la terminal axónica de las neuronas motoras. el opio. Las anfetaminas (―speed‖) funcionan causando la liberación de norepinefrina. La acetilcolina tiene muchas funciones: es la responsable de mucha de la estimulación de los músculos. El derivado de la botulina llamado botox se usa por muchas personas para eliminar temporalmente las arrugas – una triste crónica de nuestro tiempo. incluyendo los músculos del sistema gastro-intestinal. Dichos cambios están englobados en un fenómeno conocido como neuroplasticidad. El estrés tiende a agotar nuestro almacén de adrenalina.

la serotonina también juega un papel en la percepción. Awapara descubrieron el GABA (ácido gamma aminobutírico). Como mama puede haberte dicho. y el metabolismo en general – exactamente lo que necesitarías para hibernar. y el suicidio. Se ha encontrado que la serotonina está íntimamente relacionada con la emoción y el estado de ánimo. Es también el neurotransmisor que ayuda a los osos y otros animales a hibernar. El GABA actúa como un freno del los neurotransmisores excitatorios que llevan a la ansiedad. y los medicamentos como el Valium funcionan aumentando los efectos del GABA. problemas con el control de la ira. el desorden obsesivo-compulsivo. heroína. Por supuesto. Es interesante que un poco de leche caliente antes de acostarse también incremente los niveles de serotonina. La endorfina es el nombre corto de ―morfina endógena‖ (presente en la heroína). la cual implica temblores corporales incontrolables. demasiada poca dopamina en las áreas motoras del cerebro es responsable de la enfermedad de Parkinson. lo cual también está asociado con la depresión y otros problemas emocionales. Curiosamente. algunas veces la heroína enlentece totalmente: Hibernación permanente. Eugene Roberts y J. y es especialmente importante en relación con la memoria. La gente con poco GABA tiende a sufrir de trastornos de la ansiedad. . Si el GABA está ausente en algunas partes del cerebro. y las drogas opiaceas funcionan adhiriéndose a los receptores de endorfinas. por lo que hay más flotando en las sinapsis. Por otro lado. Considera esto: La heroína enlentece la tasa cardiaca. Demasiada poca también lleva a un incremento del apetito por los carbohidratos (comidas rica en almidón) y problemas con el sueño. que se encuentra en la leche. se ha demostrado que implica cantidades excesivas de dopamina en los lóbulos frontales. Los alucinógenos como el LSD funcionan adhiriéndose a los receptores de serotonina en las vías perceptivas. Es estructuralmente muy similar a los opioides (opio. se produce la epilepsia. La ALS. la respiración. está provocada por una producción excesiva de glutamato. otro tipo de neurotransmisor inhibitorio. Algunas veces el daño cerebral o un golpe pueden llevar a un exceso de este y terminar con muchas más células cerebrales muriendo que el propio trauma.) y tiene funciones similares: está implicada en la reducción del dolor y en el placer. La serotonina es un derivado del triptófano. Es el neurotransmisor más común en el sistema nervioso central. etc. más comúnmente conocida como enfermedad de Lou Gehrig. El Prozac y otros medicamentos ayudan a la gente con depresión previniendo que las neuronas aspiren el exceso de serotonina. morfina. Demasiada poca serotonina se ha mostrado que lleva a la depresión. el glutamato es realmente tóxico para las neuronas.La grave enfermedad mental llamada esquizofrenia. ¡El calor es solo por comodidad! Por otra parte. te ayuda a dormir. y las drogas que bloquean la dopamina son usadas para ayudar a los esquizofrénicos. En 1950. Solomon Snyder y Candace Pert del John´s Hopkins descubrieron la endorfina. En 1973. El glutamato es un pariente excitatorio del GABA. y un exceso las mataría.

si los dedos se extienden y abren formando un abanico. pero que se relacionan con el estímulo que va a provocar la respuesta y con la misma. El reflejo de Babinski se realiza estimulando la parte lateral de la planta del pie con un objeto redondeado. hay otras neuronas en este proceso. paravertebrales. Siempre significa una respuesta involuntaria. sino que sinaptan en la medula espinal. un reflejo similar en codos y tobillos y el reflejo de Babinski. Exploración de los reflejos Entre los reflejos que se exploran con más frecuencia está el rotuliano. la primera situadas en los núcleos intermedio laterales de las astas laterales de la sustancia gris de la médula espinal o en núcleos autónomos a nivel del tronco encefálico relacionados con nervios craneales pero siempre dentro del sistema nervioso central. una situada antes del ganglio (la preganglionar) y otra a partir del ganglio (la postganglionar). Es una unidad funcional que se produce como respuesta a estímulos específicos recogidos por neuronas sensoriales. Las neuronas que queden en el medio se denominan intercalares o interneuronas. Si. sin embargo el componente eferente es el que presenta las mayores diferencias con respecto al arco reflejo somático el que está constituido por dos neuronas. Normalmente los dedos del pie se curvan hacia abajo. el arco reflejo será simple. El arco reflejo es el conjunto de estructuras y el acto reflejo es la acción que realizan esas estructuras. la sensitiva y la motora. el arco reflejo será compuesto. no controlada por la conciencia. La segunda neurona está situada periféricamente en ganglios autónomos de uno u otro tipo. Si sólo intervienen en este proceso dos neuronas. prevertebrales. Es una respuesta a un estímulo como los golpes o el dolor. En cambio. El arco reflejo es el trayecto que realizan uno o más impulsos nerviosos del cuerpo. No todos tienen los mismos reflejos ya que algunas personas responden . Características. En animales superiores. Esta característica permite que los actos reflejos ocurran relativamente rápido al activar motoneuronas sin que estas retrasen la señal al pasar por el cerebro. Para que un reflejo se produzca es necesario de tres estructuras diferenciadas. excepto en bebés menores de 6 meses. puede ser síntoma de una anomalía en el cerebro o en los nervios motores que van del cerebro a la médula espinal. preorgánicos e intraorgánicos. de esta forma entre el centro nervioso autónomo y el órgano efector existe un ganglio. aunque este reciba información sensitiva mientras el acto reflejo ocurre. en cambio. quedando la vía eferente constituida por dos tipos de fibras. Ellas son:    Receptores Neuronas Efectores No confundir el arco reflejo con el acto reflejo. Para comprender las características morfofuncionales de este importante sistema es necesario conocer las particularidades del arco reflejo autónomo y sus diferencias con el somático.Arco reflejo. la mayoría de las neuronas sensitivas no pasan directamente al cerebro. En los componentes aferentes e intercalando ambos arcos son muy similares. El "arco reflejo" es la vía nerviosa que controla el acto reflejo. y por lo tanto automática.

rápidamente mientras que otros se demoran más. . Influye mucho la fuerza del golpe (o de la acción) y que hay que golpear (actuar) en el lugar preciso para que el reflejo ocurra.

túnica vascular o coroides y túnica nerviosa o retina. En su parte posterior la retina presenta el punto ciego. Globo Ocular Vulgarmente llamado ojo. la esclerótica se continúa con la córnea. la forma. dos músculos oblicuos que permiten el movimiento circular. los conos son sensibles a los colores. por que contiene numerosos vasos sanguíneos que nutren a la retina. lo que le da forma y protección al globo ocular. la distancia.Órganos de los sentidos. es un órgano par. Las imágenes visuales le proporcionan a través del ojo. Está formada por fibras de colágeno y es muy resistente. Anatómicamente está formado por tres túnicas o capas concéntricas. especializado para percibir la luz. simétrico y muy simple. hacia abajo y hacia los costados. Retina: es la capa más interna y también se la llama túnica nerviosa por que en ella se origina el nervio óptico. El punto ciego es el lugar de la retina que es insensible a la luz por que no posee bastones ni conos. de afuera hacia adentro: Túnica fibrosa o esclerótica. El cristalino divide el globo ocular en dos compartimientos. Cristalino: Es una lente biconvexa elástica. La parte anterior presenta una perforación en el centro llamada pupila o niña. que impide el paso de la luz. En su parte anterior. Funcionalmente actúa como una placa sensible a la luz (fotosensible). La mácula lútea es una región que tiene en su centro una depresión o fovea donde se halla la mayor cantidad de células sensoriales responsables de la visión. Mientras que los bastoncitos son sensibles a la intensidad luminosa. La retina es la una capa sensorial y está constituida por gran número de células receptoras en forma de bastoncitos o de conos. y por un sistema de medios transparentes y refringentes que se alojan en su interior. cerca de esa zona de unión. o papila óptica y la mancha amarilla o mácula lútea. formada por fibras musculares radiales y circulares. Se encarga de enfocar la luz para que sobre la retina se vea una imagen nítida (clara). y depende de la cantidad y la naturaleza de un pigmento que contienen sus células. de color blanco. Túnicas de la vista Las tres capas son. denominada limbo esclerocorneal. El órgano receptor es el ojo o globo ocular. incolora y trasparente. y el hombre debe contar con los elementos adecuados para captar e interpretar señales provenientes de aquellos. esta túnica media también se denomina túnica vascular. por eso es una membrana oscura. Si bien tiende a . información sobre el color. y otro posterior. uno anterior que contiene el humor acuoso. El color del iris varía según las personas. cuya contracción determina la dilatación (midriasis) o la contracción (miosis) de la pupila. Es el sentido humano más perfecto y evolucionado. relacionarse con sus semejantes. por eso es considerada la zona de mayor agudeza visual. Esclerótica: es la membrana más externa. Coroides: es la membrana media del ojo. que se ubica inmediatamente por detrás del iris. rodeada de una membrana circular o iris. LA VISTA El sentido de la vista es el que permite al hombre conocer el medio que lo rodea. y el músculo elevador del párpado superior. órgano par alojado en las cavidades orbitarias. se insertan los siete músculos que muevan al ojo ocular: cuatro músculos rectos que mueven el ojo hacia arriba. que lo fija a la túnica vascular. y que está sujeta por el ligamento suspensor del cristalino o zónula de Zinn. posición y movimiento de los objetos. respectivamente. que contine el humor vítreo.

 Aparato Lagrimal Este aparato consta de una glándula lagrimal. y contienen una sustancia bactericida llamada lisozima. De allí son vertidas en las fosas nasales por el conducto nasal. debido a la presencia de músculos presenta una curvatura que varía según la distancia a la que se hallan los objetos que se miran. de unos 0.  Cejas Son dos salientes en forma de arco. que impide el desarrollo de los gérmenes. La glándula lagrimal está ubicada en la parte superior y externa del ojo Las lágrimas que segrega constantemente se deslizan hasta el ángulo interno del ojo. donde normalmente se evaporan. En los bordes libres de ambos párpados se implementan pelos gruesos. el aparato lagrimal. Anexos del ojo El ojo está rodeado de una serie de formaciones que lo protegen y que le imprimen movimientos. Es una membrana transparente. En esos bordes también se encuentran los orificios de desembocadura de unas glándulas sebáceas especializadas llamadas glándulas de Meibomio. 2 oblicuos: mayor y menor. interno o externo). Córnea: Es la parte anterior de la esclerótica.  Conjuntiva Es una tenue membrana mucosa y trasparente que cubre la parte anterior del ojo (blanco del ojo y córnea) y la parte posterior de los párpados. que coinciden con el borde superior de la cavidad orbitaria.  Párpados Son dos repliegues músculo-membranosos –superior e inferior.  Músculos Los músculos del ojo son siete. De allí son vertidas en las fosas nasales por el conducto nasal lagrimal. cortos e incurvados llamados pestañas. a un conducto que las transporta hacia el saco lagrimal. y un elevador del párpado superior. los párpados. que ayudan a proteger el ojo. que se encuentran por delante de la carúncula lagrimal. Su función es la de proteger a los ojos de la transpiración que se desliza por la frente. Ellos son: las cejas. donde existe un espacio llamado largo lagrimal. Ambos cumplen una función de protección contra los objetos externos y contra los excesos de iluminación. inferior.que se extienden por delante del ojo.adoptar una forma redondeada. que se hace transparente para dejar pasar los rayos luminosos. . cubiertas de pelos. Las lágrimas que inundan el lago lagrimal pasan a través de pequeños orificios. El saco lagrimal es un pequeño órgano reservorio de lágrimas que se aloja en la fosita lagrimal del hueso unguis.5 mm de espesor. los músculos y la cápsula de Tenon. de conductos lagrimales y de un órgano reservorio de lágrimas llamado saco lagrimal. externo e interno. La contracción de los músculos rectos hace girar el ojo hacia el lado correspondiente (superior. Las lágrimas están formadas principalmente por agua y sales. la conjuntiva. 4 rectos: superior. El párpado superior es más desarrollado y movible que el inferior. inferior.

El estímulo específico es la luz.  Persistencia Retiniana Las imágenes persisten un breve tiempo en la retina. el volumen. y agrandándola cuando la intensidad es menor. Los rayos luminosos. Esta acción está determinada por los músculos circulares y radiales. la forma. En el centro de la visión. y el campo receptor de la retina. que recubre parcialmente a la esclerótica. de modo que los rayos luminosos superiores se proyectan en la parte inferior de la retina y los inferiores se dirigen a la parte superior. donde se produce la primera refracción luminosa. pero que se supone es psíquico.  Cápsula de Tenon Es una membrana resistente. excitan las sensoriales receptoras de la retina formando la imagen invertida del objeto que miramos.La concentración de los oblicuos le hace girar hacia abajo o arriba. el humor acuoso. La luz. A la luz y a la distancia.  Acomodación del ojo El ojo sufre una doble acomodación. y que forma la vaina de los músculos del ojo. se lo compara con una cámara fotográfica: el cristalino constituye el objetivo: el iris es un diafragma que regula la cantidad de luz agrandándose o achicándose. Esta función está determinada por el cristalino. . lleva el párpado superior hacia arriba. la placa sensible. al mismo tiempo que lo separa de la parte posterior de la cavidad orbitaria. Acomodación a la luz. y hacia fuera. Fisiología de la visión La vista es el sentido que nos permite conocer. atraviesa los distintos componentes del aparato dióptrico del ojo: la córnea. la imagen se endereza por un mecanismo aún desconocido. aumentando la curvatura de su cara anterior. Cumple la función de sostener al globo ocular. La visión de las dos imágenes formadas en ambas retinas se superponen y el cerebro interpreta una sola imagen más completa y precisa. donde la luz se retracta por tercera vez. donde se produce la segunda refracción. como su nombre lo indica. el tamaño y las demás cualidades de los objetos que nos rodean. que se encuentra en la zona occipital del cerebro. y la retina. la pupila. antes de llegar a la retina. donde la percepción se vuelve consciente. achicando la pupila cuando la intensidad luminosa es mayor. para la visión cercana y aplanándola para la visión lejana. la coroides constituye las paredes de esta cámara.  Visión Binocular Consiste en la observación de un campo visual con los dos ojos al mismo tiempo. Acomodación a la distancia. el humor vítreo es la cámara oscura. El elevador del párpado superior. Esta inversión se debe a las distintas densidades de los medios que refractan la luz. el cristalino o lente biconvexa. mediante las impresiones luminosas. Esta función la cumple el iris.  Formación de las Imágenes Para tener una idea clara del funcionamiento del ojo. el color. después de atravesar el aparato dióptrico. de naturaleza fibrosa. y el humor vítreo.

cuando observamos dos círculos iguales y uno de ellos nos parece mayor. El hipermétrope no ve bien de cerca y su defecto se corrige con lentes biconvexas.  Anomalías del Ojo Cuando las imágenes se forman en la retina se dice que el ojo es normal o emétrope (del friego em. a causa del cual la visión no es perfecta. forman las cintillas ópticas. Presbicia. que no sufre acomodación. y necesitan lentes bicóncavas. en un principio la cifra 42 se convierte en 24. El Cuidado de los Ojos . consiste en la confusión de los colores rojo y verde. etc). donde una parte de sus fibras se entrecruzan. deformando las imágenes. medida). es la ceguera completa para los colores. Por ejemplo. el ojo se denomina miope (del griego myein. punto). conductores. Catarata. que proyectan más de 20 imágenes por segundo. Después de pasar por el quiasma óptico. Daltonismo. En otros casos la imagen se forma por delante o por detrás de la retina. ubicado en la zona occipital de los hemisferios cerebrales. Estrabismo. cerrar y ops.  Vía Óptica Es el camino que siguen las impresiones visuales desde la retina hasta el centro de la visión. Recibe este nombre en honor del físico inglés Dalton. consiste en el enturbamiento del cristalino como consecuencia de una coagulación. Los que padecen de esta anomalía no ven bien a la distancia. y bastante frecuente. Acromatopsia. que nace en la parte posterior de la capa sensorial. apreciaríamos las diferencias entre las diversas posiciones. y si se forma por detrás. La hipermetropía se presenta cuando el diámetro anteroposterior del globo ocular es corto o cuando la cara anterior del cristalino es casi plana. Si la imagen se forma por delante de la retina. La miopía se produce cuando el diámetro anteroposterior del globo ocular es demasiado largo. más allá y métron. esta anomalía es común en los ancianos y se produce por la pérdida de elasticidad del cristalino. sin y métron. esta enfermedad característica de la vejez. en y métrom. o cuando la cara anterior del cristalino es demasiado convexa. Esta anomalía se corrige con lentes cilíndricas pulidas en forma despareja para compensar los desniveles de la córnea.  Ilusiones Ópticas Reciben este nombre los errores que cometemos al emitir juicios visuales. es un defecto de las contracciones de los músculos del ojo. Astigmatismo (del griego a. por ejemplo. La córnea presenta una desigual covertura en los distintos planos. medida). medida). se dice entonces que el ojo es amétrope (del griego a. La sucesión rápida de imágenes nos da la impresión de movimiento. se dice que es hipermétrope (del griego hyper. Los rayos luminosos son captados por las células receptoras de la retina y conducidos hacia el nervio óptico. Las personas que padecen de este mal no pueden realizar trabajos en los que se usen señales coloreadas (maquinistas.El ojo humano no puede separar más de 10 imágenes por segundo. Esta enfermedad es poco frecuente. que padeció este trastorno visual y que lo describió en el año 1798. que llegan al lóbulo occipital del cerebro. De esta imperfección se valen la televisión y la cinematografía. si se pasaran 6 imágenes por segundo. El daltonismo es hereditario. Se debe a que ninguna de las fibras nerviosas es excitable por éstos. sin y stigma. ojo).

tales regiones almacenan también los contenidos de la memoria y regulan la liberación de hormonas. una pequeña cabeza con cerca de 20 pequeños filamentos sensoriales (cilios). que ingresan por el epitelio olfatorio ubicado en la nariz. Sólo más tarde parte de la información olorosa alcanza la corteza cerebral y se torna consciente. Puede producirse ceguera debido a lesiones producidas a palos afilados. Los 20 o 30 millones de células olfativas humanas contienen. La información llega primero al sistema límbico y al hipotálamo.El ojo es un órgano muy sensible y. explicándoles las posibles consecuencias de los juegos peligrosos. Los ojos Deben protegerse los ojos de los accidentes. regiones cerebrales ontogenéticamente muy antiguas. que consta de tres tipos característicos de células: las células olfativas sensoriales. Si se quiere mantener durante toda la vida una buena visión. que se dividen aproximadamente una vez al mes y reemplazan a las células olfativas moribundas. que se ocupa de la percepción de los olores. en su extremo anterior. El olfato es el sentido más fuerte al nacer. hay que cuidar los ojos. pequeñas terminaciones de celulas olfativas de forma esférica donde se procesan las señales aromáticas que luego son conducidas por células receptoras especiales. Las sustancias odorantes son compuestos químicos volátiles transportados por el aire.  La glándula pituitaria amarilla: Se ubica en la parte superior de las fosas nasales y presenta tres capas: 1. Glándulas pituitarias Los receptores químicos del olfato son:  La glándula pituitaria roja: Se ubica en la parte inferior de la fosa nasal y está recubierto por numerosos vasos sanguíneos que calientan el aire. Células olfatorias . pistolas de juguetes y otros objetos que los niños pueden utilizar como proyectiles durante sus juegos. especialmente si son para niños EL OLFATO El olfato u olfacción es el sentido encargado de detectar y procesar los olores. Las prolongaciones nerviosas de las células olfativas alcanzan el bulbo olfatorio a través de micro-orificios del cráneo. responsables de las emociones. Por este motivo. El moco nasal acuoso transporta las moléculas aromáticas a los cilios con ayuda de proteínas fijadoras. y son procesadas por el sistema olfativo. Las lentes de las gafas deben ser materiales inastillables. Los objetos olorosos liberan a la atmósfera pequeñas moléculas que percibimos al inspirar. Células de sostén 2. Los padres deben mostrarse firmes con sus hijos. sentimientos. es vulnerable a lesiones y enfermedades. instintos e impulsos. Estas prolongaciones nerviosas terminan en los glomérulos. Estas moléculas alcanzan la mucosa olfativa. a pesar de poseer su propio sistema de defensa. cohetes. los olores pueden modificar directamente nuestro comportamiento y las funciones corporales.000 aromas diferentes. las células de sostén y las células basales. La nariz humana distingue entre más de 10. Es un quimiorreceptor en el que actúan como estimulante las partículas aromáticas u odoríferas desprendidas de los cuerpos volátiles. el bulbo es una porción anterior del cerebro. los cilios transforman las señales químicas de los distintos aromas en respuestas eléctricas.

a veces. que es donde se aprecia e interpreta la sensación de olor. (operaciones) y alteraciones en el cerebro por golpes. Para estimular éstas es necesario que las sustancias sean volátiles. y que sean solubles en agua para que se disuelvan en el moco y lleguen a las células olfatorias. puede revelar alergias al polen o al polvo). deben ser extraídos mediante una intervención quirúrgica. obstrucción. por la conexión que posee el sentido del gusto con el olfato. Pútrido. Los factores físicos incluyen el daño mecánico. Floral. Suele ocurrir por trastornos químicos y. factores endógenos. tal es el caso de respirar vapores corrosivos. Podemos observar a grandes rasgos tres grupos de daños al olfato: daños químicos. Se cree que existen 7 tipos de células olfatorias. cada una de las cuales sólo es capaz de detectar un tipo de moléculas. cambios del tejido y los físicos. atrofia. Los factores que desencadenan una enfermedad en el olfato son principalmente infecciones en los senos para nasales. Éstas transmiten un impulso nervioso al bulbo olfatorio y de este a los centros olfatorios de la corteza cerebral. es decir. etc.  Pólipos son tumores benignos que aparecen en las membranas de las mucosas irritadas. además de la exposición a agentes químicos. por traumatismos craneales.  Rinitis afecta a la mucosa nasal y dependiendo de la época. es decir. generalmente. Células basales Las células olfatorias son células nerviosas receptoras de estímulos químicos provocados por los vapores. puede ser un síntoma de alergias (si ocurre en primavera. Existe un concepto interesante llamado fatiga olfativa el cual consiste en que luego de . generalmente por resfríos frecuentes. falta de olfato. Ocasiona estornudos. Los cambios del tejido se pueden deber a enfermedades. Uno de los primeros síntomas en su detección es que las personas que la padecen no sienten el sabor de sus comidas y encuentran toda sustancia insípida (sin sabor). Almizclado: olor a almizcle. Algunos de sus síntomas son fuertes dolores de cabeza y fluido constante de secreciones purulentas. han de desprender vapores que puedan penetrar en las fosas nasales.3. Usualmente se manifiesta cuando despreocupamos un resfrío. secreciones nasales y. En 1996 fue caracterizado el primer receptor olfativo humano. éstas son:        Alcanforado: olor a naftalina. Etéreo: olor a fluidos de limpieza en seco. trastornos hormonales y problemas dentales. Picante. Mentolado. Estas moléculas receptoras residen en la membrana de células sensoriales. Anosmia es la pérdida del olfato. En la pituitaria amarilla se encuentran las glándulas mucosas de Bowman. Enfermedades del olfato   Hiposmia es la reducción de la capacidad de detectar olores. Los daños químicos se deben a factores exógenos en este caso a productos químicos que pueden producir efectos temporales o permanentes. que retienen un aroma y envían el mensaje correspondiente al cerebro a través de una cadena de reacciones químicas.  Sinusitis ocurre cuando la mucosa de los senos paranasales se inflama. En el año 1991 se descubrieron los primeros genes de las proteínas receptoras del olor. Cuando estos obstruyen la fosa nasal o producen dolor. que libera un líquido que mantiene húmedo y limpio el epitelio olfatorio.

El sentido del tacto no está en la capa externa de la piel. El significado más literal y amplio es que tenemos percepción sensorial.2 En muchos aspectos. en la dermis. dureza. pero le es imposible sobrevivir sin las funciones que desempeña la piel. tenemos que usar la cabeza. etc. El sentido del tacto se halla principalmente en la piel. Las partes más pilosas son generalmente las más sensibles a la presión. Al cabo de minutos nos acostumbramos a los olores aún cuando sean señal de toxicidad o peligro. aspereza o suavidad. la mente. lo que queremos decir es que somos conscientes. porque hay muchos receptores sensoriales en la base de cada pelo. gusto. temperatura y otros aspectos. Los receptores sensoriales de la piel detectan los cambios que se producen en el entorno. el tacto es difícil de investigar. Es de tomarse en cuenta para evitar accidentes especialmente con el gas que lleva mercaptanos para detectar su presencia. Cada tipo de receptor está inervado por un tipo específico de fibra nerviosa. Lleva consigo su propia memoria de experiencia. a través del tacto. ―Cuando nos describimos como seres sensibles. ocupada en dar sentido a esas complejas maravillas que catalogamos como tacto. la persistencia de su respuesta y el margen de frecuencias al que responden. EL TACTO El sentido del tacto o mecanorrecepción es aquel que permite a los organismos percibir cualidades de los objetos y medios como la presión. constituye aproximadamente el 12% de nuestro peso corporal. es decir. define nuestra individualidad. la presión y la temperatura. también lo encontramos en las terminaciones nerviosas internas del organismo pudiendo percibir los altos cambios de temperatura o el dolor.‖1 El tacto pertenece al sistema sensorial cuya influencia es difícil de aislar o eliminar. pero los hallazgos en psicología sugieren que la mente no reside necesariamente en el cerebro sino que viaja por todo el cuerpo en caravanas de hormonas y enzimas. olfato. Es nuestra piel lo que se interpone entre nosotros y el mundo. órgano en el que se encuentran diferentes clases de receptores nerviosos que se encargan de transformar los distintos tipos de estímulos del exterior en información susceptible de ser interpretada por el cerebro.‖ ―Para entender. ese órgano es la piel.5 Los distintos mecanorreceptores se distinguen por el tamaño de su campo receptivo. flexibilidad. La punta de los dedos y la lengua son mucho más sensibles que otros puntos del cuerpo. En el ser humano se considera uno de los cinco sentidos básicos. Todos los demás sentidos tienen un órgano clave que puede ser estudiado. color. no sólo tenemos huellas digitales que son únicas. oído y visión. Un ser humano puede vivir a pesar de ser ciego. se piensa en la mente como algo localizado en la cabeza. para el tacto. En general. también es más delgada la piel donde hay cabello o vello. Por lo que es el más importante de los cinco sentidos permitiendonos percibir los riesgos para nuestra salud tanto internos como externos. varía de textura. sordo y carecer de los sentidos del gusto y el olfato. así como a la cultura en medio de la cual éste vive y a los individuos con los que se pone en contacto. olor. también tenemos una disposición de poros que es única. El tacto afecta a todo el organismo. sino en la segunda. Debemos tener en cuenta que aunque principalmente el sentido del tacto se encuentra en la piel. y se extiende por la piel La piel se encuentra en un estado constante de renovación debido a la actividad celular de sus capas profundas. temperatura. Se necesita todo un ejército de receptores para crear esa delicadeza sinfónica que .cierto tiempo en la presencia de un tipo de olor dejamos de percibirlo.

(Responsable de la capacidad de reconocer formas y tamaños). La sensibilidad termoalgésica (temperatura y dolor) se transmite al encéfalo por una vía diferente. A diferencia de la otra. permite apreciar el estímulo de poca intensidad. así como en las glándulas genitales y mamarias. en forma de cebolla. Cuando los labios se nos ponen azules o el frío nos insensibiliza los dedos de los pies. al calor y al frío extremos y al tacto grosero. que responde a todos los excitantes cutáneos dolorosos.llamamos caricia. las de temperatura le dan cuenta al cerebro de cambios tanto altos como bajos.La finalidad del dolor es prevenir al cuerpo de un posible daño. A diferencia de otras informaciones táctiles. las puntas de los dedos. el pene. localizada y exacta. con frecuentes actualizaciones. son sensibles a las sensaciones de vibración o variación. el clítoris. y sentimos el frío con un espectro corporal más amplio que el que tenemos para sentir el calor. Son sensores gruesos. El dolor Existen receptores especializados en la sensación de dolor. No se necesita mucha presión para hacerlos responder y enviar mensajes al cerebro. Sensibilidad táctil La sensibilidad táctil. No puede sorprender que la lengua sea más sensible al calor que muchas otras áreas del cuerpo. Presión Los Corpúsculos de Pacini responden muy deprisa a cambios en la presión y tienden a reunirse cerca de las articulaciones. Cuando el cuerpo se enfría. y le dicen al cerebro qué es lo que los presiona y también qué movimientos hacen las articulaciones o de qué modo están cambiando de posición los órganos cuando nos movemos. Sensibilidad propia del Sistema Antero Lateral (SAL) o Espinotalámico. es porque los vasos sanguíneos se comprimen y el cuerpo sacrifica las extremidades para mandar más sangre a la esencial sección interna. Entre la epidermis y la dermis se encuentran los diminutos corpúsculos de Meissner. en las mujeres. El dolor. La segunda neurona se cruza a la altura de la médula. especialmente las de alta frecuencia. siguen vías sensitivas diferentes:  Sensibilidad protopática: es la sensibilidad más primitiva y difusa. los pezones. Esta sensibilidad es la primera que reaparece cuando un nervio sufre una lesión. su segunda neurona se cruza a la altura del bulbo raquídeo a nivel de C1 en la "decusación sensitiva" formando las fibras arcuatas o arquedas.  Sensibilidad epicrítica: es la que asegura una discriminación más fina. protege antes que nada los órganos vitales(por eso es tan fácil que se congelen las extremidades). lo que no debería sorprender a nadie. Esta sensación es muy útil para la supervivencia del individuo pues actúa como un mecanismo de alarma que detecta situaciones anormales posiblemente nocivas. son sensores de temperatura. Propia del sistema de los cordones dorsales. el sujeto no puede localizar con exactitud el lugar en el que obra el estímulo. se divide en dos tipos. algunos dicen que es una respuesta de receptores . las palmas y la lengua). Las zonas erógenas y otros puntos hipersensibles responden muy rápidamente a la más ligera estimulación. protege los órganos reproductores. normalmente ejerce influencia inhibitoria sobre el sistema protopático. para llegar al encéfalo. El cuerpo responde inmediatamente a los cambios de temperatura. los cuales.7 Temperatura Los Corpúsculos de Ruffini se hallan a cierta profundidad bajo la superficie de la piel y registran la presión constante. Muchas más mujeres que hombres dicen tener las manos y los pies fríos. poco o nada diferenciada. parecen especializarse en las partes no pilosas del cuerpo(las plantas de los pies. siendo esta más reciente. ni discriminarlo. en algunos tejidos profundos.

de cualquier estilo.10 Percepción de los estímulos Las manos ―La manos nos incitan a la acción. Las manos son mensajeras de la emoción. Podemos cambiar su color y textura cuando nos da la gana. cuyo rugosidad nos hace más fácil aferrar objetos. y el otro ochenta y cinco por ciento crece. El más familiar pero el más extraño de todos los receptores táctiles: El Pelo El pelo afecta profundamente a las personas. suele doler el sitio localizado. Cada cabello crece durante un período de entre dos y seis años. Los estudios han mostrado que el mero contacto cariñoso. construyen ciudades. después su folículo descansa durante unos meses. puede transfigurar o repugnar. trazan caminos. En cualquier momento. con el tiempo. ese perímetro de peligro y aventura en el que dejamos entrar a muy poca gente. pero puede capturar emociones salvajes o tiernas. Lo más frecuente es que toquemos los genitales de un amante antes de haberlos visto. pero con el tiempo volverá a su forma y aspecto original con el tiempo. estamos viendo cabellos en diferentes estadios de crecimiento.‖11 El tacto es tan importante en situaciones emocionales.específicos a peligros específicos. de lo que resultan esos dibujos personales que llamamos huellas digitales.‖12 El sexo El sexo es la intimidad definitiva. cuando vemos una hermosa cabellera. hubiera una palabra que sólo puede ser dicha cuando los labios se tocan. puede mejorar la salud. en general mantiene al mundo a cierta distancia de nuestro cuerpo. Por eso. mientras en el interior de los folículos se están formando cabellos nuevos. Cuando sentimos dolor. Hay besos tiernos. el cabello protege el cerebro del calor solar y los rayos ultravioleta. a un ritmo de doce a quince centímetros por año. Es como si. un contrato silencioso sellado con un beso. pero se combinan de modos infinitamente diferentes. es reemplazado por un cabello nuevo. El beso ―Un beso parece ser el más mínimo movimiento de los labios. porque en el delicado ecosistema de nuestro cuerpo. Los pequeños surcos de las yemas de nuestros dedos. Como un símbolo de vida. Llegamos realmente bajo la piel del otro. crece sobre nuestra cabeza. un exceso de cualquier cosa podría perturbar el equilibrio. arrojan lanzas y lavan a bebés. docenas de cabellos están destinados a morir mañana. están trazados al azar. el cabello cae y. círculos y arcos. . nos incrustamos el uno en el otro. en el complejo lenguaje del amor.9 Además de su finalidad estética para la mayoría de hombres y mujeres. Los dibujos siguen unos pocos diseños básicos de remolinos. una estimulación sensorial extrema de cualquier tipo. ayuda a aislar el cráneo. muerte y renovación. Nos abrigamos bajo una red cálida de besos. Ni siquiera los gemelos idénticos tienen las mismas huellas digitales. En general. que nos tocamos a nosotros mismos como nos gustaría que lo hiciera otro para tranquilizarnos. un quince por ciento descansa. nuestro puritanismo remanente no nos permite exhibirnos desnudos uno al otro antes de habernos besado y acariciado. mientras otros piensan que se trata de algo mucho mas ambiguo. pero responde el cuerpo entero. suaviza los golpes y. hay besos fugaces y suaves como las plumas de un pájaro.

Una demostración de esto. sin sabor. a saber:      Sabor ácido: como el limón Sabor amargo: como la quinina Sabor dulce: como el azúcar Sabor salado: como el cloruro sódico (sal común) o el agua de mar Sabroso o umami: como el glutamato. Este sentido. También se le denomina órgano vestibulococlear dentro del estudio de la medicina. Cada filete nervioso tiene una sensibilidad específica. . La distorsión de gusto representa un síntoma de depresión (patología psiquiátrica). Aunque constituye el más débil de los sentidos. es la forma cancerígena más frecuente de la cavidad bucal. EL OIDO El oído conforma los órganos de equilibrio y audición. es un poderoso auxiliar de la digestión. en Occidente se consideran sólo cuatro sabores. mientras que en Oriente existen cinco.  Hipogeusia se refiere a la escasa capacidad de degustar y diferenciar los sabores básicos. Se considera que las vías de transmisión gustativas parten desde las regiones musculares posteriores de la lengua. la parálisis de Bell). y así se da el extraño fenómeno. es lo que nos pasa cuando tenemos la nariz tapada a causa de un resfriado: al comer encontramos todo insípido. a través de sus filetes nerviosos. porque el olor de los alimentos que ingerimos asciende por la bifurcación aerodigestiva hacia la mucosa olfativa. que consiste en que probamos los alimentos primero por la nariz. que conducen las excitaciones a los centros ubicados en el lóbulo témporoccipital (lóbulo temporal-lóbulo occipital) del cerebro. Cinco gustos primarios Tradicionalmente. Esto. está unido al olfato. como quemaduras. que completa su función gracias a las papilas olfativas. ya que sabemos que las sensaciones agradables del gusto estimulan la secreción de la saliva y los jugos gástricos. relacionada directamente con las zonas gustativas ubicadas en la lengua. La evolución de esta enfermedad es similar a la de la úlcera cancerosa. con el que se percibe determinadas sustancias solubles en la saliva por medio de algunas de sus cualidades químicas y que da la sensación de sabor.  Disgeusia este trastorno distorsiona el gusto de los alimentos y bebidas ingeridas.  Cáncer de lengua junto con el de los labios.EL GUSTO El gusto es uno de los cinco sentidos. precedida a veces de un engrosamiento noduloso. Las papilas gustativas juegan un papel muy importante en este sentido. además. o ciertas parálisis faciales (por ejemplo. El umami es el último de los gustos incorporado a la lista en 1908 por el fisiólogo japonés Kikunae Ikeda1 Enfermedades del gusto  Agusia es la pérdida o reducción del sentido del gusto y es consecuencia de trastornos ocurridos en la lengua.

este elemento llega desde la nasofaringe por medio de la tuba faringotimpánica. y se encarga de dar acople a la estructura intratimpánica. . El pabellón auricular está en una base de cartílago elástico recubierto por piel blanda.  Mucosa: reviste a la superficie interior de la capa intermedia de tejido conectivo. y puede medir hasta 7 cm en otros mamíferos.Es un órgano que se encuentra muy desarrollado. El conducto auditivo exterior se extiende desde dicho pabellón hacia el tímpano. y en su parte medial posee en la arquitectura ósea. El oido medio ayuda al equilibrio de la misma. como el polvo. y evitar la maceración de la piel blanda de dicho meato o conducto. que son una especie de glándulas sudoríparas apocrinas. Dentro de la cavidad timpánica se abarca un seno irregular repleto de aire. Tiene una estructura ovaloide con un diámetro promedio de alrededor de 1 cm. tal es el caso de los félidos y los grandes cetáceos en donde. Fibras de músculo estriado que se comunican con el conducto auditivo externo. así como cierta capacidad de movimientos en el ser humano. así como de servir de medio de transporte de frecuencias acústicas. Dicho meato o conducto mide en un promedio de alrededor de 3. la membrana timpánica. oído externo. compuesta por epidermis que se posa sobre una capa de tejido conectivo subepidermiana. dándole firmeza y apoyo. En el caso del ser humano esta evolución no está tan desarrollada. tejido óseo y piel blanda. siendo las responsables de la producción de cerumen. se han hiperdesarrollado mecanorreceptocitos especializados en destacar el sentido de equilibrio y audición en perfecta armonía.5 cm de largo en el ser humano. La cavidad timpánica está recubierta por mucosa y una lámina epitelial de tipo plano simple en su parte posterior. gracias a su evolución fisioanatómica. La membrana timpánica es de aspecto transparente y separa a la cavidad timpánica del meato auditivo externo. agentes parásitos. los osteocillos óticos (huesecillos del oído).  Estrato córneo: es piel que recubre la superficie exterior de la membrana timpánica careciendo de pelos y glándulas. pero en el anterior se aprecia un epitelio de tipo cilíndrico ciliado pseudoestratificado con células caliciformes. denominadas como vellosidad del trago. También se presentan vellosidades del trago que son ciertamente más abundantes en sujetos masculinos. así como la tuba faríngea o faringotimpánica (antes denominada Trompa de Eustaquio). Se compone de tres capas:  Capa intermedia: compuesta por un tejido fibroconectivo conformado en semitotalidad a la membrana timpánica. agentes virulentos y de ciertos agentes bacterianos. A la membrana timpánica se le estudian dos porciones. Está compuesto de cartílago elástico. Oído medio Se aprecian dentro de su arquitectura anatómica: la cavidad timpánica. la Pars Tensis o porción estriada y la Pars Laxus o porción laxa. En el oído animal se puede apreciar dentro del estudio del órgano vestibulococlear de los mamíferos terrestres a los músculos extrínsecos de la oreja. En conjunto el estudio histoanatómico del oído se divide en tres partes. oído medio y oído interno Oído externo Se compone en su origen por el pabellón auricular y el conducto auditivo exterior y de la pelvis interiofica. dicha piel posee abundantes glándulas sebáceas. compuesta por colágena además de fibras elásticas y fibroblastos. senos y celdas mastoideos. que tiene por funciones proteger a la cavidad ótica de agentes extraños. principalmente en mamíferos inferiores terrestres y acuáticos. con un epitelio de características plano simple. Justo en la piel se localizan glándulas ceruminosas.

La rampa vestibular y la rampa timpánica se encuentran llenas de perilinfa. mientras que la coclearis o caracola pertenece al órgano de la audición.B. que no dificulta el paso de las vibraciones sonoras desde la rampa vestibular a la rampa media.).). El Órgano de Corti se ubica en el conductillo coclearis y es denominado el órgano receptor de la audición y propiocepción. se divide a su vez en labyrinthus osseus (óseo) y labyrinthus captivus (membranoso). El labyrinthus coclearis está formado por el conductillo coclearis ubicado en la cóclea ósea. Por lo tanto en cuanto a transmisión del sonido. En la superficie de la membrana basilar se halla una estructura. el órgano de Corti. Éstos conforman una cadena que se extiende desde la membrana timpánica hasta la ventana ovaloide. La rampa vestibular y media están separadas entre sí por la membrana vestibular (M. la rampa timpánica y la rampa media están separadas por la membrana basilar (M. son tres tubitos arqueados en semicírculos. Las células ciliadas sostenidas por las células de Deiters están dispuestas angularmente y con sus extremos alcanzan la membrana tectoria de tipo gelatinoso y que está extendida sobre las células ciliadas. contribuyen al mantenimiento del equilibrio de la cabeza y del cuerpo. que contiene una serie de células mecánicamente sensibles. El estribo es el hueso más pequeño del cuerpo humano. El labyrinthus osseus contiene un líquido linfático denominado perilinfa que está localizado en el espacio perilinfático. según las tres dimensiones del espacio. Cuando las ondas sonoras penetran el oído medio. Los osteocillos están compuestos por tejido óseo compacto y cartílago hialino. La membrana vestibular es tan delgada. el martillo golpea al yunque y este golpea al estribo inmediatamente. con tres tubos diferentes. posee una lámina epitelial compuesta por epitelio nasofaríngeo o epitelio cilíndrico ciliado pseudoestratificado con abundantes células caliciformes. el Lenticulens (lenticular). Existen también los canales semicirculares.V.1 La tuba faringotimpánica o trompa de Eustaquio mide en el ser humano de edad adulta unos 4 cm de promedio. Se compone de una porción ósea y otra cartilaginosa. La rampa vestibular se relaciona con la ventana oval mediante el vestíbulo y la rampa timpánica limita con la ventana redonda. implantados en el vestíbulo y situados en tres planos rectangulares. Después encontramos el caracol o cóclea es un sistema de tubos enrollados. uno al lado del otro denominados rampa vestibular. Sirve para igualar la presión a ambos lados del tímpano. La importancia de la membrana vestibular depende de que conserve la endolinfa en la rampa media necesaria para el normal funcionamiento de las células ciliadas. haciendo comunicación entre estos 3 huesecillos. Oído interno También denominado labyrinthus. En el labyrinthus osseus los conductillos semicirculares pertenecen al órgano propio del equilibrio. La función de los osteocillos óticos y la membrana timpánica es la transformación de ondas sonoras que viajan por medio del aire en la cavidad timpánica a ondas sónicas que viajen por medio del líquido perilinfático del oído interno. ésta es rica en Na y pobre en proteínas. rampa media y rampa timpánica. El labyrinthus vestibularis incluye los estatoconios denominados utriculus y saculus localizados en los conductillos semicirculares óseos. las células ciliadas. después de este proceso el sonido pasa por la ventana oval y la ventana circular.3 .Los osteocillos óticos son cuatro diminutos huesos denominados por su arquitectura anatómica con el nombre del Martelus (martillo). Ambos conductos comunican abiertamente en el vértice del caracol o helicotrema. Los canales semicirculares nos dan la noción del espacio y. y el Estribalis (estribo). por lo tanto. la rampa vestibular y media se consideran como una única cámara. La rampa media contiene endolinfa la cual es rica en proteínas y contiene sobre todo K. el Anvilus (yunque).2 El laberintus captivus se subdivide en labyrinthus vestibularis y labyrinthus coclearis.

o Células Ciliadas Internas: existen en un número aproximado de 4000. El líquido linfático localizado en medio del túnel de Corti y del espacio de Nuel se denomina cortilinfa (endolinfa). o Células falángicas internas: proporcionan un sostén pilárico. Es también nombrado como órgano de la spira u órgano espiral dado que se encuentra en todo el recorrido del conducto coclear. Se asemejan en su microestructura a la de una pera. Mecanorreceptocitos sensoriales. alineadas en una única hilera sobre la cara interna de las células columnares internas.000 células. o Células columnares externas: confeccionan al túnel de Corti o túnel interno. imposibles de definir incluso bajo microscopía electrónica. Está conformado por un epitelio engrosado de características demasiado complejas. existen 6 tipos denominados por su microestructura: o Células limitantes internas: confeccionan al espacio de Nuel o túnel medio. y de estas a señales electroquímicas dirigidas al área receptora auditiva de la corteza cerebral (41 y 42 de Brodman). dentro de su citosol se aprecian bordes sinápticos de naturaleza aferente. o Células columnares internas: confeccionan al túnel de Corti o túnel interno. pero se puede sintetizar su estudio en dos fuentes celulares:  Células ciliadas cocleares: tienen la función de transformar señales acústicas físicas a señales acústicas mecánicas cortilinfáticas. localizado en el oído interno.Órgano de Corti Es el órgano fundamental de la propiocepción del proceso auditivo en general.  Células de sostén: sostentaculocitos diferenciados que descansan sobre una membrana basal. o Células limitantes externas: confeccionan al espacio de Nuel o túnel medio. Sus terminales nerviosas son de características aferentes y eferentes. . o Células falángicas externas: proporcionan un sostén pilárico. con una hilera de células ciliadas internas y cuatro hileras de células ciliadas externas. o Células Ciliadas Externas: se localizan en la periferia de las células columnares externas formando 4 hileras regulares con un número aproximado de 13. de funciones acústico-receptoras.

virus. Protección biológica: son 3. la entrada de sustancias y macropartículas perjudiciales para nuestro sistema nervioso.) o sustancias químicas (normalmente por inoculaciones tras accidentes graves). lo que nos protege de infecciones como la encefalitis o la meningitis y del daño neurológico generado por algunas sustancias. exactamente. El espacio epidural es aprovechado en la médula para inyectar anestésicos locales consiguiendo anestesia temporal del abdomen y miembros inferiores. cubren todo el sistema nervioso central. Son limitadas las funciones de las meninges:   Ataque químico: impide. mas los espacios epidural (entre el estuche osteoligamentoso —cráneo o caquis— y la duramadre). se produce un daño. El líquido cefalorraquídeo (LCR) es un líquido transparente que amortigua los golpes. ya que si no. lubrifica y nutre a los haces de mielina que recubren. las cubiertas meníngeas que rodean el SNC (como un preservativo que envuelve varias veces un genital erecto para retrasar su degradación). que precisa de un diagnóstico rápido y preciso para actuar en consecuencia. Circula en el espacio subaracnoideo. Esta importantísima función permite que pequeños golpes en la cabeza no supongan un grave peligro para la vida del ser humano. a modo de plástico. . ya sea inflamación o infección. etc.Meninges Las meninges son las membranas de tejido conectivo que. a modo de filtro. la vida del sujeto se puede ver seriamente comprometida. Las 3 meninges son la duramadre (paquimeninge o externa). Cuando a las meninges o al líquido cefalomedular llegan células (bacterias. aracnoides y piamadre (leptomeninge o interna). Esto puede provocar la meningitis.subdural y subaracnoideo.

La meningitis causada por intoxicaciones. y evidencias publicadas en el año 2002 demostraron que el tratamiento con esteroides mejoraba el pronóstico de la meningitis bacteriana. Los primeros reportes indicaban que la tasa bruta de mortalidad era tremendamente alta.Meningitis. En algunos casos se indica la administración de corticoesteroides como la dexametasona para prevenir las secuelas de la inflamación. En 1944. como la meningococcemia. Las epidemias africanas resultaron mucho más frecuentes en el siglo XX. Tratamiento. Para 1906 se produjo un antisuero extraído de caballos. Otras epidemias reportadas en Europa y Estados Unidos se describieron poco después. como sordera. Si se presentan erupciones en la piel. Ciertas vacunas pueden prevenir algunas infecciones bacterianas que causan meningitis. sólo se presentan síntomas inespecíficos. es una enfermedad especialmente frecuente en niños y personas inmunosuprimidas. A menudo. La causa más frecuente de este tipo de inflamación son las bacterias. La meningitis progresa con mucha rapidez. especialmente en niños pequeños. La meningitis se diagnostica con un procedimiento médico llamado punción lumbar. Causa. El primer reporte de una bacteria específica que cause meningitis fue hecha por el bacteriólogo australiano Anton Weichselbaum. con el uso de antibióticos en el caso de infecciones bacterianas o antivirales en el caso de meningitis virales. medicamentos y otras enfermedades es poco frecuente pero potencialmente letal. por lo que el diagnóstico y tratamiento precoz es importante para prevenir secuelas severas y la muerte. tales como irritabilidad y somnolencia. Síntomas. con la producción de la vacuna anti Haemophilus conllevó a una caída notoria en el número de casos de meningitis asociados con esa bacteria. El primer brote importante se registró en Geneva en el año 1805. en especial en pacientes en quienes el tratamiento se ha demorado. mientras que el primer reporte de meningitis epidemica en África apareció en el año 1840. Aunque cualquier persona puede contraer meningitis. puede indicar una forma particular de meningitis. la meningitis epidémica parece ser un fenómeno relativamente reciente.  Historia Por su parte. intolerancia anormal a la luz o a los sonidos y trastornos de la consciencia. Signos. mejorado por Simon Flexner. cuando a las meninges y al líquido cerebroespinal llegan estos agentes por medio de la nariz o la boca. en la que se inserta una aguja especial dentro de la columna vertebral para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo. es decir. se reportó por primera vez que la penicilina era efectiva combatiendo la meningitis. que rodea al cerebro y la médula espinal. caracterizada por inflamación de las meninges (leptomeninges). epilepsias. quien en 1887 describió al Meningococcus. . hidrocefalia o déficit cognitivo. La meningitis puede potencialmente causar consecuencias serias de larga duración. Estos tienden a bloquear los nervios en el cerebro conllevando a inconsciencia y lesión cerebral y de otros órganos. un científico estadounidense que disminuyó marcadamente la mortalidad por la enfermedad meningocócica. Finalmente. cerca del 90%. pues tienden a producir una mejor evolución neurológica. La meningitis es una enfermedad. Conclusión del problema. Prevención. Los síntomas más frecuentes son dolor de cabeza y rigidez de la nuca que tiende a asociarse con fiebre. El tratamiento tiene que ser inmediato. hongos.

como en dormitorios y barracones militares (para la meningitis debido a meningitis meningocócica) La disfunción esplénica produce un aumento de la susceptibilidad a meningitis y sepsis. particularmente. entre ellos están:       Edad: en la infancia y niñez temprana o en mayores de 60 años Un sistema inmunitario debilitado debido a Infección por VIH u otras condiciones inmunosupresoras como tratamientos prolongados con glucocorticoides. pero se requieren más estudios para tener conclusiones claras. la mortalidad por meningitis es mucho mayor en neonatos que en sujetos de otras edades. al besar).Demografía de la meningitis meningococíca. neumocócica Factores de virulencia del microorganismo. Algunos tipos de meningitis bacteriana se contagian a través del contacto directo con las secreciones de la boca o garganta de una persona infectada (por ejemplo. gris: casos esporádicos. Debido a que los recién nacidos aún necesitan desarrollo y maduración del cerebro y sus componentes. Los pacientes con sida que tengan antecedentes de ser fumadores. alcohólicos. La meningitis no se contagia a través del contacto casual. diabetes mellitus e insuficiencia renal Alcoholismo Vivir en proximidad cercana con otras personas. que pueden influenciar sobre la susceptibilidad de un individuo a contraer meningitis. Existen otros causantes externos o factores de riesgo. con infecciones respiratorias altas. como la presencia de cápsula bacteriana . naranja: zona endémica. deficiencia del complemento (C1-C4). en particular otitis media crónica y alérgicos a la penicilina tienen riesgo de presentar meningitis bacteriana. Rojo: cinturón meningítico. Factores de riesgo La exposición al humo de tabaco ambiental se ha asociado con meningitis y otras infecciones graves.

los virus atenuados de algunas vacunas. son muchísimos los gérmenes existentes en el medio capaces de llegar a las meninges y producir daño en mayor o menor medida.) o virus muy conocidos (el virus de la gripe. el virus herpes. no se tienen tratamiento (salvo el de la varicela y el del herpes) y tienden a curase solas sin dejar secuelas. Los principales responsables de ella son los virus o bacterias. sarampión. aunque en raras ocasiones es por otros organismos. que la mayoría de las personas alrededor del mundo ha padecido de meningitis viral a lo largo de su vida y no se ha dado cuenta. . Se considera que la meningitis causada por virus es casi siempre benigna y suele curarse sin ningún tratamiento específico. adenovirus. Mayormente son infectados por virus no muy conocidos por nombre (enterovirus: virus coxsackie y echovirus.Principales virus que causan meningitis Neonatos Rubéola CMV Herpesvirus Enterovirus Coxsackievirus Lactante CMV Herpesvirus Enterovirus Echo 1 Poliovirus Preescolar CMV Herpesvirus Echo 1 Coxsackievirus Epstein-Barr Escolar Echo 1 Coxsackievirus Sarampión Parotiditis Arbovirus Virus de la rubéola Citomegalovirus Enterovirus Virus de Epstein-Barr Principalmente la causa de la meningitis es debido a una infección. el de la varicela. Sin embargo. etc.) Para este tipo de virus. Meningitis viral Los virus representan alrededor del 80% o más de las causas de la meningitis. el de las paperas. etc. Llegando a tal punto.

En la mayoría de los países del presente. la incidencia de meningitis bacteriana está entre 20 y 100 casos por cada 100 mil nacidos vivos. artritis. Haemophilus influenzae: Responsable de meningitis en los niños pequeños. influenzae S. la más peligrosa de ellas es la sepsis meningocócica. puede ser la causante de otras enfermedades. pneumoniae N. Ésta bacteria se ha eliminado casi en su totalidad en la mayoría de los países latinoamericanos con la incorporación de los programas de vacunación publica. Debido a ello. En recién nacidos. siendo la bacteria más predominante.  2° Niños  Neisseria meningitidis o meningococo: Es la causa más frecuente de meningitis bacteriana en el niño. una enfermedad generalizada en la sangre (cuando la bacteria invade la sangre).Meningitis bacteriana Principales bacterias que causan meningitis Grupo etáreo Organismo E. De esta bacteria existe un tipo B mejor conocido como Influenza haemophilus tipo b (Hib). coli 1° Neonatos S. para el tipo B no se tiene ninguna vacuna. Las nuevas vacunas que habitualmente se dan a todos los niños. X. siendo esta una de las principales causas de la muerte por meningitis. la primera causa de meningitis bacteriana antes de 1990. meningitidis S. ha disminuido la incidencia de la meningitis invasiva producida por la Haemophilus influenzae tipo b (Hib). pneumoniae H. Y. C. se tienen vacunas para protegerse contra un solo tipo de meningococo y no para todas en general. Sin embargo. meningitidis Listeria Se calcula que representan del 15% al 20% de las causas más frecuentes de la meningitis. Aunque para la mayoría de los tipos de meningococo se tienen vacunas efectivas. B. monocytogenes S. Sin embargo. Existen diferentes tipos de meningococo (tipo A. que puede causar la muerte de manera fulminante o en pocas horas. entre otras). sino también por ser la causante de otras enfermedades. los principales organismos causantes de meningitis bacteriana son Streptococcus pneumoniae y Neisseria meningitidis. Para erradicar esta bacteria la Vacuna Hib ha probado ser realmente efectiva. entre otras. D. pneumoniae 1° Adultos N. En los países de menos recursos—donde el uso de esta vacuna . agalactiae L. neumonía. entre los 3 meses y 3 años de edad. como faringitis. Es importante señalar que esta bacteria es peligrosa no solo por su capacidad para producir meningitis.

entre otras. Es una de las peores respecto a secuelas. entre otras. también puede hablarse de meningitis cuando la inflamación a este nivel se debe a determinadas enfermedades. Cabe señalar también que algunas otras bacterias. artritis. neumonías. altamente mortal y con alto riesgo de secuelas. como: otitis. Es causante igualmente de otras enfermedades. Coccidioides y Cryptococcus son algunos hongos que pueden con frecuencia causar meningitis. Los pacientes con fractura de base de cráneo pueden contraer meningitis pues se pone al sistema nervioso central en contacto con bacterias de la nariz y garganta. incluso. Meningitis por hongos La Candida. intoxicaciones. Streptococcus pneumoniae o pneumococo (meningitis neumocócica): Afecta a niños menores de un año. parásitos. Histoplasma. especialmente por la virulencia de las cepas y los mecanismos moleculares de resistencia a los antibióticos. también existen otras afecciones como: bacteria de la tuberculosis. sinusitis. La familia de bacterias Staphylococcus es responsable de enfermedades de la piel. y también. etc. paludismo. La meningitis coccidioidal puede ser mortal si se deja cursar sin tratamiento.  no se ha generalizado—la meningitis causada por esta bacteria aún constituye la causa principal de morbilidad y mortalidad en lactantes y niños. de meningitis. etc. La mayoría de estos casos de meningitis fúngica ocurre en sujetos que ya tienen una enfermedad que suprime su sistema inmune. Listeria. Otras muchas bacterias pueden producir meningitis: En el recién nacido Streptococcus agalactiae. células tumorales pueden causar meningitis. Aunque la causa más frecuente sean los microorganismos (virus. tal como pacientes con sida o con cáncer. Por lo general. La encefalitis y el absceso cerebral pueden acompañar a la meningitis como complicación (debido a la extensión de la bacteria a las estructuras cerebrales vecinas). bacterias. . La meningitis por Pseudomonas aeruginosa es una infección poco frecuente pero muy grave. hongos. agentes químicos e. pues el niño puede quedar con sordera. los hongos que causan meningitis se localizan en el ambiente y se transmiten por vía aérea. hongos o parásitos). neumonías. Otras causas Las bacterias y los virus no son los únicos causantes de la meningitis. Escherichia coli.

así. presentes entre un 20 y 30% de los casos Los síntomas anteriores son principalmente para adultos. normalmente son diagnosticados con meningitis. aunque también se presentan en niños.Cuadro clínico Los síntomas clásicos de la meningitis se desarrollan entre varias horas o puede tomar entre 1 ó 2 días. los tres síntomas pueden no estar presentes hasta pasado un tiempo y. Sin embargo. Esto se debe a que muchos síntomas en los niños y en los recién nacidos son poco fiables. Los síntomas incluyen:         Inactividad Fiebre alta inexplicable o cualquier forma de inestabilidad en la temperatura. existen muchas otras causas de dolor de cabeza: una migraña (jaquecas). por ejemplo. que puede oscilar desde el letargo hasta el coma. Entre ellos están:    Fiebre: La meningitis viral puede producir fiebre en grado variable. a otros en los que la temperatura puede superar los 39 °C. un proceso gripal. . puesto que habitualmente el cuadro evoluciona progresivamente. Estos síntomas no son los únicos que se pueden presentar. los niños de menos de tres meses de edad que presentan fiebre. desde casos con escasa (es lo habitual) o nula fiebre. aunque a veces es generalizada. en los recién nacidos y niños. Cuando se presenta alguno de los tres. Otros síntomas pueden ser:        Sarpullido de color rojo o púrpura Cianosis (coloración azulada de la piel) Náusea y vómitos Sensibilidad a los colores brillantes (fotofobia) Somnolencia Confusión mental Convulsiones. incluyendo la baja temperatura corporal Irritabilidad Vómito Ictericia (color amarillento de la piel) Comer poco o negarse a hacerlo Tensión o protuberancias suaves entre los huesos del cráneo Dificultad para despertar A medida que la meningitis bacteriana avanza. Es importante saber que. se debe estar alerta ante su presencia y consultar al médico cuanto antes. etc. los síntomas clásicos son difíciles de detectar. Sin embargo. cerca del 75% de los pacientes presentan alteración del estado mental. normalmente. Las meningitis bacterianas producen. fiebres elevadas. los pacientes de todas las edades pueden experimentar ataques de apoplejía. Dolor de cabeza: La zona posterior de la cabeza es donde se centra el dolor. Rigidez de nuca Cada uno de los signos y síntomas de esta tríada clínica clásica ocurre en más de 90% de los pacientes mayores de 18 meses con meningitis. el diagnóstico se retrase inevitablemente.

A pesar que estos signos atenúan con el tratamiento. Se plantea la sospecha de meningitis en toda persona que tenga un cambio súbito del estado mental. La rigidez del cuello hará que no se pueda doblar éste o que flexione involuntariamente las piernas. Signo de Kernig. Este procedimiento suele hacerse con el paciente sentado y encorvado hacia delante. descubiertos por pruebas durante el examen físico. Aunque el examen físico y paraclínicos como pruebas de laboratorio y radiología son importantes para el diagnóstico de la meningitis. Exámenes físicos Tres signos caracterizan a la meningitis. el tratamiento y el diagnóstico oportuno son vitales. al aproximar el tronco hacia las rodillas. éstos persisten por largo tiempo.Diagnóstico Punción lumbar. Se pueden realizar otras pruebas para la detección de la meningitis. la prueba diagnóstica de una meningitis infecciosa. La ausencia de estos signos no descarta una meningitis. que tenga un episodio convulsivo debutante. Es por eso que cuando se realiza el diagnóstico inicial los doctores se basan en los síntomas y en el examen físico. debido a esto. Éstas pueden ser:  Punción lumbar (punción raquídea): Es la prueba fundamental. es decir. que hace énfasis en el sistema nervioso. Cuando se hace imposible doblarlo el paciente tiene rigidez de nuca. La meningitis bacteriana puede conllevar a la muerte en cuestión de horas. La rigidez de nuca se presenta entre un 60 a 80% de los casos manifestándose la irritación meníngea también por los signos de Brudzinski y Kerning. por lo que será necesario realizar pruebas para confirmar la enfermedad. El objetivo es recoger líquido cefalorraquídeo (LCR) para analizarlo y buscar virus y bacterias. es la respuesta rígida de la nuca cuando se intenta la flexión de la cadera. El variar la posición o no mantenerla conlleva riesgo de daño a la médula espinal. consiste en tumbar al paciente y flexionarle hacia arriba la cabeza. la prueba más importante para diagnosticar o descartar una meningitis es la punción lumbar por un profesional especializado de la medicina. realizada por el médico llevando el mentón en dirección al tronco del sujeto. a veces acostado de lado con las rodillas encogidas hacia el abdomen y la barbilla pegada al tórax. Signo de Brudzinski. El . la aparición repentina de un trastorno del sistema nervioso central o petequias.    Rigidez de nuca.

puede ser sustituido por un antibiótico más específico. tales como el acetaminofen. sangre.  médico anestesia la piel e introduce una aguja entre las vértebras lumbares bajas para recoger unas cuantas gotas de LCR. de haberla. Existe un tipo de meningitis bacteriana llamada "decapitada". Otros estudios que se pueden realizar entre los pacientes en los que se sospeche que tengan meningitis son estudios bioquímicos. para poder confirmar el real causante de la meningitis. días antes. Las medidas más frecuentes abordadas en el tratamiento de la meningitis incluyen:     Antibióticos. debido a que las convulsiones aumentan la presión intracraneal (lorazepam 0. por terapia intravenosa. Antipiréticos para reducir la fiebre. Para este tipo de meningitis es difícil saber si es una infección bacteriana o vírica. mientras va creciendo la bacteria en un medio de cultivo. como medicamentos corticosteroides tal como la dexametasona. Habrá que esperar unos días. fundamentalmente para las meningitis bacterianas. abundantes líquidos y buena ventilación. Análisis de estudios previos han comporbado que el beneficio de los corticoide no es tan significativo como previamente se creía. tinción de Gram (para detectar si es posible la presencia de gérmenes y orientar el diagnóstico) y. debido a la posibilidad de una hernia cerebral. Mayormente es realizado un tratamiento hospitalario. debe hacerse tras una TAC (imprescindible únicamente si se duda de la presencia de absceso). Las convulsiones aparecen frecuentemente durante el curso de la meningitis y son tratadas con medicación anti-espasmódica. Una analítica de sangre puede ser necesaria para orientar la causa y objetivar el grado de infección. Dicha dificultad se debe a que el niño ha tomado. Tratamiento El tratamiento depende en su totalidad cuando se objeta si la meningitis es vírica o bacteriana. MRI (Imagen de resonancia magnética) o Tomografía Computarizada: Con ella se asegura de que la inflamación no se debe a otra causa (como un tumor). si fuera posible. Otros cultivos: Se realizan muestras de orina.1 mg/kg IV con fenitoína 15 mg/kg o fenobarbital 5-10 mg/kg). tanto para niños como adultos. Aunque el cultivo de líquido cefalorraquídeo es crucial para determinar el agente causante. más del 90% de las personas que padecen meningitis bacteriana sobrevive. . Medidas para reducir la presión intracraneal. se debe comenzar el tratamiento con un antibiótico de amplio espectro en todo caso y. dependiendo de los resultados de los estudios de cultivos sanguíneos. Si no se puede realizar una punción lumbar. Debe comenzarse rápidamente el tratamiento empírico con antibióticos y tratamiento antiedema cerebral. antibióticos que enmascaran la causa real de la misma (bacteriana). posteriormente. Cuando se provee de tratamiento inmediatamente. mucosas o pus debido a infecciones en la piel. Medidas para prevenir convulsiones incluyendo medicamentos como el fenobarbital o la fenitoína. La punción lumbar está contraindicada en personas con masas cerebrales o con una presión intracraneal elevada por traumatismo u otras causas. como la fenitoína. aunque no es definitiva. La aguja produce una sensación de presión fuerte que puede acompañarse de dolor leve y momentáneo cuando se atraviesa el tejido que rodea la médula espinal. un procedimiento que dura aproximadamente 30 minutos. en ocasiones el cultivo de la sangre puede determinar la etiología.

ningún tratamiento específico salvo el sintomático (tratar el dolor de cabeza. Monitoreo de los fluidos corporales así como los componentes químicos del plasma sanguíneo. Tan solo la meningitis por varicela o herpes tienen un tratamiento concreto con medicamentos como el aciclovir o la ribavirina. Normalmente. Meningitis bacteriana Mientras se espera el resultado de los exámenes diagnósticos. una cánula nasal o por intubación. tomar líquidos abundantes y analgésicos (ibuprofeno o paracetamol). bien sea por una mascarilla. la fiebre y los vómitos). los pacientes permanecen en el hospital hasta que la fiebre haya disminuido y el fluido cerebroespinal está libre de infección. para ellas. Corticoesteroides: Normalmente. Cuando un niño presenta cefalea muy intensa o vómitos repetidos es necesario el ingreso transitorio en el hospital para administrar líquidos o analgésicos intravenosos. Meningitis viral Las meningits virales suelen ser casi siempre benignas y no existe. Los casos asociados a sepsis (infección generalizada de la sangre) o encefalitis (infección cerebral) suelen requerir tratamiento en una unidad cuidados intensivos. Una vez que se identifique el organismo causante. en casos de dificultad respiratoria. Para el tratamiento de la meningitis bacteriana se utilizan:      Antibióticos: Se administran antibióticos por vía intravenosa tan pronto como se sospeche de meningitis en el caso de meningitis meningococcica la oposición mas logica es la ceftriaxona en el haemophilus se pueden usar combinaciones de amoxicilina mas cloramfenicol o acido clavulanico pero lo ideal es un antibiotico que atraviese la barrera hematoencefalica. los corticosteroides se administran por vía intravenosa en el curso temprano del tratamiento para controlar la inflamación y para reducir la producción corporal de sustancias inflamatorias que pueda causar daño más adelante.  Oxigenoterapia. Se ha reconocido que la administración de antibióticos empeoran inicialmente la inflamación meningea al aumentar la cantidad de productos de degradación bacteriana liberados como consecuencia de la destrucción de los microorganismos. Un niño con una meningitis viral requiere reposo. . Reemplazo de Líquido: La pérdida de líquidos debido a la fiebre. influenzae. sudoración o vómito se reemplaza cuidadosamente para evitar complicaciones de sobrecarga de líquidos. por lo general se comienza con antibióticos de amplio espectro por vía intravenosa. Por lo general se le suele administrar rifampina de manera profiláctica o una sola dosis de ciprofloxacina o levofloxacina a los familiares de los pacientes así como al personal hospitalario en contacto con el paciente con meningitis meningocócica o por H. el antibótico usado para contrarestar la enfermedad depende del tipo de bacteria aislado. Por ello se suele administrar glucocorticoides unos 30 minutos antes de la administración antimicrobiana con el fin de reducir la respuesta inmune ante este fenómeno. Los antibióticos pueden ser cambiados una vez que las pruebas hayan identificado la causa bacteriana exacta.

Los reclutas militares son habitualmente vacunados contra esta forma de meningitis a causa de su elevada tasa de incidencia. meningitidis grupo B. Son vacunas seguras y altamente eficaces. La vacuna antimeningocócica efectiva en personas que viven en dormitorios u otros cuartos cerrados.Prevención Existen diferentes maneras de prevenir la meningitis. Por lo general suele emplearse Rifampicina o Isoniacida como fármacos de elección para la quimioprofilaxis. La vacuna antineumocócica conjugada es ahora un procedimiento de inmunización de rutina en los niños para prevenir la meningitis neumocócica. Desafortunadamente aún no se dispone de una vacuna de amplia especificidad para el N. La vacuna polisacárida MPSV-4 y la más reciente vacuna MCV-4 pueden prevenir 4 tipos de la enfermedad meningocócica. Es decir. La vacuna contra el Haemophilus (vacuna Hib) en los niños ayuda a prevenir un tipo de meningitis bacteriana. más no todos los tipos de la enfermedad. sólo quedará inmune frente al tipo de germen pero no frente al resto de las múltiples posibilidades. Cuba y los Países Bajos para las cepas específicas que atacan dichos países. Inmunizaciones El desarrollo de ciertas vacunas ha conseguido prácticamente erradicar algunas enfermedades. se espera que una tal vacuna se logre a través de técnicas de "vacunología inversa" o "minería genómica". Actualmente se está trabajando en una vacuna para ayudar a proteger contra la enfermedad Neumococica Invasiva. incluyendo aquellos con mieloma múltiple que puedan estar en alto riesgo de meningitis por el neumococo. que aunque recibamos muchas vacunas contra la meningitis. la del neumococo. así como para personas que viajan a destinos donde son comunes los brotes de meningitis meningocócica.No existe vacunación frente a los virus causantes de meningitis virales. aunque hay vacunas desarrolladas en Noruega. pneumoniae es útil en personas de edad avanzada. Algunas vacunas existentes contra la meningitis en el mercado solo protegen un solo tipo de bacteria determinada. Es por ello que cuando uno recibe una vacuna contra la meningitis (actualmente referida a la del meningoco C). Antibioticoterapia Es altamente recomendable que los contactos domésticos y las personas muy cercanas al paciente con meningitis meningocócica reciban tratamiento antibiótico preventivo para evitar infectarse. Pasteurización de la leche y productos lácteos para prevenir la . también. incluyendo la meningitis bacteriana. otra que protege contra el Haemophilus influenza tipo B (Hib) y. Algunas comunidades realizan campañas de vacunación después de un brote de meningitis meningocócica. Existen vacunas contra el meningococo C. siempre es posible contraer meningitis por otros gérmenes o causantes externos. No existen pruebas de que los antibióticos preventivos reduzcan la infección de las cubiertas cerebrales (meningitis) en pacientes con fractura de base de cráneo. La vacuna antineumocócica existe en forma polisacárida para pacientes ancianos y una forma conjugada que parece más eficaz para lactantes. La vacuna en contra del S. Antibióticos preventivos que son dados a los médicos o a los miembros de la familia en contacto cercano con pacientes infectados.

antiinflamatorios.). Seguramente le dará la medicación adecuada al tipo de meningitis que padezca (antibióticos. Conclusión del problema. Recomendaríamos al pediatra que le realice un cultivo.meningitis debido a Listeria monocytogenes. etc. una TAC o una punción lumbar para determinar la causa de dicha meningitis (virus. .). un tumor. hongos. Lo más probable es que el niño tenga una meningitis. además es recomendable monitorear la infección materna antes y durante la labor de parto para la prevención de la meningitis en los recién nacidos. bacterias. etc. antifebriles.

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