Trabajo práctico: SISTEMA NERVIOSO Problema: Una mamá consulta al pediatra porque su bebé de 8 meses tiene fiebre muy

alta (39ºC) desde hace 2 días, vomita, está decaído y hace como una media hora tuvo un episodio clínico de tirar rígidamente la cabeza hacia atrás. Está muy asustada. Piensa que es una meningitis. Consignas:         Investigar anatomía, clasificación y fisiología del sistema nervioso. Composición del tejido nervioso. Características de la neurona. El potencial de acción. Características y propagación. La sinapsis. Los neurotransmisores. Arco reflejo. Características. Órganos de los sentidos. Meninges. Meningitis. Causa. Signos. Síntomas. Prevención. Tratamiento. Conclusión del problema.

Integrantes: o Albornoz, Fernanda o Cruz, Juan Ignacio o Manali, Daniel o Martinazzo, Ignacio o Splendiani, Carolina

Referencias. http://html.rincondelvago.com/sistema-nervioso_19.html http://es.wikipedia.org/wiki/Tejido_nervioso http://www.vet.unicen.edu.ar/html/Areas/Documentos/Tejidonervioso.pdf http://es.wikipedia.org/wiki/Neurotransmisor http://es.wikipedia.org/wiki/Sinapsis http://es.wikipedia.org/wiki/Meningitis http://es.wikipedia.org/wiki/Meninge http://es.wikipedia.org/wiki/Arco_reflejo

Anatomía, clasificación y fisiología del sistema nervioso.

Por Empezar este sistema se ocupa de todas las tareas consientes, es decir, de las que nos damos cuenta, tales como la marcha, las percepciones del calor, frío, tacto, dolor, etc. Esta porción del sistema nervioso se denomina ―de relación‖. Otra parte funciona en todas aquellas tareas que ejercen inconscientemente, automáticas por así decirlo, tales como los movimientos instentisnales, del corazón, respiración, etc. Esta porción del sistema nervioso se llama ―vegetativo‖. En el plano estructural del sistema nervioso están complicado que solo es posible diferenciarlo de una manera muy superficial. Atendiendo a su localización se puede dividir en 2 partes: la contenida en la cavidad craneal y su prolongación por la columna vertebral (sistema nervioso central), y la situada fuera de este gran conducto (sistema nervioso periférico), pero también hay un 3 sistema que es el sistema nervioso vegetativo o autónomo que es el que se encarga de las viseras. En el sistema nervioso se distingue 2 sustancias: la blanca, que contiene sobre todo fibras nerviosas, y la gris, está formada por los cuerpos de las células nerviosas.

Sistema Nervioso Central Partamos desde el cerebro, la porción más grande, importante y complicada del sistema nervioso. Por su parte media está dividido en 2 porciones que permite distinguir dos hemisferios, uno derecho y otro izquierdo. Cada hemisferio cerebral se divide a su vez, mediante otros surcos y hendiduras, en diversas porciones, denominadas lóbulos. Dichos lóbulos tampoco presentan superficie lisa, si no que nuevos surcos los dividen en circunvoluciones. La capa más superficial del cerebro está formada por una lámina de sustancia gris, llamada Corteza Cerebral. En ella se asientan múltiples centros nerviosos, desempeñados cada uno en su función específica. El Cerebelo, o pequeño cerebro, está situado en el interior de la cavidad craneal, pero en su parte inferior, también está dividido en hemisferios pero este tiene un tercer hemisferio, es el encargado de regular el equilibrio del cuerpo. La Protuberancia forma un verdadero puente que une por una parte al cerebro con el cerebelo. El Bulbo raquídeo constituye el extremo superior de la medula espinal y actúa de unión entre esta y la protuberancia. En su interior contiene muchos centros nervioso y muchísimas fibras. La Medula Espinal es el segmento más largo del sistema nervioso central, ya que ocupa todo el canal raquídeo. Mide unos 45 cm de largo, su estructura esta compuesta por sustancia nervioso, gris y blanca. Un surco divide a la medula en dos partes, izquierda y derecha, en cada parte hay una

porción de sustancia gris y estas se llaman astas. El resto de la medula espinal es de sustancia blanca.

Sistema Nervioso Periférico Este sistema está compuesto principalmente por nervioso periféricos, que cumplen la función de hilos telefónicos, llevando información de aquí para allá. Por cada vértebra que hay en la columna, de la medula espinal parten por lo menos 2 nervios uno anterior y otro posterior. Las células que los originan se encuentran en las astas anterior y posterior. Las ramas anteriores tienen por función llevar todos los impulsos motores relacionados con el movimiento de los músculos y las ramas posteriores están destinadas a transmitir distinto tipos de sensaciones. Ambos se reúnen después de un coro trayecto para formar 1 solo nervio común. Este, una vez fuera de la columna vertebral, se entrecruza y combina con otros vecinos y da lugar a los denominados plexos, a partir de los cuáles salen ya los nervios definitivos que se van dividiendo, de un modo como lo hacen las arterias, para finalizar en ramas cada ves más menores

Sistema Nervioso Vegetativo También llamado autónomo, es el que se encarga de controlar procesos como la sudoración, la respiración, el latido del corazón, la contracción de las pupilas, la digestión y, en general todo aquello que realicemos de forma inconsciente. El hipotálamo, situado en el encéfalo, es el principal centro nervioso regulador de este tipo de funciones. De él parten nervios que antes de llegar a las viseras hacen sinapsis en un ganglio. Existen 2 cadenas de ganglios, una a cada lado de la columna vertebral, y de ellos parten nervioso que inervan la musculatura lisa, el músculo cardiaco y diversas glándulas. Las vías nerviosas eferentes constituyen 2 serias de acción antagónica, denominadas sistema nervioso simpático y parasimpático. Para el correcto funcionamiento de organismo es necesario el equilibrio entre ambos sistemas nervioso. El hipotálamo regula actividades como el deseo sexual, el hambre o la sed. También mantiene constante la temperatura corporal. Otros centros situados en el bulbo raquídeo y en zonas concretas del cerebro también están implicados en la actividad inconsciente. El Simpático: se llama así la parte del sistema nervioso autónomo formado por nervios raquídeos dorsales y lumbares. La función del simpático, en general, es estimular o acelerar el trabajo de los órganos. El Parasimpático: es la parte del sistema nervioso autónomo cuyos nervios permanecen en la región craneana y la sacra. Su función es contrario a la del simpático, porque este sistema, en general retarda las funciones de los órganos.

FISIOLOGIA DEL SISTEMA NERVIOSO

1. LOS PROCESOS SENSORIALES Algunas terminaciones de nervios sensitivos son pequeños filamentos llamados terminaciones nerviosas libres; otras son órganos terminales o receptores, que solo responden a un tipo de estímulo. Estas son sus funciones TERMINACIONES NERVIOSAS LIBRES. Pueden percibir sensaciones gruesas de tacto, presión, dolor, calor y frío. Es probable que estas sensaciones se confundan algo entre sí, porque las terminaciones nerviosas tiene conexiones amplias unas con otras. Por ejemplo, el calor, el frío y la presión intensos pueden suscitar sensación de dolor. A pesar de que las terminaciones nerviosas libres sólo transmiten sensibilidad gruesa, son las mas comunes. Desempeñan la mayor parte de las funciones generales de sensibilidad; las funciones específicas, como discriminación de pequeñas diferencias de grado en tacto, calor y frío, guardan relación con receptores más especializados.

2. LOS REFLEJOS EN EL HOMBRE ANATOMÍA FISIOLÓGICA DE LA MEDULA ESPINAL En un corte transversal de medula espinal se observa que consta de dos partes principales, la sustancia blanca y la sustancia gris. La sustancia gris, dispuesta en el interior de la médula, tiene el aspecto de cuernos dobles proyectados hacia delante y atrás. Las neuronas medulares están situadas en la sustancia gris. La sustancia blanca, que constituye el resto de la medula, está formada por cordones fibrosos. Hay varios fascículos descendentes largos nacidos del cerebro que pasan por la medula y terminan en las neuronas de la sustancia gris; otros fascículos largos, los fascículos ascendentes, nacen en la medula y se dirigen hacia el cerebro. Además de los fascículos descendentes y ascendentes largos, hay muchas fibras llamadas propiospinales que pasan de una región de la medula a otra, en ella también puede apreciarse la organización general de cada segmento de la medula espinal. Las fibras sensitivas entran en las astas posteriores de la sustancia gris de ambos lados. Algunas presentan sinapsis con neuronas en este sitio, y otras pasan directamente hacia arriba en la medula.

3. LA FUNCION MOTORA FUNCIONES MOTORAS DEL TALLO ENCEFÁLICO El tallo encefálico consta de bulbo, protuberancia y mesencéfalo. En estas áreas están situados muchos de los centros que regulan la presión sanguínea, la respiración y el aparato digestivo. Las funciones motrices principales del tallo encefálico son 2: ayuda a sostener el cuerpo contra la acción de la gravedad y mantiene el equilibrio. El estímulo de la formación reticular envía impulsos por los fascículos reticuloespinal, tectoespinal, vestibuloespinal y rubroespinal hacia la médula, los que participan en la regulación de los músculos orgánicos. 4. EL CEREBELO EL CEREBELO Y SU FUNCIÓN MOTORA El cerebelo es esencial, sobre todo, para la regulación de los movimientos rápidos. Las lesiones del cerebelo no suelen producir parálisis musculares, pero causan incapacidad para utilizar los músculos afectados de una forma rápida, suave y coordinada. .

EL SISTEMA VEGETATIVO La región del sistema nervioso que regula las funciones viscerales del organismo se conoce con el nombre de sistema nervioso autónomo. Este sistema actúa rápidamente controlando la presión arterial, la motilidad y secreción gastrointestinal, el vaciamiento de la vejiga urinaria, la sudoración, la temperatura corporal y otras muchas actividades.

ESTRUCTURA GENERAL DEL SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO Las porciones centrales del sistema nervioso autónomo están situadas en el hipotálamo, el tronco del encéfalo y la médula espinal. Los centros cerebrales superiores, como la corteza límbica y ciertas zonas de la corteza cerebral, pueden influir en el funcionamiento del sistema nervioso autónomo enviando impulsos al hipotálamo y a las áreas cerebrales inferiores. El sistema nervioso autónomo es un sistema motor de los órganos viscerales, los vasos sanguíneos y las glándulas secretoras. El cuerpo celular de la neurona preganglionar se encuentra en el tronco del encéfalo o en la médula espinal. El axón de esta neurona visceral motora discurre como una fibra preganglionar sutilmente mielinizada hasta el ganglio autónomo, donde se encuentra la neurona posganglionar, que envía su axón amielínico, o fibra posganglionar, hasta las células efectoras de la víscera correspondiente. En general los ganglios simpáticos están localizados cerca del sistema

Este gran complejo de estructuras cerebrales consta de elementos corticales y subcorticales. . hacia el prosencéfalo. área paraolfatoria. ANATOMÍA FUNCIONAL DEL SISTEMA LÍMBICO El sistema límbico es un circuito neuronal complejo que controla el comportamiento emocional y los impulsos motivados. la circunvolución subcallosa. formada por la corteza frontoorbitaria. EL HIPOTÁLAMO La influencia del hipotálamo se extiende a través de prolongaciones que. Cuando un individuo está sumamente cansado.nervioso central. activan al cerebro. epitálamo. Es un tipo de sueño tranquilo y profundo. desde el tronco del encéfalo. SUEÑO El sueño se define como un estado de inconsciencia del que puede despertarse al individuo aplicándole estímulos sensoriales. Rodeando a las estructuras subcorticales se encuentra la corteza límbica. y a la hipófisis. Se llama también sueño paradójico. el hipotálamo es la principal fuente de impulsos eferentes. El componente subcortical comprende el hipotálamo. el septum. núcleo talámico anterior. el cíngulo. hacia abajo. parte de los ganglios basales. de la presión arterial. Entre las estructuras subcorticales. FUNCIONES DE CONDUCTA DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL SISTEMA LIMBICO Los impulsos que. está conectado con los núcleos del tronco encefálico por el haz medial del prosencéfalo. Sueño de ondas lentas. puede faltar el REM. y 2) el comportamiento y la motivación. y 2) activando sistemas neurohumorales que liberan neurotransmisores específicos de tipo hormonal y acción facilitadora e inhibidora. a otras partes del diencéfalo y la corteza límbica. a la inversa. en determinadas áreas selectivas del encéfalo. Los autores creen que hay dos clases de sueño completamente distintos: el sueño de ondas lentas y el sueño con movimientos rápidos de los ojos (sueño REM). y existen contracciones de la musculatura esquelética. mientras que los ganglios parasimpáticos se encuentran próximos a los tejidos efectores. caracterizado por disminución del tono vascular periférico. el hipocampo y la amígdala. porque el cerebro está bastante activo. El hipotálamo controla: 1) las funciones vegetativas y endocrinas. lo hacen de dos maneras: 1) estimulando el nivel basal de actividad de amplias zonas del cerebro. Este tipo de sueño puede acompañarse de ensueños. de la frecuencia respiratoria y del metabolismo basal. Normalmente el sueño REM dura de 5 a 30 minutos y se repite aproximadamente a intervalos de 90 minutos. llegan hasta el tronco del encéfalo y. pero no es posible recordarlos. y la circunvolución del parahipocampo. Sueño REM. que transmite los impulsos en dos direcciones: hacia el tronco del encéfalo y. hacia arriba. pero finalmente reaparecerá a medida que el sujeto está mas descansado.

que forman circuitos locales y utilizan como neurotransmisor al glutamato (excitador) o al GABA (inhibidor). y a diversos centros subcorticales. las neuronas fusiformes y piramidales tienen largos axones que se prolongan hasta cierta distancia de la corteza. Las neuronas de la corteza cerebral están ordenadas en seis capas horizontales. La regulación gastrointestinal y de la alimentación La regulación del lóbulo anterior de la hipófisis Control de la excitación y la ira. aproximadamente. La teoría holística sugiere que el pensamiento surge a partir de un estímulo moldeado que actúa sobre la corteza cerebral. CONCIENCIA Y MEMORIA La estructura nerviosa que sirve de sustrato a estos tres procesos se conoce muy mal todavía. La capa IV recibe sus impulsos sensoriales aferentes del tálamo. Las células fusiformes envían axones al tálamo. in embargo. la localización de las funciones hipotalámicas es menos exacta de lo que señalan esos estudios: La regulación cardiovascular La regulación de aporte de agua al organismo Las contracciones uterinas y la “subida” de la leche son estimuladas por la oxitocina. La mayoría de las neuronas de la corteza son de tres tipos: 1) granulares (o células en estrella). que serían responsables de determinadas funciones. de unos 2 a 5 mm de espesor. En cambio. Regulación de la temperatura corporal. cada una de estas áreas contribuye a este proceso aportando sus características o cualidades especiales. Las capas I. que ocupa una superficie de un cuarto de metro cuadrado. 2) fusiformes y 3 ) piramidales. del mismo lado o del opuesto. y que contiene alrededor de 100 000 millones de neuronas. el tálamo y el sistema límbico. PENSAMIENTO. Control hipotalámico de las funciones endocrinas. CORTEZA CEREBRAL Y FUNCIONES SUPERIORES ANATOMÍA FISIOLÓGICA DE LA CORTEZA CEREBRAL La corteza cerebral comprende una capa de neuronas relativamente delgada. mientras que las piramidales los envían a otros lugares del hemisferio. los núcleos basales de la protuberancia. como el núcleo rojo.FUNCIONES DE CONTROL VEGETATIVO Y ENDOCRINO Diversos estudios han dividido al hipotálamo en parcelas de diferentes grupos celulares. y la médula espinal. II y III están especializadas en la recepción y emisión de impulsos a otras partes de la corteza del mismo hemisferio y del opuesto. mientras que las neuronas de la capa V emiten largos axones subcorticales hasta el tronco del encéfalo y la médula espinal. Las granulares son células de axón corto. Las fibras corticotalámicas son las mas importantes porque una lesión aislada de la corteza produce aparentemente menos trastorno funcional que el que ocurre cuando se lesionan la corteza y el tálamo. . que es liberada por las neuronas del núcleo paraventricular.

y pasa por toda la neurona hasta llegar a los botones terminales. Las dendritas son las prolongaciones que las comunican con otras neuronas. Las terminales sinápticas que traen información a la neurona se llaman aferentes. musculares o glandulares. Función de las neuronas Las neuronas tienen la capacidad de comunicarse con precisión.Composición del tejido nervioso. de esta manera. La conexión entre una neurona y otra se denomina sinapsis. Características de la neurona. un estímulo que es captado en alguna región sensorial entrega cierta información que es conducida a través de las neuronas y es analizada por el componente integrador. lisosomas. lo hacen en capilares sanguíneos. ya sean nerviosas. Estos impulsos nerviosos viajan por toda la neurona comenzando por las dendritas.) y garantizan la correcta función celular.-Conductibilidad: que es la habilidad para transmitir la excitación originada por esos estímulos. motor e integrador o mixto. mitocondrias. Neurosecreción Las células neurosecretoras son neuronas especializadas en la secreción de sustancias que.. las dendritas están muy ramificadas. 2.Irritabilidad: que es la capacidad de reaccionar ante estímulos físicos y químicos. El tejido nervioso está formado por dos componentes principales: 1. como la contracción muscular o secreción glandular. 2.-Neuronas que presentan generalmente largas prolongaciones. las dendritas y el axón. Las fibras aferentes entran en contacto con las dendritas o sus . NEURONAS Se caracterizan por dos propiedades fundamentales: 1. el cual puede elaborar una respuesta. esto es. que pueden conectar con otra neurona. A veces. Dicha respuesta es ejecutada mediante una acción motora. rapidez y a larga distancia con otras células. fibras musculares o glándulas. en vez de ser vertidas en la hendidura sináptica. actúan a través de una vía endocrina Morfología Una neurona tipo consta de un cuerpo celular o soma y una serie de prolongaciones. El cuerpo celular posee el núcleo y los distintos órganos celulares (aparato de Golgi. ribosomas y retículo endoplasmático) que se encuentran en el pericarión (que constituye el citoplasma que circunda al núcleo y que con él conforma el cuerpo o soma. cubriendo una superficie superior a la de la propia célula. Estas dendritas forman la superficie receptora de la neurona. Las neuronas conforman e interconectan los tres componentes del sistema nervioso: sensitivo. por lo que sus productos son transportados por la sangre hacia los tejidos diana.-Células de la glias: tipos de células con funciones de sostén y nutrición. A través de las neuronas se transmiten señales eléctricas denominadas impulsos nerviosos. cuya señal es conducida a través de las neuronas.

las neuronas se clasifican en:  Unipolares o monopolar. Clasificación Aunque el tamaño del cuerpo celular puede ser desde 5 hasta 135 micrómetros. Piramidales: presentes en la corteza cerebral. El número. Estrelladas: como las neuronas aracniforme y estrelladas de la corteza cerebral y las estrelladas. Puede llegar a tener una longitud considerable y está envuelto por una membrana especializada en la transmisión de potenciales en acción. . las prolongaciones o dendritas pueden extenderse a una distancia de más de un metro. simpáticos y parasimpáticos. donde es analizado y procesado. en cesta y Golgi del cerebelo. o Según la forma y el tamaño Según el tamaño de las prolongaciones. los nervios se clasifican en:      Poliédricas: como las motoneuronas del asta anterior de la médula. El axón se origina en el soma celular o sobre alguna dendrita. Según la polaridad o Según el número y anatomía de sus prolongaciones. Fusiformes: las que se encuentran en el doble ramillete de la corteza cerebral.prolongaciones y desde allí el potencial nervioso llega al cuerpo celular de la neurona. Son típicas de los ganglios de invertebrados y de la retina. Están formadas por el cuerpo celular y un tronco común para una sola dendrita y el axón. Son aquéllas desde las que nace sólo una prolongación que se bifurca y se comporta funcionalmente como un axón salvo en sus extremos ramificados en que la rama periférica reciben señales y funcionan como dendritas y transmiten el impulso sin que este pase por el soma neuronal. Esféricas: en ganglios espinales. En su extremo distal se divide en diversas ramas que terminan en sinapsis de conexión con otra neurona o con los órganos efectores. la longitud y la forma de ramificación de las dendritas brindan un método morfológico para la clasificación de las neuronas.

por lo que puede enviar señales hacia ambos polos de la misma. Poseen un pericarión piriforme del que se desprende una prolongación única.    Seudomonopolares o pseudounipolar. Ambos salen de extremos opuestos del cuerpo celular. por ejemplo. Se hallan ejemplos de esta forma de neurona en el ganglio de la raíz posterior. Liberan dopamina. según el mediador químico. Como las células amacrinas de la retina. Una es muy larga. Con dendritas rectilíneas que se ramifican de modo que las ramas hijas son más largas que las madres. Representan la mayoría de las neuronas. Idiodendríticas. No se distinguen las dendritas de los axones. Noradrenérigicas. Liberan norepinefrina. Liberan acetilcolina. Según el mediador químico o Las neuronas pueden clasificarse. Dopaminérgicas. Son poco abundantes y actúan como receptores de la vista. El axón se ramifica junto al soma celular. Bipolares. Tienen una sola dendrita y un axón. Multipolares. Anaxónicas. El axón se ramifica lejos del pericarion. Sin axón definido. dendrítica se dirige hacia la periferia formando los nervios sensitivos que finalizan en algún receptor. Axón corto o Golgi de tipo II. el sentido del gusto y el equilibrio. son pequeñas. Con las dendritas organizadas dependiendo del tipo neuronal. . La otra prolongación ingresa en el sistema nervioso central y se dirige hacia la médula. Isodendríticas. Intermedias entre los dos tipos anteriores. Esta prolongacional cabo de un corto trayecto se bifurca en ángulo recto y origina dos ramas. Se encuentran en el cerebro y órganos especiales de los sentidos. tienen una gran cantidad de dendritas que nacen del cuerpo celular. Alodendríticas. Con axones de hasta 1 m. clasificamos a las neuronas en:       Axón muy largo o Golgi de tipo I. en:    Colinérgicas. o Según las características de las neuritas De acuerdo a la naturaleza del axón y de las dendritas. Ese tipo de células son la clásica neurona con prolongaciones pequeñas (dendritas) y una prolongación larga o axón. El núcleo de este tipo de neurona se encuentra ubicado en el centro de ésta. como las células de Purkinje del cerebelo.

Células granulosas. También llamadas neuronas conectivas o de asociación. gusto. con ramas colaterales en las distintas capas de la corteza. son de tamaño variable. transformando un estimulo en respuesta en la medula. están dispuestas horizontalmente con axones al mismo nivel. o    Según la función Motoras: Son las encargadas de producir la contracción de la musculatura. Las neuronas de la corteza cerebral están dispuestas en varias capas:  Células de Cajal. Habitualmente pequeñas y de axón corto. Tacto. Tambien actuan en los actos reflejos. sus axones penetran en la sustancia blanca. es decir. ácido γ-aminobutírico. los axones llegan hasta la sustancia blanca. están situadas en la capa más profunda de la corteza cerebral. con axones cortos. Sensoriales: Reciben información del exterior. tiene la función de analizar la información sensorial y almacenar parte de ella.Son neuronas que no se proyectan fuera del sistema nervioso central. Liberan serotonina. sus dendritas llegan a la superficie de la corteza cerebral. donde se ramifican.    Células piramidales. Liberan GABA. sus axones llegan hasta la superficie.  Serotoninérgicas. .  Células fusiformes. muy ramificados. visión y las trasladan al sistema nervioso central. Interneuronas: Se encargan de conectar entre las dos diferentes neuronas. que interconectan con otras neuronas pero nunca con receptores sensoriales o fibras musculares. permitiendo realizar funciones más complejas. situadas en la capa más externa. Gabaérgicas. Células de Martinotti. Se encuentran en gran número y actúan sobre otras con funciones de excitación o inhibición. ej.

Bajo estas tres capas de corteza del cerebelo se encuentra la sustancia blanca. Por ella discurren fibras nerviosas que llegan o salen del cerebro. su axón se dirige hacia la sustancia blanca. allí se encuentran las células de Purkinje. Contiene células estrelladas y células en cesto. extraordinariamente ramificadas se distribuyen en la capa molecular. En esta capa se encuentran los cuerpos de las células granulosas y las estrelladas de Golgi. Desde allí. Las dendritas. Ambas tienen actividad inhibidora. . Capa de purkinje: es intermedia. Capa granular: es La más interna.La corteza del cerebelo presenta cinco tipos de neuronas dispuestas en tres capas Capa molecular: es la más externa.

Nombre Descripción Función Imagen Astroglia o astrocito Núcleo ovoide. Sostén y nutrición de las neuronas. Se divide en:  o o o o Glia central. es un tejido que forma la sustancia de sostén de los centros nerviosos. Existen varias decenas de neuroglias por cada neurona. cromatina laxa.000 millones de neuronas— representa un gran número. nervios y terminaciones nerviosas): o o o Células de Schwann Células capsulares Células de Müller Neuroglias Uno de los propósitos de estas células era mantener a las neuronas unidas y en su lugar. fibroso . grande. lo que —considerando que el cerebro posee más de 100. Ahora se sabe que es una de las varias funciones. protoplasmático a. Está compuesta por una finísima red en la que se incluyen células especiales muy ramificadas.CÉLULAS GLIARES Son células no nerviosas que protegen y llevan nutrientes a las neuronas. Se encuentra en el SNP ( ganglios nerviosos. Glia significa pegamento. a. Se encuentra en el SNC (encéfalo y médula): Astrocitos Oligodendrocitos Microglía Células Ependimarias  Glia Periférica.

en los ventrículos cerebrales. basal. Microglia Fagocitosis. cromatina laxa.Oligodendroglia u oligodendrocito Núcleo esférico. a nivel de los plexos coroideos. . Célula del plexo coroideo Núcleo esférico. con el eje mayor perpendicular a la lámina basal. Sintetiza líquido cefalorraquídeo. Forma parte de la barrera hematoencefálica. Núcleo ovoide de forma ovalada. cromatina Célula ependimaria laxa. central. Facilita el desplazamiento del líquido cefalorraquídeo a través del conducto ependimario (son células cilíndricas ciliadas). Sintetiza mielina a nivel del sistema nervioso central. es el Núcleo alargado. macrófago del cromatina sistema nervioso regularmente densa. cromatina laxa. central.

central.Microglia . Célula satélite Núcleo ovoide.Núcleo ovoide. 1-Neurona 2-Oligodendrocitos 3-Celula de Schwann 4-Axon 5-Célula satélite 6-Célula del plexo coroideo 7. Sostiene. Célula de Schwann cromatina laxa. cromatina laxa. protege y nutre a las células ganglionares de los ganglios raquídeos. Sintetiza mielina en el sistema nervioso periférico.

Cada ciclo comprende una fase ascendente. Las moléculas proteicas. Los potenciales de acción se utilizan en el cuerpo para llevar información entre unos tejidos y otros. es una onda de descarga eléctrica que viaja a lo largo de la membrana celular. existe una bomba que utiliza energía para sacar 3 iones de sodio por cada 2 iones de potasio que bombea al interior de la neurona. es decir que el interior de la neurona tiene 70 mV menos que el exterior. INTRODUCCIÓN Las neuronas envían mensajes mediante un proceso electroquímico. El medio intracelular de una neurona en reposo es negativo con relación al medio extracelular. pero las más activas en su uso son las células del sistema nervioso para enviar mensajes entre células nerviosas o desde células nerviosas a otros tejidos corporales. Sus propiedades pueden frenar el tamaño de cuerpos en desarrollo y permitir el control y coordinación centralizados de órganos y tejidos. los iones de potasio (K+) pueden atravesar fácilmente la membrana. no lo logran debido a que la membrana celular sólo deja pasar algunos iones a través de sus canales (canales iónicos). En el estado de reposo hay relativamente más iones de sodio en el exterior de la neurona. La carga de una célula inactiva se mantiene en valores negativos (el interior respecto al exterior) y varía dentro de unos estrechos márgenes. Un potencial de acción o también llamado impulso eléctrico. como el músculo o las glándulas. El potencial de la membrana en reposo de una neurona es de aproximadamente -70 mV (mV=milivoltio). Para que las neuronas puedan generar corrientes eléctricas es necesario que exista una diferencia de cargas entre dos regiones. En el estado de reposo. en un ciclo que dura unos milisegundos. cargadas negativamente (A-). en el interior de la neurona no pueden atravesar la membrana. un potencial eléctrico. Cuando el potencial de membrana de una célula excitable se despolariza más allá de un cierto umbral ( de 65mV a -55mV app) la célula genera (o dispara) un potencial de acción (ver Umbral e iniciación). Muchas plantas también generan potenciales de acción que viajan a través del floema para coordinar su actividad. lo que hace que sean una característica microscópica esencial para la vida de los animales. Además de estos canales selectivos. Muy básicamente. La bicapa lipídica de la membrana plasmática es capaz de generar esta separación de cargas al ser impermeable a iones y a la mayoría de las moléculas polares. Cuando cada uno de los iones existentes en el medio intracelular y extracelular se encuentra en equilibrio electroquímico se establece el potencial de reposo. Características y propagación. mientras que para los iones de cloro (Cl-) y de sodio (Na+) es más difícil pasar. Aunque las concentraciones de los diferentes iones tratan de balancearse a ambos lados de la membrana. una fase descendente y por último una fase hiperpolarizada (ver fases del potencial de acción).El potencial de acción. Pueden generarse por diversos tipos de células corporales. Siempre hay una diferencia de potencial o potencial de membrana entre la parte interna y externa de la célula (por lo general de -70 mV). un potencial de acción es un cambio muy rápido en la polaridad de la membrana de negativo a positivo y vuelta a negativo. Los potenciales de acción son la vía fundamental de transmisión de códigos neurales. . y más iones de potasio en su interior. La principal diferencia entre los potenciales de acción de animales y plantas es que las plantas utilizan flujos de potasio y calcio mientras que los animales utilizan potasio y sodio. es decir.

estableciéndose un periodo refractario en el cual la neurona no es capaz de generar un nuevo potencial de acción. despolarizando la neurona. Estos canales se abren más lentamente y permanecen abiertos hasta que detectan un voltaje específico. También se abren canales K+ sensibles a voltaje los cuales permiten una salida de este ión. Este es el principio del "todo o nada". Después de cierto período. que debe ser alcanzado para que se genere un potencial de acción. Cuando una neurona supera el nivel umbral los canales iónicos de sodio activados por voltaje se abren y entran iones sodio a favor de su gradiente de concentración. La salida de iones sodio lleva a la repolarización de la neurona.Existe un umbral crítico de voltaje de aproximadamente –55mV. el del potencial de reposo. si la despolarización de la neurona no alcanza este umbral. no se producirá el potencial de acción. los canales de sodio se inactivan. en los cuales se pueden modificar distintos componentes involucrados en la fisiología de la actividad eléctrica neuronal. . Se han diseñado programas computacionales que son capaces de simular la actividad eléctrica de las neuronas.

Si esta condición no se da. Estas proteínas segregadas o neurotransmisoras (noradrenalina y acetilcolina) son los encargados de excitar o inhibir la acción de la otra neurona. La actividad sináptica de supervivencia se desarrolla en estos contextos:    En la actividad procreadora. cuya cancelación de carga provoca la activación de receptores específicos que. En estos contactos se lleva a cabo la transmisión del impulso nervioso. las cuales afectan a otras neuronas. Existen dos tipos de actividad base distinta. que significa "con firmeza". Origen de la palabra La palabra sinapsis viene de sinapteína. que Sir Charles Scott Sherrington y colaboradores formaron con las palabras griegas sin-. que significa "juntos". a su vez. Los neurotransmisores. La sinapsis se produce en el momento en que se registra actividad químico-eléctrica presináptica y otra postsináptica. Marco de actividad Estos enlaces químico-eléctricos están especializados en el envío de cierto tipo de señales de pervivencia. "enlace") es una unión intercelular especializada entre neuronas. En la actividad de consumo alimenticio. En la actividad de conservación homeostática extrema. una vez que este impulso nervioso alcanza el extremo del axón (la conexión con la otra célula). generan otro tipo de respuestas químicoeléctricas. a células no neuronales como las musculares o cuando a uno glandulares." En dicha acción se liberan neurotransmisores" ionizados con base química. la actividad de pervivencia y la actividad de supervivencia.La sinapsis. y hapteina. Entre una neurona y una célula muscular: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo éster. . Sinapsis La sinapsis (del griego σύναψις. la propia neurona segrega un tipo de proteínas (neurotransmisores) que se depositan en el espacio sináptico (espacio intermedio entre esta neurona transmisora y la neurona postsináptica o receptora). Éste se inicia con una descarga química que origina una corriente eléctrica en la membrana de la célula presináptica (célula emisora). La actividad sináptica de pervivencia se desarrolla en estos contextos:    Entre dos neuronas: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo aminoácido. no se puede hablar de sinapsis. Entre una neurona y una célula secretora: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo neuropéptido.

se comunican directamente con órganos como los músculos para dar lugar al movimiento (sinapsis neuromuscular). que van desde el anclaje y movimiento de receptores de neurotransmisores de la membrana plasmática. En niños alcanza los 1000 billones. las dendritas y el axón. entre 100 y 500 billones). estabilizándose en la edad adulta. con otras mil neuronas y puede recibir. Este número disminuye con el paso de los años. El terminal nervioso presináptico (también llamado botón sináptico o botón) normalmente emerge del extremo de un axón. esta sinapsis constaría de tres elementos: los pre y postsinápticos neuronales y los astrocitos cercanos. La moto neuronas de la espina dorsal. al juntarse. a unos cientos de micrómetros a la redonda. Justo tras la membrana de la célula postsináptica aparece un complejo de proteínas entrelazadas denominado densidad postsináptica. Una sinapsis prototípica. como las que aparecen en los botones dendríticos. al cuerpo celular o a otras zonas celulares. Las proteínas de la densidad postsináptica cumplen numerosas funciones. En las zonas activas. En esta zona. Estas sinapsis son asimétricas tanto en su estructura como en su funcionamiento. La zona de la sinapsis donde se libera el neurotransmisor se denomina zona activa. Estos dos últimos elementos son los encargados de establecer las relaciones sinápticas: las dendritas son como antenas o tentáculos que reciben la mayoría de la información que proviene de otras células. Se estima que en el cerebro humano adulto hay por lo menos 1014 conexiones sinápticas (aproximadamente. por ejemplo. que funcionarían como reguladores en la transferencia de información en el interior del sistema nervioso. hasta el anclaje de varias proteínas reguladoras de la actividad de estos receptores. los extremos de ambas se aplastan uno contra otro. También son el sistema mediante el cual el sistema nervioso conecta y controla todos los sistemas del cuerpo. o a distancias mucho mayores. y se conoce como hendidura sináptica. El canal de unión de la neurona postsináptica es de aproximadamente 20 nm de ancho. el axón. una neurona tiene tres zonas principales: el cuerpo o soma. las membranas celulares de ambas células se juntan en una unión estrecha que permite a las moléculas de señal llamadas neurotransmisores pasar rápidamente de una a otra célula por difusión. consiste en unas proyecciones citoplasmáticas con forma de hongo desde cada célula que. por su parte. mientras que la zona postsináptica normalmente corresponde a una dendrita. es el cable con el que una neurona se conecta a otras. al menos. simultáneamente. que se unen a los receptores transmembrana que la célula postsináptica tiene en la hendidura. Son cruciales para los procesos biológicos que subyacen bajo la percepción y el pensamiento. Sólo la neurona presináptica segrega los neurotransmisores. Histología Desde el punto de vista histológico y funcional. Las conexiones pueden establecerse a muy corto alcance.Cada neurona se comunica. Sinapsis tripartita De acuerdo con las últimas investigaciones relacionadas con los astrocitos. Las sinapsis permiten a las neuronas del sistema nervioso central formar una red de circuitos neuronales. hasta diez veces más conexiones de otras. . las membranas de las dos células adyacentes están unidas estrechamente mediante proteínas de adhesión celular.

Cuando llega un potencial de acción se produce una entrada de iones calcio a través de los canales de calcio dependientes de voltaje. La liberación de neurotransmisores es iniciada por la llegada de un impulso nervioso (o potencial de acción). Las sinapsis eléctricas tienen 3 ventajas muy importantes: 1. las vesículas que contienen los neurotransmisores permanecen ancladas y preparadas junto a la membrana sináptica.Tipos de sinapsisUna sinapsis eléctrica es aquella en la que la transmisión entre la primera neurona y la segunda no se produce por la secreción de un neurotransmisor. 2. . como en las sinapsis químicas (véase más abajo). o inhibitorio en caso de flujos de hiperpolarización. El que una sinapsis sea excitatoria o inhibitoria depende del tipo o tipos de iones que se canalizan en los flujos postsinápticos. Las sinapsis eléctricas son más rápidas que las sinapsis químicas pero menos plásticas. son menos propensas a alteraciones o modulación porque facilitan el intercambio entre los citoplasmas de iones y otras sustancias químicas. y se produce mediante un proceso muy rápido de secreción celular: en el terminal nervioso presináptico. sino por el paso de iones de una célula a otra a través de uniones gap.000) determina si se produce o no la descarga del potencial de acción por el axón de esa neurona. pequeños canales formados por el acoplamiento de complejos proteicos. en cambio la sinapsis química solo posee la comunicación unidireccional. por lo demás.la comunicación es más rápida en la sinapsis eléctricas que en las químicas. Los iones de calcio inician una cascada de reacciones que terminan haciendo que las membranas vesiculares se fusionen con la membrana presináptica y liberando su contenido a la hendidura sináptica. haciendo que los iones fluyan hacia o desde el interior. El resultado es excitatorio en caso de flujos de despolarización. Sinapsis química La sinapsis química se establece entre células que están separadas entre sí por un espacio de unos 20-30 nanómetros(nm).Las sinapsis eléctricas poseen una transmisión bidireccional de los potenciales de acción. la llamada hendidura sináptica. cambiando el potencial de membrana local.En los vertebrados son comunes en el corazón y el hígado. Los receptores del lado opuesto de la hendidura se unen a los neurotransmisores y fuerzan la apertura de los canales iónicos cercanos de la membrana postsináptica. debido a que los potenciales de acción pasan a través del canal proteico directamente sin necesidad de la liberación de los neurotransmisores. 3.En la sinapsis eléctricas hay una sincronización en la actividad neuronal lo cual hace posible una coordinada acción entre ellas. La suma de los impulsos excitatorios e inhibitorios que llegan por todas las sinapsis que se relacionan con cada neurona (1000 a 200. en células estrechamente adheridas. basados en conexinas. que a su vez es función del tipo de receptores y neurotransmisores que intervienen en la sinapsis.

puede generar un potencial inhibitorio postsináptico ("PIPS") en la neurona postsináptica. pero es eliminada por acción de la enzima acetilcolinesterasa. por los que recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1963. Propiedades y regulación Tras la fusión de las vesículas sinápticas y la liberación de las moléculas transmisoras en la hendidura sináptica. Así la respuesta de una neurona depende de las señales que recibe de otras. los dos primeros mecanismos constituyen las fuerzas principales que rigen en los circuitos neuronales:    transmisión excitadora: aquella que incrementa la posibilidad de producir un potencial de acción. dependiendo de la fuerza de la sinapsis con esa neurona.Clases de transmisión sináptica Se distinguen tres tipos principales de transmisión sináptica. situadas en las membranas tanto presináptica como postsináptica. así como otros muchos aspectos de la transmisión sináptica. y puede ajustar las sinapsis mediante la fosforilación de las proteínas implicadas. cada neurona mantiene conexiones o sinapsis con muchas otras. Cuando se disparan potenciales de acción simultáneamente en varias neuronas que se unen en sinapsis débiles a otra neurona. bajando su sensibilidad y la probabilidad de que se genere un potencial de acción en ella. y se cree que funcionan de forma similar en los circuitos neuronales. si una sinapsis excitatoria es fuerte. un tipo de fármaco conocido como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o SSRI afectan a ciertas sinapsis inhibiendo la recaptación del neurotransmisor serotonina. como el GABA. pudiendo recibir cada una de ellas múltiples señales. número y tasa de reposición de las vesículas también está sujeto a regulación. pueden forzar el inicio de un impulso en esa célula a pesar de que las sinapsis son débiles. el potencial excitatorio postsináptico ("PEPS") no alcanzará el umbral para la iniciación del potencial de acción. Por el contrario. Esta recaptación evita la desensibilización de los receptores postsinápticos y asegura que los potenciales de acción subsiguientes generen un PEP de la misma intensidad. Por ejemplo. Integración de señales sinápticas Generalmente. Por otro lado. la acetilcolina. John Carew Eccles realizó algunos experimentos importantes en los inicios de la investigación sináptica. La necesidad de una recaptación y el fenómeno de la desensibilización en los receptores y canales iónicos significa que la fuerza de la sinapsis puede disminuir si un tren de potenciales de acción llega en una sucesión rápida. con las que puede tener distintos grados de influencia. . transmisión inhibidora: aquella que reduce la posibilidad de producir un potencial de acción. transmisión moduladora: aquella que cambia el patrón y/o la frecuencia de la actividad producida por las células involucradas. una neurona presináptica que libera neurotransmisores inhibitorios. El tamaño. Las complejas relaciones de entrada/salida conforman las bases de la computación basada en transistores. En una sinapsis débil. un potencial de acción en la neurona presináptica iniciará otro potencial en la célula postsináptica. no es recaptada. el neurotransmisor es rápidamente eliminado del espacio por proteínas especializadas en su reciclaje. En el cerebro. un fenómeno que hace que exista una dependencia de la frecuencia en las sinapsis. El sistema nervioso se aprovecha de esta propiedad para computaciones. un neurotransmisor excitatorio muy importante.

Es prevalente en el sistema nervioso simpático. En este capítulo. existe un vínculo entre la acetilcolina y la enfermedad de Alzheimer: hay una pérdida de cerca de un 90 % de la acetilcolina en los cerebros de personas que sufren de esta enfermedad debilitante. La dopamina esta fuertemente asociada con los mecanismos de recompensa en el cerebro. el opio. diría yo. y participa en la programación del sueño REM. causando parálisis. la heroína. incluyendo los músculos del sistema gastro-intestinal. Otro familiar de la norepinefrina y la epinefrina es la dopamina. En 1946. El derivado de la botulina llamado botox se usa por muchas personas para eliminar temporalmente las arrugas – una triste crónica de nuestro tiempo. quien ganó posteriormente el premio Nobel por su trabajo. También se encuentra en neuronas sensoriales y en el sistema nervioso autónomo. revisaremos algunos de los neurotransmisores más significativos. La norepinefrina esta fuertemente asociada con la puesta en ―alerta máxima‖ de nuestro sistema nervioso. Es también importante para la formación de memorias. También se encuentran en la terminal axónica de las neuronas motoras. El estrés tiende a agotar nuestro almacén de adrenalina. otro biólogo alemán cuyo nombre era von Euler. Haciendo un comentario más serio. Sinapsis inmunitarias Por analogía con las sinapsis descritas. Neurotransmisores Los neurotransmisores son las sustancias químicas que se encargan de la transmisión de las señales desde una neurona hasta la siguiente a través de las sinapsis. el encuentro entre una célula antigénica y un linfocito se denomina a veces sinapsis inmunitaria. Ellos y sus parientes cercanos son producidos en algunas glándulas como las glándulas pituitaria y adrenal. Las drogas como la cocaína. lo cual significa que cuando encuentra su camino a sus receptores. El famoso veneno botulina funciona bloqueando la acetilcolina. y el alcohol promueven la liberación de dopamina. ¡al igual que lo hace la nicotina! . Es un neurotransmisor inhibitorio.El papel de las sinapsis en los fenómenos plásticos La modificación de los parámetros sinápticos pueden modificar el comportamiento de los circuitos neurales y la interacción entre los diferentes módulos que componen el sistema nervioso (modal). Las anfetaminas (―speed‖) funcionan causando la liberación de norepinefrina. junto con su pariente la epinefrina. descubrió la norepinefrina (antes llamada noradrenalina). Fue aislado en 1921 por in biólogo alemán llamado Otto Loewi. bloquea la tendencia de esa neurona a disparar. donde estimulan las fibras musculares para contraerlas. La acetilcolina tiene muchas funciones: es la responsable de mucha de la estimulación de los músculos. Nuestras glándulas adrenales la liberan en el torrente sanguíneo. mientras que el ejercicio tiende a incrementarlo. La acetilcolina fue el primer neurotransmisor en ser descubierto. Dichos cambios están englobados en un fenómeno conocido como neuroplasticidad. e incrementa la tasa cardiaca y la presión sanguínea.

Por supuesto. problemas con el control de la ira. Considera esto: La heroína enlentece la tasa cardiaca. y las drogas que bloquean la dopamina son usadas para ayudar a los esquizofrénicos. que se encuentra en la leche. El glutamato es un pariente excitatorio del GABA. Se ha encontrado que la serotonina está íntimamente relacionada con la emoción y el estado de ánimo. Solomon Snyder y Candace Pert del John´s Hopkins descubrieron la endorfina. ¡El calor es solo por comodidad! Por otra parte. La serotonina es un derivado del triptófano. etc. La gente con poco GABA tiende a sufrir de trastornos de la ansiedad. heroína. se ha demostrado que implica cantidades excesivas de dopamina en los lóbulos frontales. Es estructuralmente muy similar a los opioides (opio. La ALS. y un exceso las mataría. En 1950. el desorden obsesivo-compulsivo. Por otro lado. . El GABA actúa como un freno del los neurotransmisores excitatorios que llevan a la ansiedad. Demasiada poca serotonina se ha mostrado que lleva a la depresión. y el suicidio. y las drogas opiaceas funcionan adhiriéndose a los receptores de endorfinas. Eugene Roberts y J. la respiración. y los medicamentos como el Valium funcionan aumentando los efectos del GABA. la cual implica temblores corporales incontrolables. demasiada poca dopamina en las áreas motoras del cerebro es responsable de la enfermedad de Parkinson. Los alucinógenos como el LSD funcionan adhiriéndose a los receptores de serotonina en las vías perceptivas. el glutamato es realmente tóxico para las neuronas. está provocada por una producción excesiva de glutamato. En 1973. Es interesante que un poco de leche caliente antes de acostarse también incremente los niveles de serotonina. por lo que hay más flotando en las sinapsis. Algunas veces el daño cerebral o un golpe pueden llevar a un exceso de este y terminar con muchas más células cerebrales muriendo que el propio trauma. Demasiada poca también lleva a un incremento del apetito por los carbohidratos (comidas rica en almidón) y problemas con el sueño. más comúnmente conocida como enfermedad de Lou Gehrig. El Prozac y otros medicamentos ayudan a la gente con depresión previniendo que las neuronas aspiren el exceso de serotonina. Curiosamente.La grave enfermedad mental llamada esquizofrenia. Awapara descubrieron el GABA (ácido gamma aminobutírico). se produce la epilepsia. algunas veces la heroína enlentece totalmente: Hibernación permanente. Es también el neurotransmisor que ayuda a los osos y otros animales a hibernar. y el metabolismo en general – exactamente lo que necesitarías para hibernar. la serotonina también juega un papel en la percepción. La endorfina es el nombre corto de ―morfina endógena‖ (presente en la heroína). lo cual también está asociado con la depresión y otros problemas emocionales.) y tiene funciones similares: está implicada en la reducción del dolor y en el placer. te ayuda a dormir. Es el neurotransmisor más común en el sistema nervioso central. Como mama puede haberte dicho. Si el GABA está ausente en algunas partes del cerebro. y es especialmente importante en relación con la memoria. otro tipo de neurotransmisor inhibitorio. morfina.

Si. la primera situadas en los núcleos intermedio laterales de las astas laterales de la sustancia gris de la médula espinal o en núcleos autónomos a nivel del tronco encefálico relacionados con nervios craneales pero siempre dentro del sistema nervioso central. La segunda neurona está situada periféricamente en ganglios autónomos de uno u otro tipo. En los componentes aferentes e intercalando ambos arcos son muy similares. paravertebrales. Características. El arco reflejo es el trayecto que realizan uno o más impulsos nerviosos del cuerpo. Exploración de los reflejos Entre los reflejos que se exploran con más frecuencia está el rotuliano. sin embargo el componente eferente es el que presenta las mayores diferencias con respecto al arco reflejo somático el que está constituido por dos neuronas. El reflejo de Babinski se realiza estimulando la parte lateral de la planta del pie con un objeto redondeado. una situada antes del ganglio (la preganglionar) y otra a partir del ganglio (la postganglionar). si los dedos se extienden y abren formando un abanico. excepto en bebés menores de 6 meses. el arco reflejo será compuesto.Arco reflejo. Normalmente los dedos del pie se curvan hacia abajo. El arco reflejo es el conjunto de estructuras y el acto reflejo es la acción que realizan esas estructuras. y por lo tanto automática. Es una unidad funcional que se produce como respuesta a estímulos específicos recogidos por neuronas sensoriales. puede ser síntoma de una anomalía en el cerebro o en los nervios motores que van del cerebro a la médula espinal. pero que se relacionan con el estímulo que va a provocar la respuesta y con la misma. sino que sinaptan en la medula espinal. no controlada por la conciencia. Para que un reflejo se produzca es necesario de tres estructuras diferenciadas. Siempre significa una respuesta involuntaria. el arco reflejo será simple. la sensitiva y la motora. Si sólo intervienen en este proceso dos neuronas. Es una respuesta a un estímulo como los golpes o el dolor. de esta forma entre el centro nervioso autónomo y el órgano efector existe un ganglio. la mayoría de las neuronas sensitivas no pasan directamente al cerebro. Las neuronas que queden en el medio se denominan intercalares o interneuronas. En animales superiores. No todos tienen los mismos reflejos ya que algunas personas responden . Esta característica permite que los actos reflejos ocurran relativamente rápido al activar motoneuronas sin que estas retrasen la señal al pasar por el cerebro. aunque este reciba información sensitiva mientras el acto reflejo ocurre. En cambio. hay otras neuronas en este proceso. un reflejo similar en codos y tobillos y el reflejo de Babinski. quedando la vía eferente constituida por dos tipos de fibras. Para comprender las características morfofuncionales de este importante sistema es necesario conocer las particularidades del arco reflejo autónomo y sus diferencias con el somático. El "arco reflejo" es la vía nerviosa que controla el acto reflejo. prevertebrales. preorgánicos e intraorgánicos. en cambio. Ellas son:    Receptores Neuronas Efectores No confundir el arco reflejo con el acto reflejo.

Influye mucho la fuerza del golpe (o de la acción) y que hay que golpear (actuar) en el lugar preciso para que el reflejo ocurra.rápidamente mientras que otros se demoran más. .

la distancia. uno anterior que contiene el humor acuoso. En su parte anterior. y el músculo elevador del párpado superior. y que está sujeta por el ligamento suspensor del cristalino o zónula de Zinn. Esclerótica: es la membrana más externa. o papila óptica y la mancha amarilla o mácula lútea. Si bien tiende a . los conos son sensibles a los colores. y por un sistema de medios transparentes y refringentes que se alojan en su interior. incolora y trasparente. que impide el paso de la luz. túnica vascular o coroides y túnica nerviosa o retina. y el hombre debe contar con los elementos adecuados para captar e interpretar señales provenientes de aquellos. relacionarse con sus semejantes. Mientras que los bastoncitos son sensibles a la intensidad luminosa. El cristalino divide el globo ocular en dos compartimientos. La parte anterior presenta una perforación en el centro llamada pupila o niña. que contine el humor vítreo. Túnicas de la vista Las tres capas son.Órganos de los sentidos. cerca de esa zona de unión. cuya contracción determina la dilatación (midriasis) o la contracción (miosis) de la pupila. simétrico y muy simple. de color blanco. respectivamente. la forma. La retina es la una capa sensorial y está constituida por gran número de células receptoras en forma de bastoncitos o de conos. En su parte posterior la retina presenta el punto ciego. de afuera hacia adentro: Túnica fibrosa o esclerótica. por eso es una membrana oscura. Coroides: es la membrana media del ojo. formada por fibras musculares radiales y circulares. lo que le da forma y protección al globo ocular. Está formada por fibras de colágeno y es muy resistente. órgano par alojado en las cavidades orbitarias. Cristalino: Es una lente biconvexa elástica. dos músculos oblicuos que permiten el movimiento circular. El color del iris varía según las personas. y depende de la cantidad y la naturaleza de un pigmento que contienen sus células. Retina: es la capa más interna y también se la llama túnica nerviosa por que en ella se origina el nervio óptico. Funcionalmente actúa como una placa sensible a la luz (fotosensible). por eso es considerada la zona de mayor agudeza visual. hacia abajo y hacia los costados. que lo fija a la túnica vascular. La mácula lútea es una región que tiene en su centro una depresión o fovea donde se halla la mayor cantidad de células sensoriales responsables de la visión. LA VISTA El sentido de la vista es el que permite al hombre conocer el medio que lo rodea. especializado para percibir la luz. y otro posterior. El órgano receptor es el ojo o globo ocular. Anatómicamente está formado por tres túnicas o capas concéntricas. denominada limbo esclerocorneal. esta túnica media también se denomina túnica vascular. que se ubica inmediatamente por detrás del iris. posición y movimiento de los objetos. la esclerótica se continúa con la córnea. se insertan los siete músculos que muevan al ojo ocular: cuatro músculos rectos que mueven el ojo hacia arriba. por que contiene numerosos vasos sanguíneos que nutren a la retina. Las imágenes visuales le proporcionan a través del ojo. El punto ciego es el lugar de la retina que es insensible a la luz por que no posee bastones ni conos. es un órgano par. rodeada de una membrana circular o iris. Se encarga de enfocar la luz para que sobre la retina se vea una imagen nítida (clara). Es el sentido humano más perfecto y evolucionado. Globo Ocular Vulgarmente llamado ojo. información sobre el color.

4 rectos: superior. Las lágrimas están formadas principalmente por agua y sales. el aparato lagrimal. y contienen una sustancia bactericida llamada lisozima.adoptar una forma redondeada. que se hace transparente para dejar pasar los rayos luminosos. los músculos y la cápsula de Tenon. En los bordes libres de ambos párpados se implementan pelos gruesos. y un elevador del párpado superior.  Aparato Lagrimal Este aparato consta de una glándula lagrimal.  Cejas Son dos salientes en forma de arco. El saco lagrimal es un pequeño órgano reservorio de lágrimas que se aloja en la fosita lagrimal del hueso unguis. Anexos del ojo El ojo está rodeado de una serie de formaciones que lo protegen y que le imprimen movimientos. cortos e incurvados llamados pestañas. cubiertas de pelos. debido a la presencia de músculos presenta una curvatura que varía según la distancia a la que se hallan los objetos que se miran. donde existe un espacio llamado largo lagrimal. a un conducto que las transporta hacia el saco lagrimal.que se extienden por delante del ojo. de unos 0. la conjuntiva. que se encuentran por delante de la carúncula lagrimal. 2 oblicuos: mayor y menor. En esos bordes también se encuentran los orificios de desembocadura de unas glándulas sebáceas especializadas llamadas glándulas de Meibomio. Es una membrana transparente. que ayudan a proteger el ojo. que coinciden con el borde superior de la cavidad orbitaria. Córnea: Es la parte anterior de la esclerótica. externo e interno.  Músculos Los músculos del ojo son siete. inferior. los párpados. Las lágrimas que inundan el lago lagrimal pasan a través de pequeños orificios. La contracción de los músculos rectos hace girar el ojo hacia el lado correspondiente (superior. interno o externo). La glándula lagrimal está ubicada en la parte superior y externa del ojo Las lágrimas que segrega constantemente se deslizan hasta el ángulo interno del ojo. De allí son vertidas en las fosas nasales por el conducto nasal lagrimal.  Párpados Son dos repliegues músculo-membranosos –superior e inferior. . De allí son vertidas en las fosas nasales por el conducto nasal. Su función es la de proteger a los ojos de la transpiración que se desliza por la frente. de conductos lagrimales y de un órgano reservorio de lágrimas llamado saco lagrimal.  Conjuntiva Es una tenue membrana mucosa y trasparente que cubre la parte anterior del ojo (blanco del ojo y córnea) y la parte posterior de los párpados. donde normalmente se evaporan. inferior. El párpado superior es más desarrollado y movible que el inferior. que impide el desarrollo de los gérmenes. Ellos son: las cejas.5 mm de espesor. Ambos cumplen una función de protección contra los objetos externos y contra los excesos de iluminación.

donde se produce la primera refracción luminosa.  Formación de las Imágenes Para tener una idea clara del funcionamiento del ojo. la placa sensible.  Acomodación del ojo El ojo sufre una doble acomodación. Esta inversión se debe a las distintas densidades de los medios que refractan la luz. la forma. antes de llegar a la retina.La concentración de los oblicuos le hace girar hacia abajo o arriba. que recubre parcialmente a la esclerótica. achicando la pupila cuando la intensidad luminosa es mayor. Cumple la función de sostener al globo ocular. atraviesa los distintos componentes del aparato dióptrico del ojo: la córnea. la coroides constituye las paredes de esta cámara. de naturaleza fibrosa. En el centro de la visión. El estímulo específico es la luz. La visión de las dos imágenes formadas en ambas retinas se superponen y el cerebro interpreta una sola imagen más completa y precisa. la pupila. mediante las impresiones luminosas. y la retina. Acomodación a la luz. el humor vítreo es la cámara oscura. Esta función está determinada por el cristalino. excitan las sensoriales receptoras de la retina formando la imagen invertida del objeto que miramos. y hacia fuera. A la luz y a la distancia. La luz. el color. lleva el párpado superior hacia arriba. al mismo tiempo que lo separa de la parte posterior de la cavidad orbitaria. Los rayos luminosos. pero que se supone es psíquico. . la imagen se endereza por un mecanismo aún desconocido. donde la luz se retracta por tercera vez. El elevador del párpado superior. el tamaño y las demás cualidades de los objetos que nos rodean. y el campo receptor de la retina. donde la percepción se vuelve consciente. se lo compara con una cámara fotográfica: el cristalino constituye el objetivo: el iris es un diafragma que regula la cantidad de luz agrandándose o achicándose. Esta función la cumple el iris. de modo que los rayos luminosos superiores se proyectan en la parte inferior de la retina y los inferiores se dirigen a la parte superior. el humor acuoso. y que forma la vaina de los músculos del ojo. el cristalino o lente biconvexa. Esta acción está determinada por los músculos circulares y radiales. Acomodación a la distancia. Fisiología de la visión La vista es el sentido que nos permite conocer. que se encuentra en la zona occipital del cerebro. aumentando la curvatura de su cara anterior. y agrandándola cuando la intensidad es menor.  Visión Binocular Consiste en la observación de un campo visual con los dos ojos al mismo tiempo.  Persistencia Retiniana Las imágenes persisten un breve tiempo en la retina.  Cápsula de Tenon Es una membrana resistente. donde se produce la segunda refracción. para la visión cercana y aplanándola para la visión lejana. y el humor vítreo. como su nombre lo indica. el volumen. después de atravesar el aparato dióptrico.

donde una parte de sus fibras se entrecruzan. El Cuidado de los Ojos . por ejemplo. que proyectan más de 20 imágenes por segundo. deformando las imágenes. que nace en la parte posterior de la capa sensorial. sin y stigma. De esta imperfección se valen la televisión y la cinematografía. se dice entonces que el ojo es amétrope (del griego a. Los rayos luminosos son captados por las células receptoras de la retina y conducidos hacia el nervio óptico. ojo). el ojo se denomina miope (del griego myein. etc). Los que padecen de esta anomalía no ven bien a la distancia. Las personas que padecen de este mal no pueden realizar trabajos en los que se usen señales coloreadas (maquinistas. Catarata. medida). si se pasaran 6 imágenes por segundo. La hipermetropía se presenta cuando el diámetro anteroposterior del globo ocular es corto o cuando la cara anterior del cristalino es casi plana.  Ilusiones Ópticas Reciben este nombre los errores que cometemos al emitir juicios visuales. Presbicia. y bastante frecuente. es un defecto de las contracciones de los músculos del ojo. La córnea presenta una desigual covertura en los distintos planos. Esta enfermedad es poco frecuente. Después de pasar por el quiasma óptico. cuando observamos dos círculos iguales y uno de ellos nos parece mayor. consiste en la confusión de los colores rojo y verde.  Anomalías del Ojo Cuando las imágenes se forman en la retina se dice que el ojo es normal o emétrope (del friego em. se dice que es hipermétrope (del griego hyper. El daltonismo es hereditario. en un principio la cifra 42 se convierte en 24. más allá y métron. ubicado en la zona occipital de los hemisferios cerebrales. medida). conductores. que padeció este trastorno visual y que lo describió en el año 1798. o cuando la cara anterior del cristalino es demasiado convexa. El hipermétrope no ve bien de cerca y su defecto se corrige con lentes biconvexas. Daltonismo. esta enfermedad característica de la vejez. Si la imagen se forma por delante de la retina. punto).El ojo humano no puede separar más de 10 imágenes por segundo. consiste en el enturbamiento del cristalino como consecuencia de una coagulación. medida). Acromatopsia. y necesitan lentes bicóncavas. Se debe a que ninguna de las fibras nerviosas es excitable por éstos. La sucesión rápida de imágenes nos da la impresión de movimiento. La miopía se produce cuando el diámetro anteroposterior del globo ocular es demasiado largo. a causa del cual la visión no es perfecta. Esta anomalía se corrige con lentes cilíndricas pulidas en forma despareja para compensar los desniveles de la córnea. que no sufre acomodación. cerrar y ops. Estrabismo. Recibe este nombre en honor del físico inglés Dalton. que llegan al lóbulo occipital del cerebro. esta anomalía es común en los ancianos y se produce por la pérdida de elasticidad del cristalino. Astigmatismo (del griego a. apreciaríamos las diferencias entre las diversas posiciones. es la ceguera completa para los colores. forman las cintillas ópticas. Por ejemplo. sin y métron.  Vía Óptica Es el camino que siguen las impresiones visuales desde la retina hasta el centro de la visión. y si se forma por detrás. en y métrom. En otros casos la imagen se forma por delante o por detrás de la retina.

el bulbo es una porción anterior del cerebro. a pesar de poseer su propio sistema de defensa. que ingresan por el epitelio olfatorio ubicado en la nariz. Por este motivo. es vulnerable a lesiones y enfermedades. especialmente si son para niños EL OLFATO El olfato u olfacción es el sentido encargado de detectar y procesar los olores. explicándoles las posibles consecuencias de los juegos peligrosos. cohetes. Los objetos olorosos liberan a la atmósfera pequeñas moléculas que percibimos al inspirar. que se dividen aproximadamente una vez al mes y reemplazan a las células olfativas moribundas. Es un quimiorreceptor en el que actúan como estimulante las partículas aromáticas u odoríferas desprendidas de los cuerpos volátiles. pequeñas terminaciones de celulas olfativas de forma esférica donde se procesan las señales aromáticas que luego son conducidas por células receptoras especiales. Las sustancias odorantes son compuestos químicos volátiles transportados por el aire. Los ojos Deben protegerse los ojos de los accidentes. Células de sostén 2.  La glándula pituitaria amarilla: Se ubica en la parte superior de las fosas nasales y presenta tres capas: 1. Glándulas pituitarias Los receptores químicos del olfato son:  La glándula pituitaria roja: Se ubica en la parte inferior de la fosa nasal y está recubierto por numerosos vasos sanguíneos que calientan el aire. Estas prolongaciones nerviosas terminan en los glomérulos. que se ocupa de la percepción de los olores. que consta de tres tipos característicos de células: las células olfativas sensoriales. Las prolongaciones nerviosas de las células olfativas alcanzan el bulbo olfatorio a través de micro-orificios del cráneo.El ojo es un órgano muy sensible y. una pequeña cabeza con cerca de 20 pequeños filamentos sensoriales (cilios). Sólo más tarde parte de la información olorosa alcanza la corteza cerebral y se torna consciente. El olfato es el sentido más fuerte al nacer. La información llega primero al sistema límbico y al hipotálamo. en su extremo anterior. Puede producirse ceguera debido a lesiones producidas a palos afilados. sentimientos. Los padres deben mostrarse firmes con sus hijos. regiones cerebrales ontogenéticamente muy antiguas. hay que cuidar los ojos. El moco nasal acuoso transporta las moléculas aromáticas a los cilios con ayuda de proteínas fijadoras. los cilios transforman las señales químicas de los distintos aromas en respuestas eléctricas. las células de sostén y las células basales. Si se quiere mantener durante toda la vida una buena visión. los olores pueden modificar directamente nuestro comportamiento y las funciones corporales. Estas moléculas alcanzan la mucosa olfativa. pistolas de juguetes y otros objetos que los niños pueden utilizar como proyectiles durante sus juegos. responsables de las emociones.000 aromas diferentes. y son procesadas por el sistema olfativo. Las lentes de las gafas deben ser materiales inastillables. instintos e impulsos. Los 20 o 30 millones de células olfativas humanas contienen. Células olfatorias . La nariz humana distingue entre más de 10. tales regiones almacenan también los contenidos de la memoria y regulan la liberación de hormonas.

(operaciones) y alteraciones en el cerebro por golpes. Los cambios del tejido se pueden deber a enfermedades. En el año 1991 se descubrieron los primeros genes de las proteínas receptoras del olor. Éstas transmiten un impulso nervioso al bulbo olfatorio y de este a los centros olfatorios de la corteza cerebral. a veces. cada una de las cuales sólo es capaz de detectar un tipo de moléculas.  Sinusitis ocurre cuando la mucosa de los senos paranasales se inflama. En la pituitaria amarilla se encuentran las glándulas mucosas de Bowman.  Pólipos son tumores benignos que aparecen en las membranas de las mucosas irritadas. En 1996 fue caracterizado el primer receptor olfativo humano. deben ser extraídos mediante una intervención quirúrgica. Podemos observar a grandes rasgos tres grupos de daños al olfato: daños químicos. Anosmia es la pérdida del olfato.  Rinitis afecta a la mucosa nasal y dependiendo de la época. falta de olfato. tal es el caso de respirar vapores corrosivos. Etéreo: olor a fluidos de limpieza en seco. éstas son:        Alcanforado: olor a naftalina. Uno de los primeros síntomas en su detección es que las personas que la padecen no sienten el sabor de sus comidas y encuentran toda sustancia insípida (sin sabor). Se cree que existen 7 tipos de células olfatorias. es decir. Pútrido. Almizclado: olor a almizcle. etc. Ocasiona estornudos. Existe un concepto interesante llamado fatiga olfativa el cual consiste en que luego de . Estas moléculas receptoras residen en la membrana de células sensoriales. Algunos de sus síntomas son fuertes dolores de cabeza y fluido constante de secreciones purulentas. Cuando estos obstruyen la fosa nasal o producen dolor. Los factores físicos incluyen el daño mecánico. cambios del tejido y los físicos. Para estimular éstas es necesario que las sustancias sean volátiles. Usualmente se manifiesta cuando despreocupamos un resfrío. que es donde se aprecia e interpreta la sensación de olor. generalmente. y que sean solubles en agua para que se disuelvan en el moco y lleguen a las células olfatorias. por la conexión que posee el sentido del gusto con el olfato. factores endógenos. que retienen un aroma y envían el mensaje correspondiente al cerebro a través de una cadena de reacciones químicas. puede revelar alergias al polen o al polvo). que libera un líquido que mantiene húmedo y limpio el epitelio olfatorio. trastornos hormonales y problemas dentales. Células basales Las células olfatorias son células nerviosas receptoras de estímulos químicos provocados por los vapores. por traumatismos craneales. Enfermedades del olfato   Hiposmia es la reducción de la capacidad de detectar olores. además de la exposición a agentes químicos. Los factores que desencadenan una enfermedad en el olfato son principalmente infecciones en los senos para nasales. obstrucción. Picante. han de desprender vapores que puedan penetrar en las fosas nasales. Floral. Los daños químicos se deben a factores exógenos en este caso a productos químicos que pueden producir efectos temporales o permanentes. secreciones nasales y. Suele ocurrir por trastornos químicos y. Mentolado. es decir. generalmente por resfríos frecuentes.3. puede ser un síntoma de alergias (si ocurre en primavera. atrofia.

y se extiende por la piel La piel se encuentra en un estado constante de renovación debido a la actividad celular de sus capas profundas. gusto.‖1 El tacto pertenece al sistema sensorial cuya influencia es difícil de aislar o eliminar.‖ ―Para entender. también es más delgada la piel donde hay cabello o vello. Cada tipo de receptor está inervado por un tipo específico de fibra nerviosa. El significado más literal y amplio es que tenemos percepción sensorial. flexibilidad. la mente. el tacto es difícil de investigar. también lo encontramos en las terminaciones nerviosas internas del organismo pudiendo percibir los altos cambios de temperatura o el dolor. etc. temperatura. Al cabo de minutos nos acostumbramos a los olores aún cuando sean señal de toxicidad o peligro.5 Los distintos mecanorreceptores se distinguen por el tamaño de su campo receptivo. constituye aproximadamente el 12% de nuestro peso corporal. Es de tomarse en cuenta para evitar accidentes especialmente con el gas que lleva mercaptanos para detectar su presencia. aspereza o suavidad. define nuestra individualidad. para el tacto. no sólo tenemos huellas digitales que son únicas. es decir. Lleva consigo su propia memoria de experiencia. sordo y carecer de los sentidos del gusto y el olfato. Se necesita todo un ejército de receptores para crear esa delicadeza sinfónica que . La punta de los dedos y la lengua son mucho más sensibles que otros puntos del cuerpo. color. Debemos tener en cuenta que aunque principalmente el sentido del tacto se encuentra en la piel. Todos los demás sentidos tienen un órgano clave que puede ser estudiado. varía de textura. En general. Un ser humano puede vivir a pesar de ser ciego.cierto tiempo en la presencia de un tipo de olor dejamos de percibirlo. Por lo que es el más importante de los cinco sentidos permitiendonos percibir los riesgos para nuestra salud tanto internos como externos. se piensa en la mente como algo localizado en la cabeza. El sentido del tacto no está en la capa externa de la piel. tenemos que usar la cabeza. ese órgano es la piel. En el ser humano se considera uno de los cinco sentidos básicos. así como a la cultura en medio de la cual éste vive y a los individuos con los que se pone en contacto. órgano en el que se encuentran diferentes clases de receptores nerviosos que se encargan de transformar los distintos tipos de estímulos del exterior en información susceptible de ser interpretada por el cerebro. porque hay muchos receptores sensoriales en la base de cada pelo. ocupada en dar sentido a esas complejas maravillas que catalogamos como tacto. olfato. olor. dureza. sino en la segunda. a través del tacto. temperatura y otros aspectos. El sentido del tacto se halla principalmente en la piel. pero los hallazgos en psicología sugieren que la mente no reside necesariamente en el cerebro sino que viaja por todo el cuerpo en caravanas de hormonas y enzimas. Es nuestra piel lo que se interpone entre nosotros y el mundo. oído y visión. lo que queremos decir es que somos conscientes. EL TACTO El sentido del tacto o mecanorrecepción es aquel que permite a los organismos percibir cualidades de los objetos y medios como la presión. la presión y la temperatura. la persistencia de su respuesta y el margen de frecuencias al que responden. Las partes más pilosas son generalmente las más sensibles a la presión. Los receptores sensoriales de la piel detectan los cambios que se producen en el entorno. El tacto afecta a todo el organismo. también tenemos una disposición de poros que es única.2 En muchos aspectos. pero le es imposible sobrevivir sin las funciones que desempeña la piel. ―Cuando nos describimos como seres sensibles. en la dermis.

Muchas más mujeres que hombres dicen tener las manos y los pies fríos. No puede sorprender que la lengua sea más sensible al calor que muchas otras áreas del cuerpo. Sensibilidad táctil La sensibilidad táctil. Las zonas erógenas y otros puntos hipersensibles responden muy rápidamente a la más ligera estimulación. Entre la epidermis y la dermis se encuentran los diminutos corpúsculos de Meissner. El dolor. A diferencia de la otra. A diferencia de otras informaciones táctiles. poco o nada diferenciada. son sensibles a las sensaciones de vibración o variación. Cuando los labios se nos ponen azules o el frío nos insensibiliza los dedos de los pies. con frecuentes actualizaciones. las de temperatura le dan cuenta al cerebro de cambios tanto altos como bajos. las puntas de los dedos. son sensores de temperatura. El cuerpo responde inmediatamente a los cambios de temperatura. protege antes que nada los órganos vitales(por eso es tan fácil que se congelen las extremidades). Propia del sistema de los cordones dorsales. La sensibilidad termoalgésica (temperatura y dolor) se transmite al encéfalo por una vía diferente.7 Temperatura Los Corpúsculos de Ruffini se hallan a cierta profundidad bajo la superficie de la piel y registran la presión constante. en las mujeres. en algunos tejidos profundos. Cuando el cuerpo se enfría. localizada y exacta. el pene.La finalidad del dolor es prevenir al cuerpo de un posible daño. los pezones. permite apreciar el estímulo de poca intensidad. (Responsable de la capacidad de reconocer formas y tamaños). protege los órganos reproductores. El dolor Existen receptores especializados en la sensación de dolor. normalmente ejerce influencia inhibitoria sobre el sistema protopático. Presión Los Corpúsculos de Pacini responden muy deprisa a cambios en la presión y tienden a reunirse cerca de las articulaciones.llamamos caricia. es porque los vasos sanguíneos se comprimen y el cuerpo sacrifica las extremidades para mandar más sangre a la esencial sección interna. los cuales. Esta sensación es muy útil para la supervivencia del individuo pues actúa como un mecanismo de alarma que detecta situaciones anormales posiblemente nocivas. que responde a todos los excitantes cutáneos dolorosos. La segunda neurona se cruza a la altura de la médula. el clítoris. así como en las glándulas genitales y mamarias. al calor y al frío extremos y al tacto grosero. las palmas y la lengua). algunos dicen que es una respuesta de receptores . parecen especializarse en las partes no pilosas del cuerpo(las plantas de los pies. No se necesita mucha presión para hacerlos responder y enviar mensajes al cerebro. siendo esta más reciente. y sentimos el frío con un espectro corporal más amplio que el que tenemos para sentir el calor. especialmente las de alta frecuencia. ni discriminarlo. se divide en dos tipos. Esta sensibilidad es la primera que reaparece cuando un nervio sufre una lesión. su segunda neurona se cruza a la altura del bulbo raquídeo a nivel de C1 en la "decusación sensitiva" formando las fibras arcuatas o arquedas. Son sensores gruesos. el sujeto no puede localizar con exactitud el lugar en el que obra el estímulo. lo que no debería sorprender a nadie.  Sensibilidad epicrítica: es la que asegura una discriminación más fina. en forma de cebolla. siguen vías sensitivas diferentes:  Sensibilidad protopática: es la sensibilidad más primitiva y difusa. y le dicen al cerebro qué es lo que los presiona y también qué movimientos hacen las articulaciones o de qué modo están cambiando de posición los órganos cuando nos movemos. para llegar al encéfalo. Sensibilidad propia del Sistema Antero Lateral (SAL) o Espinotalámico.

crece sobre nuestra cabeza. . mientras otros piensan que se trata de algo mucho mas ambiguo. suaviza los golpes y. ese perímetro de peligro y aventura en el que dejamos entrar a muy poca gente. cuyo rugosidad nos hace más fácil aferrar objetos. El beso ―Un beso parece ser el más mínimo movimiento de los labios. con el tiempo. Hay besos tiernos. Las manos son mensajeras de la emoción. Cuando sentimos dolor. el cabello protege el cerebro del calor solar y los rayos ultravioleta. Los dibujos siguen unos pocos diseños básicos de remolinos. pero con el tiempo volverá a su forma y aspecto original con el tiempo. pero puede capturar emociones salvajes o tiernas. cuando vemos una hermosa cabellera. construyen ciudades. en el complejo lenguaje del amor. ayuda a aislar el cráneo.específicos a peligros específicos. después su folículo descansa durante unos meses. que nos tocamos a nosotros mismos como nos gustaría que lo hiciera otro para tranquilizarnos. arrojan lanzas y lavan a bebés. a un ritmo de doce a quince centímetros por año. trazan caminos. Cada cabello crece durante un período de entre dos y seis años. es reemplazado por un cabello nuevo. muerte y renovación. hubiera una palabra que sólo puede ser dicha cuando los labios se tocan. un contrato silencioso sellado con un beso. están trazados al azar. suele doler el sitio localizado. Nos abrigamos bajo una red cálida de besos. Podemos cambiar su color y textura cuando nos da la gana. y el otro ochenta y cinco por ciento crece. docenas de cabellos están destinados a morir mañana. Es como si. porque en el delicado ecosistema de nuestro cuerpo. Lo más frecuente es que toquemos los genitales de un amante antes de haberlos visto. Ni siquiera los gemelos idénticos tienen las mismas huellas digitales. En cualquier momento. El más familiar pero el más extraño de todos los receptores táctiles: El Pelo El pelo afecta profundamente a las personas. puede mejorar la salud.10 Percepción de los estímulos Las manos ―La manos nos incitan a la acción. puede transfigurar o repugnar. de cualquier estilo. nuestro puritanismo remanente no nos permite exhibirnos desnudos uno al otro antes de habernos besado y acariciado. Los pequeños surcos de las yemas de nuestros dedos. En general. Como un símbolo de vida.‖11 El tacto es tan importante en situaciones emocionales. hay besos fugaces y suaves como las plumas de un pájaro. nos incrustamos el uno en el otro. en general mantiene al mundo a cierta distancia de nuestro cuerpo. pero responde el cuerpo entero. estamos viendo cabellos en diferentes estadios de crecimiento. un exceso de cualquier cosa podría perturbar el equilibrio. Por eso. mientras en el interior de los folículos se están formando cabellos nuevos. el cabello cae y.‖12 El sexo El sexo es la intimidad definitiva. una estimulación sensorial extrema de cualquier tipo. círculos y arcos. Los estudios han mostrado que el mero contacto cariñoso. Llegamos realmente bajo la piel del otro. de lo que resultan esos dibujos personales que llamamos huellas digitales.9 Además de su finalidad estética para la mayoría de hombres y mujeres. un quince por ciento descansa. pero se combinan de modos infinitamente diferentes.

Se considera que las vías de transmisión gustativas parten desde las regiones musculares posteriores de la lengua.  Hipogeusia se refiere a la escasa capacidad de degustar y diferenciar los sabores básicos. Cinco gustos primarios Tradicionalmente. relacionada directamente con las zonas gustativas ubicadas en la lengua. que consiste en que probamos los alimentos primero por la nariz. Las papilas gustativas juegan un papel muy importante en este sentido. que conducen las excitaciones a los centros ubicados en el lóbulo témporoccipital (lóbulo temporal-lóbulo occipital) del cerebro. La distorsión de gusto representa un síntoma de depresión (patología psiquiátrica).  Cáncer de lengua junto con el de los labios.EL GUSTO El gusto es uno de los cinco sentidos. a saber:      Sabor ácido: como el limón Sabor amargo: como la quinina Sabor dulce: como el azúcar Sabor salado: como el cloruro sódico (sal común) o el agua de mar Sabroso o umami: como el glutamato. además. La evolución de esta enfermedad es similar a la de la úlcera cancerosa. la parálisis de Bell). sin sabor. porque el olor de los alimentos que ingerimos asciende por la bifurcación aerodigestiva hacia la mucosa olfativa. Aunque constituye el más débil de los sentidos. Una demostración de esto. Cada filete nervioso tiene una sensibilidad específica.  Disgeusia este trastorno distorsiona el gusto de los alimentos y bebidas ingeridas. Esto. Este sentido. El umami es el último de los gustos incorporado a la lista en 1908 por el fisiólogo japonés Kikunae Ikeda1 Enfermedades del gusto  Agusia es la pérdida o reducción del sentido del gusto y es consecuencia de trastornos ocurridos en la lengua. a través de sus filetes nerviosos. precedida a veces de un engrosamiento noduloso. es la forma cancerígena más frecuente de la cavidad bucal. con el que se percibe determinadas sustancias solubles en la saliva por medio de algunas de sus cualidades químicas y que da la sensación de sabor. o ciertas parálisis faciales (por ejemplo. es lo que nos pasa cuando tenemos la nariz tapada a causa de un resfriado: al comer encontramos todo insípido. y así se da el extraño fenómeno. mientras que en Oriente existen cinco. EL OIDO El oído conforma los órganos de equilibrio y audición. ya que sabemos que las sensaciones agradables del gusto estimulan la secreción de la saliva y los jugos gástricos. está unido al olfato. como quemaduras. que completa su función gracias a las papilas olfativas. También se le denomina órgano vestibulococlear dentro del estudio de la medicina. . es un poderoso auxiliar de la digestión. en Occidente se consideran sólo cuatro sabores.

y en su parte medial posee en la arquitectura ósea. la membrana timpánica. Dicho meato o conducto mide en un promedio de alrededor de 3. senos y celdas mastoideos. En conjunto el estudio histoanatómico del oído se divide en tres partes. y puede medir hasta 7 cm en otros mamíferos.  Estrato córneo: es piel que recubre la superficie exterior de la membrana timpánica careciendo de pelos y glándulas. Tiene una estructura ovaloide con un diámetro promedio de alrededor de 1 cm. y evitar la maceración de la piel blanda de dicho meato o conducto. Justo en la piel se localizan glándulas ceruminosas. denominadas como vellosidad del trago. compuesta por colágena además de fibras elásticas y fibroblastos. gracias a su evolución fisioanatómica. así como la tuba faríngea o faringotimpánica (antes denominada Trompa de Eustaquio). principalmente en mamíferos inferiores terrestres y acuáticos. Está compuesto de cartílago elástico. La membrana timpánica es de aspecto transparente y separa a la cavidad timpánica del meato auditivo externo. siendo las responsables de la producción de cerumen. se han hiperdesarrollado mecanorreceptocitos especializados en destacar el sentido de equilibrio y audición en perfecta armonía. agentes parásitos. El oido medio ayuda al equilibrio de la misma. pero en el anterior se aprecia un epitelio de tipo cilíndrico ciliado pseudoestratificado con células caliciformes. A la membrana timpánica se le estudian dos porciones. tal es el caso de los félidos y los grandes cetáceos en donde. La cavidad timpánica está recubierta por mucosa y una lámina epitelial de tipo plano simple en su parte posterior. dicha piel posee abundantes glándulas sebáceas. con un epitelio de características plano simple. así como de servir de medio de transporte de frecuencias acústicas. El pabellón auricular está en una base de cartílago elástico recubierto por piel blanda. y se encarga de dar acople a la estructura intratimpánica. que son una especie de glándulas sudoríparas apocrinas. tejido óseo y piel blanda.  Mucosa: reviste a la superficie interior de la capa intermedia de tejido conectivo. así como cierta capacidad de movimientos en el ser humano. dándole firmeza y apoyo. la Pars Tensis o porción estriada y la Pars Laxus o porción laxa. compuesta por epidermis que se posa sobre una capa de tejido conectivo subepidermiana. que tiene por funciones proteger a la cavidad ótica de agentes extraños. Fibras de músculo estriado que se comunican con el conducto auditivo externo. Dentro de la cavidad timpánica se abarca un seno irregular repleto de aire. . Se compone de tres capas:  Capa intermedia: compuesta por un tejido fibroconectivo conformado en semitotalidad a la membrana timpánica. oído medio y oído interno Oído externo Se compone en su origen por el pabellón auricular y el conducto auditivo exterior y de la pelvis interiofica. como el polvo. En el caso del ser humano esta evolución no está tan desarrollada. agentes virulentos y de ciertos agentes bacterianos. los osteocillos óticos (huesecillos del oído). El conducto auditivo exterior se extiende desde dicho pabellón hacia el tímpano.Es un órgano que se encuentra muy desarrollado. oído externo. También se presentan vellosidades del trago que son ciertamente más abundantes en sujetos masculinos. En el oído animal se puede apreciar dentro del estudio del órgano vestibulococlear de los mamíferos terrestres a los músculos extrínsecos de la oreja.5 cm de largo en el ser humano. este elemento llega desde la nasofaringe por medio de la tuba faringotimpánica. Oído medio Se aprecian dentro de su arquitectura anatómica: la cavidad timpánica.

el órgano de Corti. El labyrinthus vestibularis incluye los estatoconios denominados utriculus y saculus localizados en los conductillos semicirculares óseos.Los osteocillos óticos son cuatro diminutos huesos denominados por su arquitectura anatómica con el nombre del Martelus (martillo). que contiene una serie de células mecánicamente sensibles. Ambos conductos comunican abiertamente en el vértice del caracol o helicotrema. Se compone de una porción ósea y otra cartilaginosa. Sirve para igualar la presión a ambos lados del tímpano. uno al lado del otro denominados rampa vestibular. posee una lámina epitelial compuesta por epitelio nasofaríngeo o epitelio cilíndrico ciliado pseudoestratificado con abundantes células caliciformes. En el labyrinthus osseus los conductillos semicirculares pertenecen al órgano propio del equilibrio. En la superficie de la membrana basilar se halla una estructura. La rampa vestibular y media están separadas entre sí por la membrana vestibular (M. el Lenticulens (lenticular).3 . Los canales semicirculares nos dan la noción del espacio y. con tres tubos diferentes. según las tres dimensiones del espacio. El labyrinthus osseus contiene un líquido linfático denominado perilinfa que está localizado en el espacio perilinfático. El labyrinthus coclearis está formado por el conductillo coclearis ubicado en la cóclea ósea.V. Por lo tanto en cuanto a transmisión del sonido. la rampa vestibular y media se consideran como una única cámara. La membrana vestibular es tan delgada. Oído interno También denominado labyrinthus. El Órgano de Corti se ubica en el conductillo coclearis y es denominado el órgano receptor de la audición y propiocepción. La rampa vestibular se relaciona con la ventana oval mediante el vestíbulo y la rampa timpánica limita con la ventana redonda. La función de los osteocillos óticos y la membrana timpánica es la transformación de ondas sonoras que viajan por medio del aire en la cavidad timpánica a ondas sónicas que viajen por medio del líquido perilinfático del oído interno. Las células ciliadas sostenidas por las células de Deiters están dispuestas angularmente y con sus extremos alcanzan la membrana tectoria de tipo gelatinoso y que está extendida sobre las células ciliadas. por lo tanto. implantados en el vestíbulo y situados en tres planos rectangulares. Existen también los canales semicirculares. mientras que la coclearis o caracola pertenece al órgano de la audición.B. Cuando las ondas sonoras penetran el oído medio. Éstos conforman una cadena que se extiende desde la membrana timpánica hasta la ventana ovaloide. el Anvilus (yunque).). después de este proceso el sonido pasa por la ventana oval y la ventana circular. El estribo es el hueso más pequeño del cuerpo humano.1 La tuba faringotimpánica o trompa de Eustaquio mide en el ser humano de edad adulta unos 4 cm de promedio. haciendo comunicación entre estos 3 huesecillos. La rampa vestibular y la rampa timpánica se encuentran llenas de perilinfa. se divide a su vez en labyrinthus osseus (óseo) y labyrinthus captivus (membranoso). que no dificulta el paso de las vibraciones sonoras desde la rampa vestibular a la rampa media. Después encontramos el caracol o cóclea es un sistema de tubos enrollados. el martillo golpea al yunque y este golpea al estribo inmediatamente. rampa media y rampa timpánica. las células ciliadas. son tres tubitos arqueados en semicírculos. Los osteocillos están compuestos por tejido óseo compacto y cartílago hialino. contribuyen al mantenimiento del equilibrio de la cabeza y del cuerpo. La rampa media contiene endolinfa la cual es rica en proteínas y contiene sobre todo K. y el Estribalis (estribo). ésta es rica en Na y pobre en proteínas.2 El laberintus captivus se subdivide en labyrinthus vestibularis y labyrinthus coclearis. La importancia de la membrana vestibular depende de que conserve la endolinfa en la rampa media necesaria para el normal funcionamiento de las células ciliadas. la rampa timpánica y la rampa media están separadas por la membrana basilar (M.).

o Células falángicas internas: proporcionan un sostén pilárico. con una hilera de células ciliadas internas y cuatro hileras de células ciliadas externas. y de estas a señales electroquímicas dirigidas al área receptora auditiva de la corteza cerebral (41 y 42 de Brodman). .  Células de sostén: sostentaculocitos diferenciados que descansan sobre una membrana basal. o Células columnares externas: confeccionan al túnel de Corti o túnel interno.000 células. o Células Ciliadas Internas: existen en un número aproximado de 4000. El líquido linfático localizado en medio del túnel de Corti y del espacio de Nuel se denomina cortilinfa (endolinfa). Se asemejan en su microestructura a la de una pera. pero se puede sintetizar su estudio en dos fuentes celulares:  Células ciliadas cocleares: tienen la función de transformar señales acústicas físicas a señales acústicas mecánicas cortilinfáticas. dentro de su citosol se aprecian bordes sinápticos de naturaleza aferente.Órgano de Corti Es el órgano fundamental de la propiocepción del proceso auditivo en general. Sus terminales nerviosas son de características aferentes y eferentes. alineadas en una única hilera sobre la cara interna de las células columnares internas. Está conformado por un epitelio engrosado de características demasiado complejas. o Células columnares internas: confeccionan al túnel de Corti o túnel interno. de funciones acústico-receptoras. o Células limitantes externas: confeccionan al espacio de Nuel o túnel medio. localizado en el oído interno. o Células falángicas externas: proporcionan un sostén pilárico. existen 6 tipos denominados por su microestructura: o Células limitantes internas: confeccionan al espacio de Nuel o túnel medio. Mecanorreceptocitos sensoriales. imposibles de definir incluso bajo microscopía electrónica. Es también nombrado como órgano de la spira u órgano espiral dado que se encuentra en todo el recorrido del conducto coclear. o Células Ciliadas Externas: se localizan en la periferia de las células columnares externas formando 4 hileras regulares con un número aproximado de 13.

cubren todo el sistema nervioso central. lo que nos protege de infecciones como la encefalitis o la meningitis y del daño neurológico generado por algunas sustancias. lubrifica y nutre a los haces de mielina que recubren. Esto puede provocar la meningitis. ya que si no. la entrada de sustancias y macropartículas perjudiciales para nuestro sistema nervioso.) o sustancias químicas (normalmente por inoculaciones tras accidentes graves). El líquido cefalorraquídeo (LCR) es un líquido transparente que amortigua los golpes. exactamente. Cuando a las meninges o al líquido cefalomedular llegan células (bacterias. etc. aracnoides y piamadre (leptomeninge o interna). . Las 3 meninges son la duramadre (paquimeninge o externa). Circula en el espacio subaracnoideo. se produce un daño. a modo de filtro. Son limitadas las funciones de las meninges:   Ataque químico: impide. a modo de plástico. las cubiertas meníngeas que rodean el SNC (como un preservativo que envuelve varias veces un genital erecto para retrasar su degradación). virus. Esta importantísima función permite que pequeños golpes en la cabeza no supongan un grave peligro para la vida del ser humano.subdural y subaracnoideo. El espacio epidural es aprovechado en la médula para inyectar anestésicos locales consiguiendo anestesia temporal del abdomen y miembros inferiores.Meninges Las meninges son las membranas de tejido conectivo que. ya sea inflamación o infección. Protección biológica: son 3. que precisa de un diagnóstico rápido y preciso para actuar en consecuencia. la vida del sujeto se puede ver seriamente comprometida. mas los espacios epidural (entre el estuche osteoligamentoso —cráneo o caquis— y la duramadre).

La meningitis progresa con mucha rapidez. como sordera. Prevención. Estos tienden a bloquear los nervios en el cerebro conllevando a inconsciencia y lesión cerebral y de otros órganos. La meningitis causada por intoxicaciones. un científico estadounidense que disminuyó marcadamente la mortalidad por la enfermedad meningocócica.Meningitis. La meningitis es una enfermedad. puede indicar una forma particular de meningitis. Conclusión del problema. Finalmente. cerca del 90%. hidrocefalia o déficit cognitivo. es decir. El tratamiento tiene que ser inmediato.  Historia Por su parte. Signos. Los primeros reportes indicaban que la tasa bruta de mortalidad era tremendamente alta. La causa más frecuente de este tipo de inflamación son las bacterias. cuando a las meninges y al líquido cerebroespinal llegan estos agentes por medio de la nariz o la boca. Aunque cualquier persona puede contraer meningitis. quien en 1887 describió al Meningococcus. Los síntomas más frecuentes son dolor de cabeza y rigidez de la nuca que tiende a asociarse con fiebre. hongos. epilepsias. especialmente en niños pequeños. La meningitis puede potencialmente causar consecuencias serias de larga duración. que rodea al cerebro y la médula espinal. mientras que el primer reporte de meningitis epidemica en África apareció en el año 1840. y evidencias publicadas en el año 2002 demostraron que el tratamiento con esteroides mejoraba el pronóstico de la meningitis bacteriana. En 1944. mejorado por Simon Flexner. En algunos casos se indica la administración de corticoesteroides como la dexametasona para prevenir las secuelas de la inflamación. Causa. El primer reporte de una bacteria específica que cause meningitis fue hecha por el bacteriólogo australiano Anton Weichselbaum. con el uso de antibióticos en el caso de infecciones bacterianas o antivirales en el caso de meningitis virales. Otras epidemias reportadas en Europa y Estados Unidos se describieron poco después. El primer brote importante se registró en Geneva en el año 1805. Para 1906 se produjo un antisuero extraído de caballos. La meningitis se diagnostica con un procedimiento médico llamado punción lumbar. tales como irritabilidad y somnolencia. Ciertas vacunas pueden prevenir algunas infecciones bacterianas que causan meningitis. la meningitis epidémica parece ser un fenómeno relativamente reciente. es una enfermedad especialmente frecuente en niños y personas inmunosuprimidas. caracterizada por inflamación de las meninges (leptomeninges). sólo se presentan síntomas inespecíficos. Síntomas. Si se presentan erupciones en la piel. se reportó por primera vez que la penicilina era efectiva combatiendo la meningitis. Tratamiento. Las epidemias africanas resultaron mucho más frecuentes en el siglo XX. pues tienden a producir una mejor evolución neurológica. como la meningococcemia. en la que se inserta una aguja especial dentro de la columna vertebral para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo. en especial en pacientes en quienes el tratamiento se ha demorado. por lo que el diagnóstico y tratamiento precoz es importante para prevenir secuelas severas y la muerte. intolerancia anormal a la luz o a los sonidos y trastornos de la consciencia. A menudo. . medicamentos y otras enfermedades es poco frecuente pero potencialmente letal. con la producción de la vacuna anti Haemophilus conllevó a una caída notoria en el número de casos de meningitis asociados con esa bacteria.

Los pacientes con sida que tengan antecedentes de ser fumadores. que pueden influenciar sobre la susceptibilidad de un individuo a contraer meningitis. alcohólicos. naranja: zona endémica. gris: casos esporádicos. deficiencia del complemento (C1-C4). entre ellos están:       Edad: en la infancia y niñez temprana o en mayores de 60 años Un sistema inmunitario debilitado debido a Infección por VIH u otras condiciones inmunosupresoras como tratamientos prolongados con glucocorticoides. Algunos tipos de meningitis bacteriana se contagian a través del contacto directo con las secreciones de la boca o garganta de una persona infectada (por ejemplo. diabetes mellitus e insuficiencia renal Alcoholismo Vivir en proximidad cercana con otras personas. como la presencia de cápsula bacteriana .Demografía de la meningitis meningococíca. al besar). La meningitis no se contagia a través del contacto casual. la mortalidad por meningitis es mucho mayor en neonatos que en sujetos de otras edades. pero se requieren más estudios para tener conclusiones claras. particularmente. Rojo: cinturón meningítico. neumocócica Factores de virulencia del microorganismo. con infecciones respiratorias altas. como en dormitorios y barracones militares (para la meningitis debido a meningitis meningocócica) La disfunción esplénica produce un aumento de la susceptibilidad a meningitis y sepsis. Factores de riesgo La exposición al humo de tabaco ambiental se ha asociado con meningitis y otras infecciones graves. Debido a que los recién nacidos aún necesitan desarrollo y maduración del cerebro y sus componentes. en particular otitis media crónica y alérgicos a la penicilina tienen riesgo de presentar meningitis bacteriana. Existen otros causantes externos o factores de riesgo.

etc. Mayormente son infectados por virus no muy conocidos por nombre (enterovirus: virus coxsackie y echovirus.) o virus muy conocidos (el virus de la gripe. que la mayoría de las personas alrededor del mundo ha padecido de meningitis viral a lo largo de su vida y no se ha dado cuenta. no se tienen tratamiento (salvo el de la varicela y el del herpes) y tienden a curase solas sin dejar secuelas. Los principales responsables de ella son los virus o bacterias. Sin embargo. Se considera que la meningitis causada por virus es casi siempre benigna y suele curarse sin ningún tratamiento específico. etc. el virus herpes. adenovirus. .) Para este tipo de virus. son muchísimos los gérmenes existentes en el medio capaces de llegar a las meninges y producir daño en mayor o menor medida. Meningitis viral Los virus representan alrededor del 80% o más de las causas de la meningitis. el de las paperas. los virus atenuados de algunas vacunas. el de la varicela. sarampión. aunque en raras ocasiones es por otros organismos.Principales virus que causan meningitis Neonatos Rubéola CMV Herpesvirus Enterovirus Coxsackievirus Lactante CMV Herpesvirus Enterovirus Echo 1 Poliovirus Preescolar CMV Herpesvirus Echo 1 Coxsackievirus Epstein-Barr Escolar Echo 1 Coxsackievirus Sarampión Parotiditis Arbovirus Virus de la rubéola Citomegalovirus Enterovirus Virus de Epstein-Barr Principalmente la causa de la meningitis es debido a una infección. Llegando a tal punto.

sino también por ser la causante de otras enfermedades. Las nuevas vacunas que habitualmente se dan a todos los niños. agalactiae L. Debido a ello. En la mayoría de los países del presente. pneumoniae N. entre los 3 meses y 3 años de edad. siendo esta una de las principales causas de la muerte por meningitis. meningitidis Listeria Se calcula que representan del 15% al 20% de las causas más frecuentes de la meningitis. monocytogenes S. una enfermedad generalizada en la sangre (cuando la bacteria invade la sangre). la más peligrosa de ellas es la sepsis meningocócica. Sin embargo.  2° Niños  Neisseria meningitidis o meningococo: Es la causa más frecuente de meningitis bacteriana en el niño. Sin embargo. D. se tienen vacunas para protegerse contra un solo tipo de meningococo y no para todas en general. De esta bacteria existe un tipo B mejor conocido como Influenza haemophilus tipo b (Hib). B. puede ser la causante de otras enfermedades. como faringitis. artritis. pneumoniae H.Meningitis bacteriana Principales bacterias que causan meningitis Grupo etáreo Organismo E. En los países de menos recursos—donde el uso de esta vacuna . que puede causar la muerte de manera fulminante o en pocas horas. ha disminuido la incidencia de la meningitis invasiva producida por la Haemophilus influenzae tipo b (Hib). neumonía. C. Aunque para la mayoría de los tipos de meningococo se tienen vacunas efectivas. Y. X. coli 1° Neonatos S. Haemophilus influenzae: Responsable de meningitis en los niños pequeños. Ésta bacteria se ha eliminado casi en su totalidad en la mayoría de los países latinoamericanos con la incorporación de los programas de vacunación publica. Para erradicar esta bacteria la Vacuna Hib ha probado ser realmente efectiva. influenzae S. siendo la bacteria más predominante. entre otras. Existen diferentes tipos de meningococo (tipo A. los principales organismos causantes de meningitis bacteriana son Streptococcus pneumoniae y Neisseria meningitidis. pneumoniae 1° Adultos N. meningitidis S. la incidencia de meningitis bacteriana está entre 20 y 100 casos por cada 100 mil nacidos vivos. para el tipo B no se tiene ninguna vacuna. Es importante señalar que esta bacteria es peligrosa no solo por su capacidad para producir meningitis. la primera causa de meningitis bacteriana antes de 1990. En recién nacidos. entre otras).

altamente mortal y con alto riesgo de secuelas. La encefalitis y el absceso cerebral pueden acompañar a la meningitis como complicación (debido a la extensión de la bacteria a las estructuras cerebrales vecinas). especialmente por la virulencia de las cepas y los mecanismos moleculares de resistencia a los antibióticos. incluso. como: otitis. y también. entre otras. hongos o parásitos). Por lo general. Histoplasma. La meningitis por Pseudomonas aeruginosa es una infección poco frecuente pero muy grave. Cabe señalar también que algunas otras bacterias. Aunque la causa más frecuente sean los microorganismos (virus. neumonías. Es una de las peores respecto a secuelas. Otras muchas bacterias pueden producir meningitis: En el recién nacido Streptococcus agalactiae. artritis. sinusitis. La meningitis coccidioidal puede ser mortal si se deja cursar sin tratamiento. parásitos. etc.  no se ha generalizado—la meningitis causada por esta bacteria aún constituye la causa principal de morbilidad y mortalidad en lactantes y niños. tal como pacientes con sida o con cáncer. entre otras. células tumorales pueden causar meningitis. La mayoría de estos casos de meningitis fúngica ocurre en sujetos que ya tienen una enfermedad que suprime su sistema inmune. paludismo. agentes químicos e. . también existen otras afecciones como: bacteria de la tuberculosis. Otras causas Las bacterias y los virus no son los únicos causantes de la meningitis. Es causante igualmente de otras enfermedades. bacterias. los hongos que causan meningitis se localizan en el ambiente y se transmiten por vía aérea. Streptococcus pneumoniae o pneumococo (meningitis neumocócica): Afecta a niños menores de un año. Coccidioides y Cryptococcus son algunos hongos que pueden con frecuencia causar meningitis. de meningitis. etc. Los pacientes con fractura de base de cráneo pueden contraer meningitis pues se pone al sistema nervioso central en contacto con bacterias de la nariz y garganta. Meningitis por hongos La Candida. Listeria. intoxicaciones. hongos. pues el niño puede quedar con sordera. también puede hablarse de meningitis cuando la inflamación a este nivel se debe a determinadas enfermedades. La familia de bacterias Staphylococcus es responsable de enfermedades de la piel. neumonías. Escherichia coli.

Es importante saber que. Sin embargo. Rigidez de nuca Cada uno de los signos y síntomas de esta tríada clínica clásica ocurre en más de 90% de los pacientes mayores de 18 meses con meningitis. los niños de menos de tres meses de edad que presentan fiebre. Los síntomas incluyen:         Inactividad Fiebre alta inexplicable o cualquier forma de inestabilidad en la temperatura.Cuadro clínico Los síntomas clásicos de la meningitis se desarrollan entre varias horas o puede tomar entre 1 ó 2 días. . aunque también se presentan en niños. Dolor de cabeza: La zona posterior de la cabeza es donde se centra el dolor. incluyendo la baja temperatura corporal Irritabilidad Vómito Ictericia (color amarillento de la piel) Comer poco o negarse a hacerlo Tensión o protuberancias suaves entre los huesos del cráneo Dificultad para despertar A medida que la meningitis bacteriana avanza. aunque a veces es generalizada. fiebres elevadas. el diagnóstico se retrase inevitablemente. por ejemplo. normalmente. un proceso gripal. Sin embargo. existen muchas otras causas de dolor de cabeza: una migraña (jaquecas). Las meningitis bacterianas producen. Estos síntomas no son los únicos que se pueden presentar. Cuando se presenta alguno de los tres. normalmente son diagnosticados con meningitis. etc. puesto que habitualmente el cuadro evoluciona progresivamente. a otros en los que la temperatura puede superar los 39 °C. presentes entre un 20 y 30% de los casos Los síntomas anteriores son principalmente para adultos. Entre ellos están:    Fiebre: La meningitis viral puede producir fiebre en grado variable. desde casos con escasa (es lo habitual) o nula fiebre. los síntomas clásicos son difíciles de detectar. que puede oscilar desde el letargo hasta el coma. Esto se debe a que muchos síntomas en los niños y en los recién nacidos son poco fiables. se debe estar alerta ante su presencia y consultar al médico cuanto antes. los tres síntomas pueden no estar presentes hasta pasado un tiempo y. cerca del 75% de los pacientes presentan alteración del estado mental. los pacientes de todas las edades pueden experimentar ataques de apoplejía. Otros síntomas pueden ser:        Sarpullido de color rojo o púrpura Cianosis (coloración azulada de la piel) Náusea y vómitos Sensibilidad a los colores brillantes (fotofobia) Somnolencia Confusión mental Convulsiones. así. en los recién nacidos y niños.

A pesar que estos signos atenúan con el tratamiento. realizada por el médico llevando el mentón en dirección al tronco del sujeto. el tratamiento y el diagnóstico oportuno son vitales. Exámenes físicos Tres signos caracterizan a la meningitis.Diagnóstico Punción lumbar. Cuando se hace imposible doblarlo el paciente tiene rigidez de nuca. es la respuesta rígida de la nuca cuando se intenta la flexión de la cadera. que hace énfasis en el sistema nervioso. al aproximar el tronco hacia las rodillas. Es por eso que cuando se realiza el diagnóstico inicial los doctores se basan en los síntomas y en el examen físico. Se plantea la sospecha de meningitis en toda persona que tenga un cambio súbito del estado mental. Se pueden realizar otras pruebas para la detección de la meningitis. debido a esto. Éstas pueden ser:  Punción lumbar (punción raquídea): Es la prueba fundamental. Aunque el examen físico y paraclínicos como pruebas de laboratorio y radiología son importantes para el diagnóstico de la meningitis. por lo que será necesario realizar pruebas para confirmar la enfermedad. es decir. El objetivo es recoger líquido cefalorraquídeo (LCR) para analizarlo y buscar virus y bacterias. consiste en tumbar al paciente y flexionarle hacia arriba la cabeza. que tenga un episodio convulsivo debutante. la prueba más importante para diagnosticar o descartar una meningitis es la punción lumbar por un profesional especializado de la medicina. éstos persisten por largo tiempo. Este procedimiento suele hacerse con el paciente sentado y encorvado hacia delante. La rigidez del cuello hará que no se pueda doblar éste o que flexione involuntariamente las piernas. La ausencia de estos signos no descarta una meningitis. La rigidez de nuca se presenta entre un 60 a 80% de los casos manifestándose la irritación meníngea también por los signos de Brudzinski y Kerning. la prueba diagnóstica de una meningitis infecciosa. la aparición repentina de un trastorno del sistema nervioso central o petequias. Signo de Brudzinski. Signo de Kernig. El . a veces acostado de lado con las rodillas encogidas hacia el abdomen y la barbilla pegada al tórax.    Rigidez de nuca. descubiertos por pruebas durante el examen físico. La meningitis bacteriana puede conllevar a la muerte en cuestión de horas. El variar la posición o no mantenerla conlleva riesgo de daño a la médula espinal.

de haberla. Antipiréticos para reducir la fiebre. La aguja produce una sensación de presión fuerte que puede acompañarse de dolor leve y momentáneo cuando se atraviesa el tejido que rodea la médula espinal. Otros cultivos: Se realizan muestras de orina. Si no se puede realizar una punción lumbar. para poder confirmar el real causante de la meningitis. Aunque el cultivo de líquido cefalorraquídeo es crucial para determinar el agente causante. un procedimiento que dura aproximadamente 30 minutos. como la fenitoína. Dicha dificultad se debe a que el niño ha tomado. Medidas para reducir la presión intracraneal. debe hacerse tras una TAC (imprescindible únicamente si se duda de la presencia de absceso). Para este tipo de meningitis es difícil saber si es una infección bacteriana o vírica. posteriormente. mucosas o pus debido a infecciones en la piel. tanto para niños como adultos. Medidas para prevenir convulsiones incluyendo medicamentos como el fenobarbital o la fenitoína. fundamentalmente para las meningitis bacterianas. Cuando se provee de tratamiento inmediatamente. por terapia intravenosa. Las medidas más frecuentes abordadas en el tratamiento de la meningitis incluyen:     Antibióticos. en ocasiones el cultivo de la sangre puede determinar la etiología. MRI (Imagen de resonancia magnética) o Tomografía Computarizada: Con ella se asegura de que la inflamación no se debe a otra causa (como un tumor). tales como el acetaminofen. Existe un tipo de meningitis bacteriana llamada "decapitada". Las convulsiones aparecen frecuentemente durante el curso de la meningitis y son tratadas con medicación anti-espasmódica. aunque no es definitiva. Una analítica de sangre puede ser necesaria para orientar la causa y objetivar el grado de infección. Otros estudios que se pueden realizar entre los pacientes en los que se sospeche que tengan meningitis son estudios bioquímicos. antibióticos que enmascaran la causa real de la misma (bacteriana). La punción lumbar está contraindicada en personas con masas cerebrales o con una presión intracraneal elevada por traumatismo u otras causas. dependiendo de los resultados de los estudios de cultivos sanguíneos. puede ser sustituido por un antibiótico más específico. se debe comenzar el tratamiento con un antibiótico de amplio espectro en todo caso y. .  médico anestesia la piel e introduce una aguja entre las vértebras lumbares bajas para recoger unas cuantas gotas de LCR. sangre. si fuera posible. días antes. abundantes líquidos y buena ventilación. Análisis de estudios previos han comporbado que el beneficio de los corticoide no es tan significativo como previamente se creía. Habrá que esperar unos días. debido a que las convulsiones aumentan la presión intracraneal (lorazepam 0. tinción de Gram (para detectar si es posible la presencia de gérmenes y orientar el diagnóstico) y. Debe comenzarse rápidamente el tratamiento empírico con antibióticos y tratamiento antiedema cerebral. mientras va creciendo la bacteria en un medio de cultivo. Mayormente es realizado un tratamiento hospitalario. más del 90% de las personas que padecen meningitis bacteriana sobrevive. Tratamiento El tratamiento depende en su totalidad cuando se objeta si la meningitis es vírica o bacteriana.1 mg/kg IV con fenitoína 15 mg/kg o fenobarbital 5-10 mg/kg). debido a la posibilidad de una hernia cerebral. como medicamentos corticosteroides tal como la dexametasona.

  Oxigenoterapia. Para el tratamiento de la meningitis bacteriana se utilizan:      Antibióticos: Se administran antibióticos por vía intravenosa tan pronto como se sospeche de meningitis en el caso de meningitis meningococcica la oposición mas logica es la ceftriaxona en el haemophilus se pueden usar combinaciones de amoxicilina mas cloramfenicol o acido clavulanico pero lo ideal es un antibiotico que atraviese la barrera hematoencefalica. la fiebre y los vómitos). Normalmente. Corticoesteroides: Normalmente. Los casos asociados a sepsis (infección generalizada de la sangre) o encefalitis (infección cerebral) suelen requerir tratamiento en una unidad cuidados intensivos. Una vez que se identifique el organismo causante. Reemplazo de Líquido: La pérdida de líquidos debido a la fiebre. Por ello se suele administrar glucocorticoides unos 30 minutos antes de la administración antimicrobiana con el fin de reducir la respuesta inmune ante este fenómeno. Monitoreo de los fluidos corporales así como los componentes químicos del plasma sanguíneo. Meningitis viral Las meningits virales suelen ser casi siempre benignas y no existe. Tan solo la meningitis por varicela o herpes tienen un tratamiento concreto con medicamentos como el aciclovir o la ribavirina. Se ha reconocido que la administración de antibióticos empeoran inicialmente la inflamación meningea al aumentar la cantidad de productos de degradación bacteriana liberados como consecuencia de la destrucción de los microorganismos. los corticosteroides se administran por vía intravenosa en el curso temprano del tratamiento para controlar la inflamación y para reducir la producción corporal de sustancias inflamatorias que pueda causar daño más adelante. Un niño con una meningitis viral requiere reposo. tomar líquidos abundantes y analgésicos (ibuprofeno o paracetamol). Los antibióticos pueden ser cambiados una vez que las pruebas hayan identificado la causa bacteriana exacta. en casos de dificultad respiratoria. sudoración o vómito se reemplaza cuidadosamente para evitar complicaciones de sobrecarga de líquidos. una cánula nasal o por intubación. Por lo general se le suele administrar rifampina de manera profiláctica o una sola dosis de ciprofloxacina o levofloxacina a los familiares de los pacientes así como al personal hospitalario en contacto con el paciente con meningitis meningocócica o por H. por lo general se comienza con antibióticos de amplio espectro por vía intravenosa. . Cuando un niño presenta cefalea muy intensa o vómitos repetidos es necesario el ingreso transitorio en el hospital para administrar líquidos o analgésicos intravenosos. para ellas. influenzae. Meningitis bacteriana Mientras se espera el resultado de los exámenes diagnósticos. bien sea por una mascarilla. el antibótico usado para contrarestar la enfermedad depende del tipo de bacteria aislado. ningún tratamiento específico salvo el sintomático (tratar el dolor de cabeza. los pacientes permanecen en el hospital hasta que la fiebre haya disminuido y el fluido cerebroespinal está libre de infección.

Existen vacunas contra el meningococo C. La vacuna contra el Haemophilus (vacuna Hib) en los niños ayuda a prevenir un tipo de meningitis bacteriana. aunque hay vacunas desarrolladas en Noruega. también. Algunas vacunas existentes contra la meningitis en el mercado solo protegen un solo tipo de bacteria determinada.Prevención Existen diferentes maneras de prevenir la meningitis. otra que protege contra el Haemophilus influenza tipo B (Hib) y. La vacuna antineumocócica conjugada es ahora un procedimiento de inmunización de rutina en los niños para prevenir la meningitis neumocócica. siempre es posible contraer meningitis por otros gérmenes o causantes externos. La vacuna antimeningocócica efectiva en personas que viven en dormitorios u otros cuartos cerrados. Es por ello que cuando uno recibe una vacuna contra la meningitis (actualmente referida a la del meningoco C). Cuba y los Países Bajos para las cepas específicas que atacan dichos países. que aunque recibamos muchas vacunas contra la meningitis. incluyendo aquellos con mieloma múltiple que puedan estar en alto riesgo de meningitis por el neumococo. Pasteurización de la leche y productos lácteos para prevenir la . sólo quedará inmune frente al tipo de germen pero no frente al resto de las múltiples posibilidades. Son vacunas seguras y altamente eficaces. La vacuna en contra del S. así como para personas que viajan a destinos donde son comunes los brotes de meningitis meningocócica. Desafortunadamente aún no se dispone de una vacuna de amplia especificidad para el N. Antibioticoterapia Es altamente recomendable que los contactos domésticos y las personas muy cercanas al paciente con meningitis meningocócica reciban tratamiento antibiótico preventivo para evitar infectarse. pneumoniae es útil en personas de edad avanzada. La vacuna antineumocócica existe en forma polisacárida para pacientes ancianos y una forma conjugada que parece más eficaz para lactantes. Actualmente se está trabajando en una vacuna para ayudar a proteger contra la enfermedad Neumococica Invasiva. meningitidis grupo B. la del neumococo.No existe vacunación frente a los virus causantes de meningitis virales. más no todos los tipos de la enfermedad. La vacuna polisacárida MPSV-4 y la más reciente vacuna MCV-4 pueden prevenir 4 tipos de la enfermedad meningocócica. Es decir. No existen pruebas de que los antibióticos preventivos reduzcan la infección de las cubiertas cerebrales (meningitis) en pacientes con fractura de base de cráneo. Inmunizaciones El desarrollo de ciertas vacunas ha conseguido prácticamente erradicar algunas enfermedades. Algunas comunidades realizan campañas de vacunación después de un brote de meningitis meningocócica. Por lo general suele emplearse Rifampicina o Isoniacida como fármacos de elección para la quimioprofilaxis. Antibióticos preventivos que son dados a los médicos o a los miembros de la familia en contacto cercano con pacientes infectados. se espera que una tal vacuna se logre a través de técnicas de "vacunología inversa" o "minería genómica". incluyendo la meningitis bacteriana. Los reclutas militares son habitualmente vacunados contra esta forma de meningitis a causa de su elevada tasa de incidencia.

un tumor.). bacterias. . además es recomendable monitorear la infección materna antes y durante la labor de parto para la prevención de la meningitis en los recién nacidos. Seguramente le dará la medicación adecuada al tipo de meningitis que padezca (antibióticos. etc. Recomendaríamos al pediatra que le realice un cultivo.). antiinflamatorios. Lo más probable es que el niño tenga una meningitis.meningitis debido a Listeria monocytogenes. etc. una TAC o una punción lumbar para determinar la causa de dicha meningitis (virus. hongos. Conclusión del problema. antifebriles.

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