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Trabajo práctico sist nervioso

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Trabajo práctico: SISTEMA NERVIOSO Problema: Una mamá consulta al pediatra porque su bebé de 8 meses tiene fiebre muy

alta (39ºC) desde hace 2 días, vomita, está decaído y hace como una media hora tuvo un episodio clínico de tirar rígidamente la cabeza hacia atrás. Está muy asustada. Piensa que es una meningitis. Consignas:         Investigar anatomía, clasificación y fisiología del sistema nervioso. Composición del tejido nervioso. Características de la neurona. El potencial de acción. Características y propagación. La sinapsis. Los neurotransmisores. Arco reflejo. Características. Órganos de los sentidos. Meninges. Meningitis. Causa. Signos. Síntomas. Prevención. Tratamiento. Conclusión del problema.

Integrantes: o Albornoz, Fernanda o Cruz, Juan Ignacio o Manali, Daniel o Martinazzo, Ignacio o Splendiani, Carolina

Referencias. http://html.rincondelvago.com/sistema-nervioso_19.html http://es.wikipedia.org/wiki/Tejido_nervioso http://www.vet.unicen.edu.ar/html/Areas/Documentos/Tejidonervioso.pdf http://es.wikipedia.org/wiki/Neurotransmisor http://es.wikipedia.org/wiki/Sinapsis http://es.wikipedia.org/wiki/Meningitis http://es.wikipedia.org/wiki/Meninge http://es.wikipedia.org/wiki/Arco_reflejo

Anatomía, clasificación y fisiología del sistema nervioso.

Por Empezar este sistema se ocupa de todas las tareas consientes, es decir, de las que nos damos cuenta, tales como la marcha, las percepciones del calor, frío, tacto, dolor, etc. Esta porción del sistema nervioso se denomina ―de relación‖. Otra parte funciona en todas aquellas tareas que ejercen inconscientemente, automáticas por así decirlo, tales como los movimientos instentisnales, del corazón, respiración, etc. Esta porción del sistema nervioso se llama ―vegetativo‖. En el plano estructural del sistema nervioso están complicado que solo es posible diferenciarlo de una manera muy superficial. Atendiendo a su localización se puede dividir en 2 partes: la contenida en la cavidad craneal y su prolongación por la columna vertebral (sistema nervioso central), y la situada fuera de este gran conducto (sistema nervioso periférico), pero también hay un 3 sistema que es el sistema nervioso vegetativo o autónomo que es el que se encarga de las viseras. En el sistema nervioso se distingue 2 sustancias: la blanca, que contiene sobre todo fibras nerviosas, y la gris, está formada por los cuerpos de las células nerviosas.

Sistema Nervioso Central Partamos desde el cerebro, la porción más grande, importante y complicada del sistema nervioso. Por su parte media está dividido en 2 porciones que permite distinguir dos hemisferios, uno derecho y otro izquierdo. Cada hemisferio cerebral se divide a su vez, mediante otros surcos y hendiduras, en diversas porciones, denominadas lóbulos. Dichos lóbulos tampoco presentan superficie lisa, si no que nuevos surcos los dividen en circunvoluciones. La capa más superficial del cerebro está formada por una lámina de sustancia gris, llamada Corteza Cerebral. En ella se asientan múltiples centros nerviosos, desempeñados cada uno en su función específica. El Cerebelo, o pequeño cerebro, está situado en el interior de la cavidad craneal, pero en su parte inferior, también está dividido en hemisferios pero este tiene un tercer hemisferio, es el encargado de regular el equilibrio del cuerpo. La Protuberancia forma un verdadero puente que une por una parte al cerebro con el cerebelo. El Bulbo raquídeo constituye el extremo superior de la medula espinal y actúa de unión entre esta y la protuberancia. En su interior contiene muchos centros nervioso y muchísimas fibras. La Medula Espinal es el segmento más largo del sistema nervioso central, ya que ocupa todo el canal raquídeo. Mide unos 45 cm de largo, su estructura esta compuesta por sustancia nervioso, gris y blanca. Un surco divide a la medula en dos partes, izquierda y derecha, en cada parte hay una

porción de sustancia gris y estas se llaman astas. El resto de la medula espinal es de sustancia blanca.

Sistema Nervioso Periférico Este sistema está compuesto principalmente por nervioso periféricos, que cumplen la función de hilos telefónicos, llevando información de aquí para allá. Por cada vértebra que hay en la columna, de la medula espinal parten por lo menos 2 nervios uno anterior y otro posterior. Las células que los originan se encuentran en las astas anterior y posterior. Las ramas anteriores tienen por función llevar todos los impulsos motores relacionados con el movimiento de los músculos y las ramas posteriores están destinadas a transmitir distinto tipos de sensaciones. Ambos se reúnen después de un coro trayecto para formar 1 solo nervio común. Este, una vez fuera de la columna vertebral, se entrecruza y combina con otros vecinos y da lugar a los denominados plexos, a partir de los cuáles salen ya los nervios definitivos que se van dividiendo, de un modo como lo hacen las arterias, para finalizar en ramas cada ves más menores

Sistema Nervioso Vegetativo También llamado autónomo, es el que se encarga de controlar procesos como la sudoración, la respiración, el latido del corazón, la contracción de las pupilas, la digestión y, en general todo aquello que realicemos de forma inconsciente. El hipotálamo, situado en el encéfalo, es el principal centro nervioso regulador de este tipo de funciones. De él parten nervios que antes de llegar a las viseras hacen sinapsis en un ganglio. Existen 2 cadenas de ganglios, una a cada lado de la columna vertebral, y de ellos parten nervioso que inervan la musculatura lisa, el músculo cardiaco y diversas glándulas. Las vías nerviosas eferentes constituyen 2 serias de acción antagónica, denominadas sistema nervioso simpático y parasimpático. Para el correcto funcionamiento de organismo es necesario el equilibrio entre ambos sistemas nervioso. El hipotálamo regula actividades como el deseo sexual, el hambre o la sed. También mantiene constante la temperatura corporal. Otros centros situados en el bulbo raquídeo y en zonas concretas del cerebro también están implicados en la actividad inconsciente. El Simpático: se llama así la parte del sistema nervioso autónomo formado por nervios raquídeos dorsales y lumbares. La función del simpático, en general, es estimular o acelerar el trabajo de los órganos. El Parasimpático: es la parte del sistema nervioso autónomo cuyos nervios permanecen en la región craneana y la sacra. Su función es contrario a la del simpático, porque este sistema, en general retarda las funciones de los órganos.

FISIOLOGIA DEL SISTEMA NERVIOSO

1. LOS PROCESOS SENSORIALES Algunas terminaciones de nervios sensitivos son pequeños filamentos llamados terminaciones nerviosas libres; otras son órganos terminales o receptores, que solo responden a un tipo de estímulo. Estas son sus funciones TERMINACIONES NERVIOSAS LIBRES. Pueden percibir sensaciones gruesas de tacto, presión, dolor, calor y frío. Es probable que estas sensaciones se confundan algo entre sí, porque las terminaciones nerviosas tiene conexiones amplias unas con otras. Por ejemplo, el calor, el frío y la presión intensos pueden suscitar sensación de dolor. A pesar de que las terminaciones nerviosas libres sólo transmiten sensibilidad gruesa, son las mas comunes. Desempeñan la mayor parte de las funciones generales de sensibilidad; las funciones específicas, como discriminación de pequeñas diferencias de grado en tacto, calor y frío, guardan relación con receptores más especializados.

2. LOS REFLEJOS EN EL HOMBRE ANATOMÍA FISIOLÓGICA DE LA MEDULA ESPINAL En un corte transversal de medula espinal se observa que consta de dos partes principales, la sustancia blanca y la sustancia gris. La sustancia gris, dispuesta en el interior de la médula, tiene el aspecto de cuernos dobles proyectados hacia delante y atrás. Las neuronas medulares están situadas en la sustancia gris. La sustancia blanca, que constituye el resto de la medula, está formada por cordones fibrosos. Hay varios fascículos descendentes largos nacidos del cerebro que pasan por la medula y terminan en las neuronas de la sustancia gris; otros fascículos largos, los fascículos ascendentes, nacen en la medula y se dirigen hacia el cerebro. Además de los fascículos descendentes y ascendentes largos, hay muchas fibras llamadas propiospinales que pasan de una región de la medula a otra, en ella también puede apreciarse la organización general de cada segmento de la medula espinal. Las fibras sensitivas entran en las astas posteriores de la sustancia gris de ambos lados. Algunas presentan sinapsis con neuronas en este sitio, y otras pasan directamente hacia arriba en la medula.

3. LA FUNCION MOTORA FUNCIONES MOTORAS DEL TALLO ENCEFÁLICO El tallo encefálico consta de bulbo, protuberancia y mesencéfalo. En estas áreas están situados muchos de los centros que regulan la presión sanguínea, la respiración y el aparato digestivo. Las funciones motrices principales del tallo encefálico son 2: ayuda a sostener el cuerpo contra la acción de la gravedad y mantiene el equilibrio. El estímulo de la formación reticular envía impulsos por los fascículos reticuloespinal, tectoespinal, vestibuloespinal y rubroespinal hacia la médula, los que participan en la regulación de los músculos orgánicos. 4. EL CEREBELO EL CEREBELO Y SU FUNCIÓN MOTORA El cerebelo es esencial, sobre todo, para la regulación de los movimientos rápidos. Las lesiones del cerebelo no suelen producir parálisis musculares, pero causan incapacidad para utilizar los músculos afectados de una forma rápida, suave y coordinada. .

EL SISTEMA VEGETATIVO La región del sistema nervioso que regula las funciones viscerales del organismo se conoce con el nombre de sistema nervioso autónomo. Este sistema actúa rápidamente controlando la presión arterial, la motilidad y secreción gastrointestinal, el vaciamiento de la vejiga urinaria, la sudoración, la temperatura corporal y otras muchas actividades.

ESTRUCTURA GENERAL DEL SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO Las porciones centrales del sistema nervioso autónomo están situadas en el hipotálamo, el tronco del encéfalo y la médula espinal. Los centros cerebrales superiores, como la corteza límbica y ciertas zonas de la corteza cerebral, pueden influir en el funcionamiento del sistema nervioso autónomo enviando impulsos al hipotálamo y a las áreas cerebrales inferiores. El sistema nervioso autónomo es un sistema motor de los órganos viscerales, los vasos sanguíneos y las glándulas secretoras. El cuerpo celular de la neurona preganglionar se encuentra en el tronco del encéfalo o en la médula espinal. El axón de esta neurona visceral motora discurre como una fibra preganglionar sutilmente mielinizada hasta el ganglio autónomo, donde se encuentra la neurona posganglionar, que envía su axón amielínico, o fibra posganglionar, hasta las células efectoras de la víscera correspondiente. En general los ganglios simpáticos están localizados cerca del sistema

a la inversa. y 2) activando sistemas neurohumorales que liberan neurotransmisores específicos de tipo hormonal y acción facilitadora e inhibidora. Cuando un individuo está sumamente cansado. llegan hasta el tronco del encéfalo y. mientras que los ganglios parasimpáticos se encuentran próximos a los tejidos efectores. y existen contracciones de la musculatura esquelética. área paraolfatoria. de la presión arterial. porque el cerebro está bastante activo. núcleo talámico anterior. parte de los ganglios basales. Es un tipo de sueño tranquilo y profundo. lo hacen de dos maneras: 1) estimulando el nivel basal de actividad de amplias zonas del cerebro. activan al cerebro. a otras partes del diencéfalo y la corteza límbica. pero finalmente reaparecerá a medida que el sujeto está mas descansado. Rodeando a las estructuras subcorticales se encuentra la corteza límbica. desde el tronco del encéfalo. y 2) el comportamiento y la motivación. epitálamo. Normalmente el sueño REM dura de 5 a 30 minutos y se repite aproximadamente a intervalos de 90 minutos. formada por la corteza frontoorbitaria. el hipotálamo es la principal fuente de impulsos eferentes. Se llama también sueño paradójico. Este gran complejo de estructuras cerebrales consta de elementos corticales y subcorticales. puede faltar el REM. Sueño REM. el cíngulo. Este tipo de sueño puede acompañarse de ensueños. hacia arriba. ANATOMÍA FUNCIONAL DEL SISTEMA LÍMBICO El sistema límbico es un circuito neuronal complejo que controla el comportamiento emocional y los impulsos motivados. caracterizado por disminución del tono vascular periférico. El hipotálamo controla: 1) las funciones vegetativas y endocrinas. pero no es posible recordarlos. . FUNCIONES DE CONDUCTA DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL SISTEMA LIMBICO Los impulsos que. hacia el prosencéfalo.nervioso central. hacia abajo. el septum. SUEÑO El sueño se define como un estado de inconsciencia del que puede despertarse al individuo aplicándole estímulos sensoriales. Entre las estructuras subcorticales. en determinadas áreas selectivas del encéfalo. y a la hipófisis. Los autores creen que hay dos clases de sueño completamente distintos: el sueño de ondas lentas y el sueño con movimientos rápidos de los ojos (sueño REM). y la circunvolución del parahipocampo. que transmite los impulsos en dos direcciones: hacia el tronco del encéfalo y. el hipocampo y la amígdala. está conectado con los núcleos del tronco encefálico por el haz medial del prosencéfalo. EL HIPOTÁLAMO La influencia del hipotálamo se extiende a través de prolongaciones que. la circunvolución subcallosa. Sueño de ondas lentas. de la frecuencia respiratoria y del metabolismo basal. El componente subcortical comprende el hipotálamo.

CORTEZA CEREBRAL Y FUNCIONES SUPERIORES ANATOMÍA FISIOLÓGICA DE LA CORTEZA CEREBRAL La corteza cerebral comprende una capa de neuronas relativamente delgada. La mayoría de las neuronas de la corteza son de tres tipos: 1) granulares (o células en estrella). CONCIENCIA Y MEMORIA La estructura nerviosa que sirve de sustrato a estos tres procesos se conoce muy mal todavía. Las granulares son células de axón corto. que forman circuitos locales y utilizan como neurotransmisor al glutamato (excitador) o al GABA (inhibidor). Las neuronas de la corteza cerebral están ordenadas en seis capas horizontales. de unos 2 a 5 mm de espesor. cada una de estas áreas contribuye a este proceso aportando sus características o cualidades especiales. como el núcleo rojo. el tálamo y el sistema límbico. En cambio. La capa IV recibe sus impulsos sensoriales aferentes del tálamo. y la médula espinal. la localización de las funciones hipotalámicas es menos exacta de lo que señalan esos estudios: La regulación cardiovascular La regulación de aporte de agua al organismo Las contracciones uterinas y la “subida” de la leche son estimuladas por la oxitocina. Las capas I. mientras que las piramidales los envían a otros lugares del hemisferio. aproximadamente. los núcleos basales de la protuberancia. que serían responsables de determinadas funciones. que ocupa una superficie de un cuarto de metro cuadrado. La regulación gastrointestinal y de la alimentación La regulación del lóbulo anterior de la hipófisis Control de la excitación y la ira. mientras que las neuronas de la capa V emiten largos axones subcorticales hasta el tronco del encéfalo y la médula espinal. PENSAMIENTO. . Las fibras corticotalámicas son las mas importantes porque una lesión aislada de la corteza produce aparentemente menos trastorno funcional que el que ocurre cuando se lesionan la corteza y el tálamo.FUNCIONES DE CONTROL VEGETATIVO Y ENDOCRINO Diversos estudios han dividido al hipotálamo en parcelas de diferentes grupos celulares. las neuronas fusiformes y piramidales tienen largos axones que se prolongan hasta cierta distancia de la corteza. II y III están especializadas en la recepción y emisión de impulsos a otras partes de la corteza del mismo hemisferio y del opuesto. Control hipotalámico de las funciones endocrinas. que es liberada por las neuronas del núcleo paraventricular. y que contiene alrededor de 100 000 millones de neuronas. 2) fusiformes y 3 ) piramidales. y a diversos centros subcorticales. La teoría holística sugiere que el pensamiento surge a partir de un estímulo moldeado que actúa sobre la corteza cerebral. in embargo. del mismo lado o del opuesto. Regulación de la temperatura corporal. Las células fusiformes envían axones al tálamo.

ribosomas y retículo endoplasmático) que se encuentran en el pericarión (que constituye el citoplasma que circunda al núcleo y que con él conforma el cuerpo o soma.-Neuronas que presentan generalmente largas prolongaciones. NEURONAS Se caracterizan por dos propiedades fundamentales: 1. Las terminales sinápticas que traen información a la neurona se llaman aferentes. El tejido nervioso está formado por dos componentes principales: 1.-Conductibilidad: que es la habilidad para transmitir la excitación originada por esos estímulos. Estas dendritas forman la superficie receptora de la neurona. 2. Las neuronas conforman e interconectan los tres componentes del sistema nervioso: sensitivo. mitocondrias. cubriendo una superficie superior a la de la propia célula. de esta manera. Neurosecreción Las células neurosecretoras son neuronas especializadas en la secreción de sustancias que. el cual puede elaborar una respuesta. Estos impulsos nerviosos viajan por toda la neurona comenzando por las dendritas.Irritabilidad: que es la capacidad de reaccionar ante estímulos físicos y químicos. ya sean nerviosas. 2.. A través de las neuronas se transmiten señales eléctricas denominadas impulsos nerviosos. motor e integrador o mixto.Composición del tejido nervioso. que pueden conectar con otra neurona. fibras musculares o glándulas. Características de la neurona. El cuerpo celular posee el núcleo y los distintos órganos celulares (aparato de Golgi. por lo que sus productos son transportados por la sangre hacia los tejidos diana. Dicha respuesta es ejecutada mediante una acción motora. cuya señal es conducida a través de las neuronas. A veces. las dendritas están muy ramificadas. La conexión entre una neurona y otra se denomina sinapsis. lo hacen en capilares sanguíneos. Función de las neuronas Las neuronas tienen la capacidad de comunicarse con precisión. musculares o glandulares. en vez de ser vertidas en la hendidura sináptica. esto es. un estímulo que es captado en alguna región sensorial entrega cierta información que es conducida a través de las neuronas y es analizada por el componente integrador. y pasa por toda la neurona hasta llegar a los botones terminales. las dendritas y el axón. lisosomas. Las fibras aferentes entran en contacto con las dendritas o sus . rapidez y a larga distancia con otras células.-Células de la glias: tipos de células con funciones de sostén y nutrición. como la contracción muscular o secreción glandular.) y garantizan la correcta función celular. Las dendritas son las prolongaciones que las comunican con otras neuronas. actúan a través de una vía endocrina Morfología Una neurona tipo consta de un cuerpo celular o soma y una serie de prolongaciones.

las neuronas se clasifican en:  Unipolares o monopolar. . los nervios se clasifican en:      Poliédricas: como las motoneuronas del asta anterior de la médula. las prolongaciones o dendritas pueden extenderse a una distancia de más de un metro. Clasificación Aunque el tamaño del cuerpo celular puede ser desde 5 hasta 135 micrómetros.prolongaciones y desde allí el potencial nervioso llega al cuerpo celular de la neurona. En su extremo distal se divide en diversas ramas que terminan en sinapsis de conexión con otra neurona o con los órganos efectores. o Según la forma y el tamaño Según el tamaño de las prolongaciones. El número. la longitud y la forma de ramificación de las dendritas brindan un método morfológico para la clasificación de las neuronas. Estrelladas: como las neuronas aracniforme y estrelladas de la corteza cerebral y las estrelladas. Están formadas por el cuerpo celular y un tronco común para una sola dendrita y el axón. El axón se origina en el soma celular o sobre alguna dendrita. Fusiformes: las que se encuentran en el doble ramillete de la corteza cerebral. Son aquéllas desde las que nace sólo una prolongación que se bifurca y se comporta funcionalmente como un axón salvo en sus extremos ramificados en que la rama periférica reciben señales y funcionan como dendritas y transmiten el impulso sin que este pase por el soma neuronal. Piramidales: presentes en la corteza cerebral. Esféricas: en ganglios espinales. Puede llegar a tener una longitud considerable y está envuelto por una membrana especializada en la transmisión de potenciales en acción. Según la polaridad o Según el número y anatomía de sus prolongaciones. donde es analizado y procesado. simpáticos y parasimpáticos. en cesta y Golgi del cerebelo. Son típicas de los ganglios de invertebrados y de la retina.

Con las dendritas organizadas dependiendo del tipo neuronal. por lo que puede enviar señales hacia ambos polos de la misma. Multipolares. tienen una gran cantidad de dendritas que nacen del cuerpo celular. Ambos salen de extremos opuestos del cuerpo celular. el sentido del gusto y el equilibrio. Liberan acetilcolina. son pequeñas. El axón se ramifica junto al soma celular. El axón se ramifica lejos del pericarion. Liberan norepinefrina. Isodendríticas. Axón corto o Golgi de tipo II. Esta prolongacional cabo de un corto trayecto se bifurca en ángulo recto y origina dos ramas. Se hallan ejemplos de esta forma de neurona en el ganglio de la raíz posterior. Son poco abundantes y actúan como receptores de la vista. Ese tipo de células son la clásica neurona con prolongaciones pequeñas (dendritas) y una prolongación larga o axón. Tienen una sola dendrita y un axón. Según el mediador químico o Las neuronas pueden clasificarse. Como las células amacrinas de la retina. Anaxónicas. El núcleo de este tipo de neurona se encuentra ubicado en el centro de ésta. La otra prolongación ingresa en el sistema nervioso central y se dirige hacia la médula. Intermedias entre los dos tipos anteriores. en:    Colinérgicas. Sin axón definido. Alodendríticas. como las células de Purkinje del cerebelo. Idiodendríticas. Poseen un pericarión piriforme del que se desprende una prolongación única. según el mediador químico. Con dendritas rectilíneas que se ramifican de modo que las ramas hijas son más largas que las madres. por ejemplo.    Seudomonopolares o pseudounipolar. Noradrenérigicas. dendrítica se dirige hacia la periferia formando los nervios sensitivos que finalizan en algún receptor. Liberan dopamina. Una es muy larga. . Con axones de hasta 1 m. Dopaminérgicas. clasificamos a las neuronas en:       Axón muy largo o Golgi de tipo I. No se distinguen las dendritas de los axones. Representan la mayoría de las neuronas. Se encuentran en el cerebro y órganos especiales de los sentidos. Bipolares. o Según las características de las neuritas De acuerdo a la naturaleza del axón y de las dendritas.

son de tamaño variable.Son neuronas que no se proyectan fuera del sistema nervioso central. Gabaérgicas. Liberan GABA. . Tambien actuan en los actos reflejos. con axones cortos. Se encuentran en gran número y actúan sobre otras con funciones de excitación o inhibición. o    Según la función Motoras: Son las encargadas de producir la contracción de la musculatura. muy ramificados. Células de Martinotti. permitiendo realizar funciones más complejas. visión y las trasladan al sistema nervioso central. Habitualmente pequeñas y de axón corto.  Células fusiformes. transformando un estimulo en respuesta en la medula. ej. sus dendritas llegan a la superficie de la corteza cerebral. Liberan serotonina. tiene la función de analizar la información sensorial y almacenar parte de ella. es decir. ácido γ-aminobutírico.    Células piramidales. Interneuronas: Se encargan de conectar entre las dos diferentes neuronas. con ramas colaterales en las distintas capas de la corteza.  Serotoninérgicas. que interconectan con otras neuronas pero nunca con receptores sensoriales o fibras musculares. los axones llegan hasta la sustancia blanca. Tacto. Células granulosas. También llamadas neuronas conectivas o de asociación. donde se ramifican. están dispuestas horizontalmente con axones al mismo nivel. gusto. están situadas en la capa más profunda de la corteza cerebral. Sensoriales: Reciben información del exterior. sus axones llegan hasta la superficie. Las neuronas de la corteza cerebral están dispuestas en varias capas:  Células de Cajal. situadas en la capa más externa. sus axones penetran en la sustancia blanca.

extraordinariamente ramificadas se distribuyen en la capa molecular. . Bajo estas tres capas de corteza del cerebelo se encuentra la sustancia blanca. Desde allí. allí se encuentran las células de Purkinje. Capa de purkinje: es intermedia. Contiene células estrelladas y células en cesto. Por ella discurren fibras nerviosas que llegan o salen del cerebro.La corteza del cerebelo presenta cinco tipos de neuronas dispuestas en tres capas Capa molecular: es la más externa. Ambas tienen actividad inhibidora. Las dendritas. su axón se dirige hacia la sustancia blanca. Capa granular: es La más interna. En esta capa se encuentran los cuerpos de las células granulosas y las estrelladas de Golgi.

Se encuentra en el SNP ( ganglios nerviosos. Ahora se sabe que es una de las varias funciones. fibroso . Está compuesta por una finísima red en la que se incluyen células especiales muy ramificadas. Nombre Descripción Función Imagen Astroglia o astrocito Núcleo ovoide. lo que —considerando que el cerebro posee más de 100. Glia significa pegamento. protoplasmático a. grande. nervios y terminaciones nerviosas): o o o Células de Schwann Células capsulares Células de Müller Neuroglias Uno de los propósitos de estas células era mantener a las neuronas unidas y en su lugar.000 millones de neuronas— representa un gran número. Existen varias decenas de neuroglias por cada neurona. cromatina laxa. Sostén y nutrición de las neuronas. Se encuentra en el SNC (encéfalo y médula): Astrocitos Oligodendrocitos Microglía Células Ependimarias  Glia Periférica.CÉLULAS GLIARES Son células no nerviosas que protegen y llevan nutrientes a las neuronas. Se divide en:  o o o o Glia central. a. es un tejido que forma la sustancia de sostén de los centros nerviosos.

con el eje mayor perpendicular a la lámina basal. central. Forma parte de la barrera hematoencefálica.Oligodendroglia u oligodendrocito Núcleo esférico. Núcleo ovoide de forma ovalada. macrófago del cromatina sistema nervioso regularmente densa. central. Facilita el desplazamiento del líquido cefalorraquídeo a través del conducto ependimario (son células cilíndricas ciliadas). cromatina Célula ependimaria laxa. Sintetiza mielina a nivel del sistema nervioso central. a nivel de los plexos coroideos. Sintetiza líquido cefalorraquídeo. cromatina laxa. basal. . Célula del plexo coroideo Núcleo esférico. es el Núcleo alargado. cromatina laxa. Microglia Fagocitosis. en los ventrículos cerebrales.

central. cromatina laxa.Microglia . Sintetiza mielina en el sistema nervioso periférico. Célula de Schwann cromatina laxa.Núcleo ovoide. protege y nutre a las células ganglionares de los ganglios raquídeos. 1-Neurona 2-Oligodendrocitos 3-Celula de Schwann 4-Axon 5-Célula satélite 6-Célula del plexo coroideo 7. Sostiene. Célula satélite Núcleo ovoide.

en el interior de la neurona no pueden atravesar la membrana. como el músculo o las glándulas. Para que las neuronas puedan generar corrientes eléctricas es necesario que exista una diferencia de cargas entre dos regiones. no lo logran debido a que la membrana celular sólo deja pasar algunos iones a través de sus canales (canales iónicos). Cuando cada uno de los iones existentes en el medio intracelular y extracelular se encuentra en equilibrio electroquímico se establece el potencial de reposo. es decir. INTRODUCCIÓN Las neuronas envían mensajes mediante un proceso electroquímico. un potencial eléctrico. Aunque las concentraciones de los diferentes iones tratan de balancearse a ambos lados de la membrana. mientras que para los iones de cloro (Cl-) y de sodio (Na+) es más difícil pasar. los iones de potasio (K+) pueden atravesar fácilmente la membrana. Las moléculas proteicas. pero las más activas en su uso son las células del sistema nervioso para enviar mensajes entre células nerviosas o desde células nerviosas a otros tejidos corporales. Un potencial de acción o también llamado impulso eléctrico. La bicapa lipídica de la membrana plasmática es capaz de generar esta separación de cargas al ser impermeable a iones y a la mayoría de las moléculas polares. una fase descendente y por último una fase hiperpolarizada (ver fases del potencial de acción). En el estado de reposo. lo que hace que sean una característica microscópica esencial para la vida de los animales. existe una bomba que utiliza energía para sacar 3 iones de sodio por cada 2 iones de potasio que bombea al interior de la neurona. en un ciclo que dura unos milisegundos. un potencial de acción es un cambio muy rápido en la polaridad de la membrana de negativo a positivo y vuelta a negativo. Sus propiedades pueden frenar el tamaño de cuerpos en desarrollo y permitir el control y coordinación centralizados de órganos y tejidos. Pueden generarse por diversos tipos de células corporales. Los potenciales de acción son la vía fundamental de transmisión de códigos neurales. La carga de una célula inactiva se mantiene en valores negativos (el interior respecto al exterior) y varía dentro de unos estrechos márgenes. El potencial de la membrana en reposo de una neurona es de aproximadamente -70 mV (mV=milivoltio). Cada ciclo comprende una fase ascendente. La principal diferencia entre los potenciales de acción de animales y plantas es que las plantas utilizan flujos de potasio y calcio mientras que los animales utilizan potasio y sodio. En el estado de reposo hay relativamente más iones de sodio en el exterior de la neurona. es decir que el interior de la neurona tiene 70 mV menos que el exterior.El potencial de acción. Muchas plantas también generan potenciales de acción que viajan a través del floema para coordinar su actividad. Siempre hay una diferencia de potencial o potencial de membrana entre la parte interna y externa de la célula (por lo general de -70 mV). Los potenciales de acción se utilizan en el cuerpo para llevar información entre unos tejidos y otros. Muy básicamente. y más iones de potasio en su interior. cargadas negativamente (A-). El medio intracelular de una neurona en reposo es negativo con relación al medio extracelular. Cuando el potencial de membrana de una célula excitable se despolariza más allá de un cierto umbral ( de 65mV a -55mV app) la célula genera (o dispara) un potencial de acción (ver Umbral e iniciación). . es una onda de descarga eléctrica que viaja a lo largo de la membrana celular. Además de estos canales selectivos. Características y propagación.

Después de cierto período. Cuando una neurona supera el nivel umbral los canales iónicos de sodio activados por voltaje se abren y entran iones sodio a favor de su gradiente de concentración. en los cuales se pueden modificar distintos componentes involucrados en la fisiología de la actividad eléctrica neuronal. La salida de iones sodio lleva a la repolarización de la neurona. Se han diseñado programas computacionales que son capaces de simular la actividad eléctrica de las neuronas. Este es el principio del "todo o nada". despolarizando la neurona. no se producirá el potencial de acción. Estos canales se abren más lentamente y permanecen abiertos hasta que detectan un voltaje específico. estableciéndose un periodo refractario en el cual la neurona no es capaz de generar un nuevo potencial de acción. que debe ser alcanzado para que se genere un potencial de acción. .Existe un umbral crítico de voltaje de aproximadamente –55mV. También se abren canales K+ sensibles a voltaje los cuales permiten una salida de este ión. los canales de sodio se inactivan. el del potencial de reposo. si la despolarización de la neurona no alcanza este umbral.

La sinapsis." En dicha acción se liberan neurotransmisores" ionizados con base química. La actividad sináptica de pervivencia se desarrolla en estos contextos:    Entre dos neuronas: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo aminoácido. En la actividad de consumo alimenticio. que significa "con firmeza". Los neurotransmisores. Entre una neurona y una célula muscular: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo éster. . Éste se inicia con una descarga química que origina una corriente eléctrica en la membrana de la célula presináptica (célula emisora). Existen dos tipos de actividad base distinta. Estas proteínas segregadas o neurotransmisoras (noradrenalina y acetilcolina) son los encargados de excitar o inhibir la acción de la otra neurona. Entre una neurona y una célula secretora: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo neuropéptido. En estos contactos se lleva a cabo la transmisión del impulso nervioso. a su vez. que Sir Charles Scott Sherrington y colaboradores formaron con las palabras griegas sin-. "enlace") es una unión intercelular especializada entre neuronas. Origen de la palabra La palabra sinapsis viene de sinapteína. cuya cancelación de carga provoca la activación de receptores específicos que. En la actividad de conservación homeostática extrema. La actividad sináptica de supervivencia se desarrolla en estos contextos:    En la actividad procreadora. una vez que este impulso nervioso alcanza el extremo del axón (la conexión con la otra célula). la actividad de pervivencia y la actividad de supervivencia. generan otro tipo de respuestas químicoeléctricas. no se puede hablar de sinapsis. que significa "juntos". Si esta condición no se da. a células no neuronales como las musculares o cuando a uno glandulares. las cuales afectan a otras neuronas. y hapteina. La sinapsis se produce en el momento en que se registra actividad químico-eléctrica presináptica y otra postsináptica. Sinapsis La sinapsis (del griego σύναψις. la propia neurona segrega un tipo de proteínas (neurotransmisores) que se depositan en el espacio sináptico (espacio intermedio entre esta neurona transmisora y la neurona postsináptica o receptora). Marco de actividad Estos enlaces químico-eléctricos están especializados en el envío de cierto tipo de señales de pervivencia.

es el cable con el que una neurona se conecta a otras. estabilizándose en la edad adulta. a unos cientos de micrómetros a la redonda. o a distancias mucho mayores. hasta diez veces más conexiones de otras. esta sinapsis constaría de tres elementos: los pre y postsinápticos neuronales y los astrocitos cercanos. al menos. Son cruciales para los procesos biológicos que subyacen bajo la percepción y el pensamiento. En las zonas activas.Cada neurona se comunica. los extremos de ambas se aplastan uno contra otro. Una sinapsis prototípica. al juntarse. que van desde el anclaje y movimiento de receptores de neurotransmisores de la membrana plasmática. las dendritas y el axón. Sólo la neurona presináptica segrega los neurotransmisores. una neurona tiene tres zonas principales: el cuerpo o soma. el axón. simultáneamente. Justo tras la membrana de la célula postsináptica aparece un complejo de proteínas entrelazadas denominado densidad postsináptica. En esta zona. mientras que la zona postsináptica normalmente corresponde a una dendrita. que se unen a los receptores transmembrana que la célula postsináptica tiene en la hendidura. entre 100 y 500 billones). Histología Desde el punto de vista histológico y funcional. . Las sinapsis permiten a las neuronas del sistema nervioso central formar una red de circuitos neuronales. Las conexiones pueden establecerse a muy corto alcance. las membranas de las dos células adyacentes están unidas estrechamente mediante proteínas de adhesión celular. hasta el anclaje de varias proteínas reguladoras de la actividad de estos receptores. Este número disminuye con el paso de los años. El canal de unión de la neurona postsináptica es de aproximadamente 20 nm de ancho. La zona de la sinapsis donde se libera el neurotransmisor se denomina zona activa. Las proteínas de la densidad postsináptica cumplen numerosas funciones. y se conoce como hendidura sináptica. al cuerpo celular o a otras zonas celulares. con otras mil neuronas y puede recibir. por su parte. se comunican directamente con órganos como los músculos para dar lugar al movimiento (sinapsis neuromuscular). consiste en unas proyecciones citoplasmáticas con forma de hongo desde cada célula que. que funcionarían como reguladores en la transferencia de información en el interior del sistema nervioso. Estas sinapsis son asimétricas tanto en su estructura como en su funcionamiento. Estos dos últimos elementos son los encargados de establecer las relaciones sinápticas: las dendritas son como antenas o tentáculos que reciben la mayoría de la información que proviene de otras células. También son el sistema mediante el cual el sistema nervioso conecta y controla todos los sistemas del cuerpo. La moto neuronas de la espina dorsal. Sinapsis tripartita De acuerdo con las últimas investigaciones relacionadas con los astrocitos. Se estima que en el cerebro humano adulto hay por lo menos 1014 conexiones sinápticas (aproximadamente. por ejemplo. En niños alcanza los 1000 billones. como las que aparecen en los botones dendríticos. El terminal nervioso presináptico (también llamado botón sináptico o botón) normalmente emerge del extremo de un axón. las membranas celulares de ambas células se juntan en una unión estrecha que permite a las moléculas de señal llamadas neurotransmisores pasar rápidamente de una a otra célula por difusión.

o inhibitorio en caso de flujos de hiperpolarización.En la sinapsis eléctricas hay una sincronización en la actividad neuronal lo cual hace posible una coordinada acción entre ellas. que a su vez es función del tipo de receptores y neurotransmisores que intervienen en la sinapsis. como en las sinapsis químicas (véase más abajo). Las sinapsis eléctricas tienen 3 ventajas muy importantes: 1. .000) determina si se produce o no la descarga del potencial de acción por el axón de esa neurona. haciendo que los iones fluyan hacia o desde el interior. Las sinapsis eléctricas son más rápidas que las sinapsis químicas pero menos plásticas. El que una sinapsis sea excitatoria o inhibitoria depende del tipo o tipos de iones que se canalizan en los flujos postsinápticos.Las sinapsis eléctricas poseen una transmisión bidireccional de los potenciales de acción. por lo demás. y se produce mediante un proceso muy rápido de secreción celular: en el terminal nervioso presináptico. en cambio la sinapsis química solo posee la comunicación unidireccional.la comunicación es más rápida en la sinapsis eléctricas que en las químicas. las vesículas que contienen los neurotransmisores permanecen ancladas y preparadas junto a la membrana sináptica. basados en conexinas. Sinapsis química La sinapsis química se establece entre células que están separadas entre sí por un espacio de unos 20-30 nanómetros(nm). pequeños canales formados por el acoplamiento de complejos proteicos.Tipos de sinapsisUna sinapsis eléctrica es aquella en la que la transmisión entre la primera neurona y la segunda no se produce por la secreción de un neurotransmisor. La liberación de neurotransmisores es iniciada por la llegada de un impulso nervioso (o potencial de acción). La suma de los impulsos excitatorios e inhibitorios que llegan por todas las sinapsis que se relacionan con cada neurona (1000 a 200. cambiando el potencial de membrana local. debido a que los potenciales de acción pasan a través del canal proteico directamente sin necesidad de la liberación de los neurotransmisores. Los receptores del lado opuesto de la hendidura se unen a los neurotransmisores y fuerzan la apertura de los canales iónicos cercanos de la membrana postsináptica. 3. son menos propensas a alteraciones o modulación porque facilitan el intercambio entre los citoplasmas de iones y otras sustancias químicas. 2. Los iones de calcio inician una cascada de reacciones que terminan haciendo que las membranas vesiculares se fusionen con la membrana presináptica y liberando su contenido a la hendidura sináptica. en células estrechamente adheridas. la llamada hendidura sináptica. sino por el paso de iones de una célula a otra a través de uniones gap. El resultado es excitatorio en caso de flujos de despolarización. Cuando llega un potencial de acción se produce una entrada de iones calcio a través de los canales de calcio dependientes de voltaje.En los vertebrados son comunes en el corazón y el hígado.

pueden forzar el inicio de un impulso en esa célula a pesar de que las sinapsis son débiles. Por otro lado. número y tasa de reposición de las vesículas también está sujeto a regulación. El sistema nervioso se aprovecha de esta propiedad para computaciones. el potencial excitatorio postsináptico ("PEPS") no alcanzará el umbral para la iniciación del potencial de acción. como el GABA. transmisión moduladora: aquella que cambia el patrón y/o la frecuencia de la actividad producida por las células involucradas. así como otros muchos aspectos de la transmisión sináptica. y se cree que funcionan de forma similar en los circuitos neuronales. Cuando se disparan potenciales de acción simultáneamente en varias neuronas que se unen en sinapsis débiles a otra neurona. Propiedades y regulación Tras la fusión de las vesículas sinápticas y la liberación de las moléculas transmisoras en la hendidura sináptica. Por ejemplo. un fenómeno que hace que exista una dependencia de la frecuencia en las sinapsis. . un neurotransmisor excitatorio muy importante. En una sinapsis débil. En el cerebro. por los que recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1963. una neurona presináptica que libera neurotransmisores inhibitorios. cada neurona mantiene conexiones o sinapsis con muchas otras. no es recaptada. Por el contrario. los dos primeros mecanismos constituyen las fuerzas principales que rigen en los circuitos neuronales:    transmisión excitadora: aquella que incrementa la posibilidad de producir un potencial de acción. El tamaño. transmisión inhibidora: aquella que reduce la posibilidad de producir un potencial de acción. John Carew Eccles realizó algunos experimentos importantes en los inicios de la investigación sináptica. si una sinapsis excitatoria es fuerte. un tipo de fármaco conocido como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o SSRI afectan a ciertas sinapsis inhibiendo la recaptación del neurotransmisor serotonina. el neurotransmisor es rápidamente eliminado del espacio por proteínas especializadas en su reciclaje. puede generar un potencial inhibitorio postsináptico ("PIPS") en la neurona postsináptica. La necesidad de una recaptación y el fenómeno de la desensibilización en los receptores y canales iónicos significa que la fuerza de la sinapsis puede disminuir si un tren de potenciales de acción llega en una sucesión rápida. un potencial de acción en la neurona presináptica iniciará otro potencial en la célula postsináptica.Clases de transmisión sináptica Se distinguen tres tipos principales de transmisión sináptica. Así la respuesta de una neurona depende de las señales que recibe de otras. situadas en las membranas tanto presináptica como postsináptica. bajando su sensibilidad y la probabilidad de que se genere un potencial de acción en ella. dependiendo de la fuerza de la sinapsis con esa neurona. con las que puede tener distintos grados de influencia. y puede ajustar las sinapsis mediante la fosforilación de las proteínas implicadas. la acetilcolina. Integración de señales sinápticas Generalmente. Esta recaptación evita la desensibilización de los receptores postsinápticos y asegura que los potenciales de acción subsiguientes generen un PEP de la misma intensidad. pero es eliminada por acción de la enzima acetilcolinesterasa. Las complejas relaciones de entrada/salida conforman las bases de la computación basada en transistores. pudiendo recibir cada una de ellas múltiples señales.

Haciendo un comentario más serio. y participa en la programación del sueño REM. También se encuentran en la terminal axónica de las neuronas motoras.El papel de las sinapsis en los fenómenos plásticos La modificación de los parámetros sinápticos pueden modificar el comportamiento de los circuitos neurales y la interacción entre los diferentes módulos que componen el sistema nervioso (modal). Nuestras glándulas adrenales la liberan en el torrente sanguíneo. La acetilcolina tiene muchas funciones: es la responsable de mucha de la estimulación de los músculos. Ellos y sus parientes cercanos son producidos en algunas glándulas como las glándulas pituitaria y adrenal. Dichos cambios están englobados en un fenómeno conocido como neuroplasticidad. También se encuentra en neuronas sensoriales y en el sistema nervioso autónomo. bloquea la tendencia de esa neurona a disparar. Es un neurotransmisor inhibitorio. En este capítulo. otro biólogo alemán cuyo nombre era von Euler. Sinapsis inmunitarias Por analogía con las sinapsis descritas. el encuentro entre una célula antigénica y un linfocito se denomina a veces sinapsis inmunitaria. mientras que el ejercicio tiende a incrementarlo. La norepinefrina esta fuertemente asociada con la puesta en ―alerta máxima‖ de nuestro sistema nervioso. Neurotransmisores Los neurotransmisores son las sustancias químicas que se encargan de la transmisión de las señales desde una neurona hasta la siguiente a través de las sinapsis. el opio. Fue aislado en 1921 por in biólogo alemán llamado Otto Loewi. El derivado de la botulina llamado botox se usa por muchas personas para eliminar temporalmente las arrugas – una triste crónica de nuestro tiempo. La dopamina esta fuertemente asociada con los mecanismos de recompensa en el cerebro. Es prevalente en el sistema nervioso simpático. quien ganó posteriormente el premio Nobel por su trabajo. ¡al igual que lo hace la nicotina! . descubrió la norepinefrina (antes llamada noradrenalina). En 1946. Otro familiar de la norepinefrina y la epinefrina es la dopamina. revisaremos algunos de los neurotransmisores más significativos. junto con su pariente la epinefrina. causando parálisis. El famoso veneno botulina funciona bloqueando la acetilcolina. la heroína. El estrés tiende a agotar nuestro almacén de adrenalina. existe un vínculo entre la acetilcolina y la enfermedad de Alzheimer: hay una pérdida de cerca de un 90 % de la acetilcolina en los cerebros de personas que sufren de esta enfermedad debilitante. Las drogas como la cocaína. diría yo. e incrementa la tasa cardiaca y la presión sanguínea. donde estimulan las fibras musculares para contraerlas. y el alcohol promueven la liberación de dopamina. incluyendo los músculos del sistema gastro-intestinal. Es también importante para la formación de memorias. Las anfetaminas (―speed‖) funcionan causando la liberación de norepinefrina. lo cual significa que cuando encuentra su camino a sus receptores. La acetilcolina fue el primer neurotransmisor en ser descubierto.

La gente con poco GABA tiende a sufrir de trastornos de la ansiedad. Considera esto: La heroína enlentece la tasa cardiaca. y un exceso las mataría. se produce la epilepsia. Es el neurotransmisor más común en el sistema nervioso central. Se ha encontrado que la serotonina está íntimamente relacionada con la emoción y el estado de ánimo. se ha demostrado que implica cantidades excesivas de dopamina en los lóbulos frontales. que se encuentra en la leche. La serotonina es un derivado del triptófano. Awapara descubrieron el GABA (ácido gamma aminobutírico). El Prozac y otros medicamentos ayudan a la gente con depresión previniendo que las neuronas aspiren el exceso de serotonina. y es especialmente importante en relación con la memoria. lo cual también está asociado con la depresión y otros problemas emocionales. Si el GABA está ausente en algunas partes del cerebro. En 1950.) y tiene funciones similares: está implicada en la reducción del dolor y en el placer. la respiración. te ayuda a dormir. Curiosamente. por lo que hay más flotando en las sinapsis. heroína. En 1973. morfina. Demasiada poca serotonina se ha mostrado que lleva a la depresión. el glutamato es realmente tóxico para las neuronas. y el suicidio. Demasiada poca también lleva a un incremento del apetito por los carbohidratos (comidas rica en almidón) y problemas con el sueño. demasiada poca dopamina en las áreas motoras del cerebro es responsable de la enfermedad de Parkinson.La grave enfermedad mental llamada esquizofrenia. Es también el neurotransmisor que ayuda a los osos y otros animales a hibernar. Por supuesto. y las drogas opiaceas funcionan adhiriéndose a los receptores de endorfinas. Por otro lado. etc. Es interesante que un poco de leche caliente antes de acostarse también incremente los niveles de serotonina. ¡El calor es solo por comodidad! Por otra parte. La ALS. Es estructuralmente muy similar a los opioides (opio. la serotonina también juega un papel en la percepción. algunas veces la heroína enlentece totalmente: Hibernación permanente. Como mama puede haberte dicho. y las drogas que bloquean la dopamina son usadas para ayudar a los esquizofrénicos. la cual implica temblores corporales incontrolables. . El glutamato es un pariente excitatorio del GABA. y el metabolismo en general – exactamente lo que necesitarías para hibernar. La endorfina es el nombre corto de ―morfina endógena‖ (presente en la heroína). y los medicamentos como el Valium funcionan aumentando los efectos del GABA. Eugene Roberts y J. El GABA actúa como un freno del los neurotransmisores excitatorios que llevan a la ansiedad. más comúnmente conocida como enfermedad de Lou Gehrig. está provocada por una producción excesiva de glutamato. otro tipo de neurotransmisor inhibitorio. Los alucinógenos como el LSD funcionan adhiriéndose a los receptores de serotonina en las vías perceptivas. el desorden obsesivo-compulsivo. problemas con el control de la ira. Solomon Snyder y Candace Pert del John´s Hopkins descubrieron la endorfina. Algunas veces el daño cerebral o un golpe pueden llevar a un exceso de este y terminar con muchas más células cerebrales muriendo que el propio trauma.

El reflejo de Babinski se realiza estimulando la parte lateral de la planta del pie con un objeto redondeado. Para comprender las características morfofuncionales de este importante sistema es necesario conocer las particularidades del arco reflejo autónomo y sus diferencias con el somático. Características. Esta característica permite que los actos reflejos ocurran relativamente rápido al activar motoneuronas sin que estas retrasen la señal al pasar por el cerebro. prevertebrales. Para que un reflejo se produzca es necesario de tres estructuras diferenciadas. no controlada por la conciencia. y por lo tanto automática. La segunda neurona está situada periféricamente en ganglios autónomos de uno u otro tipo. Exploración de los reflejos Entre los reflejos que se exploran con más frecuencia está el rotuliano. puede ser síntoma de una anomalía en el cerebro o en los nervios motores que van del cerebro a la médula espinal. En animales superiores. Normalmente los dedos del pie se curvan hacia abajo. Si. El arco reflejo es el conjunto de estructuras y el acto reflejo es la acción que realizan esas estructuras. El "arco reflejo" es la vía nerviosa que controla el acto reflejo. la mayoría de las neuronas sensitivas no pasan directamente al cerebro. El arco reflejo es el trayecto que realizan uno o más impulsos nerviosos del cuerpo. la primera situadas en los núcleos intermedio laterales de las astas laterales de la sustancia gris de la médula espinal o en núcleos autónomos a nivel del tronco encefálico relacionados con nervios craneales pero siempre dentro del sistema nervioso central. Las neuronas que queden en el medio se denominan intercalares o interneuronas. un reflejo similar en codos y tobillos y el reflejo de Babinski. preorgánicos e intraorgánicos. pero que se relacionan con el estímulo que va a provocar la respuesta y con la misma. Si sólo intervienen en este proceso dos neuronas.Arco reflejo. de esta forma entre el centro nervioso autónomo y el órgano efector existe un ganglio. una situada antes del ganglio (la preganglionar) y otra a partir del ganglio (la postganglionar). aunque este reciba información sensitiva mientras el acto reflejo ocurre. si los dedos se extienden y abren formando un abanico. Es una respuesta a un estímulo como los golpes o el dolor. el arco reflejo será simple. quedando la vía eferente constituida por dos tipos de fibras. paravertebrales. sin embargo el componente eferente es el que presenta las mayores diferencias con respecto al arco reflejo somático el que está constituido por dos neuronas. En los componentes aferentes e intercalando ambos arcos son muy similares. sino que sinaptan en la medula espinal. la sensitiva y la motora. No todos tienen los mismos reflejos ya que algunas personas responden . en cambio. hay otras neuronas en este proceso. el arco reflejo será compuesto. excepto en bebés menores de 6 meses. En cambio. Ellas son:    Receptores Neuronas Efectores No confundir el arco reflejo con el acto reflejo. Siempre significa una respuesta involuntaria. Es una unidad funcional que se produce como respuesta a estímulos específicos recogidos por neuronas sensoriales.

Influye mucho la fuerza del golpe (o de la acción) y que hay que golpear (actuar) en el lugar preciso para que el reflejo ocurra.rápidamente mientras que otros se demoran más. .

posición y movimiento de los objetos. por que contiene numerosos vasos sanguíneos que nutren a la retina. Funcionalmente actúa como una placa sensible a la luz (fotosensible). órgano par alojado en las cavidades orbitarias. por eso es una membrana oscura. El órgano receptor es el ojo o globo ocular. y otro posterior. se insertan los siete músculos que muevan al ojo ocular: cuatro músculos rectos que mueven el ojo hacia arriba. respectivamente. y depende de la cantidad y la naturaleza de un pigmento que contienen sus células. La parte anterior presenta una perforación en el centro llamada pupila o niña. denominada limbo esclerocorneal. de afuera hacia adentro: Túnica fibrosa o esclerótica. La retina es la una capa sensorial y está constituida por gran número de células receptoras en forma de bastoncitos o de conos. la esclerótica se continúa con la córnea. Anatómicamente está formado por tres túnicas o capas concéntricas. LA VISTA El sentido de la vista es el que permite al hombre conocer el medio que lo rodea. cuya contracción determina la dilatación (midriasis) o la contracción (miosis) de la pupila. El color del iris varía según las personas. cerca de esa zona de unión. rodeada de una membrana circular o iris. la forma. que impide el paso de la luz. El punto ciego es el lugar de la retina que es insensible a la luz por que no posee bastones ni conos. por eso es considerada la zona de mayor agudeza visual. de color blanco. Se encarga de enfocar la luz para que sobre la retina se vea una imagen nítida (clara).Órganos de los sentidos. y que está sujeta por el ligamento suspensor del cristalino o zónula de Zinn. esta túnica media también se denomina túnica vascular. y el músculo elevador del párpado superior. relacionarse con sus semejantes. Cristalino: Es una lente biconvexa elástica. Es el sentido humano más perfecto y evolucionado. o papila óptica y la mancha amarilla o mácula lútea. túnica vascular o coroides y túnica nerviosa o retina. los conos son sensibles a los colores. la distancia. simétrico y muy simple. formada por fibras musculares radiales y circulares. es un órgano par. La mácula lútea es una región que tiene en su centro una depresión o fovea donde se halla la mayor cantidad de células sensoriales responsables de la visión. Globo Ocular Vulgarmente llamado ojo. Túnicas de la vista Las tres capas son. dos músculos oblicuos que permiten el movimiento circular. Retina: es la capa más interna y también se la llama túnica nerviosa por que en ella se origina el nervio óptico. Las imágenes visuales le proporcionan a través del ojo. Esclerótica: es la membrana más externa. y el hombre debe contar con los elementos adecuados para captar e interpretar señales provenientes de aquellos. Mientras que los bastoncitos son sensibles a la intensidad luminosa. y por un sistema de medios transparentes y refringentes que se alojan en su interior. especializado para percibir la luz. Coroides: es la membrana media del ojo. En su parte anterior. uno anterior que contiene el humor acuoso. que se ubica inmediatamente por detrás del iris. En su parte posterior la retina presenta el punto ciego. que lo fija a la túnica vascular. que contine el humor vítreo. incolora y trasparente. Si bien tiende a . El cristalino divide el globo ocular en dos compartimientos. lo que le da forma y protección al globo ocular. información sobre el color. hacia abajo y hacia los costados. Está formada por fibras de colágeno y es muy resistente.

La glándula lagrimal está ubicada en la parte superior y externa del ojo Las lágrimas que segrega constantemente se deslizan hasta el ángulo interno del ojo. Su función es la de proteger a los ojos de la transpiración que se desliza por la frente. De allí son vertidas en las fosas nasales por el conducto nasal lagrimal.  Aparato Lagrimal Este aparato consta de una glándula lagrimal. 2 oblicuos: mayor y menor.adoptar una forma redondeada. la conjuntiva. donde existe un espacio llamado largo lagrimal. que se encuentran por delante de la carúncula lagrimal. En los bordes libres de ambos párpados se implementan pelos gruesos. externo e interno. que coinciden con el borde superior de la cavidad orbitaria. interno o externo). El saco lagrimal es un pequeño órgano reservorio de lágrimas que se aloja en la fosita lagrimal del hueso unguis. Córnea: Es la parte anterior de la esclerótica. y contienen una sustancia bactericida llamada lisozima. de unos 0. inferior.  Músculos Los músculos del ojo son siete. debido a la presencia de músculos presenta una curvatura que varía según la distancia a la que se hallan los objetos que se miran. cubiertas de pelos. Las lágrimas están formadas principalmente por agua y sales.  Párpados Son dos repliegues músculo-membranosos –superior e inferior. los párpados. que se hace transparente para dejar pasar los rayos luminosos. De allí son vertidas en las fosas nasales por el conducto nasal. Ambos cumplen una función de protección contra los objetos externos y contra los excesos de iluminación. el aparato lagrimal. La contracción de los músculos rectos hace girar el ojo hacia el lado correspondiente (superior. donde normalmente se evaporan. cortos e incurvados llamados pestañas. . 4 rectos: superior. Es una membrana transparente. En esos bordes también se encuentran los orificios de desembocadura de unas glándulas sebáceas especializadas llamadas glándulas de Meibomio. de conductos lagrimales y de un órgano reservorio de lágrimas llamado saco lagrimal. El párpado superior es más desarrollado y movible que el inferior. que ayudan a proteger el ojo.  Cejas Son dos salientes en forma de arco. los músculos y la cápsula de Tenon. a un conducto que las transporta hacia el saco lagrimal. inferior.5 mm de espesor. y un elevador del párpado superior. Anexos del ojo El ojo está rodeado de una serie de formaciones que lo protegen y que le imprimen movimientos. Las lágrimas que inundan el lago lagrimal pasan a través de pequeños orificios.  Conjuntiva Es una tenue membrana mucosa y trasparente que cubre la parte anterior del ojo (blanco del ojo y córnea) y la parte posterior de los párpados.que se extienden por delante del ojo. que impide el desarrollo de los gérmenes. Ellos son: las cejas.

la placa sensible. la coroides constituye las paredes de esta cámara. mediante las impresiones luminosas. y el campo receptor de la retina. A la luz y a la distancia. la forma. Esta acción está determinada por los músculos circulares y radiales. Acomodación a la luz. la imagen se endereza por un mecanismo aún desconocido. pero que se supone es psíquico. la pupila. La luz. .  Persistencia Retiniana Las imágenes persisten un breve tiempo en la retina. Los rayos luminosos. donde se produce la segunda refracción. el volumen. En el centro de la visión. y el humor vítreo. el tamaño y las demás cualidades de los objetos que nos rodean. al mismo tiempo que lo separa de la parte posterior de la cavidad orbitaria. que recubre parcialmente a la esclerótica.  Visión Binocular Consiste en la observación de un campo visual con los dos ojos al mismo tiempo. como su nombre lo indica. donde se produce la primera refracción luminosa. y agrandándola cuando la intensidad es menor. el cristalino o lente biconvexa. Esta función está determinada por el cristalino. Esta inversión se debe a las distintas densidades de los medios que refractan la luz.  Acomodación del ojo El ojo sufre una doble acomodación. Cumple la función de sostener al globo ocular. para la visión cercana y aplanándola para la visión lejana. atraviesa los distintos componentes del aparato dióptrico del ojo: la córnea.  Formación de las Imágenes Para tener una idea clara del funcionamiento del ojo. El estímulo específico es la luz. donde la luz se retracta por tercera vez. Fisiología de la visión La vista es el sentido que nos permite conocer. después de atravesar el aparato dióptrico. que se encuentra en la zona occipital del cerebro. excitan las sensoriales receptoras de la retina formando la imagen invertida del objeto que miramos. de naturaleza fibrosa. se lo compara con una cámara fotográfica: el cristalino constituye el objetivo: el iris es un diafragma que regula la cantidad de luz agrandándose o achicándose. el color. El elevador del párpado superior.La concentración de los oblicuos le hace girar hacia abajo o arriba. Esta función la cumple el iris. achicando la pupila cuando la intensidad luminosa es mayor. donde la percepción se vuelve consciente. aumentando la curvatura de su cara anterior. de modo que los rayos luminosos superiores se proyectan en la parte inferior de la retina y los inferiores se dirigen a la parte superior. y que forma la vaina de los músculos del ojo.  Cápsula de Tenon Es una membrana resistente. el humor vítreo es la cámara oscura. y hacia fuera. La visión de las dos imágenes formadas en ambas retinas se superponen y el cerebro interpreta una sola imagen más completa y precisa. lleva el párpado superior hacia arriba. Acomodación a la distancia. el humor acuoso. antes de llegar a la retina. y la retina.

que no sufre acomodación. Las personas que padecen de este mal no pueden realizar trabajos en los que se usen señales coloreadas (maquinistas. a causa del cual la visión no es perfecta. es un defecto de las contracciones de los músculos del ojo. Daltonismo. que nace en la parte posterior de la capa sensorial. que llegan al lóbulo occipital del cerebro.El ojo humano no puede separar más de 10 imágenes por segundo. Catarata. El hipermétrope no ve bien de cerca y su defecto se corrige con lentes biconvexas. Estrabismo. La sucesión rápida de imágenes nos da la impresión de movimiento. sin y métron. esta anomalía es común en los ancianos y se produce por la pérdida de elasticidad del cristalino. o cuando la cara anterior del cristalino es demasiado convexa. ubicado en la zona occipital de los hemisferios cerebrales. donde una parte de sus fibras se entrecruzan.  Anomalías del Ojo Cuando las imágenes se forman en la retina se dice que el ojo es normal o emétrope (del friego em. en y métrom. se dice entonces que el ojo es amétrope (del griego a. Por ejemplo. medida). deformando las imágenes. consiste en la confusión de los colores rojo y verde. es la ceguera completa para los colores. Esta enfermedad es poco frecuente. que proyectan más de 20 imágenes por segundo. Esta anomalía se corrige con lentes cilíndricas pulidas en forma despareja para compensar los desniveles de la córnea. punto). si se pasaran 6 imágenes por segundo. Después de pasar por el quiasma óptico. etc). medida). forman las cintillas ópticas. más allá y métron. La miopía se produce cuando el diámetro anteroposterior del globo ocular es demasiado largo. ojo). se dice que es hipermétrope (del griego hyper. por ejemplo. Astigmatismo (del griego a. Se debe a que ninguna de las fibras nerviosas es excitable por éstos. La córnea presenta una desigual covertura en los distintos planos. De esta imperfección se valen la televisión y la cinematografía. Los rayos luminosos son captados por las células receptoras de la retina y conducidos hacia el nervio óptico. La hipermetropía se presenta cuando el diámetro anteroposterior del globo ocular es corto o cuando la cara anterior del cristalino es casi plana. apreciaríamos las diferencias entre las diversas posiciones. Acromatopsia. sin y stigma. Si la imagen se forma por delante de la retina. El Cuidado de los Ojos . y bastante frecuente. el ojo se denomina miope (del griego myein. En otros casos la imagen se forma por delante o por detrás de la retina. conductores. cerrar y ops. Presbicia. cuando observamos dos círculos iguales y uno de ellos nos parece mayor. que padeció este trastorno visual y que lo describió en el año 1798. Los que padecen de esta anomalía no ven bien a la distancia. Recibe este nombre en honor del físico inglés Dalton. esta enfermedad característica de la vejez.  Ilusiones Ópticas Reciben este nombre los errores que cometemos al emitir juicios visuales. en un principio la cifra 42 se convierte en 24.  Vía Óptica Es el camino que siguen las impresiones visuales desde la retina hasta el centro de la visión. medida). y si se forma por detrás. consiste en el enturbamiento del cristalino como consecuencia de una coagulación. y necesitan lentes bicóncavas. El daltonismo es hereditario.

Las lentes de las gafas deben ser materiales inastillables. responsables de las emociones. regiones cerebrales ontogenéticamente muy antiguas. instintos e impulsos. Si se quiere mantener durante toda la vida una buena visión. especialmente si son para niños EL OLFATO El olfato u olfacción es el sentido encargado de detectar y procesar los olores. Los ojos Deben protegerse los ojos de los accidentes. sentimientos. Es un quimiorreceptor en el que actúan como estimulante las partículas aromáticas u odoríferas desprendidas de los cuerpos volátiles. las células de sostén y las células basales. los olores pueden modificar directamente nuestro comportamiento y las funciones corporales. pequeñas terminaciones de celulas olfativas de forma esférica donde se procesan las señales aromáticas que luego son conducidas por células receptoras especiales. El olfato es el sentido más fuerte al nacer. Las prolongaciones nerviosas de las células olfativas alcanzan el bulbo olfatorio a través de micro-orificios del cráneo. explicándoles las posibles consecuencias de los juegos peligrosos.  La glándula pituitaria amarilla: Se ubica en la parte superior de las fosas nasales y presenta tres capas: 1. Glándulas pituitarias Los receptores químicos del olfato son:  La glándula pituitaria roja: Se ubica en la parte inferior de la fosa nasal y está recubierto por numerosos vasos sanguíneos que calientan el aire. hay que cuidar los ojos. Células de sostén 2. tales regiones almacenan también los contenidos de la memoria y regulan la liberación de hormonas. Estas moléculas alcanzan la mucosa olfativa. a pesar de poseer su propio sistema de defensa. Células olfatorias . Los 20 o 30 millones de células olfativas humanas contienen. que ingresan por el epitelio olfatorio ubicado en la nariz. pistolas de juguetes y otros objetos que los niños pueden utilizar como proyectiles durante sus juegos. que se ocupa de la percepción de los olores. La información llega primero al sistema límbico y al hipotálamo. una pequeña cabeza con cerca de 20 pequeños filamentos sensoriales (cilios). en su extremo anterior.000 aromas diferentes. y son procesadas por el sistema olfativo. Las sustancias odorantes son compuestos químicos volátiles transportados por el aire. los cilios transforman las señales químicas de los distintos aromas en respuestas eléctricas. que consta de tres tipos característicos de células: las células olfativas sensoriales. Sólo más tarde parte de la información olorosa alcanza la corteza cerebral y se torna consciente. es vulnerable a lesiones y enfermedades. Los objetos olorosos liberan a la atmósfera pequeñas moléculas que percibimos al inspirar.El ojo es un órgano muy sensible y. Estas prolongaciones nerviosas terminan en los glomérulos. Por este motivo. Los padres deben mostrarse firmes con sus hijos. el bulbo es una porción anterior del cerebro. cohetes. La nariz humana distingue entre más de 10. Puede producirse ceguera debido a lesiones producidas a palos afilados. que se dividen aproximadamente una vez al mes y reemplazan a las células olfativas moribundas. El moco nasal acuoso transporta las moléculas aromáticas a los cilios con ayuda de proteínas fijadoras.

Para estimular éstas es necesario que las sustancias sean volátiles. En el año 1991 se descubrieron los primeros genes de las proteínas receptoras del olor. Podemos observar a grandes rasgos tres grupos de daños al olfato: daños químicos. Los factores físicos incluyen el daño mecánico. (operaciones) y alteraciones en el cerebro por golpes. Anosmia es la pérdida del olfato. En 1996 fue caracterizado el primer receptor olfativo humano. Enfermedades del olfato   Hiposmia es la reducción de la capacidad de detectar olores. que retienen un aroma y envían el mensaje correspondiente al cerebro a través de una cadena de reacciones químicas. falta de olfato. a veces. generalmente. factores endógenos. Se cree que existen 7 tipos de células olfatorias. Picante. Éstas transmiten un impulso nervioso al bulbo olfatorio y de este a los centros olfatorios de la corteza cerebral. Floral. es decir. Usualmente se manifiesta cuando despreocupamos un resfrío. generalmente por resfríos frecuentes. trastornos hormonales y problemas dentales. que es donde se aprecia e interpreta la sensación de olor. deben ser extraídos mediante una intervención quirúrgica. puede revelar alergias al polen o al polvo). Los daños químicos se deben a factores exógenos en este caso a productos químicos que pueden producir efectos temporales o permanentes. por la conexión que posee el sentido del gusto con el olfato. tal es el caso de respirar vapores corrosivos. Células basales Las células olfatorias son células nerviosas receptoras de estímulos químicos provocados por los vapores.3. Algunos de sus síntomas son fuertes dolores de cabeza y fluido constante de secreciones purulentas. secreciones nasales y. además de la exposición a agentes químicos. Almizclado: olor a almizcle. obstrucción. cada una de las cuales sólo es capaz de detectar un tipo de moléculas. Ocasiona estornudos. Pútrido. atrofia. Los factores que desencadenan una enfermedad en el olfato son principalmente infecciones en los senos para nasales.  Sinusitis ocurre cuando la mucosa de los senos paranasales se inflama. puede ser un síntoma de alergias (si ocurre en primavera. etc.  Rinitis afecta a la mucosa nasal y dependiendo de la época. En la pituitaria amarilla se encuentran las glándulas mucosas de Bowman. por traumatismos craneales. Cuando estos obstruyen la fosa nasal o producen dolor. y que sean solubles en agua para que se disuelvan en el moco y lleguen a las células olfatorias. Etéreo: olor a fluidos de limpieza en seco. Uno de los primeros síntomas en su detección es que las personas que la padecen no sienten el sabor de sus comidas y encuentran toda sustancia insípida (sin sabor). que libera un líquido que mantiene húmedo y limpio el epitelio olfatorio. Los cambios del tejido se pueden deber a enfermedades. es decir. Mentolado.  Pólipos son tumores benignos que aparecen en las membranas de las mucosas irritadas. cambios del tejido y los físicos. Suele ocurrir por trastornos químicos y. Existe un concepto interesante llamado fatiga olfativa el cual consiste en que luego de . éstas son:        Alcanforado: olor a naftalina. Estas moléculas receptoras residen en la membrana de células sensoriales. han de desprender vapores que puedan penetrar en las fosas nasales.

también tenemos una disposición de poros que es única. Las partes más pilosas son generalmente las más sensibles a la presión. Un ser humano puede vivir a pesar de ser ciego. tenemos que usar la cabeza. órgano en el que se encuentran diferentes clases de receptores nerviosos que se encargan de transformar los distintos tipos de estímulos del exterior en información susceptible de ser interpretada por el cerebro.‖1 El tacto pertenece al sistema sensorial cuya influencia es difícil de aislar o eliminar.‖ ―Para entender. olfato. EL TACTO El sentido del tacto o mecanorrecepción es aquel que permite a los organismos percibir cualidades de los objetos y medios como la presión.2 En muchos aspectos. porque hay muchos receptores sensoriales en la base de cada pelo. gusto. lo que queremos decir es que somos conscientes. color. pero le es imposible sobrevivir sin las funciones que desempeña la piel.5 Los distintos mecanorreceptores se distinguen por el tamaño de su campo receptivo. El sentido del tacto no está en la capa externa de la piel. y se extiende por la piel La piel se encuentra en un estado constante de renovación debido a la actividad celular de sus capas profundas. En general. también lo encontramos en las terminaciones nerviosas internas del organismo pudiendo percibir los altos cambios de temperatura o el dolor. sordo y carecer de los sentidos del gusto y el olfato. Los receptores sensoriales de la piel detectan los cambios que se producen en el entorno. etc. oído y visión. Es nuestra piel lo que se interpone entre nosotros y el mundo. El tacto afecta a todo el organismo. Se necesita todo un ejército de receptores para crear esa delicadeza sinfónica que . así como a la cultura en medio de la cual éste vive y a los individuos con los que se pone en contacto. varía de textura. también es más delgada la piel donde hay cabello o vello. en la dermis. Lleva consigo su propia memoria de experiencia. Por lo que es el más importante de los cinco sentidos permitiendonos percibir los riesgos para nuestra salud tanto internos como externos. Cada tipo de receptor está inervado por un tipo específico de fibra nerviosa. a través del tacto. pero los hallazgos en psicología sugieren que la mente no reside necesariamente en el cerebro sino que viaja por todo el cuerpo en caravanas de hormonas y enzimas. temperatura y otros aspectos. la presión y la temperatura. Al cabo de minutos nos acostumbramos a los olores aún cuando sean señal de toxicidad o peligro. La punta de los dedos y la lengua son mucho más sensibles que otros puntos del cuerpo. aspereza o suavidad. se piensa en la mente como algo localizado en la cabeza. la persistencia de su respuesta y el margen de frecuencias al que responden. dureza. el tacto es difícil de investigar. temperatura. Es de tomarse en cuenta para evitar accidentes especialmente con el gas que lleva mercaptanos para detectar su presencia. ―Cuando nos describimos como seres sensibles.cierto tiempo en la presencia de un tipo de olor dejamos de percibirlo. Debemos tener en cuenta que aunque principalmente el sentido del tacto se encuentra en la piel. Todos los demás sentidos tienen un órgano clave que puede ser estudiado. no sólo tenemos huellas digitales que son únicas. ese órgano es la piel. constituye aproximadamente el 12% de nuestro peso corporal. ocupada en dar sentido a esas complejas maravillas que catalogamos como tacto. define nuestra individualidad. es decir. olor. El sentido del tacto se halla principalmente en la piel. En el ser humano se considera uno de los cinco sentidos básicos. para el tacto. flexibilidad. El significado más literal y amplio es que tenemos percepción sensorial. sino en la segunda. la mente.

lo que no debería sorprender a nadie. que responde a todos los excitantes cutáneos dolorosos. Propia del sistema de los cordones dorsales. (Responsable de la capacidad de reconocer formas y tamaños). Sensibilidad propia del Sistema Antero Lateral (SAL) o Espinotalámico. es porque los vasos sanguíneos se comprimen y el cuerpo sacrifica las extremidades para mandar más sangre a la esencial sección interna. y le dicen al cerebro qué es lo que los presiona y también qué movimientos hacen las articulaciones o de qué modo están cambiando de posición los órganos cuando nos movemos. Muchas más mujeres que hombres dicen tener las manos y los pies fríos. A diferencia de la otra. El dolor. el sujeto no puede localizar con exactitud el lugar en el que obra el estímulo. La segunda neurona se cruza a la altura de la médula. los cuales. siguen vías sensitivas diferentes:  Sensibilidad protopática: es la sensibilidad más primitiva y difusa. en las mujeres. La sensibilidad termoalgésica (temperatura y dolor) se transmite al encéfalo por una vía diferente. especialmente las de alta frecuencia. algunos dicen que es una respuesta de receptores . No puede sorprender que la lengua sea más sensible al calor que muchas otras áreas del cuerpo. El dolor Existen receptores especializados en la sensación de dolor. en algunos tejidos profundos. Cuando los labios se nos ponen azules o el frío nos insensibiliza los dedos de los pies. los pezones. al calor y al frío extremos y al tacto grosero. para llegar al encéfalo. con frecuentes actualizaciones. las de temperatura le dan cuenta al cerebro de cambios tanto altos como bajos.La finalidad del dolor es prevenir al cuerpo de un posible daño. poco o nada diferenciada. Son sensores gruesos. El cuerpo responde inmediatamente a los cambios de temperatura. normalmente ejerce influencia inhibitoria sobre el sistema protopático. su segunda neurona se cruza a la altura del bulbo raquídeo a nivel de C1 en la "decusación sensitiva" formando las fibras arcuatas o arquedas.7 Temperatura Los Corpúsculos de Ruffini se hallan a cierta profundidad bajo la superficie de la piel y registran la presión constante. las puntas de los dedos.  Sensibilidad epicrítica: es la que asegura una discriminación más fina. No se necesita mucha presión para hacerlos responder y enviar mensajes al cerebro. localizada y exacta. así como en las glándulas genitales y mamarias. las palmas y la lengua). y sentimos el frío con un espectro corporal más amplio que el que tenemos para sentir el calor. Entre la epidermis y la dermis se encuentran los diminutos corpúsculos de Meissner. en forma de cebolla. ni discriminarlo. protege los órganos reproductores. son sensores de temperatura. Cuando el cuerpo se enfría. siendo esta más reciente. son sensibles a las sensaciones de vibración o variación. A diferencia de otras informaciones táctiles. Sensibilidad táctil La sensibilidad táctil. Las zonas erógenas y otros puntos hipersensibles responden muy rápidamente a la más ligera estimulación. el clítoris. Esta sensibilidad es la primera que reaparece cuando un nervio sufre una lesión. parecen especializarse en las partes no pilosas del cuerpo(las plantas de los pies. el pene.llamamos caricia. protege antes que nada los órganos vitales(por eso es tan fácil que se congelen las extremidades). Esta sensación es muy útil para la supervivencia del individuo pues actúa como un mecanismo de alarma que detecta situaciones anormales posiblemente nocivas. permite apreciar el estímulo de poca intensidad. se divide en dos tipos. Presión Los Corpúsculos de Pacini responden muy deprisa a cambios en la presión y tienden a reunirse cerca de las articulaciones.

Cuando sentimos dolor. hay besos fugaces y suaves como las plumas de un pájaro. Como un símbolo de vida. nos incrustamos el uno en el otro. pero responde el cuerpo entero.10 Percepción de los estímulos Las manos ―La manos nos incitan a la acción. puede transfigurar o repugnar. con el tiempo. ayuda a aislar el cráneo.9 Además de su finalidad estética para la mayoría de hombres y mujeres. un exceso de cualquier cosa podría perturbar el equilibrio. a un ritmo de doce a quince centímetros por año. El más familiar pero el más extraño de todos los receptores táctiles: El Pelo El pelo afecta profundamente a las personas. Es como si. Lo más frecuente es que toquemos los genitales de un amante antes de haberlos visto. Por eso. cuyo rugosidad nos hace más fácil aferrar objetos. cuando vemos una hermosa cabellera. construyen ciudades. docenas de cabellos están destinados a morir mañana.específicos a peligros específicos. Los estudios han mostrado que el mero contacto cariñoso. Hay besos tiernos. estamos viendo cabellos en diferentes estadios de crecimiento.‖11 El tacto es tan importante en situaciones emocionales. un contrato silencioso sellado con un beso. una estimulación sensorial extrema de cualquier tipo. pero puede capturar emociones salvajes o tiernas. Las manos son mensajeras de la emoción. es reemplazado por un cabello nuevo. pero se combinan de modos infinitamente diferentes. El beso ―Un beso parece ser el más mínimo movimiento de los labios. Cada cabello crece durante un período de entre dos y seis años. ese perímetro de peligro y aventura en el que dejamos entrar a muy poca gente. Los pequeños surcos de las yemas de nuestros dedos. en general mantiene al mundo a cierta distancia de nuestro cuerpo.‖12 El sexo El sexo es la intimidad definitiva. porque en el delicado ecosistema de nuestro cuerpo. un quince por ciento descansa. puede mejorar la salud. suele doler el sitio localizado. . después su folículo descansa durante unos meses. mientras otros piensan que se trata de algo mucho mas ambiguo. Podemos cambiar su color y textura cuando nos da la gana. suaviza los golpes y. trazan caminos. hubiera una palabra que sólo puede ser dicha cuando los labios se tocan. el cabello cae y. muerte y renovación. arrojan lanzas y lavan a bebés. están trazados al azar. Los dibujos siguen unos pocos diseños básicos de remolinos. círculos y arcos. mientras en el interior de los folículos se están formando cabellos nuevos. de lo que resultan esos dibujos personales que llamamos huellas digitales. En general. que nos tocamos a nosotros mismos como nos gustaría que lo hiciera otro para tranquilizarnos. En cualquier momento. nuestro puritanismo remanente no nos permite exhibirnos desnudos uno al otro antes de habernos besado y acariciado. Nos abrigamos bajo una red cálida de besos. crece sobre nuestra cabeza. Ni siquiera los gemelos idénticos tienen las mismas huellas digitales. pero con el tiempo volverá a su forma y aspecto original con el tiempo. de cualquier estilo. en el complejo lenguaje del amor. el cabello protege el cerebro del calor solar y los rayos ultravioleta. y el otro ochenta y cinco por ciento crece. Llegamos realmente bajo la piel del otro.

Este sentido. El umami es el último de los gustos incorporado a la lista en 1908 por el fisiólogo japonés Kikunae Ikeda1 Enfermedades del gusto  Agusia es la pérdida o reducción del sentido del gusto y es consecuencia de trastornos ocurridos en la lengua. a través de sus filetes nerviosos. es lo que nos pasa cuando tenemos la nariz tapada a causa de un resfriado: al comer encontramos todo insípido. además. que conducen las excitaciones a los centros ubicados en el lóbulo témporoccipital (lóbulo temporal-lóbulo occipital) del cerebro. mientras que en Oriente existen cinco. ya que sabemos que las sensaciones agradables del gusto estimulan la secreción de la saliva y los jugos gástricos. Esto.  Disgeusia este trastorno distorsiona el gusto de los alimentos y bebidas ingeridas. La distorsión de gusto representa un síntoma de depresión (patología psiquiátrica). que consiste en que probamos los alimentos primero por la nariz. Las papilas gustativas juegan un papel muy importante en este sentido. y así se da el extraño fenómeno. en Occidente se consideran sólo cuatro sabores.EL GUSTO El gusto es uno de los cinco sentidos. o ciertas parálisis faciales (por ejemplo. precedida a veces de un engrosamiento noduloso. como quemaduras. que completa su función gracias a las papilas olfativas.  Hipogeusia se refiere a la escasa capacidad de degustar y diferenciar los sabores básicos. EL OIDO El oído conforma los órganos de equilibrio y audición. relacionada directamente con las zonas gustativas ubicadas en la lengua. Una demostración de esto. está unido al olfato. porque el olor de los alimentos que ingerimos asciende por la bifurcación aerodigestiva hacia la mucosa olfativa. Cada filete nervioso tiene una sensibilidad específica. la parálisis de Bell). sin sabor. a saber:      Sabor ácido: como el limón Sabor amargo: como la quinina Sabor dulce: como el azúcar Sabor salado: como el cloruro sódico (sal común) o el agua de mar Sabroso o umami: como el glutamato. Cinco gustos primarios Tradicionalmente. Aunque constituye el más débil de los sentidos. es la forma cancerígena más frecuente de la cavidad bucal. es un poderoso auxiliar de la digestión. .  Cáncer de lengua junto con el de los labios. Se considera que las vías de transmisión gustativas parten desde las regiones musculares posteriores de la lengua. También se le denomina órgano vestibulococlear dentro del estudio de la medicina. con el que se percibe determinadas sustancias solubles en la saliva por medio de algunas de sus cualidades químicas y que da la sensación de sabor. La evolución de esta enfermedad es similar a la de la úlcera cancerosa.

que tiene por funciones proteger a la cavidad ótica de agentes extraños. Fibras de músculo estriado que se comunican con el conducto auditivo externo. En el caso del ser humano esta evolución no está tan desarrollada. También se presentan vellosidades del trago que son ciertamente más abundantes en sujetos masculinos. agentes virulentos y de ciertos agentes bacterianos. así como cierta capacidad de movimientos en el ser humano. los osteocillos óticos (huesecillos del oído). oído externo. En el oído animal se puede apreciar dentro del estudio del órgano vestibulococlear de los mamíferos terrestres a los músculos extrínsecos de la oreja. Dicho meato o conducto mide en un promedio de alrededor de 3. este elemento llega desde la nasofaringe por medio de la tuba faringotimpánica. agentes parásitos. dándole firmeza y apoyo. Oído medio Se aprecian dentro de su arquitectura anatómica: la cavidad timpánica. gracias a su evolución fisioanatómica.  Estrato córneo: es piel que recubre la superficie exterior de la membrana timpánica careciendo de pelos y glándulas. la Pars Tensis o porción estriada y la Pars Laxus o porción laxa. Dentro de la cavidad timpánica se abarca un seno irregular repleto de aire. compuesta por colágena además de fibras elásticas y fibroblastos. . Se compone de tres capas:  Capa intermedia: compuesta por un tejido fibroconectivo conformado en semitotalidad a la membrana timpánica.Es un órgano que se encuentra muy desarrollado. tejido óseo y piel blanda. Justo en la piel se localizan glándulas ceruminosas. principalmente en mamíferos inferiores terrestres y acuáticos. denominadas como vellosidad del trago. La cavidad timpánica está recubierta por mucosa y una lámina epitelial de tipo plano simple en su parte posterior. y evitar la maceración de la piel blanda de dicho meato o conducto.5 cm de largo en el ser humano. A la membrana timpánica se le estudian dos porciones. así como de servir de medio de transporte de frecuencias acústicas. y puede medir hasta 7 cm en otros mamíferos. se han hiperdesarrollado mecanorreceptocitos especializados en destacar el sentido de equilibrio y audición en perfecta armonía. y se encarga de dar acople a la estructura intratimpánica. siendo las responsables de la producción de cerumen. El conducto auditivo exterior se extiende desde dicho pabellón hacia el tímpano. como el polvo. la membrana timpánica. dicha piel posee abundantes glándulas sebáceas. senos y celdas mastoideos. En conjunto el estudio histoanatómico del oído se divide en tres partes. que son una especie de glándulas sudoríparas apocrinas. con un epitelio de características plano simple. El oido medio ayuda al equilibrio de la misma. Tiene una estructura ovaloide con un diámetro promedio de alrededor de 1 cm. Está compuesto de cartílago elástico. compuesta por epidermis que se posa sobre una capa de tejido conectivo subepidermiana. así como la tuba faríngea o faringotimpánica (antes denominada Trompa de Eustaquio). y en su parte medial posee en la arquitectura ósea. tal es el caso de los félidos y los grandes cetáceos en donde. El pabellón auricular está en una base de cartílago elástico recubierto por piel blanda. oído medio y oído interno Oído externo Se compone en su origen por el pabellón auricular y el conducto auditivo exterior y de la pelvis interiofica.  Mucosa: reviste a la superficie interior de la capa intermedia de tejido conectivo. pero en el anterior se aprecia un epitelio de tipo cilíndrico ciliado pseudoestratificado con células caliciformes. La membrana timpánica es de aspecto transparente y separa a la cavidad timpánica del meato auditivo externo.

Los osteocillos óticos son cuatro diminutos huesos denominados por su arquitectura anatómica con el nombre del Martelus (martillo). La función de los osteocillos óticos y la membrana timpánica es la transformación de ondas sonoras que viajan por medio del aire en la cavidad timpánica a ondas sónicas que viajen por medio del líquido perilinfático del oído interno. Por lo tanto en cuanto a transmisión del sonido. rampa media y rampa timpánica. después de este proceso el sonido pasa por la ventana oval y la ventana circular. con tres tubos diferentes. y el Estribalis (estribo).2 El laberintus captivus se subdivide en labyrinthus vestibularis y labyrinthus coclearis. que no dificulta el paso de las vibraciones sonoras desde la rampa vestibular a la rampa media.).1 La tuba faringotimpánica o trompa de Eustaquio mide en el ser humano de edad adulta unos 4 cm de promedio. el Anvilus (yunque). La rampa vestibular y la rampa timpánica se encuentran llenas de perilinfa. La importancia de la membrana vestibular depende de que conserve la endolinfa en la rampa media necesaria para el normal funcionamiento de las células ciliadas. la rampa vestibular y media se consideran como una única cámara. según las tres dimensiones del espacio. La membrana vestibular es tan delgada. Oído interno También denominado labyrinthus. contribuyen al mantenimiento del equilibrio de la cabeza y del cuerpo. mientras que la coclearis o caracola pertenece al órgano de la audición.3 . uno al lado del otro denominados rampa vestibular. son tres tubitos arqueados en semicírculos. el martillo golpea al yunque y este golpea al estribo inmediatamente.B. Se compone de una porción ósea y otra cartilaginosa. El Órgano de Corti se ubica en el conductillo coclearis y es denominado el órgano receptor de la audición y propiocepción. El estribo es el hueso más pequeño del cuerpo humano. implantados en el vestíbulo y situados en tres planos rectangulares. El labyrinthus vestibularis incluye los estatoconios denominados utriculus y saculus localizados en los conductillos semicirculares óseos. La rampa vestibular se relaciona con la ventana oval mediante el vestíbulo y la rampa timpánica limita con la ventana redonda. Éstos conforman una cadena que se extiende desde la membrana timpánica hasta la ventana ovaloide. el órgano de Corti. El labyrinthus coclearis está formado por el conductillo coclearis ubicado en la cóclea ósea. se divide a su vez en labyrinthus osseus (óseo) y labyrinthus captivus (membranoso). En la superficie de la membrana basilar se halla una estructura. que contiene una serie de células mecánicamente sensibles. La rampa media contiene endolinfa la cual es rica en proteínas y contiene sobre todo K. haciendo comunicación entre estos 3 huesecillos. Existen también los canales semicirculares. la rampa timpánica y la rampa media están separadas por la membrana basilar (M. Las células ciliadas sostenidas por las células de Deiters están dispuestas angularmente y con sus extremos alcanzan la membrana tectoria de tipo gelatinoso y que está extendida sobre las células ciliadas. posee una lámina epitelial compuesta por epitelio nasofaríngeo o epitelio cilíndrico ciliado pseudoestratificado con abundantes células caliciformes. Ambos conductos comunican abiertamente en el vértice del caracol o helicotrema. las células ciliadas.V. Después encontramos el caracol o cóclea es un sistema de tubos enrollados. ésta es rica en Na y pobre en proteínas. El labyrinthus osseus contiene un líquido linfático denominado perilinfa que está localizado en el espacio perilinfático. Cuando las ondas sonoras penetran el oído medio. Sirve para igualar la presión a ambos lados del tímpano. En el labyrinthus osseus los conductillos semicirculares pertenecen al órgano propio del equilibrio. por lo tanto. La rampa vestibular y media están separadas entre sí por la membrana vestibular (M. el Lenticulens (lenticular).). Los canales semicirculares nos dan la noción del espacio y. Los osteocillos están compuestos por tejido óseo compacto y cartílago hialino.

Sus terminales nerviosas son de características aferentes y eferentes. o Células Ciliadas Externas: se localizan en la periferia de las células columnares externas formando 4 hileras regulares con un número aproximado de 13. . dentro de su citosol se aprecian bordes sinápticos de naturaleza aferente. con una hilera de células ciliadas internas y cuatro hileras de células ciliadas externas. El líquido linfático localizado en medio del túnel de Corti y del espacio de Nuel se denomina cortilinfa (endolinfa). o Células columnares externas: confeccionan al túnel de Corti o túnel interno.000 células. Es también nombrado como órgano de la spira u órgano espiral dado que se encuentra en todo el recorrido del conducto coclear. Está conformado por un epitelio engrosado de características demasiado complejas. o Células falángicas internas: proporcionan un sostén pilárico. o Células columnares internas: confeccionan al túnel de Corti o túnel interno.  Células de sostén: sostentaculocitos diferenciados que descansan sobre una membrana basal. pero se puede sintetizar su estudio en dos fuentes celulares:  Células ciliadas cocleares: tienen la función de transformar señales acústicas físicas a señales acústicas mecánicas cortilinfáticas.Órgano de Corti Es el órgano fundamental de la propiocepción del proceso auditivo en general. y de estas a señales electroquímicas dirigidas al área receptora auditiva de la corteza cerebral (41 y 42 de Brodman). alineadas en una única hilera sobre la cara interna de las células columnares internas. o Células limitantes externas: confeccionan al espacio de Nuel o túnel medio. imposibles de definir incluso bajo microscopía electrónica. localizado en el oído interno. Se asemejan en su microestructura a la de una pera. Mecanorreceptocitos sensoriales. o Células falángicas externas: proporcionan un sostén pilárico. existen 6 tipos denominados por su microestructura: o Células limitantes internas: confeccionan al espacio de Nuel o túnel medio. o Células Ciliadas Internas: existen en un número aproximado de 4000. de funciones acústico-receptoras.

exactamente. a modo de filtro. etc. las cubiertas meníngeas que rodean el SNC (como un preservativo que envuelve varias veces un genital erecto para retrasar su degradación). Protección biológica: son 3. El espacio epidural es aprovechado en la médula para inyectar anestésicos locales consiguiendo anestesia temporal del abdomen y miembros inferiores.Meninges Las meninges son las membranas de tejido conectivo que. ya sea inflamación o infección. . Esta importantísima función permite que pequeños golpes en la cabeza no supongan un grave peligro para la vida del ser humano. lubrifica y nutre a los haces de mielina que recubren. la entrada de sustancias y macropartículas perjudiciales para nuestro sistema nervioso. virus.subdural y subaracnoideo. Circula en el espacio subaracnoideo. cubren todo el sistema nervioso central. ya que si no. Esto puede provocar la meningitis. lo que nos protege de infecciones como la encefalitis o la meningitis y del daño neurológico generado por algunas sustancias. la vida del sujeto se puede ver seriamente comprometida. se produce un daño. Las 3 meninges son la duramadre (paquimeninge o externa). El líquido cefalorraquídeo (LCR) es un líquido transparente que amortigua los golpes. mas los espacios epidural (entre el estuche osteoligamentoso —cráneo o caquis— y la duramadre). a modo de plástico. aracnoides y piamadre (leptomeninge o interna). Cuando a las meninges o al líquido cefalomedular llegan células (bacterias.) o sustancias químicas (normalmente por inoculaciones tras accidentes graves). Son limitadas las funciones de las meninges:   Ataque químico: impide. que precisa de un diagnóstico rápido y preciso para actuar en consecuencia.

Otras epidemias reportadas en Europa y Estados Unidos se describieron poco después. Ciertas vacunas pueden prevenir algunas infecciones bacterianas que causan meningitis. pues tienden a producir una mejor evolución neurológica. Para 1906 se produjo un antisuero extraído de caballos. que rodea al cerebro y la médula espinal. Signos. Estos tienden a bloquear los nervios en el cerebro conllevando a inconsciencia y lesión cerebral y de otros órganos. como la meningococcemia. hongos. mientras que el primer reporte de meningitis epidemica en África apareció en el año 1840. medicamentos y otras enfermedades es poco frecuente pero potencialmente letal. Conclusión del problema. Si se presentan erupciones en la piel. como sordera. en la que se inserta una aguja especial dentro de la columna vertebral para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo. Los primeros reportes indicaban que la tasa bruta de mortalidad era tremendamente alta. cerca del 90%. quien en 1887 describió al Meningococcus. es una enfermedad especialmente frecuente en niños y personas inmunosuprimidas. en especial en pacientes en quienes el tratamiento se ha demorado. La meningitis progresa con mucha rapidez. En algunos casos se indica la administración de corticoesteroides como la dexametasona para prevenir las secuelas de la inflamación. epilepsias. Prevención. La meningitis puede potencialmente causar consecuencias serias de larga duración. especialmente en niños pequeños. sólo se presentan síntomas inespecíficos. Tratamiento. Las epidemias africanas resultaron mucho más frecuentes en el siglo XX.  Historia Por su parte. La meningitis se diagnostica con un procedimiento médico llamado punción lumbar. . En 1944. con el uso de antibióticos en el caso de infecciones bacterianas o antivirales en el caso de meningitis virales. caracterizada por inflamación de las meninges (leptomeninges). con la producción de la vacuna anti Haemophilus conllevó a una caída notoria en el número de casos de meningitis asociados con esa bacteria. es decir. intolerancia anormal a la luz o a los sonidos y trastornos de la consciencia. tales como irritabilidad y somnolencia. Síntomas. mejorado por Simon Flexner. hidrocefalia o déficit cognitivo. se reportó por primera vez que la penicilina era efectiva combatiendo la meningitis. por lo que el diagnóstico y tratamiento precoz es importante para prevenir secuelas severas y la muerte. La meningitis es una enfermedad. cuando a las meninges y al líquido cerebroespinal llegan estos agentes por medio de la nariz o la boca. El tratamiento tiene que ser inmediato. La meningitis causada por intoxicaciones. Finalmente. El primer reporte de una bacteria específica que cause meningitis fue hecha por el bacteriólogo australiano Anton Weichselbaum. la meningitis epidémica parece ser un fenómeno relativamente reciente. Aunque cualquier persona puede contraer meningitis. y evidencias publicadas en el año 2002 demostraron que el tratamiento con esteroides mejoraba el pronóstico de la meningitis bacteriana. A menudo. El primer brote importante se registró en Geneva en el año 1805. puede indicar una forma particular de meningitis. La causa más frecuente de este tipo de inflamación son las bacterias. un científico estadounidense que disminuyó marcadamente la mortalidad por la enfermedad meningocócica. Los síntomas más frecuentes son dolor de cabeza y rigidez de la nuca que tiende a asociarse con fiebre. Causa.Meningitis.

en particular otitis media crónica y alérgicos a la penicilina tienen riesgo de presentar meningitis bacteriana. neumocócica Factores de virulencia del microorganismo. como la presencia de cápsula bacteriana . deficiencia del complemento (C1-C4). naranja: zona endémica. Factores de riesgo La exposición al humo de tabaco ambiental se ha asociado con meningitis y otras infecciones graves. como en dormitorios y barracones militares (para la meningitis debido a meningitis meningocócica) La disfunción esplénica produce un aumento de la susceptibilidad a meningitis y sepsis.Demografía de la meningitis meningococíca. La meningitis no se contagia a través del contacto casual. Los pacientes con sida que tengan antecedentes de ser fumadores. Debido a que los recién nacidos aún necesitan desarrollo y maduración del cerebro y sus componentes. particularmente. con infecciones respiratorias altas. alcohólicos. diabetes mellitus e insuficiencia renal Alcoholismo Vivir en proximidad cercana con otras personas. Existen otros causantes externos o factores de riesgo. entre ellos están:       Edad: en la infancia y niñez temprana o en mayores de 60 años Un sistema inmunitario debilitado debido a Infección por VIH u otras condiciones inmunosupresoras como tratamientos prolongados con glucocorticoides. la mortalidad por meningitis es mucho mayor en neonatos que en sujetos de otras edades. al besar). gris: casos esporádicos. Algunos tipos de meningitis bacteriana se contagian a través del contacto directo con las secreciones de la boca o garganta de una persona infectada (por ejemplo. pero se requieren más estudios para tener conclusiones claras. Rojo: cinturón meningítico. que pueden influenciar sobre la susceptibilidad de un individuo a contraer meningitis.

el virus herpes.) o virus muy conocidos (el virus de la gripe. Mayormente son infectados por virus no muy conocidos por nombre (enterovirus: virus coxsackie y echovirus.Principales virus que causan meningitis Neonatos Rubéola CMV Herpesvirus Enterovirus Coxsackievirus Lactante CMV Herpesvirus Enterovirus Echo 1 Poliovirus Preescolar CMV Herpesvirus Echo 1 Coxsackievirus Epstein-Barr Escolar Echo 1 Coxsackievirus Sarampión Parotiditis Arbovirus Virus de la rubéola Citomegalovirus Enterovirus Virus de Epstein-Barr Principalmente la causa de la meningitis es debido a una infección. Llegando a tal punto. son muchísimos los gérmenes existentes en el medio capaces de llegar a las meninges y producir daño en mayor o menor medida. etc. el de las paperas. Se considera que la meningitis causada por virus es casi siempre benigna y suele curarse sin ningún tratamiento específico.) Para este tipo de virus. no se tienen tratamiento (salvo el de la varicela y el del herpes) y tienden a curase solas sin dejar secuelas. los virus atenuados de algunas vacunas. Sin embargo. aunque en raras ocasiones es por otros organismos. sarampión. Los principales responsables de ella son los virus o bacterias. el de la varicela. etc. Meningitis viral Los virus representan alrededor del 80% o más de las causas de la meningitis. adenovirus. que la mayoría de las personas alrededor del mundo ha padecido de meningitis viral a lo largo de su vida y no se ha dado cuenta. .

sino también por ser la causante de otras enfermedades. Y. Ésta bacteria se ha eliminado casi en su totalidad en la mayoría de los países latinoamericanos con la incorporación de los programas de vacunación publica. Sin embargo. coli 1° Neonatos S. meningitidis Listeria Se calcula que representan del 15% al 20% de las causas más frecuentes de la meningitis. puede ser la causante de otras enfermedades. De esta bacteria existe un tipo B mejor conocido como Influenza haemophilus tipo b (Hib). una enfermedad generalizada en la sangre (cuando la bacteria invade la sangre). se tienen vacunas para protegerse contra un solo tipo de meningococo y no para todas en general. X. la más peligrosa de ellas es la sepsis meningocócica. ha disminuido la incidencia de la meningitis invasiva producida por la Haemophilus influenzae tipo b (Hib). para el tipo B no se tiene ninguna vacuna. pneumoniae N. la primera causa de meningitis bacteriana antes de 1990. meningitidis S. Es importante señalar que esta bacteria es peligrosa no solo por su capacidad para producir meningitis. agalactiae L. siendo la bacteria más predominante. Para erradicar esta bacteria la Vacuna Hib ha probado ser realmente efectiva. como faringitis. En recién nacidos. influenzae S. C. monocytogenes S.  2° Niños  Neisseria meningitidis o meningococo: Es la causa más frecuente de meningitis bacteriana en el niño. entre otras. Aunque para la mayoría de los tipos de meningococo se tienen vacunas efectivas. pneumoniae H. siendo esta una de las principales causas de la muerte por meningitis. B. que puede causar la muerte de manera fulminante o en pocas horas. artritis. Debido a ello. neumonía. la incidencia de meningitis bacteriana está entre 20 y 100 casos por cada 100 mil nacidos vivos. pneumoniae 1° Adultos N. Haemophilus influenzae: Responsable de meningitis en los niños pequeños. En los países de menos recursos—donde el uso de esta vacuna . Existen diferentes tipos de meningococo (tipo A. En la mayoría de los países del presente.Meningitis bacteriana Principales bacterias que causan meningitis Grupo etáreo Organismo E. D. entre los 3 meses y 3 años de edad. entre otras). los principales organismos causantes de meningitis bacteriana son Streptococcus pneumoniae y Neisseria meningitidis. Sin embargo. Las nuevas vacunas que habitualmente se dan a todos los niños.

también puede hablarse de meningitis cuando la inflamación a este nivel se debe a determinadas enfermedades. los hongos que causan meningitis se localizan en el ambiente y se transmiten por vía aérea. La familia de bacterias Staphylococcus es responsable de enfermedades de la piel. entre otras. La mayoría de estos casos de meningitis fúngica ocurre en sujetos que ya tienen una enfermedad que suprime su sistema inmune. hongos. neumonías. Meningitis por hongos La Candida. y también. etc. Es una de las peores respecto a secuelas. también existen otras afecciones como: bacteria de la tuberculosis. artritis. Escherichia coli. Por lo general. Otras muchas bacterias pueden producir meningitis: En el recién nacido Streptococcus agalactiae.  no se ha generalizado—la meningitis causada por esta bacteria aún constituye la causa principal de morbilidad y mortalidad en lactantes y niños. tal como pacientes con sida o con cáncer. La meningitis coccidioidal puede ser mortal si se deja cursar sin tratamiento. de meningitis. Es causante igualmente de otras enfermedades. Cabe señalar también que algunas otras bacterias. Otras causas Las bacterias y los virus no son los únicos causantes de la meningitis. etc. La meningitis por Pseudomonas aeruginosa es una infección poco frecuente pero muy grave. pues el niño puede quedar con sordera. entre otras. agentes químicos e. . Streptococcus pneumoniae o pneumococo (meningitis neumocócica): Afecta a niños menores de un año. Coccidioides y Cryptococcus son algunos hongos que pueden con frecuencia causar meningitis. especialmente por la virulencia de las cepas y los mecanismos moleculares de resistencia a los antibióticos. intoxicaciones. bacterias. Los pacientes con fractura de base de cráneo pueden contraer meningitis pues se pone al sistema nervioso central en contacto con bacterias de la nariz y garganta. células tumorales pueden causar meningitis. Listeria. altamente mortal y con alto riesgo de secuelas. neumonías. Histoplasma. La encefalitis y el absceso cerebral pueden acompañar a la meningitis como complicación (debido a la extensión de la bacteria a las estructuras cerebrales vecinas). Aunque la causa más frecuente sean los microorganismos (virus. paludismo. hongos o parásitos). sinusitis. parásitos. como: otitis. incluso.

Rigidez de nuca Cada uno de los signos y síntomas de esta tríada clínica clásica ocurre en más de 90% de los pacientes mayores de 18 meses con meningitis. normalmente son diagnosticados con meningitis. Otros síntomas pueden ser:        Sarpullido de color rojo o púrpura Cianosis (coloración azulada de la piel) Náusea y vómitos Sensibilidad a los colores brillantes (fotofobia) Somnolencia Confusión mental Convulsiones. se debe estar alerta ante su presencia y consultar al médico cuanto antes.Cuadro clínico Los síntomas clásicos de la meningitis se desarrollan entre varias horas o puede tomar entre 1 ó 2 días. por ejemplo. Dolor de cabeza: La zona posterior de la cabeza es donde se centra el dolor. que puede oscilar desde el letargo hasta el coma. Esto se debe a que muchos síntomas en los niños y en los recién nacidos son poco fiables. en los recién nacidos y niños. así. Sin embargo. los síntomas clásicos son difíciles de detectar. fiebres elevadas. puesto que habitualmente el cuadro evoluciona progresivamente. Entre ellos están:    Fiebre: La meningitis viral puede producir fiebre en grado variable. Sin embargo. etc. los tres síntomas pueden no estar presentes hasta pasado un tiempo y. presentes entre un 20 y 30% de los casos Los síntomas anteriores son principalmente para adultos. un proceso gripal. los pacientes de todas las edades pueden experimentar ataques de apoplejía. Los síntomas incluyen:         Inactividad Fiebre alta inexplicable o cualquier forma de inestabilidad en la temperatura. aunque también se presentan en niños. incluyendo la baja temperatura corporal Irritabilidad Vómito Ictericia (color amarillento de la piel) Comer poco o negarse a hacerlo Tensión o protuberancias suaves entre los huesos del cráneo Dificultad para despertar A medida que la meningitis bacteriana avanza. normalmente. a otros en los que la temperatura puede superar los 39 °C. Es importante saber que. . desde casos con escasa (es lo habitual) o nula fiebre. los niños de menos de tres meses de edad que presentan fiebre. aunque a veces es generalizada. el diagnóstico se retrase inevitablemente. Las meningitis bacterianas producen. Estos síntomas no son los únicos que se pueden presentar. existen muchas otras causas de dolor de cabeza: una migraña (jaquecas). Cuando se presenta alguno de los tres. cerca del 75% de los pacientes presentan alteración del estado mental.

por lo que será necesario realizar pruebas para confirmar la enfermedad. Este procedimiento suele hacerse con el paciente sentado y encorvado hacia delante.    Rigidez de nuca. El variar la posición o no mantenerla conlleva riesgo de daño a la médula espinal. Éstas pueden ser:  Punción lumbar (punción raquídea): Es la prueba fundamental. Exámenes físicos Tres signos caracterizan a la meningitis. es la respuesta rígida de la nuca cuando se intenta la flexión de la cadera. es decir. realizada por el médico llevando el mentón en dirección al tronco del sujeto. que tenga un episodio convulsivo debutante. Signo de Brudzinski. Es por eso que cuando se realiza el diagnóstico inicial los doctores se basan en los síntomas y en el examen físico. éstos persisten por largo tiempo. la prueba más importante para diagnosticar o descartar una meningitis es la punción lumbar por un profesional especializado de la medicina. el tratamiento y el diagnóstico oportuno son vitales. Se plantea la sospecha de meningitis en toda persona que tenga un cambio súbito del estado mental. a veces acostado de lado con las rodillas encogidas hacia el abdomen y la barbilla pegada al tórax. A pesar que estos signos atenúan con el tratamiento. que hace énfasis en el sistema nervioso. Signo de Kernig. la aparición repentina de un trastorno del sistema nervioso central o petequias. La meningitis bacteriana puede conllevar a la muerte en cuestión de horas. descubiertos por pruebas durante el examen físico.Diagnóstico Punción lumbar. debido a esto. La ausencia de estos signos no descarta una meningitis. La rigidez de nuca se presenta entre un 60 a 80% de los casos manifestándose la irritación meníngea también por los signos de Brudzinski y Kerning. El . al aproximar el tronco hacia las rodillas. Se pueden realizar otras pruebas para la detección de la meningitis. la prueba diagnóstica de una meningitis infecciosa. Cuando se hace imposible doblarlo el paciente tiene rigidez de nuca. El objetivo es recoger líquido cefalorraquídeo (LCR) para analizarlo y buscar virus y bacterias. La rigidez del cuello hará que no se pueda doblar éste o que flexione involuntariamente las piernas. consiste en tumbar al paciente y flexionarle hacia arriba la cabeza. Aunque el examen físico y paraclínicos como pruebas de laboratorio y radiología son importantes para el diagnóstico de la meningitis.

antibióticos que enmascaran la causa real de la misma (bacteriana). Existe un tipo de meningitis bacteriana llamada "decapitada". como la fenitoína. debido a que las convulsiones aumentan la presión intracraneal (lorazepam 0. si fuera posible. Para este tipo de meningitis es difícil saber si es una infección bacteriana o vírica. más del 90% de las personas que padecen meningitis bacteriana sobrevive. . fundamentalmente para las meningitis bacterianas. puede ser sustituido por un antibiótico más específico.  médico anestesia la piel e introduce una aguja entre las vértebras lumbares bajas para recoger unas cuantas gotas de LCR. abundantes líquidos y buena ventilación. Dicha dificultad se debe a que el niño ha tomado. Mayormente es realizado un tratamiento hospitalario. Las convulsiones aparecen frecuentemente durante el curso de la meningitis y son tratadas con medicación anti-espasmódica. sangre. MRI (Imagen de resonancia magnética) o Tomografía Computarizada: Con ella se asegura de que la inflamación no se debe a otra causa (como un tumor). Medidas para reducir la presión intracraneal. dependiendo de los resultados de los estudios de cultivos sanguíneos. Habrá que esperar unos días. Análisis de estudios previos han comporbado que el beneficio de los corticoide no es tan significativo como previamente se creía. debido a la posibilidad de una hernia cerebral. posteriormente. Otros cultivos: Se realizan muestras de orina. como medicamentos corticosteroides tal como la dexametasona. Otros estudios que se pueden realizar entre los pacientes en los que se sospeche que tengan meningitis son estudios bioquímicos. Aunque el cultivo de líquido cefalorraquídeo es crucial para determinar el agente causante. de haberla. Debe comenzarse rápidamente el tratamiento empírico con antibióticos y tratamiento antiedema cerebral. La aguja produce una sensación de presión fuerte que puede acompañarse de dolor leve y momentáneo cuando se atraviesa el tejido que rodea la médula espinal. Una analítica de sangre puede ser necesaria para orientar la causa y objetivar el grado de infección. debe hacerse tras una TAC (imprescindible únicamente si se duda de la presencia de absceso). mientras va creciendo la bacteria en un medio de cultivo. Tratamiento El tratamiento depende en su totalidad cuando se objeta si la meningitis es vírica o bacteriana. Si no se puede realizar una punción lumbar. tales como el acetaminofen. Las medidas más frecuentes abordadas en el tratamiento de la meningitis incluyen:     Antibióticos. Medidas para prevenir convulsiones incluyendo medicamentos como el fenobarbital o la fenitoína. se debe comenzar el tratamiento con un antibiótico de amplio espectro en todo caso y. Antipiréticos para reducir la fiebre. un procedimiento que dura aproximadamente 30 minutos. días antes.1 mg/kg IV con fenitoína 15 mg/kg o fenobarbital 5-10 mg/kg). mucosas o pus debido a infecciones en la piel. para poder confirmar el real causante de la meningitis. tanto para niños como adultos. aunque no es definitiva. en ocasiones el cultivo de la sangre puede determinar la etiología. por terapia intravenosa. tinción de Gram (para detectar si es posible la presencia de gérmenes y orientar el diagnóstico) y. La punción lumbar está contraindicada en personas con masas cerebrales o con una presión intracraneal elevada por traumatismo u otras causas. Cuando se provee de tratamiento inmediatamente.

Los antibióticos pueden ser cambiados una vez que las pruebas hayan identificado la causa bacteriana exacta. Reemplazo de Líquido: La pérdida de líquidos debido a la fiebre. Corticoesteroides: Normalmente. tomar líquidos abundantes y analgésicos (ibuprofeno o paracetamol). Monitoreo de los fluidos corporales así como los componentes químicos del plasma sanguíneo. sudoración o vómito se reemplaza cuidadosamente para evitar complicaciones de sobrecarga de líquidos. el antibótico usado para contrarestar la enfermedad depende del tipo de bacteria aislado. Normalmente. influenzae. Meningitis bacteriana Mientras se espera el resultado de los exámenes diagnósticos. Meningitis viral Las meningits virales suelen ser casi siempre benignas y no existe. Los casos asociados a sepsis (infección generalizada de la sangre) o encefalitis (infección cerebral) suelen requerir tratamiento en una unidad cuidados intensivos. para ellas. Por lo general se le suele administrar rifampina de manera profiláctica o una sola dosis de ciprofloxacina o levofloxacina a los familiares de los pacientes así como al personal hospitalario en contacto con el paciente con meningitis meningocócica o por H. una cánula nasal o por intubación. bien sea por una mascarilla. los pacientes permanecen en el hospital hasta que la fiebre haya disminuido y el fluido cerebroespinal está libre de infección. en casos de dificultad respiratoria. por lo general se comienza con antibióticos de amplio espectro por vía intravenosa. Una vez que se identifique el organismo causante. los corticosteroides se administran por vía intravenosa en el curso temprano del tratamiento para controlar la inflamación y para reducir la producción corporal de sustancias inflamatorias que pueda causar daño más adelante. Para el tratamiento de la meningitis bacteriana se utilizan:      Antibióticos: Se administran antibióticos por vía intravenosa tan pronto como se sospeche de meningitis en el caso de meningitis meningococcica la oposición mas logica es la ceftriaxona en el haemophilus se pueden usar combinaciones de amoxicilina mas cloramfenicol o acido clavulanico pero lo ideal es un antibiotico que atraviese la barrera hematoencefalica. ningún tratamiento específico salvo el sintomático (tratar el dolor de cabeza. Tan solo la meningitis por varicela o herpes tienen un tratamiento concreto con medicamentos como el aciclovir o la ribavirina. la fiebre y los vómitos).  Oxigenoterapia. Se ha reconocido que la administración de antibióticos empeoran inicialmente la inflamación meningea al aumentar la cantidad de productos de degradación bacteriana liberados como consecuencia de la destrucción de los microorganismos. Por ello se suele administrar glucocorticoides unos 30 minutos antes de la administración antimicrobiana con el fin de reducir la respuesta inmune ante este fenómeno. . Cuando un niño presenta cefalea muy intensa o vómitos repetidos es necesario el ingreso transitorio en el hospital para administrar líquidos o analgésicos intravenosos. Un niño con una meningitis viral requiere reposo.

La vacuna antineumocócica existe en forma polisacárida para pacientes ancianos y una forma conjugada que parece más eficaz para lactantes. siempre es posible contraer meningitis por otros gérmenes o causantes externos. Actualmente se está trabajando en una vacuna para ayudar a proteger contra la enfermedad Neumococica Invasiva. Son vacunas seguras y altamente eficaces. Es por ello que cuando uno recibe una vacuna contra la meningitis (actualmente referida a la del meningoco C). incluyendo aquellos con mieloma múltiple que puedan estar en alto riesgo de meningitis por el neumococo. más no todos los tipos de la enfermedad. Por lo general suele emplearse Rifampicina o Isoniacida como fármacos de elección para la quimioprofilaxis. La vacuna antineumocócica conjugada es ahora un procedimiento de inmunización de rutina en los niños para prevenir la meningitis neumocócica. se espera que una tal vacuna se logre a través de técnicas de "vacunología inversa" o "minería genómica".Prevención Existen diferentes maneras de prevenir la meningitis. meningitidis grupo B. pneumoniae es útil en personas de edad avanzada. La vacuna polisacárida MPSV-4 y la más reciente vacuna MCV-4 pueden prevenir 4 tipos de la enfermedad meningocócica. Los reclutas militares son habitualmente vacunados contra esta forma de meningitis a causa de su elevada tasa de incidencia. así como para personas que viajan a destinos donde son comunes los brotes de meningitis meningocócica. Cuba y los Países Bajos para las cepas específicas que atacan dichos países. No existen pruebas de que los antibióticos preventivos reduzcan la infección de las cubiertas cerebrales (meningitis) en pacientes con fractura de base de cráneo. también. La vacuna en contra del S. que aunque recibamos muchas vacunas contra la meningitis. sólo quedará inmune frente al tipo de germen pero no frente al resto de las múltiples posibilidades. Algunas vacunas existentes contra la meningitis en el mercado solo protegen un solo tipo de bacteria determinada. Antibióticos preventivos que son dados a los médicos o a los miembros de la familia en contacto cercano con pacientes infectados. Es decir. incluyendo la meningitis bacteriana. aunque hay vacunas desarrolladas en Noruega. Pasteurización de la leche y productos lácteos para prevenir la . La vacuna antimeningocócica efectiva en personas que viven en dormitorios u otros cuartos cerrados. la del neumococo. otra que protege contra el Haemophilus influenza tipo B (Hib) y.No existe vacunación frente a los virus causantes de meningitis virales. Existen vacunas contra el meningococo C. Antibioticoterapia Es altamente recomendable que los contactos domésticos y las personas muy cercanas al paciente con meningitis meningocócica reciban tratamiento antibiótico preventivo para evitar infectarse. Algunas comunidades realizan campañas de vacunación después de un brote de meningitis meningocócica. La vacuna contra el Haemophilus (vacuna Hib) en los niños ayuda a prevenir un tipo de meningitis bacteriana. Desafortunadamente aún no se dispone de una vacuna de amplia especificidad para el N. Inmunizaciones El desarrollo de ciertas vacunas ha conseguido prácticamente erradicar algunas enfermedades.

antiinflamatorios. Seguramente le dará la medicación adecuada al tipo de meningitis que padezca (antibióticos. antifebriles.). bacterias. un tumor. además es recomendable monitorear la infección materna antes y durante la labor de parto para la prevención de la meningitis en los recién nacidos. una TAC o una punción lumbar para determinar la causa de dicha meningitis (virus.meningitis debido a Listeria monocytogenes. hongos. . etc. Conclusión del problema.). Recomendaríamos al pediatra que le realice un cultivo. etc. Lo más probable es que el niño tenga una meningitis.

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