Trabajo práctico: SISTEMA NERVIOSO Problema: Una mamá consulta al pediatra porque su bebé de 8 meses tiene fiebre muy

alta (39ºC) desde hace 2 días, vomita, está decaído y hace como una media hora tuvo un episodio clínico de tirar rígidamente la cabeza hacia atrás. Está muy asustada. Piensa que es una meningitis. Consignas:         Investigar anatomía, clasificación y fisiología del sistema nervioso. Composición del tejido nervioso. Características de la neurona. El potencial de acción. Características y propagación. La sinapsis. Los neurotransmisores. Arco reflejo. Características. Órganos de los sentidos. Meninges. Meningitis. Causa. Signos. Síntomas. Prevención. Tratamiento. Conclusión del problema.

Integrantes: o Albornoz, Fernanda o Cruz, Juan Ignacio o Manali, Daniel o Martinazzo, Ignacio o Splendiani, Carolina

Referencias. http://html.rincondelvago.com/sistema-nervioso_19.html http://es.wikipedia.org/wiki/Tejido_nervioso http://www.vet.unicen.edu.ar/html/Areas/Documentos/Tejidonervioso.pdf http://es.wikipedia.org/wiki/Neurotransmisor http://es.wikipedia.org/wiki/Sinapsis http://es.wikipedia.org/wiki/Meningitis http://es.wikipedia.org/wiki/Meninge http://es.wikipedia.org/wiki/Arco_reflejo

Anatomía, clasificación y fisiología del sistema nervioso.

Por Empezar este sistema se ocupa de todas las tareas consientes, es decir, de las que nos damos cuenta, tales como la marcha, las percepciones del calor, frío, tacto, dolor, etc. Esta porción del sistema nervioso se denomina ―de relación‖. Otra parte funciona en todas aquellas tareas que ejercen inconscientemente, automáticas por así decirlo, tales como los movimientos instentisnales, del corazón, respiración, etc. Esta porción del sistema nervioso se llama ―vegetativo‖. En el plano estructural del sistema nervioso están complicado que solo es posible diferenciarlo de una manera muy superficial. Atendiendo a su localización se puede dividir en 2 partes: la contenida en la cavidad craneal y su prolongación por la columna vertebral (sistema nervioso central), y la situada fuera de este gran conducto (sistema nervioso periférico), pero también hay un 3 sistema que es el sistema nervioso vegetativo o autónomo que es el que se encarga de las viseras. En el sistema nervioso se distingue 2 sustancias: la blanca, que contiene sobre todo fibras nerviosas, y la gris, está formada por los cuerpos de las células nerviosas.

Sistema Nervioso Central Partamos desde el cerebro, la porción más grande, importante y complicada del sistema nervioso. Por su parte media está dividido en 2 porciones que permite distinguir dos hemisferios, uno derecho y otro izquierdo. Cada hemisferio cerebral se divide a su vez, mediante otros surcos y hendiduras, en diversas porciones, denominadas lóbulos. Dichos lóbulos tampoco presentan superficie lisa, si no que nuevos surcos los dividen en circunvoluciones. La capa más superficial del cerebro está formada por una lámina de sustancia gris, llamada Corteza Cerebral. En ella se asientan múltiples centros nerviosos, desempeñados cada uno en su función específica. El Cerebelo, o pequeño cerebro, está situado en el interior de la cavidad craneal, pero en su parte inferior, también está dividido en hemisferios pero este tiene un tercer hemisferio, es el encargado de regular el equilibrio del cuerpo. La Protuberancia forma un verdadero puente que une por una parte al cerebro con el cerebelo. El Bulbo raquídeo constituye el extremo superior de la medula espinal y actúa de unión entre esta y la protuberancia. En su interior contiene muchos centros nervioso y muchísimas fibras. La Medula Espinal es el segmento más largo del sistema nervioso central, ya que ocupa todo el canal raquídeo. Mide unos 45 cm de largo, su estructura esta compuesta por sustancia nervioso, gris y blanca. Un surco divide a la medula en dos partes, izquierda y derecha, en cada parte hay una

porción de sustancia gris y estas se llaman astas. El resto de la medula espinal es de sustancia blanca.

Sistema Nervioso Periférico Este sistema está compuesto principalmente por nervioso periféricos, que cumplen la función de hilos telefónicos, llevando información de aquí para allá. Por cada vértebra que hay en la columna, de la medula espinal parten por lo menos 2 nervios uno anterior y otro posterior. Las células que los originan se encuentran en las astas anterior y posterior. Las ramas anteriores tienen por función llevar todos los impulsos motores relacionados con el movimiento de los músculos y las ramas posteriores están destinadas a transmitir distinto tipos de sensaciones. Ambos se reúnen después de un coro trayecto para formar 1 solo nervio común. Este, una vez fuera de la columna vertebral, se entrecruza y combina con otros vecinos y da lugar a los denominados plexos, a partir de los cuáles salen ya los nervios definitivos que se van dividiendo, de un modo como lo hacen las arterias, para finalizar en ramas cada ves más menores

Sistema Nervioso Vegetativo También llamado autónomo, es el que se encarga de controlar procesos como la sudoración, la respiración, el latido del corazón, la contracción de las pupilas, la digestión y, en general todo aquello que realicemos de forma inconsciente. El hipotálamo, situado en el encéfalo, es el principal centro nervioso regulador de este tipo de funciones. De él parten nervios que antes de llegar a las viseras hacen sinapsis en un ganglio. Existen 2 cadenas de ganglios, una a cada lado de la columna vertebral, y de ellos parten nervioso que inervan la musculatura lisa, el músculo cardiaco y diversas glándulas. Las vías nerviosas eferentes constituyen 2 serias de acción antagónica, denominadas sistema nervioso simpático y parasimpático. Para el correcto funcionamiento de organismo es necesario el equilibrio entre ambos sistemas nervioso. El hipotálamo regula actividades como el deseo sexual, el hambre o la sed. También mantiene constante la temperatura corporal. Otros centros situados en el bulbo raquídeo y en zonas concretas del cerebro también están implicados en la actividad inconsciente. El Simpático: se llama así la parte del sistema nervioso autónomo formado por nervios raquídeos dorsales y lumbares. La función del simpático, en general, es estimular o acelerar el trabajo de los órganos. El Parasimpático: es la parte del sistema nervioso autónomo cuyos nervios permanecen en la región craneana y la sacra. Su función es contrario a la del simpático, porque este sistema, en general retarda las funciones de los órganos.

FISIOLOGIA DEL SISTEMA NERVIOSO

1. LOS PROCESOS SENSORIALES Algunas terminaciones de nervios sensitivos son pequeños filamentos llamados terminaciones nerviosas libres; otras son órganos terminales o receptores, que solo responden a un tipo de estímulo. Estas son sus funciones TERMINACIONES NERVIOSAS LIBRES. Pueden percibir sensaciones gruesas de tacto, presión, dolor, calor y frío. Es probable que estas sensaciones se confundan algo entre sí, porque las terminaciones nerviosas tiene conexiones amplias unas con otras. Por ejemplo, el calor, el frío y la presión intensos pueden suscitar sensación de dolor. A pesar de que las terminaciones nerviosas libres sólo transmiten sensibilidad gruesa, son las mas comunes. Desempeñan la mayor parte de las funciones generales de sensibilidad; las funciones específicas, como discriminación de pequeñas diferencias de grado en tacto, calor y frío, guardan relación con receptores más especializados.

2. LOS REFLEJOS EN EL HOMBRE ANATOMÍA FISIOLÓGICA DE LA MEDULA ESPINAL En un corte transversal de medula espinal se observa que consta de dos partes principales, la sustancia blanca y la sustancia gris. La sustancia gris, dispuesta en el interior de la médula, tiene el aspecto de cuernos dobles proyectados hacia delante y atrás. Las neuronas medulares están situadas en la sustancia gris. La sustancia blanca, que constituye el resto de la medula, está formada por cordones fibrosos. Hay varios fascículos descendentes largos nacidos del cerebro que pasan por la medula y terminan en las neuronas de la sustancia gris; otros fascículos largos, los fascículos ascendentes, nacen en la medula y se dirigen hacia el cerebro. Además de los fascículos descendentes y ascendentes largos, hay muchas fibras llamadas propiospinales que pasan de una región de la medula a otra, en ella también puede apreciarse la organización general de cada segmento de la medula espinal. Las fibras sensitivas entran en las astas posteriores de la sustancia gris de ambos lados. Algunas presentan sinapsis con neuronas en este sitio, y otras pasan directamente hacia arriba en la medula.

3. LA FUNCION MOTORA FUNCIONES MOTORAS DEL TALLO ENCEFÁLICO El tallo encefálico consta de bulbo, protuberancia y mesencéfalo. En estas áreas están situados muchos de los centros que regulan la presión sanguínea, la respiración y el aparato digestivo. Las funciones motrices principales del tallo encefálico son 2: ayuda a sostener el cuerpo contra la acción de la gravedad y mantiene el equilibrio. El estímulo de la formación reticular envía impulsos por los fascículos reticuloespinal, tectoespinal, vestibuloespinal y rubroespinal hacia la médula, los que participan en la regulación de los músculos orgánicos. 4. EL CEREBELO EL CEREBELO Y SU FUNCIÓN MOTORA El cerebelo es esencial, sobre todo, para la regulación de los movimientos rápidos. Las lesiones del cerebelo no suelen producir parálisis musculares, pero causan incapacidad para utilizar los músculos afectados de una forma rápida, suave y coordinada. .

EL SISTEMA VEGETATIVO La región del sistema nervioso que regula las funciones viscerales del organismo se conoce con el nombre de sistema nervioso autónomo. Este sistema actúa rápidamente controlando la presión arterial, la motilidad y secreción gastrointestinal, el vaciamiento de la vejiga urinaria, la sudoración, la temperatura corporal y otras muchas actividades.

ESTRUCTURA GENERAL DEL SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO Las porciones centrales del sistema nervioso autónomo están situadas en el hipotálamo, el tronco del encéfalo y la médula espinal. Los centros cerebrales superiores, como la corteza límbica y ciertas zonas de la corteza cerebral, pueden influir en el funcionamiento del sistema nervioso autónomo enviando impulsos al hipotálamo y a las áreas cerebrales inferiores. El sistema nervioso autónomo es un sistema motor de los órganos viscerales, los vasos sanguíneos y las glándulas secretoras. El cuerpo celular de la neurona preganglionar se encuentra en el tronco del encéfalo o en la médula espinal. El axón de esta neurona visceral motora discurre como una fibra preganglionar sutilmente mielinizada hasta el ganglio autónomo, donde se encuentra la neurona posganglionar, que envía su axón amielínico, o fibra posganglionar, hasta las células efectoras de la víscera correspondiente. En general los ganglios simpáticos están localizados cerca del sistema

a otras partes del diencéfalo y la corteza límbica. de la frecuencia respiratoria y del metabolismo basal. parte de los ganglios basales. de la presión arterial. está conectado con los núcleos del tronco encefálico por el haz medial del prosencéfalo. El componente subcortical comprende el hipotálamo. el septum. caracterizado por disminución del tono vascular periférico. FUNCIONES DE CONDUCTA DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL SISTEMA LIMBICO Los impulsos que. Entre las estructuras subcorticales. en determinadas áreas selectivas del encéfalo. y la circunvolución del parahipocampo. llegan hasta el tronco del encéfalo y. Cuando un individuo está sumamente cansado. puede faltar el REM. mientras que los ganglios parasimpáticos se encuentran próximos a los tejidos efectores. Sueño REM. pero finalmente reaparecerá a medida que el sujeto está mas descansado. porque el cerebro está bastante activo. el hipocampo y la amígdala. pero no es posible recordarlos. desde el tronco del encéfalo. y 2) activando sistemas neurohumorales que liberan neurotransmisores específicos de tipo hormonal y acción facilitadora e inhibidora. El hipotálamo controla: 1) las funciones vegetativas y endocrinas. núcleo talámico anterior. . Es un tipo de sueño tranquilo y profundo. lo hacen de dos maneras: 1) estimulando el nivel basal de actividad de amplias zonas del cerebro. el hipotálamo es la principal fuente de impulsos eferentes. Este tipo de sueño puede acompañarse de ensueños. EL HIPOTÁLAMO La influencia del hipotálamo se extiende a través de prolongaciones que. formada por la corteza frontoorbitaria. hacia el prosencéfalo. Los autores creen que hay dos clases de sueño completamente distintos: el sueño de ondas lentas y el sueño con movimientos rápidos de los ojos (sueño REM). a la inversa. hacia abajo. la circunvolución subcallosa. Normalmente el sueño REM dura de 5 a 30 minutos y se repite aproximadamente a intervalos de 90 minutos. hacia arriba. ANATOMÍA FUNCIONAL DEL SISTEMA LÍMBICO El sistema límbico es un circuito neuronal complejo que controla el comportamiento emocional y los impulsos motivados. epitálamo. y existen contracciones de la musculatura esquelética. área paraolfatoria. Se llama también sueño paradójico. el cíngulo. que transmite los impulsos en dos direcciones: hacia el tronco del encéfalo y. Sueño de ondas lentas. y 2) el comportamiento y la motivación. y a la hipófisis. Este gran complejo de estructuras cerebrales consta de elementos corticales y subcorticales. SUEÑO El sueño se define como un estado de inconsciencia del que puede despertarse al individuo aplicándole estímulos sensoriales. Rodeando a las estructuras subcorticales se encuentra la corteza límbica.nervioso central. activan al cerebro.

Las granulares son células de axón corto. mientras que las neuronas de la capa V emiten largos axones subcorticales hasta el tronco del encéfalo y la médula espinal. CORTEZA CEREBRAL Y FUNCIONES SUPERIORES ANATOMÍA FISIOLÓGICA DE LA CORTEZA CEREBRAL La corteza cerebral comprende una capa de neuronas relativamente delgada. del mismo lado o del opuesto. Las capas I. los núcleos basales de la protuberancia. Control hipotalámico de las funciones endocrinas. CONCIENCIA Y MEMORIA La estructura nerviosa que sirve de sustrato a estos tres procesos se conoce muy mal todavía. de unos 2 a 5 mm de espesor. II y III están especializadas en la recepción y emisión de impulsos a otras partes de la corteza del mismo hemisferio y del opuesto. PENSAMIENTO. La capa IV recibe sus impulsos sensoriales aferentes del tálamo. que es liberada por las neuronas del núcleo paraventricular. el tálamo y el sistema límbico. y la médula espinal. En cambio. Regulación de la temperatura corporal. la localización de las funciones hipotalámicas es menos exacta de lo que señalan esos estudios: La regulación cardiovascular La regulación de aporte de agua al organismo Las contracciones uterinas y la “subida” de la leche son estimuladas por la oxitocina. mientras que las piramidales los envían a otros lugares del hemisferio. que serían responsables de determinadas funciones. que forman circuitos locales y utilizan como neurotransmisor al glutamato (excitador) o al GABA (inhibidor). La teoría holística sugiere que el pensamiento surge a partir de un estímulo moldeado que actúa sobre la corteza cerebral. . que ocupa una superficie de un cuarto de metro cuadrado. La regulación gastrointestinal y de la alimentación La regulación del lóbulo anterior de la hipófisis Control de la excitación y la ira. Las células fusiformes envían axones al tálamo. y a diversos centros subcorticales. 2) fusiformes y 3 ) piramidales. Las fibras corticotalámicas son las mas importantes porque una lesión aislada de la corteza produce aparentemente menos trastorno funcional que el que ocurre cuando se lesionan la corteza y el tálamo. La mayoría de las neuronas de la corteza son de tres tipos: 1) granulares (o células en estrella).FUNCIONES DE CONTROL VEGETATIVO Y ENDOCRINO Diversos estudios han dividido al hipotálamo en parcelas de diferentes grupos celulares. y que contiene alrededor de 100 000 millones de neuronas. in embargo. aproximadamente. como el núcleo rojo. las neuronas fusiformes y piramidales tienen largos axones que se prolongan hasta cierta distancia de la corteza. cada una de estas áreas contribuye a este proceso aportando sus características o cualidades especiales. Las neuronas de la corteza cerebral están ordenadas en seis capas horizontales.

de esta manera. por lo que sus productos son transportados por la sangre hacia los tejidos diana. cuya señal es conducida a través de las neuronas. en vez de ser vertidas en la hendidura sináptica. lisosomas. El tejido nervioso está formado por dos componentes principales: 1. NEURONAS Se caracterizan por dos propiedades fundamentales: 1. un estímulo que es captado en alguna región sensorial entrega cierta información que es conducida a través de las neuronas y es analizada por el componente integrador. fibras musculares o glándulas. actúan a través de una vía endocrina Morfología Una neurona tipo consta de un cuerpo celular o soma y una serie de prolongaciones. Las fibras aferentes entran en contacto con las dendritas o sus . y pasa por toda la neurona hasta llegar a los botones terminales. el cual puede elaborar una respuesta. A veces. mitocondrias.-Neuronas que presentan generalmente largas prolongaciones. La conexión entre una neurona y otra se denomina sinapsis. rapidez y a larga distancia con otras células. Estas dendritas forman la superficie receptora de la neurona.. como la contracción muscular o secreción glandular. Las neuronas conforman e interconectan los tres componentes del sistema nervioso: sensitivo. lo hacen en capilares sanguíneos. Dicha respuesta es ejecutada mediante una acción motora. Las terminales sinápticas que traen información a la neurona se llaman aferentes.) y garantizan la correcta función celular. esto es. que pueden conectar con otra neurona. A través de las neuronas se transmiten señales eléctricas denominadas impulsos nerviosos. las dendritas están muy ramificadas. Las dendritas son las prolongaciones que las comunican con otras neuronas. musculares o glandulares. 2. Neurosecreción Las células neurosecretoras son neuronas especializadas en la secreción de sustancias que. Función de las neuronas Las neuronas tienen la capacidad de comunicarse con precisión. 2. las dendritas y el axón. Características de la neurona.Composición del tejido nervioso.-Células de la glias: tipos de células con funciones de sostén y nutrición. ribosomas y retículo endoplasmático) que se encuentran en el pericarión (que constituye el citoplasma que circunda al núcleo y que con él conforma el cuerpo o soma. cubriendo una superficie superior a la de la propia célula. motor e integrador o mixto.-Conductibilidad: que es la habilidad para transmitir la excitación originada por esos estímulos. ya sean nerviosas.Irritabilidad: que es la capacidad de reaccionar ante estímulos físicos y químicos. Estos impulsos nerviosos viajan por toda la neurona comenzando por las dendritas. El cuerpo celular posee el núcleo y los distintos órganos celulares (aparato de Golgi.

El número. o Según la forma y el tamaño Según el tamaño de las prolongaciones. . Estrelladas: como las neuronas aracniforme y estrelladas de la corteza cerebral y las estrelladas.prolongaciones y desde allí el potencial nervioso llega al cuerpo celular de la neurona. En su extremo distal se divide en diversas ramas que terminan en sinapsis de conexión con otra neurona o con los órganos efectores. Son típicas de los ganglios de invertebrados y de la retina. Están formadas por el cuerpo celular y un tronco común para una sola dendrita y el axón. Según la polaridad o Según el número y anatomía de sus prolongaciones. El axón se origina en el soma celular o sobre alguna dendrita. los nervios se clasifican en:      Poliédricas: como las motoneuronas del asta anterior de la médula. Puede llegar a tener una longitud considerable y está envuelto por una membrana especializada en la transmisión de potenciales en acción. Esféricas: en ganglios espinales. Fusiformes: las que se encuentran en el doble ramillete de la corteza cerebral. las neuronas se clasifican en:  Unipolares o monopolar. simpáticos y parasimpáticos. donde es analizado y procesado. Son aquéllas desde las que nace sólo una prolongación que se bifurca y se comporta funcionalmente como un axón salvo en sus extremos ramificados en que la rama periférica reciben señales y funcionan como dendritas y transmiten el impulso sin que este pase por el soma neuronal. en cesta y Golgi del cerebelo. Piramidales: presentes en la corteza cerebral. la longitud y la forma de ramificación de las dendritas brindan un método morfológico para la clasificación de las neuronas. Clasificación Aunque el tamaño del cuerpo celular puede ser desde 5 hasta 135 micrómetros. las prolongaciones o dendritas pueden extenderse a una distancia de más de un metro.

Dopaminérgicas. Tienen una sola dendrita y un axón. por lo que puede enviar señales hacia ambos polos de la misma. el sentido del gusto y el equilibrio. Una es muy larga. Axón corto o Golgi de tipo II. clasificamos a las neuronas en:       Axón muy largo o Golgi de tipo I. tienen una gran cantidad de dendritas que nacen del cuerpo celular. El axón se ramifica lejos del pericarion. Esta prolongacional cabo de un corto trayecto se bifurca en ángulo recto y origina dos ramas. son pequeñas. Ambos salen de extremos opuestos del cuerpo celular. Ese tipo de células son la clásica neurona con prolongaciones pequeñas (dendritas) y una prolongación larga o axón. Alodendríticas. Se hallan ejemplos de esta forma de neurona en el ganglio de la raíz posterior. Con axones de hasta 1 m. como las células de Purkinje del cerebelo. Intermedias entre los dos tipos anteriores. No se distinguen las dendritas de los axones. Sin axón definido. Liberan dopamina. La otra prolongación ingresa en el sistema nervioso central y se dirige hacia la médula. Con dendritas rectilíneas que se ramifican de modo que las ramas hijas son más largas que las madres. Idiodendríticas. . Noradrenérigicas. Representan la mayoría de las neuronas. Son poco abundantes y actúan como receptores de la vista. dendrítica se dirige hacia la periferia formando los nervios sensitivos que finalizan en algún receptor. Como las células amacrinas de la retina. Bipolares. o Según las características de las neuritas De acuerdo a la naturaleza del axón y de las dendritas. Isodendríticas. Anaxónicas. Poseen un pericarión piriforme del que se desprende una prolongación única. según el mediador químico. Liberan norepinefrina. en:    Colinérgicas. por ejemplo. Se encuentran en el cerebro y órganos especiales de los sentidos. Según el mediador químico o Las neuronas pueden clasificarse. Con las dendritas organizadas dependiendo del tipo neuronal.    Seudomonopolares o pseudounipolar. El núcleo de este tipo de neurona se encuentra ubicado en el centro de ésta. Multipolares. Liberan acetilcolina. El axón se ramifica junto al soma celular.

Gabaérgicas. Liberan GABA. están situadas en la capa más profunda de la corteza cerebral. transformando un estimulo en respuesta en la medula. están dispuestas horizontalmente con axones al mismo nivel. visión y las trasladan al sistema nervioso central. Las neuronas de la corteza cerebral están dispuestas en varias capas:  Células de Cajal. También llamadas neuronas conectivas o de asociación. donde se ramifican. gusto. es decir. muy ramificados. tiene la función de analizar la información sensorial y almacenar parte de ella. con axones cortos. Células granulosas.  Serotoninérgicas. sus dendritas llegan a la superficie de la corteza cerebral. Tacto. que interconectan con otras neuronas pero nunca con receptores sensoriales o fibras musculares. son de tamaño variable. . Interneuronas: Se encargan de conectar entre las dos diferentes neuronas. Tambien actuan en los actos reflejos. Se encuentran en gran número y actúan sobre otras con funciones de excitación o inhibición. permitiendo realizar funciones más complejas. con ramas colaterales en las distintas capas de la corteza. Liberan serotonina. los axones llegan hasta la sustancia blanca. ácido γ-aminobutírico.    Células piramidales. Células de Martinotti.  Células fusiformes. ej. sus axones llegan hasta la superficie. o    Según la función Motoras: Son las encargadas de producir la contracción de la musculatura. situadas en la capa más externa. Habitualmente pequeñas y de axón corto.Son neuronas que no se proyectan fuera del sistema nervioso central. Sensoriales: Reciben información del exterior. sus axones penetran en la sustancia blanca.

Contiene células estrelladas y células en cesto. Capa de purkinje: es intermedia. Las dendritas. Desde allí. Bajo estas tres capas de corteza del cerebelo se encuentra la sustancia blanca. En esta capa se encuentran los cuerpos de las células granulosas y las estrelladas de Golgi. Ambas tienen actividad inhibidora. .La corteza del cerebelo presenta cinco tipos de neuronas dispuestas en tres capas Capa molecular: es la más externa. Capa granular: es La más interna. allí se encuentran las células de Purkinje. su axón se dirige hacia la sustancia blanca. extraordinariamente ramificadas se distribuyen en la capa molecular. Por ella discurren fibras nerviosas que llegan o salen del cerebro.

Glia significa pegamento.000 millones de neuronas— representa un gran número. Está compuesta por una finísima red en la que se incluyen células especiales muy ramificadas. Ahora se sabe que es una de las varias funciones. cromatina laxa. nervios y terminaciones nerviosas): o o o Células de Schwann Células capsulares Células de Müller Neuroglias Uno de los propósitos de estas células era mantener a las neuronas unidas y en su lugar. Se encuentra en el SNC (encéfalo y médula): Astrocitos Oligodendrocitos Microglía Células Ependimarias  Glia Periférica. Existen varias decenas de neuroglias por cada neurona. es un tejido que forma la sustancia de sostén de los centros nerviosos. Se divide en:  o o o o Glia central. Sostén y nutrición de las neuronas. Nombre Descripción Función Imagen Astroglia o astrocito Núcleo ovoide. Se encuentra en el SNP ( ganglios nerviosos.CÉLULAS GLIARES Son células no nerviosas que protegen y llevan nutrientes a las neuronas. grande. lo que —considerando que el cerebro posee más de 100. protoplasmático a. fibroso . a.

con el eje mayor perpendicular a la lámina basal. Núcleo ovoide de forma ovalada. Facilita el desplazamiento del líquido cefalorraquídeo a través del conducto ependimario (son células cilíndricas ciliadas). basal. es el Núcleo alargado. central. en los ventrículos cerebrales. Sintetiza líquido cefalorraquídeo. . Célula del plexo coroideo Núcleo esférico. Sintetiza mielina a nivel del sistema nervioso central. cromatina Célula ependimaria laxa. cromatina laxa. Forma parte de la barrera hematoencefálica. a nivel de los plexos coroideos.Oligodendroglia u oligodendrocito Núcleo esférico. Microglia Fagocitosis. central. macrófago del cromatina sistema nervioso regularmente densa. cromatina laxa.

Sintetiza mielina en el sistema nervioso periférico. Célula satélite Núcleo ovoide.Microglia . Célula de Schwann cromatina laxa. cromatina laxa. central. protege y nutre a las células ganglionares de los ganglios raquídeos. 1-Neurona 2-Oligodendrocitos 3-Celula de Schwann 4-Axon 5-Célula satélite 6-Célula del plexo coroideo 7.Núcleo ovoide. Sostiene.

cargadas negativamente (A-). Cada ciclo comprende una fase ascendente. y más iones de potasio en su interior. como el músculo o las glándulas. pero las más activas en su uso son las células del sistema nervioso para enviar mensajes entre células nerviosas o desde células nerviosas a otros tejidos corporales. es decir que el interior de la neurona tiene 70 mV menos que el exterior. Para que las neuronas puedan generar corrientes eléctricas es necesario que exista una diferencia de cargas entre dos regiones. Además de estos canales selectivos. un potencial eléctrico. un potencial de acción es un cambio muy rápido en la polaridad de la membrana de negativo a positivo y vuelta a negativo. INTRODUCCIÓN Las neuronas envían mensajes mediante un proceso electroquímico. no lo logran debido a que la membrana celular sólo deja pasar algunos iones a través de sus canales (canales iónicos). El medio intracelular de una neurona en reposo es negativo con relación al medio extracelular. La principal diferencia entre los potenciales de acción de animales y plantas es que las plantas utilizan flujos de potasio y calcio mientras que los animales utilizan potasio y sodio. es una onda de descarga eléctrica que viaja a lo largo de la membrana celular. mientras que para los iones de cloro (Cl-) y de sodio (Na+) es más difícil pasar. Sus propiedades pueden frenar el tamaño de cuerpos en desarrollo y permitir el control y coordinación centralizados de órganos y tejidos. Cuando cada uno de los iones existentes en el medio intracelular y extracelular se encuentra en equilibrio electroquímico se establece el potencial de reposo. lo que hace que sean una característica microscópica esencial para la vida de los animales. Las moléculas proteicas. La bicapa lipídica de la membrana plasmática es capaz de generar esta separación de cargas al ser impermeable a iones y a la mayoría de las moléculas polares. Muy básicamente. los iones de potasio (K+) pueden atravesar fácilmente la membrana. . En el estado de reposo hay relativamente más iones de sodio en el exterior de la neurona. Un potencial de acción o también llamado impulso eléctrico. en un ciclo que dura unos milisegundos. una fase descendente y por último una fase hiperpolarizada (ver fases del potencial de acción). Aunque las concentraciones de los diferentes iones tratan de balancearse a ambos lados de la membrana. Siempre hay una diferencia de potencial o potencial de membrana entre la parte interna y externa de la célula (por lo general de -70 mV). Características y propagación. Los potenciales de acción se utilizan en el cuerpo para llevar información entre unos tejidos y otros. El potencial de la membrana en reposo de una neurona es de aproximadamente -70 mV (mV=milivoltio). es decir.El potencial de acción. existe una bomba que utiliza energía para sacar 3 iones de sodio por cada 2 iones de potasio que bombea al interior de la neurona. La carga de una célula inactiva se mantiene en valores negativos (el interior respecto al exterior) y varía dentro de unos estrechos márgenes. Los potenciales de acción son la vía fundamental de transmisión de códigos neurales. Muchas plantas también generan potenciales de acción que viajan a través del floema para coordinar su actividad. Pueden generarse por diversos tipos de células corporales. en el interior de la neurona no pueden atravesar la membrana. En el estado de reposo. Cuando el potencial de membrana de una célula excitable se despolariza más allá de un cierto umbral ( de 65mV a -55mV app) la célula genera (o dispara) un potencial de acción (ver Umbral e iniciación).

La salida de iones sodio lleva a la repolarización de la neurona. el del potencial de reposo. los canales de sodio se inactivan. También se abren canales K+ sensibles a voltaje los cuales permiten una salida de este ión. Después de cierto período. que debe ser alcanzado para que se genere un potencial de acción. Se han diseñado programas computacionales que son capaces de simular la actividad eléctrica de las neuronas. Este es el principio del "todo o nada". en los cuales se pueden modificar distintos componentes involucrados en la fisiología de la actividad eléctrica neuronal. no se producirá el potencial de acción. .Existe un umbral crítico de voltaje de aproximadamente –55mV. estableciéndose un periodo refractario en el cual la neurona no es capaz de generar un nuevo potencial de acción. despolarizando la neurona. Cuando una neurona supera el nivel umbral los canales iónicos de sodio activados por voltaje se abren y entran iones sodio a favor de su gradiente de concentración. Estos canales se abren más lentamente y permanecen abiertos hasta que detectan un voltaje específico. si la despolarización de la neurona no alcanza este umbral.

que significa "juntos". . que significa "con firmeza". La actividad sináptica de supervivencia se desarrolla en estos contextos:    En la actividad procreadora. Entre una neurona y una célula muscular: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo éster. "enlace") es una unión intercelular especializada entre neuronas. las cuales afectan a otras neuronas. a su vez. Estas proteínas segregadas o neurotransmisoras (noradrenalina y acetilcolina) son los encargados de excitar o inhibir la acción de la otra neurona. Los neurotransmisores. Sinapsis La sinapsis (del griego σύναψις." En dicha acción se liberan neurotransmisores" ionizados con base química. Entre una neurona y una célula secretora: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo neuropéptido. En la actividad de consumo alimenticio. Si esta condición no se da. que Sir Charles Scott Sherrington y colaboradores formaron con las palabras griegas sin-.La sinapsis. generan otro tipo de respuestas químicoeléctricas. La sinapsis se produce en el momento en que se registra actividad químico-eléctrica presináptica y otra postsináptica. cuya cancelación de carga provoca la activación de receptores específicos que. a células no neuronales como las musculares o cuando a uno glandulares. la actividad de pervivencia y la actividad de supervivencia. no se puede hablar de sinapsis. Origen de la palabra La palabra sinapsis viene de sinapteína. y hapteina. La actividad sináptica de pervivencia se desarrolla en estos contextos:    Entre dos neuronas: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo aminoácido. Marco de actividad Estos enlaces químico-eléctricos están especializados en el envío de cierto tipo de señales de pervivencia. una vez que este impulso nervioso alcanza el extremo del axón (la conexión con la otra célula). Existen dos tipos de actividad base distinta. En estos contactos se lleva a cabo la transmisión del impulso nervioso. la propia neurona segrega un tipo de proteínas (neurotransmisores) que se depositan en el espacio sináptico (espacio intermedio entre esta neurona transmisora y la neurona postsináptica o receptora). Éste se inicia con una descarga química que origina una corriente eléctrica en la membrana de la célula presináptica (célula emisora). En la actividad de conservación homeostática extrema.

El terminal nervioso presináptico (también llamado botón sináptico o botón) normalmente emerge del extremo de un axón. al juntarse. estabilizándose en la edad adulta. En esta zona. Justo tras la membrana de la célula postsináptica aparece un complejo de proteínas entrelazadas denominado densidad postsináptica. Las sinapsis permiten a las neuronas del sistema nervioso central formar una red de circuitos neuronales. Son cruciales para los procesos biológicos que subyacen bajo la percepción y el pensamiento. Sinapsis tripartita De acuerdo con las últimas investigaciones relacionadas con los astrocitos. También son el sistema mediante el cual el sistema nervioso conecta y controla todos los sistemas del cuerpo. La zona de la sinapsis donde se libera el neurotransmisor se denomina zona activa. entre 100 y 500 billones). que van desde el anclaje y movimiento de receptores de neurotransmisores de la membrana plasmática. a unos cientos de micrómetros a la redonda. que funcionarían como reguladores en la transferencia de información en el interior del sistema nervioso. Las proteínas de la densidad postsináptica cumplen numerosas funciones. Este número disminuye con el paso de los años. las dendritas y el axón. esta sinapsis constaría de tres elementos: los pre y postsinápticos neuronales y los astrocitos cercanos. se comunican directamente con órganos como los músculos para dar lugar al movimiento (sinapsis neuromuscular). el axón. y se conoce como hendidura sináptica. es el cable con el que una neurona se conecta a otras. una neurona tiene tres zonas principales: el cuerpo o soma. Sólo la neurona presináptica segrega los neurotransmisores. En las zonas activas. como las que aparecen en los botones dendríticos. Histología Desde el punto de vista histológico y funcional. Las conexiones pueden establecerse a muy corto alcance. por su parte. o a distancias mucho mayores. En niños alcanza los 1000 billones. hasta el anclaje de varias proteínas reguladoras de la actividad de estos receptores. Se estima que en el cerebro humano adulto hay por lo menos 1014 conexiones sinápticas (aproximadamente. al menos. al cuerpo celular o a otras zonas celulares. los extremos de ambas se aplastan uno contra otro. que se unen a los receptores transmembrana que la célula postsináptica tiene en la hendidura. hasta diez veces más conexiones de otras. consiste en unas proyecciones citoplasmáticas con forma de hongo desde cada célula que. las membranas de las dos células adyacentes están unidas estrechamente mediante proteínas de adhesión celular. simultáneamente. con otras mil neuronas y puede recibir. . por ejemplo. La moto neuronas de la espina dorsal.Cada neurona se comunica. mientras que la zona postsináptica normalmente corresponde a una dendrita. las membranas celulares de ambas células se juntan en una unión estrecha que permite a las moléculas de señal llamadas neurotransmisores pasar rápidamente de una a otra célula por difusión. Una sinapsis prototípica. Estos dos últimos elementos son los encargados de establecer las relaciones sinápticas: las dendritas son como antenas o tentáculos que reciben la mayoría de la información que proviene de otras células. Estas sinapsis son asimétricas tanto en su estructura como en su funcionamiento. El canal de unión de la neurona postsináptica es de aproximadamente 20 nm de ancho.

Sinapsis química La sinapsis química se establece entre células que están separadas entre sí por un espacio de unos 20-30 nanómetros(nm). El que una sinapsis sea excitatoria o inhibitoria depende del tipo o tipos de iones que se canalizan en los flujos postsinápticos.000) determina si se produce o no la descarga del potencial de acción por el axón de esa neurona.Tipos de sinapsisUna sinapsis eléctrica es aquella en la que la transmisión entre la primera neurona y la segunda no se produce por la secreción de un neurotransmisor. las vesículas que contienen los neurotransmisores permanecen ancladas y preparadas junto a la membrana sináptica. en células estrechamente adheridas.En la sinapsis eléctricas hay una sincronización en la actividad neuronal lo cual hace posible una coordinada acción entre ellas. son menos propensas a alteraciones o modulación porque facilitan el intercambio entre los citoplasmas de iones y otras sustancias químicas. en cambio la sinapsis química solo posee la comunicación unidireccional. Cuando llega un potencial de acción se produce una entrada de iones calcio a través de los canales de calcio dependientes de voltaje. La suma de los impulsos excitatorios e inhibitorios que llegan por todas las sinapsis que se relacionan con cada neurona (1000 a 200. la llamada hendidura sináptica.la comunicación es más rápida en la sinapsis eléctricas que en las químicas. cambiando el potencial de membrana local. Las sinapsis eléctricas tienen 3 ventajas muy importantes: 1. sino por el paso de iones de una célula a otra a través de uniones gap. . pequeños canales formados por el acoplamiento de complejos proteicos. Los iones de calcio inician una cascada de reacciones que terminan haciendo que las membranas vesiculares se fusionen con la membrana presináptica y liberando su contenido a la hendidura sináptica.Las sinapsis eléctricas poseen una transmisión bidireccional de los potenciales de acción. o inhibitorio en caso de flujos de hiperpolarización. La liberación de neurotransmisores es iniciada por la llegada de un impulso nervioso (o potencial de acción). como en las sinapsis químicas (véase más abajo). El resultado es excitatorio en caso de flujos de despolarización.En los vertebrados son comunes en el corazón y el hígado. 3. haciendo que los iones fluyan hacia o desde el interior. basados en conexinas. 2. por lo demás. y se produce mediante un proceso muy rápido de secreción celular: en el terminal nervioso presináptico. debido a que los potenciales de acción pasan a través del canal proteico directamente sin necesidad de la liberación de los neurotransmisores. que a su vez es función del tipo de receptores y neurotransmisores que intervienen en la sinapsis. Las sinapsis eléctricas son más rápidas que las sinapsis químicas pero menos plásticas. Los receptores del lado opuesto de la hendidura se unen a los neurotransmisores y fuerzan la apertura de los canales iónicos cercanos de la membrana postsináptica.

por los que recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1963. John Carew Eccles realizó algunos experimentos importantes en los inicios de la investigación sináptica. Por ejemplo. y puede ajustar las sinapsis mediante la fosforilación de las proteínas implicadas. un neurotransmisor excitatorio muy importante. En el cerebro. Cuando se disparan potenciales de acción simultáneamente en varias neuronas que se unen en sinapsis débiles a otra neurona. Por el contrario. pudiendo recibir cada una de ellas múltiples señales. con las que puede tener distintos grados de influencia. En una sinapsis débil. situadas en las membranas tanto presináptica como postsináptica. Las complejas relaciones de entrada/salida conforman las bases de la computación basada en transistores. pero es eliminada por acción de la enzima acetilcolinesterasa. Propiedades y regulación Tras la fusión de las vesículas sinápticas y la liberación de las moléculas transmisoras en la hendidura sináptica. así como otros muchos aspectos de la transmisión sináptica. . un potencial de acción en la neurona presináptica iniciará otro potencial en la célula postsináptica. los dos primeros mecanismos constituyen las fuerzas principales que rigen en los circuitos neuronales:    transmisión excitadora: aquella que incrementa la posibilidad de producir un potencial de acción. y se cree que funcionan de forma similar en los circuitos neuronales. puede generar un potencial inhibitorio postsináptico ("PIPS") en la neurona postsináptica. El tamaño. El sistema nervioso se aprovecha de esta propiedad para computaciones. transmisión moduladora: aquella que cambia el patrón y/o la frecuencia de la actividad producida por las células involucradas. un fenómeno que hace que exista una dependencia de la frecuencia en las sinapsis. como el GABA. la acetilcolina. una neurona presináptica que libera neurotransmisores inhibitorios. Esta recaptación evita la desensibilización de los receptores postsinápticos y asegura que los potenciales de acción subsiguientes generen un PEP de la misma intensidad. el potencial excitatorio postsináptico ("PEPS") no alcanzará el umbral para la iniciación del potencial de acción. un tipo de fármaco conocido como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o SSRI afectan a ciertas sinapsis inhibiendo la recaptación del neurotransmisor serotonina. el neurotransmisor es rápidamente eliminado del espacio por proteínas especializadas en su reciclaje. número y tasa de reposición de las vesículas también está sujeto a regulación. no es recaptada. transmisión inhibidora: aquella que reduce la posibilidad de producir un potencial de acción. Así la respuesta de una neurona depende de las señales que recibe de otras.Clases de transmisión sináptica Se distinguen tres tipos principales de transmisión sináptica. dependiendo de la fuerza de la sinapsis con esa neurona. bajando su sensibilidad y la probabilidad de que se genere un potencial de acción en ella. si una sinapsis excitatoria es fuerte. cada neurona mantiene conexiones o sinapsis con muchas otras. La necesidad de una recaptación y el fenómeno de la desensibilización en los receptores y canales iónicos significa que la fuerza de la sinapsis puede disminuir si un tren de potenciales de acción llega en una sucesión rápida. pueden forzar el inicio de un impulso en esa célula a pesar de que las sinapsis son débiles. Integración de señales sinápticas Generalmente. Por otro lado.

bloquea la tendencia de esa neurona a disparar. También se encuentran en la terminal axónica de las neuronas motoras. donde estimulan las fibras musculares para contraerlas. existe un vínculo entre la acetilcolina y la enfermedad de Alzheimer: hay una pérdida de cerca de un 90 % de la acetilcolina en los cerebros de personas que sufren de esta enfermedad debilitante. La acetilcolina fue el primer neurotransmisor en ser descubierto. El derivado de la botulina llamado botox se usa por muchas personas para eliminar temporalmente las arrugas – una triste crónica de nuestro tiempo. otro biólogo alemán cuyo nombre era von Euler. En 1946. En este capítulo. mientras que el ejercicio tiende a incrementarlo. descubrió la norepinefrina (antes llamada noradrenalina). revisaremos algunos de los neurotransmisores más significativos. Neurotransmisores Los neurotransmisores son las sustancias químicas que se encargan de la transmisión de las señales desde una neurona hasta la siguiente a través de las sinapsis. diría yo. el encuentro entre una célula antigénica y un linfocito se denomina a veces sinapsis inmunitaria. el opio. Dichos cambios están englobados en un fenómeno conocido como neuroplasticidad. Ellos y sus parientes cercanos son producidos en algunas glándulas como las glándulas pituitaria y adrenal. junto con su pariente la epinefrina. Fue aislado en 1921 por in biólogo alemán llamado Otto Loewi. El estrés tiende a agotar nuestro almacén de adrenalina. causando parálisis. La norepinefrina esta fuertemente asociada con la puesta en ―alerta máxima‖ de nuestro sistema nervioso. Otro familiar de la norepinefrina y la epinefrina es la dopamina. Es un neurotransmisor inhibitorio. Sinapsis inmunitarias Por analogía con las sinapsis descritas. quien ganó posteriormente el premio Nobel por su trabajo. Haciendo un comentario más serio. El famoso veneno botulina funciona bloqueando la acetilcolina. Las drogas como la cocaína. La acetilcolina tiene muchas funciones: es la responsable de mucha de la estimulación de los músculos. También se encuentra en neuronas sensoriales y en el sistema nervioso autónomo. incluyendo los músculos del sistema gastro-intestinal. Es prevalente en el sistema nervioso simpático. Nuestras glándulas adrenales la liberan en el torrente sanguíneo. y participa en la programación del sueño REM. e incrementa la tasa cardiaca y la presión sanguínea. La dopamina esta fuertemente asociada con los mecanismos de recompensa en el cerebro.El papel de las sinapsis en los fenómenos plásticos La modificación de los parámetros sinápticos pueden modificar el comportamiento de los circuitos neurales y la interacción entre los diferentes módulos que componen el sistema nervioso (modal). Las anfetaminas (―speed‖) funcionan causando la liberación de norepinefrina. y el alcohol promueven la liberación de dopamina. ¡al igual que lo hace la nicotina! . lo cual significa que cuando encuentra su camino a sus receptores. Es también importante para la formación de memorias. la heroína.

Solomon Snyder y Candace Pert del John´s Hopkins descubrieron la endorfina. Es estructuralmente muy similar a los opioides (opio. Awapara descubrieron el GABA (ácido gamma aminobutírico). y las drogas opiaceas funcionan adhiriéndose a los receptores de endorfinas. ¡El calor es solo por comodidad! Por otra parte. La gente con poco GABA tiende a sufrir de trastornos de la ansiedad. Es interesante que un poco de leche caliente antes de acostarse también incremente los niveles de serotonina. Demasiada poca también lleva a un incremento del apetito por los carbohidratos (comidas rica en almidón) y problemas con el sueño. el desorden obsesivo-compulsivo. otro tipo de neurotransmisor inhibitorio. El Prozac y otros medicamentos ayudan a la gente con depresión previniendo que las neuronas aspiren el exceso de serotonina. y los medicamentos como el Valium funcionan aumentando los efectos del GABA. y las drogas que bloquean la dopamina son usadas para ayudar a los esquizofrénicos. Considera esto: La heroína enlentece la tasa cardiaca. se ha demostrado que implica cantidades excesivas de dopamina en los lóbulos frontales. que se encuentra en la leche. En 1950. El glutamato es un pariente excitatorio del GABA. Por otro lado. En 1973. y es especialmente importante en relación con la memoria. se produce la epilepsia. Demasiada poca serotonina se ha mostrado que lleva a la depresión. lo cual también está asociado con la depresión y otros problemas emocionales. demasiada poca dopamina en las áreas motoras del cerebro es responsable de la enfermedad de Parkinson. por lo que hay más flotando en las sinapsis. el glutamato es realmente tóxico para las neuronas. Los alucinógenos como el LSD funcionan adhiriéndose a los receptores de serotonina en las vías perceptivas. Algunas veces el daño cerebral o un golpe pueden llevar a un exceso de este y terminar con muchas más células cerebrales muriendo que el propio trauma. Como mama puede haberte dicho. Eugene Roberts y J. y el metabolismo en general – exactamente lo que necesitarías para hibernar. la cual implica temblores corporales incontrolables. El GABA actúa como un freno del los neurotransmisores excitatorios que llevan a la ansiedad. la serotonina también juega un papel en la percepción. morfina. la respiración. etc. La serotonina es un derivado del triptófano. Se ha encontrado que la serotonina está íntimamente relacionada con la emoción y el estado de ánimo. más comúnmente conocida como enfermedad de Lou Gehrig. La endorfina es el nombre corto de ―morfina endógena‖ (presente en la heroína).La grave enfermedad mental llamada esquizofrenia. y el suicidio. Curiosamente. Es el neurotransmisor más común en el sistema nervioso central. Por supuesto. heroína. Si el GABA está ausente en algunas partes del cerebro. te ayuda a dormir. algunas veces la heroína enlentece totalmente: Hibernación permanente. está provocada por una producción excesiva de glutamato. Es también el neurotransmisor que ayuda a los osos y otros animales a hibernar.) y tiene funciones similares: está implicada en la reducción del dolor y en el placer. . problemas con el control de la ira. La ALS. y un exceso las mataría.

preorgánicos e intraorgánicos. El "arco reflejo" es la vía nerviosa que controla el acto reflejo. sino que sinaptan en la medula espinal. No todos tienen los mismos reflejos ya que algunas personas responden . Exploración de los reflejos Entre los reflejos que se exploran con más frecuencia está el rotuliano. El arco reflejo es el trayecto que realizan uno o más impulsos nerviosos del cuerpo. puede ser síntoma de una anomalía en el cerebro o en los nervios motores que van del cerebro a la médula espinal. El arco reflejo es el conjunto de estructuras y el acto reflejo es la acción que realizan esas estructuras. quedando la vía eferente constituida por dos tipos de fibras. El reflejo de Babinski se realiza estimulando la parte lateral de la planta del pie con un objeto redondeado. Es una respuesta a un estímulo como los golpes o el dolor. aunque este reciba información sensitiva mientras el acto reflejo ocurre. Es una unidad funcional que se produce como respuesta a estímulos específicos recogidos por neuronas sensoriales. Para que un reflejo se produzca es necesario de tres estructuras diferenciadas. En cambio. el arco reflejo será compuesto. en cambio. la primera situadas en los núcleos intermedio laterales de las astas laterales de la sustancia gris de la médula espinal o en núcleos autónomos a nivel del tronco encefálico relacionados con nervios craneales pero siempre dentro del sistema nervioso central. prevertebrales. excepto en bebés menores de 6 meses. un reflejo similar en codos y tobillos y el reflejo de Babinski. y por lo tanto automática. si los dedos se extienden y abren formando un abanico. Esta característica permite que los actos reflejos ocurran relativamente rápido al activar motoneuronas sin que estas retrasen la señal al pasar por el cerebro. hay otras neuronas en este proceso. paravertebrales. En animales superiores. el arco reflejo será simple. Para comprender las características morfofuncionales de este importante sistema es necesario conocer las particularidades del arco reflejo autónomo y sus diferencias con el somático. pero que se relacionan con el estímulo que va a provocar la respuesta y con la misma. de esta forma entre el centro nervioso autónomo y el órgano efector existe un ganglio. Normalmente los dedos del pie se curvan hacia abajo. una situada antes del ganglio (la preganglionar) y otra a partir del ganglio (la postganglionar). Si sólo intervienen en este proceso dos neuronas.Arco reflejo. Siempre significa una respuesta involuntaria. la mayoría de las neuronas sensitivas no pasan directamente al cerebro. la sensitiva y la motora. En los componentes aferentes e intercalando ambos arcos son muy similares. no controlada por la conciencia. sin embargo el componente eferente es el que presenta las mayores diferencias con respecto al arco reflejo somático el que está constituido por dos neuronas. Las neuronas que queden en el medio se denominan intercalares o interneuronas. Características. Ellas son:    Receptores Neuronas Efectores No confundir el arco reflejo con el acto reflejo. La segunda neurona está situada periféricamente en ganglios autónomos de uno u otro tipo. Si.

.rápidamente mientras que otros se demoran más. Influye mucho la fuerza del golpe (o de la acción) y que hay que golpear (actuar) en el lugar preciso para que el reflejo ocurra.

La retina es la una capa sensorial y está constituida por gran número de células receptoras en forma de bastoncitos o de conos. denominada limbo esclerocorneal. rodeada de una membrana circular o iris. por eso es considerada la zona de mayor agudeza visual. En su parte posterior la retina presenta el punto ciego. Retina: es la capa más interna y también se la llama túnica nerviosa por que en ella se origina el nervio óptico. Es el sentido humano más perfecto y evolucionado. El órgano receptor es el ojo o globo ocular. de afuera hacia adentro: Túnica fibrosa o esclerótica. Se encarga de enfocar la luz para que sobre la retina se vea una imagen nítida (clara). La parte anterior presenta una perforación en el centro llamada pupila o niña. Coroides: es la membrana media del ojo.Órganos de los sentidos. que impide el paso de la luz. información sobre el color. es un órgano par. El color del iris varía según las personas. dos músculos oblicuos que permiten el movimiento circular. Cristalino: Es una lente biconvexa elástica. y el músculo elevador del párpado superior. túnica vascular o coroides y túnica nerviosa o retina. formada por fibras musculares radiales y circulares. En su parte anterior. El punto ciego es el lugar de la retina que es insensible a la luz por que no posee bastones ni conos. relacionarse con sus semejantes. lo que le da forma y protección al globo ocular. LA VISTA El sentido de la vista es el que permite al hombre conocer el medio que lo rodea. cerca de esa zona de unión. La mácula lútea es una región que tiene en su centro una depresión o fovea donde se halla la mayor cantidad de células sensoriales responsables de la visión. y que está sujeta por el ligamento suspensor del cristalino o zónula de Zinn. Globo Ocular Vulgarmente llamado ojo. esta túnica media también se denomina túnica vascular. los conos son sensibles a los colores. se insertan los siete músculos que muevan al ojo ocular: cuatro músculos rectos que mueven el ojo hacia arriba. la forma. Funcionalmente actúa como una placa sensible a la luz (fotosensible). Anatómicamente está formado por tres túnicas o capas concéntricas. hacia abajo y hacia los costados. uno anterior que contiene el humor acuoso. por que contiene numerosos vasos sanguíneos que nutren a la retina. y otro posterior. Túnicas de la vista Las tres capas son. la esclerótica se continúa con la córnea. la distancia. y el hombre debe contar con los elementos adecuados para captar e interpretar señales provenientes de aquellos. respectivamente. simétrico y muy simple. Si bien tiende a . cuya contracción determina la dilatación (midriasis) o la contracción (miosis) de la pupila. especializado para percibir la luz. que se ubica inmediatamente por detrás del iris. órgano par alojado en las cavidades orbitarias. Mientras que los bastoncitos son sensibles a la intensidad luminosa. que contine el humor vítreo. de color blanco. que lo fija a la túnica vascular. Esclerótica: es la membrana más externa. posición y movimiento de los objetos. y depende de la cantidad y la naturaleza de un pigmento que contienen sus células. o papila óptica y la mancha amarilla o mácula lútea. incolora y trasparente. Las imágenes visuales le proporcionan a través del ojo. El cristalino divide el globo ocular en dos compartimientos. por eso es una membrana oscura. y por un sistema de medios transparentes y refringentes que se alojan en su interior. Está formada por fibras de colágeno y es muy resistente.

Su función es la de proteger a los ojos de la transpiración que se desliza por la frente.  Conjuntiva Es una tenue membrana mucosa y trasparente que cubre la parte anterior del ojo (blanco del ojo y córnea) y la parte posterior de los párpados. los músculos y la cápsula de Tenon. cortos e incurvados llamados pestañas.que se extienden por delante del ojo. Ambos cumplen una función de protección contra los objetos externos y contra los excesos de iluminación. Es una membrana transparente. 2 oblicuos: mayor y menor.5 mm de espesor.adoptar una forma redondeada.  Párpados Son dos repliegues músculo-membranosos –superior e inferior. En los bordes libres de ambos párpados se implementan pelos gruesos. los párpados. De allí son vertidas en las fosas nasales por el conducto nasal.  Músculos Los músculos del ojo son siete. interno o externo). que ayudan a proteger el ojo. la conjuntiva. debido a la presencia de músculos presenta una curvatura que varía según la distancia a la que se hallan los objetos que se miran. inferior. el aparato lagrimal. que se encuentran por delante de la carúncula lagrimal. que impide el desarrollo de los gérmenes. externo e interno. La contracción de los músculos rectos hace girar el ojo hacia el lado correspondiente (superior. 4 rectos: superior. cubiertas de pelos.  Aparato Lagrimal Este aparato consta de una glándula lagrimal. Córnea: Es la parte anterior de la esclerótica. a un conducto que las transporta hacia el saco lagrimal. de conductos lagrimales y de un órgano reservorio de lágrimas llamado saco lagrimal. La glándula lagrimal está ubicada en la parte superior y externa del ojo Las lágrimas que segrega constantemente se deslizan hasta el ángulo interno del ojo. y contienen una sustancia bactericida llamada lisozima. En esos bordes también se encuentran los orificios de desembocadura de unas glándulas sebáceas especializadas llamadas glándulas de Meibomio.  Cejas Son dos salientes en forma de arco. Las lágrimas están formadas principalmente por agua y sales. inferior. que se hace transparente para dejar pasar los rayos luminosos. El párpado superior es más desarrollado y movible que el inferior. El saco lagrimal es un pequeño órgano reservorio de lágrimas que se aloja en la fosita lagrimal del hueso unguis. . Las lágrimas que inundan el lago lagrimal pasan a través de pequeños orificios. y un elevador del párpado superior. donde normalmente se evaporan. que coinciden con el borde superior de la cavidad orbitaria. de unos 0. De allí son vertidas en las fosas nasales por el conducto nasal lagrimal. Anexos del ojo El ojo está rodeado de una serie de formaciones que lo protegen y que le imprimen movimientos. Ellos son: las cejas. donde existe un espacio llamado largo lagrimal.

y agrandándola cuando la intensidad es menor. el tamaño y las demás cualidades de los objetos que nos rodean. donde se produce la segunda refracción. La visión de las dos imágenes formadas en ambas retinas se superponen y el cerebro interpreta una sola imagen más completa y precisa.La concentración de los oblicuos le hace girar hacia abajo o arriba. achicando la pupila cuando la intensidad luminosa es mayor.  Cápsula de Tenon Es una membrana resistente. la pupila. donde la percepción se vuelve consciente.  Acomodación del ojo El ojo sufre una doble acomodación. Acomodación a la distancia. y que forma la vaina de los músculos del ojo. y el humor vítreo. donde se produce la primera refracción luminosa. aumentando la curvatura de su cara anterior. Fisiología de la visión La vista es el sentido que nos permite conocer. y la retina. el color. como su nombre lo indica. la coroides constituye las paredes de esta cámara. Cumple la función de sostener al globo ocular. El elevador del párpado superior. y hacia fuera. que recubre parcialmente a la esclerótica. después de atravesar el aparato dióptrico. En el centro de la visión.  Persistencia Retiniana Las imágenes persisten un breve tiempo en la retina. Los rayos luminosos. donde la luz se retracta por tercera vez.  Formación de las Imágenes Para tener una idea clara del funcionamiento del ojo. el humor acuoso. excitan las sensoriales receptoras de la retina formando la imagen invertida del objeto que miramos. el humor vítreo es la cámara oscura. Esta inversión se debe a las distintas densidades de los medios que refractan la luz. mediante las impresiones luminosas. la forma. y el campo receptor de la retina. La luz. Esta acción está determinada por los músculos circulares y radiales.  Visión Binocular Consiste en la observación de un campo visual con los dos ojos al mismo tiempo. al mismo tiempo que lo separa de la parte posterior de la cavidad orbitaria. la imagen se endereza por un mecanismo aún desconocido. el cristalino o lente biconvexa. de naturaleza fibrosa. lleva el párpado superior hacia arriba. que se encuentra en la zona occipital del cerebro. la placa sensible. Esta función la cumple el iris. . atraviesa los distintos componentes del aparato dióptrico del ojo: la córnea. A la luz y a la distancia. Esta función está determinada por el cristalino. El estímulo específico es la luz. se lo compara con una cámara fotográfica: el cristalino constituye el objetivo: el iris es un diafragma que regula la cantidad de luz agrandándose o achicándose. para la visión cercana y aplanándola para la visión lejana. el volumen. Acomodación a la luz. antes de llegar a la retina. de modo que los rayos luminosos superiores se proyectan en la parte inferior de la retina y los inferiores se dirigen a la parte superior. pero que se supone es psíquico.

ubicado en la zona occipital de los hemisferios cerebrales. y bastante frecuente. o cuando la cara anterior del cristalino es demasiado convexa. que llegan al lóbulo occipital del cerebro. consiste en el enturbamiento del cristalino como consecuencia de una coagulación. El hipermétrope no ve bien de cerca y su defecto se corrige con lentes biconvexas. que no sufre acomodación.  Ilusiones Ópticas Reciben este nombre los errores que cometemos al emitir juicios visuales. punto). se dice que es hipermétrope (del griego hyper. En otros casos la imagen se forma por delante o por detrás de la retina. La hipermetropía se presenta cuando el diámetro anteroposterior del globo ocular es corto o cuando la cara anterior del cristalino es casi plana. que proyectan más de 20 imágenes por segundo. a causa del cual la visión no es perfecta. Si la imagen se forma por delante de la retina. esta enfermedad característica de la vejez. La sucesión rápida de imágenes nos da la impresión de movimiento. consiste en la confusión de los colores rojo y verde. apreciaríamos las diferencias entre las diversas posiciones. medida). medida). que padeció este trastorno visual y que lo describió en el año 1798.El ojo humano no puede separar más de 10 imágenes por segundo. el ojo se denomina miope (del griego myein. Catarata. si se pasaran 6 imágenes por segundo. Acromatopsia.  Vía Óptica Es el camino que siguen las impresiones visuales desde la retina hasta el centro de la visión. sin y stigma. Estrabismo. Los que padecen de esta anomalía no ven bien a la distancia. deformando las imágenes. Daltonismo. más allá y métron. y necesitan lentes bicóncavas. El daltonismo es hereditario. donde una parte de sus fibras se entrecruzan. en y métrom. Presbicia. y si se forma por detrás. El Cuidado de los Ojos . esta anomalía es común en los ancianos y se produce por la pérdida de elasticidad del cristalino. etc). Esta anomalía se corrige con lentes cilíndricas pulidas en forma despareja para compensar los desniveles de la córnea. es un defecto de las contracciones de los músculos del ojo. cerrar y ops. que nace en la parte posterior de la capa sensorial. Por ejemplo. Las personas que padecen de este mal no pueden realizar trabajos en los que se usen señales coloreadas (maquinistas. sin y métron. ojo). Se debe a que ninguna de las fibras nerviosas es excitable por éstos. Recibe este nombre en honor del físico inglés Dalton. Esta enfermedad es poco frecuente. cuando observamos dos círculos iguales y uno de ellos nos parece mayor. se dice entonces que el ojo es amétrope (del griego a. en un principio la cifra 42 se convierte en 24. De esta imperfección se valen la televisión y la cinematografía. forman las cintillas ópticas. Los rayos luminosos son captados por las células receptoras de la retina y conducidos hacia el nervio óptico. medida). es la ceguera completa para los colores. por ejemplo. Astigmatismo (del griego a.  Anomalías del Ojo Cuando las imágenes se forman en la retina se dice que el ojo es normal o emétrope (del friego em. La miopía se produce cuando el diámetro anteroposterior del globo ocular es demasiado largo. La córnea presenta una desigual covertura en los distintos planos. conductores. Después de pasar por el quiasma óptico.

La nariz humana distingue entre más de 10. Las sustancias odorantes son compuestos químicos volátiles transportados por el aire. pistolas de juguetes y otros objetos que los niños pueden utilizar como proyectiles durante sus juegos. tales regiones almacenan también los contenidos de la memoria y regulan la liberación de hormonas. las células de sostén y las células basales. Células olfatorias . regiones cerebrales ontogenéticamente muy antiguas. Puede producirse ceguera debido a lesiones producidas a palos afilados.El ojo es un órgano muy sensible y. Células de sostén 2. La información llega primero al sistema límbico y al hipotálamo. Glándulas pituitarias Los receptores químicos del olfato son:  La glándula pituitaria roja: Se ubica en la parte inferior de la fosa nasal y está recubierto por numerosos vasos sanguíneos que calientan el aire. Estas prolongaciones nerviosas terminan en los glomérulos. el bulbo es una porción anterior del cerebro. especialmente si son para niños EL OLFATO El olfato u olfacción es el sentido encargado de detectar y procesar los olores. sentimientos. El olfato es el sentido más fuerte al nacer. Las prolongaciones nerviosas de las células olfativas alcanzan el bulbo olfatorio a través de micro-orificios del cráneo.000 aromas diferentes. es vulnerable a lesiones y enfermedades. Los 20 o 30 millones de células olfativas humanas contienen. que se ocupa de la percepción de los olores.  La glándula pituitaria amarilla: Se ubica en la parte superior de las fosas nasales y presenta tres capas: 1. responsables de las emociones. Los objetos olorosos liberan a la atmósfera pequeñas moléculas que percibimos al inspirar. Si se quiere mantener durante toda la vida una buena visión. los cilios transforman las señales químicas de los distintos aromas en respuestas eléctricas. El moco nasal acuoso transporta las moléculas aromáticas a los cilios con ayuda de proteínas fijadoras. Es un quimiorreceptor en el que actúan como estimulante las partículas aromáticas u odoríferas desprendidas de los cuerpos volátiles. y son procesadas por el sistema olfativo. los olores pueden modificar directamente nuestro comportamiento y las funciones corporales. una pequeña cabeza con cerca de 20 pequeños filamentos sensoriales (cilios). Las lentes de las gafas deben ser materiales inastillables. Estas moléculas alcanzan la mucosa olfativa. que consta de tres tipos característicos de células: las células olfativas sensoriales. Por este motivo. Los padres deben mostrarse firmes con sus hijos. en su extremo anterior. que se dividen aproximadamente una vez al mes y reemplazan a las células olfativas moribundas. hay que cuidar los ojos. instintos e impulsos. pequeñas terminaciones de celulas olfativas de forma esférica donde se procesan las señales aromáticas que luego son conducidas por células receptoras especiales. a pesar de poseer su propio sistema de defensa. que ingresan por el epitelio olfatorio ubicado en la nariz. Los ojos Deben protegerse los ojos de los accidentes. cohetes. explicándoles las posibles consecuencias de los juegos peligrosos. Sólo más tarde parte de la información olorosa alcanza la corteza cerebral y se torna consciente.

Los factores físicos incluyen el daño mecánico. falta de olfato. por la conexión que posee el sentido del gusto con el olfato. En el año 1991 se descubrieron los primeros genes de las proteínas receptoras del olor. a veces. Mentolado. Cuando estos obstruyen la fosa nasal o producen dolor. atrofia. etc. Estas moléculas receptoras residen en la membrana de células sensoriales. Existe un concepto interesante llamado fatiga olfativa el cual consiste en que luego de . por traumatismos craneales.  Sinusitis ocurre cuando la mucosa de los senos paranasales se inflama. deben ser extraídos mediante una intervención quirúrgica. trastornos hormonales y problemas dentales. Uno de los primeros síntomas en su detección es que las personas que la padecen no sienten el sabor de sus comidas y encuentran toda sustancia insípida (sin sabor). Enfermedades del olfato   Hiposmia es la reducción de la capacidad de detectar olores. y que sean solubles en agua para que se disuelvan en el moco y lleguen a las células olfatorias. cambios del tejido y los físicos. Almizclado: olor a almizcle.  Rinitis afecta a la mucosa nasal y dependiendo de la época. Anosmia es la pérdida del olfato. generalmente.3. Se cree que existen 7 tipos de células olfatorias. han de desprender vapores que puedan penetrar en las fosas nasales. puede ser un síntoma de alergias (si ocurre en primavera. Pútrido. que libera un líquido que mantiene húmedo y limpio el epitelio olfatorio. que es donde se aprecia e interpreta la sensación de olor. Algunos de sus síntomas son fuertes dolores de cabeza y fluido constante de secreciones purulentas. Los factores que desencadenan una enfermedad en el olfato son principalmente infecciones en los senos para nasales. Floral. Ocasiona estornudos. Los cambios del tejido se pueden deber a enfermedades.  Pólipos son tumores benignos que aparecen en las membranas de las mucosas irritadas. factores endógenos. además de la exposición a agentes químicos. secreciones nasales y. éstas son:        Alcanforado: olor a naftalina. Podemos observar a grandes rasgos tres grupos de daños al olfato: daños químicos. Usualmente se manifiesta cuando despreocupamos un resfrío. Éstas transmiten un impulso nervioso al bulbo olfatorio y de este a los centros olfatorios de la corteza cerebral. generalmente por resfríos frecuentes. obstrucción. En la pituitaria amarilla se encuentran las glándulas mucosas de Bowman. Los daños químicos se deben a factores exógenos en este caso a productos químicos que pueden producir efectos temporales o permanentes. Células basales Las células olfatorias son células nerviosas receptoras de estímulos químicos provocados por los vapores. Picante. que retienen un aroma y envían el mensaje correspondiente al cerebro a través de una cadena de reacciones químicas. Para estimular éstas es necesario que las sustancias sean volátiles. puede revelar alergias al polen o al polvo). tal es el caso de respirar vapores corrosivos. Suele ocurrir por trastornos químicos y. es decir. es decir. En 1996 fue caracterizado el primer receptor olfativo humano. cada una de las cuales sólo es capaz de detectar un tipo de moléculas. (operaciones) y alteraciones en el cerebro por golpes. Etéreo: olor a fluidos de limpieza en seco.

―Cuando nos describimos como seres sensibles. El tacto afecta a todo el organismo. sordo y carecer de los sentidos del gusto y el olfato. también tenemos una disposición de poros que es única.2 En muchos aspectos. para el tacto. Debemos tener en cuenta que aunque principalmente el sentido del tacto se encuentra en la piel. el tacto es difícil de investigar. sino en la segunda. olfato. pero los hallazgos en psicología sugieren que la mente no reside necesariamente en el cerebro sino que viaja por todo el cuerpo en caravanas de hormonas y enzimas. la mente. Es nuestra piel lo que se interpone entre nosotros y el mundo. temperatura.‖ ―Para entender. Se necesita todo un ejército de receptores para crear esa delicadeza sinfónica que . Un ser humano puede vivir a pesar de ser ciego. temperatura y otros aspectos. no sólo tenemos huellas digitales que son únicas. es decir. aspereza o suavidad. lo que queremos decir es que somos conscientes. EL TACTO El sentido del tacto o mecanorrecepción es aquel que permite a los organismos percibir cualidades de los objetos y medios como la presión. olor. así como a la cultura en medio de la cual éste vive y a los individuos con los que se pone en contacto. etc. Las partes más pilosas son generalmente las más sensibles a la presión. a través del tacto. varía de textura.5 Los distintos mecanorreceptores se distinguen por el tamaño de su campo receptivo. la presión y la temperatura. pero le es imposible sobrevivir sin las funciones que desempeña la piel. se piensa en la mente como algo localizado en la cabeza. porque hay muchos receptores sensoriales en la base de cada pelo. Los receptores sensoriales de la piel detectan los cambios que se producen en el entorno. dureza. en la dermis. ese órgano es la piel. Cada tipo de receptor está inervado por un tipo específico de fibra nerviosa. gusto. En el ser humano se considera uno de los cinco sentidos básicos. y se extiende por la piel La piel se encuentra en un estado constante de renovación debido a la actividad celular de sus capas profundas. órgano en el que se encuentran diferentes clases de receptores nerviosos que se encargan de transformar los distintos tipos de estímulos del exterior en información susceptible de ser interpretada por el cerebro. oído y visión. flexibilidad.cierto tiempo en la presencia de un tipo de olor dejamos de percibirlo. la persistencia de su respuesta y el margen de frecuencias al que responden. El sentido del tacto no está en la capa externa de la piel. tenemos que usar la cabeza. La punta de los dedos y la lengua son mucho más sensibles que otros puntos del cuerpo. Lleva consigo su propia memoria de experiencia. Es de tomarse en cuenta para evitar accidentes especialmente con el gas que lleva mercaptanos para detectar su presencia.‖1 El tacto pertenece al sistema sensorial cuya influencia es difícil de aislar o eliminar. Al cabo de minutos nos acostumbramos a los olores aún cuando sean señal de toxicidad o peligro. también lo encontramos en las terminaciones nerviosas internas del organismo pudiendo percibir los altos cambios de temperatura o el dolor. Todos los demás sentidos tienen un órgano clave que puede ser estudiado. En general. define nuestra individualidad. El significado más literal y amplio es que tenemos percepción sensorial. constituye aproximadamente el 12% de nuestro peso corporal. El sentido del tacto se halla principalmente en la piel. Por lo que es el más importante de los cinco sentidos permitiendonos percibir los riesgos para nuestra salud tanto internos como externos. color. también es más delgada la piel donde hay cabello o vello. ocupada en dar sentido a esas complejas maravillas que catalogamos como tacto.

al calor y al frío extremos y al tacto grosero. y sentimos el frío con un espectro corporal más amplio que el que tenemos para sentir el calor. La segunda neurona se cruza a la altura de la médula. las de temperatura le dan cuenta al cerebro de cambios tanto altos como bajos.La finalidad del dolor es prevenir al cuerpo de un posible daño. las puntas de los dedos. protege antes que nada los órganos vitales(por eso es tan fácil que se congelen las extremidades). siguen vías sensitivas diferentes:  Sensibilidad protopática: es la sensibilidad más primitiva y difusa. con frecuentes actualizaciones. son sensores de temperatura. El cuerpo responde inmediatamente a los cambios de temperatura. los pezones. Las zonas erógenas y otros puntos hipersensibles responden muy rápidamente a la más ligera estimulación. es porque los vasos sanguíneos se comprimen y el cuerpo sacrifica las extremidades para mandar más sangre a la esencial sección interna. en algunos tejidos profundos. el pene. Sensibilidad propia del Sistema Antero Lateral (SAL) o Espinotalámico. son sensibles a las sensaciones de vibración o variación. poco o nada diferenciada. en forma de cebolla. Cuando los labios se nos ponen azules o el frío nos insensibiliza los dedos de los pies. No se necesita mucha presión para hacerlos responder y enviar mensajes al cerebro. Cuando el cuerpo se enfría. algunos dicen que es una respuesta de receptores . Son sensores gruesos.  Sensibilidad epicrítica: es la que asegura una discriminación más fina. Esta sensibilidad es la primera que reaparece cuando un nervio sufre una lesión. Muchas más mujeres que hombres dicen tener las manos y los pies fríos. A diferencia de otras informaciones táctiles. se divide en dos tipos. así como en las glándulas genitales y mamarias. que responde a todos los excitantes cutáneos dolorosos. A diferencia de la otra. el sujeto no puede localizar con exactitud el lugar en el que obra el estímulo. protege los órganos reproductores. normalmente ejerce influencia inhibitoria sobre el sistema protopático. su segunda neurona se cruza a la altura del bulbo raquídeo a nivel de C1 en la "decusación sensitiva" formando las fibras arcuatas o arquedas. el clítoris. permite apreciar el estímulo de poca intensidad. las palmas y la lengua). No puede sorprender que la lengua sea más sensible al calor que muchas otras áreas del cuerpo. Entre la epidermis y la dermis se encuentran los diminutos corpúsculos de Meissner.llamamos caricia. en las mujeres. especialmente las de alta frecuencia. El dolor Existen receptores especializados en la sensación de dolor. Propia del sistema de los cordones dorsales. localizada y exacta. lo que no debería sorprender a nadie. para llegar al encéfalo. Presión Los Corpúsculos de Pacini responden muy deprisa a cambios en la presión y tienden a reunirse cerca de las articulaciones. parecen especializarse en las partes no pilosas del cuerpo(las plantas de los pies. El dolor.7 Temperatura Los Corpúsculos de Ruffini se hallan a cierta profundidad bajo la superficie de la piel y registran la presión constante. La sensibilidad termoalgésica (temperatura y dolor) se transmite al encéfalo por una vía diferente. Esta sensación es muy útil para la supervivencia del individuo pues actúa como un mecanismo de alarma que detecta situaciones anormales posiblemente nocivas. y le dicen al cerebro qué es lo que los presiona y también qué movimientos hacen las articulaciones o de qué modo están cambiando de posición los órganos cuando nos movemos. siendo esta más reciente. los cuales. (Responsable de la capacidad de reconocer formas y tamaños). ni discriminarlo. Sensibilidad táctil La sensibilidad táctil.

y el otro ochenta y cinco por ciento crece. un exceso de cualquier cosa podría perturbar el equilibrio. construyen ciudades. Es como si. Los dibujos siguen unos pocos diseños básicos de remolinos. en el complejo lenguaje del amor. cuyo rugosidad nos hace más fácil aferrar objetos. ayuda a aislar el cráneo. ese perímetro de peligro y aventura en el que dejamos entrar a muy poca gente. El beso ―Un beso parece ser el más mínimo movimiento de los labios. muerte y renovación. Los pequeños surcos de las yemas de nuestros dedos. de cualquier estilo. Hay besos tiernos. mientras en el interior de los folículos se están formando cabellos nuevos. cuando vemos una hermosa cabellera. Lo más frecuente es que toquemos los genitales de un amante antes de haberlos visto.específicos a peligros específicos. pero responde el cuerpo entero. Las manos son mensajeras de la emoción. es reemplazado por un cabello nuevo. En cualquier momento. con el tiempo. Como un símbolo de vida. Podemos cambiar su color y textura cuando nos da la gana. hubiera una palabra que sólo puede ser dicha cuando los labios se tocan. pero puede capturar emociones salvajes o tiernas. hay besos fugaces y suaves como las plumas de un pájaro. Cuando sentimos dolor. crece sobre nuestra cabeza.‖11 El tacto es tan importante en situaciones emocionales. puede transfigurar o repugnar. En general. Cada cabello crece durante un período de entre dos y seis años. arrojan lanzas y lavan a bebés. el cabello cae y. en general mantiene al mundo a cierta distancia de nuestro cuerpo. estamos viendo cabellos en diferentes estadios de crecimiento. nuestro puritanismo remanente no nos permite exhibirnos desnudos uno al otro antes de habernos besado y acariciado. docenas de cabellos están destinados a morir mañana. de lo que resultan esos dibujos personales que llamamos huellas digitales. el cabello protege el cerebro del calor solar y los rayos ultravioleta. un quince por ciento descansa.9 Además de su finalidad estética para la mayoría de hombres y mujeres. mientras otros piensan que se trata de algo mucho mas ambiguo. una estimulación sensorial extrema de cualquier tipo. Llegamos realmente bajo la piel del otro.10 Percepción de los estímulos Las manos ―La manos nos incitan a la acción. que nos tocamos a nosotros mismos como nos gustaría que lo hiciera otro para tranquilizarnos. Ni siquiera los gemelos idénticos tienen las mismas huellas digitales. suele doler el sitio localizado. Por eso. . a un ritmo de doce a quince centímetros por año. círculos y arcos. un contrato silencioso sellado con un beso. trazan caminos. porque en el delicado ecosistema de nuestro cuerpo. después su folículo descansa durante unos meses. suaviza los golpes y.‖12 El sexo El sexo es la intimidad definitiva. Los estudios han mostrado que el mero contacto cariñoso. El más familiar pero el más extraño de todos los receptores táctiles: El Pelo El pelo afecta profundamente a las personas. están trazados al azar. pero con el tiempo volverá a su forma y aspecto original con el tiempo. nos incrustamos el uno en el otro. pero se combinan de modos infinitamente diferentes. puede mejorar la salud. Nos abrigamos bajo una red cálida de besos.

La distorsión de gusto representa un síntoma de depresión (patología psiquiátrica). Cada filete nervioso tiene una sensibilidad específica. mientras que en Oriente existen cinco.  Cáncer de lengua junto con el de los labios. a saber:      Sabor ácido: como el limón Sabor amargo: como la quinina Sabor dulce: como el azúcar Sabor salado: como el cloruro sódico (sal común) o el agua de mar Sabroso o umami: como el glutamato.EL GUSTO El gusto es uno de los cinco sentidos. o ciertas parálisis faciales (por ejemplo. la parálisis de Bell). Cinco gustos primarios Tradicionalmente. está unido al olfato. a través de sus filetes nerviosos. . con el que se percibe determinadas sustancias solubles en la saliva por medio de algunas de sus cualidades químicas y que da la sensación de sabor. Este sentido. Aunque constituye el más débil de los sentidos. También se le denomina órgano vestibulococlear dentro del estudio de la medicina. ya que sabemos que las sensaciones agradables del gusto estimulan la secreción de la saliva y los jugos gástricos. relacionada directamente con las zonas gustativas ubicadas en la lengua. La evolución de esta enfermedad es similar a la de la úlcera cancerosa.  Hipogeusia se refiere a la escasa capacidad de degustar y diferenciar los sabores básicos. sin sabor. Una demostración de esto. Esto. EL OIDO El oído conforma los órganos de equilibrio y audición. Se considera que las vías de transmisión gustativas parten desde las regiones musculares posteriores de la lengua. es la forma cancerígena más frecuente de la cavidad bucal. que conducen las excitaciones a los centros ubicados en el lóbulo témporoccipital (lóbulo temporal-lóbulo occipital) del cerebro. Las papilas gustativas juegan un papel muy importante en este sentido. y así se da el extraño fenómeno. que consiste en que probamos los alimentos primero por la nariz.  Disgeusia este trastorno distorsiona el gusto de los alimentos y bebidas ingeridas. es lo que nos pasa cuando tenemos la nariz tapada a causa de un resfriado: al comer encontramos todo insípido. como quemaduras. además. en Occidente se consideran sólo cuatro sabores. precedida a veces de un engrosamiento noduloso. es un poderoso auxiliar de la digestión. El umami es el último de los gustos incorporado a la lista en 1908 por el fisiólogo japonés Kikunae Ikeda1 Enfermedades del gusto  Agusia es la pérdida o reducción del sentido del gusto y es consecuencia de trastornos ocurridos en la lengua. que completa su función gracias a las papilas olfativas. porque el olor de los alimentos que ingerimos asciende por la bifurcación aerodigestiva hacia la mucosa olfativa.

principalmente en mamíferos inferiores terrestres y acuáticos. dicha piel posee abundantes glándulas sebáceas. tal es el caso de los félidos y los grandes cetáceos en donde. oído externo. oído medio y oído interno Oído externo Se compone en su origen por el pabellón auricular y el conducto auditivo exterior y de la pelvis interiofica.5 cm de largo en el ser humano. También se presentan vellosidades del trago que son ciertamente más abundantes en sujetos masculinos. dándole firmeza y apoyo. que son una especie de glándulas sudoríparas apocrinas. El conducto auditivo exterior se extiende desde dicho pabellón hacia el tímpano. En el oído animal se puede apreciar dentro del estudio del órgano vestibulococlear de los mamíferos terrestres a los músculos extrínsecos de la oreja. así como la tuba faríngea o faringotimpánica (antes denominada Trompa de Eustaquio). pero en el anterior se aprecia un epitelio de tipo cilíndrico ciliado pseudoestratificado con células caliciformes. y puede medir hasta 7 cm en otros mamíferos. y evitar la maceración de la piel blanda de dicho meato o conducto. la Pars Tensis o porción estriada y la Pars Laxus o porción laxa. El oido medio ayuda al equilibrio de la misma. Justo en la piel se localizan glándulas ceruminosas. Está compuesto de cartílago elástico. La membrana timpánica es de aspecto transparente y separa a la cavidad timpánica del meato auditivo externo. Se compone de tres capas:  Capa intermedia: compuesta por un tejido fibroconectivo conformado en semitotalidad a la membrana timpánica. los osteocillos óticos (huesecillos del oído). siendo las responsables de la producción de cerumen. senos y celdas mastoideos. denominadas como vellosidad del trago. se han hiperdesarrollado mecanorreceptocitos especializados en destacar el sentido de equilibrio y audición en perfecta armonía. agentes virulentos y de ciertos agentes bacterianos. Tiene una estructura ovaloide con un diámetro promedio de alrededor de 1 cm. En el caso del ser humano esta evolución no está tan desarrollada. compuesta por epidermis que se posa sobre una capa de tejido conectivo subepidermiana. como el polvo. compuesta por colágena además de fibras elásticas y fibroblastos.  Estrato córneo: es piel que recubre la superficie exterior de la membrana timpánica careciendo de pelos y glándulas. este elemento llega desde la nasofaringe por medio de la tuba faringotimpánica. así como cierta capacidad de movimientos en el ser humano. y en su parte medial posee en la arquitectura ósea.  Mucosa: reviste a la superficie interior de la capa intermedia de tejido conectivo. que tiene por funciones proteger a la cavidad ótica de agentes extraños. La cavidad timpánica está recubierta por mucosa y una lámina epitelial de tipo plano simple en su parte posterior. la membrana timpánica.Es un órgano que se encuentra muy desarrollado. y se encarga de dar acople a la estructura intratimpánica. así como de servir de medio de transporte de frecuencias acústicas. Fibras de músculo estriado que se comunican con el conducto auditivo externo. Dentro de la cavidad timpánica se abarca un seno irregular repleto de aire. con un epitelio de características plano simple. Dicho meato o conducto mide en un promedio de alrededor de 3. El pabellón auricular está en una base de cartílago elástico recubierto por piel blanda. tejido óseo y piel blanda. agentes parásitos. A la membrana timpánica se le estudian dos porciones. En conjunto el estudio histoanatómico del oído se divide en tres partes. Oído medio Se aprecian dentro de su arquitectura anatómica: la cavidad timpánica. gracias a su evolución fisioanatómica. .

El labyrinthus vestibularis incluye los estatoconios denominados utriculus y saculus localizados en los conductillos semicirculares óseos. Éstos conforman una cadena que se extiende desde la membrana timpánica hasta la ventana ovaloide. La rampa vestibular se relaciona con la ventana oval mediante el vestíbulo y la rampa timpánica limita con la ventana redonda. El Órgano de Corti se ubica en el conductillo coclearis y es denominado el órgano receptor de la audición y propiocepción. después de este proceso el sonido pasa por la ventana oval y la ventana circular. la rampa timpánica y la rampa media están separadas por la membrana basilar (M. La función de los osteocillos óticos y la membrana timpánica es la transformación de ondas sonoras que viajan por medio del aire en la cavidad timpánica a ondas sónicas que viajen por medio del líquido perilinfático del oído interno. la rampa vestibular y media se consideran como una única cámara. La membrana vestibular es tan delgada. rampa media y rampa timpánica. En el labyrinthus osseus los conductillos semicirculares pertenecen al órgano propio del equilibrio. El labyrinthus coclearis está formado por el conductillo coclearis ubicado en la cóclea ósea. el Anvilus (yunque). y el Estribalis (estribo).1 La tuba faringotimpánica o trompa de Eustaquio mide en el ser humano de edad adulta unos 4 cm de promedio. el Lenticulens (lenticular).B. haciendo comunicación entre estos 3 huesecillos. La importancia de la membrana vestibular depende de que conserve la endolinfa en la rampa media necesaria para el normal funcionamiento de las células ciliadas. Sirve para igualar la presión a ambos lados del tímpano. Oído interno También denominado labyrinthus. Los osteocillos están compuestos por tejido óseo compacto y cartílago hialino. contribuyen al mantenimiento del equilibrio de la cabeza y del cuerpo. El estribo es el hueso más pequeño del cuerpo humano. Después encontramos el caracol o cóclea es un sistema de tubos enrollados. Las células ciliadas sostenidas por las células de Deiters están dispuestas angularmente y con sus extremos alcanzan la membrana tectoria de tipo gelatinoso y que está extendida sobre las células ciliadas. que no dificulta el paso de las vibraciones sonoras desde la rampa vestibular a la rampa media.). En la superficie de la membrana basilar se halla una estructura. La rampa vestibular y la rampa timpánica se encuentran llenas de perilinfa. son tres tubitos arqueados en semicírculos.V. La rampa vestibular y media están separadas entre sí por la membrana vestibular (M. el órgano de Corti.). el martillo golpea al yunque y este golpea al estribo inmediatamente. uno al lado del otro denominados rampa vestibular. que contiene una serie de células mecánicamente sensibles. posee una lámina epitelial compuesta por epitelio nasofaríngeo o epitelio cilíndrico ciliado pseudoestratificado con abundantes células caliciformes. por lo tanto. Se compone de una porción ósea y otra cartilaginosa. La rampa media contiene endolinfa la cual es rica en proteínas y contiene sobre todo K. ésta es rica en Na y pobre en proteínas. Cuando las ondas sonoras penetran el oído medio. con tres tubos diferentes. Existen también los canales semicirculares. Los canales semicirculares nos dan la noción del espacio y. implantados en el vestíbulo y situados en tres planos rectangulares. Ambos conductos comunican abiertamente en el vértice del caracol o helicotrema. El labyrinthus osseus contiene un líquido linfático denominado perilinfa que está localizado en el espacio perilinfático.Los osteocillos óticos son cuatro diminutos huesos denominados por su arquitectura anatómica con el nombre del Martelus (martillo). las células ciliadas. mientras que la coclearis o caracola pertenece al órgano de la audición.2 El laberintus captivus se subdivide en labyrinthus vestibularis y labyrinthus coclearis. Por lo tanto en cuanto a transmisión del sonido. se divide a su vez en labyrinthus osseus (óseo) y labyrinthus captivus (membranoso). según las tres dimensiones del espacio.3 .

Es también nombrado como órgano de la spira u órgano espiral dado que se encuentra en todo el recorrido del conducto coclear. imposibles de definir incluso bajo microscopía electrónica. pero se puede sintetizar su estudio en dos fuentes celulares:  Células ciliadas cocleares: tienen la función de transformar señales acústicas físicas a señales acústicas mecánicas cortilinfáticas. alineadas en una única hilera sobre la cara interna de las células columnares internas.Órgano de Corti Es el órgano fundamental de la propiocepción del proceso auditivo en general. o Células columnares externas: confeccionan al túnel de Corti o túnel interno.  Células de sostén: sostentaculocitos diferenciados que descansan sobre una membrana basal. dentro de su citosol se aprecian bordes sinápticos de naturaleza aferente. o Células falángicas internas: proporcionan un sostén pilárico. . Sus terminales nerviosas son de características aferentes y eferentes. El líquido linfático localizado en medio del túnel de Corti y del espacio de Nuel se denomina cortilinfa (endolinfa). localizado en el oído interno. y de estas a señales electroquímicas dirigidas al área receptora auditiva de la corteza cerebral (41 y 42 de Brodman). o Células falángicas externas: proporcionan un sostén pilárico. con una hilera de células ciliadas internas y cuatro hileras de células ciliadas externas. o Células columnares internas: confeccionan al túnel de Corti o túnel interno. o Células Ciliadas Externas: se localizan en la periferia de las células columnares externas formando 4 hileras regulares con un número aproximado de 13. o Células limitantes externas: confeccionan al espacio de Nuel o túnel medio. o Células Ciliadas Internas: existen en un número aproximado de 4000. de funciones acústico-receptoras. existen 6 tipos denominados por su microestructura: o Células limitantes internas: confeccionan al espacio de Nuel o túnel medio.000 células. Se asemejan en su microestructura a la de una pera. Está conformado por un epitelio engrosado de características demasiado complejas. Mecanorreceptocitos sensoriales.

la vida del sujeto se puede ver seriamente comprometida. cubren todo el sistema nervioso central. ya sea inflamación o infección. mas los espacios epidural (entre el estuche osteoligamentoso —cráneo o caquis— y la duramadre). . Esta importantísima función permite que pequeños golpes en la cabeza no supongan un grave peligro para la vida del ser humano. El líquido cefalorraquídeo (LCR) es un líquido transparente que amortigua los golpes. virus. lubrifica y nutre a los haces de mielina que recubren. la entrada de sustancias y macropartículas perjudiciales para nuestro sistema nervioso. Protección biológica: son 3. El espacio epidural es aprovechado en la médula para inyectar anestésicos locales consiguiendo anestesia temporal del abdomen y miembros inferiores. a modo de plástico. Son limitadas las funciones de las meninges:   Ataque químico: impide. aracnoides y piamadre (leptomeninge o interna). Cuando a las meninges o al líquido cefalomedular llegan células (bacterias. lo que nos protege de infecciones como la encefalitis o la meningitis y del daño neurológico generado por algunas sustancias. las cubiertas meníngeas que rodean el SNC (como un preservativo que envuelve varias veces un genital erecto para retrasar su degradación). ya que si no. Esto puede provocar la meningitis. Circula en el espacio subaracnoideo.subdural y subaracnoideo. etc. exactamente. que precisa de un diagnóstico rápido y preciso para actuar en consecuencia. se produce un daño. a modo de filtro. Las 3 meninges son la duramadre (paquimeninge o externa).) o sustancias químicas (normalmente por inoculaciones tras accidentes graves).Meninges Las meninges son las membranas de tejido conectivo que.

intolerancia anormal a la luz o a los sonidos y trastornos de la consciencia. tales como irritabilidad y somnolencia. Prevención. y evidencias publicadas en el año 2002 demostraron que el tratamiento con esteroides mejoraba el pronóstico de la meningitis bacteriana. Si se presentan erupciones en la piel. un científico estadounidense que disminuyó marcadamente la mortalidad por la enfermedad meningocócica. Los primeros reportes indicaban que la tasa bruta de mortalidad era tremendamente alta. . La causa más frecuente de este tipo de inflamación son las bacterias. epilepsias. La meningitis causada por intoxicaciones. Las epidemias africanas resultaron mucho más frecuentes en el siglo XX. en especial en pacientes en quienes el tratamiento se ha demorado. La meningitis se diagnostica con un procedimiento médico llamado punción lumbar. quien en 1887 describió al Meningococcus. En algunos casos se indica la administración de corticoesteroides como la dexametasona para prevenir las secuelas de la inflamación. La meningitis puede potencialmente causar consecuencias serias de larga duración. Causa. que rodea al cerebro y la médula espinal. con la producción de la vacuna anti Haemophilus conllevó a una caída notoria en el número de casos de meningitis asociados con esa bacteria. en la que se inserta una aguja especial dentro de la columna vertebral para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo.  Historia Por su parte. como sordera. cerca del 90%. hongos. cuando a las meninges y al líquido cerebroespinal llegan estos agentes por medio de la nariz o la boca. A menudo. Para 1906 se produjo un antisuero extraído de caballos. la meningitis epidémica parece ser un fenómeno relativamente reciente. hidrocefalia o déficit cognitivo. Finalmente. Otras epidemias reportadas en Europa y Estados Unidos se describieron poco después. Signos. Tratamiento. pues tienden a producir una mejor evolución neurológica. es una enfermedad especialmente frecuente en niños y personas inmunosuprimidas. El tratamiento tiene que ser inmediato. La meningitis progresa con mucha rapidez. En 1944. como la meningococcemia. La meningitis es una enfermedad. medicamentos y otras enfermedades es poco frecuente pero potencialmente letal. Estos tienden a bloquear los nervios en el cerebro conllevando a inconsciencia y lesión cerebral y de otros órganos. Conclusión del problema. Aunque cualquier persona puede contraer meningitis. caracterizada por inflamación de las meninges (leptomeninges). sólo se presentan síntomas inespecíficos. mientras que el primer reporte de meningitis epidemica en África apareció en el año 1840. por lo que el diagnóstico y tratamiento precoz es importante para prevenir secuelas severas y la muerte. El primer brote importante se registró en Geneva en el año 1805. se reportó por primera vez que la penicilina era efectiva combatiendo la meningitis. con el uso de antibióticos en el caso de infecciones bacterianas o antivirales en el caso de meningitis virales. Síntomas.Meningitis. El primer reporte de una bacteria específica que cause meningitis fue hecha por el bacteriólogo australiano Anton Weichselbaum. es decir. especialmente en niños pequeños. Los síntomas más frecuentes son dolor de cabeza y rigidez de la nuca que tiende a asociarse con fiebre. Ciertas vacunas pueden prevenir algunas infecciones bacterianas que causan meningitis. puede indicar una forma particular de meningitis. mejorado por Simon Flexner.

deficiencia del complemento (C1-C4). como la presencia de cápsula bacteriana .Demografía de la meningitis meningococíca. en particular otitis media crónica y alérgicos a la penicilina tienen riesgo de presentar meningitis bacteriana. la mortalidad por meningitis es mucho mayor en neonatos que en sujetos de otras edades. como en dormitorios y barracones militares (para la meningitis debido a meningitis meningocócica) La disfunción esplénica produce un aumento de la susceptibilidad a meningitis y sepsis. Debido a que los recién nacidos aún necesitan desarrollo y maduración del cerebro y sus componentes. Existen otros causantes externos o factores de riesgo. entre ellos están:       Edad: en la infancia y niñez temprana o en mayores de 60 años Un sistema inmunitario debilitado debido a Infección por VIH u otras condiciones inmunosupresoras como tratamientos prolongados con glucocorticoides. naranja: zona endémica. que pueden influenciar sobre la susceptibilidad de un individuo a contraer meningitis. pero se requieren más estudios para tener conclusiones claras. al besar). gris: casos esporádicos. Factores de riesgo La exposición al humo de tabaco ambiental se ha asociado con meningitis y otras infecciones graves. La meningitis no se contagia a través del contacto casual. Algunos tipos de meningitis bacteriana se contagian a través del contacto directo con las secreciones de la boca o garganta de una persona infectada (por ejemplo. alcohólicos. neumocócica Factores de virulencia del microorganismo. particularmente. diabetes mellitus e insuficiencia renal Alcoholismo Vivir en proximidad cercana con otras personas. Los pacientes con sida que tengan antecedentes de ser fumadores. con infecciones respiratorias altas. Rojo: cinturón meningítico.

que la mayoría de las personas alrededor del mundo ha padecido de meningitis viral a lo largo de su vida y no se ha dado cuenta. adenovirus.Principales virus que causan meningitis Neonatos Rubéola CMV Herpesvirus Enterovirus Coxsackievirus Lactante CMV Herpesvirus Enterovirus Echo 1 Poliovirus Preescolar CMV Herpesvirus Echo 1 Coxsackievirus Epstein-Barr Escolar Echo 1 Coxsackievirus Sarampión Parotiditis Arbovirus Virus de la rubéola Citomegalovirus Enterovirus Virus de Epstein-Barr Principalmente la causa de la meningitis es debido a una infección. el de la varicela. los virus atenuados de algunas vacunas. el de las paperas. etc. Los principales responsables de ella son los virus o bacterias. sarampión. Se considera que la meningitis causada por virus es casi siempre benigna y suele curarse sin ningún tratamiento específico. no se tienen tratamiento (salvo el de la varicela y el del herpes) y tienden a curase solas sin dejar secuelas. Llegando a tal punto. Mayormente son infectados por virus no muy conocidos por nombre (enterovirus: virus coxsackie y echovirus. . el virus herpes.) Para este tipo de virus. Sin embargo. Meningitis viral Los virus representan alrededor del 80% o más de las causas de la meningitis.) o virus muy conocidos (el virus de la gripe. aunque en raras ocasiones es por otros organismos. etc. son muchísimos los gérmenes existentes en el medio capaces de llegar a las meninges y producir daño en mayor o menor medida.

En recién nacidos. entre otras.Meningitis bacteriana Principales bacterias que causan meningitis Grupo etáreo Organismo E. entre otras). agalactiae L. monocytogenes S. meningitidis S. Ésta bacteria se ha eliminado casi en su totalidad en la mayoría de los países latinoamericanos con la incorporación de los programas de vacunación publica. la más peligrosa de ellas es la sepsis meningocócica. Para erradicar esta bacteria la Vacuna Hib ha probado ser realmente efectiva. Es importante señalar que esta bacteria es peligrosa no solo por su capacidad para producir meningitis. Haemophilus influenzae: Responsable de meningitis en los niños pequeños. una enfermedad generalizada en la sangre (cuando la bacteria invade la sangre). Existen diferentes tipos de meningococo (tipo A. pneumoniae 1° Adultos N. De esta bacteria existe un tipo B mejor conocido como Influenza haemophilus tipo b (Hib). En los países de menos recursos—donde el uso de esta vacuna . que puede causar la muerte de manera fulminante o en pocas horas. influenzae S. neumonía. D. Debido a ello. entre los 3 meses y 3 años de edad. En la mayoría de los países del presente. meningitidis Listeria Se calcula que representan del 15% al 20% de las causas más frecuentes de la meningitis. puede ser la causante de otras enfermedades. B. la primera causa de meningitis bacteriana antes de 1990. Las nuevas vacunas que habitualmente se dan a todos los niños. como faringitis.  2° Niños  Neisseria meningitidis o meningococo: Es la causa más frecuente de meningitis bacteriana en el niño. Sin embargo. siendo la bacteria más predominante. ha disminuido la incidencia de la meningitis invasiva producida por la Haemophilus influenzae tipo b (Hib). la incidencia de meningitis bacteriana está entre 20 y 100 casos por cada 100 mil nacidos vivos. se tienen vacunas para protegerse contra un solo tipo de meningococo y no para todas en general. artritis. coli 1° Neonatos S. Sin embargo. C. los principales organismos causantes de meningitis bacteriana son Streptococcus pneumoniae y Neisseria meningitidis. Y. siendo esta una de las principales causas de la muerte por meningitis. Aunque para la mayoría de los tipos de meningococo se tienen vacunas efectivas. pneumoniae H. pneumoniae N. para el tipo B no se tiene ninguna vacuna. X. sino también por ser la causante de otras enfermedades.

La meningitis coccidioidal puede ser mortal si se deja cursar sin tratamiento. de meningitis. bacterias. parásitos. La encefalitis y el absceso cerebral pueden acompañar a la meningitis como complicación (debido a la extensión de la bacteria a las estructuras cerebrales vecinas). neumonías. Escherichia coli. Histoplasma. etc. etc. intoxicaciones. hongos o parásitos). los hongos que causan meningitis se localizan en el ambiente y se transmiten por vía aérea. La familia de bacterias Staphylococcus es responsable de enfermedades de la piel. Es causante igualmente de otras enfermedades. incluso. Otras muchas bacterias pueden producir meningitis: En el recién nacido Streptococcus agalactiae. neumonías. Por lo general. Coccidioides y Cryptococcus son algunos hongos que pueden con frecuencia causar meningitis. Streptococcus pneumoniae o pneumococo (meningitis neumocócica): Afecta a niños menores de un año. Meningitis por hongos La Candida. también existen otras afecciones como: bacteria de la tuberculosis. y también. Listeria. agentes químicos e. células tumorales pueden causar meningitis. paludismo. Es una de las peores respecto a secuelas. también puede hablarse de meningitis cuando la inflamación a este nivel se debe a determinadas enfermedades. Los pacientes con fractura de base de cráneo pueden contraer meningitis pues se pone al sistema nervioso central en contacto con bacterias de la nariz y garganta. tal como pacientes con sida o con cáncer. especialmente por la virulencia de las cepas y los mecanismos moleculares de resistencia a los antibióticos.  no se ha generalizado—la meningitis causada por esta bacteria aún constituye la causa principal de morbilidad y mortalidad en lactantes y niños. . hongos. Otras causas Las bacterias y los virus no son los únicos causantes de la meningitis. La meningitis por Pseudomonas aeruginosa es una infección poco frecuente pero muy grave. pues el niño puede quedar con sordera. La mayoría de estos casos de meningitis fúngica ocurre en sujetos que ya tienen una enfermedad que suprime su sistema inmune. entre otras. como: otitis. altamente mortal y con alto riesgo de secuelas. artritis. Cabe señalar también que algunas otras bacterias. Aunque la causa más frecuente sean los microorganismos (virus. sinusitis. entre otras.

los niños de menos de tres meses de edad que presentan fiebre. aunque también se presentan en niños. normalmente. puesto que habitualmente el cuadro evoluciona progresivamente. los tres síntomas pueden no estar presentes hasta pasado un tiempo y. Los síntomas incluyen:         Inactividad Fiebre alta inexplicable o cualquier forma de inestabilidad en la temperatura. presentes entre un 20 y 30% de los casos Los síntomas anteriores son principalmente para adultos. aunque a veces es generalizada. Sin embargo. Rigidez de nuca Cada uno de los signos y síntomas de esta tríada clínica clásica ocurre en más de 90% de los pacientes mayores de 18 meses con meningitis. Sin embargo. cerca del 75% de los pacientes presentan alteración del estado mental. . existen muchas otras causas de dolor de cabeza: una migraña (jaquecas). desde casos con escasa (es lo habitual) o nula fiebre. a otros en los que la temperatura puede superar los 39 °C. el diagnóstico se retrase inevitablemente. Las meningitis bacterianas producen. fiebres elevadas. incluyendo la baja temperatura corporal Irritabilidad Vómito Ictericia (color amarillento de la piel) Comer poco o negarse a hacerlo Tensión o protuberancias suaves entre los huesos del cráneo Dificultad para despertar A medida que la meningitis bacteriana avanza. Entre ellos están:    Fiebre: La meningitis viral puede producir fiebre en grado variable. normalmente son diagnosticados con meningitis. que puede oscilar desde el letargo hasta el coma. en los recién nacidos y niños. Dolor de cabeza: La zona posterior de la cabeza es donde se centra el dolor. los pacientes de todas las edades pueden experimentar ataques de apoplejía.Cuadro clínico Los síntomas clásicos de la meningitis se desarrollan entre varias horas o puede tomar entre 1 ó 2 días. un proceso gripal. Es importante saber que. los síntomas clásicos son difíciles de detectar. se debe estar alerta ante su presencia y consultar al médico cuanto antes. así. Otros síntomas pueden ser:        Sarpullido de color rojo o púrpura Cianosis (coloración azulada de la piel) Náusea y vómitos Sensibilidad a los colores brillantes (fotofobia) Somnolencia Confusión mental Convulsiones. etc. Estos síntomas no son los únicos que se pueden presentar. por ejemplo. Cuando se presenta alguno de los tres. Esto se debe a que muchos síntomas en los niños y en los recién nacidos son poco fiables.

al aproximar el tronco hacia las rodillas. Cuando se hace imposible doblarlo el paciente tiene rigidez de nuca. La rigidez de nuca se presenta entre un 60 a 80% de los casos manifestándose la irritación meníngea también por los signos de Brudzinski y Kerning. Exámenes físicos Tres signos caracterizan a la meningitis. Éstas pueden ser:  Punción lumbar (punción raquídea): Es la prueba fundamental.Diagnóstico Punción lumbar. El . debido a esto. descubiertos por pruebas durante el examen físico. el tratamiento y el diagnóstico oportuno son vitales.    Rigidez de nuca. a veces acostado de lado con las rodillas encogidas hacia el abdomen y la barbilla pegada al tórax. realizada por el médico llevando el mentón en dirección al tronco del sujeto. Se pueden realizar otras pruebas para la detección de la meningitis. Este procedimiento suele hacerse con el paciente sentado y encorvado hacia delante. que tenga un episodio convulsivo debutante. El objetivo es recoger líquido cefalorraquídeo (LCR) para analizarlo y buscar virus y bacterias. que hace énfasis en el sistema nervioso. la prueba más importante para diagnosticar o descartar una meningitis es la punción lumbar por un profesional especializado de la medicina. Signo de Kernig. A pesar que estos signos atenúan con el tratamiento. Es por eso que cuando se realiza el diagnóstico inicial los doctores se basan en los síntomas y en el examen físico. la aparición repentina de un trastorno del sistema nervioso central o petequias. La rigidez del cuello hará que no se pueda doblar éste o que flexione involuntariamente las piernas. El variar la posición o no mantenerla conlleva riesgo de daño a la médula espinal. Signo de Brudzinski. es decir. la prueba diagnóstica de una meningitis infecciosa. Aunque el examen físico y paraclínicos como pruebas de laboratorio y radiología son importantes para el diagnóstico de la meningitis. Se plantea la sospecha de meningitis en toda persona que tenga un cambio súbito del estado mental. por lo que será necesario realizar pruebas para confirmar la enfermedad. éstos persisten por largo tiempo. La ausencia de estos signos no descarta una meningitis. La meningitis bacteriana puede conllevar a la muerte en cuestión de horas. es la respuesta rígida de la nuca cuando se intenta la flexión de la cadera. consiste en tumbar al paciente y flexionarle hacia arriba la cabeza.

tanto para niños como adultos. más del 90% de las personas que padecen meningitis bacteriana sobrevive. Una analítica de sangre puede ser necesaria para orientar la causa y objetivar el grado de infección. Habrá que esperar unos días. Análisis de estudios previos han comporbado que el beneficio de los corticoide no es tan significativo como previamente se creía. por terapia intravenosa. debe hacerse tras una TAC (imprescindible únicamente si se duda de la presencia de absceso). Otros cultivos: Se realizan muestras de orina. La aguja produce una sensación de presión fuerte que puede acompañarse de dolor leve y momentáneo cuando se atraviesa el tejido que rodea la médula espinal. para poder confirmar el real causante de la meningitis. antibióticos que enmascaran la causa real de la misma (bacteriana). Tratamiento El tratamiento depende en su totalidad cuando se objeta si la meningitis es vírica o bacteriana. mucosas o pus debido a infecciones en la piel. Cuando se provee de tratamiento inmediatamente. Aunque el cultivo de líquido cefalorraquídeo es crucial para determinar el agente causante. . Las medidas más frecuentes abordadas en el tratamiento de la meningitis incluyen:     Antibióticos. Si no se puede realizar una punción lumbar. puede ser sustituido por un antibiótico más específico. tinción de Gram (para detectar si es posible la presencia de gérmenes y orientar el diagnóstico) y. en ocasiones el cultivo de la sangre puede determinar la etiología. Medidas para prevenir convulsiones incluyendo medicamentos como el fenobarbital o la fenitoína. MRI (Imagen de resonancia magnética) o Tomografía Computarizada: Con ella se asegura de que la inflamación no se debe a otra causa (como un tumor). un procedimiento que dura aproximadamente 30 minutos. Las convulsiones aparecen frecuentemente durante el curso de la meningitis y son tratadas con medicación anti-espasmódica. días antes. dependiendo de los resultados de los estudios de cultivos sanguíneos. Dicha dificultad se debe a que el niño ha tomado.1 mg/kg IV con fenitoína 15 mg/kg o fenobarbital 5-10 mg/kg). posteriormente. La punción lumbar está contraindicada en personas con masas cerebrales o con una presión intracraneal elevada por traumatismo u otras causas. como la fenitoína.  médico anestesia la piel e introduce una aguja entre las vértebras lumbares bajas para recoger unas cuantas gotas de LCR. como medicamentos corticosteroides tal como la dexametasona. si fuera posible. sangre. Medidas para reducir la presión intracraneal. se debe comenzar el tratamiento con un antibiótico de amplio espectro en todo caso y. aunque no es definitiva. Otros estudios que se pueden realizar entre los pacientes en los que se sospeche que tengan meningitis son estudios bioquímicos. debido a la posibilidad de una hernia cerebral. debido a que las convulsiones aumentan la presión intracraneal (lorazepam 0. abundantes líquidos y buena ventilación. Existe un tipo de meningitis bacteriana llamada "decapitada". Antipiréticos para reducir la fiebre. tales como el acetaminofen. de haberla. mientras va creciendo la bacteria en un medio de cultivo. Mayormente es realizado un tratamiento hospitalario. Debe comenzarse rápidamente el tratamiento empírico con antibióticos y tratamiento antiedema cerebral. Para este tipo de meningitis es difícil saber si es una infección bacteriana o vírica. fundamentalmente para las meningitis bacterianas.

Se ha reconocido que la administración de antibióticos empeoran inicialmente la inflamación meningea al aumentar la cantidad de productos de degradación bacteriana liberados como consecuencia de la destrucción de los microorganismos. Una vez que se identifique el organismo causante. el antibótico usado para contrarestar la enfermedad depende del tipo de bacteria aislado. para ellas. Un niño con una meningitis viral requiere reposo. ningún tratamiento específico salvo el sintomático (tratar el dolor de cabeza. una cánula nasal o por intubación. Meningitis bacteriana Mientras se espera el resultado de los exámenes diagnósticos. Monitoreo de los fluidos corporales así como los componentes químicos del plasma sanguíneo. Para el tratamiento de la meningitis bacteriana se utilizan:      Antibióticos: Se administran antibióticos por vía intravenosa tan pronto como se sospeche de meningitis en el caso de meningitis meningococcica la oposición mas logica es la ceftriaxona en el haemophilus se pueden usar combinaciones de amoxicilina mas cloramfenicol o acido clavulanico pero lo ideal es un antibiotico que atraviese la barrera hematoencefalica.  Oxigenoterapia. Normalmente. influenzae. bien sea por una mascarilla. tomar líquidos abundantes y analgésicos (ibuprofeno o paracetamol). Meningitis viral Las meningits virales suelen ser casi siempre benignas y no existe. Los antibióticos pueden ser cambiados una vez que las pruebas hayan identificado la causa bacteriana exacta. Los casos asociados a sepsis (infección generalizada de la sangre) o encefalitis (infección cerebral) suelen requerir tratamiento en una unidad cuidados intensivos. Por ello se suele administrar glucocorticoides unos 30 minutos antes de la administración antimicrobiana con el fin de reducir la respuesta inmune ante este fenómeno. sudoración o vómito se reemplaza cuidadosamente para evitar complicaciones de sobrecarga de líquidos. Cuando un niño presenta cefalea muy intensa o vómitos repetidos es necesario el ingreso transitorio en el hospital para administrar líquidos o analgésicos intravenosos. los corticosteroides se administran por vía intravenosa en el curso temprano del tratamiento para controlar la inflamación y para reducir la producción corporal de sustancias inflamatorias que pueda causar daño más adelante. Tan solo la meningitis por varicela o herpes tienen un tratamiento concreto con medicamentos como el aciclovir o la ribavirina. Corticoesteroides: Normalmente. Por lo general se le suele administrar rifampina de manera profiláctica o una sola dosis de ciprofloxacina o levofloxacina a los familiares de los pacientes así como al personal hospitalario en contacto con el paciente con meningitis meningocócica o por H. por lo general se comienza con antibióticos de amplio espectro por vía intravenosa. Reemplazo de Líquido: La pérdida de líquidos debido a la fiebre. los pacientes permanecen en el hospital hasta que la fiebre haya disminuido y el fluido cerebroespinal está libre de infección. en casos de dificultad respiratoria. . la fiebre y los vómitos).

que aunque recibamos muchas vacunas contra la meningitis.Prevención Existen diferentes maneras de prevenir la meningitis. Inmunizaciones El desarrollo de ciertas vacunas ha conseguido prácticamente erradicar algunas enfermedades. Los reclutas militares son habitualmente vacunados contra esta forma de meningitis a causa de su elevada tasa de incidencia. aunque hay vacunas desarrolladas en Noruega. sólo quedará inmune frente al tipo de germen pero no frente al resto de las múltiples posibilidades. Es decir. siempre es posible contraer meningitis por otros gérmenes o causantes externos. otra que protege contra el Haemophilus influenza tipo B (Hib) y. La vacuna antineumocócica conjugada es ahora un procedimiento de inmunización de rutina en los niños para prevenir la meningitis neumocócica. incluyendo la meningitis bacteriana. Es por ello que cuando uno recibe una vacuna contra la meningitis (actualmente referida a la del meningoco C). Algunas vacunas existentes contra la meningitis en el mercado solo protegen un solo tipo de bacteria determinada. La vacuna antimeningocócica efectiva en personas que viven en dormitorios u otros cuartos cerrados. La vacuna antineumocócica existe en forma polisacárida para pacientes ancianos y una forma conjugada que parece más eficaz para lactantes. la del neumococo. La vacuna contra el Haemophilus (vacuna Hib) en los niños ayuda a prevenir un tipo de meningitis bacteriana. así como para personas que viajan a destinos donde son comunes los brotes de meningitis meningocócica. Desafortunadamente aún no se dispone de una vacuna de amplia especificidad para el N. incluyendo aquellos con mieloma múltiple que puedan estar en alto riesgo de meningitis por el neumococo. se espera que una tal vacuna se logre a través de técnicas de "vacunología inversa" o "minería genómica". pneumoniae es útil en personas de edad avanzada. Son vacunas seguras y altamente eficaces. Pasteurización de la leche y productos lácteos para prevenir la . Antibióticos preventivos que son dados a los médicos o a los miembros de la familia en contacto cercano con pacientes infectados. Existen vacunas contra el meningococo C.No existe vacunación frente a los virus causantes de meningitis virales. Algunas comunidades realizan campañas de vacunación después de un brote de meningitis meningocócica. Por lo general suele emplearse Rifampicina o Isoniacida como fármacos de elección para la quimioprofilaxis. más no todos los tipos de la enfermedad. La vacuna en contra del S. meningitidis grupo B. No existen pruebas de que los antibióticos preventivos reduzcan la infección de las cubiertas cerebrales (meningitis) en pacientes con fractura de base de cráneo. también. Cuba y los Países Bajos para las cepas específicas que atacan dichos países. La vacuna polisacárida MPSV-4 y la más reciente vacuna MCV-4 pueden prevenir 4 tipos de la enfermedad meningocócica. Actualmente se está trabajando en una vacuna para ayudar a proteger contra la enfermedad Neumococica Invasiva. Antibioticoterapia Es altamente recomendable que los contactos domésticos y las personas muy cercanas al paciente con meningitis meningocócica reciban tratamiento antibiótico preventivo para evitar infectarse.

una TAC o una punción lumbar para determinar la causa de dicha meningitis (virus. Lo más probable es que el niño tenga una meningitis. además es recomendable monitorear la infección materna antes y durante la labor de parto para la prevención de la meningitis en los recién nacidos. Recomendaríamos al pediatra que le realice un cultivo.meningitis debido a Listeria monocytogenes.). un tumor. Conclusión del problema. . etc. etc. hongos. antiinflamatorios. Seguramente le dará la medicación adecuada al tipo de meningitis que padezca (antibióticos. antifebriles. bacterias.).

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