Trabajo práctico: SISTEMA NERVIOSO Problema: Una mamá consulta al pediatra porque su bebé de 8 meses tiene fiebre muy

alta (39ºC) desde hace 2 días, vomita, está decaído y hace como una media hora tuvo un episodio clínico de tirar rígidamente la cabeza hacia atrás. Está muy asustada. Piensa que es una meningitis. Consignas:         Investigar anatomía, clasificación y fisiología del sistema nervioso. Composición del tejido nervioso. Características de la neurona. El potencial de acción. Características y propagación. La sinapsis. Los neurotransmisores. Arco reflejo. Características. Órganos de los sentidos. Meninges. Meningitis. Causa. Signos. Síntomas. Prevención. Tratamiento. Conclusión del problema.

Integrantes: o Albornoz, Fernanda o Cruz, Juan Ignacio o Manali, Daniel o Martinazzo, Ignacio o Splendiani, Carolina

Referencias. http://html.rincondelvago.com/sistema-nervioso_19.html http://es.wikipedia.org/wiki/Tejido_nervioso http://www.vet.unicen.edu.ar/html/Areas/Documentos/Tejidonervioso.pdf http://es.wikipedia.org/wiki/Neurotransmisor http://es.wikipedia.org/wiki/Sinapsis http://es.wikipedia.org/wiki/Meningitis http://es.wikipedia.org/wiki/Meninge http://es.wikipedia.org/wiki/Arco_reflejo

Anatomía, clasificación y fisiología del sistema nervioso.

Por Empezar este sistema se ocupa de todas las tareas consientes, es decir, de las que nos damos cuenta, tales como la marcha, las percepciones del calor, frío, tacto, dolor, etc. Esta porción del sistema nervioso se denomina ―de relación‖. Otra parte funciona en todas aquellas tareas que ejercen inconscientemente, automáticas por así decirlo, tales como los movimientos instentisnales, del corazón, respiración, etc. Esta porción del sistema nervioso se llama ―vegetativo‖. En el plano estructural del sistema nervioso están complicado que solo es posible diferenciarlo de una manera muy superficial. Atendiendo a su localización se puede dividir en 2 partes: la contenida en la cavidad craneal y su prolongación por la columna vertebral (sistema nervioso central), y la situada fuera de este gran conducto (sistema nervioso periférico), pero también hay un 3 sistema que es el sistema nervioso vegetativo o autónomo que es el que se encarga de las viseras. En el sistema nervioso se distingue 2 sustancias: la blanca, que contiene sobre todo fibras nerviosas, y la gris, está formada por los cuerpos de las células nerviosas.

Sistema Nervioso Central Partamos desde el cerebro, la porción más grande, importante y complicada del sistema nervioso. Por su parte media está dividido en 2 porciones que permite distinguir dos hemisferios, uno derecho y otro izquierdo. Cada hemisferio cerebral se divide a su vez, mediante otros surcos y hendiduras, en diversas porciones, denominadas lóbulos. Dichos lóbulos tampoco presentan superficie lisa, si no que nuevos surcos los dividen en circunvoluciones. La capa más superficial del cerebro está formada por una lámina de sustancia gris, llamada Corteza Cerebral. En ella se asientan múltiples centros nerviosos, desempeñados cada uno en su función específica. El Cerebelo, o pequeño cerebro, está situado en el interior de la cavidad craneal, pero en su parte inferior, también está dividido en hemisferios pero este tiene un tercer hemisferio, es el encargado de regular el equilibrio del cuerpo. La Protuberancia forma un verdadero puente que une por una parte al cerebro con el cerebelo. El Bulbo raquídeo constituye el extremo superior de la medula espinal y actúa de unión entre esta y la protuberancia. En su interior contiene muchos centros nervioso y muchísimas fibras. La Medula Espinal es el segmento más largo del sistema nervioso central, ya que ocupa todo el canal raquídeo. Mide unos 45 cm de largo, su estructura esta compuesta por sustancia nervioso, gris y blanca. Un surco divide a la medula en dos partes, izquierda y derecha, en cada parte hay una

porción de sustancia gris y estas se llaman astas. El resto de la medula espinal es de sustancia blanca.

Sistema Nervioso Periférico Este sistema está compuesto principalmente por nervioso periféricos, que cumplen la función de hilos telefónicos, llevando información de aquí para allá. Por cada vértebra que hay en la columna, de la medula espinal parten por lo menos 2 nervios uno anterior y otro posterior. Las células que los originan se encuentran en las astas anterior y posterior. Las ramas anteriores tienen por función llevar todos los impulsos motores relacionados con el movimiento de los músculos y las ramas posteriores están destinadas a transmitir distinto tipos de sensaciones. Ambos se reúnen después de un coro trayecto para formar 1 solo nervio común. Este, una vez fuera de la columna vertebral, se entrecruza y combina con otros vecinos y da lugar a los denominados plexos, a partir de los cuáles salen ya los nervios definitivos que se van dividiendo, de un modo como lo hacen las arterias, para finalizar en ramas cada ves más menores

Sistema Nervioso Vegetativo También llamado autónomo, es el que se encarga de controlar procesos como la sudoración, la respiración, el latido del corazón, la contracción de las pupilas, la digestión y, en general todo aquello que realicemos de forma inconsciente. El hipotálamo, situado en el encéfalo, es el principal centro nervioso regulador de este tipo de funciones. De él parten nervios que antes de llegar a las viseras hacen sinapsis en un ganglio. Existen 2 cadenas de ganglios, una a cada lado de la columna vertebral, y de ellos parten nervioso que inervan la musculatura lisa, el músculo cardiaco y diversas glándulas. Las vías nerviosas eferentes constituyen 2 serias de acción antagónica, denominadas sistema nervioso simpático y parasimpático. Para el correcto funcionamiento de organismo es necesario el equilibrio entre ambos sistemas nervioso. El hipotálamo regula actividades como el deseo sexual, el hambre o la sed. También mantiene constante la temperatura corporal. Otros centros situados en el bulbo raquídeo y en zonas concretas del cerebro también están implicados en la actividad inconsciente. El Simpático: se llama así la parte del sistema nervioso autónomo formado por nervios raquídeos dorsales y lumbares. La función del simpático, en general, es estimular o acelerar el trabajo de los órganos. El Parasimpático: es la parte del sistema nervioso autónomo cuyos nervios permanecen en la región craneana y la sacra. Su función es contrario a la del simpático, porque este sistema, en general retarda las funciones de los órganos.

FISIOLOGIA DEL SISTEMA NERVIOSO

1. LOS PROCESOS SENSORIALES Algunas terminaciones de nervios sensitivos son pequeños filamentos llamados terminaciones nerviosas libres; otras son órganos terminales o receptores, que solo responden a un tipo de estímulo. Estas son sus funciones TERMINACIONES NERVIOSAS LIBRES. Pueden percibir sensaciones gruesas de tacto, presión, dolor, calor y frío. Es probable que estas sensaciones se confundan algo entre sí, porque las terminaciones nerviosas tiene conexiones amplias unas con otras. Por ejemplo, el calor, el frío y la presión intensos pueden suscitar sensación de dolor. A pesar de que las terminaciones nerviosas libres sólo transmiten sensibilidad gruesa, son las mas comunes. Desempeñan la mayor parte de las funciones generales de sensibilidad; las funciones específicas, como discriminación de pequeñas diferencias de grado en tacto, calor y frío, guardan relación con receptores más especializados.

2. LOS REFLEJOS EN EL HOMBRE ANATOMÍA FISIOLÓGICA DE LA MEDULA ESPINAL En un corte transversal de medula espinal se observa que consta de dos partes principales, la sustancia blanca y la sustancia gris. La sustancia gris, dispuesta en el interior de la médula, tiene el aspecto de cuernos dobles proyectados hacia delante y atrás. Las neuronas medulares están situadas en la sustancia gris. La sustancia blanca, que constituye el resto de la medula, está formada por cordones fibrosos. Hay varios fascículos descendentes largos nacidos del cerebro que pasan por la medula y terminan en las neuronas de la sustancia gris; otros fascículos largos, los fascículos ascendentes, nacen en la medula y se dirigen hacia el cerebro. Además de los fascículos descendentes y ascendentes largos, hay muchas fibras llamadas propiospinales que pasan de una región de la medula a otra, en ella también puede apreciarse la organización general de cada segmento de la medula espinal. Las fibras sensitivas entran en las astas posteriores de la sustancia gris de ambos lados. Algunas presentan sinapsis con neuronas en este sitio, y otras pasan directamente hacia arriba en la medula.

3. LA FUNCION MOTORA FUNCIONES MOTORAS DEL TALLO ENCEFÁLICO El tallo encefálico consta de bulbo, protuberancia y mesencéfalo. En estas áreas están situados muchos de los centros que regulan la presión sanguínea, la respiración y el aparato digestivo. Las funciones motrices principales del tallo encefálico son 2: ayuda a sostener el cuerpo contra la acción de la gravedad y mantiene el equilibrio. El estímulo de la formación reticular envía impulsos por los fascículos reticuloespinal, tectoespinal, vestibuloespinal y rubroespinal hacia la médula, los que participan en la regulación de los músculos orgánicos. 4. EL CEREBELO EL CEREBELO Y SU FUNCIÓN MOTORA El cerebelo es esencial, sobre todo, para la regulación de los movimientos rápidos. Las lesiones del cerebelo no suelen producir parálisis musculares, pero causan incapacidad para utilizar los músculos afectados de una forma rápida, suave y coordinada. .

EL SISTEMA VEGETATIVO La región del sistema nervioso que regula las funciones viscerales del organismo se conoce con el nombre de sistema nervioso autónomo. Este sistema actúa rápidamente controlando la presión arterial, la motilidad y secreción gastrointestinal, el vaciamiento de la vejiga urinaria, la sudoración, la temperatura corporal y otras muchas actividades.

ESTRUCTURA GENERAL DEL SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO Las porciones centrales del sistema nervioso autónomo están situadas en el hipotálamo, el tronco del encéfalo y la médula espinal. Los centros cerebrales superiores, como la corteza límbica y ciertas zonas de la corteza cerebral, pueden influir en el funcionamiento del sistema nervioso autónomo enviando impulsos al hipotálamo y a las áreas cerebrales inferiores. El sistema nervioso autónomo es un sistema motor de los órganos viscerales, los vasos sanguíneos y las glándulas secretoras. El cuerpo celular de la neurona preganglionar se encuentra en el tronco del encéfalo o en la médula espinal. El axón de esta neurona visceral motora discurre como una fibra preganglionar sutilmente mielinizada hasta el ganglio autónomo, donde se encuentra la neurona posganglionar, que envía su axón amielínico, o fibra posganglionar, hasta las células efectoras de la víscera correspondiente. En general los ganglios simpáticos están localizados cerca del sistema

Este tipo de sueño puede acompañarse de ensueños. mientras que los ganglios parasimpáticos se encuentran próximos a los tejidos efectores. Normalmente el sueño REM dura de 5 a 30 minutos y se repite aproximadamente a intervalos de 90 minutos. en determinadas áreas selectivas del encéfalo. puede faltar el REM. Se llama también sueño paradójico. hacia arriba. epitálamo. SUEÑO El sueño se define como un estado de inconsciencia del que puede despertarse al individuo aplicándole estímulos sensoriales. a otras partes del diencéfalo y la corteza límbica. porque el cerebro está bastante activo. lo hacen de dos maneras: 1) estimulando el nivel basal de actividad de amplias zonas del cerebro. que transmite los impulsos en dos direcciones: hacia el tronco del encéfalo y. Es un tipo de sueño tranquilo y profundo.nervioso central. de la presión arterial. Este gran complejo de estructuras cerebrales consta de elementos corticales y subcorticales. Cuando un individuo está sumamente cansado. el hipotálamo es la principal fuente de impulsos eferentes. Los autores creen que hay dos clases de sueño completamente distintos: el sueño de ondas lentas y el sueño con movimientos rápidos de los ojos (sueño REM). y la circunvolución del parahipocampo. la circunvolución subcallosa. el cíngulo. área paraolfatoria. de la frecuencia respiratoria y del metabolismo basal. llegan hasta el tronco del encéfalo y. . está conectado con los núcleos del tronco encefálico por el haz medial del prosencéfalo. El hipotálamo controla: 1) las funciones vegetativas y endocrinas. Sueño REM. Entre las estructuras subcorticales. y 2) el comportamiento y la motivación. y existen contracciones de la musculatura esquelética. y a la hipófisis. ANATOMÍA FUNCIONAL DEL SISTEMA LÍMBICO El sistema límbico es un circuito neuronal complejo que controla el comportamiento emocional y los impulsos motivados. El componente subcortical comprende el hipotálamo. FUNCIONES DE CONDUCTA DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL SISTEMA LIMBICO Los impulsos que. pero no es posible recordarlos. pero finalmente reaparecerá a medida que el sujeto está mas descansado. hacia el prosencéfalo. EL HIPOTÁLAMO La influencia del hipotálamo se extiende a través de prolongaciones que. caracterizado por disminución del tono vascular periférico. el hipocampo y la amígdala. formada por la corteza frontoorbitaria. Rodeando a las estructuras subcorticales se encuentra la corteza límbica. hacia abajo. núcleo talámico anterior. el septum. parte de los ganglios basales. activan al cerebro. a la inversa. Sueño de ondas lentas. y 2) activando sistemas neurohumorales que liberan neurotransmisores específicos de tipo hormonal y acción facilitadora e inhibidora. desde el tronco del encéfalo.

CONCIENCIA Y MEMORIA La estructura nerviosa que sirve de sustrato a estos tres procesos se conoce muy mal todavía. . que serían responsables de determinadas funciones. mientras que las neuronas de la capa V emiten largos axones subcorticales hasta el tronco del encéfalo y la médula espinal. En cambio. la localización de las funciones hipotalámicas es menos exacta de lo que señalan esos estudios: La regulación cardiovascular La regulación de aporte de agua al organismo Las contracciones uterinas y la “subida” de la leche son estimuladas por la oxitocina. el tálamo y el sistema límbico. Las fibras corticotalámicas son las mas importantes porque una lesión aislada de la corteza produce aparentemente menos trastorno funcional que el que ocurre cuando se lesionan la corteza y el tálamo. La capa IV recibe sus impulsos sensoriales aferentes del tálamo. Las neuronas de la corteza cerebral están ordenadas en seis capas horizontales. Las capas I. aproximadamente. CORTEZA CEREBRAL Y FUNCIONES SUPERIORES ANATOMÍA FISIOLÓGICA DE LA CORTEZA CEREBRAL La corteza cerebral comprende una capa de neuronas relativamente delgada. in embargo. La teoría holística sugiere que el pensamiento surge a partir de un estímulo moldeado que actúa sobre la corteza cerebral. Las granulares son células de axón corto. y que contiene alrededor de 100 000 millones de neuronas. La regulación gastrointestinal y de la alimentación La regulación del lóbulo anterior de la hipófisis Control de la excitación y la ira. del mismo lado o del opuesto. La mayoría de las neuronas de la corteza son de tres tipos: 1) granulares (o células en estrella). y a diversos centros subcorticales.FUNCIONES DE CONTROL VEGETATIVO Y ENDOCRINO Diversos estudios han dividido al hipotálamo en parcelas de diferentes grupos celulares. y la médula espinal. Control hipotalámico de las funciones endocrinas. mientras que las piramidales los envían a otros lugares del hemisferio. que forman circuitos locales y utilizan como neurotransmisor al glutamato (excitador) o al GABA (inhibidor). PENSAMIENTO. Las células fusiformes envían axones al tálamo. que es liberada por las neuronas del núcleo paraventricular. como el núcleo rojo. 2) fusiformes y 3 ) piramidales. Regulación de la temperatura corporal. de unos 2 a 5 mm de espesor. que ocupa una superficie de un cuarto de metro cuadrado. II y III están especializadas en la recepción y emisión de impulsos a otras partes de la corteza del mismo hemisferio y del opuesto. los núcleos basales de la protuberancia. las neuronas fusiformes y piramidales tienen largos axones que se prolongan hasta cierta distancia de la corteza. cada una de estas áreas contribuye a este proceso aportando sus características o cualidades especiales.

) y garantizan la correcta función celular. ribosomas y retículo endoplasmático) que se encuentran en el pericarión (que constituye el citoplasma que circunda al núcleo y que con él conforma el cuerpo o soma. el cual puede elaborar una respuesta. esto es. de esta manera. Estas dendritas forman la superficie receptora de la neurona. las dendritas y el axón. las dendritas están muy ramificadas.-Neuronas que presentan generalmente largas prolongaciones. La conexión entre una neurona y otra se denomina sinapsis. El tejido nervioso está formado por dos componentes principales: 1.-Células de la glias: tipos de células con funciones de sostén y nutrición. Las fibras aferentes entran en contacto con las dendritas o sus . fibras musculares o glándulas. cuya señal es conducida a través de las neuronas. mitocondrias. motor e integrador o mixto.-Conductibilidad: que es la habilidad para transmitir la excitación originada por esos estímulos. y pasa por toda la neurona hasta llegar a los botones terminales. Neurosecreción Las células neurosecretoras son neuronas especializadas en la secreción de sustancias que. A través de las neuronas se transmiten señales eléctricas denominadas impulsos nerviosos. 2. Estos impulsos nerviosos viajan por toda la neurona comenzando por las dendritas. cubriendo una superficie superior a la de la propia célula. por lo que sus productos son transportados por la sangre hacia los tejidos diana. Las dendritas son las prolongaciones que las comunican con otras neuronas.Irritabilidad: que es la capacidad de reaccionar ante estímulos físicos y químicos. Función de las neuronas Las neuronas tienen la capacidad de comunicarse con precisión. un estímulo que es captado en alguna región sensorial entrega cierta información que es conducida a través de las neuronas y es analizada por el componente integrador. Las neuronas conforman e interconectan los tres componentes del sistema nervioso: sensitivo. Características de la neurona. en vez de ser vertidas en la hendidura sináptica. rapidez y a larga distancia con otras células.. ya sean nerviosas. como la contracción muscular o secreción glandular. Dicha respuesta es ejecutada mediante una acción motora. 2. que pueden conectar con otra neurona. A veces. lisosomas. lo hacen en capilares sanguíneos. Las terminales sinápticas que traen información a la neurona se llaman aferentes. musculares o glandulares. NEURONAS Se caracterizan por dos propiedades fundamentales: 1.Composición del tejido nervioso. El cuerpo celular posee el núcleo y los distintos órganos celulares (aparato de Golgi. actúan a través de una vía endocrina Morfología Una neurona tipo consta de un cuerpo celular o soma y una serie de prolongaciones.

Según la polaridad o Según el número y anatomía de sus prolongaciones. Piramidales: presentes en la corteza cerebral. los nervios se clasifican en:      Poliédricas: como las motoneuronas del asta anterior de la médula. en cesta y Golgi del cerebelo. En su extremo distal se divide en diversas ramas que terminan en sinapsis de conexión con otra neurona o con los órganos efectores. Esféricas: en ganglios espinales. las neuronas se clasifican en:  Unipolares o monopolar. donde es analizado y procesado. El número. las prolongaciones o dendritas pueden extenderse a una distancia de más de un metro. Puede llegar a tener una longitud considerable y está envuelto por una membrana especializada en la transmisión de potenciales en acción. Son aquéllas desde las que nace sólo una prolongación que se bifurca y se comporta funcionalmente como un axón salvo en sus extremos ramificados en que la rama periférica reciben señales y funcionan como dendritas y transmiten el impulso sin que este pase por el soma neuronal. . Están formadas por el cuerpo celular y un tronco común para una sola dendrita y el axón. la longitud y la forma de ramificación de las dendritas brindan un método morfológico para la clasificación de las neuronas. Fusiformes: las que se encuentran en el doble ramillete de la corteza cerebral. simpáticos y parasimpáticos. Son típicas de los ganglios de invertebrados y de la retina.prolongaciones y desde allí el potencial nervioso llega al cuerpo celular de la neurona. o Según la forma y el tamaño Según el tamaño de las prolongaciones. Clasificación Aunque el tamaño del cuerpo celular puede ser desde 5 hasta 135 micrómetros. Estrelladas: como las neuronas aracniforme y estrelladas de la corteza cerebral y las estrelladas. El axón se origina en el soma celular o sobre alguna dendrita.

tienen una gran cantidad de dendritas que nacen del cuerpo celular. Se hallan ejemplos de esta forma de neurona en el ganglio de la raíz posterior. Liberan norepinefrina. El axón se ramifica lejos del pericarion. Axón corto o Golgi de tipo II. Isodendríticas. Ambos salen de extremos opuestos del cuerpo celular. dendrítica se dirige hacia la periferia formando los nervios sensitivos que finalizan en algún receptor. Como las células amacrinas de la retina. El núcleo de este tipo de neurona se encuentra ubicado en el centro de ésta. por lo que puede enviar señales hacia ambos polos de la misma. Se encuentran en el cerebro y órganos especiales de los sentidos. Noradrenérigicas. Con dendritas rectilíneas que se ramifican de modo que las ramas hijas son más largas que las madres. Esta prolongacional cabo de un corto trayecto se bifurca en ángulo recto y origina dos ramas. Con axones de hasta 1 m. Poseen un pericarión piriforme del que se desprende una prolongación única. el sentido del gusto y el equilibrio. Sin axón definido. Según el mediador químico o Las neuronas pueden clasificarse. Dopaminérgicas. según el mediador químico. Alodendríticas. Tienen una sola dendrita y un axón. como las células de Purkinje del cerebelo. Una es muy larga. Ese tipo de células son la clásica neurona con prolongaciones pequeñas (dendritas) y una prolongación larga o axón. son pequeñas. No se distinguen las dendritas de los axones. en:    Colinérgicas. clasificamos a las neuronas en:       Axón muy largo o Golgi de tipo I. Intermedias entre los dos tipos anteriores. Multipolares. .    Seudomonopolares o pseudounipolar. El axón se ramifica junto al soma celular. Anaxónicas. Liberan acetilcolina. o Según las características de las neuritas De acuerdo a la naturaleza del axón y de las dendritas. Liberan dopamina. Son poco abundantes y actúan como receptores de la vista. Representan la mayoría de las neuronas. La otra prolongación ingresa en el sistema nervioso central y se dirige hacia la médula. Con las dendritas organizadas dependiendo del tipo neuronal. Bipolares. por ejemplo. Idiodendríticas.

Sensoriales: Reciben información del exterior.    Células piramidales. sus axones llegan hasta la superficie. tiene la función de analizar la información sensorial y almacenar parte de ella.  Serotoninérgicas. gusto.  Células fusiformes. muy ramificados. están dispuestas horizontalmente con axones al mismo nivel. ej. Gabaérgicas. Células granulosas. situadas en la capa más externa. . Células de Martinotti. con axones cortos. sus axones penetran en la sustancia blanca. están situadas en la capa más profunda de la corteza cerebral. Se encuentran en gran número y actúan sobre otras con funciones de excitación o inhibición. o    Según la función Motoras: Son las encargadas de producir la contracción de la musculatura. Habitualmente pequeñas y de axón corto. También llamadas neuronas conectivas o de asociación. los axones llegan hasta la sustancia blanca. ácido γ-aminobutírico.Son neuronas que no se proyectan fuera del sistema nervioso central. Interneuronas: Se encargan de conectar entre las dos diferentes neuronas. Liberan GABA. que interconectan con otras neuronas pero nunca con receptores sensoriales o fibras musculares. visión y las trasladan al sistema nervioso central. Liberan serotonina. Tacto. sus dendritas llegan a la superficie de la corteza cerebral. permitiendo realizar funciones más complejas. es decir. donde se ramifican. son de tamaño variable. transformando un estimulo en respuesta en la medula. con ramas colaterales en las distintas capas de la corteza. Tambien actuan en los actos reflejos. Las neuronas de la corteza cerebral están dispuestas en varias capas:  Células de Cajal.

Bajo estas tres capas de corteza del cerebelo se encuentra la sustancia blanca. Las dendritas. En esta capa se encuentran los cuerpos de las células granulosas y las estrelladas de Golgi. Contiene células estrelladas y células en cesto. allí se encuentran las células de Purkinje. .La corteza del cerebelo presenta cinco tipos de neuronas dispuestas en tres capas Capa molecular: es la más externa. Por ella discurren fibras nerviosas que llegan o salen del cerebro. su axón se dirige hacia la sustancia blanca. Desde allí. Capa de purkinje: es intermedia. Ambas tienen actividad inhibidora. extraordinariamente ramificadas se distribuyen en la capa molecular. Capa granular: es La más interna.

Glia significa pegamento. Ahora se sabe que es una de las varias funciones. Sostén y nutrición de las neuronas. Se encuentra en el SNP ( ganglios nerviosos. nervios y terminaciones nerviosas): o o o Células de Schwann Células capsulares Células de Müller Neuroglias Uno de los propósitos de estas células era mantener a las neuronas unidas y en su lugar. Se encuentra en el SNC (encéfalo y médula): Astrocitos Oligodendrocitos Microglía Células Ependimarias  Glia Periférica. Se divide en:  o o o o Glia central. cromatina laxa. fibroso . Existen varias decenas de neuroglias por cada neurona.CÉLULAS GLIARES Son células no nerviosas que protegen y llevan nutrientes a las neuronas. lo que —considerando que el cerebro posee más de 100. Nombre Descripción Función Imagen Astroglia o astrocito Núcleo ovoide. a. Está compuesta por una finísima red en la que se incluyen células especiales muy ramificadas. grande. es un tejido que forma la sustancia de sostén de los centros nerviosos.000 millones de neuronas— representa un gran número. protoplasmático a.

Núcleo ovoide de forma ovalada. cromatina laxa. Microglia Fagocitosis. Sintetiza mielina a nivel del sistema nervioso central. Célula del plexo coroideo Núcleo esférico. basal. cromatina laxa. con el eje mayor perpendicular a la lámina basal. cromatina Célula ependimaria laxa. en los ventrículos cerebrales. central. . macrófago del cromatina sistema nervioso regularmente densa. Forma parte de la barrera hematoencefálica. Facilita el desplazamiento del líquido cefalorraquídeo a través del conducto ependimario (son células cilíndricas ciliadas). central. Sintetiza líquido cefalorraquídeo.Oligodendroglia u oligodendrocito Núcleo esférico. a nivel de los plexos coroideos. es el Núcleo alargado.

Microglia . protege y nutre a las células ganglionares de los ganglios raquídeos. 1-Neurona 2-Oligodendrocitos 3-Celula de Schwann 4-Axon 5-Célula satélite 6-Célula del plexo coroideo 7. cromatina laxa. Sintetiza mielina en el sistema nervioso periférico. Célula de Schwann cromatina laxa. Sostiene.Núcleo ovoide. central. Célula satélite Núcleo ovoide.

Muchas plantas también generan potenciales de acción que viajan a través del floema para coordinar su actividad. pero las más activas en su uso son las células del sistema nervioso para enviar mensajes entre células nerviosas o desde células nerviosas a otros tejidos corporales. un potencial eléctrico. . es decir que el interior de la neurona tiene 70 mV menos que el exterior. Cuando el potencial de membrana de una célula excitable se despolariza más allá de un cierto umbral ( de 65mV a -55mV app) la célula genera (o dispara) un potencial de acción (ver Umbral e iniciación). lo que hace que sean una característica microscópica esencial para la vida de los animales. En el estado de reposo. como el músculo o las glándulas.El potencial de acción. y más iones de potasio en su interior. un potencial de acción es un cambio muy rápido en la polaridad de la membrana de negativo a positivo y vuelta a negativo. es una onda de descarga eléctrica que viaja a lo largo de la membrana celular. existe una bomba que utiliza energía para sacar 3 iones de sodio por cada 2 iones de potasio que bombea al interior de la neurona. es decir. Los potenciales de acción son la vía fundamental de transmisión de códigos neurales. Características y propagación. en un ciclo que dura unos milisegundos. La principal diferencia entre los potenciales de acción de animales y plantas es que las plantas utilizan flujos de potasio y calcio mientras que los animales utilizan potasio y sodio. El potencial de la membrana en reposo de una neurona es de aproximadamente -70 mV (mV=milivoltio). Aunque las concentraciones de los diferentes iones tratan de balancearse a ambos lados de la membrana. Cuando cada uno de los iones existentes en el medio intracelular y extracelular se encuentra en equilibrio electroquímico se establece el potencial de reposo. Los potenciales de acción se utilizan en el cuerpo para llevar información entre unos tejidos y otros. mientras que para los iones de cloro (Cl-) y de sodio (Na+) es más difícil pasar. una fase descendente y por último una fase hiperpolarizada (ver fases del potencial de acción). La carga de una célula inactiva se mantiene en valores negativos (el interior respecto al exterior) y varía dentro de unos estrechos márgenes. El medio intracelular de una neurona en reposo es negativo con relación al medio extracelular. Siempre hay una diferencia de potencial o potencial de membrana entre la parte interna y externa de la célula (por lo general de -70 mV). Las moléculas proteicas. los iones de potasio (K+) pueden atravesar fácilmente la membrana. Pueden generarse por diversos tipos de células corporales. Cada ciclo comprende una fase ascendente. cargadas negativamente (A-). INTRODUCCIÓN Las neuronas envían mensajes mediante un proceso electroquímico. Un potencial de acción o también llamado impulso eléctrico. Para que las neuronas puedan generar corrientes eléctricas es necesario que exista una diferencia de cargas entre dos regiones. no lo logran debido a que la membrana celular sólo deja pasar algunos iones a través de sus canales (canales iónicos). Además de estos canales selectivos. La bicapa lipídica de la membrana plasmática es capaz de generar esta separación de cargas al ser impermeable a iones y a la mayoría de las moléculas polares. Sus propiedades pueden frenar el tamaño de cuerpos en desarrollo y permitir el control y coordinación centralizados de órganos y tejidos. en el interior de la neurona no pueden atravesar la membrana. Muy básicamente. En el estado de reposo hay relativamente más iones de sodio en el exterior de la neurona.

Después de cierto período. que debe ser alcanzado para que se genere un potencial de acción.Existe un umbral crítico de voltaje de aproximadamente –55mV. despolarizando la neurona. el del potencial de reposo. Se han diseñado programas computacionales que son capaces de simular la actividad eléctrica de las neuronas. si la despolarización de la neurona no alcanza este umbral. Cuando una neurona supera el nivel umbral los canales iónicos de sodio activados por voltaje se abren y entran iones sodio a favor de su gradiente de concentración. en los cuales se pueden modificar distintos componentes involucrados en la fisiología de la actividad eléctrica neuronal. También se abren canales K+ sensibles a voltaje los cuales permiten una salida de este ión. Este es el principio del "todo o nada". La salida de iones sodio lleva a la repolarización de la neurona. . Estos canales se abren más lentamente y permanecen abiertos hasta que detectan un voltaje específico. estableciéndose un periodo refractario en el cual la neurona no es capaz de generar un nuevo potencial de acción. los canales de sodio se inactivan. no se producirá el potencial de acción.

Los neurotransmisores. una vez que este impulso nervioso alcanza el extremo del axón (la conexión con la otra célula). y hapteina. Éste se inicia con una descarga química que origina una corriente eléctrica en la membrana de la célula presináptica (célula emisora). que significa "con firmeza". Origen de la palabra La palabra sinapsis viene de sinapteína. cuya cancelación de carga provoca la activación de receptores específicos que. "enlace") es una unión intercelular especializada entre neuronas. la propia neurona segrega un tipo de proteínas (neurotransmisores) que se depositan en el espacio sináptico (espacio intermedio entre esta neurona transmisora y la neurona postsináptica o receptora)." En dicha acción se liberan neurotransmisores" ionizados con base química. Estas proteínas segregadas o neurotransmisoras (noradrenalina y acetilcolina) son los encargados de excitar o inhibir la acción de la otra neurona.La sinapsis. En la actividad de conservación homeostática extrema. Sinapsis La sinapsis (del griego σύναψις. En estos contactos se lleva a cabo la transmisión del impulso nervioso. Entre una neurona y una célula muscular: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo éster. a células no neuronales como las musculares o cuando a uno glandulares. que Sir Charles Scott Sherrington y colaboradores formaron con las palabras griegas sin-. no se puede hablar de sinapsis. que significa "juntos". las cuales afectan a otras neuronas. Existen dos tipos de actividad base distinta. En la actividad de consumo alimenticio. a su vez. Si esta condición no se da. la actividad de pervivencia y la actividad de supervivencia. . Marco de actividad Estos enlaces químico-eléctricos están especializados en el envío de cierto tipo de señales de pervivencia. generan otro tipo de respuestas químicoeléctricas. La actividad sináptica de supervivencia se desarrolla en estos contextos:    En la actividad procreadora. La actividad sináptica de pervivencia se desarrolla en estos contextos:    Entre dos neuronas: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo aminoácido. Entre una neurona y una célula secretora: al estímulo lo portan los neurotransmisores de tipo neuropéptido. La sinapsis se produce en el momento en que se registra actividad químico-eléctrica presináptica y otra postsináptica.

por su parte. La zona de la sinapsis donde se libera el neurotransmisor se denomina zona activa. por ejemplo. También son el sistema mediante el cual el sistema nervioso conecta y controla todos los sistemas del cuerpo. las membranas de las dos células adyacentes están unidas estrechamente mediante proteínas de adhesión celular. Estas sinapsis son asimétricas tanto en su estructura como en su funcionamiento. En niños alcanza los 1000 billones.Cada neurona se comunica. o a distancias mucho mayores. a unos cientos de micrómetros a la redonda. En esta zona. Se estima que en el cerebro humano adulto hay por lo menos 1014 conexiones sinápticas (aproximadamente. En las zonas activas. . al cuerpo celular o a otras zonas celulares. con otras mil neuronas y puede recibir. al juntarse. que funcionarían como reguladores en la transferencia de información en el interior del sistema nervioso. hasta diez veces más conexiones de otras. simultáneamente. los extremos de ambas se aplastan uno contra otro. Estos dos últimos elementos son los encargados de establecer las relaciones sinápticas: las dendritas son como antenas o tentáculos que reciben la mayoría de la información que proviene de otras células. como las que aparecen en los botones dendríticos. El canal de unión de la neurona postsináptica es de aproximadamente 20 nm de ancho. Este número disminuye con el paso de los años. al menos. Las proteínas de la densidad postsináptica cumplen numerosas funciones. Las conexiones pueden establecerse a muy corto alcance. se comunican directamente con órganos como los músculos para dar lugar al movimiento (sinapsis neuromuscular). que van desde el anclaje y movimiento de receptores de neurotransmisores de la membrana plasmática. Justo tras la membrana de la célula postsináptica aparece un complejo de proteínas entrelazadas denominado densidad postsináptica. es el cable con el que una neurona se conecta a otras. La moto neuronas de la espina dorsal. Una sinapsis prototípica. entre 100 y 500 billones). El terminal nervioso presináptico (también llamado botón sináptico o botón) normalmente emerge del extremo de un axón. Histología Desde el punto de vista histológico y funcional. una neurona tiene tres zonas principales: el cuerpo o soma. que se unen a los receptores transmembrana que la célula postsináptica tiene en la hendidura. y se conoce como hendidura sináptica. estabilizándose en la edad adulta. esta sinapsis constaría de tres elementos: los pre y postsinápticos neuronales y los astrocitos cercanos. consiste en unas proyecciones citoplasmáticas con forma de hongo desde cada célula que. hasta el anclaje de varias proteínas reguladoras de la actividad de estos receptores. Sólo la neurona presináptica segrega los neurotransmisores. Sinapsis tripartita De acuerdo con las últimas investigaciones relacionadas con los astrocitos. mientras que la zona postsináptica normalmente corresponde a una dendrita. el axón. las membranas celulares de ambas células se juntan en una unión estrecha que permite a las moléculas de señal llamadas neurotransmisores pasar rápidamente de una a otra célula por difusión. las dendritas y el axón. Son cruciales para los procesos biológicos que subyacen bajo la percepción y el pensamiento. Las sinapsis permiten a las neuronas del sistema nervioso central formar una red de circuitos neuronales.

3. sino por el paso de iones de una célula a otra a través de uniones gap. las vesículas que contienen los neurotransmisores permanecen ancladas y preparadas junto a la membrana sináptica. o inhibitorio en caso de flujos de hiperpolarización. La suma de los impulsos excitatorios e inhibitorios que llegan por todas las sinapsis que se relacionan con cada neurona (1000 a 200. El que una sinapsis sea excitatoria o inhibitoria depende del tipo o tipos de iones que se canalizan en los flujos postsinápticos. por lo demás.En los vertebrados son comunes en el corazón y el hígado. haciendo que los iones fluyan hacia o desde el interior. Las sinapsis eléctricas son más rápidas que las sinapsis químicas pero menos plásticas. que a su vez es función del tipo de receptores y neurotransmisores que intervienen en la sinapsis. Las sinapsis eléctricas tienen 3 ventajas muy importantes: 1. como en las sinapsis químicas (véase más abajo). en cambio la sinapsis química solo posee la comunicación unidireccional. la llamada hendidura sináptica. y se produce mediante un proceso muy rápido de secreción celular: en el terminal nervioso presináptico.Las sinapsis eléctricas poseen una transmisión bidireccional de los potenciales de acción. en células estrechamente adheridas. Los receptores del lado opuesto de la hendidura se unen a los neurotransmisores y fuerzan la apertura de los canales iónicos cercanos de la membrana postsináptica.000) determina si se produce o no la descarga del potencial de acción por el axón de esa neurona. Sinapsis química La sinapsis química se establece entre células que están separadas entre sí por un espacio de unos 20-30 nanómetros(nm). pequeños canales formados por el acoplamiento de complejos proteicos. La liberación de neurotransmisores es iniciada por la llegada de un impulso nervioso (o potencial de acción). 2. Los iones de calcio inician una cascada de reacciones que terminan haciendo que las membranas vesiculares se fusionen con la membrana presináptica y liberando su contenido a la hendidura sináptica. . Cuando llega un potencial de acción se produce una entrada de iones calcio a través de los canales de calcio dependientes de voltaje.la comunicación es más rápida en la sinapsis eléctricas que en las químicas. son menos propensas a alteraciones o modulación porque facilitan el intercambio entre los citoplasmas de iones y otras sustancias químicas.Tipos de sinapsisUna sinapsis eléctrica es aquella en la que la transmisión entre la primera neurona y la segunda no se produce por la secreción de un neurotransmisor. basados en conexinas.En la sinapsis eléctricas hay una sincronización en la actividad neuronal lo cual hace posible una coordinada acción entre ellas. cambiando el potencial de membrana local. debido a que los potenciales de acción pasan a través del canal proteico directamente sin necesidad de la liberación de los neurotransmisores. El resultado es excitatorio en caso de flujos de despolarización.

El tamaño. y se cree que funcionan de forma similar en los circuitos neuronales. el potencial excitatorio postsináptico ("PEPS") no alcanzará el umbral para la iniciación del potencial de acción. La necesidad de una recaptación y el fenómeno de la desensibilización en los receptores y canales iónicos significa que la fuerza de la sinapsis puede disminuir si un tren de potenciales de acción llega en una sucesión rápida. transmisión inhibidora: aquella que reduce la posibilidad de producir un potencial de acción. así como otros muchos aspectos de la transmisión sináptica. como el GABA. si una sinapsis excitatoria es fuerte. Propiedades y regulación Tras la fusión de las vesículas sinápticas y la liberación de las moléculas transmisoras en la hendidura sináptica. un neurotransmisor excitatorio muy importante. situadas en las membranas tanto presináptica como postsináptica. un tipo de fármaco conocido como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o SSRI afectan a ciertas sinapsis inhibiendo la recaptación del neurotransmisor serotonina. con las que puede tener distintos grados de influencia. un fenómeno que hace que exista una dependencia de la frecuencia en las sinapsis. la acetilcolina. no es recaptada. Así la respuesta de una neurona depende de las señales que recibe de otras. En una sinapsis débil. por los que recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1963. Por ejemplo. número y tasa de reposición de las vesículas también está sujeto a regulación. pueden forzar el inicio de un impulso en esa célula a pesar de que las sinapsis son débiles. dependiendo de la fuerza de la sinapsis con esa neurona. Integración de señales sinápticas Generalmente. Esta recaptación evita la desensibilización de los receptores postsinápticos y asegura que los potenciales de acción subsiguientes generen un PEP de la misma intensidad. pudiendo recibir cada una de ellas múltiples señales. Cuando se disparan potenciales de acción simultáneamente en varias neuronas que se unen en sinapsis débiles a otra neurona. una neurona presináptica que libera neurotransmisores inhibitorios. pero es eliminada por acción de la enzima acetilcolinesterasa. y puede ajustar las sinapsis mediante la fosforilación de las proteínas implicadas.Clases de transmisión sináptica Se distinguen tres tipos principales de transmisión sináptica. John Carew Eccles realizó algunos experimentos importantes en los inicios de la investigación sináptica. un potencial de acción en la neurona presináptica iniciará otro potencial en la célula postsináptica. En el cerebro. puede generar un potencial inhibitorio postsináptico ("PIPS") en la neurona postsináptica. El sistema nervioso se aprovecha de esta propiedad para computaciones. Por el contrario. Las complejas relaciones de entrada/salida conforman las bases de la computación basada en transistores. Por otro lado. los dos primeros mecanismos constituyen las fuerzas principales que rigen en los circuitos neuronales:    transmisión excitadora: aquella que incrementa la posibilidad de producir un potencial de acción. . bajando su sensibilidad y la probabilidad de que se genere un potencial de acción en ella. transmisión moduladora: aquella que cambia el patrón y/o la frecuencia de la actividad producida por las células involucradas. el neurotransmisor es rápidamente eliminado del espacio por proteínas especializadas en su reciclaje. cada neurona mantiene conexiones o sinapsis con muchas otras.

También se encuentra en neuronas sensoriales y en el sistema nervioso autónomo. Fue aislado en 1921 por in biólogo alemán llamado Otto Loewi. la heroína. diría yo. otro biólogo alemán cuyo nombre era von Euler. revisaremos algunos de los neurotransmisores más significativos. La acetilcolina tiene muchas funciones: es la responsable de mucha de la estimulación de los músculos.El papel de las sinapsis en los fenómenos plásticos La modificación de los parámetros sinápticos pueden modificar el comportamiento de los circuitos neurales y la interacción entre los diferentes módulos que componen el sistema nervioso (modal). incluyendo los músculos del sistema gastro-intestinal. mientras que el ejercicio tiende a incrementarlo. el opio. El famoso veneno botulina funciona bloqueando la acetilcolina. Es prevalente en el sistema nervioso simpático. lo cual significa que cuando encuentra su camino a sus receptores. Las anfetaminas (―speed‖) funcionan causando la liberación de norepinefrina. Nuestras glándulas adrenales la liberan en el torrente sanguíneo. bloquea la tendencia de esa neurona a disparar. Haciendo un comentario más serio. La dopamina esta fuertemente asociada con los mecanismos de recompensa en el cerebro. quien ganó posteriormente el premio Nobel por su trabajo. causando parálisis. el encuentro entre una célula antigénica y un linfocito se denomina a veces sinapsis inmunitaria. junto con su pariente la epinefrina. En 1946. La norepinefrina esta fuertemente asociada con la puesta en ―alerta máxima‖ de nuestro sistema nervioso. ¡al igual que lo hace la nicotina! . Es también importante para la formación de memorias. Otro familiar de la norepinefrina y la epinefrina es la dopamina. descubrió la norepinefrina (antes llamada noradrenalina). El derivado de la botulina llamado botox se usa por muchas personas para eliminar temporalmente las arrugas – una triste crónica de nuestro tiempo. Neurotransmisores Los neurotransmisores son las sustancias químicas que se encargan de la transmisión de las señales desde una neurona hasta la siguiente a través de las sinapsis. El estrés tiende a agotar nuestro almacén de adrenalina. Ellos y sus parientes cercanos son producidos en algunas glándulas como las glándulas pituitaria y adrenal. e incrementa la tasa cardiaca y la presión sanguínea. Sinapsis inmunitarias Por analogía con las sinapsis descritas. En este capítulo. Dichos cambios están englobados en un fenómeno conocido como neuroplasticidad. y el alcohol promueven la liberación de dopamina. También se encuentran en la terminal axónica de las neuronas motoras. Es un neurotransmisor inhibitorio. y participa en la programación del sueño REM. existe un vínculo entre la acetilcolina y la enfermedad de Alzheimer: hay una pérdida de cerca de un 90 % de la acetilcolina en los cerebros de personas que sufren de esta enfermedad debilitante. Las drogas como la cocaína. La acetilcolina fue el primer neurotransmisor en ser descubierto. donde estimulan las fibras musculares para contraerlas.

En 1973. Curiosamente. el glutamato es realmente tóxico para las neuronas. Solomon Snyder y Candace Pert del John´s Hopkins descubrieron la endorfina. . demasiada poca dopamina en las áreas motoras del cerebro es responsable de la enfermedad de Parkinson. Como mama puede haberte dicho. más comúnmente conocida como enfermedad de Lou Gehrig. La endorfina es el nombre corto de ―morfina endógena‖ (presente en la heroína). El Prozac y otros medicamentos ayudan a la gente con depresión previniendo que las neuronas aspiren el exceso de serotonina. Awapara descubrieron el GABA (ácido gamma aminobutírico). Es interesante que un poco de leche caliente antes de acostarse también incremente los niveles de serotonina. Considera esto: La heroína enlentece la tasa cardiaca. y las drogas opiaceas funcionan adhiriéndose a los receptores de endorfinas. que se encuentra en la leche. heroína. y los medicamentos como el Valium funcionan aumentando los efectos del GABA. otro tipo de neurotransmisor inhibitorio. Es también el neurotransmisor que ayuda a los osos y otros animales a hibernar. En 1950. Se ha encontrado que la serotonina está íntimamente relacionada con la emoción y el estado de ánimo. ¡El calor es solo por comodidad! Por otra parte. problemas con el control de la ira. El glutamato es un pariente excitatorio del GABA. se ha demostrado que implica cantidades excesivas de dopamina en los lóbulos frontales. algunas veces la heroína enlentece totalmente: Hibernación permanente.La grave enfermedad mental llamada esquizofrenia. por lo que hay más flotando en las sinapsis. Es el neurotransmisor más común en el sistema nervioso central. Si el GABA está ausente en algunas partes del cerebro. te ayuda a dormir. Por otro lado. y el metabolismo en general – exactamente lo que necesitarías para hibernar. lo cual también está asociado con la depresión y otros problemas emocionales. Eugene Roberts y J. Demasiada poca serotonina se ha mostrado que lleva a la depresión. Los alucinógenos como el LSD funcionan adhiriéndose a los receptores de serotonina en las vías perceptivas. y el suicidio. Algunas veces el daño cerebral o un golpe pueden llevar a un exceso de este y terminar con muchas más células cerebrales muriendo que el propio trauma. y las drogas que bloquean la dopamina son usadas para ayudar a los esquizofrénicos. Demasiada poca también lleva a un incremento del apetito por los carbohidratos (comidas rica en almidón) y problemas con el sueño. El GABA actúa como un freno del los neurotransmisores excitatorios que llevan a la ansiedad. La serotonina es un derivado del triptófano. morfina. Por supuesto. el desorden obsesivo-compulsivo. etc. la respiración. la serotonina también juega un papel en la percepción. está provocada por una producción excesiva de glutamato. La gente con poco GABA tiende a sufrir de trastornos de la ansiedad. se produce la epilepsia. y un exceso las mataría. La ALS. y es especialmente importante en relación con la memoria.) y tiene funciones similares: está implicada en la reducción del dolor y en el placer. la cual implica temblores corporales incontrolables. Es estructuralmente muy similar a los opioides (opio.

la mayoría de las neuronas sensitivas no pasan directamente al cerebro. Si. Características. Exploración de los reflejos Entre los reflejos que se exploran con más frecuencia está el rotuliano. pero que se relacionan con el estímulo que va a provocar la respuesta y con la misma. un reflejo similar en codos y tobillos y el reflejo de Babinski. El reflejo de Babinski se realiza estimulando la parte lateral de la planta del pie con un objeto redondeado. la primera situadas en los núcleos intermedio laterales de las astas laterales de la sustancia gris de la médula espinal o en núcleos autónomos a nivel del tronco encefálico relacionados con nervios craneales pero siempre dentro del sistema nervioso central. Es una unidad funcional que se produce como respuesta a estímulos específicos recogidos por neuronas sensoriales. no controlada por la conciencia. si los dedos se extienden y abren formando un abanico. Si sólo intervienen en este proceso dos neuronas. de esta forma entre el centro nervioso autónomo y el órgano efector existe un ganglio. excepto en bebés menores de 6 meses. La segunda neurona está situada periféricamente en ganglios autónomos de uno u otro tipo. preorgánicos e intraorgánicos. Es una respuesta a un estímulo como los golpes o el dolor. prevertebrales. En cambio. una situada antes del ganglio (la preganglionar) y otra a partir del ganglio (la postganglionar). sino que sinaptan en la medula espinal. En animales superiores. paravertebrales. el arco reflejo será simple. sin embargo el componente eferente es el que presenta las mayores diferencias con respecto al arco reflejo somático el que está constituido por dos neuronas. Para que un reflejo se produzca es necesario de tres estructuras diferenciadas. En los componentes aferentes e intercalando ambos arcos son muy similares. No todos tienen los mismos reflejos ya que algunas personas responden . quedando la vía eferente constituida por dos tipos de fibras. aunque este reciba información sensitiva mientras el acto reflejo ocurre. Normalmente los dedos del pie se curvan hacia abajo.Arco reflejo. en cambio. hay otras neuronas en este proceso. El "arco reflejo" es la vía nerviosa que controla el acto reflejo. puede ser síntoma de una anomalía en el cerebro o en los nervios motores que van del cerebro a la médula espinal. Para comprender las características morfofuncionales de este importante sistema es necesario conocer las particularidades del arco reflejo autónomo y sus diferencias con el somático. Siempre significa una respuesta involuntaria. Ellas son:    Receptores Neuronas Efectores No confundir el arco reflejo con el acto reflejo. El arco reflejo es el conjunto de estructuras y el acto reflejo es la acción que realizan esas estructuras. el arco reflejo será compuesto. Las neuronas que queden en el medio se denominan intercalares o interneuronas. Esta característica permite que los actos reflejos ocurran relativamente rápido al activar motoneuronas sin que estas retrasen la señal al pasar por el cerebro. y por lo tanto automática. la sensitiva y la motora. El arco reflejo es el trayecto que realizan uno o más impulsos nerviosos del cuerpo.

Influye mucho la fuerza del golpe (o de la acción) y que hay que golpear (actuar) en el lugar preciso para que el reflejo ocurra.rápidamente mientras que otros se demoran más. .

El órgano receptor es el ojo o globo ocular. esta túnica media también se denomina túnica vascular. y que está sujeta por el ligamento suspensor del cristalino o zónula de Zinn. La parte anterior presenta una perforación en el centro llamada pupila o niña. de color blanco. la forma. rodeada de una membrana circular o iris. por eso es una membrana oscura. especializado para percibir la luz. los conos son sensibles a los colores. Está formada por fibras de colágeno y es muy resistente. o papila óptica y la mancha amarilla o mácula lútea. dos músculos oblicuos que permiten el movimiento circular. que se ubica inmediatamente por detrás del iris. y el hombre debe contar con los elementos adecuados para captar e interpretar señales provenientes de aquellos. simétrico y muy simple. posición y movimiento de los objetos. y otro posterior. En su parte anterior. hacia abajo y hacia los costados.Órganos de los sentidos. Las imágenes visuales le proporcionan a través del ojo. por eso es considerada la zona de mayor agudeza visual. Coroides: es la membrana media del ojo. es un órgano par. El cristalino divide el globo ocular en dos compartimientos. El punto ciego es el lugar de la retina que es insensible a la luz por que no posee bastones ni conos. y depende de la cantidad y la naturaleza de un pigmento que contienen sus células. que lo fija a la túnica vascular. órgano par alojado en las cavidades orbitarias. la distancia. incolora y trasparente. por que contiene numerosos vasos sanguíneos que nutren a la retina. cerca de esa zona de unión. la esclerótica se continúa con la córnea. respectivamente. que impide el paso de la luz. Cristalino: Es una lente biconvexa elástica. Mientras que los bastoncitos son sensibles a la intensidad luminosa. Si bien tiende a . La mácula lútea es una región que tiene en su centro una depresión o fovea donde se halla la mayor cantidad de células sensoriales responsables de la visión. Globo Ocular Vulgarmente llamado ojo. Anatómicamente está formado por tres túnicas o capas concéntricas. de afuera hacia adentro: Túnica fibrosa o esclerótica. Esclerótica: es la membrana más externa. denominada limbo esclerocorneal. y por un sistema de medios transparentes y refringentes que se alojan en su interior. LA VISTA El sentido de la vista es el que permite al hombre conocer el medio que lo rodea. La retina es la una capa sensorial y está constituida por gran número de células receptoras en forma de bastoncitos o de conos. En su parte posterior la retina presenta el punto ciego. lo que le da forma y protección al globo ocular. formada por fibras musculares radiales y circulares. cuya contracción determina la dilatación (midriasis) o la contracción (miosis) de la pupila. Se encarga de enfocar la luz para que sobre la retina se vea una imagen nítida (clara). Retina: es la capa más interna y también se la llama túnica nerviosa por que en ella se origina el nervio óptico. túnica vascular o coroides y túnica nerviosa o retina. Es el sentido humano más perfecto y evolucionado. uno anterior que contiene el humor acuoso. información sobre el color. se insertan los siete músculos que muevan al ojo ocular: cuatro músculos rectos que mueven el ojo hacia arriba. y el músculo elevador del párpado superior. El color del iris varía según las personas. relacionarse con sus semejantes. Túnicas de la vista Las tres capas son. Funcionalmente actúa como una placa sensible a la luz (fotosensible). que contine el humor vítreo.

La contracción de los músculos rectos hace girar el ojo hacia el lado correspondiente (superior. y contienen una sustancia bactericida llamada lisozima. La glándula lagrimal está ubicada en la parte superior y externa del ojo Las lágrimas que segrega constantemente se deslizan hasta el ángulo interno del ojo. inferior. interno o externo). que se encuentran por delante de la carúncula lagrimal. que se hace transparente para dejar pasar los rayos luminosos.  Cejas Son dos salientes en forma de arco.que se extienden por delante del ojo. De allí son vertidas en las fosas nasales por el conducto nasal lagrimal.  Músculos Los músculos del ojo son siete. 2 oblicuos: mayor y menor. cortos e incurvados llamados pestañas. externo e interno. que impide el desarrollo de los gérmenes. El saco lagrimal es un pequeño órgano reservorio de lágrimas que se aloja en la fosita lagrimal del hueso unguis. Las lágrimas están formadas principalmente por agua y sales. En los bordes libres de ambos párpados se implementan pelos gruesos. Ambos cumplen una función de protección contra los objetos externos y contra los excesos de iluminación. el aparato lagrimal. de unos 0. de conductos lagrimales y de un órgano reservorio de lágrimas llamado saco lagrimal. y un elevador del párpado superior. Ellos son: las cejas.adoptar una forma redondeada. cubiertas de pelos. Córnea: Es la parte anterior de la esclerótica.  Aparato Lagrimal Este aparato consta de una glándula lagrimal. que ayudan a proteger el ojo. inferior. En esos bordes también se encuentran los orificios de desembocadura de unas glándulas sebáceas especializadas llamadas glándulas de Meibomio.  Conjuntiva Es una tenue membrana mucosa y trasparente que cubre la parte anterior del ojo (blanco del ojo y córnea) y la parte posterior de los párpados. debido a la presencia de músculos presenta una curvatura que varía según la distancia a la que se hallan los objetos que se miran. los párpados. El párpado superior es más desarrollado y movible que el inferior. Las lágrimas que inundan el lago lagrimal pasan a través de pequeños orificios. los músculos y la cápsula de Tenon. la conjuntiva.  Párpados Son dos repliegues músculo-membranosos –superior e inferior. que coinciden con el borde superior de la cavidad orbitaria. donde normalmente se evaporan. De allí son vertidas en las fosas nasales por el conducto nasal. a un conducto que las transporta hacia el saco lagrimal. 4 rectos: superior. Es una membrana transparente. Anexos del ojo El ojo está rodeado de una serie de formaciones que lo protegen y que le imprimen movimientos. .5 mm de espesor. donde existe un espacio llamado largo lagrimal. Su función es la de proteger a los ojos de la transpiración que se desliza por la frente.

donde se produce la primera refracción luminosa. y agrandándola cuando la intensidad es menor. Cumple la función de sostener al globo ocular. el tamaño y las demás cualidades de los objetos que nos rodean. Esta acción está determinada por los músculos circulares y radiales. antes de llegar a la retina. la pupila. la forma.La concentración de los oblicuos le hace girar hacia abajo o arriba. de naturaleza fibrosa. el humor acuoso. A la luz y a la distancia. el cristalino o lente biconvexa. la placa sensible. y la retina. donde se produce la segunda refracción. y el campo receptor de la retina. lleva el párpado superior hacia arriba. y el humor vítreo. excitan las sensoriales receptoras de la retina formando la imagen invertida del objeto que miramos. Los rayos luminosos. al mismo tiempo que lo separa de la parte posterior de la cavidad orbitaria. de modo que los rayos luminosos superiores se proyectan en la parte inferior de la retina y los inferiores se dirigen a la parte superior. el color. Acomodación a la distancia. . que se encuentra en la zona occipital del cerebro.  Visión Binocular Consiste en la observación de un campo visual con los dos ojos al mismo tiempo. que recubre parcialmente a la esclerótica. Esta función la cumple el iris. se lo compara con una cámara fotográfica: el cristalino constituye el objetivo: el iris es un diafragma que regula la cantidad de luz agrandándose o achicándose. achicando la pupila cuando la intensidad luminosa es mayor. atraviesa los distintos componentes del aparato dióptrico del ojo: la córnea. La visión de las dos imágenes formadas en ambas retinas se superponen y el cerebro interpreta una sola imagen más completa y precisa. Fisiología de la visión La vista es el sentido que nos permite conocer. y que forma la vaina de los músculos del ojo. Esta función está determinada por el cristalino.  Formación de las Imágenes Para tener una idea clara del funcionamiento del ojo. después de atravesar el aparato dióptrico. como su nombre lo indica. Acomodación a la luz. El estímulo específico es la luz. El elevador del párpado superior.  Acomodación del ojo El ojo sufre una doble acomodación.  Persistencia Retiniana Las imágenes persisten un breve tiempo en la retina. donde la percepción se vuelve consciente. el humor vítreo es la cámara oscura. la imagen se endereza por un mecanismo aún desconocido. la coroides constituye las paredes de esta cámara. donde la luz se retracta por tercera vez. pero que se supone es psíquico. aumentando la curvatura de su cara anterior. mediante las impresiones luminosas. y hacia fuera. Esta inversión se debe a las distintas densidades de los medios que refractan la luz. En el centro de la visión.  Cápsula de Tenon Es una membrana resistente. el volumen. La luz. para la visión cercana y aplanándola para la visión lejana.

Se debe a que ninguna de las fibras nerviosas es excitable por éstos.  Vía Óptica Es el camino que siguen las impresiones visuales desde la retina hasta el centro de la visión. esta anomalía es común en los ancianos y se produce por la pérdida de elasticidad del cristalino. Esta anomalía se corrige con lentes cilíndricas pulidas en forma despareja para compensar los desniveles de la córnea. medida). Estrabismo. o cuando la cara anterior del cristalino es demasiado convexa. donde una parte de sus fibras se entrecruzan. Por ejemplo. medida). en un principio la cifra 42 se convierte en 24. El hipermétrope no ve bien de cerca y su defecto se corrige con lentes biconvexas. cuando observamos dos círculos iguales y uno de ellos nos parece mayor. Catarata. si se pasaran 6 imágenes por segundo. Los que padecen de esta anomalía no ven bien a la distancia. en y métrom. y si se forma por detrás. el ojo se denomina miope (del griego myein. punto). que nace en la parte posterior de la capa sensorial. La hipermetropía se presenta cuando el diámetro anteroposterior del globo ocular es corto o cuando la cara anterior del cristalino es casi plana. se dice que es hipermétrope (del griego hyper. que proyectan más de 20 imágenes por segundo. El daltonismo es hereditario. a causa del cual la visión no es perfecta. deformando las imágenes. La sucesión rápida de imágenes nos da la impresión de movimiento. esta enfermedad característica de la vejez. que llegan al lóbulo occipital del cerebro. apreciaríamos las diferencias entre las diversas posiciones.El ojo humano no puede separar más de 10 imágenes por segundo. consiste en la confusión de los colores rojo y verde. que no sufre acomodación. De esta imperfección se valen la televisión y la cinematografía. sin y métron. y bastante frecuente. medida). La córnea presenta una desigual covertura en los distintos planos. sin y stigma. consiste en el enturbamiento del cristalino como consecuencia de una coagulación. Astigmatismo (del griego a. Después de pasar por el quiasma óptico. se dice entonces que el ojo es amétrope (del griego a. Si la imagen se forma por delante de la retina. La miopía se produce cuando el diámetro anteroposterior del globo ocular es demasiado largo. es la ceguera completa para los colores. conductores.  Anomalías del Ojo Cuando las imágenes se forman en la retina se dice que el ojo es normal o emétrope (del friego em. En otros casos la imagen se forma por delante o por detrás de la retina. El Cuidado de los Ojos . Esta enfermedad es poco frecuente. ubicado en la zona occipital de los hemisferios cerebrales. forman las cintillas ópticas.  Ilusiones Ópticas Reciben este nombre los errores que cometemos al emitir juicios visuales. Acromatopsia. más allá y métron. Las personas que padecen de este mal no pueden realizar trabajos en los que se usen señales coloreadas (maquinistas. cerrar y ops. Los rayos luminosos son captados por las células receptoras de la retina y conducidos hacia el nervio óptico. Recibe este nombre en honor del físico inglés Dalton. Presbicia. etc). que padeció este trastorno visual y que lo describió en el año 1798. y necesitan lentes bicóncavas. por ejemplo. ojo). es un defecto de las contracciones de los músculos del ojo. Daltonismo.

La información llega primero al sistema límbico y al hipotálamo. a pesar de poseer su propio sistema de defensa. hay que cuidar los ojos. Células olfatorias . las células de sostén y las células basales. Glándulas pituitarias Los receptores químicos del olfato son:  La glándula pituitaria roja: Se ubica en la parte inferior de la fosa nasal y está recubierto por numerosos vasos sanguíneos que calientan el aire. explicándoles las posibles consecuencias de los juegos peligrosos. responsables de las emociones.  La glándula pituitaria amarilla: Se ubica en la parte superior de las fosas nasales y presenta tres capas: 1. que se dividen aproximadamente una vez al mes y reemplazan a las células olfativas moribundas. que consta de tres tipos característicos de células: las células olfativas sensoriales. los olores pueden modificar directamente nuestro comportamiento y las funciones corporales. El moco nasal acuoso transporta las moléculas aromáticas a los cilios con ayuda de proteínas fijadoras. Los padres deben mostrarse firmes con sus hijos. sentimientos. una pequeña cabeza con cerca de 20 pequeños filamentos sensoriales (cilios). pistolas de juguetes y otros objetos que los niños pueden utilizar como proyectiles durante sus juegos. El olfato es el sentido más fuerte al nacer. cohetes. Estas moléculas alcanzan la mucosa olfativa. Si se quiere mantener durante toda la vida una buena visión. en su extremo anterior. Por este motivo. los cilios transforman las señales químicas de los distintos aromas en respuestas eléctricas. regiones cerebrales ontogenéticamente muy antiguas. La nariz humana distingue entre más de 10. Estas prolongaciones nerviosas terminan en los glomérulos. y son procesadas por el sistema olfativo. pequeñas terminaciones de celulas olfativas de forma esférica donde se procesan las señales aromáticas que luego son conducidas por células receptoras especiales. Células de sostén 2. instintos e impulsos. Puede producirse ceguera debido a lesiones producidas a palos afilados. especialmente si son para niños EL OLFATO El olfato u olfacción es el sentido encargado de detectar y procesar los olores. Las sustancias odorantes son compuestos químicos volátiles transportados por el aire. que se ocupa de la percepción de los olores. Es un quimiorreceptor en el que actúan como estimulante las partículas aromáticas u odoríferas desprendidas de los cuerpos volátiles. Sólo más tarde parte de la información olorosa alcanza la corteza cerebral y se torna consciente.000 aromas diferentes. que ingresan por el epitelio olfatorio ubicado en la nariz. Los ojos Deben protegerse los ojos de los accidentes. es vulnerable a lesiones y enfermedades. el bulbo es una porción anterior del cerebro. tales regiones almacenan también los contenidos de la memoria y regulan la liberación de hormonas. Las prolongaciones nerviosas de las células olfativas alcanzan el bulbo olfatorio a través de micro-orificios del cráneo. Las lentes de las gafas deben ser materiales inastillables.El ojo es un órgano muy sensible y. Los 20 o 30 millones de células olfativas humanas contienen. Los objetos olorosos liberan a la atmósfera pequeñas moléculas que percibimos al inspirar.

que retienen un aroma y envían el mensaje correspondiente al cerebro a través de una cadena de reacciones químicas. En el año 1991 se descubrieron los primeros genes de las proteínas receptoras del olor. generalmente por resfríos frecuentes. además de la exposición a agentes químicos. etc. Floral. trastornos hormonales y problemas dentales. generalmente. Cuando estos obstruyen la fosa nasal o producen dolor. Mentolado. han de desprender vapores que puedan penetrar en las fosas nasales. por traumatismos craneales. Éstas transmiten un impulso nervioso al bulbo olfatorio y de este a los centros olfatorios de la corteza cerebral. deben ser extraídos mediante una intervención quirúrgica. puede revelar alergias al polen o al polvo). por la conexión que posee el sentido del gusto con el olfato. es decir. Existe un concepto interesante llamado fatiga olfativa el cual consiste en que luego de . cada una de las cuales sólo es capaz de detectar un tipo de moléculas. Podemos observar a grandes rasgos tres grupos de daños al olfato: daños químicos. Los daños químicos se deben a factores exógenos en este caso a productos químicos que pueden producir efectos temporales o permanentes.  Pólipos son tumores benignos que aparecen en las membranas de las mucosas irritadas. Enfermedades del olfato   Hiposmia es la reducción de la capacidad de detectar olores. es decir. En 1996 fue caracterizado el primer receptor olfativo humano. Células basales Las células olfatorias son células nerviosas receptoras de estímulos químicos provocados por los vapores. que libera un líquido que mantiene húmedo y limpio el epitelio olfatorio. cambios del tejido y los físicos. que es donde se aprecia e interpreta la sensación de olor. Uno de los primeros síntomas en su detección es que las personas que la padecen no sienten el sabor de sus comidas y encuentran toda sustancia insípida (sin sabor). Usualmente se manifiesta cuando despreocupamos un resfrío. Anosmia es la pérdida del olfato. Etéreo: olor a fluidos de limpieza en seco. Ocasiona estornudos.  Rinitis afecta a la mucosa nasal y dependiendo de la época. falta de olfato. Algunos de sus síntomas son fuertes dolores de cabeza y fluido constante de secreciones purulentas. secreciones nasales y. a veces. Los factores físicos incluyen el daño mecánico. atrofia. y que sean solubles en agua para que se disuelvan en el moco y lleguen a las células olfatorias. éstas son:        Alcanforado: olor a naftalina. Pútrido. puede ser un síntoma de alergias (si ocurre en primavera. Los factores que desencadenan una enfermedad en el olfato son principalmente infecciones en los senos para nasales. Picante. Para estimular éstas es necesario que las sustancias sean volátiles. Suele ocurrir por trastornos químicos y. Estas moléculas receptoras residen en la membrana de células sensoriales. Almizclado: olor a almizcle.  Sinusitis ocurre cuando la mucosa de los senos paranasales se inflama.3. En la pituitaria amarilla se encuentran las glándulas mucosas de Bowman. factores endógenos. Los cambios del tejido se pueden deber a enfermedades. Se cree que existen 7 tipos de células olfatorias. (operaciones) y alteraciones en el cerebro por golpes. obstrucción. tal es el caso de respirar vapores corrosivos.

olfato. flexibilidad. dureza. la presión y la temperatura. pero los hallazgos en psicología sugieren que la mente no reside necesariamente en el cerebro sino que viaja por todo el cuerpo en caravanas de hormonas y enzimas. Es nuestra piel lo que se interpone entre nosotros y el mundo. lo que queremos decir es que somos conscientes. en la dermis. Al cabo de minutos nos acostumbramos a los olores aún cuando sean señal de toxicidad o peligro. para el tacto. es decir.‖ ―Para entender.5 Los distintos mecanorreceptores se distinguen por el tamaño de su campo receptivo. ocupada en dar sentido a esas complejas maravillas que catalogamos como tacto. El sentido del tacto no está en la capa externa de la piel. aspereza o suavidad. temperatura y otros aspectos. así como a la cultura en medio de la cual éste vive y a los individuos con los que se pone en contacto. Los receptores sensoriales de la piel detectan los cambios que se producen en el entorno. El sentido del tacto se halla principalmente en la piel. también tenemos una disposición de poros que es única. El significado más literal y amplio es que tenemos percepción sensorial. Debemos tener en cuenta que aunque principalmente el sentido del tacto se encuentra en la piel. Por lo que es el más importante de los cinco sentidos permitiendonos percibir los riesgos para nuestra salud tanto internos como externos. tenemos que usar la cabeza. no sólo tenemos huellas digitales que son únicas. Cada tipo de receptor está inervado por un tipo específico de fibra nerviosa. Las partes más pilosas son generalmente las más sensibles a la presión. también lo encontramos en las terminaciones nerviosas internas del organismo pudiendo percibir los altos cambios de temperatura o el dolor. a través del tacto. ese órgano es la piel. define nuestra individualidad. EL TACTO El sentido del tacto o mecanorrecepción es aquel que permite a los organismos percibir cualidades de los objetos y medios como la presión. temperatura. la mente. sordo y carecer de los sentidos del gusto y el olfato. En el ser humano se considera uno de los cinco sentidos básicos. gusto.cierto tiempo en la presencia de un tipo de olor dejamos de percibirlo. varía de textura. órgano en el que se encuentran diferentes clases de receptores nerviosos que se encargan de transformar los distintos tipos de estímulos del exterior en información susceptible de ser interpretada por el cerebro. porque hay muchos receptores sensoriales en la base de cada pelo. Es de tomarse en cuenta para evitar accidentes especialmente con el gas que lleva mercaptanos para detectar su presencia. se piensa en la mente como algo localizado en la cabeza. La punta de los dedos y la lengua son mucho más sensibles que otros puntos del cuerpo. oído y visión. constituye aproximadamente el 12% de nuestro peso corporal. sino en la segunda. la persistencia de su respuesta y el margen de frecuencias al que responden. pero le es imposible sobrevivir sin las funciones que desempeña la piel. también es más delgada la piel donde hay cabello o vello. Se necesita todo un ejército de receptores para crear esa delicadeza sinfónica que .2 En muchos aspectos.‖1 El tacto pertenece al sistema sensorial cuya influencia es difícil de aislar o eliminar. Lleva consigo su propia memoria de experiencia. etc. Todos los demás sentidos tienen un órgano clave que puede ser estudiado. En general. color. Un ser humano puede vivir a pesar de ser ciego. El tacto afecta a todo el organismo. y se extiende por la piel La piel se encuentra en un estado constante de renovación debido a la actividad celular de sus capas profundas. el tacto es difícil de investigar. ―Cuando nos describimos como seres sensibles. olor.

son sensores de temperatura. en algunos tejidos profundos. protege antes que nada los órganos vitales(por eso es tan fácil que se congelen las extremidades). parecen especializarse en las partes no pilosas del cuerpo(las plantas de los pies. lo que no debería sorprender a nadie. No se necesita mucha presión para hacerlos responder y enviar mensajes al cerebro. Cuando los labios se nos ponen azules o el frío nos insensibiliza los dedos de los pies. el clítoris. Entre la epidermis y la dermis se encuentran los diminutos corpúsculos de Meissner. La segunda neurona se cruza a la altura de la médula. las de temperatura le dan cuenta al cerebro de cambios tanto altos como bajos. protege los órganos reproductores. las palmas y la lengua).7 Temperatura Los Corpúsculos de Ruffini se hallan a cierta profundidad bajo la superficie de la piel y registran la presión constante. El cuerpo responde inmediatamente a los cambios de temperatura. normalmente ejerce influencia inhibitoria sobre el sistema protopático. A diferencia de otras informaciones táctiles. poco o nada diferenciada. que responde a todos los excitantes cutáneos dolorosos. las puntas de los dedos. los pezones.  Sensibilidad epicrítica: es la que asegura una discriminación más fina. en forma de cebolla. Son sensores gruesos. (Responsable de la capacidad de reconocer formas y tamaños). se divide en dos tipos. en las mujeres. para llegar al encéfalo. algunos dicen que es una respuesta de receptores . Propia del sistema de los cordones dorsales.La finalidad del dolor es prevenir al cuerpo de un posible daño. localizada y exacta. los cuales. su segunda neurona se cruza a la altura del bulbo raquídeo a nivel de C1 en la "decusación sensitiva" formando las fibras arcuatas o arquedas. Sensibilidad táctil La sensibilidad táctil. Esta sensación es muy útil para la supervivencia del individuo pues actúa como un mecanismo de alarma que detecta situaciones anormales posiblemente nocivas. Cuando el cuerpo se enfría. Muchas más mujeres que hombres dicen tener las manos y los pies fríos.llamamos caricia. Presión Los Corpúsculos de Pacini responden muy deprisa a cambios en la presión y tienden a reunirse cerca de las articulaciones. La sensibilidad termoalgésica (temperatura y dolor) se transmite al encéfalo por una vía diferente. Las zonas erógenas y otros puntos hipersensibles responden muy rápidamente a la más ligera estimulación. con frecuentes actualizaciones. No puede sorprender que la lengua sea más sensible al calor que muchas otras áreas del cuerpo. es porque los vasos sanguíneos se comprimen y el cuerpo sacrifica las extremidades para mandar más sangre a la esencial sección interna. y sentimos el frío con un espectro corporal más amplio que el que tenemos para sentir el calor. especialmente las de alta frecuencia. el pene. siendo esta más reciente. siguen vías sensitivas diferentes:  Sensibilidad protopática: es la sensibilidad más primitiva y difusa. El dolor Existen receptores especializados en la sensación de dolor. ni discriminarlo. Esta sensibilidad es la primera que reaparece cuando un nervio sufre una lesión. permite apreciar el estímulo de poca intensidad. así como en las glándulas genitales y mamarias. son sensibles a las sensaciones de vibración o variación. el sujeto no puede localizar con exactitud el lugar en el que obra el estímulo. Sensibilidad propia del Sistema Antero Lateral (SAL) o Espinotalámico. A diferencia de la otra. al calor y al frío extremos y al tacto grosero. El dolor. y le dicen al cerebro qué es lo que los presiona y también qué movimientos hacen las articulaciones o de qué modo están cambiando de posición los órganos cuando nos movemos.

puede transfigurar o repugnar. el cabello cae y. Como un símbolo de vida. círculos y arcos. y el otro ochenta y cinco por ciento crece. es reemplazado por un cabello nuevo. En cualquier momento. en el complejo lenguaje del amor. mientras en el interior de los folículos se están formando cabellos nuevos. pero puede capturar emociones salvajes o tiernas. puede mejorar la salud. a un ritmo de doce a quince centímetros por año.10 Percepción de los estímulos Las manos ―La manos nos incitan a la acción. de lo que resultan esos dibujos personales que llamamos huellas digitales. ese perímetro de peligro y aventura en el que dejamos entrar a muy poca gente. Llegamos realmente bajo la piel del otro. ayuda a aislar el cráneo. crece sobre nuestra cabeza. pero responde el cuerpo entero. Los dibujos siguen unos pocos diseños básicos de remolinos. Podemos cambiar su color y textura cuando nos da la gana. trazan caminos.‖12 El sexo El sexo es la intimidad definitiva. nuestro puritanismo remanente no nos permite exhibirnos desnudos uno al otro antes de habernos besado y acariciado. están trazados al azar. El beso ―Un beso parece ser el más mínimo movimiento de los labios. Cada cabello crece durante un período de entre dos y seis años. estamos viendo cabellos en diferentes estadios de crecimiento. un contrato silencioso sellado con un beso. suaviza los golpes y. Los pequeños surcos de las yemas de nuestros dedos. cuando vemos una hermosa cabellera.específicos a peligros específicos. muerte y renovación. después su folículo descansa durante unos meses. El más familiar pero el más extraño de todos los receptores táctiles: El Pelo El pelo afecta profundamente a las personas. . Es como si. nos incrustamos el uno en el otro. Hay besos tiernos.‖11 El tacto es tan importante en situaciones emocionales. un quince por ciento descansa. Ni siquiera los gemelos idénticos tienen las mismas huellas digitales. Nos abrigamos bajo una red cálida de besos. Las manos son mensajeras de la emoción. Los estudios han mostrado que el mero contacto cariñoso. pero con el tiempo volverá a su forma y aspecto original con el tiempo. cuyo rugosidad nos hace más fácil aferrar objetos. En general. que nos tocamos a nosotros mismos como nos gustaría que lo hiciera otro para tranquilizarnos. docenas de cabellos están destinados a morir mañana. el cabello protege el cerebro del calor solar y los rayos ultravioleta. Cuando sentimos dolor. hay besos fugaces y suaves como las plumas de un pájaro. pero se combinan de modos infinitamente diferentes. arrojan lanzas y lavan a bebés.9 Además de su finalidad estética para la mayoría de hombres y mujeres. construyen ciudades. mientras otros piensan que se trata de algo mucho mas ambiguo. de cualquier estilo. suele doler el sitio localizado. hubiera una palabra que sólo puede ser dicha cuando los labios se tocan. porque en el delicado ecosistema de nuestro cuerpo. una estimulación sensorial extrema de cualquier tipo. con el tiempo. Lo más frecuente es que toquemos los genitales de un amante antes de haberlos visto. Por eso. en general mantiene al mundo a cierta distancia de nuestro cuerpo. un exceso de cualquier cosa podría perturbar el equilibrio.

precedida a veces de un engrosamiento noduloso. mientras que en Oriente existen cinco. Una demostración de esto. es lo que nos pasa cuando tenemos la nariz tapada a causa de un resfriado: al comer encontramos todo insípido. y así se da el extraño fenómeno. Cada filete nervioso tiene una sensibilidad específica. sin sabor. a través de sus filetes nerviosos. es un poderoso auxiliar de la digestión. El umami es el último de los gustos incorporado a la lista en 1908 por el fisiólogo japonés Kikunae Ikeda1 Enfermedades del gusto  Agusia es la pérdida o reducción del sentido del gusto y es consecuencia de trastornos ocurridos en la lengua. la parálisis de Bell). que consiste en que probamos los alimentos primero por la nariz. además. como quemaduras. que conducen las excitaciones a los centros ubicados en el lóbulo témporoccipital (lóbulo temporal-lóbulo occipital) del cerebro. EL OIDO El oído conforma los órganos de equilibrio y audición. . en Occidente se consideran sólo cuatro sabores. o ciertas parálisis faciales (por ejemplo. que completa su función gracias a las papilas olfativas.  Hipogeusia se refiere a la escasa capacidad de degustar y diferenciar los sabores básicos. Se considera que las vías de transmisión gustativas parten desde las regiones musculares posteriores de la lengua. es la forma cancerígena más frecuente de la cavidad bucal. La distorsión de gusto representa un síntoma de depresión (patología psiquiátrica).  Cáncer de lengua junto con el de los labios. Las papilas gustativas juegan un papel muy importante en este sentido. relacionada directamente con las zonas gustativas ubicadas en la lengua. con el que se percibe determinadas sustancias solubles en la saliva por medio de algunas de sus cualidades químicas y que da la sensación de sabor. a saber:      Sabor ácido: como el limón Sabor amargo: como la quinina Sabor dulce: como el azúcar Sabor salado: como el cloruro sódico (sal común) o el agua de mar Sabroso o umami: como el glutamato. ya que sabemos que las sensaciones agradables del gusto estimulan la secreción de la saliva y los jugos gástricos. porque el olor de los alimentos que ingerimos asciende por la bifurcación aerodigestiva hacia la mucosa olfativa.  Disgeusia este trastorno distorsiona el gusto de los alimentos y bebidas ingeridas. Este sentido. Cinco gustos primarios Tradicionalmente.EL GUSTO El gusto es uno de los cinco sentidos. La evolución de esta enfermedad es similar a la de la úlcera cancerosa. está unido al olfato. Esto. Aunque constituye el más débil de los sentidos. También se le denomina órgano vestibulococlear dentro del estudio de la medicina.

siendo las responsables de la producción de cerumen. con un epitelio de características plano simple. En el caso del ser humano esta evolución no está tan desarrollada. Oído medio Se aprecian dentro de su arquitectura anatómica: la cavidad timpánica. A la membrana timpánica se le estudian dos porciones. También se presentan vellosidades del trago que son ciertamente más abundantes en sujetos masculinos. se han hiperdesarrollado mecanorreceptocitos especializados en destacar el sentido de equilibrio y audición en perfecta armonía. oído medio y oído interno Oído externo Se compone en su origen por el pabellón auricular y el conducto auditivo exterior y de la pelvis interiofica. que tiene por funciones proteger a la cavidad ótica de agentes extraños. Se compone de tres capas:  Capa intermedia: compuesta por un tejido fibroconectivo conformado en semitotalidad a la membrana timpánica. Tiene una estructura ovaloide con un diámetro promedio de alrededor de 1 cm. senos y celdas mastoideos. En el oído animal se puede apreciar dentro del estudio del órgano vestibulococlear de los mamíferos terrestres a los músculos extrínsecos de la oreja.Es un órgano que se encuentra muy desarrollado.5 cm de largo en el ser humano. La membrana timpánica es de aspecto transparente y separa a la cavidad timpánica del meato auditivo externo. pero en el anterior se aprecia un epitelio de tipo cilíndrico ciliado pseudoestratificado con células caliciformes. Fibras de músculo estriado que se comunican con el conducto auditivo externo. que son una especie de glándulas sudoríparas apocrinas. y se encarga de dar acople a la estructura intratimpánica. La cavidad timpánica está recubierta por mucosa y una lámina epitelial de tipo plano simple en su parte posterior. la Pars Tensis o porción estriada y la Pars Laxus o porción laxa. así como cierta capacidad de movimientos en el ser humano. compuesta por epidermis que se posa sobre una capa de tejido conectivo subepidermiana. como el polvo. denominadas como vellosidad del trago. El pabellón auricular está en una base de cartílago elástico recubierto por piel blanda. Justo en la piel se localizan glándulas ceruminosas. y evitar la maceración de la piel blanda de dicho meato o conducto. compuesta por colágena además de fibras elásticas y fibroblastos. gracias a su evolución fisioanatómica. Dicho meato o conducto mide en un promedio de alrededor de 3. y en su parte medial posee en la arquitectura ósea. tal es el caso de los félidos y los grandes cetáceos en donde. así como la tuba faríngea o faringotimpánica (antes denominada Trompa de Eustaquio).  Estrato córneo: es piel que recubre la superficie exterior de la membrana timpánica careciendo de pelos y glándulas. . así como de servir de medio de transporte de frecuencias acústicas. los osteocillos óticos (huesecillos del oído). Dentro de la cavidad timpánica se abarca un seno irregular repleto de aire. Está compuesto de cartílago elástico. El oido medio ayuda al equilibrio de la misma. la membrana timpánica. El conducto auditivo exterior se extiende desde dicho pabellón hacia el tímpano. principalmente en mamíferos inferiores terrestres y acuáticos. dicha piel posee abundantes glándulas sebáceas.  Mucosa: reviste a la superficie interior de la capa intermedia de tejido conectivo. dándole firmeza y apoyo. y puede medir hasta 7 cm en otros mamíferos. este elemento llega desde la nasofaringe por medio de la tuba faringotimpánica. agentes virulentos y de ciertos agentes bacterianos. En conjunto el estudio histoanatómico del oído se divide en tres partes. tejido óseo y piel blanda. oído externo. agentes parásitos.

El Órgano de Corti se ubica en el conductillo coclearis y es denominado el órgano receptor de la audición y propiocepción. el martillo golpea al yunque y este golpea al estribo inmediatamente. Los canales semicirculares nos dan la noción del espacio y. el órgano de Corti.B. La rampa vestibular se relaciona con la ventana oval mediante el vestíbulo y la rampa timpánica limita con la ventana redonda. las células ciliadas. después de este proceso el sonido pasa por la ventana oval y la ventana circular. Existen también los canales semicirculares. El labyrinthus vestibularis incluye los estatoconios denominados utriculus y saculus localizados en los conductillos semicirculares óseos. según las tres dimensiones del espacio. Después encontramos el caracol o cóclea es un sistema de tubos enrollados.2 El laberintus captivus se subdivide en labyrinthus vestibularis y labyrinthus coclearis. uno al lado del otro denominados rampa vestibular. La membrana vestibular es tan delgada. Los osteocillos están compuestos por tejido óseo compacto y cartílago hialino. Éstos conforman una cadena que se extiende desde la membrana timpánica hasta la ventana ovaloide. Las células ciliadas sostenidas por las células de Deiters están dispuestas angularmente y con sus extremos alcanzan la membrana tectoria de tipo gelatinoso y que está extendida sobre las células ciliadas. posee una lámina epitelial compuesta por epitelio nasofaríngeo o epitelio cilíndrico ciliado pseudoestratificado con abundantes células caliciformes. La rampa media contiene endolinfa la cual es rica en proteínas y contiene sobre todo K. son tres tubitos arqueados en semicírculos. El estribo es el hueso más pequeño del cuerpo humano. contribuyen al mantenimiento del equilibrio de la cabeza y del cuerpo. El labyrinthus osseus contiene un líquido linfático denominado perilinfa que está localizado en el espacio perilinfático. y el Estribalis (estribo). En la superficie de la membrana basilar se halla una estructura. con tres tubos diferentes. el Anvilus (yunque). La rampa vestibular y media están separadas entre sí por la membrana vestibular (M.). Cuando las ondas sonoras penetran el oído medio. La rampa vestibular y la rampa timpánica se encuentran llenas de perilinfa. En el labyrinthus osseus los conductillos semicirculares pertenecen al órgano propio del equilibrio. Oído interno También denominado labyrinthus.3 . La función de los osteocillos óticos y la membrana timpánica es la transformación de ondas sonoras que viajan por medio del aire en la cavidad timpánica a ondas sónicas que viajen por medio del líquido perilinfático del oído interno.V. haciendo comunicación entre estos 3 huesecillos.). Se compone de una porción ósea y otra cartilaginosa. que contiene una serie de células mecánicamente sensibles. La importancia de la membrana vestibular depende de que conserve la endolinfa en la rampa media necesaria para el normal funcionamiento de las células ciliadas. mientras que la coclearis o caracola pertenece al órgano de la audición. Sirve para igualar la presión a ambos lados del tímpano. implantados en el vestíbulo y situados en tres planos rectangulares. se divide a su vez en labyrinthus osseus (óseo) y labyrinthus captivus (membranoso). por lo tanto.1 La tuba faringotimpánica o trompa de Eustaquio mide en el ser humano de edad adulta unos 4 cm de promedio.Los osteocillos óticos son cuatro diminutos huesos denominados por su arquitectura anatómica con el nombre del Martelus (martillo). Ambos conductos comunican abiertamente en el vértice del caracol o helicotrema. el Lenticulens (lenticular). que no dificulta el paso de las vibraciones sonoras desde la rampa vestibular a la rampa media. la rampa timpánica y la rampa media están separadas por la membrana basilar (M. El labyrinthus coclearis está formado por el conductillo coclearis ubicado en la cóclea ósea. ésta es rica en Na y pobre en proteínas. la rampa vestibular y media se consideran como una única cámara. Por lo tanto en cuanto a transmisión del sonido. rampa media y rampa timpánica.

Es también nombrado como órgano de la spira u órgano espiral dado que se encuentra en todo el recorrido del conducto coclear. y de estas a señales electroquímicas dirigidas al área receptora auditiva de la corteza cerebral (41 y 42 de Brodman).Órgano de Corti Es el órgano fundamental de la propiocepción del proceso auditivo en general. Mecanorreceptocitos sensoriales.  Células de sostén: sostentaculocitos diferenciados que descansan sobre una membrana basal. o Células limitantes externas: confeccionan al espacio de Nuel o túnel medio. o Células Ciliadas Internas: existen en un número aproximado de 4000. El líquido linfático localizado en medio del túnel de Corti y del espacio de Nuel se denomina cortilinfa (endolinfa). de funciones acústico-receptoras.000 células. o Células falángicas internas: proporcionan un sostén pilárico. pero se puede sintetizar su estudio en dos fuentes celulares:  Células ciliadas cocleares: tienen la función de transformar señales acústicas físicas a señales acústicas mecánicas cortilinfáticas. o Células Ciliadas Externas: se localizan en la periferia de las células columnares externas formando 4 hileras regulares con un número aproximado de 13. Se asemejan en su microestructura a la de una pera. Sus terminales nerviosas son de características aferentes y eferentes. localizado en el oído interno. Está conformado por un epitelio engrosado de características demasiado complejas. o Células falángicas externas: proporcionan un sostén pilárico. con una hilera de células ciliadas internas y cuatro hileras de células ciliadas externas. alineadas en una única hilera sobre la cara interna de las células columnares internas. imposibles de definir incluso bajo microscopía electrónica. . existen 6 tipos denominados por su microestructura: o Células limitantes internas: confeccionan al espacio de Nuel o túnel medio. dentro de su citosol se aprecian bordes sinápticos de naturaleza aferente. o Células columnares externas: confeccionan al túnel de Corti o túnel interno. o Células columnares internas: confeccionan al túnel de Corti o túnel interno.

ya que si no. la vida del sujeto se puede ver seriamente comprometida. ya sea inflamación o infección. se produce un daño.) o sustancias químicas (normalmente por inoculaciones tras accidentes graves). a modo de plástico. lo que nos protege de infecciones como la encefalitis o la meningitis y del daño neurológico generado por algunas sustancias. Esto puede provocar la meningitis. El espacio epidural es aprovechado en la médula para inyectar anestésicos locales consiguiendo anestesia temporal del abdomen y miembros inferiores. El líquido cefalorraquídeo (LCR) es un líquido transparente que amortigua los golpes. las cubiertas meníngeas que rodean el SNC (como un preservativo que envuelve varias veces un genital erecto para retrasar su degradación).subdural y subaracnoideo. lubrifica y nutre a los haces de mielina que recubren. cubren todo el sistema nervioso central. aracnoides y piamadre (leptomeninge o interna). Son limitadas las funciones de las meninges:   Ataque químico: impide. virus. que precisa de un diagnóstico rápido y preciso para actuar en consecuencia. Circula en el espacio subaracnoideo. exactamente. la entrada de sustancias y macropartículas perjudiciales para nuestro sistema nervioso. Cuando a las meninges o al líquido cefalomedular llegan células (bacterias.Meninges Las meninges son las membranas de tejido conectivo que. Las 3 meninges son la duramadre (paquimeninge o externa). . Esta importantísima función permite que pequeños golpes en la cabeza no supongan un grave peligro para la vida del ser humano. Protección biológica: son 3. etc. mas los espacios epidural (entre el estuche osteoligamentoso —cráneo o caquis— y la duramadre). a modo de filtro.

con el uso de antibióticos en el caso de infecciones bacterianas o antivirales en el caso de meningitis virales. Para 1906 se produjo un antisuero extraído de caballos. epilepsias. mejorado por Simon Flexner. quien en 1887 describió al Meningococcus. Los primeros reportes indicaban que la tasa bruta de mortalidad era tremendamente alta. en la que se inserta una aguja especial dentro de la columna vertebral para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo. y evidencias publicadas en el año 2002 demostraron que el tratamiento con esteroides mejoraba el pronóstico de la meningitis bacteriana. . La meningitis se diagnostica con un procedimiento médico llamado punción lumbar. La meningitis causada por intoxicaciones. Estos tienden a bloquear los nervios en el cerebro conllevando a inconsciencia y lesión cerebral y de otros órganos. Otras epidemias reportadas en Europa y Estados Unidos se describieron poco después. Aunque cualquier persona puede contraer meningitis. es una enfermedad especialmente frecuente en niños y personas inmunosuprimidas. un científico estadounidense que disminuyó marcadamente la mortalidad por la enfermedad meningocócica. En algunos casos se indica la administración de corticoesteroides como la dexametasona para prevenir las secuelas de la inflamación. La meningitis es una enfermedad. sólo se presentan síntomas inespecíficos. cerca del 90%. A menudo. especialmente en niños pequeños. cuando a las meninges y al líquido cerebroespinal llegan estos agentes por medio de la nariz o la boca. es decir. Las epidemias africanas resultaron mucho más frecuentes en el siglo XX. medicamentos y otras enfermedades es poco frecuente pero potencialmente letal. La meningitis puede potencialmente causar consecuencias serias de larga duración. La causa más frecuente de este tipo de inflamación son las bacterias. puede indicar una forma particular de meningitis. La meningitis progresa con mucha rapidez. El primer brote importante se registró en Geneva en el año 1805. hidrocefalia o déficit cognitivo. pues tienden a producir una mejor evolución neurológica. por lo que el diagnóstico y tratamiento precoz es importante para prevenir secuelas severas y la muerte. intolerancia anormal a la luz o a los sonidos y trastornos de la consciencia. El primer reporte de una bacteria específica que cause meningitis fue hecha por el bacteriólogo australiano Anton Weichselbaum. mientras que el primer reporte de meningitis epidemica en África apareció en el año 1840. Los síntomas más frecuentes son dolor de cabeza y rigidez de la nuca que tiende a asociarse con fiebre. En 1944. Causa.  Historia Por su parte.Meningitis. Síntomas. se reportó por primera vez que la penicilina era efectiva combatiendo la meningitis. Prevención. la meningitis epidémica parece ser un fenómeno relativamente reciente. en especial en pacientes en quienes el tratamiento se ha demorado. como sordera. hongos. Tratamiento. El tratamiento tiene que ser inmediato. como la meningococcemia. Conclusión del problema. que rodea al cerebro y la médula espinal. con la producción de la vacuna anti Haemophilus conllevó a una caída notoria en el número de casos de meningitis asociados con esa bacteria. Finalmente. Si se presentan erupciones en la piel. Ciertas vacunas pueden prevenir algunas infecciones bacterianas que causan meningitis. tales como irritabilidad y somnolencia. caracterizada por inflamación de las meninges (leptomeninges). Signos.

Los pacientes con sida que tengan antecedentes de ser fumadores. Factores de riesgo La exposición al humo de tabaco ambiental se ha asociado con meningitis y otras infecciones graves. Debido a que los recién nacidos aún necesitan desarrollo y maduración del cerebro y sus componentes. en particular otitis media crónica y alérgicos a la penicilina tienen riesgo de presentar meningitis bacteriana. Existen otros causantes externos o factores de riesgo. pero se requieren más estudios para tener conclusiones claras.Demografía de la meningitis meningococíca. alcohólicos. que pueden influenciar sobre la susceptibilidad de un individuo a contraer meningitis. como en dormitorios y barracones militares (para la meningitis debido a meningitis meningocócica) La disfunción esplénica produce un aumento de la susceptibilidad a meningitis y sepsis. naranja: zona endémica. gris: casos esporádicos. particularmente. neumocócica Factores de virulencia del microorganismo. diabetes mellitus e insuficiencia renal Alcoholismo Vivir en proximidad cercana con otras personas. Algunos tipos de meningitis bacteriana se contagian a través del contacto directo con las secreciones de la boca o garganta de una persona infectada (por ejemplo. al besar). con infecciones respiratorias altas. como la presencia de cápsula bacteriana . entre ellos están:       Edad: en la infancia y niñez temprana o en mayores de 60 años Un sistema inmunitario debilitado debido a Infección por VIH u otras condiciones inmunosupresoras como tratamientos prolongados con glucocorticoides. La meningitis no se contagia a través del contacto casual. deficiencia del complemento (C1-C4). la mortalidad por meningitis es mucho mayor en neonatos que en sujetos de otras edades. Rojo: cinturón meningítico.

etc.Principales virus que causan meningitis Neonatos Rubéola CMV Herpesvirus Enterovirus Coxsackievirus Lactante CMV Herpesvirus Enterovirus Echo 1 Poliovirus Preescolar CMV Herpesvirus Echo 1 Coxsackievirus Epstein-Barr Escolar Echo 1 Coxsackievirus Sarampión Parotiditis Arbovirus Virus de la rubéola Citomegalovirus Enterovirus Virus de Epstein-Barr Principalmente la causa de la meningitis es debido a una infección. Los principales responsables de ella son los virus o bacterias. sarampión. los virus atenuados de algunas vacunas. adenovirus. no se tienen tratamiento (salvo el de la varicela y el del herpes) y tienden a curase solas sin dejar secuelas. etc. Sin embargo. el de la varicela. el virus herpes. el de las paperas. Se considera que la meningitis causada por virus es casi siempre benigna y suele curarse sin ningún tratamiento específico. que la mayoría de las personas alrededor del mundo ha padecido de meningitis viral a lo largo de su vida y no se ha dado cuenta. aunque en raras ocasiones es por otros organismos.) o virus muy conocidos (el virus de la gripe. . son muchísimos los gérmenes existentes en el medio capaces de llegar a las meninges y producir daño en mayor o menor medida. Mayormente son infectados por virus no muy conocidos por nombre (enterovirus: virus coxsackie y echovirus.) Para este tipo de virus. Llegando a tal punto. Meningitis viral Los virus representan alrededor del 80% o más de las causas de la meningitis.

Haemophilus influenzae: Responsable de meningitis en los niños pequeños. pneumoniae N. Ésta bacteria se ha eliminado casi en su totalidad en la mayoría de los países latinoamericanos con la incorporación de los programas de vacunación publica. De esta bacteria existe un tipo B mejor conocido como Influenza haemophilus tipo b (Hib). En la mayoría de los países del presente. meningitidis Listeria Se calcula que representan del 15% al 20% de las causas más frecuentes de la meningitis. influenzae S. Sin embargo. pneumoniae 1° Adultos N.  2° Niños  Neisseria meningitidis o meningococo: Es la causa más frecuente de meningitis bacteriana en el niño. neumonía. la más peligrosa de ellas es la sepsis meningocócica. ha disminuido la incidencia de la meningitis invasiva producida por la Haemophilus influenzae tipo b (Hib). Es importante señalar que esta bacteria es peligrosa no solo por su capacidad para producir meningitis. Las nuevas vacunas que habitualmente se dan a todos los niños. entre otras. En los países de menos recursos—donde el uso de esta vacuna . siendo esta una de las principales causas de la muerte por meningitis. pneumoniae H. como faringitis. siendo la bacteria más predominante. Aunque para la mayoría de los tipos de meningococo se tienen vacunas efectivas. se tienen vacunas para protegerse contra un solo tipo de meningococo y no para todas en general. X. puede ser la causante de otras enfermedades. entre los 3 meses y 3 años de edad. B. que puede causar la muerte de manera fulminante o en pocas horas. Sin embargo. coli 1° Neonatos S. artritis. Existen diferentes tipos de meningococo (tipo A. meningitidis S. entre otras). agalactiae L. Y. una enfermedad generalizada en la sangre (cuando la bacteria invade la sangre).Meningitis bacteriana Principales bacterias que causan meningitis Grupo etáreo Organismo E. la incidencia de meningitis bacteriana está entre 20 y 100 casos por cada 100 mil nacidos vivos. la primera causa de meningitis bacteriana antes de 1990. En recién nacidos. los principales organismos causantes de meningitis bacteriana son Streptococcus pneumoniae y Neisseria meningitidis. Debido a ello. sino también por ser la causante de otras enfermedades. D. Para erradicar esta bacteria la Vacuna Hib ha probado ser realmente efectiva. monocytogenes S. para el tipo B no se tiene ninguna vacuna. C.

Cabe señalar también que algunas otras bacterias. Histoplasma. La encefalitis y el absceso cerebral pueden acompañar a la meningitis como complicación (debido a la extensión de la bacteria a las estructuras cerebrales vecinas). Otras causas Las bacterias y los virus no son los únicos causantes de la meningitis. La meningitis por Pseudomonas aeruginosa es una infección poco frecuente pero muy grave. Listeria. La familia de bacterias Staphylococcus es responsable de enfermedades de la piel. también puede hablarse de meningitis cuando la inflamación a este nivel se debe a determinadas enfermedades. bacterias. Los pacientes con fractura de base de cráneo pueden contraer meningitis pues se pone al sistema nervioso central en contacto con bacterias de la nariz y garganta. parásitos. intoxicaciones. Es una de las peores respecto a secuelas. sinusitis. . y también. paludismo. Meningitis por hongos La Candida. neumonías. Por lo general. La meningitis coccidioidal puede ser mortal si se deja cursar sin tratamiento. incluso. los hongos que causan meningitis se localizan en el ambiente y se transmiten por vía aérea. altamente mortal y con alto riesgo de secuelas. Coccidioides y Cryptococcus son algunos hongos que pueden con frecuencia causar meningitis. La mayoría de estos casos de meningitis fúngica ocurre en sujetos que ya tienen una enfermedad que suprime su sistema inmune. hongos o parásitos). también existen otras afecciones como: bacteria de la tuberculosis. tal como pacientes con sida o con cáncer. agentes químicos e.  no se ha generalizado—la meningitis causada por esta bacteria aún constituye la causa principal de morbilidad y mortalidad en lactantes y niños. artritis. etc. pues el niño puede quedar con sordera. Es causante igualmente de otras enfermedades. células tumorales pueden causar meningitis. Streptococcus pneumoniae o pneumococo (meningitis neumocócica): Afecta a niños menores de un año. Aunque la causa más frecuente sean los microorganismos (virus. Otras muchas bacterias pueden producir meningitis: En el recién nacido Streptococcus agalactiae. neumonías. Escherichia coli. entre otras. entre otras. etc. de meningitis. como: otitis. hongos. especialmente por la virulencia de las cepas y los mecanismos moleculares de resistencia a los antibióticos.

a otros en los que la temperatura puede superar los 39 °C. los síntomas clásicos son difíciles de detectar. existen muchas otras causas de dolor de cabeza: una migraña (jaquecas). los tres síntomas pueden no estar presentes hasta pasado un tiempo y. incluyendo la baja temperatura corporal Irritabilidad Vómito Ictericia (color amarillento de la piel) Comer poco o negarse a hacerlo Tensión o protuberancias suaves entre los huesos del cráneo Dificultad para despertar A medida que la meningitis bacteriana avanza. Estos síntomas no son los únicos que se pueden presentar. desde casos con escasa (es lo habitual) o nula fiebre. aunque también se presentan en niños. Dolor de cabeza: La zona posterior de la cabeza es donde se centra el dolor. en los recién nacidos y niños. los pacientes de todas las edades pueden experimentar ataques de apoplejía. por ejemplo. Otros síntomas pueden ser:        Sarpullido de color rojo o púrpura Cianosis (coloración azulada de la piel) Náusea y vómitos Sensibilidad a los colores brillantes (fotofobia) Somnolencia Confusión mental Convulsiones.Cuadro clínico Los síntomas clásicos de la meningitis se desarrollan entre varias horas o puede tomar entre 1 ó 2 días. cerca del 75% de los pacientes presentan alteración del estado mental. un proceso gripal. Entre ellos están:    Fiebre: La meningitis viral puede producir fiebre en grado variable. así. Las meningitis bacterianas producen. fiebres elevadas. se debe estar alerta ante su presencia y consultar al médico cuanto antes. Es importante saber que. Sin embargo. el diagnóstico se retrase inevitablemente. Los síntomas incluyen:         Inactividad Fiebre alta inexplicable o cualquier forma de inestabilidad en la temperatura. Esto se debe a que muchos síntomas en los niños y en los recién nacidos son poco fiables. aunque a veces es generalizada. que puede oscilar desde el letargo hasta el coma. normalmente son diagnosticados con meningitis. presentes entre un 20 y 30% de los casos Los síntomas anteriores son principalmente para adultos. normalmente. los niños de menos de tres meses de edad que presentan fiebre. Sin embargo. puesto que habitualmente el cuadro evoluciona progresivamente. Rigidez de nuca Cada uno de los signos y síntomas de esta tríada clínica clásica ocurre en más de 90% de los pacientes mayores de 18 meses con meningitis. Cuando se presenta alguno de los tres. . etc.

la aparición repentina de un trastorno del sistema nervioso central o petequias. Signo de Kernig. A pesar que estos signos atenúan con el tratamiento. Es por eso que cuando se realiza el diagnóstico inicial los doctores se basan en los síntomas y en el examen físico. La rigidez de nuca se presenta entre un 60 a 80% de los casos manifestándose la irritación meníngea también por los signos de Brudzinski y Kerning.    Rigidez de nuca. Éstas pueden ser:  Punción lumbar (punción raquídea): Es la prueba fundamental. es decir. consiste en tumbar al paciente y flexionarle hacia arriba la cabeza. que hace énfasis en el sistema nervioso. La ausencia de estos signos no descarta una meningitis. El objetivo es recoger líquido cefalorraquídeo (LCR) para analizarlo y buscar virus y bacterias. el tratamiento y el diagnóstico oportuno son vitales. la prueba diagnóstica de una meningitis infecciosa. a veces acostado de lado con las rodillas encogidas hacia el abdomen y la barbilla pegada al tórax. Se plantea la sospecha de meningitis en toda persona que tenga un cambio súbito del estado mental. Exámenes físicos Tres signos caracterizan a la meningitis. Signo de Brudzinski. Este procedimiento suele hacerse con el paciente sentado y encorvado hacia delante. por lo que será necesario realizar pruebas para confirmar la enfermedad. Se pueden realizar otras pruebas para la detección de la meningitis. descubiertos por pruebas durante el examen físico. El variar la posición o no mantenerla conlleva riesgo de daño a la médula espinal.Diagnóstico Punción lumbar. La meningitis bacteriana puede conllevar a la muerte en cuestión de horas. la prueba más importante para diagnosticar o descartar una meningitis es la punción lumbar por un profesional especializado de la medicina. debido a esto. Aunque el examen físico y paraclínicos como pruebas de laboratorio y radiología son importantes para el diagnóstico de la meningitis. al aproximar el tronco hacia las rodillas. El . realizada por el médico llevando el mentón en dirección al tronco del sujeto. que tenga un episodio convulsivo debutante. es la respuesta rígida de la nuca cuando se intenta la flexión de la cadera. éstos persisten por largo tiempo. Cuando se hace imposible doblarlo el paciente tiene rigidez de nuca. La rigidez del cuello hará que no se pueda doblar éste o que flexione involuntariamente las piernas.

Otros estudios que se pueden realizar entre los pacientes en los que se sospeche que tengan meningitis son estudios bioquímicos. Las convulsiones aparecen frecuentemente durante el curso de la meningitis y son tratadas con medicación anti-espasmódica. La punción lumbar está contraindicada en personas con masas cerebrales o con una presión intracraneal elevada por traumatismo u otras causas. si fuera posible. . de haberla. un procedimiento que dura aproximadamente 30 minutos. Otros cultivos: Se realizan muestras de orina. posteriormente. sangre. Aunque el cultivo de líquido cefalorraquídeo es crucial para determinar el agente causante. debido a que las convulsiones aumentan la presión intracraneal (lorazepam 0. Para este tipo de meningitis es difícil saber si es una infección bacteriana o vírica. Medidas para reducir la presión intracraneal. tinción de Gram (para detectar si es posible la presencia de gérmenes y orientar el diagnóstico) y. antibióticos que enmascaran la causa real de la misma (bacteriana). Antipiréticos para reducir la fiebre. puede ser sustituido por un antibiótico más específico. Mayormente es realizado un tratamiento hospitalario. tanto para niños como adultos. días antes. mucosas o pus debido a infecciones en la piel. mientras va creciendo la bacteria en un medio de cultivo. Si no se puede realizar una punción lumbar. fundamentalmente para las meningitis bacterianas. Una analítica de sangre puede ser necesaria para orientar la causa y objetivar el grado de infección. dependiendo de los resultados de los estudios de cultivos sanguíneos. Existe un tipo de meningitis bacteriana llamada "decapitada". Dicha dificultad se debe a que el niño ha tomado. por terapia intravenosa. para poder confirmar el real causante de la meningitis. Medidas para prevenir convulsiones incluyendo medicamentos como el fenobarbital o la fenitoína. se debe comenzar el tratamiento con un antibiótico de amplio espectro en todo caso y. aunque no es definitiva. Tratamiento El tratamiento depende en su totalidad cuando se objeta si la meningitis es vírica o bacteriana.1 mg/kg IV con fenitoína 15 mg/kg o fenobarbital 5-10 mg/kg).  médico anestesia la piel e introduce una aguja entre las vértebras lumbares bajas para recoger unas cuantas gotas de LCR. Cuando se provee de tratamiento inmediatamente. Las medidas más frecuentes abordadas en el tratamiento de la meningitis incluyen:     Antibióticos. Debe comenzarse rápidamente el tratamiento empírico con antibióticos y tratamiento antiedema cerebral. tales como el acetaminofen. abundantes líquidos y buena ventilación. debe hacerse tras una TAC (imprescindible únicamente si se duda de la presencia de absceso). como la fenitoína. MRI (Imagen de resonancia magnética) o Tomografía Computarizada: Con ella se asegura de que la inflamación no se debe a otra causa (como un tumor). debido a la posibilidad de una hernia cerebral. Análisis de estudios previos han comporbado que el beneficio de los corticoide no es tan significativo como previamente se creía. en ocasiones el cultivo de la sangre puede determinar la etiología. Habrá que esperar unos días. La aguja produce una sensación de presión fuerte que puede acompañarse de dolor leve y momentáneo cuando se atraviesa el tejido que rodea la médula espinal. como medicamentos corticosteroides tal como la dexametasona. más del 90% de las personas que padecen meningitis bacteriana sobrevive.

una cánula nasal o por intubación. Para el tratamiento de la meningitis bacteriana se utilizan:      Antibióticos: Se administran antibióticos por vía intravenosa tan pronto como se sospeche de meningitis en el caso de meningitis meningococcica la oposición mas logica es la ceftriaxona en el haemophilus se pueden usar combinaciones de amoxicilina mas cloramfenicol o acido clavulanico pero lo ideal es un antibiotico que atraviese la barrera hematoencefalica. para ellas. Monitoreo de los fluidos corporales así como los componentes químicos del plasma sanguíneo. bien sea por una mascarilla. Por lo general se le suele administrar rifampina de manera profiláctica o una sola dosis de ciprofloxacina o levofloxacina a los familiares de los pacientes así como al personal hospitalario en contacto con el paciente con meningitis meningocócica o por H.  Oxigenoterapia. Tan solo la meningitis por varicela o herpes tienen un tratamiento concreto con medicamentos como el aciclovir o la ribavirina. Por ello se suele administrar glucocorticoides unos 30 minutos antes de la administración antimicrobiana con el fin de reducir la respuesta inmune ante este fenómeno. tomar líquidos abundantes y analgésicos (ibuprofeno o paracetamol). Los casos asociados a sepsis (infección generalizada de la sangre) o encefalitis (infección cerebral) suelen requerir tratamiento en una unidad cuidados intensivos. Se ha reconocido que la administración de antibióticos empeoran inicialmente la inflamación meningea al aumentar la cantidad de productos de degradación bacteriana liberados como consecuencia de la destrucción de los microorganismos. los corticosteroides se administran por vía intravenosa en el curso temprano del tratamiento para controlar la inflamación y para reducir la producción corporal de sustancias inflamatorias que pueda causar daño más adelante. ningún tratamiento específico salvo el sintomático (tratar el dolor de cabeza. sudoración o vómito se reemplaza cuidadosamente para evitar complicaciones de sobrecarga de líquidos. Normalmente. en casos de dificultad respiratoria. por lo general se comienza con antibióticos de amplio espectro por vía intravenosa. Un niño con una meningitis viral requiere reposo. Cuando un niño presenta cefalea muy intensa o vómitos repetidos es necesario el ingreso transitorio en el hospital para administrar líquidos o analgésicos intravenosos. Meningitis bacteriana Mientras se espera el resultado de los exámenes diagnósticos. Una vez que se identifique el organismo causante. Los antibióticos pueden ser cambiados una vez que las pruebas hayan identificado la causa bacteriana exacta. Corticoesteroides: Normalmente. el antibótico usado para contrarestar la enfermedad depende del tipo de bacteria aislado. la fiebre y los vómitos). influenzae. Meningitis viral Las meningits virales suelen ser casi siempre benignas y no existe. Reemplazo de Líquido: La pérdida de líquidos debido a la fiebre. los pacientes permanecen en el hospital hasta que la fiebre haya disminuido y el fluido cerebroespinal está libre de infección. .

pneumoniae es útil en personas de edad avanzada.Prevención Existen diferentes maneras de prevenir la meningitis. Algunas vacunas existentes contra la meningitis en el mercado solo protegen un solo tipo de bacteria determinada. Es decir. Pasteurización de la leche y productos lácteos para prevenir la . así como para personas que viajan a destinos donde son comunes los brotes de meningitis meningocócica. La vacuna antineumocócica existe en forma polisacárida para pacientes ancianos y una forma conjugada que parece más eficaz para lactantes.No existe vacunación frente a los virus causantes de meningitis virales. Son vacunas seguras y altamente eficaces. también. La vacuna antineumocócica conjugada es ahora un procedimiento de inmunización de rutina en los niños para prevenir la meningitis neumocócica. que aunque recibamos muchas vacunas contra la meningitis. otra que protege contra el Haemophilus influenza tipo B (Hib) y. Antibióticos preventivos que son dados a los médicos o a los miembros de la familia en contacto cercano con pacientes infectados. Inmunizaciones El desarrollo de ciertas vacunas ha conseguido prácticamente erradicar algunas enfermedades. La vacuna contra el Haemophilus (vacuna Hib) en los niños ayuda a prevenir un tipo de meningitis bacteriana. se espera que una tal vacuna se logre a través de técnicas de "vacunología inversa" o "minería genómica". aunque hay vacunas desarrolladas en Noruega. incluyendo aquellos con mieloma múltiple que puedan estar en alto riesgo de meningitis por el neumococo. La vacuna en contra del S. Desafortunadamente aún no se dispone de una vacuna de amplia especificidad para el N. La vacuna antimeningocócica efectiva en personas que viven en dormitorios u otros cuartos cerrados. la del neumococo. sólo quedará inmune frente al tipo de germen pero no frente al resto de las múltiples posibilidades. más no todos los tipos de la enfermedad. Algunas comunidades realizan campañas de vacunación después de un brote de meningitis meningocócica. Por lo general suele emplearse Rifampicina o Isoniacida como fármacos de elección para la quimioprofilaxis. siempre es posible contraer meningitis por otros gérmenes o causantes externos. La vacuna polisacárida MPSV-4 y la más reciente vacuna MCV-4 pueden prevenir 4 tipos de la enfermedad meningocócica. Existen vacunas contra el meningococo C. Los reclutas militares son habitualmente vacunados contra esta forma de meningitis a causa de su elevada tasa de incidencia. incluyendo la meningitis bacteriana. No existen pruebas de que los antibióticos preventivos reduzcan la infección de las cubiertas cerebrales (meningitis) en pacientes con fractura de base de cráneo. Antibioticoterapia Es altamente recomendable que los contactos domésticos y las personas muy cercanas al paciente con meningitis meningocócica reciban tratamiento antibiótico preventivo para evitar infectarse. Cuba y los Países Bajos para las cepas específicas que atacan dichos países. Es por ello que cuando uno recibe una vacuna contra la meningitis (actualmente referida a la del meningoco C). meningitidis grupo B. Actualmente se está trabajando en una vacuna para ayudar a proteger contra la enfermedad Neumococica Invasiva.

etc. bacterias. un tumor.). Lo más probable es que el niño tenga una meningitis. una TAC o una punción lumbar para determinar la causa de dicha meningitis (virus.meningitis debido a Listeria monocytogenes. además es recomendable monitorear la infección materna antes y durante la labor de parto para la prevención de la meningitis en los recién nacidos.). Conclusión del problema. etc. antiinflamatorios. antifebriles. hongos. Seguramente le dará la medicación adecuada al tipo de meningitis que padezca (antibióticos. . Recomendaríamos al pediatra que le realice un cultivo.

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