EVALUACIÓN ENERGÉTICA Y EMERGÉTICA DE LA PRODUCCIÓN DE ETANOL A PARTIR DE LA REMOLACHA AZUCARERA EN COLOMBIA

Programa de Especialización en Ingeniería de Procesos y Biomateriales
Universidad Nacional Abierta y a Distancia

Quintero, D.A., Aguas, A.M., Contreras, P.M., Zona, A., Sánchez, O.E.

____________________________________________________________________ ABSTRAC Currently in any industrial process is necessary to include studies of environmental changes associated with it, from the pursuit of raw materials, transportation, storage and input to the process. The industrial production of ethanol from sugar beet, requires significant tracts of land, proper handling of fertilizers and chemicals to prevent crop damage by organisms. During the process of ethanol production, process optimization to minimize energy losses and thus maximizing the exergy of the process. Finally, the willingness of waste by recycling or taking other items from them. ___________________________________________________________________ RESUMEN Actualmente en todo proceso industrial es necesario incluir los estudios de cambios ambientales asociados al mismo, desde la consecución de las materias primas, su transporte, almacenamiento y entrada al proceso. La obtención industrial de etanol a partir de la remolacha de azúcar, requiere de importantes extensiones de terreno, manejo apropiado de fertilizantes y sustancias químicas que eviten el daño de los cultivos por organismos. Durante el proceso de la producción de etanol, la optimización del proceso con el fin de minimizar las pérdidas de energía y por tanto maximizando la exergía del proceso. Finalmente la buena disposición de los residuos, por reciclado u obtención de otros elementos a partir de ellos. ____________________________________________________________________ Palabras clave: biocombustibles, biotecnología, etanol, remolacha, proceso, ecología INTRODUCCIÓN En la actualidad existe en nuestra sociedad una gran demanda de combustibles fósiles, la cual aumenta día a día, estos están generando un incremento grave en cuanto a gases de invernadero, frente a esta crisis los gobiernos de los países están buscando una alternativa con el fin de disminuir la producción de estos gases sin privar a la sociedad de la fuerza motriz que los combustibles fósiles le aportan. En nuestro país actualmente se está produciendo bioetanol a partir de Caña de azúcar por procesos de fermentación común, pero la geografía de nuestro país

el sorgo dulce. Son especialmente adecuados para climas más fríos donde otros cultivos no se desarrollan tan bien. la cual no se ha aprovechado adecuadamente hasta este momento. H. revistas y textos relacionados con biocombustibles. la cebada y en especial la remolacha. la yuca. • Establecer los beneficios socioeconómicos que trae un cultivo con aprovechamiento energético como el de la remolacha.) OBJETIVOS • Elaborar un análisis eco energético y eMergético de la producción de bioetanol a partir de la remolacha. MÉTODO DE LOCALIZACIÓN. han sido desarrollados cultivos en Nueva Zelanda por el cruce remolacha azucarera con remolachas. Agrícolamente. remolacha. El rendimiento de etanol es relativamente alto. Una de las razones determinantes de esto es que la remolacha. 2009). El post procesamiento de pulpa residual puede ser utilizado para la alimentación de la destilería. y las hojas de remolacha proporcionar material orgánico para fertilizar (Freudenberger. • Determinar el adecuado proceso para convertir el jugo de remolacha en bioetanol y establecer los correspondientes balances de materia y energía. DESARROLLO TEMA Y DISCUSIÓN DEL Remolacha azucarera De acuerdo a Freudenberger. Q. y se almacena bien en pilas (parte superior retirado para que no se descomponga). bioetanol. SELECCIÓN Y EVALUACIÓN DE ESTUDIOS PRIMARIOS A nivel de web se utilizó el motor de búsqueda Google. • Establecer las ventajas que traería la producción de cultivos como la remolacha azucarera o forrajera frente a los tradicionales cultivos de caña en la producción de bioetanol. Remolacha forrajera La remolacha forrajera tiene alto rendimiento de azúcar. manejo de energía y manejo de desechos. en algunos casos rendimientos de 22 galones por tonelada de producto son comunes. pero tiene un mayor producción de azúcares fermentables en una base por hectárea. etanol.. el trigo. es similar a la remolacha azucarera. El filtro de tiempo por la actualidad del tema en Colombia fue autodeterminado. según estudios. Documentos buscados en las bases de datos institucionales. Hanssen. con menores pérdidas de azúcar que la remolacha azucarera. (2009): La remolacha azucarera tolera una amplia gama de suelos y condiciones climáticas y son ampliamente cultivadas.es muy variada y los pisos térmicos de esta permiten una gran variedad de productos agrícolas energéticos como el maíz. tiempo no superior a 11 años. tiene una productividad por hectárea muy baja en comparación con la caña de azúcar de 60 ton/ha mientras la caña de azúcar tiene una productividad de 120ton/ha lo que hace a este tubérculo productivamente deficiente (Quintero. de hasta 750 galones por acre. con los filtros de biocombustibles. La remolacha azucarera posee la ventaja de almacenarse hasta por cuatro meses y proporciona valiosos subproductos. remolacha de azúcar. Este cultivo no se desarrolla bien en suelos marginales y requiere de uso intensivo . No se tuvieron en cuenta documentos demasiado antiguos debido a la inadecuada adaptación de los procesos químicos.

del agua. E5 y E10 respectivamente. 2009) DEFINICIÓN Y CARACTERÍSTICAS DEL BIOETANOL Tabla No 1. et al 2004. hemicelulosa y celulosa (S. con un contenido aproximado del 5% de agua.L. caña de azúcar.L. pero es tolerante de climas fríos. tales como cereales. En este proceso se obtiene el alcohol hidratado. M. Comparación entre Etanol y combustible Biodiesel Fuente: Freudenberger. que no requieren modificaciones en los motores actuales. Alcohol fuel. R. El bioetanol mezclado con la gasolina produce un biocombustible de alto poder energético con características muy similares a la gasolina pero con una importante reducción de las emisiones contaminantes en los motores tradicionales de combustión. biodiesel y combustibles SVO (straight vegetable oil). aunque algunos informes indican una producción niveles de 850 galones por acre. (Freudenberger. (2009). El etanol preenta minimas emisiones por tubo de escape. 2004).. El etanol se usa en mezclas con la gasolina en concentraciones del 5 o el 10%. De acuerdo con S. el bioetanol se produce por la fermentación de los azúcares contenidos en la materia orgánica de las plantas. sorgo o biomasa. remolacha.. que tras ser deshidratado se puede utilizar como combustible. El procesamiento para la producción de alcohol es similar a la de remolacha azucarera. con un alto contenido proteico y es un excelente reemplazo para la destilación seca a base de granos maíz con Solubles (DDGS). Canada: New Society Publishers El alcohol etílico o etanol es un producto químico obtenido a partir de la fermentación de los azúcares que se encuentran en los productos vegetales. almidón. Estos azúcares están combinados en forma de sacarosa. La pulpa de remolacha fermentada es un suplemento deseable para la alimentación animal. En la tabla 1 se observa las ventajas entre el etanol. . El rendimiento de etanol cambia considerablemente según la variedad. A.

Figura No 1. Los principales métodos para extraer estos azúcares son tres: la hidrólisis con ácidos concentrados. que es entonces fermentada. la hidrólisis con ácidos diluidos y la hidrólisis enzimática. Para obtener los azúcares de la biomasa. ésta es tratada con ácidos o enzimas que facilitan su obtención. con azucares el proceso es mas corto. hemicelulosa y lignina. Proceso de obtención de bioetanol a partir de la Remolacha (fase experimental) Fuente: (Freudenberger. 2009) Los residuos de biomasa contienen mezclas complejas de carbohidratos. llamados celulosa. En la figura 2 se observa las características generales del proceso de producción de etanol a partir de la remoclacha de azúcar. según sea su materia prima de origen. cereales y biomasa. La figura 2 muestra las diferencias entre la obtención de etanol a partir de azucares. . En la Figura No 3 se muestra las diferencias entre los procesos de obtención de bioetanol. La celulosa y hemicelulosa son hidrolizadas por enzimas o diluidas por ácidos para obtener sacarosa.

alcohol de 190 proof (de 95 grados). Si 90. Balance General partiendo de una (1) tonelada de remolacha tratada Según Jacques et al (2003). entonces la energía total necesaria para etanol que sería de aproximadamente 67.L. Diferencias en los procesos de obtención de bioetanol Fuente: S. La cantidad de energía contenida en el producto final del etanol 2. o 2 unidades de etanol por unidad de combustible fósil invertida. La calidad del etanol resultante comparado con la calidad de la gasolina refinada 4. Para evaluar la energía neta del etanol hay que considerar cuatro variables: 1. Miliarium.1 galones por tonelada de remolacha azucarera . el etanol libera 90.030 BTU representa un 34% de aumento. A.Figura No 2.. 2004) Para remolacha de azúcar se puede tener un rendimiento de 2000 lbs. Se pueden hacer cálculos aproximados para un análisis general de costos.. M.(Freudenberger. antes de que la producción en .asp Tomado de: BALANCE ENERGÉTICO PRODUCCIÓN DE ETANOL DE LA masa del etanol llegue a ser económicamente factible.030 BTU para cada galón quemado. Se calcula que se necesita un balance energético de 200 %. (1 de Enero de 2004). http://www.com/monografias/Biocombustibles/Bioetanol/Bioetanol.1 KWH (3800 BTU / galón) de energía eléctrica por galón de Para que el etanol contribuya perceptiblemente a las necesidades de combustible para el transporte./unidad. La energía consumida indirectamente para hacer la planta de proceso de etanol. 2009) Para un rendimiento de 22. (S. balance de masa y energía.000 BTU de energía térmica y 1.L. La cantidad de energía consumida directamente para hacer el etanol 3. con un porcentaje fermentable de 17% y un rendimiento en galones por unidad de 21.000 BTU.miliarium. Las plantas modernas requieren aproximadamente 36. necesitaría tener un balance energético neto positivo.

2003) Si un galón de etanol es equivalente a 76000 BTU (8E7 Joul) y un Joul de carbón equivale a 40000 eMJoules de energía solar. la adición del 6% en volumen de etanol en la gasolina reduciría las emisiones tóxicas en un 9%. El etanol sustituye al plomo en la gasolina en su papel de sustancia incrementando el índice de octano u octanaje y puede ser utilizado para reducir el contenido aromático en la gasolina. & Kelsall.(s. IMPACTOS AMBIENTALES SOCIOECONÓMICOS Según Lazgare. • Posee un alto octanaje. • Presenta alta solubilidad en la gasolina. lo que permite no solo extender o ampliar el volumen del combustible clásico. si no que mejora las características del mismo. Mediante el incremento de oxígeno en el combustible.A. el uso de la energía térmica puede incrementarse dramáticamente con una relación de 75. material particular (PM10). se estudió y utilizó como portador energético automotor antes de que se universalizaran los combustibles derivados del petróleo. Esto suma 39. demuestra claramente. (Jacques. et al.etanol desnaturalizado. el etanol es ampliamente Y usado en programas combustión limpios. la emergía equivalente para el etanol es de 3. y la energía gastada en el transporte de etanol desde la planta hasta la terminal. con menor reducción del Óxido de Nitrógeno (NOx) y compuestos orgánicos volátiles. las emisiones de monóxido de carbono (CO) serían altamente disminuidas. El etanol presenta características que ha propiciado retomar la idea de su uso como carburante: • Es un combustible líquido adecuado por su valor calórico para utilizarlos en vehículos automotores..A. Lyons.800 BTU / galón. las ventajas del uso del etanol carburante como factor de . es miscible en todas las proporciones con todas las gasolinas libres de plomo.. A.2E12 eMJoules de energía solar sej. Desde el punto de vista ambiental. lo que deja más de 25. Lazgare. El etanol también desplaza la necesidad de usar aditivos que contienen benceno (un conocido cancerígeno humano y aromático altamente tóxico). • Es posible obtenerlo a través de materias primas renovables.): El etanol tiene un contenido de un 35% de oxígeno en peso.000 BTU / galón y mas posiblemente. óxidos de nitrógeno (NOX) y otros contaminantes precursores de formación de ozono.000 BTU / galón de energía para usarlos en los alrededores de la planta incluyendo maquinaria agrícola involucrada en la siembra y la cosecha. los estudios realizados dentro del Proyecto de Promoción de Alcohol Carburante. la energía para el transporte de la remolacha desde el campo hasta un ascensor para el secado y luego a la planta de etanol. Esto significa ahorro de energía en el proceso de refinación y una reducción significativa en la toxicidad de las emisiones (por uso de las gasolinas) por el tubo de escape de los vehículos.f. la energía necesaria para secar remolacha a ~ 15% de humedad. el etanol mejora la combustión de la máquina y reduce las emisiones de gases monóxido de carbono (CO). de El uso del etanol como combustible no es nuevo. De acuerdo con el modelo de la Asociación y Protección Ambiental (EPA). Vega. menciona que la mezcla de etanol y gasolina serviría para reducir la contaminación en el ambiente urbano. Sin mejoras de ahorro de energía. Por estas razones.

se libera en el proceso C02 neto que no es fijado por la planta. • Potenciación de monocultivos intensivos. Aumento de la renta agrícola. • Favorece el desarrollo del mundo rural y supone una oportunidad para el sector agrícola. • Posibilidades reales de generar una oferta exportable competitiva. en una etapa inicial. • Un sensible incremento en la recaudación fiscal como resultado del desarrollo de una importante actividad económica. • Se presenta como una actividad a ser desarrollada libremente por el sector privado. • La producción de cultivos energéticos entierras agrícolas de barbecho. que podría multiplicarse. • La generación de una alternativa productiva rentable y de grandes volúmenes para el sector agrario. menor en el caso de la caña al usarse restos como material energético. Desventajas • Necesidad de espacios grandes de cultivo dado el bajo rendimiento en combustibles. dependiendo de la demanda doméstica e internacional atendida. ya que permite realizar cultivos energéticos en sustitución de otros excedentarios. • Potencialidad para revitalizar las economías rurales y generación de empleo al favorecer la puesta en marcha de un nuevo sector en el ámbito agrícola. • Un impulso al desarrollo tecnológico de la actividad agro industrial. • Posibilitará una sensible reducción en los actuales niveles de emisión de Gases Efecto Invernadero .GEI • Aprovechamiento del ciclo natural del C02 que es retirado de la atmósfera por las plantas vegetales en su crecimiento con lo que disminuye el efecto invernadero. supone creación de puestos de trabajo con el consiguiente ahorro de subvenciones por desempleo y favorece el incremento de la actividad . • Probable reducción en la importación de hidrocarburos. • Posibilidad de emisiones contaminantes tales como óxidos nitrosos. • El mejoramiento de nuestra balanza energética mediante la creación de una fuente de energía renovable. • La creación de muchos empleos entre puestos estables directos y muchos otros indirectos. Ventajas y Desventajas del uso del etanol como carburante Ventajas • Permite mejorar el octanaje de las gasolinas. VENTAJAS SOCIOECONÓMICAS • Disminuye la dependencia externa del abastecimiento de combustibles. No obstante la destilación les obliga a precisar una mayor emisión de dióxido de carbono por litro de combustible obtenido para el caso de la gasolina o el gasóleo.reducción de la atmosférica urbana contaminación El principal argumento a favor de los agrocombustibles es que contribuirán al ahorro de energía fósil y ayudarán a reducir la concentración de gases de efecto invernadero (GEI) en la atmósfera. • Proporciona una fuente de energía renovable y por lo tanto inagotable. etc. pero grande con la remolacha. • Dado que el combustible precisa de una transformación previa compleja. acetaldehído. • Rentabilidad menor frente a combustibles tradicionales. con el consiguiente uso de pesticidas y herbicidas que terminan dañando a otras especies y contaminando las aguas. atrayendo importes significativos de inversión extranjera.

En los últimos años se ha presentado un gran crecimiento tanto en la oferta como en la demanda mundial de combustibles alternativos al petróleo.1 litros por litro de alcohol carburante. la proyección de producción es de 300.. recursos renovables. fertilizantes. durante todo el año se puede contar con la energía solar. con recursos renovables se está imponiendo a nivel global. Mercado Nacional La producción de biocombustibles. Suecia y Alemania han contribuido con su tecnología. más de 6000 puestos de trabajo. El otro recurso a tener en cuenta es el agua. reducir la contaminación. lugar que presenta óptimas condiciones de temperatura para su crecimiento. • Un aspecto importante es la luminosidad en el trópico. Los grandes cultivos requerirán mano de obra en cantidades considerables. son aproximadamente 22 ha de cultivo. entre otros.000 litros-día de alcohol carburante • Se tiene tecnología extranjera para su funcionamiento. las perspectivas para la producción de biocombustibles son muy prometedoras. Sin duda la tecnología de punta beneficia en todo a un proceso. el apoyo local quedó a cargo del SENA. los recursos hídricos son de gran importancia en el momento de desarrollar cualquier proyecto agrícola. lo que mejorará los niveles de desarrollo humano de las regiones en donde se lleven a cabo estos proyectos. El consumo mundial de etanol está creciendo debido principalmente a políticas gubernamentales que hacen obligatorio el uso de mezclas de etanol con gasolina en muchos países. desarrollo sostenible. lo que puede asegurar una producción constante. e incrementa la competitividad comercial de los productos • El etanol es una alternativa interesante. tratando de aliviar los procesos que a nivel atmosférico se presentan por la acumulación de residuos de todos los procesos realizados por el ser humano y en menor escala los animales.) • Abre oportunidades de negocio a la industria española. prácticamente 1 a 1. La combinación de los biocombustibles con los combustibles no renovables es una aplicación que busca disminuir la cantidad de contaminantes que van al medio ambiente. En Colombia. . ya que ayuda a mitigar las tensiones internacionales derivadas de la dependencia y adicción de algunos países • Primera planta de alcohol carburante con remolacha en Colombia • La planta se ha construido en Tuta (Boyacá). Mercado Internacional Las grandes oportunidades para el desarrollo de la industria Colombiana de biocombustibles están en la exportación a los mercados internacionales. • La producción de vinaza será de 1. favorece la investigación y el desarrollo tecnológicos.del sector agrario (maquinaria. • Los beneficios socioeconómicos son importantes. unido a la necesidad del cuidado del medio ambiente y al desarrollo sostenible la producción de etanol utilizando remolacha de azúcar como materia prima es el tema a desarrollar. Como consecuencia de la disminución de contaminantes se espera que los cambios climáticos no sean tan drásticos. comparada con otros procesos que pueden tener 13 litros de vinazas por litro de alcohol. técnicos etc.. por la gran cantidad de terreno cultivable en los Llanos orientales.

CONCLUSIONES La producción de etanol a partir de la remolacha en Colombia es una opción que además de permitir la contribución a la conservación del medio ambiente del planeta. Corredores de cereales: Biocombustibles: Balance energético y efecto sobre el medio ambiente.ar/bw10/no ticias/nota. (2009). Consultado: (2011. (2009). Consultado: (2011.. Extraída el 18 de Mayo de 2001. del procesamiento de remolacha azucarera.vsp?nid=41593 Cárdenas.com.barrilli. (2011).co/sitiowe b/Convenio/Documentos/Estrategi aDesarrolloBiocombustiblesColo mbia. Los residuos de biomasa. hemicelulosa y lignina. de: http://www. 21 de Mayo) de: http://www. (2006). (2010).org. de: http://portalesdelagrocultivos.fedebiocombustibles. J.ht ml Arbeláez. 17 de Mayo). La remolacha es un cultivo que posee un gran atractivo para la industria de biocombustibles ya que posee un gran rendimiento en la producción de bioetanol y se aprovecharían regiones de nuestro país que están sub aprovechadas. pero es claro que no es posible sustituir los combustibles fósiles con los biocombustibles sin poner en riesgo la seguridad alimentaria de la población. Esto hace que tenga aprovechamiento industrial como fertilizantes o como alimento para animales.htm Corredor.eclac.c om/v2/main-pagina-id-5. Consultado: (2011. El procesamiento de la remolacha azucarera no requiere del tratamiento inicial de hidrólisis de almidones. por esta razón se debe considerar a los biocombustibles como un intermedio entre el cambio energético de combustibles fósiles hacia fuentes de energía más limpias como el hidrogeno.No obstante para posicionar los biocombustibles colombianos en los mercados internaciones es necesario realizar análisis más detallados de los mismos y de las normas de calidad de Europa y Estados unidos. Consultado: (2011. es una oportunidad para los cultivadores de nuestro país para explorar un nuevo campo productivo y mejorar así sus ingresos. La producción de bioetanol genera un gran impacto sobre el efecto invernadero disminuyendo la cantidad de dióxido de carbono que se emite a la atmosfera.com/2009_07_01_archive.pdf Banilli.blog spot. F. llamados celulosa. G. Estrategia de desarrollo de biocombustibles. contienen mezclas complejas de carbohidratos. en: http://www.D.corpoica. J. 21 de Mayo) de: http://www. La remolacha como cultivo de aprovechamiento energético puede ser una alternativa para mejorar las condiciones socioeconómicas de miles de campesinos de nuestro país adicional a esto se bajaría el impacto que la producción de bioetanol tiene sobre la seguridad alimentaria especialmente en la producción de azúcar. Agricultura Online: Cultivos. Lo cual es una ventaja frente a cultivos energéticos como la yuca o el maíz. El ABC de los alcoholes carburantes.cl/publicaciones/x ml/2/35832/lcw236e. Ortega.pdf . 17 de Mayo). REFERENCIAS ABCagro. Tablero de comando par la promoción de los biocombustibles en Colombia.

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