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Cifras significativas

Cifras significativas

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SIGNIFICANT DIGITS

The number of significant digits in an answer to a calculation will depend on the number of significant digits in the given data, as discussed in the rules below. Approximate calculations (order-of-magnitude estimates) always result in answers with only one or two significant digits. When are Digits Significant? Non-zero digits are always significant. Thus, 22 has two significant digits, and 22.3 has three significant digits. With zeroes, the situation is more complicated:
a. Zeroes placed before other digits are not significant; 0.046 has

two significant digits. b. Zeroes placed between other digits are always significant; 4009 kg has four significant digits. c. Zeroes placed after other digits but behind a decimal point are significant; 7.90 has three significant digits. d. Zeroes at the end of a number are significant only if they are behind a decimal point as in (c). Otherwise, it is impossible to tell if they are significant. For example, in the number 8200, it is not clear if the zeroes are significant or not. The number of significant digits in 8200 is at least two, but could be three or four. To avoid uncertainty, use scientific notation to place significant zeroes behind a decimal point: 8.200 × 103 has four significant digits 8.20 × 103 has three significant digits 8.2 × 103 has two significant digits Significant Digits in Multiplication, Division, Trig. functions, etc. In a calculation involving multiplication, division, trigonometric functions, etc., the number of significant digits in an answer should equal the least number of significant digits in any one of the numbers being multiplied, divided etc. Thus in evaluating sin(kx), where k = 0.097 m-1 (two significant digits) and x = 4.73 m (three significant digits), the answer should have two significant digits.

Note that whole numbers have essentially an unlimited number of significant digits. As an example, if a hair dryer uses 1.2 kW of power, then 2 identical hairdryers use 2.4 kW: 1.2 kW {2 sig. dig.} × 2 {unlimited sig. dig.} = 2.4 kW {2 sig. dig.} Significant Digits in Addition and Subtraction When quantities are being added or subtracted, the number of decimal places (not significant digits) in the answer should be the same as the least number of decimal places in any of the numbers being added or subtracted. Example: 5.67 J (two decimal places) 1.1 J (one decimal place) 0.9378 J (four decimal place) 7.7 J (one decimal place) Keep One Extra Digit in Intermediate Answers When doing multi-step calculations, keep at least one more significant digit in intermediate results than needed in your final answer. For instance, if a final answer requires two significant digits, then carry at least three significant digits in calculations. If you round-off all your intermediate answers to only two digits, you are discarding the information contained in the third digit, and as a result the second digit in your final answer might be incorrect. (This phenomenon is known as "round-off error.") The Two Greatest Sins Regarding Significant Digits
1. Writing more digits in an answer (intermediate or final) than

justified by the number of digits in the data.
2. Rounding-off, say, to two digits in an intermediate answer, and

then writing three digits in the final answer.

4 and 5). Rounding to n significant digits is a more general-purpose technique than rounding to n decimal places. This convention clarifies the accuracy of such numbers. 0 and 0. the population of a city might only be known to the nearest thousand and be stated as 52. 1 and 2. For example.000. since it handles numbers of different scales in a uniform way. if a result accurate to four decimal places is given as 12. For example. For example. The former might be in error by hundreds. 2. while the population of a country might only be known to the nearest million and be stated as 52.00052 has two significant digits: 5 and 2. while 123.000.Significant figures The significant figures (also called significant digits) of a number are those digits that carry meaning contributing to its precision. Example: 101.23 then it might be • . for example. • Leading zeros are not significant. and the latter might be in error by hundreds of thousands. This includes all digits except: leading and trailing zeros where they serve merely as placeholders to indicate the scale of the number.12 has five significant digits: 1. • Zeros appearing anywhere between two non-zero digits are significant. Identifying significant digits The rules for identifying significant digits when writing or interpreting numbers are as follows: All non-zero digits are considered significant. 0. 12. The number 0. 3. 3. • Trailing zeros in a number containing a decimal point are significant. for this use. by calculations carried out to greater accuracy than that of the original data. • The concept of significant digits is often used in connection with rounding. 0. 91 has two significant digits (9 and 1). The term "significant digits" can also refer to a crude form of error representation based around significant-digit rounding.000122300 still has only six significant digits (the zeros before the 1 are not significant). In addition.00 has five significant digits. see significance arithmetic.2300 has six significant digits: 1. for example. • spurious digits introduced.000. but with binary numbers. 120. 2. or measurements reported to a greater precision than the equipment supports. 1. but both have two significant digits (5 and 2). For example. 2. This reflects the fact that the significance of the error (its likely size relative to the size of the quantity being measured) is the same in both cases. Computer representations of floating point numbers typically use a form of rounding to significant digits.45 has five significant digits (1.

In particular.3×103.understood that only two decimal places of accuracy are available. is sometimes used. Stating the result as 12.f. for example "20 000 to 2 s.300×103. these conventions are not universally used. the uncertainty can be stated separately and explicitly. the same rules apply to numbers expressed in scientific notation.g. for example. Replace the rest with zeros. For example.00012 (two significant digits) becomes 1. For example. the level of rounding can be specified explicitly. Rounding To round to n significant digits: Start with the leftmost non-zero digit (e. • Keep n digits.04. However. the result would be 0. "2000" has one significant digit. and it is often necessary to determine from context whether such trailing zeros are intended to be significant. Various conventions exist to address this issue: A bar may be placed over the last significant digit. any trailing zeros following this are insignificant. for example "100. • A decimal point may be placed after the number.0256). so all digits are significant. placeholder leading and trailing digits do not occur. has three significant digits (and hence indicates that the number is accurate to the nearest ten).22300×10−4. For example. or the "2" in 0. the potential ambiguity about the significance of trailing zeros is eliminated. 1300 to four significant digits is written as 1. as in 20 000 ± 1%. For example. • The last significant digit of a number may be underlined. and 0.000122300 (six significant digits) becomes 1. if rounding 0. The abbreviation s. • .039 to 1 significant digit. in the normalized form of that notation. For example. it may not always be clear if a number like 1300 is accurate to the nearest unit (and just happens coincidentally to be an exact multiple of a hundred) or if it is only shown to the nearest hundred due to rounding or uncertainty. Alternatively.2300 makes clear that it is accurate to four decimal places. • Round up by one if appropriate. while 1300 to two significant digits is written as 1. Scientific notation Generally.f. the "1" in 1200. If all else fails. so that significant-figures rules do not apply." indicates specifically that three significant digits are meant. • The significance of trailing zeros in a number not containing a decimal point can be ambiguous." or "20 000 (2 sf)".2×10−4. 0.[1] • However.

59. o If the first non-significant digit is a 5 not followed by any other digits or followed only by zeros. while Round half to even rounds to the nearest even number 1. the result should have as many significant digits as the measured number with the smallest number of significant digits. p. round up the last significant digit (away from zero). to round 1.[2] References 1.2. "2" (Textbook). ^ Myers. Keith B. when performing a calculation.25 to 2 significant digits. R. Texas: Holt Rinehart Winston.pdf . Chemistry..There are several different rules for handling borderline cases o If the first non-significant digit is a 5 followed by other nonzero digits. For example. ISBN 0-03-052002-9. do not follow these guidelines for intermediate results— keep as many digits as is practical to avoid rounding errors.25. 2.caltech. Salvatore. the result should have as many decimal places as the measured number with the smallest number of decimal places.2459 as the result of a calculation or measurement that only allows for 3 significant digits should be written 1.ligo. ^ http://www. For example. Contrary to the common practice.edu/~vsanni/ph3/SignificantFiguresAndMeasure ments/SignificantFiguresAndMeasurements. Oldham. rounding requires a tiebreaking rule.3. 1. Round half up rounds up to 1. • Arithmetic For multiplication and division. Thomas. Tocci. For addition and subtraction. Austin.

en la resolución de problemas de física o química. El procedimiento seguido en el registro de medidas en un laboratorio debe ir por este camino. Finalmente. ante la duda. analizar la idoneidad de las mismas respecto de la propagación de errores. . correspondiente a la desviación estándar absoluta. Ahora bien. tiene poco valor si no se conoce algo de la exactitud de dicha medida. respecto de la utilización de cifras significativas. de la longitud de una mesa. presente un resultado final como 3. El principal objetivo que se plantea este artículo es recordar las reglas que permiten cumplir con una correcta utilización de las cifras significativas de un número cuando se realizan operaciones matemáticas. Una de las mejores maneras de trabajar consiste en realizar más de una medida y proceder con el tratamiento estadístico de los datos para establecer así un resultado con un buen límite de confianza. También es frecuente que. pero también.0112345 · 10-6. La presentación del resultado numérico de una medida directa.CIFRAS SIGNIFICATIVAS SU UTILIZACIÓN EN EL CÁLCULO NUMÉRICO Y EN LA EXPRESIÓN DE RESULTADOS En clase de física y química es frecuente que un alumno que está resolviendo un problema numérico pregunte por el número de decimales que debe escribir como resultado de una operación aritmética. aunque lo más normal es que éste sea del 68%. fuera del laboratorio (y en ocasiones dentro) lo más común es utilizar el llamado convenio de cifras significativas. puestos a conocer dichas reglas. es decir. se explican las estrategias a seguir. una vez cumplidos estos objetivos. escriba todos los decimales que la calculadora le ofrece. con un tratamiento estadístico que genere un límite de confianza superior al 90%. por ejemplo.

Incertidumbre (palabra agregada por Peralta el 301011). ¿Cómo es de incierta? Pues en general se suele considerar que la incertidumbre es la cantidad más pequeña que se puede . Veamos un ejemplo sencillo: supongamos que medimos la longitud de una mesa con una regla graduada en milímetros. Por tanto. Las cifras significativas de un número son aquellas que tienen un significado real y. Cumplen con la definición pues tienen un significado real y aportan información. el número que expresa la cantidad en la medida tiene tres cifras significativas. que son los dígitos considerados como ciertos en la medida.852 m L = 8. pues también puede ser: L = 0.2 cm No es esta la única manera de expresar el resultado.52 dm L = 852 mm etc… Se exprese como se exprese el resultado tiene tres cifras significativas. la que aparece subrayada a continuación: L = 0. Toda medición experimental es inexacta y se debe expresar con sus cifras significativas. Así.Cifras significativas. por tanto. y siguiendo con el ejemplo. El resultado se puede expresar. Definición. por ejemplo como: Longitud (L) = 85.8520 m no tiene sentido ya que el instrumento que hemos utilizado para medir no es capaz de resolver las diezmilésimas de metro. de esas tres cifras sabemos que dos son verdaderas y una es incierta. aportan alguna información.852 m Esto es debido a que el instrumento utilizado para medir no es perfecto y la última cifra que puede apreciar es incierta. un resultado como L = 0. Pero.

Este es el llamado convenio de cifras significativas que asume que “cuando un número se expresa con sus cifras significativas.852 ± 0. aunque no tiene por qué ser así pues puede ser superior a dicha cantidad. la última cifra es siempre incierta”. Por ejemplo: 3. Reglas para establecer las cifras significativas de un número dado. Asumiendo que cualquier problema de física o química de un libro de texto nos muestra las cantidades con sus cifras significativas. . cada instrumento puede aportar una medida diferente. es L = 0. 1 4 1 5 9 5. Regla 1. Todos los ceros entre dígitos significativos son significativos. Quedando claro que la última cifra de la medida de nuestro ejemplo es significativa pero incierta.14159 → seis cifras significativas → 3 .694 → cuatro cifras significativas → 5 .medir con el instrumento. por tanto.001 m No obstante. todos los dígitos son significativos. Es lo que veremos más adelante pues antes es necesario ampliar conceptos y establecer procedimientos. 6 9 4 Regla 2. en nuestro caso dos reglas milimetradas. En números que no contienen ceros. debemos saber expresar el resultado de las operaciones que hagamos con dichos números con sus cifras significativas correspondientes. La incertidumbre de la última cifra también se puede poner de manifiesto si realizamos una misma medida con dos instrumentos diferentes. la forma más correcta de indicarlo (asumiendo por ahora que la incertidumbre es de ±1 mm).001 y asumir que la última cifra de un número siempre es incierta si éste está expresado con todas sus cifras significativas. lo más normal es omitir el término ± 0. Por extraño que pueda parecer no hay dos reglas iguales y.

Si el signo decimal no se escribiera. Por ejemplo: 0.054 → dos cifras significativas → 0 . se requiere información adicional.054 → cuatro cifras significativas → 2 . dichos ceros pueden ser o no significativos. 0 5 4 506 → tres cifras significativas → 5 0 6 Regla 3. Para poder especificar el número de cifras significativas. no obstante.0540 → tres cifras significativas → 0 . 0 0 Regla 5.Por ejemplo: 2. Si un número no tiene punto decimal y termina con uno o más ceros. también se suele indicar que dichos ceros son significativos escribiendo el punto decimal solamente. Por ejemplo: 1200 → dos cifras significativas → 1 2 0 0 1200. → cuatro cifras significativas → 1 2 0 0 . En un número con dígitos decimales. 0 0 0 2 6 0 4 Regla 4. los ceros finales a la derecha del punto decimal son significativos. dichos ceros no son significativos. . 0 5 4 0 30.0002604 → cuatro cifras significativas → 0. Por ejemplo: 0. 0 5 4 0. Los ceros a la izquierda del primer dígito que no es cero sirven solamente para fijar la posición del punto decimal y no son significativos.00 → cuatro cifras significativas → 3 0 . Para evitar confusiones es conveniente expresar el número en notación científica.

Al contar las caras de un dado obtenemos un número exacto: 6.Regla 6. Ejemplos: − − − − Al contar el número de átomos en una molécula de agua obtenemos un número exacto: 3. y n un número entero.000 m · Distancia media Tierra-Luna = 3. El número se escribe como un producto A · 10 n siendo A un número mayor o igual que uno y menor que 10. La notación científica se utiliza para poder expresar fácilmente números muy grandes o muy pequeños. También es muy útil para escribir las cantidades físicas pues solo se escriben en notación científica los dígitos significativos. todos los demás dígitos irán después del separador decimal multiplicado por el exponente respectivo. Ejemplos: · Distancia media Tierra-Luna = 384.84 · 10 8 m (tres cifras significativas) . La notación científica representa un número utilizando potencias de base diez. Los números exactos tienen un número infinito de cifras significativas. Por definición el número de metros que hay en un kilómetro es un número exacto: 1000. Los números exactos son aquellos que se obtienen por definición o que resultan de contar un número pequeño de elementos. Por definición el número de grados que hay en una circunferencia es un número exacto: 360 Notación científica de un número. Un número en notación científica se expresa de manera que contenga un dígito (el más significativo) en el lugar de las unidades.000.

Se pueden establecer algunas sencillas reglas cuya aplicación intenta cumplir con esta condición aunque no siempre se consigue. Por tanto. no es admisible que se gane o que se pierda incertidumbre mientras que se realizan operaciones aritméticas con dichos números.000000000066742 N·m2/kg2 · G = 6. Analizaremos tres situaciones: realización de sumas y diferencias.99792458 · 10 8 km/s (9 cifras significativas) · G = 0. productos y cocientes.792. logaritmos y antilogaritmos.000000000053 m · Radio del átomo de hidrógeno = 5. Por ejemplo: . Cifras significativas en sumas y diferencias Regla 7.458 km/s ·Velocidad de la luz en el vacío = 2. En una suma o una resta el número de dígitos del resultado viene marcado por la posición del menor dígito común de todos los números que se suman o se restan. Cuando se realizan cálculos aritméticos con dos o más números se debe tener cuidado a la hora de expresar el resultado ya que es necesario conocer el número de dígitos significativos del mismo.· Radio del átomo de hidrógeno = 0.3 · 10 -11 m (dos cifras significativas) · Velocidad de la luz en el vacío = 299. Teniendo en cuenta que los números con los que operamos son los mejores valores de las cantidades que se hayan medido. en una adición o una sustracción el número de cifras significativas de los números que se suman o se restan no es el criterio para establecer el número de cifras significativas del resultado.6742 · 10 -11 N·m2/kg2 (5 cifras significativas) Cifras significativas en cálculos numéricos.

Analicemos con más profundidad las consecuencias de la aplicación de la regla 7. b. aleatorios.. por tanto el resultado debe venir expresado hasta dicho decimal.4 ≌ 67 (c) 34. … … son las incertidumbres absolutas de a...1 En los ejemplos (a) y (c) el menor dígito común a los sumandos es la décima (primer decimal).8 + 15 = 67.… Para poder aplicar esta expresión las medidas a. la mayor de las incertidumbres en los ejemplos (a) y (c) es ±0.6 + 17.030 + 7.1. Según la teoría de propagación de errores la incertidumbre del resultado de una combinación lineal como la siguiente es donde Δa.8 + 15. deben ser independientes y sus errores. En los ejemplos anteriores las incertidumbres serían: (a) . Así..3 + 0. En el ejemplo (b) la mayor de las incertidumbres en los sumandos es ±1. b.31 = 11.64 ≌ 11.6 + 17. se suele asumir que es incierto en una unidad el último dígito de cada número que interviene en una operación. En el ejemplo (b) el menor dígito común a los tres sumandos es la unidad. ¿Son esas también las incertidumbres en los resultados? En principio es común asumir dichas incertidumbres pero es sencillo comprobar que esto no siempre es cierto como veremos a continuación. De partida. Δb. por tanto el resultado debe venir expresado hasta la unidad.(a) 4.7 ≌ 68.6 (b) 34.

1 cuando en realidad es del doble. Por tanto. según el convenio de cifras significativas. en la multiplicación o la división el número de dígitos significativos de las cantidades que intervienen en la operación sí es el criterio a la hora de determinar el número de dígitos significativos del resultado. En un producto o una división el resultado debe redondearse de manera que contenga el mismo número de dígitos significativos que el número de origen que posea menor número de dígitos significativos. al aplicar el convenio de cifras significativas la tendencia sería asumir que la incertidumbre del resultado en el caso (c) es de ±0. Por tanto los resultados se deben redondear a dos cifras significativas.25 en el ejemplo (c). Analicemos de nuevo con mayor profundidad las consecuencias de la aplicación en este caso de la regla 8.(b) (c) Luego. Si. a diferencia de la suma o la resta. asumimos que es incierto en una unidad el último dígito de cada número que . Por ejemplo: (a) (b) (c) En los tres ejemplos expuestos el menor número de cifras significativas de los diferentes factores que intervienen en las operaciones es dos: se trata concretamente del número 24 en los ejemplos (a) y (b) y del número 0. Cifras significativas en productos y cocientes Regla 8.

14159 representa al número π.1 1/24 1/452 1/10000 1/24 1/402 1/10000 1/25 1/2352 (c) 3.25 2. Tabla 1.001 En el caso (c) 3.01 0. Según la teoría de propagación de errores la incertidumbre del resultado de una expresión como la siguiente: es .02 100. Número Incertidumbre Incertidumbre relativa (a 24 ) 4.00001 0.interviene en cada operación. que se puede tomar con un número de decimales suficiente para que no sea precisamente este número el que determine las decisiones a tomar respecto a las operaciones en las que interviene.01 0.52 100. las incertidumbres absolutas y relativas son las que aparecen en la tabla nº 1.0 1 0.0 (b 24 ) 4.1 1 0.352 0.14159 0.01 0.

9648 · 0.548 .0417755 = 0. pero el ejemplo (a) no lo está ya que debería redondearse a tres cifras significativas (1.04 (b) Δq = 0. Según estos resultados los ejemplos (b) y (c) sí están bien redondeados a dos cifras significativas. … son las incertidumbres absolutas de x.5477747 ≌ 0.08 en lugar de 1. y. y.04 (c) Δq = 0. son las incertidumbres relativas en tanto por uno de x. … Además.4618 · 0. las incertidumbres de los resultados serían: (a) Δq = 1. … deben ser independientes y sus errores.0403 ≌ 0. Veamos unos ejemplos con logaritmos de base 10: (a) log 3. en los tres ejemplos la incertidumbre en el resultado está en el dígito correspondiente a la centésima.donde Δx.0848 · 0’0417599 = 0. En el antilogaritmo de un número se deben mantener tantos dígitos como dígitos hay a la derecha de la coma decimal del número original.08 = 0. para poder aplicar esta expresión las medidas x. Cifras significativas en logaritmos y antilogaritmos Regla 9.53 = 0. y. Δy.04 Es decir. En los ejemplos anteriores. aleatorios. ….0369 ≌ 0. εx. aunque en ningún caso el valor de dicha incertidumbre sea la unidad. εy.1). En el logaritmo de un número se deben mantener tantos dígitos a la derecha de la coma decimal como cifras significativas tiene el número original. teniendo en cuenta los datos de la tabla 1. Regla 10. … Al igual que ocurría en el caso de la suma o diferencia.0453 ≌ 0.

900 = 10 8.9 (d 8.4. como se ha venido haciendo hasta ahora. en la tabla nº 2 se recogen las incertidumbres absolutas y relativas de los números de partida Tabla 2.001 1/89 1/8900 10 -8 1/1200 Incertidumbre Incertidumbre relativa 0.53 ) (b 1. Número (a 3. por tanto.94 · 10 8 En el ejemplo (a) el número de cifras significativas del número 3. el segundo tiene tres cifras decimales y tres son las cifras significativas del resultado.9 = 7.9 = 10 8. el número de decimales que tiene su solución es tres.94328 · 10 8 ≌ 8 · 10 8 (d) Anti log 8.01 1/353 Como vemos. Según la teoría de propagación de errores.53 es de tres y.94328 · 10 8 ≌ 7.(b) log 1. Con objeto de analizar cómo es la precisión de los resultados expresados por aplicación de las reglas 9 y 10.200 · 10 -5 = .200 · 10 -5 ) (c) 8. el primero tiene una sola cifra decimal y su solución se expresa con una cifra significativa. El número del ejemplo (b) tiene cuatro cifras significativas y su logaritmo se expresa con 4 decimales.1 0.9208 (c) Anti log 8. se asume que la incertidumbre absoluta de los números de partida está en el último dígito y en una unidad de dicho dígito. para un . En cuanto a los antilogaritmos de los ejemplos (c) y (d).900 ) 0.4.9208188 ≌ .9 = 7.

. En el caso que nos ocupa. Así. Δy.…. y. teniendo en cuenta los datos de la tabla nº 2 tenemos que las incertidumbres de los resultados expresados son: (a) Δq = 0. x. y que son utilizadas para calcular la magnitud q de forma que q = f(x.. cuyos errores o incertidumbres absolutas son Δx. Δw. y. si los errores son aleatorios.0003619 ≌ 0. las incertidumbres absoluta y relativa en tanto por uno de x.. w.conjunto de medidas independientes.0004 . en los ejemplos anteriores.…. empezaremos por los logaritmos: donde Δx y εx son. el error de q es la suma en cuadratura De esta expresión general derivan las expresiones utilizadas en los casos anteriores. w) entonces. respectivamente..001 (b) Δq = 0.00123 ≌ 0.

el convenio de cifras significativas no es del todo satisfactorio.Vemos que en el ejemplo (a) la incertidumbre está en el tercer decimal que es precisamente hasta donde se ha redondeado el resultado. que es considerar en una unidad la incertidumbre del último dígito de un número. la realización de operaciones aritméticas con cifras significativas hace que en ocasiones aumente la incertidumbre respecto a lo esperado.829 · 10 8 ≌ 2 · 10 8 (d) Δq = 1.829 · 10 6 ≌ 2 · 10 6 Por tanto la última cifra incierta en el ejemplo (c) es la centena de millón y en el ejemplo (d) la unidad de millón. En el caso de los antilogaritmos: Teniendo en cuenta los datos de la tabla nº 2. En el ejemplo (b) habría que redondear hasta la décima de millar. -------------------------------------------------------------Conclusión Como hemos visto. Así. Es claro . siendo correcta la aplicación de la regla 10. como se ha hecho en realidad al aplicar la regla 9. las incertidumbres en los resultados de los ejemplos (c) y (d) son: (c) Δq = 1.

dicho dígito y los que le siguen se eliminan y el número que queda se deja como está. dicho dígito y todos los que le siguen se eliminan y se aumenta en una unidad el número que quede.449 Regla 12. los siguientes números se han redondeado a 4 cifras significativas: 1. sería conveniente determinar el valor de la incertidumbre si se quiere estar seguro de conocer la progresión del error cometido en las operaciones realizadas..1415927… → 3.que este aumento de la incertidumbre será tanto mayor cuanto mayor sea el número de operaciones que encadenemos y. en el proceso de redondeo se eliminan los dígitos no significativos de un número.4142136… → 1. pero siguiendo unas reglas que se deben aplicar al primero de los dígitos que se desea eliminar.414 2. Por ejemplo.→ 2. Es decir.. Si el primer dígito que se va a eliminar es inferior a 5. por tanto. Regla 11. Por ejemplo.4494897.. tal como se ha visto en algún caso. la omisión de este estudio para la simple aplicación de las reglas aquí establecidas puede llevarnos a la pérdida de cifras significativas. los siguientes números se han redondeado a cuatro cifras significativas: π = 3. Redondeo de números La aplicación práctica de las reglas anteriores ha requerido del redondeo[1] de números para ofrecer el resultado con el número de cifras significativas estipulado.. Incluso.4142136… → 1.4494897. Si el primer dígito que se va a eliminar es superior a 5. o si es 5 seguido de dígitos diferentes de cero.142 .1415927… → 3. → 2.

555 → 61. Al trabajar hoy día con ordenadores y calculadoras se puede trabajar con .0925 → 2.0925 → 2. los siguientes números se han redondeado a cuatro cifras significativas: 61. dicho dígito se elimina y el número que se va a conservar se deja como está si es par o aumenta en una unidad si es impar. Una práctica común en la resolución de problemas es mantener al menos un dígito de más durante los cálculos para prevenir el error de redondeo (dígito de reserva). la calculadora aplica en este caso la regla 12).555 → 61.646 Regla 13. Es importante destacar aquí que cuando se establece la función de redondeo en una calculadora normalmente ésta no aplica la regla 13. el resultado que se obtenga sólo debe contener dígitos significativos.. → 2.2..56 2. si se deseara conocer la incertidumbre del resultado de un problema concreto se deberán aplicar las técnicas analizadas anteriormente.. En cualquier caso.6457513. Si el primer dígito que se va a eliminar es 5 y todos los dígitos que le siguen son ceros. si un número cumple la condición dada en dicha regla.→ 2. Aplicación a cálculos en problemas En los libros de texto de física o química lo más normal es realizar cálculos con datos cuya precisión viene indicada sólo por el convenio de cifras significativas.6457513.. es decir. Así. la calculadora aumentará en una unidad el último dígito del número que quede de eliminar las cifras no significativas (es decir.092 Esta última regla elimina la tendencia a redondear siempre en un sentido determinado el punto medio que hay entre dos extremos. Por ejemplo.

es/fisicaNAUTICA/practicas. Universidad de Oviedo. Grupo de Escuela Náutica. Editorial McGraw-Hill 1989. West. Universidad de Cantabria. 7ª Ed..html] Técnicas Experimentales en Física General. Ayala Velázquez. Departamento de Química Física Analítica. tantos como la calculadora pueda ofrecer. J.us. Departamento de Física Aplicada I. [http://docencia.unican. D. .F. Universidad Autónoma Metropolitana Unidad Iztapalapa. [http://www.izt.es/~niurka/clases. curso 2003-04.optica. M. Hamilton. México D. Universidad de Sevilla. Cálculos de Química Analítica. Bibliografía La consulta de las páginas web referidas en la bibliografía se realizó el 06/01/2010. y Ellis. W. Rodríguez Quintero. y Holler.htm] Experimentación en Química.mx/dav/MetodoExperII/] Errores en las medidas. G.. Prácticas de fundamentos físicos de la Ingeniería: teoría de errores y presentación de resultados. Zúñiga Román.uniovi. Escuela Universitaria Politécnica. Departamento de Física. [http://www. Molecular y Nuclear. D.más de un dígito de reserva. Skoog. J.uam. L. 4ª Ed. pdf] Fundamentos de Química Analítica. Simpson. [http://euler. Donald M.es/QFAnalitica/trans/ExpquimDimas/experimentacion. F. Departamento de Física Atómica. Editorial Reverté 1996. N. La medida y su correcta expresión. Douglas A. siendo importante hacer el redondeo después de que se hayan acabado los cálculos. Cifras significativas. S. Departamento de Física Aplicada. Universidad de Valencia.

htm] Este artículo se finalizó el 26 de mayo de 2010 en Villanueva del Arzobispo.uv.[http://www. Jaén (España) Autor: Felipe Moreno Romero Rules for Working with Significant Figures: .es/zuniga/tefg.

the answer only has 3 significant figures when rounded correctly. Subtraction Multiplication Subtraction is interesting when concerned with significant figures. Addition or Subtraction: The last digit retained is set by the first doubtful digit. Remember. since 45. EXAMPLES Addition Even though your calculator gives you the answer 8. the answer must only have 1 doubtful digit. Hint: Change the number to scientific notation. Imbedded zeros are always significant. since 1.04. Notes on Rounding .2 has only 3 significant figures.0372. Trailing zeros are significant only if the decimal point is specified.1. 2. Even though both numbers involved in the subtraction have 5 significant figures. you must round off to 8. Division The answer must be rounded off to 3 significant figures. The answer must be rounded off to 2 significant figures. It is easier to see. Multiplication or Division: The answer contains no more significant figures than the least accurately known number. Your answer must only contain 1 doubtful number. Leading zeros are never significant. Note that the doubtful digits are underlined. 3.6 only has 2 significant figures.

4 x 102.451 x 102. let it be. any rounding errors will be averaged out.35 x 104) o example: Round to 2 significant figures: 1. The justification for this is that in the course of a series of many calculations.45 x 102 (Answer: 2. if we round to 2 significant figures: 2. do so to the nearest value. round up. the answer is definitely 2.5 x 102 than 2.35 x 102 (Answer: 2.5 x 102 since 2.4 x 102) o example: Round to 2 significant figures: 2. o example: Round to 3 significant figures: 2.• • When rounding off numbers to a certain number of significant figures.451 x 102 is closer to 2. o If the number before the 5 is even.3467 x 104 (Answer: 2.6 x 103) What happens if there is a 5? There is an arbitrary rule: o If the number before the 5 is odd. .612 x 103 (Answer: 1.4 x 102) o Of course. o example: Round to 2 significant figures: 2.

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