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Leer y mirar el libro lbum: un gnero en construccin?

Fanuel Hann Daz fanuhel@hotmail.com

Me gustara comenzar esta charla agradeciendo la gentil invitacin por parte de los organizadores de este evento para compartir con ustedes un tema apasionante, novedoso y amplio como es el de los libros lbum. Una mirada, un acercamiento apenas a un rico e interesante debate sobre un gnero editorial que ha sido calificado como un producto genuino de la postmodernidad. En realidad se me ha pedido que ofrezca una mirada desde la crtica, terreno en el que se supone que he incursionado como especialista en libros para nios. Debo comenzar por decir que a pesar de toda la carga de informacin que como adultos hemos podido construir y teorizar alrededor de este fenmeno el mejor crtico, en definitiva, es el nio, receptor potencial de estos libros. Son ellos quienes a fin de cuenta asumen un libro como propio porque los conmueve o lo marginan con la triste condena de la indiferencia. Hace algunos aos tuve la oportunidad de participar en el programa de becarios de la Internationale Jugendbibliothek de Alemania. Para hacerles el cuento corto, estuve viviendo tres meses en el castillo de Blutenburg, experiencia que me permiti realizar una investigacin sobre libros antiguos para nios y los procesos de impresin, desde el grabado en madera hasta la cromolitografa. All tuve el privilegio de tener en mis manos el Orbis sensualim pictus, considerado el primer libro dirigido expresamente para nios en la historia de la cultura occidental. Impreso en 1658, este volumen ofreca un compendio de todos los conceptos, abstractos y concretos, oficios y elementos que existan en el mundo creado por Dios. Este pequeo libro, ilustrado con toscos grabados, ha sido considerado como el primer libro que inaugura una corriente de deleite en los materiales impresos para nios, el primer material pensado y dirigido exclusivamente para este pblico lector. Incluso, en una de sus pginas se incorpora uno de los primeros mecanismos de animacin, una rueda que ilustraba cmo se sucedan las distintas fases de la Luna. Adems de este hermoso y significativo libro, se me hizo interesante ver otras ediciones del siglo XVIII y XIX y constatar cmo algunos de estos libros antiguos se erigen como antecedentes de lo que hoy en da consideramos el libro lbum.

Walter Crane, domina con su refinado esteticismo el manejo de la pgina como un espacio donde se distribuyen imgenes e ilustraciones, en una relacin simbitica, para lograr una misma calidad expresiva. Su esttica del art nouveau delinea exquisitas composiciones y figura de gran lirismo. El sentido de la composicin es claro, se proyectan diseos en crculos y valos, los textos, las imgenes y los detalles revelan una cierta preocupacin por no dejar vaci ningn espacio en la pgina. Hay una conciencia de diseo. Randolph Caldecott, considerado por muchos como el padre del libro lbum, instala una relacin dialgica entre textos e imgenes, aportando lo que ms adelante se prev como una genuina interrelacin entre ambos cdigos. El texto y la imagen aportan un significado en conjunto. En La divertida historia de Jhon Gilpin las imgenes reproducen el galope frentico de este personaje y aportan una lectura paralela en la secuencia de la carrera de Jhon por la campia inglesa. A lo largo del siglo XIX se dieron una serie de experimentos en relacin con las tcnicas de impresin pero tambin con respecto a la concepcin novedosa que muchos adultos manejaron con respecto al poder de la imagen como lenguaje apropiado para llamar la atencin de los jvenes lectores. Un psiquiatra alemn, Heinrich Hoffman, defraudado por los libros que encuentra en las libreras, decide escribir su propio libro como regalo a su hijo de tres aos. En l, pone en prctica algunas de sus teoras acerca de la fuerza que una imagen puede provocar en la psique de un nio. De hecho, considero que este es uno de los libros ms impactantes y perturbadores en la historia de la literatura infantil. Hoffmann quiere advertir sobre algunos peligros y se ubica en el contexto de su poca. Su libro Pedro Melenas (Struwelpetter) muestra en primer plano un personaje desgreado y con las uas extremadamente largas. Debajo del pedestal la tijera y el cepillo nos anuncian el tono sarcstico de las historias, diseadas para atemorizar a los nios desobedientes, caprichosos y desaseados. Veamos el caso de Paulinita quien muere carbonizada, este caso es descrito con un humor bastante negro. La aparicin de las cerillas o fsforos de sulfuro, en venta desde 1829, introdujo un elemento importante de liberacin femenina en las labores domsticas. Sin embargo representaba un peligro real para los nios que se quedaban solos en casa en esa poca, incluso gran parte de Hamburgo fue convertida en cenizas por un incendio en 1842. Paulinita queda reducida a un montoncito de cenizas, mientras los gatos derraman un mar de lgrimas con pauelos en el rostro... Sin embargo, sus zapatillas logran sobrevivir a la tragedia.

Como vemos, ya las imgenes comienzan a aportar un significado paralelo al del texto, a veces diferente. Estos es lo que algunos autores sealan como el nivel de congruencia entre texto e imgenes, en ese dilogo, en esa polifona o contrapunto que se establece entre ambos cdigos. Otra de las preocupaciones que daban cuenta de la cultura burguesa, esa nueva clase que se consolidaba en Europa por el comercio transocenico y la revolucin industrial, estaba relacionada con el cuidado de los nios y esa actitud blanda en la educacin que poda generar caprichosas decisiones. Recordemos que Hofmann era un psiquiatra infantil. La historia de Gaspar sopas se inscribe tambin dentro del gnero de los llamados relatos de advertencia. Gaspar era un nio sano, rollizo, tragn y ufano. La sopa se la coma Sin rechistar, hasta el da en que se puso a gritar: !No me la quiero tomar La sopa no me la como! No la como y no la tomo! Al otro da mirad! queda solo la mitad pero se pone a gritar: !No me la quiero tomar! La sopa no me la como! No la como y no la tomo! Al tercer da pasado, anda muy desmejorado, Pero al ver la sopa entrar, Vuelve a ponerse a gritar: !No me la quiero tomar! La sopa no me la como! No la como y no la tomo!

Al cuarto da qu feo!Gaspar parece un fideo. Y como ya no comi, Al quinto da, muri. Si miramos con atencin las imgenes que acompaan estas historias podemos apreciar visiblemente cmo existe una clara interrelacin entre textos e ilustraciones. Las imgenes ocupan un lugar privilegiado en el espacio del diseo pero, adems, realizan un aporte para la construccin del significado. No podemos soslayar los detalles como los zapatos rojos que sobreviven al montn de cenizas en que qued reducido el cuerpo de Paulinita o la cruel imagen de la sopera como epitafio en la tumba de Gaspar. En este caso, las imgenes no funcionan slo como elemento decorativo o como traduccin literal del texto, aportan una lectura particular, cargada de un elocuente cinismo. Ellas ocupan un lugar como pauta de diseo, determinan una secuencia y son prolijas en detalles. Quiero con este ejemplo introducir el concepto del libro lbum moderno, las caractersticas de este gnero y la modalidad de lectura que establece como tensin dinmica entre dos lenguajes que conviven en la pgina. Aunque existen muchos antecedentes, desde el siglo XIX, podramos decir que el libro lbum es un producto de factura reciente. Muchos adelantos tcnicos debieron sobrepasarse para permitir el desarrollo de este tipo de materiales. En primer lugar, el cambio de formato. Gran parte de los libros para nios eran realmente pequeos, desde los llamados chapbooks o libros baratos hasta los ms lujosamente presentados. Lo podemos versin en esta versin popular de los cuentos de Perrault... O en este chapbook de la clebre edicin de Robinson Crusoe. Incluso hubo una tendencia a imprimir materiales miniaturas, como esta Biblia pulgar. La invencin del papel continuo y de numerosos procesos permitieron extender los formatos y jugar con otras posibilidades y tamaos en la encuadernacin de los libros. En segundo lugar, podramos mencionar el paso de la cromolitografa a la impresin offset. Este perodo es sumamente interesante en la historia de la impresin, ya que se hicieron numerosas pruebas y experimentos para lograr un mtodo que permitiera registrar con fidelidad el color. Anteriormente, los escasos libros coloreados eran

pintados a mano, generalmente por nios y mujeres. Luego se introducen la separacin por bloques donde se utilizaba un bloque distinto para cada tono. Este procedimiento era bastante complicado y obligaba a hacer muchas pruebas. Hoy en da, incluso parece una rareza la entrega de originales en forma de obra pintada a mano. Muchos ilustradores colorean directamente en el software y utilizan la infinita paleta de colores y las herramientas para crear efectos, que anteriormente se lograban despus de meticulosas horas de trabajo. Otro factor que considero importante para la definicin del libro lbum, tiene que ver con el surgimiento de la industria editorial, ms especializada y profesional de lo que era hace muchos aos. La diversidad de formatos, papeles, tcnicas y acabados involucran una serie de decisiones. El libro lbum es un gnero editorial, ya que cada propuesta es el resultado de una cadena de decisiones importantes que, definitivamente, acomodan o disponen una serie de significantes para que un lector pueda construir significados. Por eso, me voy a referir a la materialidad del libro lbum, al libro como un objeto fsico, antes de penetrar su dimensin semntica.

Materialidad del libro lbum


Muchas respuestas manifiestan que los lectores se sienten atrados en primera instancia por la cubierta de un libro antes de escogerlo entre muchos otros, en una biblioteca, en una librera o en una sala de lectura. Este ejercicio personal, nos da cuenta de la importancia que una portada atractiva puede tener como carta de invitacin, algo as como si en ella descansara la responsabilidad de llamar a cada lector desprevenido. Leme, pareciera decir, como el enigmtico frasquito cuyo rtulo seduce a Alicia en el pas de las maravillas y la hace reducir de tamao. Como parte de las frmulas editoriales, el libro lbum autntico, se convierte en s mismo como una estructura narratolgica, es decir, con capacidad para contar algo a travs de los distintos elementos que lo componen, de cada una de sus partes. En este caso, quiero referirme especficamente a las guardas, esas pginas que funcionan como vestbulo, generalmente desaprovechas o simplemente inexpresivas en los libros para adultos. Las guardas, en trminos de encuadernacin, son esas pginas que funcionan como bisagra entre la tapa y la tripa de un libro. Cubren el reverso de la portada y el reverso de la contraportada.

En los libros lbumes y en los libros ilustrados para nios, este espacio muchas veces determina propuestas de anticipacin a la historia que se va a contar, incluso, se adelantan mediante indicios algunas pistas que se resuelven ms adelante, otras veces sirven para crear una atmsfera, adelantar el tono del relato o como superficie donde se distribuyen elementos visuales que contribuyen a la fijacin del detalle, una destreza fundamental para el desarrollo perceptivo. Yo Milton, editado por Camelia Ediciones, presentan una interesante portada donde el protagonista, un gato explorador, aparece en posicin agazapada, como curioseando al lector. Internamente en las guardas se recrea un patrn del personaje que ya introduce un elemento humorstico por la posicin invertida de un gato que se muestra en dos direcciones, reforzando el tono desenfadado de las historias y el hecho de esa movilidad que lleva al personaje a mirar el mundo desde diferentes ngulos. En Nana vieja, editado por Ediciones Ekar, se toca el tema de la muerte. All se narra la historia de una abuela muy vieja y cansada que prepara su despedida, y deja a su pequea nieta un aleccionadora y potica leccin de lo que es vivir. Esta guarda, es muy impresionista. Muchas veces le he preguntado a los docentes que participan en mis talleres qu les sugiere esta imagen. Algunos dicen que es un atardecer, otros hablan del mar, otros comentan que les transmite paz y tranquilidad. Fjense ustedes que un elemento tan abstracto puede estar cargado de tan potentes significados. Podemos predecir algunas interpretaciones, pero cuando cerramos el libro descubrimos que internamente la historia nos habla del mar, y del ocaso de la vida, de la tranquilidad y la poesa. Esta trama de colores, aparentemente inocua cuando tomamos el libro sin haberlo ledo, nos arropa con una atmsfera, nos habla del tono del relato y nos comunica una cantidad de sensaciones. Quiero comentar en este momento un axioma que he comprobado despus de muchos aos trabajando con lectura de imgenes: ningn elemento en los autnticos libros lbum es gratuito. Algo as como lo que deca Chejov de un cuento, si se dice en una pgina que un clavo est colgando sobre una pared es porque al final el personaje se va a colgar de ese clavo. Todo elemento es un signo, tiene un valor. Veamos otro libro, un relato de la etnia warao del Amazonas venezolano. El dueo de la luz reproduce el mito de cmo los hombres obtienen la luz. Al principio de los tiempos reinaba la oscuridad, slo un hombre tena la luz, era el dueo de la luz. Un padre decide enviar a una de sus hijas en bsqueda de la luz, y ella emprende un viaje por el ro en una curiara (especie de embarcacin). En la imagen se muestra a la hija en

penumbra que recorre la inmensidad de las aguas. La textura hecha de pequeas olas que se mueven en la oscuridad se torna densa en esta guarda, como smbolo primario de ese caudal que es el Orinoco en la noche de los tiempos, cuando el Sol an no estaba creado. El tnel, de Anthony Browne, nos presenta una historia de alto contenido psicoanaltico, retoma el motivo de la rivalidad entre hermanos y asume una postura feminista al plantear a la nia como protagonista y herona del relato. En las guardas, Browne utiliza dos patrones: el primero representado por un muro de ladrillos que nos introduce la personalidad del hermano, spero, duro y ordinario. El otro patrn que utiliza semeja un tapiz de flores exticas, debajo del cual podemos ver un libro. Esta pared identifica la personalidad de la protagonista que tiene un mundo interior muy rico, su fantasa est alimentada por las historias que lee. Por eso, ambas guardas se oponen en ese eje realidad-fantasa. La nia, al final, logra rescatar a su hermano quien literalmente se convierte en una estatua de piedra como castigo por su actitud arrogante. Otro elemento que nos habla de la materialidad del libro lbum, tiene que ver con el formato. Aqu me gustara detenerme un poco para hablar acerca del formato, trmino que tiene varias acepciones dentro de este contexto. Como pauta de edicin existen muchos formatos. Eso depende del tamao del pliego del papel que se utiliza en prensa. Sin embargo, en trminos de resultados, existen tres tipos bsicos, el tamao cuadrado, el rectangular tipo retrato o portrait, y el apaisado. Un libro como King Kong, tambin de Anthony Browne, utiliza el formato rectangular. Bajo esta formula se hace ms coherente la presentacin el cuerpo humano, en este caso tambin el cuerpo de un gorila. Veamos la imagen de King Kong encadenado, una inmensa cortina roja y el efecto dramtico de la iluminacin refuerzan el significado religioso de esta escena que nos remite al misterio de la crucifixin. Otro ejemplo, lo podemos observar en la imagen de El guardin del olvido, donde el pequeo protagonista recorre las habitaciones de una casa misteriosa acompaado de un personaje que lleva en su capa las llaves de las habitaciones donde se esconden objetos olvidados por el tiempo. En cambio, en esta escena de El expreso polar, se elige el formato apaisado, ideal para capturar escenas de paisajes o lo que en cine se llama Gran Plano General. El bosque poblado por lobos, espacio simblico en los cuentos maravillosos, cobra un valor protagnico en esta escena, planteada desde una perspectiva por debajo del horizonte

visual, lo cual potencia el valor amenazante y perturbador de los lobos como parte de esa sombra que habita el mundo exterior, alejado de los mbitos protegidos. De la misma manera, el formato apaisado abre una compuerta al mundo que nos rodea. En esta imagen nocturna, Lily, la protagonista de El canto de las ballenas se ve envuelta en una experiencia mstica, acentuada por la gama de azules y violetas del paisaje. Las ballenas en seal de gratitud por su regalo, le ofrecen un canto inmemorial en medio de la noche, llena de misterio a la luz del brillo de la luna. En esta imagen se potencian numerosos smbolos de la feminidad, dominados por la fuerza de las olas que golpean mientras las ballenas danzan con la luna al fondo, en un ritual sobrecogedor. Qu es el libro lbum? Desde el punto de vista editorial, el lbum se define como un libro donde intervienen imgenes, textos y pautas de diseo grfico. No todos los libros ilustrados para nios entran dentro de esta categora. Es ms yo dira que existen muy pocos libros lbumes en el sentido estricto del concepto. Por eso yo hablo del libro lbum autntico para establecer diferencias. Muchas veces se confunden el libro de imgenes y el libro ilustrado como representantes de este gnero, que, repito, est determinado por muchas decisiones editoriales. Por ello que se considera como un gnero editorial. Para definir esta categora debemos partir ms bien de lo que NO es un libro lbum. Sin embargo, este camino es ms largo y no creo que pueda abusar de su paciencia para hacer esta larga digresin. Por eso, tratar de ir directamente al punto. El libro lbum se reconoce porque las imgenes ocupan un espacio importante en la superficie de la pgina, ellas dominan el espacio visual; adems porque existe un dilogo entre el texto y las ilustraciones, lo que podramos llamar una interconexin de cdigos. Sin embargo, esta interconexin no es suficiente para que podamos considerar a un libro como lbum. Muchas publicaciones tienen este formato, como la maravillosa edicin del cuento de Perrault Piel de Asno, de la editorial espaola Zendrera Zariquiey. Esta historia nos habla de una princesa que huye vestida con una piel de asno, para liberarse de los deseos sexuales de su padre quien insiste en tomarla como esposa. La sombra aparece como figura amenazante en diferentes escenas, el lenguaje visual expone el terror que siente la protagonista ante el oscuro destino del incesto. Las imgenes ciertamente aportan una lectura que desborda la interpretacin que el texto nos ofrece.

A pesar de esta sombra amenazante cuyo perfil nos recuerda las grgolas de las construcciones gticas, a pesar de los ricos escenarios que las imgenes reproducen, el texto en s mismo funciona como un sistema autnomo capaz de aportar una lectura completa y total. Las ilustraciones pueden ser completamente prescindibles. En los libros lbum no basta conque exista esta interconexin de cdigos, debe prevalecer tal dependencia que los textos no puedan ser entendidos sin las imgenes y viceversa. Es decir deben someterse a una interdependencia de cdigos. Miremos con atencin esta secuencia de Ahora no, bernardo de David Mckee. Hola Pa, dijo Bernardo. Ahora no, Bernardo, dijo su pap. Hola, ma, dijo Bernardo. Ahora no, Bernardo, dijo su mam. Hay un monstruo en el jardn y me va a comer, dijo Bernardo. Ahora no, Bernardo, dijo su mam. Bernardo sali al jardn. Hola, monstruo, le dijo al monstruo. El monstruo se comi a Bernardo de un bocado. Apenas unas breves lneas de texto, aseguran el guin de esta secuencia. Sin embargo, suficientes elementos visuales nos informan acerca de lo ocupado que estn los padres de Bernardo, quienes ni siquiera tienen tiempo para mirarlo a la cara La imagen del padre que se golpea con un martillo mientras el rostro se le pone de color verde de dolor, la imperturbable actitud de la madre que riega una planta en la sala y el zapato que sostiene el monstruo como trofeo de haberse devorado a Bernardo, llenan los vacos que el texto no completa. En este caso, el lector se encarga de llenar esos intervalos de sentido que se obtiene por el tejido que ambos cdigos construyen. Quizs una de las caractersticas fundamentales del libro lbum es su tendencia a la sntesis, pienso que en general una de las virtudes de los libros para nios ms genuinos radica en esa sencillez de formas, desprovistas de pretensiones y barroquismos. Veamos otra secuencia del libro El cielo de Nicholas Allan, donde la pequea Rita tiene que despedir a Roque, su perro que acaba de morir y debe partir justamente al cielo de los perros. Los ngeles perrunos vienen a buscar Roque, pero le conceden cinco minutos para despedirse de su duea. Cmo crees tu que sea eso all arriba?

Bonito, dijo Roque. S, pero cmo es?pregunt Rita. Cmo crees t que sea? Bueno dijo Rita. En el cielo hay un parque de diversiones donde todas las vueltas son gratis y nunca te mareas. Y hay una isla de chocolate, con nube de helados y cuevas llenas de dulces, y el mar es de Coca Cola y puedes comer todo lo que quieras Y NUNCA TE EMPALAGAS! No, no, no, no, no, dijo Roque. No es as. Entonces, cmo es? Huesos dijo Roque. Huesos? dijo Rita. S, huesos. Huesos por todas partes. Pero no son huesos ordinarios. Todos, toditos, son de sos que tienen pedacitos de carne pagados. Y hay postes. Centenares de postes. Y en el piso cosas hediondas para oler. Asco dijo Rita. Huesos, postes, Cosas hediondas. A m eso no me suena a cielo. Sin embargo, as es el cielo. Cmo sabes t? Y cmo sabes t que as no es? Bueno, si as es, a m no me gustara ir dijo Rita. No te preocupes. De todos modos t no ests invitada. De todos modos yo no quiero ir. Ni a m me gustara tenerte all dijo Roque. En este dilogo, sin cuyas imgenes no podramos hacernos la idea de cmo es el cielo para cada uno de los personajes, se desliza un tono de reproche que nos permite reconstruir la calidad de relacin entre ambos amigos. La despedida metafrica cierra un ciclo en la amistad entre Rita y su perro, donde se salda la angustia y se reta el duelo por la desaparicin de un ser querido. El libro lbum autntico se sostiene en esta interdependencia. Las imgenes no pueden ser entendidas sin los textos, y los textos pierden sentido si se leen separadamente. En este sentido, se reclama un rol constructivo del lector, quien debe en primera instancia ser capaz de completar esos eslabones que aseguran su participacin activa e inteligente en el proceso de descodificacin.

Modelo de transaccin, el lenguaje de las imgenes


La experiencia de leer un libro lbum nos pone al borde de un paradigma cultural. La lectura, como tradicionalmente la concebimos, nos impone dictatorialmente una direccin lineal. La palabra escrita se ordena en secuencias, como la msica, como el cine. Sin embargo, las ilustraciones exigen una lectura espacial. Por dnde comenzamos a ver una pintura? Cmo privilegia el ojo la lectura de una imagen? Qu nos llama la atencin en primera instancia? Cmo jerarquizamos detalles o figuras principales? Estas interrogantes nos llevan a plantear la TENSIN que el lector experimenta ante un libro lbum. Por un lado, el texto obliga a seguir adelante, por el otro, las ilustraciones invitan a detenerse, a mirar cuidadosamente, a fijarse en los detalles, a descubrir signos. A mi juicio este es uno de los rasgos ms significativos y genuinos del libro lbum. Su continua pugna entre lo lineal y lo ubicuo, entre la sucesin y la suspensin. Las imgenes aportan su propia lectura, en torno a ellas se construyen niveles de significacin que penetran capas profundas, que remiten a arquetipos y sostienen diferentes unidades de sentido. Me gustara detenerme un poco en la urdimbre de las imgenes, quiero hablar acerca de cmo se elabora una gramtica a travs de las capas que se deslizan en los elementos visuales, en los cdigos que las imgenes plantean. Para ello quisiera comenzar por romper algunos paradigmas o prejuicios que los adultos tenemos con respecto a la capacidad que los nios y nias tienen a la hora de enfrentarse a una propuesta visual.

1 Primer paradigma, los libros a blanco y negro no son atractivos para este pblico
lector. Veamos a continuacin algunas imgenes del abecedario de Chris Van Allsburg. En este libro se escenifican las letras del alfabeto, cada una se convierte en un actor, arropado por un escenario fantstico donde realiza un performance de acuerdo a la accin que el teln le sugiere. La B, ha sido mordida (bitten) por un sorpresivo perro. La E, se Evapora sorpresivamente. Y la P, se consume picoteada por un pjaro. Ahora veamos el alfabeto de Edward Gorey. Un libro realmente cido, donde se muestran imgenes de nios en trnsito de muerte.

Vctor que est a punto de ser arrollado por un tren. O Xerxes que perece devorado por ratones. Son las imgenes en blanco y negro menos elocuentes que aquellas en todo color?

2 Segundo paradigma. Los nios asimilan mejor una tendencia a la figuracin


porque son incapaces de comprender las abstraccin. Quiero mostrar dos ejemplos de cmo se ha planteado la abstraccin en los libros lbum para nios. Y me voy a referir a dos clsicos, uno de ellos es Azulito y Amarillito de Leo Leonni. Portada Este es Azulito Est en la casa con pap Azul y mam Azul En el saln los alumnos deben estar tranquilos y atentos Pero despus de la clase ellos saltan y corren. El otro libro que les quiero mostrar es Flicts, del brasilero Ziraldo. Haba una vez un color muy raro y muy triste que se llamaba Flicts. No tena la fuerza del rojo. Ni la luz intensa del amarillo. Ni la paz que tiene el azul. Era apenas un frgil, y feo y afligido Flicts. Como hemos podido constatar la tendencia abstracta se muestra como un lenguaje universal, capaz de acaparar la atencin incluso de lectores incipientes. Yo creo que de alguna manera toca contenidos primarios, a travs de formas mucho ms fciles de interpretar, reconstruir e incorporar como parte de una conexin con nuestro interior y el mundo que nos rodea.

3 Como tercer paradigma quisiera plantear los niveles o capas de significacin en


el libro lbum, por eso de que muchos adultos piensan que los nios estn desprovistos de competencias para interpretar las sutilezas del lenguaje visual. Yo pienso lo contrario. Los nios y las nias contemporneos han sido suficientemente expuestos a la potente y devastadora accin de las imgenes, a travs de la publicidad, el cine y la televisin.

Las imgenes revelan cdigos visuales, que reproducen la cultura postmoderna y el libro lbum no escapa de esta tendencia. Es ms pienso que esa es parte de su esencia, y por tanto de su inestabilidad. El libro lbum es un gnero en construccin, an no han sido agotadas las posibilidades de significacin de los elementos visuales, an no ha sido sellada la calidad y los modos de relacin entre el texto y las ilustraciones, an se contina pidiendo prstamos a otros formatos visuales, a otras tecnologas donde la imagen tiene ms aos elaborando una gramtica propia. Veamos algunas frmulas utilizadas en los libros lbumes que marcan una indiscutible influencia del cine y su convenciones. Esta es una adaptacin del cuento clsico Cenicienta, la versin de Charles Perrault. El ilustrador es Roberto Innocenti, un artista italiano cuyas imgenes fascinan por su refinamiento o aterran por su carga dramtica. En esta interpretacin Innocentti ubica la historia en un contexto ingls, en la poca del fox trop y la moda Charleston. Miren qu graciosas se ven las hermanastras columpindose en el jardn de la casa y cmo Cenicienta en una posicin marginada limpia las ventanas. Aqu podemos hacer una digresin para hablar del cdigo de ubicacin de la figura en el espacio. Asomada al lado izquierdo y en el fondo o background, el personaje refuerza su condicin menospreciada. El cdigo de ubicacin es un tema interesante del balance en la percepcin visual, que aporta tambin un significado para la lectura de imgenes. El lenguaje visual es muy rico y complejo. Algunos docentes siempre me preguntan si los nios pueden lograr estas construcciones a veces tan elaboradas que nosotros como adultos hacemos. Realmente no lo s, pero los signos estn all. Y creo que cada lector debe hacerlos hablar, la lectura ms frtil es aquella que llena los vacos que cada libro, que cada texto, que cada imagen nos ofrece. La lectura es un proceso de reconstruccin, de completar vacos, de llenar silencios. Las imgenes no escapan de este poder de significacin. Las ms poderosas, son aquellas que interpretan el texto. No aquellas que lo traducen o lo traicionan. En esta obra, El destello de Hiroshima de la japonesa Toshi Maruki, una de las lecturas ms conmovedoras que he ledo, se describe el dolor de las vctimas de la bomba atmica. El lenguaje potico, destila silencio y horror.

Agua, agua!, suplicaban los nios casi sin voz. Algunos vagaban como fantasmas, y su piel quemada Les caa a jirones. Otros, sin fuerzas, permanecan en el suelo. Haba montones de cuerpos. Ni el infierno podra ser ms espantoso! La carga expresionista de estas imgenes traducen en colores las llamaradas, el dolor fsico y el sufrimiento... Podramos estar hablando horas de este tema, de cmo leer las ilustraciones en los libros para nios. Me parece apasionante. Sin embargo, el tiempo es un seor muy impaciente. Me gustara ms bien cerrar estas reflexiones, hablando de las capas de significacin y las diferentes unidades. Las imgenes representan un sistema o un lenguaje, donde actan diferentes unidades. Una de ellas son los indicios, detalles que nos adelantan parte de un contenido, nos mantienen abierta una expectativa o nos revelan otros significados. En esta versin muy perturbadora de Caperucita con fotografas en blanco negro, se abre la historia con la tradicional frmula de rase una vez. Vemos un reloj y un pergamino que cuelgan sobre una puerta de madera. Estos elementos parecieran puestos de forma azarosa en la imagen. Sin embargo, cada uno de ellos aporta indicios, el reloj nos habla del tiempo como coordenada donde la historia se sucede, el pergamino nos introduce no slo la idea de historia antigua, sino tambin marca una condicin propia de estos cuentos de advertencia, la prohibicin, representada en los edictos que se colgaban en sitios pblicos en los pueblos feudales. La madera nos remite a rbol, a bosque. NO es el bosque un espacio amenazante donde se suceden todos los prodigios de los cuentos maravillosos? Internamente la artista quiere recuperar el lenguaje de lo sugestivo, de las sombras. El lobo nunca aparece como presencia fsica, slo vemos su sombra proyectada en la pared Y al final Caperucita es devorada. La intencin de Perrault no era precisamente advertir a las jvenes contra el peligro de los lobos, sino acerca de los seductores, de los hombres cortesanos, lobos hambrientos y lascivos. Por eso, esta historia cierra con esta imagen inquietante de un lecho desordenado, funciona como un indicio claro del abuso sexual y del acto consumado. Y quiz otras elucubraciones ms terribles. Los libros para nios estn llenos de indicios. En El tnel... una pelota de ftbol funciona como indicio de la personalidad del chico. Sin dejar de mencionar otras interpretaciones sexuales o arquetpicas.

Y el libro all debajo tiene una doble significacin, la nia, casualmente vestida de rojo, deja su libro abandonado abierto en una pgina, precisamente de un cuento de hadas. Esta historia est llena de referencias a los cuentos de hadas, como vemos. En esta escena de Hansel y Gretel, vemos a un costado un televisor prendido donde aparece la figura de un avin. No nos adelanta esta imagen con el indicio de un avin en pleno vuelo el viaje que van a emprender los nios? Y en King Kong muchos indicios nos revelan y nos hablan de la figura del gorila. Miren la mano en esta secuencia, miren las sombras. No anticipan la lucha del gigantesco gorila con el prehistrico pterodctilo? Ahora miremos esta escena tambin previa al viaje. Un afiche en la pared nos recuerda a la figura protagnica y nos mantiene abierta la expectativa. Del mismo modo en el camarote se insinan en la vetas de la madera el rostro de King Kong. Y miren a la protagonista, un tributo a la cultura hollywoodense, es Marylin Monroe. Y siguiendo con Anthony Browne vemos aqu a Ana preparndose a salir con su amigo Gorila. Fjense que la puerta tiene dos perillas, una para entrar y salir del mundo real y otra para el mundo de los sueos. El viaje que hace Ana es un viaje imaginario. Al final, vemos en el bolsillo del padre una banana, en vez de un lpiz. Esta unidad funcionan como un link, de esos de los hipertextos, conecta a los dos personajes pap y Gorila. El mundo visual de los libros lbum est lleno de referencias, prstamos y deudas. Al arte, al cmic, a la literatura, al cine. La divertida historia de Chmbala cachumba de Carlos Cotte, enriquece esta tonada tradicional donde se cuenta todas las cosas que hacen las calaveras en una noche al comps del reloj. Cuando el reloj marca las cuatro, los esqueletos juegan al teatro. La doble pgina muestra una composicin muy elocuente de las representaciones teatrales, un pblico desordenado de esqueletos se preparan a lanzar frutas, otros intentan cortar el sombrero de la copetuda dama con el abanico y en el fondo de las construcciones vemos un torren que alude al castillo de Macbeth. Al otro lado de la pagina, un actor con una calavera en la mano pareciera estar en trnsito mientras repite el parlamento To be or not tobe, thas is the question. Son claras las referencias a la obra de Shakespeare en este juego intertextual.

Otra imagen reproduce la misma composicin de La ltima cena de Leonardo Da vinci. El banquete de los esqueletos tiene como fondo una serie de vitrales donde vemos deportistas, cantantes y estrellas de cinehasta el ratn Mickey se asoma al borde de la pgina. La influencia del arte impregna la atmsfera y el estilo de los ms reconocidos ilustradores. En estas imgenes de La bella y la Bestia de la alemana Binette Schroeder el surrealismo y la pintura metafsica capturan esa sensacin onrica donde lo sublime, lo aterrador y lo imposible se renen. Los espacios alargados generan una sensacin de infinito, a la vez que las figuras parecieran flotar. La mesa con poderosas patas de felino y el bho en el piso retoman smbolos arquetipales, de la esencia animal e instintiva, de las pulsiones, de los contenidos psquicos y el control moral. Me gustara despedir esta charla con la secuencia de un libro considerado ya un clsico, un libro que muestra esa poderosa capacidad que los lbumes autnticos tienen de generar lectores de todas las edades. Se llama Donde viven los monstruos de Maurice Sendak. El da que Max se puso su traje de lobo e hizo travesuras de una clase Y de otra Su madre le grit MONSTRUO, y l le respondi: TE VOY A COMER. As que fue enviado a acostarse sin comer. Esa noche una selva creci en la habitacin de Max Y creci. Y creci hasta que el techo se llen de enredaderas y las paredes se convirtieron en un mundo. Pienso que las imgenes tienen esa enorme capacidad de desarmarnos, derriban en nuestro interior esas angostas paredes de una lectura plana y estereotipada. Nos ofrecen un mundo que como esa jungla de Max est llena de experiencias exuberantes y nos invitan a recuperar esa mirada atenta y primigenia. Informacin adicional y bibliografa en: DIAZ, Fanuel. (2007). Leer y mirar el libro lbum: un gnero en construccin? Bogot: Norma.