El experimento de Lazzaro Spallanzani Spallanzani demostró que no existe la generación espontánea de la vida, abriendo camino a Pasteur.

En 1769, tras rechazar la teoría de la generación espontánea, Spallanzani diseñó experimentos para refutar los realizados por el sacerdote católico inglés John Turberville Needham, que había calentado y seguidamente sellado caldo de carne en diversos recipientes; dado que se habían encontrado microorganismos en el caldo tras abrir los recipientes, Needham creía que esto demostraba que la vida surge de la materia no viviente. No obstante, prolongando el periodo de calentamiento y sellando con más cuidado los recipientes, Spallanzani pudo demostrar que dichos caldos no generaban microorganismos mientras los recipientes estuvieran sellados y esterilizados.
J. Needham: Hirvió caldo de carne para destruir los organismos preexistentes y lo colocó en un recipiente que no estaba lo debidamente sellado ya que según su teoría, se necesitaba aire para que esto se llevara a cabo. Al cabo de un tiempo observó colonias de microorganismos sobre la superficie y concluyó que se generaban espontáneamente a partir de la materia no viva. En 1769, Lazzaro Spallanzani repitió el experimento pero tapando los recipientes de manera correcta, evitando que aparecieran las colonias, lo que contradecía la teoría de la generación espontánea. Pero Needham argumentó que el aire era esencial para la vida incluida la generación espontánea de microorganismos y este aire había sido excluido en los experimentos de Spallanzani,en concreto, llegó a afirmar que Spallanzani destruía lo que él llamaba la "fuerza vegetativa", sin embargo, Spallanzani volvió a abrir los recipientes donde supuestamente se había destruido esa "fuerza vegetativa" y observó cómo seguían apareciendo los organismos. En 1748 publicó "Observaciones acerca de la Generación, Composición y Descomposición de las sustancias Animales y Vegetales", trabajo en el que pretendía demostrar la teoría de la generación espontánea de la vida a partir de la materia inorgánica Anton van Leeuwenhoek: Aunque al principio de sus observaciones no parece estar en contra de esta teoría, realizando unos estudios a mediados de los años 1670 diseca piojos y observa pequeñas crías de estos insectos en los huevos que se encuentran en el cuerpo de las hembras.35 Realiza experiencias similares con pulgas y sus huevos, aunque no logra reconocer a las pulgas al ver sus larvas, a pesar de las observaciones publicadas por Swammerdam unos años antes.36 Años mas tarde volvería a estudiar estos animales. Estuvo interesado, a principios de 1679, por la presencia de un gusano (Fasciola hepatica) en el hígado de cordero, y, como Redi y Swammerdam, no comprende el complejo ciclo vital del animal, que no sería dilucidado hasta muchos años después.

probablemente del polvo o en forma de esporas.Biogenesis Francesco Redi: En una época en la que se creía tanto en la creación como en la generación espontánea. la escribió en el año 1684. por lo que llevó a cabo otro. Louis Pasteur: Demostró que todo proceso de fermentación y descomposición orgánica se debe a la acción de organismos vivos y que el crecimiento de los microorganismos en caldos nutritivos no era debido a la generación espontánea. Redi pensó que la entrada de aire a los frascos cerrados podría haber influido en su experimento. En otros frascos colocó los mismos componentes. Al cabo de un tiempo observó que nada crecía en los caldos demostrando así que los organismos vivos que aparecían en los matraces sin filtro o sin cuellos largos provenían del exterior. los cerró y selló. expuso caldos hervidos en matraces provistos de un filtro que evitaba el paso de partículas de polvo hasta el caldo de cultivo. Su obra más importante. En los frascos abiertos. Puso carne y pescado en un frasco cubierto con gasa o con un mosquetero. Los resultados fueron exactamente los mismos que en el primer experimento. Francesco Redi era uno de los que dudaba de ella. la carne de los animales muertos no puede engendrar gusanos a menos que sean depositados en ella huevos de animales. Los resultados fueron muy interesantes. no sólo la gente seguía creyendo en la generación espontánea. refutando así la teoría de la generación espontánea y demostrando que todo ser vivo procede de otro ser vivo anterior (Omne vivum ex vivo). aunque su contenido se había podrido y olía mal. Para demostrarlo. un principio científico que fue la base de la teoría germinal de las enfermedades y que significa un cambio conceptual sobre los seres vivos y el inicio de . pero que poseían un cuello muy alargado y curvado que dificultaba el paso del aire. En los frascos cerrados y sellados no había gusanos. hasta el caldo de cultivo. Aún con los resultados obtenidos y los de otros autores. simultáneamente expuso otros matraces que carecían de ese filtro. Por eso la gente que creía en la generación espontanea. y por ello de las partículas de polvo. donde expuso los resultados de sus experiencias. pero estos los dejó abiertos. por lo que realizó en el siguiente experimento: Colocó una víbora muerta. creían que gracias a eso generaban vida. se veían gusanos y moscas que entraban y salían. después de tiempo Redi se fijo y descubrió que las moscas o gusanos dejaban no en el frasco si no en la gasa sus huevos. en cambio. sino que el propio Redi continuaba convencido de que algunos insectos se generaban en forma espontánea. Por lo tanto. un pescado y un trozo de carne de ternera en frascos. De esta manera Louis Pasteur mostró que los microorganismos no se formaban espontáneamente en el interior del caldo.

. Un coacervado es un agregado de moléculas mantenidas unidas por fuerzas electrostáticas. La interacción de los coloides llevó a la aparición de los coacervados. Oparin llamó coacervados a los protobiontes. Anunció sus resultados en una gala de la Sorbona en 1864 y obtuvo todo un triunfo. Es posible que en esa época ya existieran proteínas complejas con capacidad catalizadora. sobre los que actuaría la selección natural. formando una membrana lipoproteica. Así surgirían moléculas mayores de sustancias albuminoides. polisacáridos y ácidos nucleicos. Así Oparin abrió un camino donde químicos orgánicos podrían formar sistemas microscópicos y localizados (posiblemente precursores de las células) a partir de los cuales esas primitivas formas de vida podrían desarrollarse. las proteínas formaron coloides. Esas moléculas son sintetizadas abióticamente. Y en esta línea ordenada de procesos biológicos. los coacervados pasaron a envolverlas. con las lluvias. Evolución Química Alexander Oparin: Oparin concluyó que los aminoácidos que eran depositados por las lluvias no regresaban a la atmósfera con el vapor de agua. Supuso también que las moléculas de aminoácidos. van avanzando con cada vez más importancia: la competencia y la velocidad de crecimiento. sino que permanecían sobre las rocas calientes. que facilitan ciertas reacciones químicas. Las moléculas se combinaban y se rompían y nuevamente volvía a combinarse en una nueva disposición. Serían entonces las primeras proteínas en existir. Cuando ya había moléculas de nucleoproteínas. Durante un tiempo incalculable. cuya actividad en la manifestación de caracteres hereditarios es bastante conocida. las proteínas se acumularían en océanos primordiales de aguas templadas del planeta. determinando formas de organización material que es característica de la vida actual. se podrían combinar mediante enlaces peptídicos. Muchas macromoléculas quedaron incluidas en coacervados. Estaban formadas entonces las formas de vida más rudimentarias. como enzimas o fermentos. las proteínas se multiplicaban cuantitativa y cualitativamente. Un protobionte es un glóbulo estable que es propenso a la autosíntesis si se agita una suspensión de proteínas. De esa manera. Aparecían microscópicas gotas de coacervados envolviendo nucleoproteínas. La insistencia de las lluvias durante millones de años acabó llevando a la creación de los primeros océanos de la Tierra. En aquel momento faltaba sólo que las moléculas de proteínas y de lípidos se organizasen en la periferia de cada gotícula. las proteínas y aminoácidos que permanecían sobre las rocas.la Bacteriología moderna. y eso aceleraba bastante el proceso de síntesis de nuevas sustancias. Y hacia ellos fueron arrastradas. con el estímulo del calor. Disueltas en agua.

CH4 y H2. Encontraron que se habían formado varios aminoácidos orgánicos espontáneamente a partir de estos materiales inorgánicos simples. H2O. U-235. Se dedicó también a realizar investigaciones sobre geofísica. y la producción de agua pesada. y luego analizaron los contenidos del líquido presente en el balón. carbono y azufre. dirigió. similares a los existentes en la atmósfera temprana de la Tierra. En el transcurso de la Segunda Guerra Mundial. el problema del origen del Sistema Solar y sobre paleontología. escribió Átomos. . Además del Premio Nobel. Miller y Urey supusieron que la atmósfera terrestre primitiva estaba compuesta principalmente de NH3. En colaboración con el físico estadounidense Arthur Edward Ruark. oxígeno. Dejaron que el experimento prosiguiera durante una semana entera. al desarrollo de la bomba de hidrógeno.Stanley Miller: En 1953. siendo galardonado en 1934 con el Premio Nobel de Química por la obtención de deuterio (hidrógeno pesado) y el aislamiento del agua pesada (óxido de deuterio. obtuvo en 1966 la Medalla de oro de la Real Sociedad Astronómica. Contribuyó. que fueron publicados ese año en la revista Science. desarrolló una gran actividad dentro del grupo de científicos atómicos que solicitaban el control internacional de la energía atómica. y un balón de agua que imitaba al océano temprano. llevó a cabo una serie de experimentos en el laboratorio de Harold Clayton Urey. un joven de pregrado. D-2O). Unos electrodos producían descargas de corriente eléctrica dentro de la cámara llena de gas. nitrógeno. Stanley Miller. moléculas y cuantos (1930) y Los planetas: su origen y desarrollo (1952). Tal como Alexander Oparin y John Haldane. Finalizadas estas investigaciones. del U-238. Urey: Sus trabajos se centraron inicialmente en el aislamiento de isótopos pesados del hidrógeno. el grupo de investigación sobre métodos de separación del isótopo del uranio. simulando los rayos. además. Diseñaron un tubo que contenía estos gases. en la Universidad de Columbia.

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