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El hueso de albaricoque y otros cuentos

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El hueso de albaricoque

rase una vez un Genio oriental De la estirpe de los djinns, llamado Nr, es decir, aquel que camina por las hierbas altas como una flor milagrosa. Nr estaba henchido de unos humos que alcanzaban las nubes y de una astucia veloz. Con todo, desde el comienzo de la estacin se dio tal panzada de anmonas, de uvas de gato y de jazmines venenosos que se desplom en el suelo a merced de sus enemigos. stos eran Liouliou, el de los cabellos de lluvia, Tral, que hace tropezar a los hombres con sus lianas de hierba mora, y, sobre todo, Paquette, la doliente enamorada de la que se haba burlado antao al embadurnarla con cscara de nuez un da que la posey despus del bao. El dolor por el amor propio herido no se olvida jams, y Paquette, al encontrarse a Nr sin conocimiento sobre un lecho de euforbios, pens en vengarse. Lo tom, convulso como estaba, y, apretndolo entre sus manos, lo redujo al espesor, el
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grosor y la redondez de una almendra de albaricoque. Con unos golpecitos de ua, ornament el hueso con tres crestas, como es debido, y a continuacin sopl a su alrededor un vaho dorado que cristaliz en una carne jugosa y crujiente, y se convirti en un hermoso fruto. Paquette viva en el jardn del califa una eminencia tetuda, plantado de rboles frutales en quincuncio. All, largas gramneas cubran el suave suelo, donde silbaba el agua subterrnea. Y Paquette colg el fruto de su venganza en un rbol del cercado, para regocijo de sus ojos. Al pie de la pequea colina, dos abedules de los montes de la luna marcaban con su centelleo las puntas de un pantano. ste se ocultaba, socarrn, bajo las flores de los nenfares y los lirios amarillos. Entre los tallos verdes de las flores, se entrevea su piel erizada de pstulas blanquecinas, sobre la que se encorvaban en forma de volutas fosforescentes regueros de purulencia. Unos sapos de caa se solazaban al sol sobre el dorso de unas hojas de loto. Dzss, la hija del califa, acuda all a diario para intentar pescarlos con una caa cebada con un ptalo de amapola.
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En aquella ocasin, lleg hacia medioda, mecida por un palanqun de corteza de limonero, precedida por dos negras nalgudas que cantaban armoniosas suras, y seguida por un eunuco abisinio que marcaba el ritmo de la marcha golpeando la membrana aflojada de un tambor. La hija del califa hizo callar a todo su squito a quince pasos del primer abedul y, para no espantar la caza, avanz a hurtadillas, ella sola; cuando tena la caa casi al alcance de un rincn en el que se calentaba un corro de seis plcidos batracios, dej a su mula atada con un lazo de grama y, al perder el equilibrio, puso de improviso su pie desnudo en un charco de agua. El insospechado frescor del agua le hizo lanzar un grito al que respondieron los alaridos aterrados del eunuco, las negras y los portadores del palanqun. Y mientras stos corran a su encuentro en un galope sonoro, seis negritos de perlas de agua surgieron del pantano. Cuando hubieron devuelto la mula a tierra firme, Dzss ya no vio ms sapos, sino tan slo seis crculos de ondas entrelazadas y seis tros de burbujas flotantes. Entonces rompi a llorar. El eunuco ya senta el viento de los bastonazos rozarle el espina31

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zo cuando, de pronto, al descubrir en la otra orilla el albaricoque mgico en una rama baja, ulul de admiracin. Dzss, que haba seguido con la mirada el ndice tendido, se qued muda, boquiabierta, ante aquella maravilla. Su llanto ya quedaba lejos y ya se haba redo dos veces cuando sus negras, que haban chapoteado en el pantano, le tendieron a punto, de rodillas, el hermoso fruto maduro. Entonces, Dzss se abalanz hacia su palanqun, que enseguida emprendi el regreso al palacio, con la marcha ritmada por los flujos de las suras y el zumbido del tambor. Entre el pelaje de lince que tapizaba el fondo de la silla, soaba despierta, en cuclillas, la esclava favorita de la hija del califa, una pequea criolla de diez aos, ya mujer. Le haban puesto un nombre complicado, difcil y dulce a un tiempo, de treinta y siete slabas, a lo largo de las cuales vibraban la letra u y el nombre Boudroul, las vocales guturales y las aspiraciones profundas, como torbellinos de un torrente; todo ello significaba Grano de Ans. Y Grano de Ans estaba vida de complicaciones maravillosas. Alzando su carita a la altura de
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los pies de Dzss, le dijo: Oh, seora, no te comas este albaricoque; llvaselo a tu confitero, que lo dorar a tu antojo. Tu placer se decuplicar gracias al arte de ese hombre, que hace que las frutas se asemejen a las gemas. Su voz era como la gloria; se hizo tal y como dijo ella. Paquette, que haba sorprendido el rapto, segua la aventura a travs de las indiscreciones de un pinche que todas las noches soaba con la luna. Se regocij al saber que el desafortunado Nr sera asado al horno de flambear tartas. Pero el confitero cambi de parecer al ver el fruto. Lo glase como si fuera una laca de goma picante, y lo adorn como si se tratara de una cabeza de esbirro veneciano con: cejas curvas con trozos de dtiles, dos ojos llorosos con higos, mostachos ganchudos hechos con vainas de vainilla, y dos labios crueles con piel de mousse de rosas. El cabello eran flores de vara de oro confitadas. A continuacin, decidi envolver aquel rostro con una fresca nube de clara de huevo y de azcar
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batido en forma de muselina. Al fin, alz aquella nvea pompa sobre un lecho de kenufa con crema de cerezas. Entonces se engalan con una toca de plumas de abubilla, sobre la que se bamboleaba una flexible acedera que pareca haber rozado el paraso. Coloc el pastel montado en un plato de acero reluciente y, asindolo con los brazos, seguido por una fila de ochenta pinches que esbozaban unos pasos de furlana, se avanz para presentar su obra. Y la uncin de aquella presentacin era una verdadera bendicin. Temo le confesaba Dzss al odo de Grano de Ans que los kurdos no hayan sobornado a espas en el palacio para que espolvoreen con veneno las cosas que deseo. Oh, seora, de verdad temes? Acaso no te envolvemos con una ternura sin par? No te amamos sin cesar yo y todos? Temo deca Dzss que si me pongo una nueva tnica, o si coloco encima de mis senos unas perlas recin pescadas, o si como deliciosos dulces, despus sentir una inmensa tristeza, un vaco en la cabeza, un sabor a ceniza en la lengua, hasta
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que desee otra cosa que, ay!, preveo que vendr seguida por la misma melancola. (Sobre el plato reluciente ya slo quedaban algunas migas alrededor de las cuales danzaban dos abejorros entre zumbidos. Y Dzss encerraba en su tibia palma nico recuerdo del pastel monumental un hueso de albaricoque ornado con tres crestas.) Seora, seora, no pienses ms en los magos kurdos. Conozco conjuros e invocaciones capaces de deshacer los hechizos ms poderosos. S imitar al grcil funmbulo para regocijo de los ojos invisibles de la diosa-gata, y soy diestra recitando las sentencias de aquel sabio que saba como nadie cmo esquivar las tristes saetas que lanzan los deseos a la hora de su muerte. (Dzss miraba el hueso castao en el hueco de su palma desnuda.) Entonces Grano de Ans bati las palmas y mene el vientre dos o tres veces, como las bailarinas que danzan en los zocos para divertir a los viajeros, y, con su bonita boca, imitaba al mismo tiempo al dios Crepitus. Al fin, dijo: Dmelo, seora, dame este hueso y te har un silbato! Se acerc al brocal de una pila cuya piedra gas35

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tada por el llanto del agua ofreca una superficie spera y, humedeciendo el hueso con su saliva, empez a frotarlo contra la piedra. Tambin desgast la corteza que encerraba el conjuro de Paquette, hasta volverla tenue y transparente. Se vea a travs de la almendra, parecida a un pistacho, porque Nr, agotado por sus tribulaciones, estaba verde de clera. Pero cuando ste ya empezaba a ver la luz, y esperaba poder salir, Grano de Ans se puso a frotar el otro lado del hueso. Una vez que hubo menguado las dos caras, se volvi hacia Dzss. Toma, pequea luna, seora ma, slo falta agujerear estas ventanas con la horquilla con la que te recoges el pelo, y entonces el hueso har msica, como los mirlos y los zarapitos que revolotean por las ramas y se alisan las plumas tras la lluvia. Acto seguido, aadi: Pero asegrate de tapar los agujeros antes de ponerte el silbato en la boca, porque es el aire prisionero el que da a los gorgoritos su amable rotundidad sonora. De un golpe seco, Dzss atraves la corteza y su dedo cerr el agujero al instante, as que al otro lado, el impaciente Nr apenas estuvo retenido por los bonitos labios de Dzss.
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Con el primer silbido ya reson un maullido frentico que oscilaba entre el tono ms agudo y la reprimenda ms grave que hubieron desgarrado jams las fauces de un tornado, y mientras Dzss, ensordecida, escupa el hueso vaco y hunda la cabeza en el suave silencio de los cojines, en el jardn del palacio, colinas enteras de pinos silvestres fueron sepultados a la vez por una polvareda bajo la que permanecieron, con las rodillas rotas, como peregrinos ante la piedra de la Kaaba. Mientras, cuarenta mujeres del califa se baaban en un espejo de agua cerca de los baos de cien columnas. La fuerza del silbato arrebat a mujeres desnudas, seoras de compaa, esclavas encargadas de depilar, almejas de ro, esponjas, sandalias, joyas y collares y brazaletes, y acribill con sus proyectiles un inmenso rosal que, impetuoso, se retorca de dolor, mientras sus flores alzaban el vuelo hacia el cielo. El soplido arrastraba ovillos multicolores hechos de violetas, dientes de len y girasoles. Escapado de no se sabe qu mano, un largo pual de hoja ondulada, zumbando como un tbano, fue a plantarse en el postigo herrado de la puerta de Bassoura.
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Un derviche exttico que glorificaba a los partidarios de Al, inmvil desde haca mil lunas, bajo una costra de excrementos de chotacabras, fue derribado de su pedestal y, como enloquecido, sali por piernas hacia su convento. En la ciudad, los tenderetes destrozados de los orfebres, de los pesadores de cuarzo, de los mercaderes de especias, de orvitan o de pasta frita revoloteaban a ras de los adoquines. Con un tintineo de platos entrechocando, de calderos rodando, de barreos de afeitar, de pocillos y de crisoles, todo aquello flua como un arroyo de montaa por las callejuelas y alrededor del caravasar. Todo el gueto se levant, empuando un bastn y con la cantimplora llena en la cintura, olfateando, para intentar identificar el olor de asado que anunciaba el pogromo. Los jenzaros, los lanzadores de jabalinas y los portadores de espadas a dos manos se abalanzaron al galope hacia las puertas y las murallas, creyendo que se trataba del asalto de una partida de nmadas. Y, all, anonadados, se tropezaron con las arenas del desierto, entre las cuales se alzaban sombros estandartes de polvo.
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Las dunas ondulaban raudas como olas marinas. En su cresta de espuma haba estremecidos matorrales de esparto y nveos osarios de camellos que el viento exhumaba. En el lejano mar, barcos de toda clase de eslora, jabeques latinos, dromones y juncos con las velas en forma de abanico, desatados de cien puertos, mezclando sus remos de bamb o de abeto, danzaban, de puente a puente, como un pelaje hirsuto abandonado sobre las olas furiosas, y la isla de Houssir-Adda, cuya silueta en forma de rodela espaola se reflejaba en el golfo, arrancada del fondo de las aguas, comenz a bogar al hilo de las corrientes, como una tortuga en un campo de acianos. En medio de todo aquel fragor, Paquette, que dorma en brazos del vergel, se despert bajo una granizada de ciruelas verdes. Apaleada por unas manos sabias e invisibles, que le dieron golpes en todo el cuerpo, se qued manchada de contusiones azules para siempre. Y los pjaros la rodearon de sarcasmos, al tiempo que celebraban la libertad de Nr, el pequeo genio djinn.
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