UNIDAD 4: CONTAMINACIÓN ENERGÉTICA O FÍSICA

Contenido:

1. INTRODUCCIÓN ................................................................................................................ 1
2. ENERGÍAS VIBRATORIAS ................................................................................................... 2
2.1. RUIDO ............................................................................................................................... 2
2.2. VIBRACIONES .................................................................................................................. 12
2.3. ULTRASONIDOS .............................................................................................................. 13
3. RADIACIONES.................................................................................................................. 14
3.1. RADIACIONES NO IONIZANTES: características generales, fuentes emisoras, unidades
de medida. ...................................................................................................................... 19
3.2. RADIACIONES IONIZANTES ............................................................................................. 22
Efectos sobre el organismo . .......................................................................................... 28
Magnitudes y unidades .................................................................................................. 29
Control de radiaciones ionizantes .................................................................................. 30




















CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4

1
1. INTRODUCCIÓN

La contaminación física se produce por la acción de contaminantes físicos o energéticos, es decir, de
aquellos que no poseen estructura química. Dichos contaminantes comprenden las vibraciones, el
ruido y las radiaciones (aunque también suele incluirse el calor).
Se define como CONTAMINACIÓN FÍSICA de los ecosistemas aquellas perturbaciones producidas por
las formas de energía de tipo vibratorias (ruidos, vibraciones) o radiante (radiaciones) por lo que
también se le denomina contaminación energética.

La contaminación física ambiental se puede deber a dos factores:

 Como ninguna transformación energética es eficaz al 100% siempre existirán pérdidas de
energía de baja calidad que constituyen contaminación.

 Muchos de los procesos tecnológicos utilizados por el hombre no están suficientemente
desarrollados por lo que existirá una parte del proceso que queda fuera de control
(contaminación física ambiental).

Desde el punto de vista sanitario la contaminación física puede afectar a la salud de dos formas:

Efecto directo

A través del daño que la propia forma de energía ejerce directamente sobre la salud, efectos
observables a corto plazo cuando el grado de contaminación es importante o efectos a medio y largo
plazo por exposición prolongada a energías no controladas.

Efecto indirecto

Se produce como consecuencia de cualquier alteración que la contaminación ejerza sobre el medio
ambiente y que acaba afectando negativamente al hombre.

Teniendo en cuenta los efectos de los contaminantes físicos podemos realizar la siguiente clasificación:

1. ENERGÍAS VIBRATORIAS Molestias, alteraciones físicas.

a. Ruido y vibraciones Alteraciones físicas y psíquicas, sordera.

b. Ultrasonidos Lesiones internas.

2. RADIACIONES

a. Electromagnéticas y ondulatorias

 Ondas de radio (IR) Lesiones físicas, quemaduras.
 Visible (UV) Quemaduras,…, cáncer.
 Rayos X Alteraciones genéticas, cáncer.
 Rayos Gamma (γ) Alteraciones genéticas, cáncer.


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2
b. Radiaciones Corpusculares

Alfa, Beta, Neutrones Alteraciones genéticas, cáncer.

3. TÉRMICAS Termorregulación, deshidratación.

2. ENERGÍAS VIBRATORIAS

Cuando se propaga un movimiento vibratorio en un medio elástico como es el aire, se producen una
serie de ondas que son estados de perturbación de dicho medio en el que las partículas repiten la
vibración del foco transmitiendo la energía mecánica a lo largo del medio.

2.1. RUIDO

Se podría definir como cualquier sonido no deseado. El oído humano es capaz de percibir una extensa
gama de frecuencias de sonido que van desde 35Hz (Umbral Auditivo) hasta 20.000Hz (Umbral de
Dolor).

La propagación de los movimientos vibratorios a través del espacio recibe el nombre de ondas (NO se
propaga el cuerpo, SOLO se propaga el movimiento, es decir la energía), las cuales se pueden clasificar,
atendiendo a la dirección de propagación en:
- Longitudinales, cuando la onda lleva la misma dirección que el movimiento vibratorio que la
generó, es decir, se propaga mediante compresiones y dilataciones del medio. Por ejemplo el
sonido.

- Transversales, cuando la onda lleva un movimiento perpendicular al movimiento vibratorio
que la generó. Por ejemplo la luz.

y atendiendo al medio de propagación, en:
- Mecánicas o materiales. Se propagan a través de un medio material (aire, líquido, etc.),
dependiendo su velocidad de propagación de su naturaleza (origen) y de las características del
medio de propagación (por ejemplo el sonido). Para que una perturbación se propague a
través de un medio material, éste tiene que tener 2 propiedades: inercia, que permite a un
elemento del medio transferir la perturbación a otro adyacente (relacionada, por tanto, con la
densidad del medio), y elasticidad, que hace que sobre un elemento desplazado de su posición
de equilibrio se produzca una fuerza que tiende a volverlo a su posición.

- Electromagnéticas. No necesitan ningún medio material para propagarse; es decir, pueden
propagarse a través del vacío (c=300.000 Km/s en este medio) y su velocidad de propagación
NO depende de su naturaleza (en un medio determinado todas llevan la misma velocidad). Por
ejemplo luz, ondas de radio, etc. (este tipo de ondas también se denomina radiación
electromagnética).

Las magnitudes características de cualquier tipo de onda (aparte de la elongación, amplitud, periodo y
frecuencia del movimiento vibratorio que la origina) son la velocidad de propagación (v), que depende
de las características del medio en el que se propaga; la longitud de onda (ì), que es la distancia entre
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2 máximos o 2 mínimos sucesivos o bien la distancia que se ha propagado la onda al cabo de un
periodo; y la frecuencia, que coincide con la correspondiente al movimiento vibratorio que la origina.
Puesto que la longitud de onda está relacionada con la frecuencia mediante la expresión v= ì/T = ìv,
es indiferente caracterizar una onda determinada mediante su longitud de onda o su frecuencia,
siempre que se conozca su velocidad de propagación.

Se define la intensidad de un movimiento ondulatorio en un punto como la energía que atraviesa
perpendicularmente la unidad de superficie colocada en dicho punto en la unidad de tiempo; y la
potencia de un movimiento ondulatorio como la energía que transporta la onda en la unidad de tiempo
o velocidad a la que se transmite la energía por medio de ondas. Ambas magnitudes están relacionadas
mediante la siguiente expresión:
S
W
St
E
I = =
donde E es la energía (J); S es la superficie (m
2
); t es el tiempo (s); W es la potencia (Vatios (W)) e I es la
intensidad (W/m
2
).
De la expresión anterior se deduce que la intensidad depende de la distancia entre la fuente emisora
de la onda y el punto de medida o receptor (a mayor distancia la energía total debe repartirse entre
una superficie mayor), mientras que la potencia NO depende de dicha distancia. Es decir, la potencia es
una característica del foco emisor, y en consecuencia no cambia con la distancia a la que se encuentre
el receptor, mientras que la intensidad depende de las características del foco receptor, entre las
cuales se encuentra la distancia.
La relación entre la intensidad y la distancia se deduce de la expresión que la define, llegando a la
conclusión de que la intensidad es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia al foco
emisor (en el espacio las ondas tienen forma esférica, siendo la superficie de la esfera 4tR
2
). De la
misma expresión también se deduce que la intensidad de una onda es directamente proporcional al
cuadrado de su amplitud (la energía depende de la fuerza que origina el movimiento vibratorio, la cual
depende de la amplitud).
El ruido o contaminación acústica puede definirse como un sonido no deseado y molesto, una
sensación sonora desagradable que en determinadas situaciones puede causar alteraciones físicas y
psíquicas. El ruido es la contaminación más típicamente urbana, habiendo aumentado de forma
espectacular en los últimos años, y afecta tanto a la salud como a la calidad de vida de los ciudadanos
por las alteraciones que puede producir.
FUENTES DE RUIDO
Las fuentes de ruido más comunes en las grandes ciudades suelen clasificarse en 2 grupos:
A. Fuentes externas a los edificios. Entre ellas se incluyen las siguientes:

- Transporte (carretera, ferrocarril y aéreo). Es la fuente más importante de contaminación
ambiental acústica, estimándose que contribuye, aproximadamente, al 86% del nivel medio de
ruido (circulación de vehículos y tráfico aéreo 80%; tráfico por ferrocarril 6%).

- Obras públicas. Por ejemplo, un martillo neumático produce un nivel de potencia de 120
dB(A), cercano al límite superior de intensidad sonora que soporta el oído humano.

- Actividades industriales. En este caso hay que distinguir entre contaminación ambiental
interna (que pueden sufrir las personas que se encuentran en el interior del lugar de trabajo) y
contaminación ambiental externa, cada una de las cuales está regulada en las distintas
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normativas; aunque ambas están originadas por la misma causa: las características de la
maquinaria de trabajo (desequilibrios, fricción, cojinetes, etc.). Se estima que contribuye,
aproximadamente, un 10% al total de la contaminación acústica urbana.

- Actividades urbanas comunitarias donde se producen acumulaciones de personas, tales como
espectáculos deportivos, bares, teatros, etc. Su contribución es, aproximadamente, de un 4%
al total de la contaminación acústica urbana.

B. Fuentes internas a los edificios. Entre las que se incluyen los impactos (pisadas, golpes, etc., que
se transmiten a la estructura del edificio), los aparatos de radio y televisión, instrumentos musicales y
electrodomésticos (en los primeros el ruido se propaga a través del aire, mientras que el procedente
de los electrodomésticos lo hace a través del aire y de la estructura del edificio), las instalaciones de
fontanería, calefacción, climatización, ascensores, etc.

Pero, en definitiva, el ruido es un sonido, el cual puede definirse como la sensación auditiva producida
en el ser humano por una onda acústica; definición de la que se deduce que éste tiene un doble
carácter: subjetivo y objetivo.
Desde el punto de vista objetivo, el sonido es una onda acústica o sonora, que se caracteriza por ser
una onda mecánica longitudinal; es decir, se propaga mediante compresiones y dilataciones del medio,
originando alteraciones de presión a través del medio material. Puesto que el sonido es una onda,
puede caracterizarse mediante las propiedades físicas de las ondas (frecuencia, periodo, longitud de
onda, intensidad, potencia, etc.), de manera que los valores de algunas de estas propiedades o las
variaciones de otras pueden ser detectadas tanto por el oído humano como por instrumentos.
La velocidad de propagación del sonido depende del medio de propagación, siendo mayor en los
sólidos que en los líquidos y mayor en éstos que en los gases, debido a la menor distancia entre los
átomos que los forman y, en consecuencia, la mayor facilidad de propagación de las vibraciones. En el
caso de los sólidos y líquidos la velocidad de propagación depende de su estructura (rigidez,
elasticidad, densidad, etc.); mientras que en caso de los gases depende de la presión y la temperatura
(al aumentar la presión y la temperatura las moléculas o átomos que los forman chocan con mayor
frecuencia transmitiéndose más rápidamente la perturbación), tomándose como velocidad de
propagación del sonido en el aire, a presión normal y a 20ºC, el valor de 340 m/s.
El oído humano es un detector de sonidos, es decir, un sistema capaz de transformar la energía
transportada por la onda sonora en otro tipo de energía, cuyo elemento fundamental es una
membrana o diafragma que vibra a la misma frecuencia que las ondas que percibe.
El oído humano detecta los cambios de presión que la onda sonora genera en el aire (compresiones y
dilataciones) por medio del tímpano (membrana que separa el oído externo del oído medio), que
comienza a vibrar; las vibraciones son recogidas y ampliadas por la cadena de huesecillos situadas en el
oído medio, hasta la ventana oval (membrana que separa el oído medio del oído interno); y en el oído
interno se convierten en impulsos nerviosos que transmitidos por el nervio auditivo hasta el cerebro,
donde son posteriormente procesados.
El oído es un detector excepcional puesto que puede captar una gran variedad de sonidos, pero para
que detecte las vibraciones producidas por la fuente sonora deben de cumplirse, desde el punto de vista
objetivo o físico, 2 condiciones:
1. La frecuencia de las vibraciones debe estar comprendida, teóricamente, entre 20 y 20000 Hz
(límites de audición o campo de audición). Aplicando este criterio de capacidad de sensibilidad del
oído, las vibraciones mecánicas que se transmiten por el medio elástico se clasifican en 3 tipos:

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- Infrasonidos u ondas subsónicas, cuando su frecuencia es inferior a 20 Hz aproximadamente.
No producen sensación sonora en el ser humano y son generados por osciladores de grandes
dimensiones, por ejemplo temblores de tierra.

- Sonidos u ondas sónicas, cuando su frecuencia se encuentra, aproximadamente, entre 20 Hz y
20.000 Hz aproximadamente (estos límites varían en función de la edad). Producen sensación
auditiva en el ser humano, distinguiéndose entre graves, cuando la frecuencia es baja, y
agudos, cuando la frecuencia es alta. Se pueden generar de distintas formas, por ejemplo por
instrumentos musicales.

- Ultrasonidos u ondas ultrasónicas, cuando sus frecuencias son superiores a 20.000 Hz. No
producen sensación auditiva en el ser humano.

2. Dentro de los límites de audición o campo de audición (rango audible), la intensidad de los
sonidos, para cada frecuencia, debe estar comprendida entre ciertos valores. La intensidad más
baja que se puede oír para una frecuencia dada se denomina umbral de audición, es decir, el oído
no puede percibir un sonido de determinada frecuencia cuya amplitud sea inferior a cierto valor o
límite mínimo, considerándose que en dicho umbral el nivel de sonoridad es cero; y la intensidad
máxima correspondiente al límite soportable para el oído se denomina umbral de dolor.

Para una onda armónica de 1000 Hz (dentro de los límites de audición o campo de audición, el oído
presenta una máxima sensibilidad para este valor de frecuencia, por lo que se toma como referencia)
el umbral de audición corresponde a una intensidad de 10
-12
W/m
2
y el umbral de dolor se sitúa en,
aproximadamente, 1 W/m
2
; es decir, la intensidad fluctúa entre I
0
=10
-12
W/m
2
y aproximadamente I=1
W/m
2
, lo que significa que el oído humano puede detectar sonidos un billón de veces superiores a la
intensidad umbral, (I= 10
12
I
0
).
Debido a la gran amplitud de los valores de intensidad que puede detectar el oído humano, no se
realizan medidas absolutas de esta magnitud sino que se comparan sus valores con otro tomado como
referencia (umbral de audición) mediante una escala logarítmica. La escala se conoce como escala de
intensidad de umbral de audición humana, y el resultado se denomina nivel de intensidad, el cual se
calcula mediante la siguiente expresión:

0
log 10
I
I
L
I
=
donde L
I
es el nivel de intensidad sonora, que se mide en decibelios (dB); I es la intensidad de un
sonido determinado (W/m
2
) e I
0
es la intensidad umbral (10
-12
W/m
2
), es decir, la intensidad de un
sonido correspondiente a un nivel de intensidad de 0 dB
A partir de la expresión del nivel de intensidad sonora, puesto que la intensidad de un sonido está
relacionada con la potencia mediante la expresión
S
W
St
E
I = = , se define el nivel de potencia
mediante la expresión
0
log 10
W
W
L
W
= , donde L
W
es el nivel de potencia sonora (dB); W es la potencia
de un sonido determinado (W) y W
0
es la potencia umbral (10
-12
W).
Por otra parte se puede comprobar que, a una distancia suficiente de la fuente de sonido para poder
considerar las ondas de sonido como ondas esféricas, la intensidad está relacionada con la presión
mediante la siguiente expresión
v
p
I
µ
2
= , donde I es la intensidad del sonido (W/m
2
); p es la presión
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del sonido (Pa), µ es la densidad del medio de propagación (Kg/m
3
), cuyo valor en el aire es 1,185
Kg/m
3
a 20ºC y presión normal; y v es la velocidad del sonido en el medio de propagación (m/s) (en el
aire = 340 m/s);
y, por tanto, puede definirse el nivel de presión mediante la siguiente expresión:
2
0
2
log 10
p
p
L
p
=
0
log 20
p
p
L
p
=
donde L
p
es el nivel de presión del sonido, que se mide en decibelios (dB); p es la presión de un sonido
determinado (Pascales (Pa)), que se expresa mediante el valor cuadrático medio; y p
0
es la presión
umbral o de referencia; es decir, presión de un sonido correspondiente a un nivel de presión de 0 dB
(niveles de presión inferiores a 25 dB no se encuentran normalmente excepto en habitaciones
especialmente construidas, como estudios de radiodifusión), cuyo valor se deduce de la expresión que
relaciona la intensidad y la presión sustituyendo los datos correspondientes al aire a 20ºC y presión
normal (p
0
= 2 10
-5
Pa).
El nivel de potencia sonora es independiente del ambiente (depende únicamente de la fuente de
sonido), pero el nivel de presión sonora, al igual que el nivel de intensidad sonora, depende de la
potencia de salida de la fuente, de la trayectoria de trasmisión y de las características del ambiente en
la posición de medición.

De hecho el nivel de presión se atenúa con la distancia a la fuente emisora, las condiciones
atmosféricas (temperatura, humedad y viento), las características superficiales del terreno (las
superficies suaves, como hierba o grava, absorben energía sonora reduciendo el nivel de ruido, al
contrario que las superficies duras, como el agua y el hormigón, que la reflejan), las condiciones
topográficas o la presencia de barreras entre la fuente y el receptor.

Puesto que todos los niveles de sonido se miden en la misma unidad (decibelio (dB)), siempre es
necesario especificar el tipo de nivel de referencia (de intensidad, de potencia o de presión) que
acompaña a un valor determinado.
Es importante tener en cuenta que en el caso de analizar varias fuentes de sonido, debido a que los
niveles de intensidad, de potencia o de presión sonoras son valores correspondientes a una escala
logarítmica, los niveles de sonido expresados en decibelios NO se pueden sumar o restar. Para calcular,
por ejemplo, el nivel de intensidad total debido a la acción de n fuentes de ruido, cuyos niveles de
intensidad son L
1
, L
2
, ...., L
n
, actuaríamos de la siguiente manera:

Puesto que la intensidad total será la suma de las intensidades de todas las fuentes (
¿
=
=
n
i
i T
I I
1
),
el nivel de intensidad total será
0
1
0
log 10 log 10
I
I
I
I
L
n
i
i
T
I
¿
=
= =
Pero como
i
L
i
I I
1 , 0
0
10 = , la expresión del nivel de intensidad total será:
¿
=
=
n
i
L
I
i
L
1
1 , 0
10 log 10
A partir de la relación entre la intensidad y la potencia y la intensidad y la presión, se deducen los
valores del nivel de potencia total y del nivel de presión total, que toman las siguientes expresiones:
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¿
=
=
n
i
L
W
i
L
1
1 , 0
10 log 10

y
¿
=
=
n
i
L
p
i
L
1
1 , 0
10 log 10

(esta última expresión puede calcularse teniendo en cuenta que
2
0
2
log 10
P
P
L
T
p
= y puesto que
¿
=
=
n
i
i T
I I
1
, sustituyendo
dv
P
I
2
= se llega a la conclusión
2
1
2
i
n
i
T
P P
¿
=
= ).
Para analizar los sonidos es necesario distinguir entre sonidos puros (tonos puros), que son aquellos
que tienen una sola frecuencia, para los cuales basta conocer el nivel de presión sonora y su
frecuencia; y sonidos complejos (de banda ancha), que están compuestos por una amplia gama de
frecuencias (la mayoría de los ruidos están compuestos por este tipo de sonidos), para los cuales se
necesita conocer los niveles de presión sonora de cada una de las frecuencias que lo componen, lo que
se denomina análisis espectral (la representación de dichas frecuencias en función de su amplitud se
denomina espectrograma o espectro; estando formado el espectro de los sonidos puros de una única
línea espectral, correspondiente a su frecuencia, mientras que en el espectro de un ruido aparecen
numerosas fluctuaciones aleatorias distribuidas en una amplia gama de frecuencias).
Para analizar los sonidos complejos, el método utilizado consiste en dividir la gama de frecuencias
audibles en secciones o bandas, siendo las más características las bandas de octava (intervalo
comprendido entre una frecuencia determinada y otra frecuencia igual al doble de la anterior (por
ejemplo 22-44 Hz y 1420-2840 Hz)) y las bandas de un tercio de octava (intervalo comprendido entre 2
frecuencias que están en la relación 1,26), que se representan mediante las frecuencias centrales de
dichas bandas, las cuales están normalizadas.
En función de su evolución en el tiempo, los sonidos (ruidos) se clasifican en:
- Continuos. Son sonidos ininterrumpidos cuyos niveles de presión sonora varían muy poco
(menos de 5 dB) a lo largo del tiempo de observación (por ejemplo, un motor eléctrico).

- Intermitentes o transitorios. Son ruidos continuos de breve duración (segundos) cuya
intensidad sonora comienza y termina de manera brusca. En concreto, son sonidos continuos
que duran más de 1 segundo pero que se interrumpen durante más de 1 segundo (por
ejemplo, el paso de un vehículo, la fresa de un dentista, etc.).

- Impulsivos. Son ruidos intermitentes que duran menos de 1 segundo (por ejemplo, una
máquina de escribir). Cuando estos ruidos alcanzan bruscamente su valor máximo de
intensidad sonora, para lo cual se requiere un cambio del nivel de presión de 40 dB o más
durante 0,5 segundos, se denominan ruidos de impacto (por ejemplo, un disparo).

- Fluctuantes. Son sonidos cuyas frecuencias y los niveles de presión sonora varían con el
tiempo de forma aleatoria (por ejemplo, el tráfico rodado).

Desde el punto de vista subjetivo, el sonido es la sensación sonora experimentada por el sujeto, debida
a la estimulación del nervio acústico por medio de los distintos órganos del oído. Desde este punto de
vista los sonidos se caracterizan y distinguen unos de otros por una serie de cualidades (sonoridad,
tono y timbre), las cuales para poder ser medidas deberán estar relacionadas con propiedades físicas
de las ondas.
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En el caso concreto de la contaminación acústica y los efectos que puede tener sobre el ser humano
las más importantes son aquellas relacionadas con las condiciones que deben cumplir las vibraciones
para ser detectadas por el oído: el tono, que está relacionado con la frecuencia y permite distinguir los
sonidos graves de los sonidos agudos; y la sonoridad, la cual se define como la cualidad por la que se
perciben los sonidos con mayor o menor fuerza, y permite distinguir los sonidos fuertes de los sonidos
débiles. La sonoridad está directamente relacionada con la distancia al foco emisor y con la amplitud
de la onda sonora y, por tanto, con su intensidad (cuanto más se aleja la fuente sonora o el receptor,
menos se oye, y cuanto menor es la fuerza origen de la vibración menor amplitud tiene ésta y menos
se oye (cuanto menor sea el golpe sobre una campana menos se oirá)); pero también con la frecuencia
(2 sonidos de igual intensidad y distinta frecuencia pueden ser percibidos de distinta manera).
Estudios realizados sobre gran número de oyentes normales ha permitido tabular un conjunto de
curvas de igual sonoridad (curvas isofónicas) que indican, para cada nivel de sonoridad, el nivel sonoro
de los distintos tonos puros que producen la misma sensación sonora (el nivel de sonoridad se mide en
fonios: un sonido tiene un nivel de sonoridad de N fonios si, a juicio de un oyente normal, es
igualmente intenso que un tono puro de 1000 Hz cuyo nivel de presión sonora sea N dB).
EJEMPLO 1: Un sonido cualquiera con un nivel de sonoridad de 40 fonios produce en el ser humano la
misma sensación sonora (es igual de intenso (fuerte o débil)) que un sonido de 1000 Hz de frecuencia y
40 dB de nivel de presión sonora. Pero también produce en el ser humano la misma sensación sonora
(es igual de intenso) que un sonido de 5000 Hz de frecuencia y 40 dB de nivel de presión sonora, o que
un sonido de 7000 Hz y 50 dB, o que un sonido de 100 Hz y 60 dB.
EJEMPLO 2: Determinar las sensaciones sonoras equivalentes de un sonido con un nivel de sonoridad
de 20 fonios para 1000 Hz, 5000 Hz, 10000 Hz y 100 Hz.
Un sonido con un nivel de sonoridad de 20 fonios produce en el ser humano la misma sensación
sonora que un sonido de 1000 Hz de frecuencia y 20 dB de nivel de presión sonora, o que un sonido de
5000 Hz y 20 dB, o que un sonido de 10000 Hz y 30 dB, o que un sonido de 100 Hz y 50 dB.
CURVAS DE SONORIDAD (ISOFÓNICAS)
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En la siguiente tabla se representan distintas fuentes de sonido junto con su nivel de intensidad
aproximado y la sensación sonora producida en el ser humano (sonoridad).

FUENTE DE SONIDO NIVEL DE INTENSIDAD (dB) SONORIDAD (SENSACIÓN
SONORA)
Umbral de audición 0
15 Apenas perceptible
Susurro suave 35 Muy suave
Conversación en voz baja 45-50 Suave
Conversación normal
Aspiradora
60
70
Moderada-Fuerte
Moderada-Fuerte
Tráfico pesado
Tornos, fresadoras
Claxon automóvil
80
85
90
Alta-Muy fuerte
Alta-Muy fuerte
Alta-Muy fuerte
Prensas, remachadoras, sierras
Laminadoras, música rock
Motocicletas sin silenciador
Trueno, martillos picadores
95
110
115
120
Muy alta-Demasiado fuerte
Muy alta-Demasiado fuerte
Muy alta-Demasiado fuerte
Muy alta-Demasiado fuerte
Motor a reacción (despegue de avión)
Motor de cohete
150
180
Dolorosa
Dolorosa

Debido a que la sensación sonora en el ser humano (sonoridad) depende tanto de la frecuencia como
de la intensidad, los instrumentos de medida del sonido incorporan varias membranas o filtros
electrónicos (A, B, C y D), denominados redes de ponderación, que se corresponden con la respuesta
del oído (en lugar de intensidad suele hablarse de presión pues son los cambios de presión los que
detecta el tímpano).
Se han establecido 2 redes principales de ponderación: A y C, siendo la red A la más importante puesto
que es la que mejor pondera la molestia y el nivel de peligrosidad del ruido para el oído humano (en
esta red se le da mayor importancia a los sonidos de frecuencias comprendidas entre 1000 y 5000 Hz,
es decir, los límites para los cuales el oído humano es más sensible). A los niveles de sonido medidos
por medio de esta red A se les denomina dB(A) o dBA y habitualmente se les llama niveles sonoros.
La medida de los niveles de ruido tiene gran importancia, tanto desde el punto de vista sanitario, por
los efectos sobre la salud del ser humano, como desde el punto de vista medioambiental. En el ámbito
medioambiental muchos proyectos necesitan conocer el nivel de ruido previsto en el área circundante
(la UE exige un estudio de impacto ambiental, dentro del cual va incluido el impacto sonoro, para
determinados proyectos); y, además, una vez identificadas las fuentes de ruido, sus valores se utilizan
para elaborar mapas de ruido, donde se representan sobre el plano de la zona o actividad estudiada los
valores de los ruidos mediante líneas de nivel de ruido (líneas de igual presión sonora o isófonas) o
mediante áreas de distinto color o textura de malla en función de los niveles de ruido; de forma que
esta representación permite tener una visión global y rápida del área objeto de estudio pudiendo
clasificar y dividir dicho área en diferentes sectores, cada uno de los cuales puede ser aceptable o no,
desde el punto de vista medioambiental del ruido, para determinados proyectos.
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En el ámbito sanitario, debido a que los ruidos varían frecuentemente en el tiempo, se han establecido
unos criterios que permiten cuantificar los niveles de ruido cambiantes teniendo en cuenta el tiempo de
duración de los sonidos. El criterio más usado es el nivel continuo equivalente ponderado A, que se
expresa mediante:
(
¸
(

¸

=
(
¸
(

¸

=
} }
dt
T
dt
p
t p
T
L
T
L
T
Aeq
i
0
1 , 0
0
2
0
2
10
1
log 10
) ( 1
log 10
La expresión anterior se utiliza cuando la metodología de muestreo es continua y en ella T es el periodo
de tiempo durante el cual se calcula L
Aeq
; p(t) es la presión sonora instantánea ponderada en A y p
o
es
la presión sonora de referencia (2x10
5
Pa). Si la metodología del muestreo es discreta, la expresión
anterior toma la forma

(
¸
(

¸

=
¿
=
i
n
i
L
Aeq
t
T
L
i
1
1 , 0
10
1
log 10 ;

donde n es el número de muestras; L
i
es el nivel sonoro en la muestra i; t
i
es la fracción de tiempo
total.

Frecuencia.- se define como la inversa de la longitud de onda (distancia de dos puntos que se repiten).
f= 1 /

Intensidad del sonido.- la potencia por unidad de superficie, que está relacionada con la presión a la
que da lugar. I= P / S watios / m
2
.


LA TRANSMISIÓN DE LA ONDA.

En la práctica lo que se mide es la presión eficaz del sonido de manera que la presión media audible
sería Po= 2x10
-4
microbares y la máxima soportable sería Pmáx= 200 microbares. Para facilitar el
manejo de un margen tan amplio de presión se utiliza una escala logarítmica y se define el nivel de
presión sonora

NPS= -log (P /Po) decibelios (dB)

De hecho la medida de ruido se realiza con instrumentos llamados sonómetros que detectan los
niveles sonoros en dB y que poseen una serie de filtros que permiten compensar la sensibilidad
auditiva con la frecuencia.

Existen tres tipos de filtros:

Filtro A.- es el más utilizado porque permite simular el rango de frecuencias audible por el ser
humano, dBA.

Filtros B y C.- que se reservan para medir niveles sonoros pico o máximos dBB o dBC.





CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4

11
EFECTOS DEL RUIDO

 Traumatismo acústico agudo.
 Acúfenos.
 Hipoacusia.
 Sordera.
 Otros:

 Daños sobre el resto del organismo.
 Daños psicosociales.

Traumatismos acústicos agudos.- son efectos irreversibles sobre el oído generalmente provocados por
la rotura del tímpano como consecuencia de la exposición a ruidos repentinos e intensos.

Acúfenos.- sensaciones de zumbidos en el oído por exposición a determinadas frecuencias nocivas
para el hombre.

Hipoacusia.- pérdida o deterioro permanente de la capacidad auditiva por exposición a ruidos
continuos y prolongados.

Sordera.- incapacidad permanente de percibir la mayoría de los sonidos.

En cuanto a los otros efectos sobre daños sobre el resto del organismo son daños que producen
generalmente a largo plazo sobre distintos órganos; por ejemplo, trastornos del aparato digestivo,
trastornos respiratorios y cardiovasculares, todo ello puede provocar alteraciones visuales, trastornos
del sueño, irritabilidad y estrés; y en cuanto a daños psicosociales consiste en dificultades de
comunicación entre las personas que generan situaciones de riesgo, alteración de la capacidad de
trabajo y comportamientos antisociales.

En general existen efectos auditivos y no auditivos entre los primeros, la pérdida de audición por
niveles sonoros muy altos o ruidos intensos que pueden llegar a romper el tímpano o a dañar
estructuras del oído medio o del oído interno.
Por otro lado, las exposiciones prolongadas a ruidos intensos pueden llegar a destruir las células
ciliadas del oído interno dependiendo sobre todo de la frecuencia del sonido.

Para determinar el nivel de pérdida de audición se realizan audiometrías, que sirven para determinar
los intervalos de frecuencias donde se produce pérdida de audición.

Otro efecto auditivo es el dolor provocado en el oído por grandes presiones acústicas de manera que
en el límite del dolor se puede llegar a romper la membrana del tímpano, para una persona normal el
límite del dolor se sitúa en 170dB, aunque si existe inflamación este umbral puede bajar hasta 80 ó
90dB.
Rango de Audición Normal 20-170dB.

EVALUACIÓN DEL RUIDO

La evaluación del ruido consiste en valorar el nivel de exposición de las personas afectadas mediante
mediciones periódicas determinando el nivel continuo sonoro equivalente, que sería el nivel sonoro
que de forma continua equivale a la misma energía sonoro que produce un ruido fluctuante que haya
existido en dicho lugar durante un tiempo determinado, de esta manera el nivel sonoro diario
equivalente (L
eqd
) es el promedio del nivel sonoro soportado por una persona durante una jornada de
8 horas.
CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4

12

Además del L
eqd
hay que tener en cuenta los niveles pico o máximo que son valores obtenidos en
determinados momentos en los que el ruido se dispara en función de estos valores la legislación
determina que se deben tomar una serie de medidas para la protección contra el ruido; por ejemplo,
para niveles equivalentes diaria mayores 80dB o Lpico mayores 135dB son necesarios protectores
auditivos y revisiones periódicas cada 3 años. Si se superan los 90dB son obligatorios controles
médicos anuales y a partir de 85dB los protectores auditivos son obligatorios.

2.2. VIBRACIONES

Se denomina vibración al movimiento oscilatorio de una partícula o de un cuerpo alrededor de una
posición que se toma como referencia. Una vibración se caracteriza por su frecuencia o número de
oscilaciones o ciclos que realiza el sistema o partícula en un segundo (se mide en Ciclos/s o Hertzios
(Hz)), y por su amplitud o distancia máxima existente entre la partícula o cuerpo y la posición de
referencia (se mide en metros). El movimiento vibratorio más sencillo es el denominado movimiento
armónico simple (m.a.s.), que se corresponde con el movimiento de un cuerpo sometido a una fuerza
dirigida hacia un punto fijo (O) y cuyo módulo es directamente proporcional a la distancia a dicho
punto (matemáticamente dicha fuerza se representa mediante la expresión F = -kx, donde k es una
constante de proporcionalidad y x es la distancia del cuerpo al punto origen en cualquier instante).



En este tipo de movimiento se denomina elongación (x) a la distancia del cuerpo al punto en cualquier
instante; amplitud (A) a la elongación máxima (ambas magnitudes se miden, en el S.I., en metros);
periodo (T) al tiempo que tarda el cuerpo en realizar una oscilación completa, es decir, “una ida y una
vuelta pasando por todos los puntos” (se mide, en el S.I,. en segundos); y frecuencia (f,v) al número de
oscilaciones efectuadas en la unidad de tiempo (se mide, en el S.I., en ciclos/s o Hertzios (Hz)). La
frecuencia se relaciona con el periodo mediante la expresión f= 1/T, y el ser humano percibe las
vibraciones, al estar en contacto con un cuerpo que vibra, hasta un valor de 1000 Hz (por encima de
esta frecuencia el movimiento se percibe como continuo). Además, las vibraciones también pueden
percibirse como sonidos.
El origen de todas las vibraciones que se pueden identificar en un sistema mecánico elemental son las
fuerzas internas o externas a que está sometido, las cuales generan distintas perturbaciones
(vibraciones) en las partículas que lo constituyen. Para el caso particular de un sistema sometido a un
movimiento armónico simple, las expresiones de las magnitudes que permiten determinar su estado
dinámico (desplazamiento, velocidad y aceleración) se deducen de manera sencilla estudiando dicho
movimiento como la proyección de un movimiento circular uniforme de velocidad tv
t
e 2
2
= =
T
sobre un diámetro, y son las siguientes:
ft Asen x t 2 = ;
ft fA v t t 2 cos 2 ÷ = ;
( ) x ft Asen f a
2 2 2
4 2 2 v t t t ÷ = ÷ =
O
F
x
A
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13
donde x es el desplazamiento; v la velocidad; a la aceleración; A la amplitud y f la frecuencia.
En las expresiones anteriores se observa que en el instante en que la elongación es máxima ( ) A x = , la
aceleración solo depende del valor de la frecuencia (el resto de términos son constantes), por lo que
esta magnitud se utiliza en la medida de las vibraciones.
El estudio de las vibraciones complejas puede realizarse mediante distintas técnicas, una de las cuales
es el análisis en frecuencia, que tiene por objeto descomponer una señal compleja en componentes
más sencillas que permitan su estudio y análisis de forma más simple. Esta técnica se basa en la
descomposición por series trigonométricas de Fourier (transformada de Fourier), que permite
descomponer un movimiento periódico que no responde a la ecuación sinusoidal del movimiento
armónico, en una suma de funciones sinusoidales (armónicos) cuyas frecuencias son múltiplos enteros
de la fundamental (frecuencia del movimiento original).
Las fuentes de vibraciones más comunes son los sistemas mecánicos, tanto domésticos como
industriales; es decir, electrodomésticos, máquinas, etc.
Las vibraciones son movimientos periódicos de partículas alrededor de un punto de equilibrio a
intervalo de tiempo sucesivos de la misma duración. En seguridad e higiene laboral se clasifica las
vibraciones según la parte del cuerpo afectada y su frecuencia.

Parte del Cuerpo

Mano-brazo.- son las vibraciones producidas por herramientas manuales rotativas o percusión;
ejemplo, martillo neumático.

Cuerpo entero.- son las producidas por vehículos industriales; como, camiones, tractores,…
Frecuencia

Muy baja < 2Hz.- se producen por movimiento de balanceo que pueden provocar alteraciones del
equilibrio, náuseas, mareos; ejemplo, movimiento de un barco.

Baja 2 – 20Hz.- son las que producen martillos, tractores, excavadoras, que provocan oscilaciones del
tronco y la cabeza pudiendo alterar el sistema músculo-esquelético, visual o digestivo.

Alta 20 – 1.000Hz.- son las provocadas por martillos neumáticos, tornos,… y los efectos son
alteraciones de las articulaciones y las alteraciones motoras.

2.3. ULTRASONIDOS

Sonidos de frecuencias superior a la frecuencia audible por el hombre, más de 16.000Hz y no se
propagan por el vacío, se utilizan mucho en la industria de dispositivos de seguridad y en medicina
cuando se absorben ultrasonidos por el organismo se originan zonas de alta y baja presión fenómeno
denominado cavitación y como consecuencia la energía se transforma en calor.

La exposición a ultrasonidos afecta sobre todo a la percepción auditiva y además provoca náuseas,
cefaleas,… sin embargo comparado con otro tipo de contaminación atmosférica los efectos de los
ultrasonidos sobre la población general son prácticamente nulos.

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14
3. RADIACIONES

En la naturaleza existen algunos elementos químicos capaces de desintegrarse y producir
radioactividad natural. Teniendo en cuenta la naturaleza de la radiación, existen dos tipos:

Electromagnéticas.- propagaciones ondulatorias de energía eléctrica y magnética caracterizadas por
una longitud de onda y frecuencia.

Corpusculares.- propagaciones de partículas sobre todo electrones, neutrones y núcleos de helio,
normalmente de gran velocidad pero siempre menor que las electromagnéticas.

Ondulatorias o
electromagnéticas
Rayos x
Rayos γ

Corpusculares
Partículas Alfa
Partículas Beta
Neutrones


Rayos X

Se producen por reacciones o interacciones de las capas electrónicas de los átomos y se pueden
controlar a través de los aparatos que las producen y son capaces de propagarse sin necesidad de un
soporte material.


Rayos Gamma

Se producen por reacciones de los núcleos inestables de los átomos cuando vuelven a su estado
normal de haber sido excitados y tienen un poder de penetración muy elevado, son radiaciones
electromagnéticas de la misma naturaleza que los “X” pero de menor que las “ ” pudiendo atravesar
el cuerpo humano.

Las partículas Alfa

Son núcleos de helio con 2 protones y 2 neutrones entonces el número másico (Z) es 4 neutrones más
protones y número atómico (A) es 2, tienen un poder de penetración muy bajo, como son pesados y
tienen una masa elevada cuando chocan con la materia, pierden la energía ionizando los átomos.

Las partículas Beta

Son electrones de la zona de influencia del núcleo emitidos a gran velocidad, su masa es prácticamente
nula, posee carga negativa y un poder de penetración escaso, en el hombre pueden traspasar la piel
pero no el tejido subcutáneo. Existen también beta positivas son partículas de masa despreciable y
carga equivalente a la de un protón.

Neutrones

Son los que forman el núcleo junto con los protones que no tienen carga y su poder de penetración es
elevada. Proceden de reacciones de reacción de fisión o reacciones nucleares con otras partículas
excepto en agua y hormigón.

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15
Si tenemos en cuenta la capacidad de las radiaciones para ionizar la materia, es decir de transformar
un elemento neutro en un elemento con carga, existen radiaciones ionizantes y/o no ionizantes.

No ionizantes.- radiación visible, UV, IR (infrarroja), MO (microondas).

Ionizantes.- son las capaces de excitar electrones; alfa, beta, neutrones, rayos “x” y “γ”.

Poder de ionización Poder penetrante
Alfa
Beta
Neutrones
Rayos x
Rayos γ

En cuanto a las radiaciones electromagnéticas podemos clasificarlas en función de su frecuencia a
través del espectro electromagnético:


REGIÓN DEL ESPECTRO FRECUENCIA EJEMPLOS
ELF (frecuencia
extremadamente baja)
0-30Hz
Radiaciones líneas
eléctricas, monitores PC
Ondas de Radio 30- 300HZ
Emisiones de radio y
soldadura
MO (Microondas) 300HZ- 300GHz Telefonía móvil, radares
IR (Infrarrojos) 300GHz- 400THz Aparatos IR (horno),
Visible 400THz- 750THz
lámparas germicidas,
soldadura autógena y de
UV 750THz- 1660THz arco, cabinas solares

Una radiación está compuesta por ondas electromagnéticas formadas por la existencia simultánea de
un campo eléctrico y un campo magnético perpendiculares entre sí y ambas perpendiculares a la
dirección de propagación.



De esta forma las intensidades de los campos eléctricos y magnéticos varían de forma sinusoidal con la
frecuencia característica de la onda, el ciclo de estas variaciones se repite cada cierto tiempo
denominado periodo a este tiempo y la longitud de un ciclo se le denomina longitud de onda. La
relación entre longitud de onda y frecuencia es la siguiente.

= C/f y T= 1/f

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16
E=h*f, donde “h” es la constante de PLANCK.

Actualmente se acepta que los conceptos de onda o partícula no son excluyentes, al contrario, todo lo
que existe en la naturaleza tiene carácter dual, es decir, de onda y partícula simultáneamente (teoría
dual de la materia o hipótesis de De Broglie). Esta teoría establece la relación entre la partícula
(caracterizada por su cantidad de movimiento (masa (m) y velocidad (v)) y la onda asociada
(caracterizada por su longitud de onda, ì) mediante la expresión:

mv
h
= ì

donde h es una constante denominada constante de Planck (h= 6,63 10
-34
J s). De la expresión anterior
se deduce que el hecho de considerar algo de lo que existe en el Universo como onda o partícula
depende de las características que predominen (por ejemplo un camión, al tener una masa grande, la
longitud de la onda asociada es muy pequeña por lo que tiene un tratamiento de partícula, pero un
electrón, que tiene una masa muy pequeña y, por tanto, la longitud de onda asociada ya es apreciable,
puede tratarse como una onda o como una partícula y, de hecho, se comporta de una u otra manera
en función de las circunstancias.
Otro ejemplo es la luz, la cual fue considerada como onda hasta que Einstein demostró que su
comportamiento en ciertos casos (efecto fotoeléctrico) no podía explicarse a no ser que se la
considerase en dichos casos como partícula). Es decir, en el caso de la luz, las partículas subatómicas
(por ejemplo electrones), etc., no predomina ninguna de las 2 características por lo que se utilizan los
nombres de ondas o partículas indistintamente y, en general, el nombre de rayos o radiaciones para
referirse a ellos.

Teniendo en cuenta lo anterior, las radiaciones se clasifican en:

Radiaciones u ondas electromagnéticas (REM). En ellas predomina el carácter ondulatorio y se
caracterizan por ser ondas transversales que se propagan a través del vacío (NO necesitan un medio
material para propagarse a diferencia, por ejemplo, de las ondas de sonido) y porque, además, lo
hacen, en este medio, a velocidad constante de 300.000 m/s (por ejemplo las ondas de radio, luz, etc.).
Se identifican por su frecuencia o por su longitud de onda (ambas están relacionadas mediante la
expresión c=ì/T=ìv), donde c es la velocidad constante de propagación en el vacío.
Todos los tipos de radiaciones u ondas electromagnéticas, se agrupan formando el espectro
electromagnético y tienen una energía que viene dada por la expresión E= nhv (n es un número
cuántico que solo puede tomar valores enteros y positivos, h es la constante de Planck y v es la
frecuencia de la radiación).
Es decir, la energía se emite (y se absorbe) en forma de "paquetes" de energía de valores
determinados (cuantos de energía) y, por tanto, no puede tener cualquier valor, lo que se expresa
diciendo que la energía es una magnitud cuantizada (solo puede tomar valores que sean múltiplo
entero de una cantidad determinada).
De lo anterior se deduce que la energía mínima, que corresponde a n=1 (un cuanto) será E= hv, y
cualquier cuerpo que absorba o emita energía en forma de radiación electromagnética lo hará en
cantidades hv, 2hv, 5hv, pero nunca 1,7hv o 3,5hv, donde v será la frecuencia de la radiación
absorbida o emitida.
Las ondas electromagnéticas son generadas por cualquier carga eléctrica acelerada (cambio de rapidez
o de dirección) y pueden definirse como la propagación simultánea de un campo eléctrico y magnético
(campo electromagnético) por el espacio; es decir, cualquier carga eléctrica acelerada emite energía
CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4

17
en forma de ondas electromagnéticas.
Las ondas electromagnéticas (energía) pueden ser absorbidas, reflejadas o transmitidas por la materia,
dependiendo su grado de absorción, reflexión o transmisión de su frecuencia y de la naturaleza del
material con el que interactúan.


Frecuencia (Hz)
Tipo de
radiación
Energía
(eV)
Longitud de onda
(m)
10
22
10
20
10
18
10
16
10
19
10
21
10
17
10
11
10
10
10
12
10
13
10
15
10
14
Rayos gamma
NO
IONIZANTES
Rayos X
Microondas
Infrarrojo (IR)
Visible
10
8
10
9
10
7
Radiodifusión
TV FM
10
3
Radiofrecuencia
10
2
ELF
10
5
10
4
10
6
Ultravioleta (UV)
IONIZANTES
10
7
10
5
10
3
10

10
4
10
6
10
2
10
-4
10
-5
10
-3
10
-2
1

10
-1
10
-7
10
-6
10
-8
10
-12
10
-10
10
-11
10
-9
10
-13
10
-11
10
-9
10
-7
10
-10
10
-12
10
-8
10
-2
10
-1
10
-3
10
-4
10
-6
10
-5
10

1

10
2
10
6
10
4
10
5
10
3
Unidad X
Angstrom
Nanómetro
Centímetro
Micra
Kilómetro
Metro
12,4 eV

ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO
CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4

18
Espectro de radiaciones electromagnéticas


Radiaciones corpusculares. En ellas predomina el carácter corpuscular debido a que tienen masa
apreciable.
Ambos tipos de radiaciones siempre han existido en la Naturaleza, ya que proceden de los cuerpos
estelares (Sol, estrellas) y, a nivel terrestre, de las reacciones nucleares que se producen en su interior,
pero el desarrollo tecnológico actual (centrales nucleares y medicina nuclear principalmente) hace que
cada vez tengan más importancia las fuentes antropogénicas.
Aparte de la clasificación en radiaciones electromagnéticas y corpusculares, las radiaciones se
clasifican en radiaciones no ionizantes y radiaciones ionizantes.
Contaminación Atmosférica Tema 4.- Contaminación Energética o física

19

3.1. RADIACIONES NO IONIZANTES: CARACTERÍSTICAS GENERALES, FUENTES
EMISORAS, UNIDADES DE MEDIDA.

Las radiaciones no ionizantes se caracterizan porque al incidir sobre la materia le transmiten energía,
pero NO son capaces de arrancarle electrones, es decir, NO son capaces de ionizarla. Todas las
radiaciones de este tipo son radiaciones u ondas electromagnéticas de baja frecuencia y, en el caso de
que sean absorbidas por la materia, puesto que en su propagación en cada punto de su trayectoria
crean un campo electromagnético, pueden actuar sobre los cuerpos que se encuentran en sus
proximidades generando corrientes inducidas en ellos o cediéndoles la energía que transportan, la
cual suele manifestarse, principalmente, en forma de calor. Para su estudio suelen dividirse en 2
grupos: radiofrecuencias (RF) y microondas (MO), y radiaciones ópticas (infrarrojo (IR), visible y
ultravioleta (UV)).
A. Radiofrecuencias (RF) y microondas (MO). Las radiofrecuencias son producidas por
corrientes oscilantes y se caracterizan porque su longitud de onda es muy alta (está comprendida
entre varios kilómetros y unos pocos centímetros), por lo que su frecuencia es pequeña, oscilando
entre unos pocos Hz (ELF o frecuencias extremadamente bajas) y 300 MHz (VHF o frecuencias muy
altas), por lo que, en consecuencia, son radiaciones poco energéticas; mientras que las microondas
son producidas por vibraciones de las moléculas y se caracterizan por tener una longitud de onda
menor y, por tanto, mayor frecuencia (frecuencias comprendidas entre 300 MHz (UHF o frecuencias
ultra altas) y 300 GHz (EHF o frecuencias extremadamente altas) y mayor energía que las RF.

Fuentes naturales y antropogénicas.
Las fuentes naturales de RF y MO son el espacio exterior (Cosmos) y la propia Tierra (movimiento de
cargas eléctricas entre nubes o entre las nubes y la superficie terrestre, giro del núcleo sólido de hierro
de la Tierra, etc.); mientras que las fuentes artificiales o antropogénicas proceden del campo de las
telecomunicaciones (radio, televisión, etc., las RF, y radioastronomía, radar, etc., las MO) y de
procesos industriales, actividades médicas y científicas, e incluso domésticas, relacionadas con el uso
de la corriente eléctrica (industrias de generación de energía eléctrica, industrias que utilizan elevadas
cantidades de energía eléctrica (electrolisis, etc.), comercio (iluminación, etc.), medicina (radiología,
RMN, etc.), transporte y comunicaciones, investigación, hogar (electrodomésticos, etc.), trabajo, etc.).
Magnitudes y unidades.
Puesto que en su propagación cambian las propiedades del espacio por el que se propagan, es decir,
en cada punto de su trayectoria crean un campo electromagnético, sus valores se determinan, en el
ámbito de la técnica, mediante el valor del campo eléctrico, expresado en voltios/metro (V/m), y del
campo magnético, expresado en Teslas (T); y en el campo de la salud mediante las siguientes
magnitudes, principalmente:
Densidad de corriente. Corriente que fluye por una unidad de sección transversal perpendicular a la
dirección de la corriente, en un conductor volumétrico, como puede ser el cuerpo humano o parte de
éste, expresada en amperios/metro cuadrado (A/m
2
).
Densidad de potencia. Potencia radiante que incide perpendicular a una superficie, dividida por el
área de la superficie, expresada en vatios/metro cuadrado (W/m
2
). Se utiliza para frecuencias muy
altas, donde la profundidad de penetración en el cuerpo es baja.
Contaminación Atmosférica Tema 4.- Contaminación Energética o física

20

Índice de absorción específica de energía (SAR, «specific energy absortion rate») o Tasa de Exposición
específica (TAE). Potencia absorbida por unidad de masa de tejido corporal, cuyo promedio se calcula
en la totalidad del cuerpo o en partes de éste, expresada en vatios/kilogramo (W/kg). El SAR de
cuerpo entero se utiliza para relacionar los efectos térmicos adversos con la exposición a las emisiones
radioeléctricas, mientras que los valores SAR locales son necesarios para evaluar y limitar una
deposición excesiva de energía en pequeñas partes del cuerpo como consecuencia de unas
condiciones especiales de exposición.
Penetración de las RF-MO en medios biológicos
Bandas establecidas según las
características de absorción
Frecuencia
(MHz)
Profundidad de penetración
(cm)
Músculos,
piel y
tejidos con
alto
contenido
en agua
Grasa,
huesos y
tejidos con
bajo
contenido
en agua
Banda de sobresonancias
f < 30 MHz
Domina la absorción superficial en
el cuerpo pero no en cuello y
piernas. La absorción decrece
rápidamente con la frecuencia
1
10
27,12
91,30
21,60
14,30
-
-
159,00
Banda de resonancias
30 MHz < f < 400 MHz
La absorción es alta debido a
resonancias del cuerpo entero (70
MHz), o parciales como la cabeza
(400 MHz)
40,68
100
200
300
11,20
6,66
4,79
3,89
118,00
60,40
39,20
32,10
Banda de puntos calientes
400 MHz < f < 2000 MHz
Se produce absorción localizada
por resonancias o por enfoque
cuasi-óptico del campo
electromagnético incidente. El
tamaño varía entre 1 y varios cm.
433
750
915
1500
3,57
3,18
3,04
2,42
26,20
23,00
17,70
13,90
Banda de absorción superficial
2 GHz < f < 300 GHz
La energía se disipa en la superficie
del cuerpo de forma similar a las
radiaciones infrarrojas
2450
3000
5000
5300
1,70
1,61
2,78
0,72
11,20
9,74
6.67
5,24
Contaminación Atmosférica Tema 4.- Contaminación Energética o física

21

8000
10000
0,41
0,34
4,61
3,39

B. Radiaciones ópticas. Están formadas por las radiaciones electromagnéticas comprendidas
entre las microondas (ì=10
-3
m) y los rayos X (ì=10
-11
m), las cuales se agrupan en 3 tipos:
- Radiación infrarroja (IR). Comprende la banda de mayores longitudes de onda de los denominados
campos electromagnéticos ópticos o radiaciones ópticas (entre ì=10
-3
m y ì=10
-6
m), siendo, por
tanto, la de menor frecuencia (10
11
-10
14
Hz) y, en consecuencia, de menor energía. Es invisible para el
ojo humano y es emitida por todos los cuerpos calientes (radiación térmica) debido a vibraciones de
los átomos que los forman, por lo que se usa en técnicas de visión nocturna, seguimiento de incendios
por satélite, detección de zonas de diferente temperatura, etc.

- Radiación visible. Comprende una estrecha banda de longitudes de onda entre 7,3 10
-7
m (730 nm) y
3,8 10
-7
m (380 nm), siendo, por tanto, de mayor frecuencia (10
14
Hz) y energía que la IR.. Se producen
por saltos electrónicos entre niveles atómicos y moleculares, es visible para el ojo humano y se divide,
en zonas o colores que, de mayor a menor longitud de onda (menor a mayor frecuencia) son: rojo,
naranja, amarillo, verde, azul, añil y violeta. Las longitudes de onda que corresponden a los distintos
colores son las siguientes:

 Rojo: 7.500-6.200 Å (750-620 nm)
 Naranja: 6.200-5.900 Å (620-590 nm)
 Amarillo: 5.900-5.700 Å (590-570nm)
 Verde: 5.700-4.900 Å (570-490 nm)
 Azul: 4.900-4.300 Å (490-430 nm)
 Violeta: 4.300-4.000 Å (430-400 nm)
La luz que normalmente se percibe es la denominada luz blanca, que es una mezcla de todos los
colores, es decir, de radiaciones visibles de todas las frecuencias; pero puede descomponerse en los
distintos colores al hacerla incidir sobre una superficie de separación de 2 medios físicos distintos
(prisma, gotas de agua, etc.); obteniéndose lo que se denomina espectro óptico visible (arco iris).
- Radiación ultravioleta (UV). Comprende la banda de menores longitudes de onda (entre ì=10
-7
m y
ì=10
-9
m), siendo, por tanto, la de mayor frecuencia (10
15
-10
17
Hz) y energía (es tan energética que la
vida en la Tierra sería imposible si la atmósfera no fuese capaz de absorberla prácticamente en su
totalidad, de la procedente de la radiación solar). Es invisible para el ojo humano y es emitida, al igual
que la radiación IR, por cuerpos a elevadas temperaturas (radiación térmica) debido a saltos
electrónicos entre átomos y moléculas excitados, utilizándose en diversos campos (esterilización,
investigación, etc.). Este tipo de radiación suele dividirse en 3 tipos, según su longitud de onda o
frecuencia (energía), denominadas UVA, blandas o próximas, las de mayor longitud de onda (hasta
ì=300 nm o 3x10
-7
m) y, por tanto menor frecuencia y energía; UVB o medias, las de longitud de onda
comprendida entre 300 y 200 nm aproximadamente (3x10
-7
m-2x10
-7
m ), de frecuencia y energía
intermedia; y UBC, duras o lejanas, las de longitud de onda menor de 200 nm aproximadamente, de
mayor frecuencia y energía.

La fuente natural de emisión de radiación electromagnética óptica es el Sol, si bien a la corteza
terrestre no llega toda la radiación emitida puesto que parte de ella es reflejada por la atmósfera
(radiación IR) y otra es absorbida por ella (la capa de ozono absorbe radiación UV, principalmente
UVC).
Contaminación Atmosférica Tema 4.- Contaminación Energética o física

22

Las fuentes antropogénicas de emisión de radiación electromagnética óptica son, fundamentalmente,
los sistemas de iluminación (lámparas o luminarias), los cuales, además de emitir luz visible, emiten
cantidades variables de radiación IR y UV en función de sus características (las lámparas
incandescentes, en las que la luz es generada por calentamiento de un sólido que es atravesado por
una corriente eléctrica, emite IR; mientras que las lámparas luminiscentes, en las que la luz es
generada por determinados materiales (principalmente gases) al ser excitados mediante una corriente
de electrones (cuando se produce emisión de luz visible directamente como consecuencia de la
excitación se habla de luminiscencia; mientras que cuando la luz visible emitida procede de un
material que absorbe la radiación original (principalmente UV) y la emite al desexcitarse, se habla de
fluorescencia), emite UV). Otras fuentes antropogénicas son la industria donde se alcanzan elevadas
temperaturas, como la industria metalúrgica y del vidrio (IR) y la soldadura al arco eléctrico (UV), los
aparatos de producción de rayos UVA, las pantallas de visualización (visible) y, en menor cantidad, la
investigación, medicina, etc.

3.2. RADIACIONES IONIZANTES


Z= 23
A=11



Cuando un núcleo emite una partícula alfa, su número másico se reducen en 4 unidades y el atómico
en 2 y este proceso va acompañado de la emisión de una gran cantidad de energía.

En el caso de emisión de una partícula Beta, su número másico permanece invariable y el atómico
aumenta una unidad.

Si se emite una partícula Beta positiva, el número másico permanece constante y el atómico
disminuye una unidad.

En cualquier radiación electromagnética la frecuencia será el número de longitud de onda que pasa
por un punto en unidad de tiempo, las unidades son s
-1
.

La longitud de onda será la distancia entre dos puntos en fase, es decir, dos puntos consecutivos en la
misma posición, se puede expresar entre nmkm.

La energía se mide en unidades eV de manera que las radiaciones no ionizantes poseen una energía
menor de 12eV. Se adopta el valor 12,4eV como el límite a partir del cual la radiación es ionizante.
Aunque las radiaciones no ionizantes no tienen suficiente energía pueden inducir corrientes eléctricas
en la materia, lo que provoca s calentamiento y aunque existen dudas no está demostrada una
relación causa-efecto entre exposición a campos electromagnéticos y enfermedades cancerígenas.

Las sustancias radiactivas son aquellas que pueden emitir energía de forma continua ya sea de
partículas alfa o beta o rayos gamma pero además cuando estas radiaciones inciden sobre la materia
pueden dar lugar a emisión de rayos x o neutrones.

Contaminación Atmosférica Tema 4.- Contaminación Energética o física

23

Los rayos gamma y los rayos x están formados por fotones que son ondas que se comportan como
partículas, cuanto más corta sea la longitud de onda del fotón mayor será su energía y por eso los
rayos gamma son los más energéticos, por su pequeña longitud de onda.
Los rayos beta positiva tienen también gran poder de ionización y pueden atravesar la epidermis.

La radiación gamma consiste en fotones electromagnéticos emitidos por un núcleo cuando pasa de un
estado excitado a otro de menos energía. Tiene una longitud de onda muy pequeña y por tanto son
muy energéticos, por lo que se les considera peligrosos. Los rayos x, son similares pero con longitud de
onda mayor que los gamma, se originan en la corteza del átomo por acción de electrones rápidos y su
energía es superior a 10eV, se pueden generar artificialmente mediante tubos catódicos y se propagan
en línea recta cuando llegan a la materia irradiada ésta se convierte en emisor secundario de rayos x.

Los neutrones forman junto con los protones el núcleo del átomo, se generan en procesos de fisión de
los núcleos y cuando un cúcleo captura un neutrón emite rayos gamma. Los neutrones más
energéticos son los del átomo de berilio, cuando se bombardean con partículas alfa.

Pero también existen neutrones lentos llamados térmicos, __ intermedios y __ rápidos.

Las radiaciones ionizantes se caracterizan porque al incidir sobre la materia son capaces de arrancar
electrones ionizándola (ruptura de la neutralidad eléctrica de los átomos). Suelen dividirse en
ondulatorias y corpusculares, aunque debe tenerse en cuenta la naturaleza dual de toda la materia, y
proceden principalmente (excepto los rayos X) de la radiactividad emitida tanto en los procesos
naturales como en las aplicaciones industriales, de investigación y médicas que utilizan fuentes
radiactivas o reacciones nucleares. Comprende los rayos X, rayos gamma, partículas alfa, partículas
beta, electrones, protones y neutrones.
Rayos X. Son debidas a oscilaciones de los electrones próximos al núcleo de los átomos y su frecuencia
está comprendida entre 10
17
y 10
19
Hz, por lo que son radiaciones muy energéticas.
El resto de radiaciones se produce en los fenómenos de radiactividad, naturales o artificiales, por lo
que es conveniente estudiar las características principales de este concepto.
Radiactividad. La radiactividad consiste en una manifestación energética de la inestabilidad de ciertos
núcleos atómicos, la cual se manifiesta mediante la emisión de radiaciones ionizantes
(electromagnéticas o corpusculares).
Los átomos están formados básicamente por protones, neutrones y electrones, de tal manera que los
primeros (protones y neutrones) se encuentran en su parte central, denominada núcleo, por lo que a
menudo se les conoce como nucleones (el número de nucleones de un núcleo se denomina número
másico y se representa por A), mientras que los electrones se encuentran fuera de esta zona, en la
denominada corteza electrónica. La diferencia básica entre estos componentes de los átomos es su
carga eléctrica ya que mientras los protones tienen carga positiva, los neutrones no tienen carga y los
electrones poseen carga negativa, de manera que en un átomo siempre se cumple el principio de
neutralidad eléctrica (el número de protones, denominado número atómico y representado por Z, es
igual al número de electrones).
Cada tipo de átomo se caracteriza únicamente por poseer en su núcleo un número determinado de
protones, independientemente del número de neutrones que posean (aquellos átomos que teniendo
el mismo número de protones en su núcleo tienen distinto número de neutrones se denominan
isótopos), y los núcleos de los átomos, y los propios átomos, se representan como:
X
A
Z

Contaminación Atmosférica Tema 4.- Contaminación Energética o física

24

En el núcleo las fuertes fuerzas repulsivas eléctricas existentes entre los protones son amortiguadas
por la presencia de neutrones, pero a medida que aumenta el número atómico (número de protones
del núcleo), la presencia de neutrones no es suficiente para amortiguar las fuerzas de repulsión
eléctricas, por lo que estos núcleos se vuelven inestables y, de forma espontánea, emiten energía en
forma de radiación para estabilizarse. Esta emisión de radiación se denomina radiactividad, la cual
puede producirse de forma natural (radiactividad natural) o ser provocada por el ser humano
mediante reacciones nucleares (radiactividad artificial) y la mayoría de las veces va acompañada de un
cambio en la naturaleza del núcleo, y por tanto del átomo (transmutación).
Radiactividad natural. Consiste en la emisión espontánea de radiación por parte de los átomos
existentes en la Naturaleza, siendo las radiaciones emitidas por los núcleos de 3 tipos: radiación alfa
(partículas alfa), radiación beta (partículas beta) y radiación gamma.
- Radiaciones alfa (o). Consiste en la emisión de 2 protones y 2 neutrones en una única partícula
cargada con 2 cargas positivas (partícula alfa). Presentan alto poder de ionización (elevada energía)
pero bajo poder de penetración, puesto que al tener una elevada masa, interacciona con los átomos
de manera prácticamente inmediata, siendo solo capaz de atravesar unas centésimas de milímetro la
materia. Se pueden detener con una simple hoja de papel y se representan como:
He
4
2

- Radiación beta (|). Está formada por electrones, que aparecen como consecuencia de la
desintegración de un neutrón. Presentan un poder de ionización menor que la radiación alfa (menos
energía) pero un mayor poder de penetración, debido a que tienen menos masa. El poder de
penetración se limita a unos milímetros, por lo que una lámina de aluminio de pequeño espesor
puede frenarla.

( ) | partícula e p n
÷
÷
+
+ ÷
0
1
1
1
1
0

- Radiación gamma (¸). Está compuesta por fotones, que carecen de carga y masa y proceden del
ajuste de un núcleo excitado. Presentan un poder de ionización relativamente bajo (poca energía)
pero un alto poder de penetración, debido a que consisten en emisión de fotones, o lo que es lo
mismo ondas electromagnéticas que no tienen masa ni carga, por lo que son extremadamente
peligrosas para los seres vivos. Se pueden detener con un muro de hormigón o unos centímetros de
plomo.

En los procesos de emisión de partículas o y | se producen transmutaciones de los átomos originales,
mientras que en la emisión de radiación ¸ se produce una estabilización del átomo original por
emisión de energía, pero NO transmutación.

EJEMPLOS:
Rn He Ra
222
86
4
2
226
88
+ ÷
Bi e Pb
214
83
0
1
214
82
+ ÷
÷

Bi Bi
214
83
214
83
+ ÷¸ (menos energético)
En general, los átomos radiactivos naturales no emiten una única partícula sino que a partir del átomo
radiactivo natural (átomo padre) se origina otro átomo radiactivo (átomo hijo o descendiente) que
continua emitiendo radiación, y así sucesivamente hasta llegar al final del proceso a un átomo estable.
Todo el conjunto de átomos implicados en el proceso (átomo padre y descendientes) junto con las
Contaminación Atmosférica Tema 4.- Contaminación Energética o física

25

radiaciones emitidas se denomina serie radiactiva, existiendo en la Naturaleza 3 series radiactivas
naturales, que son las siguientes:

Pb Th
208
82
232
90
....... ÷ ÷
Pb U
206
82
238
92
....... ÷ ÷
Pb U
207
82
235
92
....... ÷ ÷
Como se observa todas finalizan en isótopos de plomo, lo que indica que estos átomos son muy
estables. Esta es la razón por la que los residuos radiactivos se introducen en bidones con un
recubrimiento de este material (el Pb absorbe la radiactividad y NO es radiactivo).
Radiactividad artificial. Consiste en la emisión de radiación provocada por el ser humano mediante
reacciones nucleares. En los procesos de radiactividad artificial las radiaciones emitidas en las
reacciones nucleares, aparte de las vistas anteriormente (radiación alfa, radiación beta y radiación
gamma), son principalmente protones ( H
1
1
) y neutrones ( n
1
0
), siendo estos últimos los más
peligrosos debido a su elevado poder de penetración.
EJEMPLOS:
H O He N
1
1
17
8
4
2
14
7
+ ÷ + (1)
P n He Al
30
15
1
0
4
2
27
13
+ ÷ +
He He H Li
4
2
4
2
1
1
7
3
+ ÷ +
H Mg n Al
1
1
27
12
1
0
27
13
+ ÷ +
(1) Fue la primera reacción de transmutación artificial (Rutherford, 1919)

FUENTES DE RADIACIÓN IONIZANTE
Pueden ser naturales o antropogénicas.
Las fuentes naturales son la radiación cósmica, procedente de las estrellas, la cual no se recibe
directamente por los seres humanos sino que interacciona a su paso por la atmósfera con los átomos
presentes en ésta dando lugar a isótopos radiactivos, cuyas radiaciones, principalmente electrones y
protones, son las que se reciben al nivel de la corteza terrestre; y la radiación telúrica, procedente de
los materiales radiactivos que componen la corteza terrestre, entre los cuales cabe destacar por su
importancia los isótopos de potasio (K-40), rubidio (Rb-87), radio (Ra-224 y Ra-226) y radón (Rn-222).
Entre los materiales radiactivos de la corteza terrestre, los isótopos de radio y radón son componentes
de las series radiactivas naturales (proceden de los minerales uranio y torio, los cuales se hallan
presentes en cantidades variables en muchos tipos de rocas y suelos, destacando su presencia en los
suelos graníticos), teniendo especial importancia el radón (Rn-222) que es un gas que se genera en las
series radiactivas naturales y que puede, por difusión, escaparse de la corteza terrestre y continuar su
desintegración en la atmósfera, donde da origen a sólidos radiactivos que pueden fijarse sobre las
partículas del aire (aerosoles) y penetrar en el cuerpo humano por inhalación o acumularse en las
partes bajas (sótanos) de edificaciones con escasa ventilación y situadas sobre terrenos que poseen
Contaminación Atmosférica Tema 4.- Contaminación Energética o física

26

materiales radiactivos (la radiación procedente de las fuentes naturales se denomina fondo radiactivo
natural).
Entre las fuentes antropogénicas destacan las centrales nucleares de generación de energía eléctrica
(las centrales nucleares de fisión suelen liberar pequeñas cantidades de residuos nucleares en el agua
y la atmósfera, pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentes nucleares,
que liberan enormes cantidades de radiación al medio ambiente, como ocurrió en Chernobil, Ukrania,
en 1986); las aplicaciones nucleares militares (las pruebas nucleares atmosféricas han sido prohibidas
por la mayoría de los países, lo que ha supuesto la eliminación de una importante fuente de
contaminación radiactiva, principalmente en forma de lluvia radiactiva); y los residuos radiactivos
(materiales u objetos que están contaminados por elementos radiactivos en cantidades superiores a
los límites legales establecidos al respecto), que proceden de la minería de elementos radiactivos
(sobre todo extracción de minerales del uranio y su posterior concentración), de la industria nuclear
(estos, por sus características, presentan un grave problema: el almacenamiento de los residuos
nucleares, que conservan su carácter tóxico de 700 a 1 millón de años), y de la utilización en diversos
campos de materiales radiactivos o de instrumentos en contacto con ellos. La utilización en diversos
campos de materiales radiactivos generadores de residuos radiactivos está basada en 2 propiedades
de las radiaciones:
- la facilidad con que pueden detectarse las radiaciones ionizantes y, en consecuencia, medir
concentraciones relativamente pequeñas de los radioisótopos o isótopos que las originan. De aquí
deriva su utilización como trazadores, puesto que se puede seguir la evolución, es decir, situación
y movimiento, de pequeñas cantidades de radioisótopos debido al poder de penetración de las
radiaciones emitidas, que permite detectarlas desde el exterior de los sistemas en que se hallen
mediante aparatos de detección de radiactividad adecuados

- la utilización de las propias radiaciones directamente en distintos procesos físicos, químicos o
biológicos.

Ejemplos de campos donde se utilizan isótopos radiactivos, y, en consecuencia, donde se generan
residuos radiactivos son los siguientes:

- Medicina. En este campo desempeñan 2 tipos de funciones: diagnóstico, con la que se intenta
averiguar la naturaleza de una dolencia o la detección precoz de enfermedades posibles, y
terapéutica, con la que se busca la curación de enfermedades.

En el primer caso los radioisótopos se utilizan como trazadores (se inyectan en la corriente
sanguínea), siendo los más utilizados los radioisótopos de sodio (Na-24), que se utiliza para
seguir su movimiento a través de los vasos sanguíneos y determinar la posible presencia de
obstrucciones en el sistema circulatorio, y de yodo (I-131), del cual se aprovecha la
circunstancia de que determinados compuestos que contienen yodo son fijados o absorbidos
por los tumores cancerosos del cerebro y no lo son por los tejidos sanos (de esta manera se
puede diagnosticar la existencia de un tumos canceroso y localizar su posición exacta).

En el segundo caso se utilizan las radiaciones generadas por los radioisótopos para la curación
de tumores, basándose en el hecho de que una determinada dosis de radiación causa un daño
mayor a las células en proceso de división que a las normales (las células cancerosas se
reproducen aceleradamente, por lo que resultan más afectadas que las células sanas que las
Contaminación Atmosférica Tema 4.- Contaminación Energética o física

27

rodean). El principal radioisótopo utilizado es el cobalto (Co-60), que no se encuentra en la
naturaleza sino que hay que “sintetizarlo” (radioisótopo artificial).
- Industria. Se utilizan en sustitución de los rayos X para la obtención de radiografías o
imágenes del interior de cuerpos opacos (radiografías industriales), lo que permite detectar
desajustes o huecos en el interior de las piezas o de las soldaduras sin destruir los materiales
sobre los que se aplican. También se utilizan en la medida de espesores y densidades, así
como en la detección de fugas existentes en tuberías de fluidos aprovechando, en este último
caso, su propiedad de trazadores.

- Otras. Actualmente las radiaciones ionizantes se utilizan mucho, aunque con bastante
polémica social, en agricultura (cosechas resistentes a enfermedades, etc.) y alimentación
(conservación de alimentos por destrucción de gérmenes), así como en otros campos como
arqueología, geología e investigación.

Magnitudes y unidades de medida. Las magnitudes que caracterizan los procesos radiactivos y las
unidades de medida utilizadas en su estudio dependen de que dicho estudio se realice desde el punto
de vista de los materiales radiactivos (fuente) o desde el punto de vista de los efectos biológicos y
físicos producidos por las radiaciones (receptor).
Desde el punto de vista de la fuente, el estudio de los fenómenos radiactivos permitió determinar que
la radiactividad emitida por una sustancia no disminuía con el tiempo de forma lineal, sino de forma
exponencial. Este hecho puede explicarse de la siguiente manera:

Puesto que NO todos los núcleos comienzan a desintegrarse a la vez, el número de núcleos radiactivos
que se desintegran en un intervalo de tiempo será directamente proporcional al valor de dicho
intervalo y al número de núcleos existentes en el instante inicial (cuanto mayor sea el tiempo
transcurrido mayor será la cantidad de núcleos desintegrados, y cuanto mayor sea su número mayor
será la probabilidad de que se desintegren). En consecuencia, si N es el número de núcleos radiactivos
en un determinado instante t y dN el número de núcleos que se desintegran en un intervalo de tiempo
dt, se cumple lo siguiente:
Ndt dN ì = ÷
donde ì es una constante de proporcionalidad característica de cada tipo de átomos denominada
constante de desintegración, y el signo negativo se debe a que existe una disminución de la cantidad
de átomos radiactivos iniciales.
De la expresión anterior se deduce la expresión que relaciona la cantidad de átomos radiactivos que
existen en un determinado instante (N) con la que existía inicialmente (N
0
) y con el tiempo
transcurrido t, que se conoce como ley del decaimiento radiactivo y se expresa como:
t
e N N
ì ÷
=
0

A partir de la expresión de la ley del decaimiento radiactivo se deduce la expresión de una de las
características de los fenómenos radiactivos: el periodo de semidesintegración (T
1/2
) o tiempo
necesario para que el número de átomos radiactivos iniciales se reduzca a la mitad, cuya unidad en el
S.I. el segundo. Si en la expresión de la ley del decaimiento radiactivo se hace N=N
0
/2, el tiempo t será
T
1/2
, con lo que se puede deducir la expresión del periodo de semidesintegración:
Contaminación Atmosférica Tema 4.- Contaminación Energética o física

28

ì
2
2
1
L
T =
donde L2 es la expresión del logaritmo neperiano de 2.
Otra de las características de los fenómenos radiactivos es la actividad o velocidad de desintegración
(A) de una sustancia radiactiva, que se define como al número de desintegraciones que sufre en la
unidad de tiempo. Su expresión será:
dt
dN
A =
y su unidad en el Sistema Internacional se denomina Becquerelio (Bq), nombre dado en honor a
Becquerel, el primer científico que descubrió la radiactividad, y que corresponde a la radiactividad
emitida por un átomo que produzca una desintegración cada segundo (anteriormente a la
implantación del SI de unidades se utilizaba como unidad el Curio, definido como la radiactividad
emitida por un gramo de radio cada segundo (1 Curio = 3,7 10
10
Bq). Puesto que el Becquerelio es una
unidad muy pequeña se utilizan sus múltiplos.
Desde el punto de vista del receptor hay que tener en cuenta que las radiaciones ionizantes, si no se
utilizan adecuadamente, pueden provocar efectos negativos en los seres vivos que estén expuestos a
ellas; los cuales dependen de la cantidad de energía absorbida, el tipo de radiación ionizante recibida y
la parte del cuerpo afectada, por lo que se mide la dosis recibida.
Al hablar de dosis recibida es necesario distinguir entre:
 Dosis absorbida. Es la energía absorbida por los tejidos biológicos por cada unidad de masa y
depende del tiempo de exposición a la radiación y de la actividad de la fuente radiactiva. Su
unidad, en el S.I., es el Julio/Kg, que recibe el nombre de Gray (Gy).
NOTA: anteriormente se utilizaba el RAD (Radiation Absorbed Dose) que corresponde a 100
ergios absorbidos por cada gramo de masa (1 Gray= 100 RAD).
 Dosis equivalente. Es la dosis absorbida por los tejidos biológicos para cada tipo de radiación.
Su unidad, en el S.I., es el Sievert (Sv). Es decir, se tiene en cuenta, no solo la energía recibida,
sino también si la radiación es de tipo alfa, beta, gamma, etc.

 Dosis efectiva. Es la dosis absorbida por los tejidos biológicos para cada tipo de radiación y
para cada tipo específico de tejido u órgano (células afectadas). Su unidad, en el S.I., es el
Sievert (Sv). Es decir, se tiene en cuenta, no solo la energía recibida y el tipo de radiación sino
también el tipo de células a las que afecta.
NOTA: anteriormente se utilizaba el REM (1 Sv= 100 REM).

EFECTOS SOBRE EL ORGANISMO DE LAS RADIACIONES IONIZANTES.

En general cuando las radiaciones ionizantes interaccionan con el organismo provocan la ionización de
los elementos que componen las células y los tejidos y pueden dar lugar a daños biológicos a nivel
molecular cuando las radiaciones inciden sobre las moléculas de ADN. Estas radiaciones pueden
provocar fragmentaciones en la cadena de ADN dando origen a aberraciones cromosómicas en la
cadena e incluso la muerte celular o bien pueden ocasionar alteraciones de la estructura química de
las moléculas de ADN originando mutaciones, por tanto el daño producido puede ser somático o
Contaminación Atmosférica Tema 4.- Contaminación Energética o física

29

genético. No existe sin embargo una dosis umbral conocida a partir de la cual se produzcan la
probabilidad de restos biológicos que aumenten con la dosis.



Para poder medir las radiaciones ionizantes y el daño biológico producido es necesario utilizar
magnitudes y unidades adecuadas.

MAGNITUDES Y UNIDADES

Actividad radioactiva (A).- el número de transformaciones nucleares producidas en la unidad de
tiempo, es una magnitud que decrece con el tiempo a una velocidad dada por el periodo de
semidesintegración, el periodo de tiempo que tarda un radiactivo en disminuir la mitad de su
radiactividad.

Sistema Internacional Becquerelio (Bq)

c.g.s. Curio (Ci)

Dosis absorbida (D).- la cantidad de energía que cede la radiación a la materia o la cantidad de energía
absorbida por ésta.

SI Grays (Gy)= 1julio / kg

c.g.s. Rads= 1ergio/g

1Gy=100Rads

Dosis equivalente (H).- en el caso de organismos vivos no es suficiente como conocer la energía por
unidad de masa, es decir, la dosis absorbida porque la misma dosis de distintos tipos de radiación
produce distintos efectos o daños celulares, si tenemos en cuenta estos efectos biológicos podemos
calcular la dosis equivalente; para ello se multiplica la dosis absorbida por un número “Q” llamado
factor de calidad, que depende del tipo de radiación y que está tabulado por la normativa vigente; por
ejemplo, la Q
máx
= R
adiactiva__
. Este valor “Q” no tiene dimensiones por tanto la dosis equivalente se
expresa en unidades de energía, la masa pero para distinguirla de la dosis absorbida la unidad se llama
SIEVERT=Sv.

Dosis efectiva (E).- cuando un organismo entero irradiado de forma homogénea la dosis efectiva
coincide con la dosis equivalente, pero en la mayoría de los casos los diferentes organismos son
Contaminación Atmosférica Tema 4.- Contaminación Energética o física

30

irradiados con distintas dosis por lo que es necesario multiplicar la dosis equivalente por un factor de
ponderación que depende del tejido irradiado, también se mide en Sv: E
T
= H*w
T

CONTROL DE RADIACIONES IONIZANTES

Se basa en un Real Decreto (RD) 183/2001 sobre el control de radiaciones para exposiciones laborales:

Se clasifica trabajadores, según la dosis anual equivalente, los trabajadores se consideran expuestos
cuando reciben una dosis superior a 1mSv /año, pero se clasifican en dos categorías.

 Trabajadores categoría A.- son aquellas personas que pueden recibir una dosis superior a
6mSv / año o una dosis equivalente H>3/10 de los límites de dosis equivalente para el
cristalino, la piel y las extremidades.

 Trabajadores categoría B.- son aquellas personas que es muy improbable que reciben más de
6mSv / año o de 3/10 de dosis equivalente.

Existen además límites de dosis, que son valores que nunca deben ser sobrepasados por personas
expuestas y que se calcula como límite de dosis anuales. En algunos casos estos límites puede ser
rebajados dependiendo de la susceptibilidad del trabajador.

Los límites de dosis actuales diferencian entre trabajadores expuestos, personas en formación o
estudiantes y miembros del público, también se establecen límites especiales para mujeres
embarazadas y/o en periodo de lactancia y existen exposiciones especialmente autorizadas en el caso
de centrales nucleares; ejemplo, población en general:

H=1mSv / año

E
Cristalino
= 15mSv / año

E
Piel
= 50 mSv / año


Centrales nucleares Gases Líquidos
Todo el cuerpo 0’05 0’03
Piel 0’15 -
Otros 0’15 0’10

CFGS SALUD AMBIENTAL

MÓDULO 3: TEMA 4

1.

INTRODUCCIÓN

La contaminación física se produce por la acción de contaminantes físicos o energéticos, es decir, de aquellos que no poseen estructura química. Dichos contaminantes comprenden las vibraciones, el ruido y las radiaciones (aunque también suele incluirse el calor). Se define como CONTAMINACIÓN FÍSICA de los ecosistemas aquellas perturbaciones producidas por las formas de energía de tipo vibratorias (ruidos, vibraciones) o radiante (radiaciones) por lo que también se le denomina contaminación energética. La contaminación física ambiental se puede deber a dos factores:  Como ninguna transformación energética es eficaz al 100% siempre existirán pérdidas de energía de baja calidad que constituyen contaminación. Muchos de los procesos tecnológicos utilizados por el hombre no están suficientemente desarrollados por lo que existirá una parte del proceso que queda fuera de control (contaminación física ambiental).

Desde el punto de vista sanitario la contaminación física puede afectar a la salud de dos formas: Efecto directo A través del daño que la propia forma de energía ejerce directamente sobre la salud, efectos observables a corto plazo cuando el grado de contaminación es importante o efectos a medio y largo plazo por exposición prolongada a energías no controladas. Efecto indirecto Se produce como consecuencia de cualquier alteración que la contaminación ejerza sobre el medio ambiente y que acaba afectando negativamente al hombre. Teniendo en cuenta los efectos de los contaminantes físicos podemos realizar la siguiente clasificación: 1. ENERGÍAS VIBRATORIAS a. Ruido y vibraciones b. Ultrasonidos 2. RADIACIONES a. Electromagnéticas y ondulatorias     Ondas de radio (IR) Lesiones físicas, quemaduras. Visible (UV) Quemaduras,…, cáncer. Rayos X Alteraciones genéticas, cáncer. Rayos Gamma (γ) Alteraciones genéticas, cáncer. Molestias, alteraciones físicas. Alteraciones físicas y psíquicas, sordera.

Lesiones internas.

1

CFGS SALUD AMBIENTAL

MÓDULO 3: TEMA 4

b. Radiaciones Corpusculares Alfa, Beta, Neutrones 3. TÉRMICAS Alteraciones genéticas, cáncer.

Termorregulación, deshidratación.

2.

ENERGÍAS VIBRATORIAS

Cuando se propaga un movimiento vibratorio en un medio elástico como es el aire, se producen una serie de ondas que son estados de perturbación de dicho medio en el que las partículas repiten la vibración del foco transmitiendo la energía mecánica a lo largo del medio.

2.1.

RUIDO

Se podría definir como cualquier sonido no deseado. El oído humano es capaz de percibir una extensa gama de frecuencias de sonido que van desde 35Hz (Umbral Auditivo) hasta 20.000Hz (Umbral de Dolor). La propagación de los movimientos vibratorios a través del espacio recibe el nombre de ondas (NO se propaga el cuerpo, SOLO se propaga el movimiento, es decir la energía), las cuales se pueden clasificar, atendiendo a la dirección de propagación en: Longitudinales, cuando la onda lleva la misma dirección que el movimiento vibratorio que la generó, es decir, se propaga mediante compresiones y dilataciones del medio. Por ejemplo el sonido. Transversales, cuando la onda lleva un movimiento perpendicular al movimiento vibratorio que la generó. Por ejemplo la luz.

-

y atendiendo al medio de propagación, en: Mecánicas o materiales. Se propagan a través de un medio material (aire, líquido, etc.), dependiendo su velocidad de propagación de su naturaleza (origen) y de las características del medio de propagación (por ejemplo el sonido). Para que una perturbación se propague a través de un medio material, éste tiene que tener 2 propiedades: inercia, que permite a un elemento del medio transferir la perturbación a otro adyacente (relacionada, por tanto, con la densidad del medio), y elasticidad, que hace que sobre un elemento desplazado de su posición de equilibrio se produzca una fuerza que tiende a volverlo a su posición. Electromagnéticas. No necesitan ningún medio material para propagarse; es decir, pueden propagarse a través del vacío (c=300.000 Km/s en este medio) y su velocidad de propagación NO depende de su naturaleza (en un medio determinado todas llevan la misma velocidad). Por ejemplo luz, ondas de radio, etc. (este tipo de ondas también se denomina radiación electromagnética).

-

Las magnitudes características de cualquier tipo de onda (aparte de la elongación, amplitud, periodo y frecuencia del movimiento vibratorio que la origina) son la velocidad de propagación (v), que depende de las características del medio en el que se propaga; la longitud de onda (), que es la distancia entre
2

FUENTES DE RUIDO Las fuentes de ruido más comunes en las grandes ciudades suelen clasificarse en 2 grupos: A. y afecta tanto a la salud como a la calidad de vida de los ciudadanos por las alteraciones que puede producir. Puesto que la longitud de onda está relacionada con la frecuencia mediante la expresión v= /T = . llegando a la conclusión de que la intensidad es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia al foco emisor (en el espacio las ondas tienen forma esférica. estimándose que contribuye. Es decir. es indiferente caracterizar una onda determinada mediante su longitud de onda o su frecuencia. la potencia es una característica del foco emisor. ferrocarril y aéreo). y la potencia de un movimiento ondulatorio como la energía que transporta la onda en la unidad de tiempo o velocidad a la que se transmite la energía por medio de ondas. Ambas magnitudes están relacionadas mediante la siguiente expresión: I E W  St S donde E es la energía (J). De la misma expresión también se deduce que la intensidad de una onda es directamente proporcional al cuadrado de su amplitud (la energía depende de la fuerza que origina el movimiento vibratorio. W es la potencia (Vatios (W)) e I es la intensidad (W/m2). siempre que se conozca su velocidad de propagación.CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 2 máximos o 2 mínimos sucesivos o bien la distancia que se ha propagado la onda al cabo de un periodo. Se define la intensidad de un movimiento ondulatorio en un punto como la energía que atraviesa perpendicularmente la unidad de superficie colocada en dicho punto en la unidad de tiempo. t es el tiempo (s). Es la fuente más importante de contaminación ambiental acústica. Obras públicas. una sensación sonora desagradable que en determinadas situaciones puede causar alteraciones físicas y psíquicas. cada una de las cuales está regulada en las distintas 3 - - . que coincide con la correspondiente al movimiento vibratorio que la origina. En este caso hay que distinguir entre contaminación ambiental interna (que pueden sufrir las personas que se encuentran en el interior del lugar de trabajo) y contaminación ambiental externa. y en consecuencia no cambia con la distancia a la que se encuentre el receptor. S es la superficie (m2). al 86% del nivel medio de ruido (circulación de vehículos y tráfico aéreo 80%. un martillo neumático produce un nivel de potencia de 120 dB(A). y la frecuencia. habiendo aumentado de forma espectacular en los últimos años. Fuentes externas a los edificios. Entre ellas se incluyen las siguientes: Transporte (carretera. La relación entre la intensidad y la distancia se deduce de la expresión que la define. entre las cuales se encuentra la distancia. la cual depende de la amplitud). El ruido o contaminación acústica puede definirse como un sonido no deseado y molesto. Actividades industriales. De la expresión anterior se deduce que la intensidad depende de la distancia entre la fuente emisora de la onda y el punto de medida o receptor (a mayor distancia la energía total debe repartirse entre una superficie mayor). El ruido es la contaminación más típicamente urbana. tráfico por ferrocarril 6%). cercano al límite superior de intensidad sonora que soporta el oído humano. Por ejemplo. aproximadamente. mientras que la potencia NO depende de dicha distancia. siendo la superficie de la esfera 4R2). mientras que la intensidad depende de las características del foco receptor.

puede caracterizarse mediante las propiedades físicas de las ondas (frecuencia. tomándose como velocidad de propagación del sonido en el aire. originando alteraciones de presión a través del medio material. En el caso de los sólidos y líquidos la velocidad de propagación depende de su estructura (rigidez. mientras que en caso de los gases depende de la presión y la temperatura (al aumentar la presión y la temperatura las moléculas o átomos que los forman chocan con mayor frecuencia transmitiéndose más rápidamente la perturbación). Entre las que se incluyen los impactos (pisadas. 2 condiciones: 1. golpes.. B. en consecuencia. etc. los aparatos de radio y televisión. ascensores. Se estima que contribuye. aunque ambas están originadas por la misma causa: las características de la maquinaria de trabajo (desequilibrios. el valor de 340 m/s. cojinetes. instrumentos musicales y electrodomésticos (en los primeros el ruido se propaga a través del aire. etc. intensidad. un 10% al total de la contaminación acústica urbana. elasticidad. climatización. donde son posteriormente procesados. El oído humano es un detector de sonidos. es decir. las vibraciones son recogidas y ampliadas por la cadena de huesecillos situadas en el oído medio. El oído humano detecta los cambios de presión que la onda sonora genera en el aire (compresiones y dilataciones) por medio del tímpano (membrana que separa el oído externo del oído medio). La velocidad de propagación del sonido depende del medio de propagación. teatros. fricción. mientras que el procedente de los electrodomésticos lo hace a través del aire y de la estructura del edificio). las vibraciones mecánicas que se transmiten por el medio elástico se clasifican en 3 tipos: 4 . longitud de onda. bares. definición de la que se deduce que éste tiene un doble carácter: subjetivo y objetivo. El oído es un detector excepcional puesto que puede captar una gran variedad de sonidos. La frecuencia de las vibraciones debe estar comprendida. el ruido es un sonido. que se transmiten a la estructura del edificio). la mayor facilidad de propagación de las vibraciones.). Aplicando este criterio de capacidad de sensibilidad del oído. que comienza a vibrar. cuyo elemento fundamental es una membrana o diafragma que vibra a la misma frecuencia que las ondas que percibe. de manera que los valores de algunas de estas propiedades o las variaciones de otras pueden ser detectadas tanto por el oído humano como por instrumentos. el cual puede definirse como la sensación auditiva producida en el ser humano por una onda acústica. es decir. y en el oído interno se convierten en impulsos nerviosos que transmitidos por el nervio auditivo hasta el cerebro. teóricamente. densidad. pero para que detecte las vibraciones producidas por la fuente sonora deben de cumplirse. el sonido es una onda acústica o sonora. entre 20 y 20000 Hz (límites de audición o campo de audición). potencia. se propaga mediante compresiones y dilataciones del medio. Desde el punto de vista objetivo. un sistema capaz de transformar la energía transportada por la onda sonora en otro tipo de energía. siendo mayor en los sólidos que en los líquidos y mayor en éstos que en los gases.CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 normativas. Puesto que el sonido es una onda. etc. hasta la ventana oval (membrana que separa el oído medio del oído interno). Su contribución es. Pero. etc. periodo. aproximadamente. las instalaciones de fontanería. a presión normal y a 20ºC. etc. tales como espectáculos deportivos.). que se caracteriza por ser una onda mecánica longitudinal. desde el punto de vista objetivo o físico. Fuentes internas a los edificios. Actividades urbanas comunitarias donde se producen acumulaciones de personas. de un 4% al total de la contaminación acústica urbana. en definitiva. debido a la menor distancia entre los átomos que los forman y. calefacción. aproximadamente.). etc.

debe estar comprendida entre ciertos valores. y el resultado se denomina nivel de intensidad. a una distancia suficiente de la fuente de sonido para poder considerar las ondas de sonido como ondas esféricas. cuando sus frecuencias son superiores a 20. por lo que se toma como referencia) el umbral de audición corresponde a una intensidad de 10-12 W/m2 y el umbral de dolor se sitúa en. donde LW es el nivel de potencia sonora (dB). lo que significa que el oído humano puede detectar sonidos un billón de veces superiores a la intensidad umbral. considerándose que en dicho umbral el nivel de sonoridad es cero. la intensidad fluctúa entre I0=10-12 W/m2 y aproximadamente I=1 W/m2. cuando su frecuencia es inferior a 20 Hz aproximadamente. La escala se conoce como escala de intensidad de umbral de audición humana. La intensidad más baja que se puede oír para una frecuencia dada se denomina umbral de audición. Sonidos u ondas sónicas. es decir. donde I es la intensidad del sonido (W/m2). que se mide en decibelios (dB). No producen sensación sonora en el ser humano y son generados por osciladores de grandes dimensiones. por ejemplo temblores de tierra. (I= 1012 I0). distinguiéndose entre graves. aproximadamente. Ultrasonidos u ondas ultrasónicas. cuando su frecuencia se encuentra. 1 W/m2. la intensidad de los sonidos. es decir. se define el nivel de potencia St S W . p es la presión v 5 . entre 20 Hz y 20. y la intensidad máxima correspondiente al límite soportable para el oído se denomina umbral de dolor. el oído no puede percibir un sonido de determinada frecuencia cuya amplitud sea inferior a cierto valor o límite mínimo. Dentro de los límites de audición o campo de audición (rango audible). puesto que la intensidad de un sonido está relacionada con la potencia mediante la expresión I  mediante la expresión LW  10 log E W  . Debido a la gran amplitud de los valores de intensidad que puede detectar el oído humano. no se realizan medidas absolutas de esta magnitud sino que se comparan sus valores con otro tomado como referencia (umbral de audición) mediante una escala logarítmica. la intensidad de un sonido correspondiente a un nivel de intensidad de 0 dB A partir de la expresión del nivel de intensidad sonora. I es la intensidad de un sonido determinado (W/m2) e I0 es la intensidad umbral (10-12 W/m2). No producen sensación auditiva en el ser humano. Se pueden generar de distintas formas. y agudos. para cada frecuencia. aproximadamente. Para una onda armónica de 1000 Hz (dentro de los límites de audición o campo de audición. por ejemplo por instrumentos musicales.000 Hz. la intensidad está relacionada con la presión mediante la siguiente expresión I  p2 . cuando la frecuencia es baja. el oído presenta una máxima sensibilidad para este valor de frecuencia. Por otra parte se puede comprobar que.CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 - Infrasonidos u ondas subsónicas. W es la potencia W0 de un sonido determinado (W) y W0 es la potencia umbral (10-12 W). Producen sensación auditiva en el ser humano. el cual se calcula mediante la siguiente expresión: LI  10 log I I0 donde LI es el nivel de intensidad sonora.000 Hz aproximadamente (estos límites varían en función de la edad). cuando la frecuencia es alta. es decir. - - 2.

como el agua y el hormigón. de potencia o de presión sonoras son valores correspondientes a una escala logarítmica. las condiciones topográficas o la presencia de barreras entre la fuente y el receptor. depende de la potencia de salida de la fuente. puede definirse el nivel de presión mediante la siguiente expresión: L p  10 log p2 2 p0 L p  20 log p p0 donde Lp es el nivel de presión del sonido. pero el nivel de presión sonora.1Li n . El nivel de potencia sonora es independiente del ambiente (depende únicamente de la fuente de sonido). los niveles de sonido expresados en decibelios NO se pueden sumar o restar. siempre es necesario especificar el tipo de nivel de referencia (de intensidad. es decir. el nivel de intensidad total debido a la acción de n fuentes de ruido. como hierba o grava. que la reflejan). cuyos niveles de intensidad son L1.. al contrario que las superficies duras. y.185 Kg/m3 a 20ºC y presión normal. de potencia o de presión) que acompaña a un valor determinado. Ln. como estudios de radiodifusión).CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 del sonido (Pa).. Para calcular. presión de un sonido correspondiente a un nivel de presión de 0 dB (niveles de presión inferiores a 25 dB no se encuentran normalmente excepto en habitaciones especialmente construidas. por tanto. actuaríamos de la siguiente manera: Puesto que la intensidad total será la suma de las intensidades de todas las fuentes ( I T  I i 1 n i ). y v es la velocidad del sonido en el medio de propagación (m/s) (en el aire = 340 m/s). por ejemplo.  es la densidad del medio de propagación (Kg/m3). cuyo valor en el aire es 1. Es importante tener en cuenta que en el caso de analizar varias fuentes de sonido. De hecho el nivel de presión se atenúa con la distancia a la fuente emisora.  Ii IT el nivel de intensidad total será LI  10 log  10 log i 1 I0 I0 Pero como I i  I 0 10 0 . Puesto que todos los niveles de sonido se miden en la misma unidad (decibelio (dB)). que toman las siguientes expresiones: 6 . de la trayectoria de trasmisión y de las características del ambiente en la posición de medición. absorben energía sonora reduciendo el nivel de ruido. L2. . se deducen los valores del nivel de potencia total y del nivel de presión total. al igual que el nivel de intensidad sonora.1Li A partir de la relación entre la intensidad y la potencia y la intensidad y la presión. las características superficiales del terreno (las superficies suaves. humedad y viento). las condiciones atmosféricas (temperatura. que se expresa mediante el valor cuadrático medio. la expresión del nivel de intensidad total será: LI  10 log 10 i 1 n 0 . debido a que los niveles de intensidad.. cuyo valor se deduce de la expresión que relaciona la intensidad y la presión sustituyendo los datos correspondientes al aire a 20ºC y presión normal (p0= 2 10-5 Pa). p es la presión de un sonido determinado (Pascales (Pa)).. que se mide en decibelios (dB). y p0 es la presión umbral o de referencia.

mientras que en el espectro de un ruido aparecen numerosas fluctuaciones aleatorias distribuidas en una amplia gama de frecuencias). son sonidos continuos que duran más de 1 segundo pero que se interrumpen durante más de 1 segundo (por ejemplo. tono y timbre). que están compuestos por una amplia gama de frecuencias (la mayoría de los ruidos están compuestos por este tipo de sonidos). etc. el sonido es la sensación sonora experimentada por el sujeto. Para analizar los sonidos complejos. siendo las más características las bandas de octava (intervalo comprendido entre una frecuencia determinada y otra frecuencia igual al doble de la anterior (por ejemplo 22-44 Hz y 1420-2840 Hz)) y las bandas de un tercio de octava (intervalo comprendido entre 2 frecuencias que están en la relación 1.26). el método utilizado consiste en dividir la gama de frecuencias audibles en secciones o bandas. Son sonidos cuyas frecuencias y los niveles de presión sonora varían con el tiempo de forma aleatoria (por ejemplo. correspondiente a su frecuencia. Son sonidos ininterrumpidos cuyos niveles de presión sonora varían muy poco (menos de 5 dB) a lo largo del tiempo de observación (por ejemplo.5 segundos. lo que se denomina análisis espectral (la representación de dichas frecuencias en función de su amplitud se denomina espectrograma o espectro. En concreto. Desde este punto de vista los sonidos se caracterizan y distinguen unos de otros por una serie de cualidades (sonoridad. sustituyendo I  dv i 1 i 1 n PT2 y puesto que P02 Para analizar los sonidos es necesario distinguir entre sonidos puros (tonos puros). la fresa de un dentista. Cuando estos ruidos alcanzan bruscamente su valor máximo de intensidad sonora. un motor eléctrico). se denominan ruidos de impacto (por ejemplo. debida a la estimulación del nervio acústico por medio de los distintos órganos del oído. Son ruidos intermitentes que duran menos de 1 segundo (por ejemplo.1Li i 1 i 1 n n (esta última expresión puede calcularse teniendo en cuenta que L p  10 log n P2 se llega a la conclusión PT2   Pi 2 ). una máquina de escribir).CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 LW  10 log 10 0. Fluctuantes.1Li y L p  10 log 10 0. el paso de un vehículo. para lo cual se requiere un cambio del nivel de presión de 40 dB o más durante 0. los sonidos (ruidos) se clasifican en: Continuos. que son aquellos que tienen una sola frecuencia. y sonidos complejos (de banda ancha). Intermitentes o transitorios. el tráfico rodado).). I T   I i . para los cuales basta conocer el nivel de presión sonora y su frecuencia. las cuales para poder ser medidas deberán estar relacionadas con propiedades físicas de las ondas. 7 . En función de su evolución en el tiempo. las cuales están normalizadas. un disparo). - - - Desde el punto de vista subjetivo. Son ruidos continuos de breve duración (segundos) cuya intensidad sonora comienza y termina de manera brusca. para los cuales se necesita conocer los niveles de presión sonora de cada una de las frecuencias que lo componen. estando formado el espectro de los sonidos puros de una única línea espectral. Impulsivos. que se representan mediante las frecuencias centrales de dichas bandas.

menos se oye. Pero también produce en el ser humano la misma sensación sonora (es igual de intenso) que un sonido de 5000 Hz de frecuencia y 40 dB de nivel de presión sonora. el nivel sonoro de los distintos tonos puros que producen la misma sensación sonora (el nivel de sonoridad se mide en fonios: un sonido tiene un nivel de sonoridad de N fonios si. es igualmente intenso que un tono puro de 1000 Hz cuyo nivel de presión sonora sea N dB). 5000 Hz. a juicio de un oyente normal. o que un sonido de 10000 Hz y 30 dB. EJEMPLO 2: Determinar las sensaciones sonoras equivalentes de un sonido con un nivel de sonoridad de 20 fonios para 1000 Hz. y permite distinguir los sonidos fuertes de los sonidos débiles. por tanto. y cuanto menor es la fuerza origen de la vibración menor amplitud tiene ésta y menos se oye (cuanto menor sea el golpe sobre una campana menos se oirá)). pero también con la frecuencia (2 sonidos de igual intensidad y distinta frecuencia pueden ser percibidos de distinta manera). o que un sonido de 100 Hz y 60 dB. con su intensidad (cuanto más se aleja la fuente sonora o el receptor. Estudios realizados sobre gran número de oyentes normales ha permitido tabular un conjunto de curvas de igual sonoridad (curvas isofónicas) que indican. o que un sonido de 5000 Hz y 20 dB. la cual se define como la cualidad por la que se perciben los sonidos con mayor o menor fuerza. La sonoridad está directamente relacionada con la distancia al foco emisor y con la amplitud de la onda sonora y. o que un sonido de 7000 Hz y 50 dB. EJEMPLO 1: Un sonido cualquiera con un nivel de sonoridad de 40 fonios produce en el ser humano la misma sensación sonora (es igual de intenso (fuerte o débil)) que un sonido de 1000 Hz de frecuencia y 40 dB de nivel de presión sonora. 10000 Hz y 100 Hz. y la sonoridad. Un sonido con un nivel de sonoridad de 20 fonios produce en el ser humano la misma sensación sonora que un sonido de 1000 Hz de frecuencia y 20 dB de nivel de presión sonora.CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 En el caso concreto de la contaminación acústica y los efectos que puede tener sobre el ser humano las más importantes son aquellas relacionadas con las condiciones que deben cumplir las vibraciones para ser detectadas por el oído: el tono. CURVAS DE SONORIDAD (ISOFÓNICAS) 8 . o que un sonido de 100 Hz y 50 dB. que está relacionado con la frecuencia y permite distinguir los sonidos graves de los sonidos agudos. para cada nivel de sonoridad.

los instrumentos de medida del sonido incorporan varias membranas o filtros electrónicos (A. que se corresponden con la respuesta del oído (en lugar de intensidad suele hablarse de presión pues son los cambios de presión los que detecta el tímpano). sierras Laminadoras. para determinados proyectos. además. los límites para los cuales el oído humano es más sensible). tanto desde el punto de vista sanitario. sus valores se utilizan para elaborar mapas de ruido. por los efectos sobre la salud del ser humano. A los niveles de sonido medidos por medio de esta red A se les denomina dB(A) o dBA y habitualmente se les llama niveles sonoros. donde se representan sobre el plano de la zona o actividad estudiada los valores de los ruidos mediante líneas de nivel de ruido (líneas de igual presión sonora o isófonas) o mediante áreas de distinto color o textura de malla en función de los niveles de ruido. cada uno de los cuales puede ser aceptable o no. La medida de los niveles de ruido tiene gran importancia. siendo la red A la más importante puesto que es la que mejor pondera la molestia y el nivel de peligrosidad del ruido para el oído humano (en esta red se le da mayor importancia a los sonidos de frecuencias comprendidas entre 1000 y 5000 Hz. FUENTE DE SONIDO Umbral de audición NIVEL DE INTENSIDAD (dB) 0 15 Susurro suave Conversación en voz baja Conversación normal Aspiradora Tráfico pesado Tornos. desde el punto de vista medioambiental del ruido. remachadoras. En el ámbito medioambiental muchos proyectos necesitan conocer el nivel de ruido previsto en el área circundante (la UE exige un estudio de impacto ambiental. para determinados proyectos). de forma que esta representación permite tener una visión global y rápida del área objeto de estudio pudiendo clasificar y dividir dicho área en diferentes sectores. y. B. 9 . como desde el punto de vista medioambiental. música rock Motocicletas sin silenciador Trueno. dentro del cual va incluido el impacto sonoro. martillos picadores Motor a reacción (despegue de avión) Motor de cohete 35 45-50 60 70 80 85 90 95 110 115 120 150 180 Apenas perceptible Muy suave Suave Moderada-Fuerte Moderada-Fuerte Alta-Muy fuerte Alta-Muy fuerte Alta-Muy fuerte Muy alta-Demasiado fuerte Muy alta-Demasiado fuerte Muy alta-Demasiado fuerte Muy alta-Demasiado fuerte Dolorosa Dolorosa SONORIDAD (SENSACIÓN SONORA) Debido a que la sensación sonora en el ser humano (sonoridad) depende tanto de la frecuencia como de la intensidad. fresadoras Claxon automóvil Prensas. una vez identificadas las fuentes de ruido. es decir. denominados redes de ponderación.CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 En la siguiente tabla se representan distintas fuentes de sonido junto con su nivel de intensidad aproximado y la sensación sonora producida en el ser humano (sonoridad). Se han establecido 2 redes principales de ponderación: A y C. C y D).

ti es la fracción de tiempo total.. se han establecido unos criterios que permiten cuantificar los niveles de ruido cambiantes teniendo en cuenta el tiempo de duración de los sonidos. LA TRANSMISIÓN DE LA ONDA. que se expresa mediante: LAeq  1 T p 2 (t )  1 T   10 log   dt   10 log   100.1Li ti  . dBA.1Li dt  2 0 0 p0 T  T  La expresión anterior se utiliza cuando la metodología de muestreo es continua y en ella T es el periodo de tiempo durante el cual se calcula LAeq. 10 . El criterio más usado es el nivel continuo equivalente ponderado A.la potencia por unidad de superficie. debido a que los ruidos varían frecuentemente en el tiempo. Para facilitar el manejo de un margen tan amplio de presión se utiliza una escala logarítmica y se define el nivel de presión sonora NPS= -log (P /Po) decibelios (dB) De hecho la medida de ruido se realiza con instrumentos llamados sonómetros que detectan los niveles sonoros en dB y que poseen una serie de filtros que permiten compensar la sensibilidad auditiva con la frecuencia. la expresión anterior toma la forma 1 n  LAeq  10 log  100. Li es el nivel sonoro en la muestra i. Frecuencia.es el más utilizado porque permite simular el rango de frecuencias audible por el ser humano..que se reservan para medir niveles sonoros pico o máximos dBB o dBC.se define como la inversa de la longitud de onda (distancia de dos puntos que se repiten). p(t) es la presión sonora instantánea ponderada en A y po es la presión sonora de referencia (2x105 Pa). En la práctica lo que se mide es la presión eficaz del sonido de manera que la presión media audible sería Po= 2x10-4 microbares y la máxima soportable sería Pmáx= 200 microbares..CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 En el ámbito sanitario. Existen tres tipos de filtros: Filtro A. que está relacionada con la presión a la que da lugar. Filtros B y C. Si la metodología del muestreo es discreta.. f= 1 / Intensidad del sonido. T i 1  donde n es el número de muestras. I= P / S watios / m2.

Acúfenos. la pérdida de audición por niveles sonoros muy altos o ruidos intensos que pueden llegar a romper el tímpano o a dañar estructuras del oído medio o del oído interno. Acúfenos. por ejemplo. aunque si existe inflamación este umbral puede bajar hasta 80 ó 90dB. que sería el nivel sonoro que de forma continua equivale a la misma energía sonoro que produce un ruido fluctuante que haya existido en dicho lugar durante un tiempo determinado. En general existen efectos auditivos y no auditivos entre los primeros. las exposiciones prolongadas a ruidos intensos pueden llegar a destruir las células ciliadas del oído interno dependiendo sobre todo de la frecuencia del sonido. Otro efecto auditivo es el dolor provocado en el oído por grandes presiones acústicas de manera que en el límite del dolor se puede llegar a romper la membrana del tímpano. Sordera. Hipoacusia.son efectos irreversibles sobre el oído generalmente provocados por la rotura del tímpano como consecuencia de la exposición a ruidos repentinos e intensos.incapacidad permanente de percibir la mayoría de los sonidos. que sirven para determinar los intervalos de frecuencias donde se produce pérdida de audición. Rango de Audición Normal 20-170dB. EVALUACIÓN DEL RUIDO La evaluación del ruido consiste en valorar el nivel de exposición de las personas afectadas mediante mediciones periódicas determinando el nivel continuo sonoro equivalente. de esta manera el nivel sonoro diario equivalente (Leqd) es el promedio del nivel sonoro soportado por una persona durante una jornada de 8 horas. Traumatismos acústicos agudos..  Daños psicosociales. trastornos respiratorios y cardiovasculares. Sordera. Otros:  Daños sobre el resto del organismo. irritabilidad y estrés. Para determinar el nivel de pérdida de audición se realizan audiometrías. Hipoacusia.sensaciones de zumbidos en el oído por exposición a determinadas frecuencias nocivas para el hombre.pérdida o deterioro permanente de la capacidad auditiva por exposición a ruidos continuos y prolongados.. y en cuanto a daños psicosociales consiste en dificultades de comunicación entre las personas que generan situaciones de riesgo...CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 EFECTOS DEL RUIDO      Traumatismo acústico agudo. trastornos del sueño. alteración de la capacidad de trabajo y comportamientos antisociales. para una persona normal el límite del dolor se sitúa en 170dB. todo ello puede provocar alteraciones visuales. trastornos del aparato digestivo. 11 . En cuanto a los otros efectos sobre daños sobre el resto del organismo son daños que producen generalmente a largo plazo sobre distintos órganos. Por otro lado.

en el S. en ciclos/s o Hertzios (Hz)). las cuales generan distintas perturbaciones (vibraciones) en las partículas que lo constituyen. y frecuencia (f. El movimiento vibratorio más sencillo es el denominado movimiento armónico simple (m. y por su amplitud o distancia máxima existente entre la partícula o cuerpo y la posición de referencia (se mide en metros).. en metros).I. que se corresponde con el movimiento de un cuerpo sometido a una fuerza dirigida hacia un punto fijo (O) y cuyo módulo es directamente proporcional a la distancia a dicho punto (matemáticamente dicha fuerza se representa mediante la expresión F = -kx.CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 Además del Leqd hay que tener en cuenta los niveles pico o máximo que son valores obtenidos en determinados momentos en los que el ruido se dispara en función de estos valores la legislación determina que se deben tomar una serie de medidas para la protección contra el ruido. por ejemplo.2. en el S. en segundos). Para el caso particular de un sistema sometido a un movimiento armónico simple.a. amplitud (A) a la elongación máxima (ambas magnitudes se miden. La frecuencia se relaciona con el periodo mediante la expresión f= 1/T. es decir. “una ida y una vuelta pasando por todos los puntos” (se mide. periodo (T) al tiempo que tarda el cuerpo en realizar una oscilación completa. 2. para niveles equivalentes diaria mayores 80dB o Lpico mayores 135dB son necesarios protectores auditivos y revisiones periódicas cada 3 años. VIBRACIONES Se denomina vibración al movimiento oscilatorio de una partícula o de un cuerpo alrededor de una posición que se toma como referencia.) al número de oscilaciones efectuadas en la unidad de tiempo (se mide. Si se superan los 90dB son obligatorios controles médicos anuales y a partir de 85dB los protectores auditivos son obligatorios. F x A En este tipo de movimiento se denomina elongación (x) a la distancia del cuerpo al punto en cualquier instante.I.I. El origen de todas las vibraciones que se pueden identificar en un sistema mecánico elemental son las fuerzas internas o externas a que está sometido.. velocidad y aceleración) se deducen de manera sencilla estudiando dicho movimiento como la proyección de un movimiento circular uniforme de velocidad   sobre un diámetro. donde k es una constante de proporcionalidad y x es la distancia del cuerpo al punto origen en cualquier instante). v  2fAcos2ft . hasta un valor de 1000 Hz (por encima de esta frecuencia el movimiento se percibe como continuo). a  2f  Asen 2ft  4 2 2 x 2 12 . al estar en contacto con un cuerpo que vibra. y el ser humano percibe las vibraciones. Además.s.). en el S. y son las siguientes: O 2  2 T x  Asen2ft . Una vibración se caracteriza por su frecuencia o número de oscilaciones o ciclos que realiza el sistema o partícula en un segundo (se mide en Ciclos/s o Hertzios (Hz)). las vibraciones también pueden percibirse como sonidos.. las expresiones de las magnitudes que permiten determinar su estado dinámico (desplazamiento.

.… y los efectos son alteraciones de las articulaciones y las alteraciones motoras. El estudio de las vibraciones complejas puede realizarse mediante distintas técnicas.. etc. visual o digestivo. Parte del Cuerpo Mano-brazo.son las que producen martillos. ULTRASONIDOS Sonidos de frecuencias superior a la frecuencia audible por el hombre. 2. excavadoras. por lo que esta magnitud se utiliza en la medida de las vibraciones. v la velocidad.son las producidas por vehículos industriales. que provocan oscilaciones del tronco y la cabeza pudiendo alterar el sistema músculo-esquelético. 13 . electrodomésticos..000Hz. náuseas. a la aceleración. La exposición a ultrasonidos afecta sobre todo a la percepción auditiva y además provoca náuseas. A la amplitud y f la frecuencia. como. más de 16. la aceleración solo depende del valor de la frecuencia (el resto de términos son constantes). martillo neumático. Las fuentes de vibraciones más comunes son los sistemas mecánicos. Cuerpo entero.CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 donde x es el desplazamiento.. Las vibraciones son movimientos periódicos de partículas alrededor de un punto de equilibrio a intervalo de tiempo sucesivos de la misma duración. camiones. En las expresiones anteriores se observa que en el instante en que la elongación es máxima x  A .3.… sin embargo comparado con otro tipo de contaminación atmosférica los efectos de los ultrasonidos sobre la población general son prácticamente nulos. En seguridad e higiene laboral se clasifica las vibraciones según la parte del cuerpo afectada y su frecuencia. se utilizan mucho en la industria de dispositivos de seguridad y en medicina cuando se absorben ultrasonidos por el organismo se originan zonas de alta y baja presión fenómeno denominado cavitación y como consecuencia la energía se transforma en calor. movimiento de un barco.son las provocadas por martillos neumáticos. ejemplo.000Hz y no se propagan por el vacío. ejemplo. una de las cuales es el análisis en frecuencia.se producen por movimiento de balanceo que pueden provocar alteraciones del equilibrio. Esta técnica se basa en la descomposición por series trigonométricas de Fourier (transformada de Fourier). que permite descomponer un movimiento periódico que no responde a la ecuación sinusoidal del movimiento armónico. que tiene por objeto descomponer una señal compleja en componentes más sencillas que permitan su estudio y análisis de forma más simple. tractores. máquinas. tornos. tanto domésticos como industriales. Baja 2 – 20Hz. en una suma de funciones sinusoidales (armónicos) cuyas frecuencias son múltiplos enteros de la fundamental (frecuencia del movimiento original). tractores.… Frecuencia Muy baja < 2Hz. es decir. mareos..son las vibraciones producidas por herramientas manuales rotativas o percusión. Alta 20 – 1. cefaleas.

neutrones y núcleos de helio. Existen también beta positivas son partículas de masa despreciable y carga equivalente a la de un protón. Rayos Gamma Se producen por reacciones de los núcleos inestables de los átomos cuando vuelven a su estado normal de haber sido excitados y tienen un poder de penetración muy elevado. Corpusculares. Teniendo en cuenta la naturaleza de la radiación. en el hombre pueden traspasar la piel pero no el tejido subcutáneo.propagaciones de partículas sobre todo electrones. posee carga negativa y un poder de penetración escaso.CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 3. Neutrones Son los que forman el núcleo junto con los protones que no tienen carga y su poder de penetración es elevada. existen dos tipos: Electromagnéticas.propagaciones ondulatorias de energía eléctrica y magnética caracterizadas por una longitud de onda y frecuencia. Las partículas Beta Son electrones de la zona de influencia del núcleo emitidos a gran velocidad. pierden la energía ionizando los átomos. Proceden de reacciones de reacción de fisión o reacciones nucleares con otras partículas excepto en agua y hormigón.. normalmente de gran velocidad pero siempre menor que las electromagnéticas. Ondulatorias o electromagnéticas Corpusculares Rayos x Rayos γ Partículas Alfa Partículas Beta Neutrones Rayos X Se producen por reacciones o interacciones de las capas electrónicas de los átomos y se pueden controlar a través de los aparatos que las producen y son capaces de propagarse sin necesidad de un soporte material. su masa es prácticamente nula. son radiaciones electromagnéticas de la misma naturaleza que los “X” pero de menor que las “ ” pudiendo atravesar el cuerpo humano.. Las partículas Alfa Son núcleos de helio con 2 protones y 2 neutrones entonces el número másico (Z) es 4 neutrones más protones y número atómico (A) es 2. como son pesados y tienen una masa elevada cuando chocan con la materia. RADIACIONES En la naturaleza existen algunos elementos químicos capaces de desintegrarse y producir radioactividad natural. 14 . tienen un poder de penetración muy bajo.

Poder de ionización Poder penetrante Alfa Beta Neutrones Rayos x Rayos γ En cuanto a las radiaciones electromagnéticas podemos clasificarlas en función de su frecuencia a través del espectro electromagnético: REGIÓN DEL ESPECTRO ELF (frecuencia extremadamente baja) Ondas de Radio MO (Microondas) IR (Infrarrojos) Visible UV FRECUENCIA 0-30Hz 30. La relación entre longitud de onda y frecuencia es la siguiente. monitores PC Emisiones de radio y soldadura Telefonía móvil. No ionizantes.300HZ 300HZ.radiación visible. lámparas germicidas.son las capaces de excitar electrones.. alfa. el ciclo de estas variaciones se repite cada cierto tiempo denominado periodo a este tiempo y la longitud de un ciclo se le denomina longitud de onda.. UV. cabinas solares Una radiación está compuesta por ondas electromagnéticas formadas por la existencia simultánea de un campo eléctrico y un campo magnético perpendiculares entre sí y ambas perpendiculares a la dirección de propagación. Ionizantes. radares Aparatos IR (horno).750THz 750THz.1660THz EJEMPLOS Radiaciones líneas eléctricas. soldadura autógena y de arco.400THz 400THz. MO (microondas). es decir de transformar un elemento neutro en un elemento con carga. = C/f y T= 1/f 15 . neutrones. IR (infrarroja). beta.CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 Si tenemos en cuenta la capacidad de las radiaciones para ionizar la materia. existen radiaciones ionizantes y/o no ionizantes. De esta forma las intensidades de los campos eléctricos y magnéticos varían de forma sinusoidal con la frecuencia característica de la onda.300GHz 300GHz. rayos “x” y “γ”.

cualquier carga eléctrica acelerada emite energía 16 . y cualquier cuerpo que absorba o emita energía en forma de radiación electromagnética lo hará en cantidades h. a velocidad constante de 300. Teniendo en cuenta lo anterior. al tener una masa grande.CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 E=h*f. donde  será la frecuencia de la radiación absorbida o emitida. que tiene una masa muy pequeña y. que corresponde a n=1 (un cuanto) será E= h. ) mediante la expresión:  h mv donde h es una constante denominada constante de Planck (h= 6. es decir. no predomina ninguna de las 2 características por lo que se utilizan los nombres de ondas o partículas indistintamente y. de hecho. puede tratarse como una onda o como una partícula y. no puede tener cualquier valor. Es decir. lo hacen. todo lo que existe en la naturaleza tiene carácter dual. De la expresión anterior se deduce que el hecho de considerar algo de lo que existe en el Universo como onda o partícula depende de las características que predominen (por ejemplo un camión.7h o 3. pero un electrón. Todos los tipos de radiaciones u ondas electromagnéticas. Esta teoría establece la relación entre la partícula (caracterizada por su cantidad de movimiento (masa (m) y velocidad (v)) y la onda asociada (caracterizada por su longitud de onda. De lo anterior se deduce que la energía mínima. se comporta de una u otra manera en función de las circunstancias. en el caso de la luz.000 m/s (por ejemplo las ondas de radio. es decir.. Es decir. al contrario. etc. el nombre de rayos o radiaciones para referirse a ellos. Otro ejemplo es la luz. lo que se expresa diciendo que la energía es una magnitud cuantizada (solo puede tomar valores que sean múltiplo entero de una cantidad determinada). se agrupan formando el espectro electromagnético y tienen una energía que viene dada por la expresión E= nh (n es un número cuántico que solo puede tomar valores enteros y positivos. 2h. en general. por tanto. la cual fue considerada como onda hasta que Einstein demostró que su comportamiento en ciertos casos (efecto fotoeléctrico) no podía explicarse a no ser que se la considerase en dichos casos como partícula). la energía se emite (y se absorbe) en forma de "paquetes" de energía de valores determinados (cuantos de energía) y. luz. h es la constante de Planck y  es la frecuencia de la radiación). por ejemplo. En ellas predomina el carácter ondulatorio y se caracterizan por ser ondas transversales que se propagan a través del vacío (NO necesitan un medio material para propagarse a diferencia. además.63 10-34 J s).5h. Las ondas electromagnéticas son generadas por cualquier carga eléctrica acelerada (cambio de rapidez o de dirección) y pueden definirse como la propagación simultánea de un campo eléctrico y magnético (campo electromagnético) por el espacio. la longitud de onda asociada ya es apreciable. por tanto. etc. las radiaciones se clasifican en: Radiaciones u ondas electromagnéticas (REM). en este medio. la longitud de la onda asociada es muy pequeña por lo que tiene un tratamiento de partícula. pero nunca 1. de las ondas de sonido) y porque. Actualmente se acepta que los conceptos de onda o partícula no son excluyentes. donde “h” es la constante de PLANCK. 5h. Se identifican por su frecuencia o por su longitud de onda (ambas están relacionadas mediante la expresión c=/T=).). de onda y partícula simultáneamente (teoría dual de la materia o hipótesis de De Broglie). donde c es la velocidad constante de propagación en el vacío. las partículas subatómicas (por ejemplo electrones).

Las ondas electromagnéticas (energía) pueden ser absorbidas. ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO Frecuencia (Hz) 10 22 Tipo de radiación Energía (eV) 107 106 105 104 10 3 2 Longitud de onda (m) 10-13 10-12 10-11 10-10 10 10 -9 -8 1021 1020 1019 IONIZANTES 1018 10 10 10 10 10 17 16 15 Rayos gamma Unidad X Rayos X Angstrom Nanómetro Ultravioleta (UV) Visible Infrarrojo (IR) 12. dependiendo su grado de absorción.4 eV 10 10 1 10 10 10-7 10-6 -1 -2 1014 13 12 Micra 10 -5 10-4 10-3 10-2 10 1 10 102 103 10 4 -1 1011 NO IONIZANTES 1010 10 10 10 10 10 10 9 8 7 6 Microondas 10-3 10-4 10 -5 -6 -7 -8 Centímetro Metro TV FM 10 10 10 105 4 3 Radiodifusión Radiofrecuencia 10-9 10 10 -10 -11 Kilómetro 105 106 102 ELF 10-12 17 . reflexión o transmisión de su frecuencia y de la naturaleza del material con el que interactúan.CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 en forma de ondas electromagnéticas. reflejadas o transmitidas por la materia.

de las reacciones nucleares que se producen en su interior.CFGS SALUD AMBIENTAL MÓDULO 3: TEMA 4 Espectro de radiaciones electromagnéticas Radiaciones corpusculares. a nivel terrestre. Ambos tipos de radiaciones siempre han existido en la Naturaleza. pero el desarrollo tecnológico actual (centrales nucleares y medicina nuclear principalmente) hace que cada vez tengan más importancia las fuentes antropogénicas. estrellas) y. Aparte de la clasificación en radiaciones electromagnéticas y corpusculares. las radiaciones se clasifican en radiaciones no ionizantes y radiaciones ionizantes. ya que proceden de los cuerpos estelares (Sol. 18 . En ellas predomina el carácter corpuscular debido a que tienen masa apreciable.

mayor frecuencia (frecuencias comprendidas entre 300 MHz (UHF o frecuencias ultra altas) y 300 GHz (EHF o frecuencias extremadamente altas) y mayor energía que las RF. donde la profundidad de penetración en el cuerpo es baja.Contaminación Atmosférica Tema 4. sus valores se determinan. pueden actuar sobre los cuerpos que se encuentran en sus proximidades generando corrientes inducidas en ellos o cediéndoles la energía que transportan.). expresado en voltios/metro (V/m). la cual suele manifestarse. UNIDADES DE MEDIDA. NO son capaces de ionizarla. por tanto. puesto que en su propagación en cada punto de su trayectoria crean un campo electromagnético. Densidad de potencia.). etc. Las radiofrecuencias son producidas por corrientes oscilantes y se caracterizan porque su longitud de onda es muy alta (está comprendida entre varios kilómetros y unos pocos centímetros). mediante el valor del campo eléctrico. transporte y comunicaciones. FUENTES EMISORAS. etc. por lo que su frecuencia es pequeña. en consecuencia. Todas las radiaciones de este tipo son radiaciones u ondas electromagnéticas de baja frecuencia y. e incluso domésticas.. expresado en Teslas (T). etc. las RF. principalmente: Densidad de corriente. radar. Fuentes naturales y antropogénicas. Corriente que fluye por una unidad de sección transversal perpendicular a la dirección de la corriente. etc.). etc. RMN. y radioastronomía. en el ámbito de la técnica. oscilando entre unos pocos Hz (ELF o frecuencias extremadamente bajas) y 300 MHz (VHF o frecuencias muy altas). y del campo magnético. 19 . Puesto que en su propagación cambian las propiedades del espacio por el que se propagan.1. mientras que las microondas son producidas por vibraciones de las moléculas y se caracterizan por tener una longitud de onda menor y. A. mientras que las fuentes artificiales o antropogénicas proceden del campo de las telecomunicaciones (radio. en el caso de que sean absorbidas por la materia. medicina (radiología. RADIACIONES NO IONIZANTES: CARACTERÍSTICAS GENERALES. expresada en vatios/metro cuadrado (W/m2). televisión. etc.). Radiofrecuencias (RF) y microondas (MO). Las fuentes naturales de RF y MO son el espacio exterior (Cosmos) y la propia Tierra (movimiento de cargas eléctricas entre nubes o entre las nubes y la superficie terrestre. hogar (electrodomésticos. en cada punto de su trayectoria crean un campo electromagnético. pero NO son capaces de arrancarle electrones. las MO) y de procesos industriales. Potencia radiante que incide perpendicular a una superficie. son radiaciones poco energéticas. en un conductor volumétrico. Se utiliza para frecuencias muy altas. expresada en amperios/metro cuadrado (A/m2). visible y ultravioleta (UV)). etc. Magnitudes y unidades. y en el campo de la salud mediante las siguientes magnitudes. industrias que utilizan elevadas cantidades de energía eléctrica (electrolisis. Para su estudio suelen dividirse en 2 grupos: radiofrecuencias (RF) y microondas (MO)..). es decir. por lo que. giro del núcleo sólido de hierro de la Tierra. trabajo. investigación. etc. Las radiaciones no ionizantes se caracterizan porque al incidir sobre la materia le transmiten energía. y radiaciones ópticas (infrarrojo (IR). es decir. relacionadas con el uso de la corriente eléctrica (industrias de generación de energía eléctrica. como puede ser el cuerpo humano o parte de éste. comercio (iluminación. dividida por el área de la superficie. actividades médicas y científicas.Contaminación Energética o física 3.). principalmente.. en forma de calor.

42 26.Contaminación Atmosférica Tema 4. o parciales como la cabeza (400 MHz) Banda de puntos calientes 400 MHz < f < 2000 MHz Se produce absorción localizada por resonancias o por enfoque cuasi-óptico del campo electromagnético incidente.89 118.61 2. expresada en vatios/kilogramo (W/kg).18 3.00 60. piel y tejidos con alto contenido en agua Grasa. «specific energy absortion rate») o Tasa de Exposición específica (TAE).90 1 10 27. El SAR de cuerpo entero se utiliza para relacionar los efectos térmicos adversos con la exposición a las emisiones radioeléctricas.74 6.40 39.60 14. cuyo promedio se calcula en la totalidad del cuerpo o en partes de éste.00 40.20 9.72 11.30 21. La absorción decrece rápidamente con la frecuencia Banda de resonancias 30 MHz < f < 400 MHz La absorción es alta debido a resonancias del cuerpo entero (70 MHz).30 159.70 1. Banda de absorción superficial 2 GHz < f < 300 GHz La energía se disipa en la superficie del cuerpo de forma similar a las radiaciones infrarrojas 433 750 915 1500 3.78 0.66 4.20 23. mientras que los valores SAR locales son necesarios para evaluar y limitar una deposición excesiva de energía en pequeñas partes del cuerpo como consecuencia de unas condiciones especiales de exposición. El tamaño varía entre 1 y varios cm.79 3.68 100 200 300 11. Potencia absorbida por unidad de masa de tejido corporal.20 32.57 3. Penetración de las RF-MO en medios biológicos Profundidad de penetración (cm) Bandas establecidas según las características de absorción Frecuencia (MHz) Músculos.12 91. huesos y tejidos con bajo contenido en agua Banda de sobresonancias f < 30 MHz Domina la absorción superficial en el cuerpo pero no en cuello y piernas.24 20 .67 5..Contaminación Energética o física Índice de absorción específica de energía (SAR.20 6.10 2450 3000 5000 5300 1.70 13.00 17.04 2.

34 4. . Radiaciones ópticas. por tanto.300 Å (490-430 nm)  Violeta: 4. las cuales se agrupan en 3 tipos: . la de menor frecuencia (1011-1014 Hz) y. de mayor frecuencia y energía.41 0. blandas o próximas. de mayor frecuencia (1014 Hz) y energía que la IR. la de mayor frecuencia (1015-1017 Hz) y energía (es tan energética que la vida en la Tierra sería imposible si la atmósfera no fuese capaz de absorberla prácticamente en su totalidad. naranja. Están formadas por las radiaciones electromagnéticas comprendidas entre las microondas (=10-3 m) y los rayos X (=10-11 m). utilizándose en diversos campos (esterilización. Se producen por saltos electrónicos entre niveles atómicos y moleculares. etc.500-6. Comprende la banda de mayores longitudes de onda de los denominados campos electromagnéticos ópticos o radiaciones ópticas (entre =10-3 m y =10-6 m).000 Å (430-400 nm) La luz que normalmente se percibe es la denominada luz blanca. Es invisible para el ojo humano y es emitida. verde. etc. La fuente natural de emisión de radiación electromagnética óptica es el Sol.900-5.900 Å (620-590 nm)  Amarillo: 5. 21 . añil y violeta. principalmente UVC). por tanto. gotas de agua. Comprende la banda de menores longitudes de onda (entre =10-7 m y =10-9 m). detección de zonas de diferente temperatura..3 10-7m (730 nm) y 3.).700 Å (590-570nm)  Verde: 5.300-4. es visible para el ojo humano y se divide. Comprende una estrecha banda de longitudes de onda entre 7. es decir.39 B. Las longitudes de onda que corresponden a los distintos colores son las siguientes:  Rojo: 7. pero puede descomponerse en los distintos colores al hacerla incidir sobre una superficie de separación de 2 medios físicos distintos (prisma. siendo. y UBC. en consecuencia. al igual que la radiación IR.Radiación visible. Es invisible para el ojo humano y es emitida por todos los cuerpos calientes (radiación térmica) debido a vibraciones de los átomos que los forman. las de mayor longitud de onda (hasta =300 nm o 3x10-7 m) y. Este tipo de radiación suele dividirse en 3 tipos. azul.700-4. UVB o medias. de menor energía.900 Å (570-490 nm)  Azul: 4.Contaminación Atmosférica Tema 4.200-5. que es una mezcla de todos los colores. las de longitud de onda comprendida entre 300 y 200 nm aproximadamente (3x10-7 m-2x10-7 m ). según su longitud de onda o frecuencia (energía). si bien a la corteza terrestre no llega toda la radiación emitida puesto que parte de ella es reflejada por la atmósfera (radiación IR) y otra es absorbida por ella (la capa de ozono absorbe radiación UV.900-4.200 Å (750-620 nm)  Naranja: 6.Radiación ultravioleta (UV).). de la procedente de la radiación solar). obteniéndose lo que se denomina espectro óptico visible (arco iris).8 10-7m (380 nm). por tanto.Contaminación Energética o física 8000 10000 0. investigación. . por tanto menor frecuencia y energía. seguimiento de incendios por satélite. por cuerpos a elevadas temperaturas (radiación térmica) debido a saltos electrónicos entre átomos y moléculas excitados. etc. duras o lejanas.Radiación infrarroja (IR).61 3.. en zonas o colores que. amarillo. denominadas UVA. siendo. por lo que se usa en técnicas de visión nocturna. de radiaciones visibles de todas las frecuencias. las de longitud de onda menor de 200 nm aproximadamente. de mayor a menor longitud de onda (menor a mayor frecuencia) son: rojo. siendo. de frecuencia y energía intermedia.

emite UV).Contaminación Atmosférica Tema 4. se puede expresar entre nmkm. La energía se mide en unidades eV de manera que las radiaciones no ionizantes poseen una energía menor de 12eV. lo que provoca s calentamiento y aunque existen dudas no está demostrada una relación causa-efecto entre exposición a campos electromagnéticos y enfermedades cancerígenas. se habla de fluorescencia). Otras fuentes antropogénicas son la industria donde se alcanzan elevadas temperaturas. En cualquier radiación electromagnética la frecuencia será el número de longitud de onda que pasa por un punto en unidad de tiempo. La longitud de onda será la distancia entre dos puntos en fase.4eV como el límite a partir del cual la radiación es ionizante. además de emitir luz visible. Se adopta el valor 12. las pantallas de visualización (visible) y. En el caso de emisión de una partícula Beta. en las que la luz es generada por calentamiento de un sólido que es atravesado por una corriente eléctrica. la investigación.2. Si se emite una partícula Beta positiva. su número másico permanece invariable y el atómico aumenta una unidad. emiten cantidades variables de radiación IR y UV en función de sus características (las lámparas incandescentes. en las que la luz es generada por determinados materiales (principalmente gases) al ser excitados mediante una corriente de electrones (cuando se produce emisión de luz visible directamente como consecuencia de la excitación se habla de luminiscencia. RADIACIONES IONIZANTES Z= 23 A=11 Cuando un núcleo emite una partícula alfa. las unidades son s-1.. fundamentalmente.Contaminación Energética o física Las fuentes antropogénicas de emisión de radiación electromagnética óptica son. etc. los sistemas de iluminación (lámparas o luminarias). mientras que las lámparas luminiscentes. emite IR. medicina. 22 . dos puntos consecutivos en la misma posición. los cuales. el número másico permanece constante y el atómico disminuye una unidad. Las sustancias radiactivas son aquellas que pueden emitir energía de forma continua ya sea de partículas alfa o beta o rayos gamma pero además cuando estas radiaciones inciden sobre la materia pueden dar lugar a emisión de rayos x o neutrones. en menor cantidad. es decir. mientras que cuando la luz visible emitida procede de un material que absorbe la radiación original (principalmente UV) y la emite al desexcitarse. 3. su número másico se reducen en 4 unidades y el atómico en 2 y este proceso va acompañado de la emisión de una gran cantidad de energía. como la industria metalúrgica y del vidrio (IR) y la soldadura al arco eléctrico (UV). Aunque las radiaciones no ionizantes no tienen suficiente energía pueden inducir corrientes eléctricas en la materia. los aparatos de producción de rayos UVA.

El resto de radiaciones se produce en los fenómenos de radiactividad. los neutrones no tienen carga y los electrones poseen carga negativa. Las radiaciones ionizantes se caracterizan porque al incidir sobre la materia son capaces de arrancar electrones ionizándola (ruptura de la neutralidad eléctrica de los átomos). Pero también existen neutrones lentos llamados térmicos. rayos gamma. son similares pero con longitud de onda mayor que los gamma. independientemente del número de neutrones que posean (aquellos átomos que teniendo el mismo número de protones en su núcleo tienen distinto número de neutrones se denominan isótopos). mientras que los electrones se encuentran fuera de esta zona. Los rayos beta positiva tienen también gran poder de ionización y pueden atravesar la epidermis. en la denominada corteza electrónica. de manera que en un átomo siempre se cumple el principio de neutralidad eléctrica (el número de protones. de investigación y médicas que utilizan fuentes radiactivas o reacciones nucleares. se generan en procesos de fisión de los núcleos y cuando un cúcleo captura un neutrón emite rayos gamma. Los átomos están formados básicamente por protones. y los núcleos de los átomos. Los rayos x. Tiene una longitud de onda muy pequeña y por tanto son muy energéticos. se originan en la corteza del átomo por acción de electrones rápidos y su energía es superior a 10eV. Son debidas a oscilaciones de los electrones próximos al núcleo de los átomos y su frecuencia está comprendida entre 1017 y 1019 Hz. por lo que es conveniente estudiar las características principales de este concepto. de tal manera que los primeros (protones y neutrones) se encuentran en su parte central. por su pequeña longitud de onda. denominada núcleo. Radiactividad. partículas beta. Los neutrones más energéticos son los del átomo de berilio. se pueden generar artificialmente mediante tubos catódicos y se propagan en línea recta cuando llegan a la materia irradiada ésta se convierte en emisor secundario de rayos x. protones y neutrones. La radiación gamma consiste en fotones electromagnéticos emitidos por un núcleo cuando pasa de un estado excitado a otro de menos energía.Contaminación Energética o física Los rayos gamma y los rayos x están formados por fotones que son ondas que se comportan como partículas.Contaminación Atmosférica Tema 4. La diferencia básica entre estos componentes de los átomos es su carga eléctrica ya que mientras los protones tienen carga positiva. Comprende los rayos X. por lo que se les considera peligrosos. y los propios átomos. __ intermedios y __ rápidos. cuando se bombardean con partículas alfa. la cual se manifiesta mediante la emisión de radiaciones ionizantes (electromagnéticas o corpusculares). Suelen dividirse en ondulatorias y corpusculares. por lo que son radiaciones muy energéticas. es igual al número de electrones). neutrones y electrones. La radiactividad consiste en una manifestación energética de la inestabilidad de ciertos núcleos atómicos. por lo que a menudo se les conoce como nucleones (el número de nucleones de un núcleo se denomina número másico y se representa por A). naturales o artificiales. cuanto más corta sea la longitud de onda del fotón mayor será su energía y por eso los rayos gamma son los más energéticos. aunque debe tenerse en cuenta la naturaleza dual de toda la materia. Rayos X. se representan como: A Z X 23 . denominado número atómico y representado por Z. Los neutrones forman junto con los protones el núcleo del átomo. electrones.. Cada tipo de átomo se caracteriza únicamente por poseer en su núcleo un número determinado de protones. partículas alfa. y proceden principalmente (excepto los rayos X) de la radiactividad emitida tanto en los procesos naturales como en las aplicaciones industriales.

Contaminación Atmosférica Tema 4. por lo que estos núcleos se vuelven inestables y. siendo solo capaz de atravesar unas centésimas de milímetro la materia. radiación beta (partículas beta) y radiación gamma. Está compuesta por fotones. Se pueden detener con una simple hoja de papel y se representan como: 4 2 He . pero a medida que aumenta el número atómico (número de protones del núcleo). los átomos radiactivos naturales no emiten una única partícula sino que a partir del átomo radiactivo natural (átomo padre) se origina otro átomo radiactivo (átomo hijo o descendiente) que continua emitiendo radiación. . por lo que una lámina de aluminio de pequeño espesor puede frenarla. Consiste en la emisión espontánea de radiación por parte de los átomos existentes en la Naturaleza. que carecen de carga y masa y proceden del ajuste de un núcleo excitado.Radiación beta (). y así sucesivamente hasta llegar al final del proceso a un átomo estable. Se pueden detener con un muro de hormigón o unos centímetros de plomo. debido a que consisten en emisión de fotones. debido a que tienen menos masa. siendo las radiaciones emitidas por los núcleos de 3 tipos: radiación alfa (partículas alfa). pero NO transmutación. Consiste en la emisión de 2 protones y 2 neutrones en una única partícula cargada con 2 cargas positivas (partícula alfa). Esta emisión de radiación se denomina radiactividad. En los procesos de emisión de partículas  y  se producen transmutaciones de los átomos originales. EJEMPLOS: 226 88 4 Ra  2 He  222Rn 86 0 Pb  1 e 214Bi 83 214 82    214 Bi (menos energético) 83 En general..Radiaciones alfa (). mientras que en la emisión de radiación  se produce una estabilización del átomo original por emisión de energía.Contaminación Energética o física En el núcleo las fuertes fuerzas repulsivas eléctricas existentes entre los protones son amortiguadas por la presencia de neutrones. por lo que son extremadamente peligrosas para los seres vivos. Presentan alto poder de ionización (elevada energía) pero bajo poder de penetración. interacciona con los átomos de manera prácticamente inmediata. Presentan un poder de ionización menor que la radiación alfa (menos energía) pero un mayor poder de penetración. Todo el conjunto de átomos implicados en el proceso (átomo padre y descendientes) junto con las 214 83 Bi 24 . Está formada por electrones. Radiactividad natural. 1 0 1 0 n1 p   1 e   partícula  . El poder de penetración se limita a unos milímetros. y por tanto del átomo (transmutación). la presencia de neutrones no es suficiente para amortiguar las fuerzas de repulsión eléctricas. Presentan un poder de ionización relativamente bajo (poca energía) pero un alto poder de penetración. que aparecen como consecuencia de la desintegración de un neutrón. de forma espontánea. emiten energía en forma de radiación para estabilizarse.Radiación gamma (). o lo que es lo mismo ondas electromagnéticas que no tienen masa ni carga. la cual puede producirse de forma natural (radiactividad natural) o ser provocada por el ser humano mediante reacciones nucleares (radiactividad artificial) y la mayoría de las veces va acompañada de un cambio en la naturaleza del núcleo. puesto que al tener una elevada masa.

Consiste en la emisión de radiación provocada por el ser humano mediante reacciones nucleares.. Radiactividad artificial..Contaminación Energética o física radiaciones emitidas se denomina serie radiactiva.... la cual no se recibe directamente por los seres humanos sino que interacciona a su paso por la atmósfera con los átomos presentes en ésta dando lugar a isótopos radiactivos. principalmente electrones y protones. teniendo especial importancia el radón (Rn-222) que es un gas que se genera en las series radiactivas naturales y que puede.. los cuales se hallan presentes en cantidades variables en muchos tipos de rocas y suelos...  207 Pb 82 238 92 235 92 Como se observa todas finalizan en isótopos de plomo.. son principalmente protones ( 1 H ) y neutrones ( 01 n ). y la radiación telúrica. lo que indica que estos átomos son muy estables. escaparse de la corteza terrestre y continuar su desintegración en la atmósfera.. Entre los materiales radiactivos de la corteza terrestre.  206 Pb 82 U  .. radiación beta y radiación 1 gamma). procedente de los materiales radiactivos que componen la corteza terrestre.. 1919) FUENTES DE RADIACIÓN IONIZANTE Pueden ser naturales o antropogénicas. que son las siguientes: 232 90 Th  ...Contaminación Atmosférica Tema 4.. radio (Ra-224 y Ra-226) y radón (Rn-222). cuyas radiaciones. por difusión. rubidio (Rb-87). procedente de las estrellas. los isótopos de radio y radón son componentes de las series radiactivas naturales (proceden de los minerales uranio y torio. donde da origen a sólidos radiactivos que pueden fijarse sobre las partículas del aire (aerosoles) y penetrar en el cuerpo humano por inhalación o acumularse en las partes bajas (sótanos) de edificaciones con escasa ventilación y situadas sobre terrenos que poseen 25 .. Las fuentes naturales son la radiación cósmica. Esta es la razón por la que los residuos radiactivos se introducen en bidones con un recubrimiento de este material (el Pb absorbe la radiactividad y NO es radiactivo).. aparte de las vistas anteriormente (radiación alfa.. destacando su presencia en los suelos graníticos). En los procesos de radiactividad artificial las radiaciones emitidas en las reacciones nucleares. siendo estos últimos los más peligrosos debido a su elevado poder de penetración. son las que se reciben al nivel de la corteza terrestre.. existiendo en la Naturaleza 3 series radiactivas naturales.  208 Pb 82 U  . EJEMPLOS: 14 4 17 1 7 N  2 He 8 O  1 H 27 13 7 3 (1) 4 30 Al  2 He  01 n  15 P 1 4 4 Li  1 H  2 He  2 He 27 1 Al  01n12 Mg  1 H 27 13 (1) Fue la primera reacción de transmutación artificial (Rutherford. entre los cuales cabe destacar por su importancia los isótopos de potasio (K-40).

y los residuos radiactivos (materiales u objetos que están contaminados por elementos radiactivos en cantidades superiores a los límites legales establecidos al respecto). con la que se busca la curación de enfermedades.. La utilización en diversos campos de materiales radiactivos generadores de residuos radiactivos está basada en 2 propiedades de las radiaciones: la facilidad con que pueden detectarse las radiaciones ionizantes y. en 1986). por sus características. en consecuencia. y. por lo que resultan más afectadas que las células sanas que las 26 . del cual se aprovecha la circunstancia de que determinados compuestos que contienen yodo son fijados o absorbidos por los tumores cancerosos del cerebro y no lo son por los tejidos sanos (de esta manera se puede diagnosticar la existencia de un tumos canceroso y localizar su posición exacta). que proceden de la minería de elementos radiactivos (sobre todo extracción de minerales del uranio y su posterior concentración). Ukrania. basándose en el hecho de que una determinada dosis de radiación causa un daño mayor a las células en proceso de división que a las normales (las células cancerosas se reproducen aceleradamente. principalmente en forma de lluvia radiactiva). es decir. y de yodo (I-131). que liberan enormes cantidades de radiación al medio ambiente. donde se generan residuos radiactivos son los siguientes: Medicina. siendo los más utilizados los radioisótopos de sodio (Na-24). lo que ha supuesto la eliminación de una importante fuente de contaminación radiactiva. En este campo desempeñan 2 tipos de funciones: diagnóstico. que se utiliza para seguir su movimiento a través de los vasos sanguíneos y determinar la posible presencia de obstrucciones en el sistema circulatorio. De aquí deriva su utilización como trazadores. en consecuencia. como ocurrió en Chernobil. químicos o biológicos. las aplicaciones nucleares militares (las pruebas nucleares atmosféricas han sido prohibidas por la mayoría de los países.Contaminación Atmosférica Tema 4. de pequeñas cantidades de radioisótopos debido al poder de penetración de las radiaciones emitidas. que permite detectarlas desde el exterior de los sistemas en que se hallen mediante aparatos de detección de radiactividad adecuados la utilización de las propias radiaciones directamente en distintos procesos físicos.Contaminación Energética o física materiales radiactivos (la radiación procedente de las fuentes naturales se denomina fondo radiactivo natural). En el primer caso los radioisótopos se utilizan como trazadores (se inyectan en la corriente sanguínea). Entre las fuentes antropogénicas destacan las centrales nucleares de generación de energía eléctrica (las centrales nucleares de fisión suelen liberar pequeñas cantidades de residuos nucleares en el agua y la atmósfera. situación y movimiento. En el segundo caso se utilizan las radiaciones generadas por los radioisótopos para la curación de tumores. pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentes nucleares. y terapéutica. con la que se intenta averiguar la naturaleza de una dolencia o la detección precoz de enfermedades posibles. y de la utilización en diversos campos de materiales radiactivos o de instrumentos en contacto con ellos. puesto que se puede seguir la evolución. de la industria nuclear (estos. - Ejemplos de campos donde se utilizan isótopos radiactivos. que conservan su carácter tóxico de 700 a 1 millón de años). presentan un grave problema: el almacenamiento de los residuos nucleares. medir concentraciones relativamente pequeñas de los radioisótopos o isótopos que las originan.

que se conoce como ley del decaimiento radiactivo y se expresa como: N  N 0 e  t A partir de la expresión de la ley del decaimiento radiactivo se deduce la expresión de una de las características de los fenómenos radiactivos: el periodo de semidesintegración (T1/2) o tiempo necesario para que el número de átomos radiactivos iniciales se reduzca a la mitad. geología e investigación.. El principal radioisótopo utilizado es el cobalto (Co-60). aunque con bastante polémica social.I. con lo que se puede deducir la expresión del periodo de semidesintegración: 27 . el número de núcleos radiactivos que se desintegran en un intervalo de tiempo será directamente proporcional al valor de dicho intervalo y al número de núcleos existentes en el instante inicial (cuanto mayor sea el tiempo transcurrido mayor será la cantidad de núcleos desintegrados.Contaminación Energética o física rodean). Si en la expresión de la ley del decaimiento radiactivo se hace N=N0/2. También se utilizan en la medida de espesores y densidades.) y alimentación (conservación de alimentos por destrucción de gérmenes).Contaminación Atmosférica Tema 4. en agricultura (cosechas resistentes a enfermedades. y cuanto mayor sea su número mayor será la probabilidad de que se desintegren). su propiedad de trazadores. Las magnitudes que caracterizan los procesos radiactivos y las unidades de medida utilizadas en su estudio dependen de que dicho estudio se realice desde el punto de vista de los materiales radiactivos (fuente) o desde el punto de vista de los efectos biológicos y físicos producidos por las radiaciones (receptor). Actualmente las radiaciones ionizantes se utilizan mucho. Desde el punto de vista de la fuente. sino de forma exponencial. Este hecho puede explicarse de la siguiente manera: Puesto que NO todos los núcleos comienzan a desintegrarse a la vez. así como en otros campos como arqueología. si N es el número de núcleos radiactivos en un determinado instante t y dN el número de núcleos que se desintegran en un intervalo de tiempo dt. De la expresión anterior se deduce la expresión que relaciona la cantidad de átomos radiactivos que existen en un determinado instante (N) con la que existía inicialmente (N0) y con el tiempo transcurrido t. - Magnitudes y unidades de medida. y el signo negativo se debe a que existe una disminución de la cantidad de átomos radiactivos iniciales. el tiempo t será T1/2. lo que permite detectar desajustes o huecos en el interior de las piezas o de las soldaduras sin destruir los materiales sobre los que se aplican. el segundo. así como en la detección de fugas existentes en tuberías de fluidos aprovechando. Otras. en este último caso. Se utilizan en sustitución de los rayos X para la obtención de radiografías o imágenes del interior de cuerpos opacos (radiografías industriales). se cumple lo siguiente:  dN  Ndt donde  es una constante de proporcionalidad característica de cada tipo de átomos denominada constante de desintegración. En consecuencia. Industria. cuya unidad en el S. el estudio de los fenómenos radiactivos permitió determinar que la radiactividad emitida por una sustancia no disminuía con el tiempo de forma lineal. etc. que no se encuentra en la naturaleza sino que hay que “sintetizarlo” (radioisótopo artificial).

si no se utilizan adecuadamente. Otra de las características de los fenómenos radiactivos es la actividad o velocidad de desintegración (A) de una sustancia radiactiva. Su unidad. beta. que recibe el nombre de Gray (Gy). sino también si la radiación es de tipo alfa. es el Julio/Kg.I.Contaminación Energética o física T1  2 L2  donde L2 es la expresión del logaritmo neperiano de 2. no solo la energía recibida y el tipo de radiación sino también el tipo de células a las que afecta. Estas radiaciones pueden provocar fragmentaciones en la cadena de ADN dando origen a aberraciones cromosómicas en la cadena e incluso la muerte celular o bien pueden ocasionar alteraciones de la estructura química de las moléculas de ADN originando mutaciones. se tiene en cuenta. En general cuando las radiaciones ionizantes interaccionan con el organismo provocan la ionización de los elementos que componen las células y los tejidos y pueden dar lugar a daños biológicos a nivel molecular cuando las radiaciones inciden sobre las moléculas de ADN. Su unidad. nombre dado en honor a Becquerel.   EFECTOS SOBRE EL ORGANISMO DE LAS RADIACIONES IONIZANTES. definido como la radiactividad emitida por un gramo de radio cada segundo (1 Curio = 3. se tiene en cuenta. en el S. no solo la energía recibida. Su unidad. el primer científico que descubrió la radiactividad.I.7 1010 Bq). en el S. es el Sievert (Sv). Dosis equivalente..I.Contaminación Atmosférica Tema 4. es el Sievert (Sv). Al hablar de dosis recibida es necesario distinguir entre:  Dosis absorbida. Es la dosis absorbida por los tejidos biológicos para cada tipo de radiación. en el S. Puesto que el Becquerelio es una unidad muy pequeña se utilizan sus múltiplos. NOTA: anteriormente se utilizaba el RAD (Radiation Absorbed Dose) que corresponde a 100 ergios absorbidos por cada gramo de masa (1 Gray= 100 RAD). pueden provocar efectos negativos en los seres vivos que estén expuestos a ellas. por lo que se mide la dosis recibida. Dosis efectiva. que se define como al número de desintegraciones que sufre en la unidad de tiempo. Es la energía absorbida por los tejidos biológicos por cada unidad de masa y depende del tiempo de exposición a la radiación y de la actividad de la fuente radiactiva.. NOTA: anteriormente se utilizaba el REM (1 Sv= 100 REM). Es decir. Es la dosis absorbida por los tejidos biológicos para cada tipo de radiación y para cada tipo específico de tejido u órgano (células afectadas). y que corresponde a la radiactividad emitida por un átomo que produzca una desintegración cada segundo (anteriormente a la implantación del SI de unidades se utilizaba como unidad el Curio. Es decir. Desde el punto de vista del receptor hay que tener en cuenta que las radiaciones ionizantes. el tipo de radiación ionizante recibida y la parte del cuerpo afectada. gamma. etc. por tanto el daño producido puede ser somático o 28 . Su expresión será: A dN dt y su unidad en el Sistema Internacional se denomina Becquerelio (Bq). los cuales dependen de la cantidad de energía absorbida...

No existe sin embargo una dosis umbral conocida a partir de la cual se produzcan la probabilidad de restos biológicos que aumenten con la dosis..Contaminación Energética o física genético.g. para ello se multiplica la dosis absorbida por un número “Q” llamado factor de calidad.en el caso de organismos vivos no es suficiente como conocer la energía por unidad de masa. Rads= 1ergio/g 1Gy=100Rads Dosis equivalente (H). pero en la mayoría de los casos los diferentes organismos son 29 . es decir..g. la dosis absorbida porque la misma dosis de distintos tipos de radiación produce distintos efectos o daños celulares.s. por ejemplo. la masa pero para distinguirla de la dosis absorbida la unidad se llama SIEVERT=Sv... SI Grays (Gy)= 1julio / kg c. MAGNITUDES Y UNIDADES Actividad radioactiva (A). Sistema Internacional Becquerelio (Bq) c.s. Dosis efectiva (E). Este valor “Q” no tiene dimensiones por tanto la dosis equivalente se expresa en unidades de energía.el número de transformaciones nucleares producidas en la unidad de tiempo. el periodo de tiempo que tarda un radiactivo en disminuir la mitad de su radiactividad. Para poder medir las radiaciones ionizantes y el daño biológico producido es necesario utilizar magnitudes y unidades adecuadas. Curio (Ci) Dosis absorbida (D). la Qmáx = Radiactiva__. es una magnitud que decrece con el tiempo a una velocidad dada por el periodo de semidesintegración.. que depende del tipo de radiación y que está tabulado por la normativa vigente.Contaminación Atmosférica Tema 4.la cantidad de energía que cede la radiación a la materia o la cantidad de energía absorbida por ésta. si tenemos en cuenta estos efectos biológicos podemos calcular la dosis equivalente.cuando un organismo entero irradiado de forma homogénea la dosis efectiva coincide con la dosis equivalente.

según la dosis anual equivalente.  Trabajadores categoría A..son aquellas personas que pueden recibir una dosis superior a 6mSv / año o una dosis equivalente H>3/10 de los límites de dosis equivalente para el cristalino. que son valores que nunca deben ser sobrepasados por personas expuestas y que se calcula como límite de dosis anuales.. Trabajadores categoría B.Contaminación Energética o física irradiados con distintas dosis por lo que es necesario multiplicar la dosis equivalente por un factor de ponderación que depende del tejido irradiado. la piel y las extremidades.. pero se clasifican en dos categorías. ejemplo.  Existen además límites de dosis. población en general: H=1mSv / año ECristalino = 15mSv / año EPiel = 50 mSv / año Centrales nucleares Todo el cuerpo Piel Otros Gases 0’05 0’15 0’15 Líquidos 0’03 0’10 30 . también se establecen límites especiales para mujeres embarazadas y/o en periodo de lactancia y existen exposiciones especialmente autorizadas en el caso de centrales nucleares. Los límites de dosis actuales diferencian entre trabajadores expuestos. también se mide en Sv: ET = H*wT CONTROL DE RADIACIONES IONIZANTES Se basa en un Real Decreto (RD) 183/2001 sobre el control de radiaciones para exposiciones laborales: Se clasifica trabajadores.Contaminación Atmosférica Tema 4.son aquellas personas que es muy improbable que reciben más de 6mSv / año o de 3/10 de dosis equivalente. En algunos casos estos límites puede ser rebajados dependiendo de la susceptibilidad del trabajador. los trabajadores se consideran expuestos cuando reciben una dosis superior a 1mSv /año. personas en formación o estudiantes y miembros del público.

en el S. se tiene en cuenta. el segundo. Es la energía absorbida por los tejidos biológicos por cada unidad de masa y depende del tiempo de exposición a la radiación y de la actividad de la fuente radiactiva. Si en la expresión de la ley del decaimiento radiactivo se hace N=N0/2.. por lo que se mide la dosis recibida.I. Dosis equivalente. Su expresión será: A= dN dt y su unidad en el Sistema Internacional se denomina Becquerelio (Bq)... Otra de las características de los fenómenos radiactivos es la actividad o velocidad de desintegración (A) de una sustancia radiactiva. Es decir. Su unidad. que se define como al número de desintegraciones que sufre en la unidad de tiempo.Contaminación Atmosférica Tema 4.I.  12 . el tipo de radiación ionizante recibida y la parte del cuerpo afectada. cuya unidad en el S. el primer científico que descubrió la radiactividad. etc. si no se utilizan adecuadamente. con lo que se puede deducir la expresión del periodo de semidesintegración: T1 = 2 L2 λ donde L2 es la expresión del logaritmo neperiano de 2.Contaminación Energética o física N = N 0 e −λt A partir de la expresión de la ley del decaimiento radiactivo se deduce la expresión de una de las características de los fenómenos radiactivos: el periodo de semidesintegración (T1/2) o tiempo necesario para que el número de átomos radiactivos iniciales se reduzca a la mitad. es el Julio/Kg. y que corresponde a la radiactividad emitida por un átomo que produzca una desintegración cada segundo (anteriormente a la implantación del SI de unidades se utilizaba como unidad el Curio. Desde el punto de vista del receptor hay que tener en cuenta que las radiaciones ionizantes. Es la dosis absorbida por los tejidos biológicos para cada tipo de radiación. Al hablar de dosis recibida es necesario distinguir entre:  Dosis absorbida.I. Su unidad. en el S. pueden provocar efectos negativos en los seres vivos que estén expuestos a ellas. sino también si la radiación es de tipo alfa. NOTA: anteriormente se utilizaba el RAD (Radiation Absorbed Dose) que corresponde a 100 ergios absorbidos por cada gramo de masa (1 Gray= 100 RAD). beta. no solo la energía recibida. nombre dado en honor a Becquerel.7 1010 Bq). Puesto que el Becquerelio es una unidad muy pequeña se utilizan sus múltiplos. gamma. el tiempo t será T1/2. que recibe el nombre de Gray (Gy). definido como la radiactividad emitida por un gramo de radio cada segundo (1 Curio = 3. los cuales dependen de la cantidad de energía absorbida. es el Sievert (Sv).

. Estas radiaciones pueden provocar fragmentaciones en la cadena de ADN dando origen a aberraciones cromosómicas en la cadena e incluso la muerte celular o bien pueden ocasionar alteraciones de la estructura química de las moléculas de ADN originando mutaciones. el periodo de tiempo que tarda un radiactivo en disminuir la mitad de su radiactividad. es el Sievert (Sv)..s. se tiene en cuenta. NOTA: anteriormente se utilizaba el REM (1 Sv= 100 REM). es una magnitud que decrece con el tiempo a una velocidad dada por el periodo de semidesintegración. No existe sin embargo una dosis umbral conocida a partir de la cual se produzcan la probabilidad de restos biológicos que aumenten con la dosis. EFECTOS SOBRE EL ORGANISMO DE LAS RADIACIONES IONIZANTES.I..Contaminación Energética o física  Dosis efectiva. por tanto el daño producido puede ser somático o genético. no solo la energía recibida y el tipo de radiación sino también el tipo de células a las que afecta. Sistema Internacional Becquerelio (Bq) c. Para poder medir las radiaciones ionizantes y el daño biológico producido es necesario utilizar magnitudes y unidades adecuadas. MAGNITUDES Y UNIDADES Actividad radioactiva (A).g. Curio (Ci) Dosis absorbida (D).s.la cantidad de energía que cede la radiación a la materia o la cantidad de energía absorbida por ésta.el número de transformaciones nucleares producidas en la unidad de tiempo. Rads= 1ergio/g 1Gy=100Rads 13 . SI Grays (Gy)= 1julio / kg c.. en el S. En general cuando las radiaciones ionizantes interaccionan con el organismo provocan la ionización de los elementos que componen las células y los tejidos y pueden dar lugar a daños biológicos a nivel molecular cuando las radiaciones inciden sobre las moléculas de ADN.Contaminación Atmosférica Tema 4. Su unidad.g. Es decir. Es la dosis absorbida por los tejidos biológicos para cada tipo de radiación y para cada tipo específico de tejido u órgano (células afectadas).

. por ejemplo. población en general: H=1mSv / año ECristalino = 15mSv / año EPiel = 50 mSv / año Centrales Gases Líquidos 14 .. Los límites de dosis actuales diferencian entre trabajadores expuestos. la piel y las extremidades. también se establecen límites especiales para mujeres embarazadas y/o en periodo de lactancia y existen exposiciones especialmente autorizadas en el caso de centrales nucleares.. En algunos casos estos límites puede ser rebajados dependiendo de la susceptibilidad del trabajador.en el caso de organismos vivos no es suficiente como conocer la energía por unidad de masa..son aquellas personas que es muy improbable que reciben más de 6mSv / año o de 3/10 de dosis equivalente. para ello se multiplica la dosis absorbida por un número “Q” llamado factor de calidad. Este valor “Q” no tiene dimensiones por tanto la dosis equivalente se expresa en unidades de energía. que son valores que nunca deben ser sobrepasados por personas expuestas y que se calcula como límite de dosis anuales.son aquellas personas que pueden recibir una dosis superior a 6mSv / año o una dosis equivalente H>3/10 de los límites de dosis equivalente para el cristalino. la masa pero para distinguirla de la dosis absorbida la unidad se llama SIEVERT=Sv. la Qmáx = Radiactiva__. Trabajadores categoría B.  Existen además límites de dosis. Dosis efectiva (E).Contaminación Energética o física Dosis equivalente (H). ejemplo. pero se clasifican en dos categorías. si tenemos en cuenta estos efectos biológicos podemos calcular la dosis equivalente. pero en la mayoría de los casos los diferentes organismos son irradiados con distintas dosis por lo que es necesario multiplicar la dosis equivalente por un factor de ponderación que depende del tejido irradiado. que depende del tipo de radiación y que está tabulado por la normativa vigente..  Trabajadores categoría A.cuando un organismo entero irradiado de forma homogénea la dosis efectiva coincide con la dosis equivalente. los trabajadores se consideran expuestos cuando reciben una dosis superior a 1mSv /año. personas en formación o estudiantes y miembros del público. según la dosis anual equivalente.Contaminación Atmosférica Tema 4. también se mide en Sv: ET = H*wT CONTROL DE RADIACIONES IONIZANTES Se basa en un Real Decreto (RD) 183/2001 sobre el control de radiaciones para exposiciones laborales: Se clasifica trabajadores. es decir. la dosis absorbida porque la misma dosis de distintos tipos de radiación produce distintos efectos o daños celulares.

Contaminación Energética o física nucleares Todo el cuerpo Piel Otros 0’05 0’15 0’15 0’03 0’10 15 ..Contaminación Atmosférica Tema 4.

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