2. LA PEDAGOGÍA CATÓLICA: ¿AMOR O HIPOCRESÍA?

DON MARTÍN RESTREPO MEJÍA: PEDAGOGO CATÓLICO Y MAESTRO AMOROSO1

1. Memoria y olvido en la historia de la pedagogía colombiana De Don Martín Restrepo Mejía podríamos decir que ha llegado a ser un hombre infame, en el sentido en que Michel Foucault ha usado esta expresión : no tanto un maldito, como un hombre sin fama, un desconocido: en todo caso, un condenado al olvido.2 Y esto no porque durante su vida no haya sido reconocido -que lo fue en alto grado, como veremos-, sino porque ha sido prácticamente borrado de la memoria histórica de la pedagogía colombiana. Ello, por efecto de varios procedimientos de exclusión que han caracterizado el saber pedagógico en Colombia desde hace más de ochenta años: el primero de ellos, fue efecto de la desaparición de un estilo de formación del magisterio, pues a partir de los años cincuenta de este siglo, se abandonó la enseñanza de la historia de la pedagogía. Bueno, era un estilo de historia que contaba sus progresos a partir de las hazañas intelectuales de ciertas individualidades esclarecidas, y que proponía a los maestros memorizar -para imitar- una galería de personajes que se presentaban como los forjadores de la gesta educativa nacional. El libro clásico en este género literario ha sido “La evolución educativa en Colombia”, de Luis Antonio Bohórquez Casallas,3 publicado en 1956, el cual es, posiblemente, el único trabajo donde se halla una especie de biografía de don Martín, la cual se cierra, por cierto, con estas inquietantes palabras:
“No hay otro pedagogo como Martín Restrepo Mejía que haya influido tanto en la cultura del país en los últimos años, pues parece que con él se apagó el apostolado en la docencia”.4

Pues bien, la caída en desuso de estas historias nacionales de la educación, coincide con el proceso de dispersión que sufrió el saber pedagógico en el país desde la mencionada década, uno de cuyos efectos fue la sustitución de la figura del pedagogo ilustrado por la del funcionario de la planeación educativa y el diseño curricular, funcionario ese sí infame, es decir, ejecutor anónimo de un oficio técnico. De todo este proceso, se salvó para la actualidad la figura de otro don, don Agustín Nieto Caballero, quien no sólo fue mitificado como modelo del pedagogo liberal modernizador, sino que, por el juego de propaganda política que condujo al liberalismo a apropiarse de todas las innovaciones pedagógicas que se hicieron en el país, borrando la historia de los períodos conservadores; el nombre de Nieto Caballero prácticamente desplazó los nombres de casi todos los pedagogos anteriores, y en especial el del pedagogoemblema conservador, Restrepo Mejía. Lo que no era liberal no era moderno: éste sería el
Primera versión publicada en: Maestros Pedagogos II. Un diálogo con el presente. Medellín: Corporación Región/Penca de Sábila/Colegio Colombo-Francés/Fundación Confiar; Octubre 1999. p. 115-139. Colección “Maestros Gestores de nuevos caminos”. 2 FOUCAULT, Michel. La vida de los hombres infames. Madrid : Las Ediciones de la Piqueta, 1990. pp. 175-202 3 BOHÓRQUEZ CASALLAS, Luis Antonio. La evolución educativa en Colombia. Bogotá : Publicaciones Cultural Colombiana, 1956. 554 p. 4 Ibid. p. 431
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tanto en el ámbito de la institución eclesial. que ya no es del orden del saber. quiso gobernar almas y cuerpos. una conciencia crítica de lo que en la actualidad nos une y nos diferencia con aquellos pretéritos universos de sentido. al declarar que el período de la Regeneración y la Hegemonía conservadora eran nuestro período de oscurantismo. el sistema educativo. achacados a la escuela heredada del siglo XIX y de la hegemonía conservadora. soberbiamente. la lucha contra el cuasi monopolio que la Iglesia católica ejerció sobre aquel desde la Constitución de 1886 y el Concordato de 1887. Los historiadores de la pedagogía colombiana. memorismo. La Iglesia católica cosechó la semilla de intolerancia que ella misma sembró cuando. no es tanto su pertenencia al universo católico de comienzos de siglo.51 segundo tipo de procedimiento de exclusión. pp. como de costumbre. La fama de un hombre infame Disponemos realmente de muy pocas noticias sobre la vida de don Martín: sólo un par de anécdotas personales. I. como de los intelectuales laicos que representan una visión católica del mundo. En la medida en que el sistema educativo mismo fue cada vez más uno de los instrumentos estatales de formación de una conciencia secular. salvo algunos honores académicos. recortaron la posibilidad de que los maestros de hoy tengamos una relación creativa con la Tradición. un artista que trabaja sobre el alma de los alumnos utilizando un instrumento que nunca ha cesado de rondar la vida de los maestros: la fuerza del amor. Ver : GADAMER. y el expediente de su condena a la infamia se consumó sin apelación. quien la piensa en el horizonte de la “mediación interpretativa que toda sociedad efectúa entre pasado y presente”. Verdad y Método. escarbe en librerías de viejo. 15-21 5 . el de católico. pues. verbalismo). Quien pagó el precio de este combate de titanes fue. que yo llamaría de orden cultural. Barcelona : Sígueme. es decir. Restrepo está aún a la espera de un biógrafo que rastree archivos. pero la intolerancia liberal también usó las armas del olvido y el anticlericalismo para fundar su propia hegemonía. se hizo acreedor de otro estigma más. y que tiene que ver en concreto con el accidentado proceso de secularización de la sociedad colombiana. v. HANS-Georg. La hipótesis que quiero. se condensaron en una imagen estereotipada que se denominó “pedagogía tradicional”. defender en este trabajo. 1977. al modo de Gadamer. Uso aquí el término “Tradición”. es que lo que nos sobrevive de una figura como la de Martín Restrepo Mejía. una especie particular de amor que llamaré “el amor pedagógico”. todos los defectos voluntarios e involuntarios (castigo. laica. y don Martín.5 En la construcción de un blanco de ataque.. ha pasado por una compleja pero inexorable deslegitimación del catolicismo. recoja noticias minúsculas de prensa. sino del orden de lo político. Pero todo ello para qué? Para descubrir una vida que. transcurrió en esa semipenumbra tan compañera del oficio de maestro. Pero la memoria de Restrepo Mejía ha sufrido aún un tercer tipo de exclusión. el representante laico más conspicuo de esta pedagogía confesional. de las cuales un buen número es prácticamente inhallable. no en el sentido histórico-político que la opone a Progreso o a Revolución sino en sentido hermenéutico. encierro.. sino su pertenencia a una tradición pedagógica que pensó el oficio de maestro como un trabajo de artista. 2. civil. algunas escuetas noticias sobre su carrera académica y una lista aproximada de sus publicaciones. como el primero.

430 8 Ver : Revista Horizontes. tal vez pasados sus ochenta años. apoyando la primera misión pedagógica alemana que trajo el método pestalozziano-. El más alto honor que alcanzó en su vida fue el de ser admitido. calle 16 entre carreras 6ªy 7ª. Para ese entonces. en 1917. ya había lanzado en su BOHÓRQUEZ. puede situarse hacia mediados de la década de 1930. p. Resolvió. Emilio Cuervo Márquez y Eduardo Posada. fue nombrado dignatario del Centro Colombiano de la Unión Intelectual Latinoamericana “con el fin de dictar conferencias sobre Colombia en los países latinoamericanos”.. y luego en los campos de combate.. el sillón dejado vacante por Enrique Alvarez Bonilla en la Academia Colombiana de la Lengua. y en donde tuvo colegio su señora. op. pero el estallido de la guerra de 1876. abr. se encargó personalmente de la administración del establecimiento. digo. función propia de los colombianos en el siglo pasado”. inexcusable. en 1915. L. 67. 1930?) fue llamado a la rectoría del Colegio oficial de Santa Librada en Cali. funcionó durante 10 años el Colegio Restrepo Mejía (.). centro intelectual más importante de todo el sur de Colombia a fines del siglo XIX. pues decidió abrir una escuela de párvulos. pero cuando bien pudo. no sabemos por qué.S. como lo había sido ya a fines del siglo XVIII alrededor del catedrático Don José Félix de Restrepo y sus discípulos. que Don Martín nació en Medellín el 2 de noviembre de 1861. Bohórquez cuenta que don Silverio se vio obligado “por reveses de fortuna” a dirigir una escuela particular en La Estrella. reunido en Bogotá bajo el auspicio del ministro Antonio José Uribe. 23 6 7 . Bucaramanga. Y en 1916. (dirigida por los PP.de la Universidad del Cauca en Popayán.A. No. en lo que fue la casa del General Santander en Bogotá. Jesuitas). quien lo siguió regentando [desde 1918. cuya ausencia en la reseña de Bohórquez es.52 Sabemos por ejemplo -si el dato de Bohórquez Casallas es confiable-. el reorganizador. rector y catedrático de filosofía –de filosofía neotomista. y desde entonces nunca abandonó la labor educativa. y pasó a dirigir el Colegio de Boyacá en Tunja. 428 Ibid. el estallido de esta guerra. interrumpió los estudios de Restrepo. doña Elisa Arboleda. al lado de prestantes intelectuales conservadores del momento. el que. 7 En azarosas pesquisas. pues a don Martín lo perseguía siempre la mala estrella en los negocios”. hallamos a Restrepo Mejía como promotor e invitado especial del Primer Congreso Pedagógico Nacional. pero ignoramos si llegó a salir del país ni cuál fue la suerte de este singular proyecto. por los exclusivos méritos de sus escritos pedagógicos. conocida justamente como la “guerra de las escuelas” -pues fue levantada por el partido conservador de Miguel Antonio Caro contra el proyecto de escuelas públicas laicas que impulsaban los liberales radicales. Ocho años más tarde (1920?. “Por el año de 1912. para ocupar. Sixta Pontón. lo lanzó a la docencia. p. han venido a mis manos algunos otros datos. el grupo de liberales fundadores del Gimnasio Moderno encabezados por Agustín Nieto. cuando ya Martín tenía 12 años. Allí el joven continuó estudios en el Colegio Académico. “del hogar patriarcal de don Silverio Restrepo Fernández y doña Julia Mejía Latorre”. y durante dos años ejerció su apostolado. 15 de 1916. cit. pero paradójicamente. dejó el oficio y emigró con su familia a buscar mejor destino en Buga. “De 1891 a 1893 lo encontramos de Rector en la Universidad del Cauca.] con el nombre de Colegio Universitario. en realidad entre 1892 y 1898. Don Martín Restrepo fue. siendo el último puesto desempeñado en la docencia”. con el fin de conjurar la crisis de las escuelas normales. 6 pero no se nos informa siquiera del año de su muerte. p.8 Poco después. nota de O. como mínimo. Tuvo algunos intervalos de apogeo económico y esto sólo cuando su inteligente esposa. “vender su establecimiento al doctor Manuel Antonio Botero. dice Bohórquez. enfrentar el problema de la formación del magisterio y lanzar una nueva ofensiva de modernización del sistema escolar rural y urbano. como Antonio Gómez Restrepo. por otras conjeturas.

cabalgando una mula. sin embargo. halló el cuerpo despeñado de su hermano. por razones que luego comprenderán. hasta el punto en que el libro aparece firmado por ambos. pp. Restrepo. que aún vive. I y II”. Heroísmo anónimo de los hombres infames. “Etapas de la civilización. esta obra cumbre de la pedagogía católica colombiana ha quedado registrada bajo la autoría de los hermanos Luis y Martín Restrepo Mejía. Esto tampoco nos dice mucho de don Martín. Hacia fines del año 1933 encontramos un par de extensos artículos de don Martín. y guarda aún memoria del susto que su figura severa producía entre las noveles institutoras rurales. obra que fue recomendada por el obispo de Popayán y Bogotá. es un bello rasgo que parecería de leyenda si los textos no estuvieran allí para probarla: hacia 1888. el manual titulado “Elementos de Pedagogía”. publicó en Popayán la primera edición de la que sería su obra cumbre. no se sabe con certeza. esa primera edición había sido escrita entre él y su hermano Luis. hasta que al cabo de varios días de recorrer montes y páramos. Voy a dejar. es decir. 15 y 16. y poco después fue adoptada como texto para las escuelas normales de Colombia y recomendada por el Consejo General de Instrucción Pública del Ecuador. y para la posteridad. Don Martín sale en su defensa. Aparte del denso tratado ya mencionado. la famosa revista fundada por el entonces joven político conservador Laureano Gómez.53 revista Cultura duras críticas contra la Escuela Normal Central a cargo de los Hermanos Cristianos. Don Martín continuó el libro. Luis debió salir a hacer una visita escolar al campo. el relato del desenlace de esta relación entre el pedagogo católico nacional y los pedagogos religiosos franceses. pero no parece haber apoyado la dictadura del general Reyes: en 1910 lo encontramos firmando un manifiesto del Directorio Conservador en el periódico El Nuevo Tiempo. Al año siguiente. aunque nunca se abstuvo de participar activamente en las campañas de su momento: fue sostenedor de Miguel Antonio Caro y su línea dura del ala “nacionalista” del partido conservador a fines del siglo XIX. en apoyo del recién electo presidente. hacia 1913 la lista de sus obras no es despreciable: en su juventud.9 Los artículos sostenían que sólo en el cristianismo podía alcanzarse la más alta cima de la cultura humana. conciliador y modernizador. y justo en este congreso el gobierno decide poner en manos de los lasallistas la formación de los maestros oficiales. de corte moderado. el tratado ocupaba dos gruesos tomos y había sido tan reelaborado que bien fue considerado como un trabajo diferente al original. Sin embargo. Nos. titulados “Etapas de la civilización”. En : Revista Colombiana. pero es un testimonio de la seriedad con que el gobierno conservador emprendió la reorganización de las escuelas públicas desde la década de 1920. en 1905. El joven nunca regresó. de modo que ya hacia la tercera edición. nos han llegado de él un par de noticias personales: la primera es un relato oral de una vieja maestra antioqueña. Martín. Por otra parte. “cometió versos” que la crítica laureó con RESTREPO MEJÍA. la única que nos habla de su carácter. y Martín salió desesperado en su busca. a sus 27 años. pero esto tampoco nos dice mucho sobre la relación que unió al viejo maestro quien tendría para ese entonces 72 años. y mi impresión es que ni entonces ni antes buscó Don Martín la figuración política ni el éxito económico. Pues bien. Carlos E. publicados en la Revista Colombiana. ni en esta ni en las sucesivas ediciones que alcanzaron los “Elementos de Pedagogía”. como todo colombiano letrado. En lo que nunca fue infame don Martín fue en su capacidad de escritura.con el pujante líder de las derechas colombianas. quien cuenta que en los inicios de su carrera alcanzó a conocer a Don Martín en funciones de inspector escolar. para el final. quiso aceptar don Martín la sugerencia de que se borrase el nombre de Luis. el más conspicuo representante del conservatismo antioqueño “republicano”. noviembre de 1933. 65-70 y 106-111 9 . y salió sólo. corrigiéndolo y aumentándolo. Bogotá. La segunda noticia.

por Martín Restrepo Mejía]. en Popayán. “todos los frutos de su larga y fecunda experiencia iba entregándolos uno a uno sin asomo de egoísmo [. idea gracias a la cual podríamos tener hoy acceso a las vidas de algunos de los infames de aquel entonces. Don Martín escribía cuentos. 36-41 15 RESTREPO M. dirigida por monseñor Rafael María Carrasquilla. Op. La ciencia del Lenguaje. 61-64. cit. 13. 14 “Citolegia de Restrepo Mejía”.. y en fin. literaria y científica.(RCMNSR) Bogotá. pero en la Revista del Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario. una Cartilla Antialcohólica para uso de las escuelas. 1888. M. sobre la tercera edición francesa de 1876. empezó a escribir y publicar textos escolares a discreción: una Gramática de la Lengua Castellana y el Compendio elemental de ésta. enero de 1915. destinada a llevar conocimientos pedagógicos e higiénicos a las madres de familia del pueblo y en la que introducía el uso de métodos innovadores para la enseñanza de la lectura y la escritura desde el hogar. un Compendio de Historia Universal. No. estética y moralidad que pretendían modernizar la familia a partir de una ciencia y un arte conocidos desde entonces como “economía doméstica”. prácticas de cuidado nutricional.54 algunos epítetos moderados. el mismísimo monseñor MÜLLER. adivinanzas. 11 GÓMEZ. El libro resumía de modo hábil los trabajos del filósofo neotomista colombiano más serio de la época. en el marco de prácticas de ahorro familiar. pero que fue saludado por los jesuitas como: “un proyecto destinado a llevar a los hogares un elemento de educación cristiana. pp. desfajamiento. enero 1915. la unidad de pensamiento y el vigor de aspiraciones que se necesitan para engrandecer la patria”. 101. Martín. R. aseo. fundó un periódico titulado “La Niñez”. p. anécdotas. atención a las etapas de desarrollo infantil. pp. Resumen formado por M. JOAQUÍN. RCMNSR. despertar el amor a las buenas lecturas. 1o. tradujo y editó un texto fundamental en la formación de la generación de intelectuales filólogos que gobernó el país hasta 1930: La ciencia del lenguaje de Max Müller. una Geografía Universal y su respectivo Compendio..13 un nuevo libro para la enseñanza de la lecto-escritura llamado “La Citolegia Colombiana”. lactancia. que era en verdad un buen texto de enseñanza de la filosofía neotomista. que fue respondido personalmente por el director de esa institución. 43 13 RESTREPO MEJÍA. S. En enero 31 de 1914. 205 12 BOHÓRQUEZ. 128 p. y establecer entre los [hogares] de Colombia las relaciones.10 Luego de la guerra civil conocida como la de los Mil Días. A partir del año 1913. 14 un artículo crítico sobre el Manual de Metafísica de monseñor Carrasquilla.. Emilio. Este texto fue clave en el cambio cultural que se operó desde comienzos de siglo en la mirada sobre el amor materno. No. En 1888. los datos que hemos podido conseguir son más fragmentarios. de 1913. RCMNSR. Friedrich Max (1823-1900) [trad. tres volúmenes de Aritmética. normas de didáctica para los maestros. No. una Historia Sagrada y Catecismo de Astete. “Información Nacional”.J. pp 147-151 10 . introduciendo en el seno de las costumbres campesinas. 103. Don Julián Restrepo Hernández. que no hemos podido consultar. En: Revista del Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario. p. abril de 1915. “La „Metafísica‟ del Dr. M. Bucaramanga. todas de 1915: el programa de Lógica y Antropología para su colegio. I. 11 Bohórquez dice que en este periódico. saca una segunda edición revisada de otro de sus textos más importantes. Popayán. nov. hallamos varias reseñas elogiosas de otras publicaciones. No. control del peso del bebé. Carrasquilla”. profesor del Colegio del Rosario. titulado “La Palabra”. y en este mismo año de 1913.] tenía incluso una sección destinada a hacer conocer en forma breve la vida de los más destacados colegas” 12. el texto de su discurso de posesión en la Academia de la Lengua. la Pedagogía Doméstica. “Programa de Lógica y Antropología”. En : Horizontes. 101. una serie graduada de cuatro Libros de Lectura que fueron reeditados y mejorados muchas veces. sobre la infancia y la familia colombiana. del Departamento. 15 y finalmente.

106. en una bella edición de la reconocida Editorial Cromos de Bogotá. El libro se llama Pedagogía de Párvulos. con su larga experiencia de maestro amoroso. ¡oh sorpresa!.. Recordemos que del año 1917 data su participación en el I Congreso Pedagógico Nacional. MARTÍN. entrevista imaginaria a Cervantes. Y fue reconocido un poco a regañadientes por la elite intelectual y social de Bogotá. En efecto. 449-464 RESTREPO M. No. reaparece nuestro pedagogo con un hermoso e importante texto. los ataques de los poderosos Hermanos cristianos a su Tratado. veía en el exceso de cientifización. Conociendo un poco el ambiente intelectual y político en la Colombia de esta primera mitad de siglo. podemos decir que Don Martín fue un letrado de provincia. “La Palabra”. RCMNSR. lo hayan conducido a elegir ese destino silencioso. Bogotá: Editorial de Cromos. M. la politiquería capitalina que nunca pudo convenir a su sentido ético. M. como veremos. sino de las limitaciones y peligros que él. hasta su muerte. por dos jóvenes laicos. No.17 y de allí en adelante. por una oscura carrera como director de Colegio en provincias. Sin embargo. Restrepo desaparece de la escena capitalina. se hacía una impecable aplicación de la psicología filosófica neotomista. que forman tales discípulos”.f. “Elementos de Pedagogía”: la Summa Pedagogica del primer cuarto del siglo XX en Colombia. por supuesto. y para. no deje de hacerles unas certeras críticas. 16 17 . que era. 145-160 18 RESTREPO MEJÍA.55 Carrasquilla. el tratado “Elementos de Pedagogía” de Luis y Martín Restrepo Mejía fue el texto oficial adoptado para la formación de maestros desde el final de la Regeneración y RESTREPO M. y pareciera que hubiera optado. -su apellido no tenía nada que ver con la estirpe de los Restrepos jesuitas. pp. 113. desaparece su rastro. al menos de esta revista que representaba a la elite intelectual de la capital. y lleva el sorprendente subtítulo de Exposición de la enseñanza activa. julio de 1915. respaldados por su tradición pedagógica y una poderosa industria editorial internacional. ya sabemos que primero en Tunja y finalmente en Cali. no dejó de reprimir un dejo de asombro cachaco al tener que reconocer que “había que alabar la exactitud con que están expuestas las enseñanzas del Doctor de Aquino. muestra Don Martín su capacidad de renovación intelectual y de comprensión de los nuevos métodos de enseñanza (que se habían presentado como enemigos declarados de su Manual). hacia el final de su vida. intelectuales y presidentes-. RCMNSR. ajenos a las disciplinas teológicas”.16 Del año 1916. cuantitativismo y psicologización que comenzaban a hegemonizar en el saber pedagógico autoproclamado “moderno”. al felicitarlo. pp. el de Don Martín. allí los Hermanos Cristianos se lanzaron con todos sus manuales. s. de familia anónima. sin que a su vez. abril de 1916. A partir de los años 1918 o 1920.18 Aquí. el gran patriarca de la restauración de la filosofía neoescolástica en Colombia. Monseñor Carrasquilla. 3. y que debía honrarse la calidad “de los Colegios del Cauca. adelantarles un dato más. Cuando recién salió la edición de 1905 de su tratado de pedagogía. No es imposible que las dificultades económicas. nacidas no del resentimiento de un viejo pedagogo relegado por la historia. “Un reportaje”. cuya fecha exacta no hemos podido ubicar pero que puede situarse cerca del año 1930. a hacerle la competencia al manual oficial del gobierno. donde. Pedagogía de Párvulos: Exposición de la Enseñanza Activa. data un artículo titulado “Un reportaje”. y nunca sabremos qué causas más..

una Enciclopedia de Pedagogía Racional. Hacerlo significa meterse en las honduras de lo que se ha llamado de modo peyorativo y excluyente. 134-188 20 RESTREPO MEJÍA. De alguna manera. Francisco Ginebra. como los de los sacerdotes Jaime Balmes. la cual era por entonces la neoescolástica o neotomismo. Rafael Faría. queda invitado a leer las 50 páginas que dedicamos a “Las fisuras de la pedagogía de las facultades del alma” en nuestro libro Mirar la Infancia. Esta distinción. Medellín: Colciencias/Foro Nacional por Colombia/Uniandes/ U. etc. No podría hacer aquí el análisis detallado de este Tratado. 1997. voy a proponer algunas problematizaciones esquemáticas que me parecen fecundas. al lado de muchos otros que también han llegado a ser anónimos para nosotros: Baldwin. y mejor aún. tanto nacionales. organización y dirección de escuelas. que había sido proclamada como la filosofía oficial de las escuelas católicas por León XIII en su encíclica Aeterni Patris de 1879. Buisson. a la “Ciencia de la educación”. que hoy llamaríamos conceptos fundamentadores o estructurales. 19031946. (Con aprobación eclesiástica). Daguet. A. los métodos de “enseñanza objetiva” y los “principios de la Instrucción”. Lasalle. Lavaissière. 1893 y 1905 en Popayán.56 sobre todo. -alemanas y españolas. Herbart. Lo primero que hay que decir.. Quien se interese en mayores detalles sobre el tema. OSPINA. como una buena parte de los maestros colombianos de fin del siglo XIX. proponían los diversos métodos o modelos pedagógicos que sirven a su realización. p. el primero dedicado a la teoría. descendía a unos conceptos derivados que hoy llamaríamos operatorios o aplicados. y el segundo a la práctica. moral y modernidad en Colombia. Elementos de Pedagogía se estructura en dos tomos. Tomo I. Fichte. SALDARRIAGA. que se trata. Así. Los fundamentadores se referían a la naturaleza del hombre y sus fines. 1911. Spencer.. los mejores aportes de la tradición pestalozziana tanto norteamericana como francesa. conformando una especie de antropología filosófica. pp. Pedagogía Racional. Pero hay que decir al punto. durante la Hegemonía conservadora (1903-1930). J. siendo precisos. Elementos de Pedagogía. Mirar la infancia: pedagogía. [4ªed. En particular. Jesús Sáenz. a los cuales se subordinan las leyes del desarrollo humano y todos los trabajos del educador”. es que el tratado de los Restrepo es un erudito compendio que apropia. en Elementos. 19 . y los operatorios. Compayré. pero también retoma elementos de otras tradiciones pedagógicas. estado actual y fin del hombre y de nuestras facultades cognoscitivas.. y Jaime Vélez Correa. había tomado contacto con una serie de manuales norteamericanos de tradición pestalozziana (y protestante). de catolicismo. combinando y seleccionando. Obra adoptada como texto para las escuelas normales de Colombia y recomendada para la enseñanza de la materia en el Ecuador. católicas y laicas-: es. El catolicismo no es una forma universal e SÁENZ. Elementos de Pedagogía es una respuesta. de Antioquia. en manuales que muchos bachilleres aún recuerdan con cierto escalofrío. refinadas y tamizadas por la ortodoxia filosófica católica. a partir unos principios.] Bogotá: Imprenta Moderna. y que no hay que confundir cristianismo y catolicismo. y en 1911 y 1915 en Bogotá. implica definir primero “la naturaleza. al “Arte de la Educación”.19 Pero para efectos de este capítulo. y que perduró en la educación secundaria de nuestro país hasta los años setenta de este siglo. Luis y Martín. Aparecen pues citados en su texto nombres como Pestalozzi. Eran textos en donde se enseñaba a los maestros las técnicas de montaje.de esos manuales. Froëbel. y que yo prefiero llamar “pedagogía clásica”. O. 21. o una apropiación bastante enriquecida –y también sesgada. que habían sido traducidos para América Latina por la casa editorial Appleton de Nueva York. por así decirlo. pues como ya se mencionó. “la pedagogía tradicional”.como religiosas protestantes.20 Desde aquí es donde este sistema se define como específicamente cristiano. Ruiz Amado. Podríamos decir por lo tanto que es un texto con ideas cosmopolitas. sabemos que Restrepo. tuvo sucesivas ediciones hacia 1885. y distribuidos desde Bogotá por la muy católica Librería Americana de Miguel Antonio Caro.

un apostolado. hay inclusive fuertes indicios de que esté ya muerto. pp.21 Así delimitada. es la disponibilidad incondicional de un ser. Poulat propone hablar de «era poscristiana ». 22 RESTREPO MEJÍA. exigida por una relación que pretende tocar el ser entero del educando. Pero acá. 4. conoce el fin y los medios a él proporcionados. esta Pedagogía católica adopta como principio fundador de su antropología filosófica. lo que está en juego. sino vivirse como una misión. como dice santo Tomás. [… ] educar al hombre es sacar de él el sometimiento voluntario a las leyes de su perfeccionamiento y el empleo de medios que él conoce y acepta o elige libremente”. 1983 p. y corresponde a esa formación religiosa institucional organizada en función de la defensa frente al protestantismo y contra los Estados laicos. Es cierto que esa exigencia de sacrificio al maestro. esto es a su completo desarrollo. experiencia comunicativa que las pedagogías de pretensión más industrializante que artesanal siempre han tratado de minimizar. su fin primero es el perfeccionamiento de sus facultades o recto desarrollo de sus facultades y su fin último natural es conocer. el dogma del pecado original. deformado e incluso traicionado. con respecto al método de enseñanza. conociendo y amando. É. si se entiende por él el sistema artificial forjado por la Contra-Reforma.57 invariable. desde el punto de vista del acto pedagógico. es asimismo esencial para su perfeccionamiento. 21 . endurecido por la represión estricta del modernismo. […] y su fin último sobrenatural es la posesión de Dios en una vida futura. Pues. 22 Quiero. bajo formas laicas y científicas. de esta concepción del oficio de maestro. Tomo I. Luis y Martín. y cuya vigencia puede situarse entre el Concilio de Trento (1526) y el Concilio Vaticano II (1963). al insertarse o encarnarse en un determinado modelo educativo deba tomar la forma de conceptos operativos y técnicas disciplinarias concretas. (entre comillas. Elementos…. ha sido justamente combatida por el magisterio desde el punto de vista gremial y de su estatuto como hombre público. Le catholicisme sous observation. Para el período que se abre desde el Vaticano II. […] Podemos pues definir la educación diciendo que es la conducción de un ser libre a los fines para que ha sido creado. incluyendo el artículo). 94. amar y servir a Dios. la cultura y el Estado modernos que habían dominado en Occidente entre los siglos XVI y XIX. POULAT. bien podría morir. al cumplimiento de todos sus deberes y última y principalmente a Dios. Paris : Le Centurion. y por tanto para toda relación pedagógica. sino que ha sido –incluso hasta hoy. y el sustento del mecanismo que lo convierte en chivo expiatorio de las impotencias sociales. término aparecido sólo en el siglo XVII […]. y puede apartarse de aquel no usando de éstos: el hombre se dirige a su fin. y que es un elemento central de la identidad del oficio de maestro. e incluso eliminar. y que en tal proceso salga inevitablemente transformado. interpretado en el lenguaje aristotélico-tomista: “el hombre nace imperfecto e inclinado al mal por el pecado original. resaltar dos consecuencias de este modo de ver: la primera es el efecto sobre la concepción del oficio de maestro. Ésta es una de las características de lo que he llamado “amor pedagógico”: el amor. sostengo que el hecho de que ese amor pedagógico. a partir del cual se transformó el tipo de relaciones entre la Iglesia. Por ello su profesión nunca deberá reducirse a un mero oficio de asalariado o de funcionario. en tanto la concepción de “apostolado” ha servido no sólo a su explotación económica. aunque nosotros no lo percibimos aún”. 7 23 En el capítulo cuarto se desarrollan otras implicaciones. […] el hombre es libre y está dotado de razón.el instrumento de su sujetamiento político. por ahora. sino una formación cultural históricamente situada e históricamente cambiante. la sociedad. pensado como artista y como apóstol: el maestro es tanto “artista de un ser inmortal y libre”. constituyente ontológico del hombre. como “artista de la civilización” 23. ese hecho El sociólogo Émile Poulat ha señalado que: “En cuanto a eso que se ha denominado “el catolicismo”.

ni el destino trascendente del ser que asigna un papel central a la idea de amor. frente al delicado y fundamental problema de qué hacer con nuestro pesado pasado confesional. habiendo triunfado el paradigma liberal. los positivistas consideraban acientífica y nociva para la libertad aquella visión católica del hombre. La segunda consecuencia de esta visión. circunscrita a los fines temporales de éste. que son vigentes y posibles de rescatar propositivamente”. o de convertir los conceptos fundamentadores en frases huecas o lugares comunes sobre la “formación integral”. políticas. y coincide bastante con el lugar ocupado por ciertos principios o puntos de partida a los que se les otorga credibilidad por razones culturales. y dado que en la actualidad.58 no ha sido impedimento tan definitivo como para que ese amor pedagógico no siga siendo una fuente permanente del sentido personal y social que alimenta la vida de muchos maestros. filosóficas o científicas. por tanto. y estos son precisamente aquellos que tienen que ver con el hombre. saturación que con seguridad esta pedagogía confesional católica también llegó a experimentar hasta el hastío. Primero. y que son en sí mismos indemostrables. y lo digo así. incógnita o que resiste a toda sistematización. . No era una oposición al progreso técnico. es su definición del hombre a formar como una totalidad de materia y espíritu. lo religioso ha pasado a ser un asunto de la vida privada. entendimiento y voluntad. que habrá siempre en toda antropología y. toda pedagogía debe acudir a unos postulados que son a-priori. en particular a los aspectos prácticos del conocimiento racional. que el psiquismo sea material o espiritual. o “el libre desarrollo de la personalidad”: no creo que tales conceptos de base se “hayan perdido”. Esto tiene dos consecuencias: una. en medio de sus tensiones y dilemas. Todas las otras nociones de hombre que Restrepo denomina “materialistas” o “naturalistas”. a través de sus dramáticas travesías entre prácticas y teorías. eran consideradas como incompletas y perniciosas para la moral. que propone una perfectibilidad infinita de la especie. vamos a descalificar el catolicismo como causante de nuestros males. una zona indeterminable. pero tampoco pueden ser refutadas taxativamente. o vamos a adoptar una postura relativista diciendo que esa época era así y hay que comprender a aquellos hombres? Las tres son soluciones fáciles y peligrosas. en toda pedagogía. antes bien. que esos conceptos existen. que creer que el hombre sea libre o que sea pecador por naturaleza. Por supuesto. Segundo. Pues bien. por no incluir la unidad entre sensibilidad. que Dios exista o que no exista. morales. sino a la noción laica y liberal de libertad: se oponían enfáticamente a la noción positivista del hombre. me parece que temas actuales como el de la formación de sujetos críticos y participativos proceden de un fondo filosófico igualmente denso y arraigado en cierta tradición de pensamiento: pero el exceso de “activismo” las ha hecho invisibles o inocuos del modo más perverso: con la rutina y la banalización. como el tiempo presente nos exige a los historiadores referirnos a “aquellos elementos de las propuestas pedagógicas que tienen pertinencia con la época actual. y predique entonces una cierta nostalgia. y en todo caso nos enseñarían muy poco para nuestro presente. que el alma sea mortal o inmortal. porque hoy corremos el riesgo de reducir la pedagogía a sus aspectos operativos. ¿qué actitud asumir? ¿Vamos a eludir el tema. desde la Crítica de la razón pura de Kant. “racionalistas” o incluso las “espiritualistas” no católicas. entender que al nivel de sus conceptos fundadores. El problema que quiero plantear aquí es este: ¿qué podemos aprender de aquella discusión sobre los fundamentos antropológicos de la pedagogía? Propongo dos puntos. con la naturaleza del mundo y con Dios: sabemos. son ideas que no pueden ser demostradas.

en ese paso ocurren procesos muy complejos. Si pensamos en las modificaciones o restricciones que sufren la noción católica de amor. la naturaleza no se alcanza sino al término final de su realización. o ineficaces. políticos. A su turno. una noción que ha recobrado actualidad en las recientes discusiones sobre la ética: naturaleza para Aristóteles es al mismo tiempo constitución (estructura) y teleología (finalidad). porque a fin de cuentas se remiten a la creencia o la credibilidad. que hoy. filtros. podemos darnos cuenta que allí se introducen. denunciando a sus competidoras como incompletas. Pero podemos pensar. y por otras serie de complejos factores. a nombre de esa verdad. Se trata de la noción aristotélica de naturaleza. o la noción laica de libertad al interior de las prácticas escolares. sino por el contrario. Sabemos asimismo que las discusiones sobre principios son tan insolubles como inevitables. sino ver en qué puede ayudarnos hoy a poner en cuestión los supuestos de nuestras pedagogías. qué hemos perdido o ganado al darle credibilidad a fundamentaciones evolucionistas. instituciones y estrategias. a diferencia de los católicos y los positivistas de la época de Restrepo. No podemos pasar por alto que esta pedagogía católica de la cual nos ocupamos ahora. además. por tanto. Pues toda pedagogía pretende a la vez dar cuenta de la totalidad del ser humano y llegar a ser hegemónica. pretendieron también tener la verdad científica sobre el hombre. es considerar de un nuevo modo la relación entre los principios y los modelos prácticos: no se trata de ver si la teoría es bien aplicada en la práctica. tradicionales. sino como el perfeccionamiento o realización de sus potencialidades y finalidades. De todos es conocida la herencia de intolerancia que tal lucha de principios nos ha dejado. tendencia a lograr unos fines intrínsecos y. sino que hay que introducir análisis históricos. no tiene ningún sentido discutir si ese postulado es correcto o incorrecto. Pero. criterios. y en particular del ser humano. que su interés es definir los componentes estructurales de la naturaleza de cada ser. modificaciones. La segunda consecuencia de la distinción entre fundamentos y aplicaciones. concibiendo su desarrollo no en un sentido evolutivo. a diferencia de nuestra idea contemporánea. y una de las lecciones que nos deja esta pedagogía católica puede ser la de recuperar la reflexión sobre la compleja articulación entre principios fundamentadores y conceptos operativos. la tendencia hasta hace muy poco en pedagogía ha sido tratar ésta como un asunto técnico o científico.que toda pedagogía pretende. se preciaba de ser la “civilizadora del mundo”. las pedagogías liberales. mediada por saberes. en cada coyuntura histórica. la discusión tiene un sentido. está determinada por los saberes que se apropia. Y que para hacerlo visible. y se preciaban de ser “las liberadoras del mundo”. pretendió no sólo poseer toda la verdad revelada sobre el hombre. las potencialidades y los límites de esos fundamentos inefables de cada sistema pedagógico. de adecuación y empleo. Como les dije antes. estado anterior e inmodificable. o mezclas: los conceptos operativos no son nunca una aplicación directa sino una rejilla de apropiación. pues allí se hace más evidente que la capacidad de ver -y de verse. sino que. no precisamente el de refutar fundamentos y condenar a los equivocados. . que significa más bien. ya no basta el análisis filosófico. quiero describir de modo somero la forma de la fundamentación de la pedagogía católica de Restrepo Mejía: yo diría que funciona al modo de lo que hoy llamamos “pensamiento estructural”. y tal vez por rechazo a ello. sociológicos y éticos. y sobre todo los que excluye. de ver que en el paso de los principios a los conceptos prácticos –atención. reglas de uso. Una vez sentado esto. sistemas de clasificación y de diferenciación que enrarecen bastante la supuesta aplicación pura de los principios. con más o menos conciencia. cuantitativas y cognitivas. es decir. Ahora se trata más bien de analizar los implícitos. aquí no se alude aún a los procedimientos técnicos-.59 o todas juntas.

aunque en el hombre tiende a realizarse en la facultad superior que es el entendimiento. que reúne los datos de los cinco sentidos externos. a los cuales ha de corresponder la potencia respectiva. las facultades humanas son: 1ª: la potencia vegetativa. sino inclinación natural del ser a actuar cuando está en presencia de un objeto. Hay que decir.) operando según las hipótesis de la asociación de ideas desarrollada por la psicología empirista (Hume. el alma. valor o desesperación. y que proporciona al hombre sólo el conocimiento exterior de las cosas. Pues bien. inteligencia y voluntad. 3ª: la sensibilidad afectiva o apetito sensible: según la psicología racional. temor. pues todas coincidían en establecer una distinción tripartita de base: sensibilidad. el lector que desee ahorrarse ciertos detalles técnicos de esta teoría clásica del psiquismo humano. Así. pero no el de sus esencias o de ideas abstractas. En la enumeración de las seis facultades no se halla diferencia de fondo con otras clasificaciones no escolásticas que también circularon en esta época (como la del racionalista protestante Gabriel Compayré. y la imaginación). donde no hay conciencia de la finalidad.60 Enraizadas en la pedagogía clásica. esperanza. etc. favorable o desfavorable. Los sentidos internos son tres: “el sensorio común”. o facultad de conocer los objetos y cualidades materiales por medio de órganos. hay acá ciertos elementos de Pedagogía Racional que aún viven en nuestra actualidad. Thomas Reid) desde fines del siglo XVIII. Esta psicología explica estos procesos cognitivos a partir de las categorías aristotélicas (causalidad. forma substancial o principio vital. asentados en el sistema nervioso. y “la fantasía” que es el sentido que permite retener y reproducir las imágenes de las cosas (sus tres funciones son la fantasía. aversión. linfático y glandular. y sus operaciones o actos. o incluso otros pedagogos católicos no escolásticos. que sostiene que en la naturaleza humana se pueden distinguir tres partes. Alma y cuerpo trabajan aquí unidos. Procede enseguida a identificar las operaciones cognitivas (según la lógica aristotélica) y deducir de allí la existencia de ciertas facultades (“sólo es posible conocer las potencias por sus operaciones. tiempo. circulatorio. englobados bajo el nombre genérico de apetito concupiscible. Aquí se agrupan todas las pasiones o sentimientos de amor. –que comprende nueve sentidos. que no es un verdadero deseo. donde hallará un extracto del lenguaje de la época. . que en este sistema las pasiones no son malas en sí mismas. En el hombre esta facultad reside en los sistemas digestivo. pues concibe que sin ellas ningún ser vivo se movería. Restrepo la llama “apetito natural”. como esencia. que en el hombre implica el ejercicio del libre albedrío. La sensibilidad cognoscitiva es compartida por el hombre y los animales. En este punto. afirman). en los humores. las potencias o facultades del alma. relación. puede saltar hasta la próxima cita. cinco externos y cuatro internos-. o bien las de audacia. venganza. es decir. siendo justos. que es propio de la facultad del entendimiento. que comprende la esfera de la vida fisiológica en su nivel no volitivo. odio. y en el hombre esto quiere decir que “apetecemos o aborrecemos el bien o el mal que hemos conocido por los sentidos”. bajo el nombre común de apetito irascible. fuga. 2ª: la sensibilidad cognoscitiva. pero pueden llegar a serlo por su objeto. sentido que nos permite saber si un cuerpo es útil o dañino. la antropología neotomista ha clasificado los actos en seis tipos diferenciables. según esta psicología. orgánico. de la razón y la voluntad. Sin embargo. los tejidos y las células. “la estimativa o cogitativa”. pesar y tristeza. o las del positivista Spencer. como los lasallistas). y las operaciones por sus objetos”. espacio. las nociones de hombre y niño que pone en juego Elementos de pedagogía provienen de la disciplina llamada psicología racional. luego del acto de conocer un objeto se sigue el acto de desearlo o aborrecerlo. respiratorio. ira. la memoria. deseo. como veremos enseguida.

preguntándose si la conciencia era una substancia objetiva o una función orgánica? Restrepo Mejía opta por una clasificación que integra las nociones de los fisiologistas sin abandonar la psicología racional: propone dividir los movimientos en tres clases: los vegetativos.. pues si el movimiento está sometido de un lado. Baste decir.. que elige incluso en contra del sensible. funcionó como conciencia. libres y racionales. lo que hoy llamaríamos etapas de desarrollo: el recién nacido se halla en la etapa vegetativa. Pero he aquí el punto problemático. causa y sentido de los actos humanos. por ejemplo. que Restrepo se ocupa de establecer la correlación entre el escalonamiento de estas facultades y las edades del niño. como cuando el artista toca el piano. y versando primero sobre las cosas del orden material. Las facultades consideradas hasta el momento. casi vegetativos. obedece al apetito racional. la cual ha puesto sobre el tapete el problema de los instintos. por ahora. acto o movimiento que caracteriza la pedagogía clásica. que se ejecutan sin intervención de la voluntad. el saber pedagógico ya ha comenzado a ser impactado por los saberes biológicos. manifestándose antes el inductivo que el deductivo. estos movimientos. En este caso. de los actos involuntarios y la complejidad de los procesos de percepción. a los siete años empieza a “sujetar sus actos al orden moral”. luego el juicio. a los tres años entre en el estado de percepción intelectual.. si se ha logrado formar un carácter. Así. cuando se trata de un orden ascendente y jerarquizado de lo sensible a lo espiritual. Y los voluntarios. razón y voluntad? A fines del siglo XIX. se resuelve con la idea de hábito. en los animales. se desarrolló luego el entendimiento [antes] como especulativo que como práctico. como memoria.. deseo. se puede decir la ciencia experimental había puesto en cuestión. luego [debe llegar a]. son las tenidas como principalmente pasivas. y de otro. donde no interviene ningún conocimiento sino el apetito natural. que sobre las del orden psicológico y moral. pero es una frontera problemática. pues no son totalmente gobernadas por la razón y la voluntad. que es una facultad cognoscitiva incapaz de deliberar. proponiendo la formación de hábitos como el desideratum y el criterio para juzgar si se ha logrado el gobierno de las facultades inferiores por las superiores. Pero este es el punto preciso donde podemos situar los límites históricos de este sistema pedagógico. ya no por temor al castigo sino que la razón comienza a aconsejarle lo que debe hacer. y sorprende que ésta sea colocada en este lugar. Pero es que lo que está en juego aquí es la concepción de actividad. en particular por la fisiología. no sólo las fronteras entre el alma y el cuerpo. ¿cómo abordar las relaciones entre instinto. que son las facultades activas. una voluntad y un alma. repetidos con frecuencia pueden llegar a convertirse en hábitos. a las pasiones del apetito sensible. previendo sus consecuencias. más tarde el raciocinio. pues toca justo la zona incógnita de toda pedagogía: la explicación de la naturaleza. la potencia motriz es la facultad que está en la frontera entre los tres. He aquí una cita que compendia el saber psico-pedagógico que formó los maestros colombianos entre 1886 y 1930: “Han ido apareciendo [en el niño] primero la simple percepción.que sea capaz de a) apreciar sus actos tanto en lo moral como en lo utilitario. es decir. como razón inferior. y aunque aún no ha aparecido la noción de “inconsciente”. pero que en el hombre pueden ser deseados por ésta. b) pensar con acierto sobre las cosas eternas y los fines últimos del . que también pueden llegar a ser hábitos.61 La 4ª facultad enumerada por Restrepo es la potencia motriz. que desarrollaré en la parte final de este capítulo. sino la propia noción de alma. (en eso consiste el estado llamado “uso de razón”) y en la pubertad está ya en pleno uso de todas sus facultades. la tensión entre la determinación fisiológica y la libertad humana. los instintivos.

fortaleza. o de nociones como la existencia de Dios o la inmortalidad del alma. la cual. que asegura la libertad y la responsabilidad con eficiencia: “mientras más arraigado está el hábito. Siendo la voluntad la facultad superior. 25 Esto hasta el punto de hacer del amor también un hábito. como “coeficiente de inteligencia”. Una serie de proposiciones se derivaban de ello: “el hombre vegeta para sentir. Este “sentido común” no fue nunca tan espontáneo como se ha creído: fue un consciente producto escolar en el que fueron formadas incontables generaciones de colombianos. que es la perfección de su naturaleza”. Ver: “El hábito es segunda naturaleza”. 49 26 Idea que también aplican los Hermanos Cristianos. la percepción el juicio y el raciocinio. Y el hábito es concebido como una repetición de actos. (Nov. la libertad”. partiendo de una noción más biologicista.26 Este será un tema álgido frente a la pedagogía de la Escuela Activa. Revista Pedagógica. una supuesta capacidad innata de todo hombre para aprehender ciertas verdades evidentes por sí mismas. la deducción. Vol I. intelectuales. justicia. la voluntad o apetito racional: sólo retendré su bella definición: “la voluntad es la facultad por la cual apetecemos lo que conoce el entendimiento. y da libertad al espíritu para contraer la atención a una cosa distinta de la que estamos ejecutando sin que ésta sufre perjuicio”. M. cit. de los catorce a los quince años en adelante”. gula. 66 RESTREPO. tropezar con una miseria moral o física sin querer aliviarla o hallar una ocasión de sacrificarse por el bien ajeno sin aprovecharla con toda presteza”. Sobre la 6ª facultad. Hasta el punto en que se considera que la educación es “el arte y la ciencia de formar buenos hábitos: físicos. 1920) p. Pero se trata “del bien conocido por la razón. sostendrá que la libertad o la autonomía comienzan precisamente donde terminan los hábitos. no me detendré. como el principio de no-contradicción. 144 24 25 . esto es. p. RESTREPO.62 hombre y c) de la abstracción de toda materia. que puede ser forzada o impuesta (en los animales o en las facultades sensibles) y libre en el hombre (en sus potencias de entendimiento y voluntad). M. No aparecen aquí las nociones propias de la psicología experimental. siente para conocer y conoce para amar”. “capacidad mental” o “aptitud”. de modo que a alguien le sea imposible “encontrarse un sufrimiento sin compartirlo. el silogismo. y templanza) y la erradicación de los vicios (soberbia. lujuria. 24 Sobre las dos últimas facultades –entendimiento y voluntad-. El hábito llega a ser o crear una “segunda naturaleza”. De la 5ª. del sentimiento y de la voluntad”. cit. El gobierno de sí. pues su “fin es el bien. aunque habría mucho que decir. se logra acá con este imperio de la voluntad sometida a la razón: vicios y virtudes se definen como hábitos buenos o malos de la voluntad. su acto es el amor y su modo de ser. la inducción. Op. p. Op. Vol I. Bogotá. el de causa y efecto. la clave de bóveda de este modelo de formación del hombre es la formación de virtudes (prudencia. ira. envidia y pereza). avaricia. Escuela Normal Central. es menor el esfuerzo del alma. de meditar y juzgar sobre aquellos problemas que no versan sobre ninguna de las notas sensibles de los seres materiales sino sobre sus causas supremas y sobre todo aquello en que la imaginación no puede ni debe prestarnos auxilio alguno: esto sucede si es que las fuerzas intelectuales del niño lo permiten y han sido hasta aquí bien dirigidas. el entendimiento: sólo he de señalar que tanto la teoría del conocimiento como los actos cognitivos son analizados por Restrepo usando las categorías de la lógica aristotélico-tomista. Para esta pedagogía. Dejo abierta esta discusión para sus meditaciones particulares a la luz de sus propias experiencias como formadores. es en cambio muy importante la noción de sentido común. no por los sentidos”.

el temperamento. serán difícilmente educables. de carácter firme. haciendo un esfuerzo drástico. inteligente. podemos. en un orden ascendente que determina que la finalidad última de los seres inferiores sea el servir a la perfección de los superiores. intelectuales y morales). de un lado un minucioso sistema de premios y “El estudio que hemos hecho antes nos da a conocer al hombre en abstracto. masculino. es. indios. y en el nivel de la existencia. éstas para los animales. respetar y desarrollar las diferencias individuales. esto es. teniendo en cuenta que se trata de un universo jerarquizado. algunas conclusiones. Los estudiaremos en este orden: 1°. y están más cerca de ella el individuo (o grupo) adulto. Podemos resumir diciendo que la tensión que estructura este sistema pedagógico es cómo aplicar una noción universal de naturaleza humana a la existencia de naturalezas humanas particulares. de establecer lo que el mismo Restrepo denomina “modificadores de la naturaleza humana”27. los minerales para las plantas. diversos estados del hombre según las condiciones del alma. el organismo (la raza. pues se considera que la educación es relativamente débil para transformar esos estados de la naturaleza humana. el sexo). es preciso además. viciosos. pasando por los ángeles. Y en términos pedagógicos. de la autoridad y de las relaciones entre las clases sociales y entre las personas puede derivarse de allí. condiciones del alma (aptitudes físicas. apenas llevamos medio analizadas las primeras setenta páginas del primer tomo de los Elementos. o influencias exteriores (el estadio de progreso de la sociedad según etapas de desarrollo técnico y moral -estadios de salvajismo. 3°. diversos estados del hombre según la edad. M. y luego por otros estados más terrenales: condiciones innatas según la edad. Tal es el umbral de educabilidad de este sistema. o el nivel de progreso individual dentro de la sociedad –riqueza o pobreza). el método para disciplinar las pasiones y formar hábitos. cit. consumidores y ciudadanos. productores. rico. que tenga en cuenta los diversos estados en que la naturaleza humana puede encontrarse. caritativo y devoto. digamos. los hombres. que van. se puede decir que se trataba de la aplicación de las tecnologías del poder moral (católico) a las instituciones del poder político (el estado): las relaciones pedagógicas están organizadas en el sistema educativo oficial utilizando los métodos. diversos estados del hombre según la condición del organismo. los siguientes capítulos de Elementos. Los diversos estados del hombre con respecto a su fin último. cómo y hasta dónde reconocer. Op. laborioso.63 Y hasta aquí. negros. en el nivel cósmico. desde el estado natural de criatura y su estado sobrenatural de gracia o de pecado. blanco. 4°. y 5°. (mujeres. Pero habiendo desentrañado ya un poco sus principios y su estructura. En todo caso. una verdadera rejilla de conceptos operativos para que el maestro pudiera clasificar y tratar las diferencias individuales: la naturaleza humana aparece afectada por lo que Restrepo llama “diversos estados”. tarados o incrédulos). diversos estados del hombre según el medio final según el medio social en que viva”. desde el Ser Supremo Creador. Así se conforma una pirámide en donde se escalonan los hombres y las sociedades que más perfectamente hayan realizado el ideal moral de naturaleza humana. Vol I. responsable. Los otros. en orden descendente de perfección. describir el plan de desarrollo subsiguiente y sacar por fin. 2°. pero esto sólo no basta para que el educador sepa dirigirlo. los animales hasta las plantas y los minerales. se ocupan. letrado. aunque con saberes y finalidades civiles: la religión al servicio de la formación de hombres útiles. la salud. 52 27 . p. la dependencia de los inferiores respecto de los superiores y la responsabilidad moral-paternal de éstos frente a los primeros. No se necesita tener mucha imaginación (¿o sí?) para averiguar qué visión del orden social. que se alejan en mayor o menor grado de este orden. a la inversa. RESTREPO. los animales para el hombre y éste para Dios. En términos de la conformación del sistema educativo nacional y de sus relaciones de poder. objetivos y técnicas del pastorado religioso. es decir. barbarie y civilización-. Sobra decir que esta pirámide también legitima la jerarquía de autoridades y de clases sociales.

cuya amplitud implica todo el campo del saber pedagógico occidental. Op. Podemos aplicar esta matriz tensional al caso presente. o el de desarrollo moral en las pedagogías constructivistas. centralizado y controlado desde el Estado. y que según estos pedagogos clásicos. y en el curso del cual.29 Ahora sí. mentales. del legítimo deseo de merecer el aplauso. y todo ello bien situado en su contexto histórico. o satanizar a uno u otro modelo pedagógico. orgánico y mental de cada niño. 185. En cuanto a los límites o tensiones externas. o del deseo de nuestro propio perfeccionamiento”. mostrando que en las acciones humanas sobre la voluntad.64 castigos. ya de las personas que amamos. la famosa Escuela Activa. el límite por la izquierda. nace “del instinto de imitación. la inteligencia y la intencionalidad. será ante todo culpa del estado social. pues estos mismos saberes comenzaban a estudiarlas desde la psicología experimental y la antropometría. ya hemos mencionado de modo rápido el enfrentamiento partidista entre liberales y conservadores en el proceso de construcción de un sistema de instrucción publica. como tecnología ética. el de las facultades sensibles. El análisis detallado de estas “tecnologías éticas” puede verse en el siguiente capítulo. por mencionar dos ejemplos al azar. Vol I. de sus inclinaciones individuales y de su libre albedrío. en su recorrido desde el principio fundamentador. y de otro lado. podían intervenir factores como patologías orgánicas. por el impacto progresivo de los saberes biológicos y experimentales. Estos saberes serían el fundamento del sistema pedagógico que rivalizó con la pedagogía católica. sobre los recorridos (las rejillas de conceptos operativos) que deben atravesar conceptos como los de libertad o de autonomía en la pedagogía de la Escuela Activa. si pensamos en lo que pasa con esta idea de amor. voy a contar una última anécdota 28 29 RESTREPO. mientras que las tensiones “externas” serán las procedentes de las prácticas políticas y sociales situadas en cada formación social particular. el partido liberal terminó por apropiarse políticamente de la Escuela Activa como arma para desplazar a la Iglesia y al partido conservador de sus posiciones hegemónicas en el aparato político y en la sociedad. cit. igualar o exceder a otros”. estaba tensionado en su límite inferior. Este fue pues. pp. M. . 28 Si esta práctica genera envidia. pasando por los conceptos operatorios (acá no tocamos las técnicas prácticas). y para resumirlo. Y se hallaba también tensionado en su límite superior. creo que estamos en capacidad de ver que el asunto en pedagogía es más complicado que un paso simple de la teoría a la práctica: iguales análisis podríamos hacer en otra ocasión. el de las facultades de conocimiento y voluntad. ambientales o incluso raciales. que empezaban a considerar los fenómenos de percepción y sensación como fenómenos fisiológicos. serán aquellas provenientes de la propia estructura epistemológica o conceptual de cada sistema. de imitar. o mejor hacer visibles los límites generados por las tensiones internas y externas de cada sistema pedagógico. 188. Las tensiones que llamo “internas”. pues el esfuerzo del maestro-apóstol se orientará siempre a que los motivos sean nobles. He aquí porqué he anunciado repetidas veces que en vez de continuar culpabilizando a los maestros. caritativos y amorosos. existía un límite por la derecha. ya de todos en general. lo que tiene sentido es pensar. las que provienen de las prácticas políticas y sociales. un método de emulación y competencia individual que busca estimular el “deseo de obrar tan bien o mejor que nuestros compañeros. Y aunque no lo crean. Examinar las permanencias y las rupturas entre uno y otro escapa ahora al objetivo de este capítulo. egoísmo o adulación. laico o confesional. y ya no sólo desde el punto de vista de la lógica formal. el de la pedagogía católica de fines del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX en Colombia: hemos visto que este concepto de naturaleza humana como compuesto de facultades escalonadas de lo sensible a lo racional.

al verse acusado casi de hereje. no nos es prohibido el conjeturar que este episodio de intransigencia pudo haber sido la causa de su oscuro final como hombre infame. sino que le permitió hacerle una crítica que los teólogos de la liberación hoy llamarían profética. 61. los beneficios que podían sacarse de las nuevas técnicas de examen antropométrico. de corruptor del magisterio. aceptaba que ellos “darían mucha luz al pedagogo”. no sólo la capacidad para apreciar lo valioso y liberador que tenía el movimiento de la Escuela Activa. le dio a mi modo de ver. Bogotá: Imprenta Nacional. más allá de las limitaciones de ese “amor pedagógico” encarnado en modelos jerarquizados y dogmáticos. Spencer. Del amor pedagógico y otras prácticas Ya sabemos que Don Martín no fue borrado de la historia de la pedagogía colombiana por sus supuestos enemigos declarados. Se dijera que cifran la redención de la enseñanza pública en teorías nacidas en medio de la herejía.65 de don Martín. los pedagogos activos. y era un flechazo mortal contra su pedagogo tutelar. como biógrafos aficionados. y denunciaron a los pedagogos católicos que. proclamando el retorno a la pureza de la tradición pedagógica católica. p. no nos queda sino imaginar la sorpresa. racionalista y protestante. a nosotros. May‟1918. 2. la angustia de conciencia y la decepción que debieron embargar el corazón de nuestro buen hombre. los tests mentales y las estadísticas escolares. Baldwin y un sinnúmero de autores norteamericanos. Publicados bajo la dirección del Doctor Antonio José Uribe. fue no sólo una muestra de su apertura a las nuevas corrientes. “Ensayo sobre las escuelas normales. quien lo vivió en carne propia: en el famoso Primer Congreso Pedagógico Nacional de 1917. Los lasallistas arremetieron. 4. esta vez sí en el sentido inquisitorial del término. 192 30 . y pasó a Tunja y a Cali. B. 1919. Pestalozzi. ésta era una claro ataque contra la Ley Uribe. y así nos presentan como maestros a Rousseau. sino que era la afirmación de su más profundo proyecto pedagógico: el amor a la infancia y en especial a la que consideraba la edad más desprotegida y maltratada. y suizos. Ver también: El Primer Congreso Pedagógico Nacional [1917]. representada por su fundador. Ministro de Educación y Presidente del Congreso. Juan Bautista de Lasalle. ingleses. Como la fecha de estas declaraciones coincide con el año en que vendió su bien afamado Colegio en Bogotá. Pedagogía de Párvulos. contra los manuales pestalozzianos de origen norteamericano. y para esta afirmación sí tengo pruebas documentales: al exponer en su Pedagogía de Párvulos. acusándolos de protestantes. cuando los Hermanos Cristianos tomaron la hegemonía en la formación de maestros oficiales. Revista Pedagógica. ni tampoco porque hubiese sido relegado por falta de comprensión del nuevo paradigma victorioso. y lo peor. “mostraban afición a los autores heterodoxos. los niños de brazos y los de los primeros años de vida. Un futuro muy particular veía Restrepo para esa pedagogía E. el Plan Zerda y toda la pedagogía confesional católica difundida por el gobierno conservador desde la Regeneración. Don Martín Restrepo. en lo relativo a los fundamentos de la moderna educación. como guías en el terreno práctico”. que habían acogido de modo cosmopolita pero ortodoxo todas estas tradiciones pedagógicas. pues su último libro. Su historia y sus principales trabajos. A falta de documentos. N . protestantes en su mayor parte. lanza en ristre.30 De nuevo a nombre de la discusión de principios fundadores y operativos. y a Compayré. p. Su creencia en una tradición que valora el oficio de maestro como artista de almas. El ideal de una escuela normal católica”. defendiéndose de los ataques de Nieto Caballero y su grupo.

pero no hay que soñar con que ellos basten para formar los maestros del porvenir. quiero retomar el tema de la “santísima dualidad Teoría/Práctica”. sin renunciar a sus creencias religiosas. como siempre. Pedagogía de Párvulos: Exposición de la Enseñanza Activa. Pero. y la ciencia desgraciadamente no ama. este fenómeno no es exclusivo de la “pedagogía católica”.tomando al azar nociones tan RESTREPO MEJÍA. termina convertida en una máquina de selección. la noción de base. s. como ocurre con el amor pedagógico al encarnarse en un sistema de jerarquizaciones y clasificaciones destinadas a tratar a los individuos. se va cargando de otros contenidos y sobre todo de usos distintos e incluso contrarios. la de cómo se podía tener el coraje para cambiar en lo cambiable y a la vez permanecer en lo permanente –y percibir la diferencia-.. una serie de mecanismos análogos de deformación y corrección. a las nuevas situaciones. sino ellos al niño deben sujetarse”. una nueva dimensión ha salido a la luz. cómo.a los nuevos vientos metodológicos. pues pueden hallarse en todas las pedagogías. o de la cual. a través de una serie de conceptos operativos dentro del mismo sistema pedagógico. Podría objetarse que Don Martín estaba simplemente ayudando al catolicismo a adaptarse. es decir. queda siempre la cuestión “subjetiva”. p. Venían. el concepto de hombre que subtiende toda pedagogía. La educación es obra humana.66 científica “nacida en los laboratorios del sabio”: ella podría ayudar. obra de amor. éstas no lo ataban a un paradigma pedagógico único. positiva e incluyente. al ser encarnado. Don Martín mostró. desde un punto de observación bastante estratégico: la evolución de los tipos de disciplina escolar en todos estos modelos pedagógicos. al ritmo de las preguntas y tensiones históricas bajo las que en ese momento se experimentaba el oficio de maestro. de su ejercicio como maestro-artista. no puedo impedirme el sentir que Don Martín nos dio una última y gran lección. pero no educan. Mostraré esto en detalle en el capítulo sobre las “Matrices éticas”. Esto es un final con moraleja incluida. de por qué fue él y no otro quien percibió las nuevas posibilidades y se arriesgó a pensarlas. universal. creo. -para el caso el concepto cristiano de amor-caritas-. eso sí. jerarquización y exclusión. de forma admirable. Los procedimientos de antropometría miden. provenía de mucho más hondo que de su dogmatismo católico. Visto así. que parece natural. su conciencia y su corazón. […] no el niño. O pensemos en otra noción más general. Aquí hemos observado cómo ocurre que un concepto. y que su capacidad de comprender y abrirse –de modo crítico. 6-7 31 . pero antes de cerrar. Bogotá: Editorial de Cromos. un concepto fundador.f. decía. esto pueda ser cierto. Y si a la luz de un balance histórico. se “deforma”. En este caso. Martín. con la justificación o bajo la necesidad de adaptar lo “general” a lo “particular”.. vimos cómo se introduce ésta en una rejilla cada vez más apretada y selectiva de “modificadores”. el de la pedagogía católica. coherente y fiel a su espíritu amplio de origen. pues no hay otro modo de explicar su acogida a unas ideas que sus pastores religiosos consideraban más que peligrosas. como lo he señalado. que ha sido iluminada esta vez desde otra perspectiva. 31 Con este libro y con esta postura. a la vez con “la dignidad de hijos de Dios” y como “elementos de un orden social” señorial y excluyente. la “teoría” a la “práctica”: así. implementado dirían hoy. Partiendo de esa noción humanista-espiritual de Hombre. racionales o experimentales. se utiliza el concepto de “naturaleza humana”. pero nunca podría reemplazar al maestro: “En sus experimentos se apoyarán en los métodos y procedimientos que a éste le sugieran su entendimiento.

Pero. y no se ve la contradicción. diría que así como en la pedagogía católica hay “unos hombres más dignos que otros”. Pues aunque se me objete. Sin embargo. yo respondería que en este segundo caso. la relación teoría/práctica toma una forma de aparente coherencia ante sí misma. sea como fuere. solidaridad. y con razón. pero el efecto es análogo-.67 intocables como autonomía. civilidad. que en las pedagogías experimentales no se parte de “lo teórico” para deducir de él “lo práctico”. que se parte de las “realidades concretas” para inducir las “reglas generales”. ningún juego de conceptos. en las pedagogías liberales hay “unos individuos más iguales que otros”. a través de una “rejilla de apropiación y aplicación” que. sino que se hace lo contrario. como corresponde al humano modo de crear vida. una idea positiva y generosa-. las tensiones. De aquí nace uno de los puntos ciegos más complicados de desatar para el maestro. de algún modo. libertad. Parafraseando a Mafalda. su fuerza inercial. enrarece y modifica los principios en el proceso de asentarlos en conceptos prácticos u operativizables. creo que se puede pensar que. dando lugar en verdad a una incoherencia muy difícil de detectar desde dentro del sistema: se cree estar cumpliendo fielmente el sentido original de una ideamadre -que en toda pedagogía es siempre. su intuición de fondo busca imponerse y recuperar algo de la dirección originaria: hay que reconocerle a cada sistema pedagógico una cierta capacidad de rectificación y autocrítica. es decir. o en el mejor de los casos. justo a causa del carácter fundador que se le imprime a ese principio-madre. entre ésta y sus modificadores. sea a priori o a posteriori puede evitar pasar por el proceso propio de todo acto pedagógico: ser “reducidos” –en este caso aceptaría decir “ampliados”. en lugar de “arriba”. pues a causa de este mecanismo. que sólo se hace visible cuando se ve empujado por sus tensiones hacia sus propios límites: allí los nacimientos no ocurren sin desgarramientos. o con el peso de una autoridad intelectual sostenida por el rigor de la Ciencia. también hay “conceptos fundadores” implicados o implícitos. pues esos conceptos operativos se presentan con el aire inocuo y evidente del Sentido Común. -y Don Martín Restrepo sería una prueba de ello-. la diferencia es que se hallan “abajo”. .

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