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Características generales de los seres vivos 2. La unidad estructural de los seres vivos

BIOGRAFÍAS

1. Rudolph Virchow

Este prominente médico nació en la región prusiana de Pomerania (actual Polonia), en 1821, y murió en Berlín, en 1902. Estudió medicina en Berlín, siendo alumno de Johannes Peter Müller, quien ejercería sobre el joven Rudolph una muy notable influencia. Virchow recibió su título de doctor en medicina en 1843.

A partir de esa época, prosiguió estudiando histología patológica hasta que en 1845 elaboró

un informe en el que describía uno de los dos primeros casos reportados de leucemia, un informe considerado hoy en día como un clásico en la materia.

En 1848 Virchow fue nombrado catedrático de Anatomía Patológica, en la Universidad de Würzburg, siendo la primera cátedra de ese tipo establecida en Alemania. En dicha univer- sidad, Virchow publicó muchos artículos de anatomía patológica, y comenzó a formular sus teorías en patología celular. También inició trabajos antropológicos, estudiando cráneos de enanos e individuos con deficiencias mentales. En 1856, Virchow accedió a la recién creada cátedra de Anatomía Patológica en la Universidad de Berlín, que ocuparía el resto de su vida, y en la que llevaría a cabo sus principales investigaciones sobre la Teoría Celular.

Las contribuciones de Rudolph Virchow a la biología y la medicina son impresionantes. Fue pionero del concepto moderno del proceso patológico al presentar su teoría celular, en la que explicaba los efectos de las enfermedades en los órganos y tejidos del cuerpo. Virchow corrigió y amplió la teoría celular de Schwann y Schleiden, estableciendo que las células son la unidad fundamental de la vida y que las células se forman solo a partir de otras células (omnis cellula e cellula).

Hasta finales del siglo XVIII, se pensaba que las enfermedades eran causadas por un desequilibrio entre los cuatro humores corporales establecidos desde la antigua Grecia (sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra). Las investigaciones de Virchow le llevaron a rechazar la idea que decía que la enfermedad era una aflicción del cuerpo entero o de uno de sus humores. La enfermedad, afirmaba Virchow, era el resultado de una alteración celular.

En sus escritos sobre patología celular, Virchow enunció los principios que guiaron la investigación médica durante los siguientes 100 años, fundando la medicina clínica moderna. Además, contribuyó al conocimiento de otros procesos, como la coagulación sanguínea, la arteriosclerosis, la leucemia y otras enfermedades cancerosas.

A partir de entonces Virchow se implicó en la vida política, siendo miembro del consejo

de la ciudad de Berlín, y participando en asuntos de carácter sanitario (alcantarillado, hospitales, inspección de alimentos…). También llegó a colaborar con Heinrich Schliemann en las excavaciones para la búsqueda de Troya.

Fue uno de los fundadores del partido político «Democracia, educación, libertad y pros- peridad» En 1861, Virchow fue elegido miembro del parlamento prusiano y mantuvo fuertes enfrentamientos con el canciller Otto von Bismarck (el canciller de hierro), quien incluso llegaría a desafiarle a un duelo, que Virchow, en una muestra de sentido común y sensatez, declinó.

Durante las guerras de 1870 y 1886, Virchow se dedicó a establecer hospitales militares. Posteriormente, sería miembro del parlamento alemán, entre 1880 a 1893. En 1892, recibió la prestigiosa medalla Copley, en reconocimiento a sus aportaciones a la Ciencia, y fue nominado al Premio Nobel de Medicina y Fisiología en 1902 (año en que lo ganó Santiago Ramón y Cajal).

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