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Qu es el virus VIH y el SIDA? VIH (virus de inmunodeficiencia humana) es el virus que produce la enfermedad del SIDA.

Este virus pasa de una persona a otra a travs del contacto de sangre con sangre (transfusiones sanguneas, agujas infectadas con VIH y contacto sexual). Adems, una mujer embarazada infectada puede contagiar a su beb con el virus VIH durante el embarazo, el parto, o en el amamantamiento. El SIDA (sndrome de inmunodeficiencia adquirida) se adquiere cuando la infeccin VIH debilita el sistema inmune del individuo de tal modo que le resulta difcil luchar contra ciertas enfermedades e infecciones. Tambin se presentan infecciones "oportunistas" que aprovechan la oportunidad que les brinda el sistema inmune debilitado y producen enfermedad.

Cmo s si tengo VIH/SIDA? Los problemas dentales como encas sangrantes, lesiones por herpes bucales, e infecciones mitticas se encuentran entre los primeros signos del SIDA. No obstante, usted no debe suponer que padece la infeccin por tener cualquiera de esos sntomas porque stas tambin se presentan en personas que no padecen la enfermedad. El nico modo de determinar si usted est infectado es someterse a un anlisis de deteccin de VIH. Consulte a su mdico o a otro profesional de la salud. Un resultado positivo del VIH no significa que usted tenga SIDA. El SIDA es un diagnstico mdico realizado por un doctor que se basa en criterios especficos. Tampoco se puede confiar en los sntomas para saber si uno est infectado con VIH. Un gran nmero de personas infectadas con VIH no presentan sntomas durante varios aos. Los siguientes pueden ser signos de alarma de infeccin con VIH:

Prdida rpida de peso Tos seca Fiebre recurrente o sudoraciones nocturnas intensas Fatiga pronunciada Inflamacin de ganglios linfticos en axilas, ingle o cuello Diarreas persistentes por ms de una semana Lunares blancos o manchas inusuales en lengua, boca o garganta Neumona Manchas rojas, marrones, rosadas o moradas sobre o debajo de la piel, dentro de la boca, nariz o prpados Prdida de memoria, depresin u otros trastornos neurolgicos