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Control de Malezas en Caa de Azcar

Como maleza se considera toda planta que crece fuera de su sitio e invade otro cultivo en el cual causa ms perjuicio que beneficio. Las malezas se caracterizan por su capacidad para sobrevivir en condiciones ambientales adversas; en la caa de azcar son comunes las de hoja ancha y de hoja angosta gramneas y ciperceas. Estas ltimas, cuando se reproducen por rizomas, son difciles de controlar. El desarrollo inicial de la planta de caa es lento; por lo tanto, si en esta poca crtica no se eliminan las malas hierbas, la poblacin y la produccin del cultivo pueden reducirse hasta en 40%. Por el contrario, si los campos se mantienen libres de malezas hasta que las plantas cubran la superficie del suelo, la sombra que producen stas y su rpido crecimiento impedirn que durante la fase productiva del cultivo aparezcan malas hierbas (Caldern y Saldarriaga, 1969).

Prdidas que Ocasionan las Malezas en el Cultivo de la Caa


Las prdidas que ocasionan las malezas en la produccin mundial de cosechas agrcolas, hortalizas y frutales son, en promedio, de 10% (Robbins et al., 1955). En el valle geogrfico del ro Cauca, estas prdidas pueden llegar a 30% 40% (De la Cruz y Gmez, 1971). La capacidad de la planta de caa para competir con las malezas se relaciona con la variedad. Las variedades precoces MZC 74-275, CC 84-75 y 85-92 compiten favorablemente con las malezas debido a su rpido desarrollo y buen macollamiento. Por el contrario, las variedades V 71-51, CC 8325, PR 11-41 y 61-632 y Co 421 tienen lento crecimiento y, en consecuencia, su capacidad de competencia con las malezas es menor. Por otra parte, en las socas la competencia de las malezas es menor que en la plantilla, ya que en las primeras el desarrollo de los nuevos brotes es ms rpido. En la plantilla, las prcticas de preparacin del suelo y de siembra favorecen la proliferacin de malezas las cuales, por lo general, germinan primero que el material de siembra de la caa. De la Cruz y Gmez (1971) encontraron que la competencia de las malezas en el establecimiento de la plantilla se inicia 15 das despus de la siembra y puede durar hasta 6 meses en las variedades tardas y hasta 5 meses en las variedades precoces. En las socas, la competencia de las malas hierbas ocurre por lo general entre 30 y 150 das despus del corte. Otros factores que determinan la invasin de malezas en el cultivo son el tipo de suelo, las caractersticas del clima en la zona y las prcticas de cultivo utilizadas. En los suelos cidos del valle geogrfico del ro Cauca es comn encontrar dentro de las plantaciones de caa: pasto braquiaria (Brachiaria sp.), liendre puerco (Echinochloa sp.) y escoba dura (Sida rhombifolia); en los suelos neutros son frecuentes la pajamona (Leptochloa filiformis), el coquito (Cyperus sp.), la pata de gallina (Eleusine indica), el bledo (Amaranthus sp.), la verdolaga (Portulaca oleracea) y la batatilla (Ipomea sp.), mientras que en los suelos alcalinos, salinos y sdicos predominan el pasto Argentina (Cynodon dactylon), la atarraya (Kallstroemia maxima), el pasto estrella (Cynodon nlemfuensis) y el pasto par (Brachiaria mutica).

Mtodos para el Control


Para el control eficiente de malezas en caa de azcar es necesario tener en cuenta los factores siguientes: (1) las especies de las malezas predominantes, (2) el rea y la localizacin de la invasin de malezas, (3) el estado de desarrollo de las malezas y su relacin con el crecimiento del cultivo, (4) el equipo disponible para el control, y (5) las condiciones de clima y el contenido de humedad en el suelo en el momento de iniciar el control. Por lo general, las malezas con ciclo de crecimiento anual se controlan mediante la destruccin de su parte area con cortes frecuentes o con la aplicacin de herbicidas; de esta manera se impide la produccin de semillas. Por el contrario, las malezas perennes son ms difciles de controlar, ya que adems de producir semillas, poseen rganos subterrneos que les permite almacenar nutrimentos y asegurar su persistencia.

Control manual
Este mtodo de control se hace con palas o azadones y es ms comn en socas que en plantilla, ya que en este ltimo caso se pueden ocasionar daos a las plntulas que emergen. Caldern y Saldarriaga (1969) estiman que con el control manual de malezas se puede destruir hasta 20% de los brotes de la caa. Adems es costoso, requiere ms mano de obra y es menos efectivo que otros mtodos.

Control mecnico
Se utiliza en reas extensas de cultivo. Se puede hacer con rastrillo de discos o con escardillos (chuzos) y la eficiencia, en tiempo requerido para la labor, es alta y su costo es bajo. Es ms eficiente cuando la planta de caa an no se ha desarrollado y se presenta una baja humedad, ya que existe el riesgo de compactacin del suelo por el uso de la maquinaria y, en muchos casos, las malezas rebrotan de nuevo.

Control qumico
En la actualidad existen varios herbicidas qumicos que se utilizan con xito en el cultivo de la caa. El uso de estos productos hace parte de las labores normales del cultivo en la mayora de los ingenios del valle geogrfico del ro Cauca. Los herbicidas se agrupan en las categoras: de contacto, reguladores del crecimiento y esterilizadores del suelo. Herbicidas de contacto. Actan nicamente sobre aqullas partes de la planta con las cuales entran en contacto. Pueden ser selectivos o de accin general; los primeros matan slo ciertas plantas, dejando las dems intactas, mientras que los segundos causan dao a la vegetacin en general. Reguladores de crecimiento. Se conocen tambin como modificadores de crecimiento, sustancias de crecimiento, herbicidas de traslocacin y herbicidas sistmicos. Una vez se aplican a la planta, se traslocan por el xilema y el floema y de esta forma, afectan rganos como las races y los puntos de crecimiento activo.

Aplicacin de los Herbicidas


Los herbicidas se formulan como soluciones, emulsiones, polvos mojables, granulados y polvos, que se pueden aplicar en forma localizada en una parte de la planta o en aspersin sobre la superficie del suelo o el cultivo. Los equipos ms utilizados para la aplicacin de los herbicidas se detallan a continuacin.

Bomba de espalda
Tiene una capacidad aproximada de 16 litros. Para cargar la solucin del herbicida e inyectar el aire a presin, se requiere una bomba tipo duplex. Es de presin variable y debido a ello durante los minutos iniciales de la aplicacin se presenta una sobredosis del producto y hacia el final de la misma puede ocurrir una disminucin significativa en la concentracin de ste. No obstante, la aplicacin se puede regular con la ayuda de un manmetro que se instala en la bomba.

Equipo tipo Zaes Medina


Este equipo consta de un tanque de acero inoxidable con capacidad para 5000 litros de la solucin, un compresor para el llenado de las bombas de aspersin a una presin constante y una vlvula reguladora de la presin (Figura 1).

Tiene, entre otras ventajas, las siguientes: (1) Permite hacer las aplicaciones en suelo hmedo y en el momento oportuno, ya que su operacin es posible en cualquier poca de desarrollo del cultivo. (2) Debido a la humedad en el suelo, la mezcla de los herbicidas es activa y, muchas veces, con una sola aplicacin es posible eliminar las malezas sin ocasionar daos a la caa. (3) Reduce el uso de maquinaria y mano de obra, lo cual disminuye los costos de aplicacin y se evita la compactacin del suelo. Todos los equipos de aspersin poseen una o ms boquillas, que regulan la uniformidad en la aplicacin del producto, la cual, a la vez, est determinada por el nmero y el tamao de las gotas. Cuando la aplicacin se hace a baja presin, el producto sale en forma de una pelcula lquida que forma gotas sobre las hojas de la planta debido a las fuerzas de tensin superficial. Cuando la presin es alta, el producto sale en forma de neblina y las gotas se forman directamente en la boquilla como resultado de la prdida de la fuerza hidrulica. Las boquillas ms comunes son del tipo abanico o cortina de inundacin T.K., en las cuales el lquido sale formando un ngulo superior a 120.

Epocas de Aplicacin de los Herbicidas


Preemergente
La aplicacin de preemergencia se realiza entre 10 y 12 das despus de la siembra y antes de que el material de siembra germine. Este tipo de aplicacin requiere buena humedad en el suelo y una aplicacin a presin constante.

Posemergente
Esta aplicacin se hace despus de la germinacin de la caa y las malezas y antes de que estas ltimas alcancen una altura superior a 10 cm. Se debe realizar cuando las malezas presentan una cobertura superior a 40% del rea de cultivo.

Herbicidas de Aplicacin Frecuente en Caa de Azcar


Triazinas y ureas sustituidas
La planta absorbe los herbicidas de estos grupos a travs del tejido foliar o los toma del suelo por las races. Estos compuestos afectan el proceso de la fotosntesis, produciendo clorosis y muerte de los tejidos.

Herbicidas fenoxi y benzoicos


Son productos hormonales que se traslocan por el xilema y el floema de la planta (sistmicos). Son especficos para controlar malezas en cultivos de gramneas, siendo el 2,4-D-A el ms comn en caa de azcar.

MSMA
Es un herbicida no hormonal de accin sistmica, que pertenece a los derivados orgnicos. Se aplica en posemergencia para el control de gramnea en cultivos de caa.

Formulacin de los Herbicidas


Polvos mojables
Su ingrediente activo se encuentra rodeado de partculas slidas. requieren de una agitacin continua al momento de la aplicacin. Son inestables, por lo tanto

Concentrados emulsionables
El ingrediente activo se encuentra diluido en solventes como el xileno, la acetona y el alcohol ms un agente emulsificante.

Polvos solubles
En estas formulaciones, el ingrediente activo se incluye en partculas slidas que se disuelven en contacto con el agua formando soluciones estables.

Lquidos en suspensin
El ingrediente activo finamente dividido se encuentra en suspensin en un medio acuoso. suspensin es muy estable, pero requiere de una ligera agitacin durante la aplicacin. La

Surfactantes
Los surfactantes son productos qumicos capaces de ocasionar cambios en la superficie de los lquidos; en las interfases entre dos lquidos, o entre un lquido con un gas o con un solido. Por su accin se clasifican como inicos y no inicos. Los primeros pueden ser catinicos, si su carga es positiva o aninicos si es negativa. Los surfactantes catinicos son agentes humectantes y detergentes, mientras que los no inicos son emulsificantes, son estables en el agua dura y se pueden utilizar en soluciones cidas. Los surfactantes se clasifican, segn su modo de accin, en los grupos siguientes:

Humectantes
Disminuyen la tensin superficial de las gotas del producto aplicado, lo cual facilita el cubrimiento de la superficie asperjada.

Adherentes
Este tipo de surfactante acta como un pegante que ayuda a la fijacin del herbicida sobre las partes de la planta, favoreciendo de esta manera su accin por un tiempo ms prolongado.

Emulsificantes
Estos productos hacen posible la mezcla de sustancias que normalmente no se mezclan; por ejemplo, el agua y el aceite. Cada molcula del emulsificante tiene un principio lipoflico que se une a las molculas grasas del plaguicida y otro principio hidroflico que se une a la fase lquida, permitiendo el equilibrio y evitando la ruptura de las molculas afines.

Dispersantes
Son sustancias que reducen la cohesin entre partculas y mantienen la estabilidad de las suspensiones, evitando la sedimentacin de los herbicidas dentro de los tanques de aplicacin.

Manejo mejorado de Malezas


Calibracin Prueba en blanco Esta prueba se realiza para calibrar los equipos de aplicacin y de esta manera determinar el gasto de agua ms producto. Para que de esta formar se pueda medir el rea de cobertura por un volumen de agua especfico, y as se pueda repartir, entre los aplicadores, el nmero adecuado de tareas.
Para realizar la prueba en blanco, se hace uso del cartagoneo de pasos, para as determinar cuntos metros lineales se puede mojar con un volumen determinado de agua.

PRACTICA DE CALIBRACIN
OBJETIVO Calcular el tiempo de aplicacin para 1 Ha, de acuerdo a la velocidad del paso del aplicador.

MATERIALES Bomba de palanca Agua Wincha

PROCEDIMIENTO Se procedi a utilizar 3 modalidades de aplicacin: la primera, a paso lento; la segunda a paso normal; y la ltima a paso rpido. Se utiliz un volumen de 4 litros de agua para cada una de las tres modalidades. Se tom el tiempo que demor en asperjar los 4 litros de agua.

RESULTADOS A paso Normal Tiempo : 2.45 min Gasto : 4 litros Distancia : 160 metros lineales A paso rpido Tiempo : 2.54 min Gasto : 4 litros Distancia : 280 metros lineales A paso lento Tiempo : 2.50 min Gasto : 4 litros Distancia : 128 metros lineales

Demora 24.92 min asperjar 1 Ha de caa de azcar

Demora 31.16 min asperjar 1 Ha de caa de azc

Demora 31.16 min asperjar 1 Ha de caa de azcar