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Introduccin

Cerca de las tres cuartas partes del reino animal estn constituidas por insectos y debido a su enorme poblacin se considera que son parte de un largo y complicado proceso evolutivo, lo cual pudo trascender mediante un estudio detallado de fsiles. Los insectos surgieron sobre la tierra desde hace mas de 400 millones de aos, la aparicin de las mariposas es posterior, data de hace unos 200 a 250 millones de aos. Estudio de las mariposas puede resultar complicado, debido a que son criaturas delicadas, cuyos cuerpos se desintegran al morir sin que tengan la posibilidad de fosilizarse, por lo tanto su proceso evolutivo es poco conocido y lo que se tiene son aproximaciones. Se tiene poca informacin, pero se sabe que a mediados del Eoceno, hace aproximadamente 48 millones de aos, aparecen en el continente americano los primeros insectos con las caractersticas de un lepidptero, cuyos fsiles se encontraron en Colorado, Estados Unidos. En el Oligoceno inferior, con una antigedad aproximada de 38 millones de aos, se encontraron igualmente en Colorado, Estados Unidos, fsiles de una mariposa de finales de ste periodo, que por su estructura puede identificarse con otros, como los de la familia Pieridae. Sin embargo estos organismos an siendo los ms antiguos conocidos, se encuentran totalmente evolucionados, por lo que su transformacin o evolucin venia de mucho tiempo atrs. En Canad se encontr dentro de un pedazo de resina petrificada, al cual se le ha determinado una antigedad de 70 a 100 millones de aos, la cabeza de una oruga que ilustra a los lepidpteros como insectos diferentes a otros del perodo del Cretcico. La mariposa monarca es un insecto que pertenece a la orden de los lepidptero, palabra cuya etimologa griega proviene de lepid (escama) y pteron (ala), por lo que esta orden se puede definir como insectos con alas escamosas. Dentro de esta orden son conocidas hoy en da 135,000 especies clasificadas y de stas 111,000 especies pertenecen a las mariposas nocturnas y 24,000 de ellas son para las mariposas diurnas. Lepidptera es una orden que se divide en familias y stas a su vez se componen de especies. Las Mariposa Monarca pertenece a la familia Danaide y su nombre cientfico es el de Danaus plexippus Linneo. Estas poseen fluidos corporales desagradables o txicos que se originan en las plantas (asclepsias) que les sirven de alimento durante su perodo de larva y por supuesto no tiene rival en cuanto a distancias recorridas y sus largos perodos de vuelo.