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Métodos de investigacion (iim a donde DV = la variable dependiente ‘fetuncion de 1V = lo(s) variable(s) independiente(s) Por ejemplo, si queremos investigar los efectos de diferentes técnicas de seleccidn y los afios de experiencia sobre la satisfaction en ¢l trabajo, las variables independientes son la ‘téeniea de seleccién (IV) y los afios de experiencia (JV,). La variable dependiente (DV) es Ja satisfaccion con el trabajo. ‘Otros tipos de variables importantes ‘Las variables independientes y dependientes son los dos tipos de variables que mangjare- ‘mos con mayor frecuencia en este libro. Sin embargo, existen otras variables que es impor- ‘ante que conozea, porque el entendimiento de qué son y cémo embonan en el proceso de ‘investigacién es indispensable para que usted sea un consumidor inteligente y tenga bases firmes como productor incipiente de investigaciones. He aqu{ otros tres tipos de variables ‘eon los que deberé familiarizarse. Recuerde que la tabla 2.1 presenta un resumen de todas las variables que eubriremos en esta seccién, e inclaye un resumen y un ejemplo de cada, Una variable de control es una que podria tener influencia sobre Ia variable depen- diente. Por tanto, es necesario eliminar o controlar tal influencia. Por ejemplo, si nos inte- ‘resa examinar la relacién entre la velocidad de lectura y la comprensién de Ia leetura, po- ‘driamos querer controlar las diferencias en inteligencia, ya que ésta tiene relacién tanto ‘can la velocidad de lectura come con la eomprensién de la lectura. Ast, es preciso mantener constante la inteligencia para toner una buena idea de la naturaleza de la relaeién entre Jas variables de interés, Una variable extraiia es aquella que tiene un impacto impredecible sobre Ia varia- ble dependiente. Por ejemplo, si nos interesa examinar los efectos de ver television en el aprovechamiento, podriamos encontrar que el tipo de programas de televisién que se mi- ran. es una variable extrafia que podria afectar el aprovechamiento, ya que programas y documentales de tipo educativo o cientifico podrian tener un impacto positivo sobre el aprovechamiento, mientras que otros programaa podrian tener un efecto negativo. Una variable moderadora es aquella que esté relacionada con las variables de inte- rés (como la variable dependiente y la independiente) y enmascara la verdadera relacién ‘entre Ia variable independiente y Ia dependiente, Por ejemplo, si estamos examinando Ia srelacién entre la tasa de delitos y el consumo de helado, més vale que incluyames la tempe- ‘ratura, que modera esa relacion. De lo contrario, nuestras conclusiones serian inexactas. Hipotesis Bn el primer capitulo definimos uns hipétesis como “una conjeturn educada”, Si bien una ‘hipétesis refleja muchas otras cosas, tal vez su papel més importante es reflejar ol plan- ‘teamiento general de) problema o pregunta que motivé que se emprendicra el estudio de investigacién. Es por ello que es de vital importancia plantear esa pregunta inicial con cui- dado y detenimiento, pues nos guiara durante la creacién de una hipétesis, la que a su ver. ayudaré a determinar los tipos de técnicas que usaremos para probar la hipétesis y contes- tar la pregunta original. Copitulo 2: El proceso de investigocién 27 Una hipéiesis nula siempre es une expe: sién de igualdod. 28 Por ejemplo, la etapa de “;Qué tal si..." se convierte en Ia etapa de planteamiento del problema, que luego conduce a la hipétesis del estudio. He aqui un ejemplo de cada etapa. Etapa Ejemplo ",Qué tal Me parece que hay varias cosas que podrian hacerse para ayudar a nucstros empleados a disminuir su elevada tasa de ausencias. Des- ‘puts de hablar con varios de ellos me di cuenta de que les preocupa el ‘culdado de sus nifios después de la escuela, 2Qué tal si se iniciara un. Programa aqui en la fabrica que pudiera proporcionar supervision y actividades para los nifics? La hipétesis Los padres que inscriben sus hijos en programas después de la escue- Ia faltan menos dias al trabajo en un afio y tienen una actitud més positiva hacia el trabajo, medida segin alguna técnica de encuesta Inboral estandarizada, que los padres que no inseriben a sus hijos en tales programas. Asi, una buena hipttesis traduce el planteamiento de un problema a una forma més susceptible de probarse empleando los métodos de investigacién que tratamos en este li- bro. Hablaremos de qué hace que una hipstesis sea buena después de definir los dos tipos de hipétesis, la hipétesis nula y la hipétesis de investigacién, y obmo se usan. la hipdtesis nula La hipétesis nula es un bicho interesante, Si pudiera hablar; nos diria algo asi como: “Re- presenta la auseneia de una relaci6n entre las variables que ests estudiando". En otras palabras, las hip6tesis nulas son expresiones de igualdad, como ilustran las hipbtesis nulas siguientes: m= Nohabré diferencias en Ia calificacién promedio de los alumnos de tercoro de secunda- ria y la de los alumnos de tercer atio de bachillerato en la pruebs de memoria ABC. No existo relacién entre el tipo de personalidad y el éxito en el trabajo. = Nohay diferencias en los patrones de voto en funcién del partido politico. m= La marca de helado preferida es independiente de la edad, género e ingresos del com- prador. Lo que estas cuatro hipétesis nulas tienen en comin es que dicen que dos 0 més cosas: ‘on iguales 0 no estin relacionadas entre s. iPara qué sirve basicamente una hipotesis nula? Esta hipitesis actiia como punto de Partida y también como marca de referencia contra la cual se mediran los resultados rea- les de un estudio. Examinemos cada uno de estos fines. En primer lugar, la hipétesis nula actta como punto de partida porque es la situacién. que se acepta como cierta en ausencia de otra informacion, Por ejemplo, examinemos la primera de las hipétesis nulas anteriores: No habré diferencias en las calificaciones promedio de los alumnos de tereero de secundaria y las de los alumnos de tercer afta de bachillerato en la prueba de memoria ABC. Si no tenemos un conocimiento ulterior de las habilidades de memoria de los alumnos de tercero de secundar de tercero de bachille- rato, no tendremos una raz6n para ereer que habréi diferes entre los dos grupos. Podriamos especular de por qué uno de los grupos podria tener un mejor desem- petio, pero si no tenemos pruebas a priori (antes del hecho) no tenemos mAs opcién que suponer que ambos grupos son iguales. Esta falta de relacidn, a menos que se demuestre otra cosa, os una caracteristica distintiva del método que estamos estudiando, En otras pa- Métodos de. investigacion