Cadena carbonada

Compuesto orgánico mostrando una cedna principal, en rojo, de átomos de carbono, con dos pequeñas ramificaciones Una cadena carbonada es el esqueleto de la práctica totalidad de los compuestos orgánicos y está formada por un conjunto de varios átomos de carbono, unidos entre sí mediante enlaces covalentes carbono-carbono y a la que se unen o agregan otros átomos como hidrógeno, oxígeno o nitrógeno, formando variadas estructuras, lo que origina infinidad de compuestos diferentes.1 La facilidad del carbono para formar largas cadenas es casi específica de este elemento y es la razón del elevado número de compuestos de carbono conocidos, si lo comparamos con compuestos de otros átomos.2 Las cadenas carbonadas son bastante estables y no sufren variación en la mayoría de las reacciones orgánicas.

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1 Tipos de cadenas 2 Isomería de cadena 3 Véase también 4 Enlaces externos 5 Referencias

[editar] Tipos de cadenas
Las cadenas pueden ser lineales y cíclicas, y en ambos casos pueden existir ramificaciones o heteroátomos. La longitud de las cadenas carbonadas es muy variable, pudiendo contener

C11H22 1-metilnaftaleno. en realidad tienen forma de zig-zag. como en los polímeros. La presencia de átomos de carbono con enlaces dobles hace que dicho ángulo sea próximo a 120º.8heptametilnonano Cicloundecano. debido a la estructura tetraédrica del átomo de carbono cuando sólo posee enlaces sencillos. con geometría lineal y tramos rectos en la molécula. con estructura plana e impidiendo el giro o rotación sobre el eje C=C. C20H42 Isocetano. Existe la posibilidad de rotación o giro sobre el eje de los enlaces C-C. C16H34 o 2.6. como en el caso de los alquinos. La presencia de átomos de carbono con enlaces triples C≡C hace que dicho ángulo sea próximo a 180º. Cadena lineal sin ramificaciones Cadena lineal Cadena cíclica ramificada Dos ciclos condensados Eicosano. con ángulos próximos a 109º. Es el caso de los alquenos o los ácidos grasos insaturados.4.4. también llamados confórmeros.2. lo que da lugar a la existencia de estados conformacionales diferentes. C11H10 Aunque se llaman cadenas lineales.desde sólo dos átomos de carbono hasta varios miles en compuestos.8. Sólo enlaces simples Algún doble enlace Algún triple enlace Cadenas carbonadas largas y complejas Ángulos próximos a Ángulo próximo a Ángulo próximo a Arrollamientos en .

-OH). ambos de fórmula C4H10. El número de átomos de carbono de la cadena principal se utiliza para nombrar dichos compuestos según las reglas de la nomenclatura IUPAC. [editar] Isomería de cadena Artículo principal: Isomería La existencia de dos o más compuestos que poseen la misma fórmula empírica pero diferente forma de la cadena es uno de los casos de isomería estructural. -CH2-CH3.109º 120º 180º forma de hélice en una molécula de proteína.) y los grupos funcionales (como el gupo alcohol. la cadena principal es la más larga. . Estas cadenas de carbono llegan a formarse por la facilidad que presenta el carbono de poder unirse consigo mismo.8-dietil-5-hidroxi-15-metoxitricos-6.13-dien19-in-3. ya que las grasas presentan esqueleto carbonado de este tipo).. En el caso en que existan ramificaciones. Es el caso del n-butano (de cadena recta) y del isobutano o metilpropano (de cadena ramificada). En dicha cadena principal deben estar los enlaces múltiples y la mayoría de los grupos funcionales. son los radicales o grupos sustituyentes (como el metil. Molécula de 18-bromo-12-butil-11-cloro-4. Los compuestos con un esqueleto en forma de cadena abierta se denominan alifáticos (del griego: aleiphar = grasa. Los átomos o grupos de átomos unidos a la cadena principal. -CH3.9-diona mostrando la cadena principal con 23 átomos de carbono. distintos del hidrógeno.. Cadenas carbonadas El enorme conjunto de los compuestos orgánicos del carbono puede estudiarse atendiendo a las formas de los distintos «esqueletos» carbonados o cadenas de carbono. etil. llamada isomería de cadena.

a los que están unidos respectivamente a dos. Los compuestos alifáticos sólo se diferencian de los alicíclicos en que estos últimos presentan la cadena cerrada. por ejemplo: Se conocen dos clases de compuestos cíclicos: alicíclicos y aromáticos. Los compuestos aromáticos. tres o cuatro átomos de carbono diferentes. presentan estructuras especiales. Tanto los compuestos alifáticos como los cíclicos pueden presentar ramificaciones en sus estructuras. Carbonos secundarios.Los compuestos orgánicos también pueden presentar estructuras en forma de ciclo. terciarios o cuaternarios. En las cadenas llamaremos:   Carbonos primarios. . sin embargo. a los que están unidos a un sólo átomo de carbono (no importa que el enlace sea simple o no).