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Definicin de Epidemiologa Se ha definido como el estudio de la distribucin y de los determinantes de los estados o acontecimientos relacionados con la salud en poblaciones

especficas y la aplicacin de este estudio al control de los problemas sanitarios (Last, 1988). Esta definicin subraya el hecho de que los epidemilogos no solo estudian la muerte, la enfermedad y la discapacidad, sino que tambin se ocupa de los estados sanitarios ms positivos y de los medios para mejorar la salud. Actualmente la epidemiologa se ocupa de la salud y la enfermedad en grupos poblacionales, as como de los factores incluyendo los servicios de salud que la determinan, y tambin como la ciencia que se ocupa de la ocurrencia, distribucin y determinantes que afectan a la salud y la enfermedad. Segn la OPS la epidemiologa es la ciencia que estudia la distribucin, frecuencia, determinantes, relaciones, predicciones y control de factores relacionados con la salud y enfermedad en poblaciones humanas determinadas. Por ello, la epidemiologa es una herramienta bsica en el rea de la prevencin de enfermedades y una fuente de informacin importante en la formulacin de polticas de salud pblica. A travs de su mtodo analtico, la epidemiologa ofrece informacin a partir de la cual se pueden prevenir enfermedades y lograr intervenciones mejores y ms precisas en el campo de la salud pblica. La epidemiologa tiene tres objetivos principales: 1.- Estudiar la aparicin, distribucin y desarrollo de las enfermedades y describir el estado de salud de las poblaciones como base para el planeamiento, evaluacin y administracin de los sistemas de proporcin y recuperacin de la salud. 2.- Proporcionar los datos necesarios para la comprensin de la etiologa de la salud y la enfermedad. 3.- Promover la utilizacin de los conceptos epidemiolgicos en la administracin de los servicios.

Epidemia (del griego epi, por sobre y demos, pueblo), es una descripcin en lasalud comunitaria que ocurre cuando una enfermedad afecta a un nmero de individuos superior al esperado en una poblacin durante un tiempo determinado. Para evitar el sensacionalismo que conlleva esta palabra en ocasiones se utiliza elsinnimo de brote epidmico o brote.1 En la actualidad el concepto es una relacin entre una lnea de base de una enfermedad, que puede ser la prevalencia o incidencia normales, y el nmero de casos que se detectan en un momento dado. En este sentido si una comunidad se encuentra libre de determinada enfermedad, un solo caso constituye una epidemia. En otras palabras, es un

incremento significativamente elevado en el nmero de casos de una enfermedad con respecto al nmero de casos esperados. En caso de que la epidemia se extendiera por varias regiones geogrficas extensas de varios continentes o incluso de todo el mundo se tratara de pandemia. En caso de enfermedades que afectan en una zona mantenida en el tiempo se tratara deendemia. en una zona geogrfica determinada y que afecta simultneamente a muchas personas. Se trata de una nocin utilizada por la salud comunitaria para hacer referencia al hecho de que la enfermedad llega a una cantidad de gente superior a la esperada. Esto implica la existencia de niveles de incidencia que son considerados normales para una enfermedad. Un cierto nmero de afectados, por lo tanto, es esperado por los especialistas para un momento dado. Cuando el nmero de enfermos supera esa media, se habla deepidemia (hay una mayor cantidad de casos en comparacin a los casos previstos). La disciplina cientfica que se encarga del anlisis de las epidemias se conoce como epidemiologa. Los epidemilogos se dedican a estudiar la distribucin, frecuencia y determinantes de los factores vinculados a las enfermedades en una comunidad humana. La epidemiologa, por lo tanto, combina nociones de las medicina con principios de las ciencias sociales para ayudar al control de las enfermedades y a predecir posibles brotes epidemiolgicos. Cuando la epidemia se expande por varios pases, se transforma en una pandemia. El origen etimolgico de esta palabra significa enfermedad de todo el pueblo. La pandemia suele producirse ante la aparicin de un nuevo virus (para el cual no existe ningn tipo de inmunidad). Por otra parte, cuando la epidemia se mantiene en una misma zona durante un periodo de tiempo prolongado se convierte en una endemia. Este es el caso de la malaria en varios pases africanos.

, una endemia (del griego E, "en una poblacin") es un proceso patolgico que se mantiene a lo largo de mucho tiempo en una poblacin o zona geogrfica determinada. Generalmente se trata de patologas infecciosas. La enfermedad se mantiene a lo largo del tiempo en un nivel estable, incluyendo variaciones estacionales. Por tanto, es una enfermedad localizada en un lugar determinado y con un alto nmero de personas afectadas. Un ejemplo puede ser el caso de la malaria en ciertos pases tropicales o clidos de frica, Amrica o el Sudeste asitico. Por orden de importancia en cuanto al grado de extensin de una enfermedad o el nmero de personas afectadas se habla de endemia,epidemia y pandemia (esta ltima cuando afecta a ms de un continente). Ejemplo: malaria, paludismo y dengue Enfermedad que existe habitualmente en pocas fijas en un pas o una comarca determinadas. Se entiende por endemia la existencia en un rea o regin de una enfermedad dentro de una proporcin no significativa sobre el nmero de casos habituales en ella. Cuando la presencia de una enfermedad, tanto las transmisibles o infecciosas como las no transmisibles, se da de una forma regular se dice que tal enfermedad existe con carcter endmico.

Una pandemia, vocablo que procede del griego pandmon nosma, de (pan = todo) + (demos = pueblo) + nosma (= enfermedad), expresin que significa enfermedad de todo un pueblo es la afectacin de una enfermedad infecciosa de los humanos a lo largo de un rea geogrficamente extensa. Etimolgicamente hablando debera cubrir el mundo entero y afectar a todos trmino pandemia proviene de un vocablo griego que significa reunin del pueblo y cuya significacin ha sido extendida como enfermedad de todo el pueblo. Se trata de una enfermedad epidmica que afecta a diversos pases y que ataca a casi todas laspersonas de una regin geogrfica. Una pandemia es la afectacin de una enfermedad humana a lo largo de un rea geogrficamente extensa. Desde el siglo XX se han vuelto globales

Una pandemia ocurre cuando aparece una nueva cepa de un virus que causa una enfermedad humana fcilmente transmisible, contra la cual la mayor parte de la poblacin carece de inmunidad .

La Vigilancia Epidemiolgica es el conjunto de actividades que permiten reunir la informacin indispensable para conocer en todo momento la conducta o historia natural de la enfermedad (o los problemas o eventos de salud), detectar o prever cualquier cambio que pueda ocurrir, con el fin de recomendar oportunamente las medidas indicadas que lleven a la prevencin y el control de la enfermedad (o los problemas o eventos de salud). Vigilancia es la recopilacin, anlisis, interpretacin y difusin, en forma sistemtica y constante, de datos especficos sobre eventos de salud-enfermedad en una poblacin para utilizarlos en la planificacin, ejecucin y evaluacin de la salud pblica. La vigilancia es informacin analizada para la accin y su objetivo es obtener informacin actualizada y oportuna para ofrecer orientacin tcnica a quienes tienen responsabilidad de decidir acciones de prevencin y control. La vigilancia epidemiolgica es una de las principales herramientas que se dispone en Salud Pblica para establecer la ocurrencia, distribucin y factores condicionantes en los procesos de salud-enfermedad-atencin. Adems abarca el desarrollo de intervenciones que modifiquen la problemtica observada.
Conjunto de actividades con las que se rene la informacin indispensable para conocer el comportamiento de los riesgos profesionales y comunes, que afectan a la poblacin trabajadora. Su fin es intervenir esos riesgos a travs de la prevencin y control

El Sistema de Vigilancia Epidemiolgica es una estrategia esencial para la deteccin de enfermedades y llevar a cabo programas de prevencin, control o erradicacin de las mismas. Permite documentar las solicitudes para obtener el estatus libre de enfermedad o infeccin, proporcionar datos para apoyar el proceso de anlisis de riesgos, para fines de salud animal y/o pblica, y justificar la lgica de las medidas sanitarias. Los datos de la vigilancia epidemiolgica respaldan la calidad de los informes sobre el estatus sanitario del pas facilitando el anlisis de riesgos preciso para el comercio internacional. La vigilancia epidemiolgica permite determinar la aparicin o distribucin de una enfermedad o infeccin, incluida la deteccin temprana de enfermedades exticas o emergentes. La vigilancia epidemiolgica se realiza mediante una coordinacin central y trece (13) Coordinaciones Epidemiolgicas Regionales, (Direcciones, Mapa) las cuales tienen cobertura nacional a travs de 129 unidades locales. El sistema de vigilancia es apoyado por una red de 25 laboratorios de diagnstico y un laboratorio central de referencia.

Mantiene y administra el sistema de informacin epidemiolgica oficial, a la vez que elabora los reportes nacionales e internacionales relacionados con el estatus nacional, con periodicidad semanal, mensual, semestral o anual y de emergencia. Es el responsable de publicar los boletines sanitarios semanales donde se presenta el reporte de la presentacin de las enfermedades de notificacin obligatoria, segn listado de la Organizacin Mundial de Sanidad Animal (OIE), y de otras patologas inusuales, y declara las alertas sanitarias en caso necesario. Esta informacin veraz y oportuna brinda credibilidad al sistema sanitario del pas y facilita el mercado externo a los productos y subproductos de origen animal.

Un brote epidmico, y usualmente brote, es una clasificacin usada en la epidemiologa para referirse a la aparicin repentina de unaenfermedad debida a una infeccin en un lugar especfico. Estos a menudo se limitan a un pueblo o una pequea rea. El brote es sinnimode epidemia para 1 evitar el sensacionalismo que conlleva esta palabra. Afectan a una regin en un pas o un grupo de pases, y cuando sta se extiende a varias regiones continentales se trata de pandemia o epidemia global.

efinicin de brote epidmico: 1.- La aparicin de dos o ms casos de la misma enfermedad asociados en tiempo, lugar y persona. 2.- El incremento significativo de casos en relacin a los valores habitualmente observados. 3.- La agregacin de casos de una enfermedad en un territorio y en un tiempo comprendido entre el mnimo y el mximo perodo de incubacin o de latencia puede ser considerado, tambin, indicativo de brote. 4.- La aparicin de una enfermedad, problema o riesgo para la salud en una zona hasta entonces libre de ella. 5.- La presencia de cualquier proceso relevante de intoxicacin aguda colectiva, imputable a causa accidental, manipulacin o consumo. 6.- La aparicin de cualquier incidencia de tipo catastrfico que afecte, o pueda afectar, a la salud de la Comunidad.
Usos de la epidemiologia? identificar problemas de salud, definir la historia de la enfermedad, identificar los factores de riesgo, mecanismos de transmisin, tendencias, eficacia de los tratamientos, evaluar protocolos.
Estudio de la historia de la salud de las poblaciones y los cambios en las enfermedades.

Realizar diagnstico de la salud de la comunidad. Realizar anlisis de riesgos de las personas partiendo del anlisis de poblaciones. Realizar evaluacin de servicios de salud y de la tecnologa mdica.

Identificar sndromes mediante la descripcin de la distribucin y asociacin de fenmenos clnicos en la poblacin.

Completar el cuadro clnico de enfermedades crnicas y describir su historia natural. Buscar las causas de la salud y de la enfermedad.

USOS DE LA EPIDEMIOLOGIA Los usos clsicos de la Epidemiologa son: l. Realizar el diagnstico de salud de una comunidad. Por tanto, incluye el estudio de la distribucin de salud y enfermedad en la comunidad. Por ejemplo, conocer de qu mueren y de qu enferman los habitantes de una regin. Dicho de otro modo, conocer las causas y las tasas de mortalidad y de morbilidad de las enfermedades ms frecuentes. En nuestro pas, la primera causa de mortalidad son las enfermedades cardiovasculares seguida de las neoplasias. No todos los pases llevan un registro permanente y confiable de la morbilidad. Por medio de anlisis epidemiolgicos ms refinados es posible tambin saber los grupos de la poblacin que tienen ms riesgo de contraer una enfermedad. Por ejemplo, en el estudio de Framinghan se lleg as al concepto de que el subgrupo de personas con LDL-colesterol ms elevado tenan mayor riesgo. 2. Cuantificar el efecto de nuevas medidas o procedimientos (diagnsticos, terapeticos,...) Para evaluar la eficacia de un nuevo antihipertensivo, por ejemplo, se realiza un ensayo clnico controlado. Sin embargo, la deteccin de efectos colaterales nocivos pueden descubrirse mucho tiempo despus, lo que se logra por medio de esfuerzos de colaboracin institucional importantes. Es el caso de los Programas de notificacin voluntaria de reacciones adversas a medicamentos, en las que cualquier mdico puede notificarlas o el caso de algunos pases en los que hay "mdicos centinela" en los que se confa mucho ms para dicha misin de advertencia de reacciones adversas medicamentosas. 3. Estudiar las causas de la enfermedad (factores determinantes, causas necesarias, causas comple-mentarias,...) Es ilustrativo en este sentido el clsico trabajo de Richard Doll y Brad-ford Hill sobre la etiologa del cncer de pulmn. El primer trabajo serio parti de un planteamiento retrospectivo en el que se incluyeron enfermos de cncer de pulmn y enfermos de otra patologa. Se incluyeron preguntas relativas a la ocupacin, alimentos que agradaban o desagradaban, uso de laxantes, enfermedades previas, lugar de residencia, uso de gas o de electricidad en la casa, as como tambin el hbito de fumar.