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LA CATSTROFE PERFECTA

Ttulo original, Le Kmeh pm1ait


2009, Ignacio Ramonet
de la traduccin, GabrielaVillalba
2010, de la presente edicin: Diario Pblico
Editado por acuerdo con Icaria Editorial S.A. y ditions Galile
Imagen solapa: Henry Kissinger posa con el equipo de presentadores del
programa de noticias CES This Morning en mayo de 1991.
Imagen interior: Dos empleadas de Lehman Brothers abandonan la oficina de
Londres tras la quiebra de la firma en septiembre de 2008.
Diseo de coleccin: Fernando Rapa Carballo
Impreso en Liberdplex
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(Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org) si necesita
fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra.
ALauren.ce
BURBUJA: amnento excesivo de los valores de los ttulos
que cotizan en los mercados burstiles, que lleva necesaria-
mente a lIDvuelcobrutal (<<estallido de laburbuja).
CRISIS: bloqueo de los mecanismos habituales de funcio-
namiento o de adaptacinde la economa, que se produce en
un sector de actividado afecta a un sistema econmico en su
conjunto. Los sectores econmicos afectados o la economa
global no pueden sortear esta dificultad sin verse transfor-
mados.
CRAe: derrumbe repentino de las cotizaciones burstiles.
Del Dictionnaire de l'conomie, Pierre Bezbakh y 80-
phie Gherardi (eds.), Pars, Larousse-LeMonde, 2000.
INTRODUCCIN
Los sismos que sacudieronlas bolsasylos bancos durante los
septiembre y octubre negros del ao 2008 precipitaron el
fin de tilla era del capitalismo. El sistema financiero inter-
nacional fue sacudido como mmca. Peor que en 1929. Hubo
quienes afirmaron que el mtmdo haba pasado a un mil-
metro del abismo, a un milmetro de la explosin atmica
econmica.l Era falso. No haba pasado a un milmetro: di-
rectamente se haba htmdido en la ms terrible de las crisis
sistmicas... Yel apocalipsis est lejos de haber terminado:
la crisis se transform en recesin global, la deflacin es una
amenazay muyprobablemente el mundo se encamine hacia
una nueva Gran Depresin. Con su doloroso cortejo de des-
trucciones sociales.
El Estado y la poltica estn de regreso. En todos los rin-
cones del mundo, los gobiernos se reubican enprimera lnea.
Retoman su funcin de actores protagnicos del campo eco-
nmico, nacionalizan establecimientos financieros, realizan
inyecciones de liquidez, multiplicanlos planes de reactivacin.
Ensuma, sustituyenal mercado defectuoso. Incluso lageopo-
lticaintenlacional se encuentra perturbada,
En Estados Unidos, la clisis ya dio lugar a lo impensable: la
eleccin de BarackH. Obama, un afroestadounidense, para la
presidencia. Pero la tarea del nuevo presidente no ser fcil.
Porque la era Bushmarc el apogeo de la hegemona mundial
de Estados Unidos y porque, en definitiva, este hiperpoder
1. AlainlvIinc, enlaradioFranceInter, el 23 de septiembrede2008. Disponibleenel
sitio http://www.dailymotion.comjvideo/x6ue11Lalain-mincfrance-imerJlews.
13
ha resultado efmero y poco eficaz. Las guerras enAfganistn
e Iraq demostraron que la supremaca militar no se traduce
automticamente envictOlias polticas.
El derrumbe de la Unin Sovitica llev a Estados Unidos a
definir objetivos polticos universales en un mundo aparente-
mente unipolar -admite al10ra Hemy Kissinger, ex secretario
de Estado-, pero esos objetivos telan ms de eslogan que de
factibilidad estratgica [...] La Clisis financiera forzar a todos
los grandes pases a reexaminar surelacin conWashington. [...]
Estados Unidos deberrenunciar a supapel de tutor autoprocla-
madoyprobar los lmites de suhegemola.
2
Adems, el auge de Chinae Indiadejapresagiar que los das
de Estados Unidos comoprimerapotenciaeconmicamundial
estn contados. En otras palabras, Barack bama tendr que
administrar, en medio de la crisis econmica ms grave de los
ltimos cienaos, lanuevadecadencia de supas. Lo cual re-
sultarmuypeligroso, porquelas reacciones de unlenherido
siempre son imprevisibles, y porque la historia demuestra
que nohaynadabuenoenesperar ctisis; stas danaluzconms
seguridadHitlers o Stalins que Gandhis.3
Es difcil esperar que la depresin econmica mejore la
suerte de la mitad de la humanidad que se reparte menos del
unopor ciento de latiquezamundial. Se prevneA'Plosiones de
clerayviolencia enel Sur del planeta, de cuyas repercusiones
no escaparnlos pases ricos del Norte.
2. Le monde en 2009, Courn'er International- The Economist, Pars, diciembre
de200S.
3. PaulAries, Leurrcessionn' est pas notre croissance...,LaDcroissance, Lyon,
octubre de 200S.
14
La ctisis tambin otorga un pretexto ideal a los indusniales
productivistas para retrasar la puesta en prctica de medidas
destinadas areducirlos gases de efectoinvemadero. Locual ace-
lerarel cambio climtico, consus consecuencias negativas.
Tal vez este crac no signifique el fin del capitalismo, que
. ya ha conocido otros y ha lgrado reponerse. Pero s seala el
finde la economa desregulada, la culminacin de una era: la
del ultraliberalismo, el capitalismo mafioso y la globalizacin
financiera, cuyas principalesvctimas, enlos pases desarrolla-
dos, sonlas clases mediasylos trabajadores. Por si estonofuera
poco, stosvana pagar consus impuestosy ahorros los planes
de recuperacin de un sistema bancario estimulado a fuerza
de especulaciny ahora enloquecido. Ycuya estocadafinal se
dio eln de diciembre de 2008 conel arresto en NuevaYorkde
BemardMadoff, uncorredor legendario, implicadodesdehace
cincuenta aos en un gigantesco fi'aude piramidal calculado
en unos 37.500 millones de euros... Mucha gente siente que
el Estado la abandona mientras salva a banqueros culpables y
los recompensa con escandalosos paracadas dorados. Esta
sensacin de injusticia ya desencadena futias masivas, como
no sevean desde mucho tiempo atrs.
Mcaso es casual que e16 de diciembre de 2008 lajuventud
gIiega haya ocupado las calles de las plincipales ciudades al
grito de Balas paralos jvenes / dinero para los bancos, pro-
testando contra la muerte de un adolescente asesinado por
las fuerzas de polica? En este pas alcanzado de lleno por la
crisis actual, donde -comoenotros estados de laUninEuro-
pea-las privatizaciones golpean alas trabajadores del sector
pblico, donde los funcionarios son vctimas de reducciones
presupuestarias drsticas, donde la universidad, el sistema de
15
pensiones y de salud estn amenazados por la privatizaciny
donde los salarios siguen estando congelados,4los enfureci-
dos jvenes griegos expresaron su hartazgo frente a lm mo-
delo econmico y social que un profesor denunciaba en estos
trminos: Estamos hartos del deterioro de nuestras vidas.s
Puesto que este mismo modelo est funcionando en el resto
de la UninEuropea, podemos descartar que se reproduzcan
las protestas enotros pases?
El sentimientonacional enEstados Unidos -explicaMoiss
Nam, director de larevistaForeignPolicy- es de linchamientoha-
cia los ladrones de Wall Streety de rechazo a los inmigrantes
que nos quitanel trabajo, las multinacionales que exportannues-
tros empleos a la India, los ricos que pagan pocos impuestos.6
La crisis ser larga. Se producirn inmensos sufrimientos
sociales, que no debenser envano. Por eso, nohabra que des-
aprovechar esta ocasin, sino aprovechar el impacto para
finalmente cambiar un sistema econmico internacional yun
modelo de desarrollo desiguales y obsoletos. Y refundarlos
sobre bases ms justas, ms solidarias y ms democrticas.
UNA REVOLUCIN
El derrumbe de Wall Street y su efecto domin planet81io
puedencompararse, enlaesferafinanciera, conlo que signific
4- J.}humanit, Pars, 11 de diciembre de 2008.
5. El Pas, Madrid, 10 de diciembre de 2008.
6. El Pas, Maillid, 30 de noviembre de 2008.
16
la cada del Muro de Berlnparael campogeopoltico: un cam-
bio de rmmdo Ylmgiro copernicano. Esta debacle representa
parael capitalismolo que fue lacadade la URSS para el comu-
nismo. El ensayistaErnmanuel Toddlo confirma: Vivimos un
dernunbe del ultraliberalismo comparable con el del modelo
comlmistahace veinte aos?
El economistaIrnmanuel Wallerstein es ms pesimista:
Hemos entrado enlafase tenninal del sistema capitalista. Lo
que diferencia esta fase de la sucesin inintenumpida de ciclos
coyunturales previos es que el capitalismoyano lografonnar sis-
tema, enel s,entido enque lo entiende IlyaPrigogine (1917-2003):
cuando un sistema, biolgico, qumico o social, se desva dema-
siado y con demasiada frecuencia de su situacin de estabilidad,
ya no va a lograr reencontrar el equilibrio, y asistimos entonces
a lma bifurcacin. La situacin se vuelve catica, inconu-olable
para las fuerzas que la dominaban hasta entonces. Y vemos que
surge una lucha, ya no entre los paladines y los adversarios del
sistema, sino enU-e todos los actores para determinar qu es lo
que lo reemplazar. Pues bien, estamos en crisis. El capitalismo
llega asufin.
8
En sntesis, no es slo una crisis, es una revolucin.
Alcanza conver cmo enWall Street, enel templo sagrado
del capitalismo, el dogma econmico principal de las ltimas
dcadas, es decir, el poder casi religioso del mercado, es hoy
cuestionado. Los mximos gures del pantenfinanciero, por
7. Franck Dedieu y Batrice Mathieu, Entretien avec Emmanuel Todd,
L'Expansion, noviembre de 2008.
8. Antaine Reverchon, Enu-etien avec Immanuel Wallerstein, Le Monde, 12 de
octubre de 2008.
17
lo general adoradores incansables del mercado desregulado,
hincan sus rodillas, doblan el espinazo, reniegan de suantigua
fe e imploran al Estado que les perdone sus pecados y acuda
en suayuda. Hoytodos se convierten masivamente a las tesis,
hasta ayer consideradas herticas o arcaicas, del economista
britnico JohnMaynardKeynes, partidario de laintervencin
del Estadoparaestimular laeconoma. No sinhipocresa, algu-
nos abucheanlos parasos fiscales, vilipendianlacapacidadde
los hedgefunds y condenanlos desproporcionados ingresos de
banquerosy agentes.
Ahora se reivindica el modelo de los pases que eligieron el
keynesianismoymantuvieronalgunaforma de regulacineco-
nmica. Desde Corea del Sur hasta China, pasando por India
-observaChristianChavagneux-, los logros econmicos de
las ltimas dcadas fueron producto de pases que escaparon
al consenso liberal.9 Yaunque el impacto de la crisis se har
sentir entodo el planeta, es probable que las economas donde
la accin del Estado se coloc al servicio del desarrollo salgan
mejor paradas. En el caso de Amrica Latina, cabe destacar el
inters de mecanismos como la Alternativa Bolivariana para
las Amricas (ALBA), el Banco del Sur, lacreacinpor partede
los pases delALBA, reunidos por Ecuador, del fondo de estabi-
lizaciny reservas SUCRE (Sistema nico de Compensacin
Regional) olaideadeunbancode laOrganizacinde los Pases
Exportadores de Petrleo (OPEP),propuestapor el presidente
venezolano Hugo Chvez.
9. AltJ?rl1atives conomiques, Dijon, noviembre de 200S.
18
UN RECUERDO QUE ESPANTA
Lograrn los espectaculares planes de rescate adoptados en
Europay Estados Unidos detener el deslizamiento del capita-
lismo hacia el abismo? El propio HemyPaulson, secretario de
Estadoestadounidense enel Tesorodurante laltimaadminis-
tracinBushycreador deunespectacularplande recuperacin
de ms de 500.000 millones de euros, lopone enduda: <<Apesar
de la magnitudde nuestra intervencin-afum-, otras ins-
tituciones financieras van a entrar en quiebra.lO
Algunos analistas tampoco excluyenunescenarionegro,
donde los bancos centrales no lograran reactivar la demanda
mundial. ste seriael caso si los mercados de crdito siguieran
bloqueados o si la Reserva Federal de Estados Unidos ya no
pudierabajar sus tasas.
u
Los historiadores de la economa no han olvidado, claro
est, el tenible crac de Wall Street de 1929 y la madre de to:"
das las crisis que desencaden. Pero sobre todo conservan
en la memoria el recuerdo ms reciente del crac raIllpante
japons de los ai'os noventa, causado por el estallido de las
burbujas especulativas inmobiliaria y financiera. Fenmeno
que provoc una dcadablanca parala economa nipona.
Asemejanza de lo que observamos con la crisis financiera
actual, el cracjapons de los noventa desencaden untemible
crculovicioso: contraccin del crdito, seguido de quiebras y
ventas de activos inmobiliarios, que contribuyeron, a suvez, a .
la baja de los precios. Conla consiguiente cascada de reaccio-
nes encadena: la produccinindustrial se hundi, la demanda
10. Comunicado de Emopa Press, 9de octubre de 200S.
n. Enu'evista conElic Chaney, Les chos, Palis, 10 de octubre de 200S.
19
intelior se desmoron, el nmero de quiebras se multiplic y
el de los desempleados explot.
Un ambicioso plan de recuperacin, anunciado enjulio de
1998 por el primer ministro Keizo Obuchi, alcanzaba la suma
de 400.000 millones de euros destinados a recapitalizar los
bancosyacomprarles crditos dudosos. Sinmayor xito: siete
bancos terminaron siendo nacionalizados, 61 cerraron y 28
fueron obligados a fusionarse.
La espiral deflacionistagolpe a la Bolsade Tokio, el ndice
Nikkei se desplomy los precios del sector inmobiliario caye-
ron enun 70%. Se calcula que las prdidas de activos inmobi-
lialiosyburstiles entre 1990Y1997rondaronlos 7billones de
euros, correspondientes a 24puntos del PIEjapons, es decir,
a ms de dos aos de crecimiento...
l2
Una pesadilla cuyo re-
cuerdo hace temblar hoyalos gobiernos del mlmdo.
Ms an cuando, enunestudio reciente sobre las 127 crisis
econmicas acaecidas en unos treinta pases durante los l-
timos treinta aos, el Fondo Monenuio Internacional (FMI)
confirmaquelas que nacenapartir de los sectores inmobilialio
ybancalio son particularmente intensas, largas, profundas y
nocivas paralaeconona real.l3 .
En pocas semanas, despus de los huracanes financieros
de septiembre y octubre de 2008, los efectos del gran crac de
Wall Street habanalcanzadolos cincocontinentes: la Bolsade
.Reikiavikperda el 94%de suvalor; las de Moscy Bucarest, el
72%; la de Shanghi, el 69%; las de Atenas y Bombay, el 50%; la
de Sao Paulo, el 45%; y la de Johannesburgo, el 40%. En enero
12. LeNouvel Observateur, Pars, 16de octubre de 2008. ,
13. SysremicBankingCrises: aNewDarabase,\Vashington, ltvIFBankingPaper,
Fondo Monetario Internacional, septiembre de 2008.
20
de 2008, el valor acumulado de ocho grandes Bolsas (Nueva
York, Tokio, Londres, Frankfurt, Pars, msterdam, Bruselas
y Lisboa) alcanzabalos 23,5 billones de euros. Diezmeses des-
pus, se haba encogido a la mitad.
El crachabahecho desaparecer, de una solavez, alrededor
de 14 billones de euros, es decir, ms de cinco veces el PIE de
Francia.
14
Aescalaplanetalia, se esfumaronalrededor de 20bi-
llones de euros, el equivalente a diez aos de crecimientofran-
cs... Envalios pases, enpocos das, las monedas se precipita-
ron: la rupia india perdi el 10%de suvalor; el peso mexicano,
eh4%; el zlotypolaco, e122%;yel real brasileo, e130%. Yotros
pases (Indonesia, Filipinas, laRepblica Checa) sufrieronpre-
siones similares ensus monedas. Duranteiacrisis,yaliesgo de
amplificarla, los especuladores se ensaaron con los estados
ms dbiles, atacando sus monedas y continuando con su en-
riquecimiento, cual carroeros a expensas de sus presas.
Islandia est en quiebra. Otros pases europeos, como
Ucraniay Hungra, tuvieron que recurrir a las ayudas del FMI,
comoantes 10habanhecho, enlas dcadas anteriores, muchos
estados del Primer Mundo.
Las prdidasvinculadas conlos crditos inmobiliarios po-
dridos (subprimes) de Estados Unidos se calculan en ms de
un billn de euros. Ylas autolidades norteamericanas, para
intentar salvar su sistema financiero, ya haban desembol-
sado, a mediados de noviembre de 2008, ms de 1,5 billones
de euros (una suma supelior a la que haban asignado, desde
2001, a las guerras de Afganistn e Iraq). Pero los grandes
bancos del mundo tambin necesitan de cientos de miles de
millones de euros... Lo cual los condujo a restringir el crdito
14 LeNouvel Observateur, Pars, 16 de octubre de 2008.
21
a las empresasyalas familias, conconsecuencias desastrosas
para la actividad econmica.
HACIA UNA PESADILLA SOCIAL?
Donde la crisis golpea con mayor dureza es en el sector inmo-
biliario. En el Reino Unido, en Irlanday Espaa, por ejemplo,
millones de pisos y casas ya no encuentran comprador. Los
precios de las viviendas estnenbaja. Los de los terrenos cons-
truibles tambin. El aumento de los crditos inmobiliarios, as
como los temores de una recesin, sumergen a todo el sector
en una espiral infernal, que provoca efectos arrasadores en el
conjunto de laindusniadelaconstruccin. Todas las empresas
de esta rama se encuentranenel ojo del huracn. Se destruyen
miles de empleos.
As, la crisis financiera se transforma en crisis social, pro-
vocando el resurgimiento de polticas autoritarias. Varios
gobiernos europeos, por ejemplo, ya proclaman su voluntad
de favorecer el regreso a sus pases de miles de trabajadores
extranjeros, apoyndose enla directiva retomo, votada por
el Parlamento Europeo el18 dejunio de 2008.
EnWashington, laOficinaNacional de InvestigacinEcon-
mica (NBER) -encargadaoficial de fechar el comienzoy el fin
de los ciclos econmicos- anunci, ell de diciembre de 2008,
que la recesin
1s
econmica haba comenzado un ao antes, es
15. LaNBERrecord que, segnsus clitelios, una recesin es un descenso signi-
ficativo de laactividad econmicaque se e;,.1iende atravs de la economia, durante
ms que unos pocos meses, que suele ser visible en la produccin, el empleo, el
ingreso realyotros indicadores. Pero la definicingeneralmente admitida de una
recesin es el encadenarnlento de dos tlimestres consecutivos de retl'oceso del
producto interiorbruto.
22
decir, yadesde diciembre de 2007... Resultado: ennoviembre de
2008, Estados Unidos registrunareduccindel empleoininte-
rnunpidadurantediezmeses, cosaquenoexpetimentabadesde
treintay cuatro aos atrs. Enese mismo mes de noviembre de
2008,sesupoque el nmerode desempleados habaaumentado
en673-000personas, algo novisto enlos ltimos quince aos...
Estos anuncios conllevaron una nueva sesin de pesadilla en
la Bolsa de NuevaYork, la peor desde el crac de 1987, y el ndice
Dow Jones se hundi un 7,33% para descender a su nivel ms
bajo de los ltimos cinco aos y alarm alos agentes burstiles:
Podemos observar -declar uno de ellos- una desorienta-
cin absoluta en los mercados.16 El desempleo golpea al6;%
de la poblacin, es decir, el nivel ms alto desde 1983. Slo en
el sector financiero, se eliminaron 200.000 empleos de Wall
Street17 (de los cuales, 53.000 pertenecenal Citigroup).
EnFrancia, a comienzos de diciembre de 2008, mientras el
pas se preparabaparaentrar enrecesin, el desempleo subay
el nmero de desempleados volva a superar lalinea de los dos
millones. El UNED1C (organismo que administra los segmos
de desempleo) calculaba que si el crecimiento se contraa en
un1%en2009, habra162.000desempleados ms. Lapobreza
tambinseagrav: envsperas delas fiestas de fines de diciem-
bre de 2008, cercade 800.000personas -frentea 700.000en
2007-sevieronobligadas a apelar, paracomer, alas asociacio-
nes que trabajan conlos bancos de alimentos.
EnEspaa, unpas cuyaeconoma-basadaenlaconstruc-
cin inmobiliatiay el turismo- no haba dejado de crecer en
16. Comunicadode prensade laAgenceFrance-Presse CAEP), Pars,5dediciembre
de200S.
17. Le Figaro, Pars, 12 de noviembre de 200S.
losltimos quince alos, las estadsticas regisu"aban, enoctubre
de 2008, e1mayor aumento del nmero de desempleados de su
hiStOlia, es decir, 192.000 ms enslo lmmes. Y171.200al mes
siguiente... El total de espaoles sintrabajoalcanzabaentonces
los tres millones (un37,S%ms que enlamismafecha en2007).
Los analistas de la Unin de Bancos Suizos (UBS) anunciaban
que en2009 el nmero de desempleados espaoles alcanzara
los cuatro millones: el 16%de lapoblacinactiva.
l8
Los pases desarrollados -yentre ellos laUninEuropea-
que recurrieron a la ilmovacin financiera para garantizar
altsimas rentabilidades alos inversoresysalarios grandiosos a
los banqueros sonlos que recibenlos golpes ms rudos. El FMI
calcula que en 2009 la economa de estos estados experimen-
tar el crecimiento ms bajo de los ltimos 27aos.
Ladepresin [econmica] que seviene-advierteRonaldCo-
hen, unfinancista cercano al primer ministro britnico, Gordon
Brown- va a tener la misma amplitud que el pozo que remonta
dificultosamente laeconomadesde hace 15aos. Pocos sectores
saldrn ilesos. [...] El desempleo y los embargos inmobiliarios
afectana millones de personas, provocandoeA'Plosiones sociales
entodo el mundo.
l9
Es por ello que los lderes europeos siguieronconatencin
las protestas griegas de diciembre de 2008. Vieron all una
advertencia, que podra reproducirse en otros pases con
la llegada de nuevas olas de pobreza generadas por la crisis.
20
18. El Pas, Madrid, 5de diciembre de 2008.
19. LeMonde, Pmis, 8 de noviembre de 2008.
20. LePoint, Pars, 10 de diciembre de 2008.
24
No ignoran que la protesta y el saqueo suelen ser respuestas
proletarias al descenso del poder adquisitivo. El mundo se en-
caminahacia supeor pesadilla econmicay social.
UNA CRISIS QUE SE EXTIENDE AL MUNDO
Las ondas expansivas del impactodel cractambinlleganalas
estados del Sur. Las poblaciones ms frgiles de los pases en
vas de desarrollo se venafectadas de lleno. En2008, debido al
aumento de los precios de los alimentos, el nmero de perso-
nas que padecenhambre crnica salt, seglmla Organizacin
de las Naciones Unidas para la Alimentacin ylaAgricultura
(FAO), de 840 a 963 millones. Mientras tanto, en los pases
ricos, la preocupacin mayor se centra sobre todo en cmo
abastecer alas 800millones develculos que recorrenlas rutas
del mundo.
Las Naciones Unidas advirtieron que, a causa de la crisis,
los estados desarrollados amenazan con reducir de manera
drstica los 76.000 millones de euros dedicados a la ayuda al
desarrollo. Lo cual tendr consecuencias dramticas enmate-
riade alimentacin, asistencia mdicay educacinparamillo-
nes de personas.
2l
Segnel FMI, debido alacrisis, muchos pases del Surtam-
bin pasan por problemas de liquidez porque los inversores
extranjeros repatrian los capitales privados y los bancos ex-
tranjeros reducensus lneas de crdito. Luego de lacumbre del
G-20, el1S de noviembre de 2008 enWashington, el ministro
deEconomabrasileo, Guido Mantega, declar:
21. El Pas, Maillid, 15 de octubre de 2008.
25
Amedida que esta crisis se vuelve ms crtica, tiene conse-
cuencias en los pases en desarrollo. Cuando ya no hayliquidez,
los fondos de inversin retiran sudinero de estos pases para cu-
brirlos huecos enEstados Unidos y Europa.
22
En China, por primeravez desde hace ms de lma dcada,
la tasa de crecimiento descendi del nivel del 10%. Slo en la
reginde Cantn, gracias alacadasbitade las exportaciones,
cerraron 9.000 de 45.000 fbricas durante el ltimo trimes-
tre de 2008.
23
Entodo el pas, ms de 20 millones de personas
perdieronsuempleoy quebraronalrededor de 7.000 empre-
sas.
24
Ante lainesperadaamplituddel desastre, las autoridades
anlmciaron, ellode noviembre de 2008, ungigantescoplande
recuperacin (ms de 45.000 millones de euros), con el fin
de estimular el mercado internoyvolver a dar dinamismo a un
crecimientoen cadalibre.
Los efectos del crac se hacen sentir incluso enAmrica La-
tina, donde la aplicacin anticipada de polticas keynesianas
(en particular enVenezuela, Ecuador y Bolivia) haba permi-
tido restablecer el crecimiento. EnBrasil, por ejemplo, lacada
del real, la disminucin de las exportaciones y el retroceso de
los precios de las materias primas amenazan conhacer caer el
crecimiento, que en2009 podraverse reducido a la mitad, en
alrededor del 3%. E17de noviembre de 2008, laArgentina, tam-
binafectada, anuncilarenacionalizacindel sistemaprivado
de jubilaciones por capitalizacin, impuesto en la dcada de
1990 por gobiernos ultraliberales. Envirtud del dernm1be de
22. LeJournal du dimanche, Pars, 12de octubre de 2008.
23. LePoint, Pars, 26 de octubre de 2008.
24 ComunicadodelaAgenciaRusade Informacin (RlA) Novosti, 1de diciembre
de 2008.
26
las bolsas, el monto de las pensiones delosjubilados de esepas
(perotambinde Chile, Bolivia, Uruguay, PeryMxico) se ha-
bareducido drsticamente, enslo dos meses. Luego dehaber
aportado toda unavida, millones de jubilados se encontraron
estafados, despojados, conjubilaciones de iniseria.
Estamos impulsando esta medida en lID momento de crisis
internacional, donde los principales pases que forman parte del
G-8 salenaproteger asus bancos. Encambio, nosotros decidimos
proteger anuestrosjubiladosytrabajadores, afirmlapresidenta
Clistina Fernndez de Kirchner.
25
Para salvar a los bancos, los jefes de Estado de los pases
ms ricos fueron capaces de organizarvarias cumbres enpocos
meses y de movilizar ms de 2,3 billones de euros. Pero, qu
se hizo para salvar a la mitad de la humanidad que vive en la
pobreza? Prcticamente nada. Sin embargo, segn las Nacio-
nes Unidas, con una suma cincuenta veces menor, se podra
abastecer de aguapotable, alimentacinequilibrada, servicios
de salud y educacin elemental a cada habitante de nuestro
planeta.
26
Cunto tiempo durar la crisis? Veinte aos si tenemos
suerte, o menos de diez si las autoridades actan con consis-
tencia, pronostica el editorialista del Financial Times, Martin
Wolf.27Demasiadopesimista?Lo que es seguro, es que estacri-
sis serlargay no respetar ni a Europa ni al resto del mundo.
25. Comunicado de laAFP, Buenos Aires, 22 de octubre de 2008.
26. El Programadelas Naciones Unidas parael Desarrollo (PNUD),ensuinfonne
anual de1998, calcul que 4.000 millones de dlares alcanzaranparaerradicarla
granpobreza del mundo.
27- The Financial Times, Londres, 23 de septiembre de 2008.
PRIMERA PARTE
LA CRISIS DEL SIGLO
I
ARQUEOLOGA DEL GRAO
Los TRES ORCULOS
Todo comenz el 15 de agosto de 1971. Ese da, el presidente
estadounidense, Richard Nixon, anuncia que Estados Unidos
suspendelaconvertibilidaddel dlaryel oro. Lo que se desmo-
rona es todo el sistema que funcionaba en BrettonWoods en
1944Tambines el acto de nacimiento de lo quebiense puede
llamar el nuevo capitalismo, pues restablece la libertad de
maniobramonetariadeWashington, abre el caminoa medidas
de desregulacin financiera ms radicales y permitir el desa-
rrollo de laglobalizacinneoliberal.
En los aos que siguenlleganal poder los tericos de la es-
cuelamonetaristaformados enlaUniversidadde Chicago, pri-
mero, hacia 1975, dentro de los equipos que rodean al general
Suharto en Indonesiayal general Pinochet en Chile, luego en
1979, con Margaret Thatcher en el Reino Unido y, por ltimo,
en1980, con Ronald ReaganenWashington.
1
En nombre de la revolucin conservadora, estos lderes
van a mostrar un neoliberalismo agresivo, avivado por un an-
tikeynesianismomilitante, paraacabar conlalargau'adicinde
intervencineconmicaYsocial del Estado. Suprimer objetivo
es quebrar los sindicatos. Ser ms fcil luego desregular la
economaydesencadenar una cascadade privatizaciones. As
1. Como pm.te del mismo proceso, en Argentina se produce el golpe militar de
marzo de 1976yel acceso al poder del general Videla.
3
1
comienza la era del neoliberalismo, una plaga que va a eA.rpan-
dirse por todala Tierra.
Esta corriente se inspira en las tesis de tres economistas,
los orculos del neoliberalismo: Joseph Schumpeter (
188
3-
195
0
), Friedrich von Hayek (1899-1992) y Milton Friedman
(1912-2006). Sus tesis dominaron el campo de lateora del ca-
pitalismo real durante treinta aos.
SCHUMPETERy LA DESTRUCCIN CREADORA
SegnJosephSchumpeter, lail1novacintecnolgicaylaaccin
del emprendedor, enunmaTCOde libre competencia, ponenen
movimiento la economay la sacan de unestado estacionario,
lo cual provoca una crisis. Por ende, sta sera, segn l, una
simple consecuencia de la innovacinyun aspecto inherente
a la lgicadel capitalismo.
La crisis es, en ciertaforma, natural. Una fase necesaria
e incluso saludable para el progreso econmico. Schumpeter
teoriza esto al hablar de destruccin creadora.
Lasvetimas delas crisis-trabajadores despedidos, ahorris-
tas aniquilados, pequeas empresas arruinadas- slo son, a su
paTecer, daos colaterales. Lo importante es que, cadavez, el
capitalismo salga de ellas reforzado... hasta la crisis siguiente.
HAYEKy EL ESTADO MNIMO
El austriacoFriedrichvon Hayek es mucho ms idelogo. Es el
verdaderopensador, el profetade lqs neoliberales. Criticatoda
forma de regulacin de la economa con el pretexto que sta
sera demasiado compleja como para pretender organizarla.
Defiende lilla concepcin mnima del Estado, una democra-
cia limitada, y preconiza la supresin de las intervenciones
socialesy econmicas pblicas. Suobjetivo principal: derribar
el Estado providencia.
Suconcepto de Estado mnimo, desprovisto de todo po-
der de intervencin econmica, y su idea del mercado que
siempre tiene razn, cuya autorregulacin espontnea no
debe ser planificada (apologa del laissezjaire), se convir-
tieron, durante tres dcadas, en los pilares de un dogma cuasi
religioso paralos neoliberales. UnaVerdadnica enmateria
de econona.
Hayek consideraba que el Estado mnimo permita es-
capar al poder de la clase media. La cual, segn l, controla el
proceso democrtico conel fin de obtener laredistribucinde
las riquezas en supropio favor por medio de lafiscalidad. Otra
tesis de Hayek: el Estado no debe garantizar, en nombre de la
justicia social, la redistribucin de la riqueza.
En sus dos obras ms conocidas, Camino de servidLl1nbre
(1944) YLosfundamenJos de la libertad (1960), Hayek expuso su
programa: desregular, privatizar, limitarlademocracia, suprimir
las subvenciones para la vivienda y el control de los alquileres,
disminuir los seguros de desempleo, reducir los gastos de la se-
guridad social y, por ltimo, quebrar el poder sindical. Llegar
hasta el punto de proponer, en1976, la desnacionalizacin de la
moneda, es decir, la privatizacin de los bancos centrales para
someterlacreacinmonetariaalos mecanismos del mercado...
Estas ideas terminaron imponindose entre los econo-
mistas liberales opuestos al britnico John Maynard Keynes
33
(
188
3-
1
946), inspirador de las polticas del New Deal del presi-
dente Franldin D. Rooseve1ty10s acuerdos de Bretton Woods
de 1944. Para Keynes, el pleno empleo era un objetivo decisivo.
Pensabaque el capitalismonecestabade1Estadoparaestimular
laeconomapormedio deinversiones pblicas. Tambinconsi-
deraba que los mercados funcionaban mejor si estaban enmar-
cados por mecanismos de regulacindecididos por el Estado.
Opuestos a las tesis keynesianas -que no haban podido
impedir la estanfiacin (inflacin sin crecimiento) de las
economas occidentales durante la dcadade 1970-, los adep-
tos del neoliberalismo, ayudados por unaimpresionante bate-
ra de think tanks, van a imponer sus anlisis. stas ejercern
unahegemonaintelectual excepcional enel campo de lateora
econmica. Yse impondrnenlas prcticas gubemamentales
tras de la eleccin de Margaret Thatcher en el Reino Unido y
RonaldReagan en Estados Unidos.
Prueba de este dominio intelectual, en 1974 Hayek recibe
el premio Nobel de Economa.
2
Premio tambin otoraado a
b
no menos de cinco de sus amigos ultraliberales: MiltonFried-
man (1976), George Stig1er (1982), James Buchanan (19
86
),
Ronald Coase (1991) YGaryBecker (1992).
MILTON FRIEDMAN y LAVIOLENCIA CAPITALISTA
El tercer orculo, cuyas tesis tuvieron una influencia deci-
sivaal momento de imponer la corriente neo1iberal, es Milton
2. Ms exactamente el Premo del Banco de Suecia en Ciencias Econmcas en
memoria aAlfred Nobel, generalmente llamado Premo Nobel de Economa y
que cada a.rl0 concede la Fundacin Nobel desde 1969, pero que no fue creado en
el testamento de AlfredNobel.
34
Friedman. Este terico estadounidense es el instigador de la
nueva violencia capitalista. Su primer postulado es: El libre
mercado es un sistema cientfico perfecto enel cual particula-
res que actanensupropio inters crean, paratodos, lamayor
cantidaddeventajas posibles}Segnl, el Estadotiene como
nica funcin proteger nuestra libertad de sus enemigos ex-
temos y de nuestros propios conciudadanos. Hace que reinen
la1eyyel orden, hace que se respeten los contratos privados y
favorece la competencia. Eso es todo. Peroloms importante
es que no se ocupe de la economa. Ydebe promover ellaissez-
faireyellibrecambio.
SegnFriedman, latoma del poder (sea por elecciones de-
mocrticas o por un golpe de Estado) tiene como principal
objetivo imponer de modo inmediato cambios econmicos
radicales. Cualquiera seael coste social:
Un nuevo gobierno -afirma- goza de un perodo de gracia
de seis a nueve meses durante el cual puede operar cambios fun-
damentales. Si no aprovecha para actuar con determinacin, no
volvera presentarse una ocasin semejante.
Durante este corto perodo, las nuevas autoridades deben
poner enfLmcionamiento sunuevaconcepcineconmica, re-
cUlTiendo, si es necesario,auna terapia de shock.4Al mismo
tiempo, deben desarrollar una gran campaade propaganda a
travs de los inedios de comunicacin propios y afines, repi-
3. Todas las citas de MiltonFriedmanestntomadas de Capitalsmeetlibert, Pars,
Robert Laffont, 2006 [trad. esp.: Capitalismoy libertad, Macitid, Rialp, 1966].
+ Vase Naom Klein, Lastratgieduchoco Lamonteducapitalismedudsastre,Arles,
Lemac/Actes Sud, 2008 [uad. esp.: La doctrina del shock. El auge del capitalismodel
desastre, Barcelona, Paids, 2007J.
35
tiendohastael cansancioque toda dificultadeconmica-por
ejemplo, un nmero creciente de desempleados- es conse-
cuencia de un mercado que no es suficientemente libre.
FRIEDMAN, HAYEKyPINOCHET
El fanatismo econmico llev a algunos de estos economis-
tas a colaborar con gobiernos dictatoriales. El propio Milton
F1iedmanviajaa Chile enmarzo de 1975, donde muchos de sus
ex alumnos de la Universidad de Chicago son consejeros del
general Augusto Pinochet, y se rene con el dictador el 21 de
marzo.
5
Suvisita es un xito. Poco despus, las autOlidades
chilenas lanzansuterapiadeshock: privatizacinde empresas
del sector pblico, adopcin del librecambioy supresin de las
barreras aduaneras, liberalizacindelos precios demiles depro-
ductos, reduccindel presupuestodel Estadoydespidodemiles
de funcionarios, autorizacin a los inversores extranjeros para
repatriarlatotalidadde sus ganancias, anulacindelas leyes que
proteganalos trabajadores, flexibilidadenel empleo, plivati-
zacin de los sistemas de saludy dejubilaciones,
6
etctera.
5. Luego de este encuenno, Milton Frieclman, de regreso a Chicago, enva una
larga carta al general Pinochet, fechada el 21 de abril de 1975, en la que describe el
programa deshockque las autoridades chilenas debeninlplementarparareducir
lainflacinyliberalizarlaeconoITa. Estacartaestreproducida enlaautobiografa
de MiltonyRose Frieclman, Two L u c l ~ y People, Chicago, The UniversityofCh.icago
Press, 1998.
6. Chile es el nico pas en el mundo que condujo la experiencia de la privatiza-
cincompletade las jubilaciones dmante unperodo de ms de lU1 cuarto de siglo.
En este sentido, es un caso de laboratorio. Inspirada directamente de las teoras
de Milton F1ieclman e inlpuesta de manera autoritmia por el general Pinochet, la
reforma fue puesta enfuncionalniento ya desde 1980, sinconsultar al Pm"lamento
oala oposicin [...]. E130 de octubre de 2008, la direccin dejubilaciones de Chile
haca pblicas las cifras de las prdidas sufridas por los fondos de pensiones [.. .].
Hayektambinrealizavarias visitas a Chiley no dudar en
declarar, en1981, acerca del general Pinochet: Mi preferencia
personal seinclinaaunadictaduraliberalyno aungobiernode-
mocrtico donde todoliberalismoest ausente? Hayeksoste-
na que el triunfo del fascismoy el nazismo enItaliayAlemania
en las dcadas de 1920 y 1930 no haba sido sino una reaccin
contra los excesos socialistas del perodo anterior.
8
Segn
l, Mussolini, Hitler, Franco o Pinochet deban su ascenso al
poder exclusivamente al fracaso de las experiencias socialistas
que los haban precedido. El verdadero responsable, a su en-
tender, era el socialismo, con sutendencia a la planificacin, a
lamodificacinde laofenaylademandayal intervencionismo
de Estado. La instauracin de dictaduras econmicas slo
era suconsecuencia.
Tal anlisis explicapor qu muchos discpulos de Hayekno
expelimentaronningunarepugnanciaal colaboraryaconsejar
a regmenes dictatoriales favorables a las terapias de shock
neoliberales.
NEOLIBERALISMO y DEMOCRACIA
En el fondo, el neoliberalismo mantiene una relacin poco
feliz con la democracia, que Hayek aceptaba slo de modo
limitado. Se siente ms cmodo con regmenes autori-
Ms de la mitad de los beneficiarios fueron afectados. Manuel Riesco, Sisme
sur les retraites enArgentine et au Chili, Le Monde Diplomatique, Pars, diciembre
de 2008.
7. ElMercurio, Santiago de Chile, 12 de abril de 1981.
8. FliemichvonHayek, Laroutedelaservitude, Pars, PUF, 2002[trad. esp.: Camino
deservidUlnbre, Mamid, Alianza, 1973J
37
tarios que, en caso de ser necesario, pueden imponer por
medio del terror las alteraciones econmicas y sociales que
exige la aplicacin de su teora. Seg-{m el politlogo quebe-
quense Dorsal Brunelle:
El ultraliberalismo exige una transformacin profunda de la
gobemanzapoltica Envirtud de estatransformacin, el ejercicio
del poder es llamado a volverse contra el poder. Este giro del sen-
tidoydel alcance del poder poltico conduce a unatransformacin
profunda de la gestin y la administracin del bien pblico. El ul-
traliberalismo desempea entonces un papel capital en la trans-
mutacin del Estado, de los gobiernos y los poderes pblicos que,
al renunciar aasumir el papel depromotores de losbienes pblicos
y de protectores de los pueblos, se transforman en depredadores.
Ahorabien, unaalteracinde estetiponopuedeponerse enmarcha
ni sancionarse sinrecurrir alafuerza, incluso al terror politico.
9
Muyprobablemente no sea casual que los primeros <<1abo-
donde se experimentaron, conunapoblacincobaya
yforzada, las tesis ultraliberales de Schumpeter, HayekyFried-
man, fueran la Indonesia bajo la bota del general Suharto y el
Chile aterrorizado del general Pinochet...
En su libro La doctrina del shock. El auge del capitalismo del
desastre, Naomi Klein mostr cmo, durante el primer aio de
aplicacin de la terapia prescrita por estos locos eruditos ul-
traliberales, la economa de Chile experiment un retroceso
del 15%y la tasa de desempleo -que haba sido slo del 3%
durante el gobierno democrtico de la UnidadPopular de Sal-
9. BemardDorval, Hayeket Pinochet.l.J1ualibralisme et terreurpolitique, 16de
septiembre de 2003. Disponible enel sitio quebequense www.altematives.ca.
vador Allende- trep al 20%... En1988, luego de quince aos
de experiencias ultraliberales, e145%de los chilenos se encon-
trababajolalneade pobreza.
lO
Semejante cataclismo social no
impidi que Milton Friedman admirara la poltica econmica
del general Pinochet, calificara sus resultados como milagro
de Chile y... recibiera como recompensa, como ya hemos
visto, el Premio Nobel de Economa en1976.
Los DIEZ MANDAIVIIENTOS DE LA RELIGIN LIBERAL
El filsofo Dany-Robert Dufour ha explicado, no sin humor,
que laideologa neoliberal funciona como una nueva religin:
[sta] dinmde lli10S Mandamientos llamados a convertirse
en norma en todos los mbitos de la Cultura. [...] Encontr diez
que valen como las instrucciones liberales del nuevo dogma. [...]
All donde cada lillO se cree absolutamente libre, liberado y li-
beral, siguen, sin saberlo, instrucciones que lo determinan. [...]
La puesta a punto y la difusin de estos nuevos Mandamientos
no estn reservadas a los crculos militantes del liberalismo eco-
nmico, ni mucho menos. Pueden haber sido experimentadas
perfectamente dmante las luchas culnrrales llevadas a cabo por
laizquierda, e incluso por la extremaizquierda. [...]
Primer mandamiento: Te dejars condudr por el egosmo y
entrars amablemente enel rebao de los consumidores.
mandamiento: Utilizars al otro como medio para
lograr UlS fines.
10. B. Dorval, Hayek y Pinochet..., op. cit. Vase tambin la de
Naomi Klein escritapor Bemard Gensane en el sitiowww.legrandsolr.info.
39
Tercer nwndamiento: Pod.Ts venerar a todos los dolos que
elijas, siemprey cuando adores al dios supremo, el Mercado.
Cuarto mandamiento: No inventars excusas para evitar en-
trar enel rebao.
Quintomandamiento: Combatirs todo gobiemoypreconiza-
rs la buenagobemanz8..
Sexto mandamiento: Ofenders a cualquier maestro que est
encondiciones de educarte.
Sptimo mandamiento: Ignorars la gramtica y barbarizars
el vocabulario.
Octavo mandamiento:Violars las leyes sindejarte atrapar.
Noveno mandamiento: [En materia de arte] derribars indefi-
nidamente la puerta abierta por Duchamp.
Dcimo mandamiento: Liberars tus pulsiones y buscars el
goce ilimitado.
u
PERSUADIRy CONVENCER
A lo largo de toda la dcada de los ochenta, las principales
firmas multinacionales, los bancos de Wall Street, la Reserva
Federal de Estados Unidos y los organismos financieros in-
ternacionales elaboran de comn acuerdo, y en base a estos
mandamientos neoliberales, una doctrina compuesta por
competitividad, disciplinapresupuestaria, reformafiscal, re-
duccin del gasto pblico, liberalizacin de los intercambios
comerciales y los mercados financieros, como as tambin
por privatizaciones masivas del sector pblico. Dejan a los
11. Dany-Robert Dufour, Le Divin March. La rvoluton czdturelle librale, Pads,
Denoel,2007
40
banqueros el camino abierto para jugar con el dinero de los
contribuyentes.
Esta doctrina se presentar como solucin universal a to-
dos los problemas econmicos. E intentar convencer a los
pobres de que sonlos nicos responsables de su situacin. No
es culpa de nadie ms. ExplicaRicardo Petrella:
Los dominantesvana proponeralos dominados, alas pobres
y a los excluidos que acepten el carcter inevitable y natural de
la pobreza y la lucha sin piedad por la supervivencia individual.
En el marco de la globalizacin, no hayun nosotros, dicen los
ultraliberales, sinounainfinidadde yoes encompetenciaentre
s por el acceso a los bienes yalos servicios esenciales. Predicado
durante treinta aos como principio inspirador y movilizador
de la civilizacin occidental, el evangelio de la competitividadva a
servir como argLUnento para explicar y justificar la perennidad
de la pobreza.
12
En esta empresa de persuasin colectiva, los grandes me-
dios desempeanunpapel fundamental, mucho ms eficaz en
la medidaenque se presentancubiertos por el manto de la ob-
jetividadylaimparcialidad. Enrealidad, afuerza de propagan-
das silenciosas,1
3
van a inocular unveneno lento ya defender
los intereses de los principales grupos econmicos. John Per-
kins, que durante ms de diez aos particip, enAsiayAmrica
Latina, de operaciones de intoxicacin meditica en favor de
las grandes firmas de Estados Unidos, nos alerta al respecto:
12. Ricardo Petrella, Changer le monde, c'est possible!, LeMonde Diplomatique,
Patis, agosto de 2005.
13- Vase Ignacio Ratnonet, Propagandessilencieuses. Masses, telvision, cinma, Palis,
Galile, 2000.
4
1
Las cosas no son lo que parecen. La mayora de nuestros
diarios, revistas y editoriales pertenecen a grandes compaas
internacionales que los manipulan a su gusto. Nuesu'os medios
forman parte de la corporatocracia. Los presidentes y los direc-
tores de casi todas nuestras redes de informacinsabenmuybien
cul es supapel: durante toda suvida se les repite que una de sus
funciones ms importantes es perpetuar, reforzar y extender el
sistema que han heredado. Lo hac.en con gran eficaciay pueden
mostrarse impiadosos si uno se les opone.'4
EL CONSENSO DE WASHINGTON
Cuando, ennoviembre de 1989, se desploma el Muro de Berln
y cuando, endiciembre de 1991, explota la Unin Sovitica, ca-
lificadapor RonaldReagan como Imperio del Mal, los neoli-
berales lleganalaconclusinde que la dinmicay laenergade
suconcepcinde la economahan sido las claves de lavictoria.
El ensayista estadounidense Francis Fukuyama afirmar que
estaeconoma de mercado es tan eficaz que el mundo alcanza
de este modo el fin de lahistoria.ls
Enese mismo ao de 1989, unresponsable estadounidense
del BancoMundial,JohnWilliamson, proponeresumirlas prin-
cipales tesis de los economistas neoliberales y codificar suapli-
cacin poltica enuna lista de diez propuestas. Estpensando
sobre todo enlas medidas que hayque imponer a los pases de
14- John Perkins, Les confessions d'un assassin financer, Quebec, AltelTe, utre-
mont, 2005, p. 253 [nado esp.: Confesiones de ungngstereconmico, Barcelona, Ten-
dencias,200sJ.
15. Francis Ful"Uyama,Lafin del'histolreetledemierhomme, Pars, Flammarion, 1993
[trad. esp.: Elfin de la historiay el ltimohombre, Barcelona, Planeta, 1992].
Amdca Latina. stas sern el Consenso de Washington o
los DiezMandamientos alos que apartir de entonces deber
plegarsetodo gobierno si es que quiere ser admitido enel seno
de la comunidadinternacional:
- disciplina enmateria de dficit pblico;
- redefinicin de las prioridades en materia de gasto p-
blico;
- reformafiscal (reduccindel impuesto al ingreso);
-liberalizacinde las tasas de inters;
- adopcinde tasas de cambio competitivas;
-liberalizacin de los intercambios comerciales interna-
cionales;
-liberalizacinde las inversiones directas extranjeras;
- privatizacin de las empresas pblicas y el sector p-
blico;
- desregulacinde los mercados y supresinde las barre-
. ras aduaneras;
- proteccinde los derechos de propiedad.
Estas nuevas Tablas de la Ley conforman el ncleo de la
doctrina neoliberal, el modelo a seguir. Obligatoria, pues
no hay alternativa (There is no alternative), como afirmara
Margaret Thatcher. Poderosos vectores de difusin (laprensa
econmica, el s e ~ t o r empresarial, una parte de launiversidad,
crculos de reflexiny estudio, escuelas de comercio, etctera)
van a reproducir, transmitiry propagar este pensamiento que
pronto se convertirenniCO.16
16. Vase IgnacioRamonet, Elpensamientonico, LeMondeDiplomatique, enero
de 1995.
43
Las instituciones financieras internacionales, enparticular
el FMI y el Banco Mundial, tambinvan a asumir lafuncin de
difundir estas tesis y se convertirn, de algLma forma, en los
brazos almados del capitalismo conquistador.
CONFESIONES DE UN ASESINO FINANCIERO
Estados Unidos ordena a los pases de Asia Oriental que tam-
binadopten este modeloy practiquenladesregulacinge-
neralizada de los mercados financieros. Fuerzaa estos estados
(Corea del Sur, Japn, Taiwn, Hong-Kong, Singapur, Tailan-
dia, etctera) ya los de Amrica Latina a poner en prctica el
Consenso, que el capital estadounidense exige a cambio de
sus inversiones. Paralleval- aestas naciones por el buencamino
neoliberal, Washington no dudar, a veces, en ejercer presin
sobre ellas, recurriendo a mtodos poco ortodoxos, o inc1uso
enrec1utal- a asesinos financieros.
John Perkins erauno de ellos. Arrepentido, cuenta:
Los asesinos financieros sonprofesionales muybienpagados
que estafanpor miles de millones de dlares a diversos pases del
globo. Dirigenel dinero del BancoMundial, de laAgenciaEstado-
unidensede Desarrollo Internacional (USAgencyfor Internatio-
nal Development, USAlD) yotras organizaciones humanitarias
hacia los cofres de las grandes compaas y hacia los bolsillos de
algunas grandes familias riqusimas que controlan los recursos
naturales del planeta. Sus principales armas son: los informes
financieros fraudulentos, el fraude electoral, los sobornos, la
e:h.'torsin, el sexo y el asesinato. Juegan un juego viejo como el
44
mtmdo, pero que en esta poca de globalizacin ha alcanzado
proporciones tenorficas.
17
Gracias a estos mtodos de shock, el FMI se ir erigiendo, a
10 lal-go de los aos, enuna suerte de Ministerio de Economaa
escalaplanetalia, conlamisin de abrir los mercados naciona-
les a la inversiny a la apropiacin por parte de los pases ms
poderosos. Al imponer planes de ajuste estruetural18 enmu-
chas naciones del Sl.ryalbuscar aboliTlas restricciones al libre-
cambioyalalibre circulacinde las mercaderas, los serviciosy
el capital, el Fondovaa convertirse-aligual que el BancoMLm-
dial y laOrganizacinMundial del Comercio (OMC)- enuna
institucin central de la globalizacin neoliberal. Por estava,
los estados dominantes vana obligaralas pases endesarrollo a
ceirse a recetas que los propios pases avanzados no estaban
dispuestos a aplicar, como10reconoce enlaactualidadHenry
Kissinger, exsecretario de Estado estadounidense.
19
EL MERCADO CONTRA EL ESTADO
La globalizacin atalle sobre todo al sector financiero. Como
la libertad de circulacin de los capitales sevolvi absoluta, es
17. JolmPerkins, Les confessions d'un assassinfinancier, op. cit., p. 11.
lS. Todoplandeajuste eSUl.letural elaboradoporel FMI secompone de elementos
constantes: devaluacindelamonedanacional, reduccindel presupuestopblico,
despidos masivos de funcionarios, aumento de las tasas de inters, bloqueo de los
salmios, resniccindel crdito, elinlinacindelas subvenciones, incluidos los pro-
ductos alinlenticios, aUI11ento de las tarifas fijas porparte de las empresas estatales
de energa, agua ytelefona; refuerzo de las eA'P0rraciones yprivatizacin de las
empresas del sectorpblico,
19. L'tat du Monde, Coum'er Intemational- The Economist, Pars, diciembre
de2ooS.
45
ese sector el que, por mucho, dominala esfera de la economa.
Consecuencias? El mercado y el sector privado destruyen lo
colectivo y se apropian de las esferas pblica y social. Lo cual
provoca una competencia generalizada: el mercado contra el
Estado, el sector privado contra el sector pblico, el individuo
contra la colectividad, el egosmo contra la solidaridad. Esta-
blece una competencia entre el capital y el trabajo. Ycorno los
capitales circulanentotal libertad, contnuiamente alas hom-
bres, mucho menos mviles,el que sale ganando es el capital.
Una vez que los mercados se abren, en nombre del libre-
cambio, las grandes firmas globales fabrican, subcontratan y
venden en el mundo entero. Para maximizar sus ganancias,
producendonde lamano de obraes ms baratayvendendonde
el nivel de vida es ms elevado.
Este capitalismo neoliberal constituye una inmensa mp-
tura econmica, poltica y cultural. Somete a las empresas y
a los ciudadanos a una imposicin nica: adaptarse, a fin de
plegarse mejor a los annimos mandatos de los mercados
financieros. Condena de antemano -en nombre del rea-
lismo":'- toda veleidad de resistencia o disidencia. Y golpea
con oprobio todo sobresalto proteccionista, toda bsqueda
de alternativa, todo intento de regulacin democrtica, toda
crtica a los mercados omnipotentes.
Erige la competitividad en una nica fuerza motora: Ya
seaunindividuo, una empresao unpas -declararenel Foro
Econmico de Davos un ex ejecutivo de la empresa Nestl-,
lo importante para sobrevivir en este mundo es ser ms com-
petitivo que el vecino.
MERCANTILIZACIN GENERALIZADA
El neoliberalismotambines lamercantilizacingeneralizada
de las palabrasy las cosas, de los cuerposylas mentes, de la na-
turalezaylaculnrra. De all que sehayanagravadolas desigual-
dades. A escala planetaria, stas se amplan en proporciones
sinprecedentes.
Esto tambinha significado un enorme saqueo ecolgico.
Las grandes fumas hansaqueado (ysaqueanan) el medioam-
biente, obteniendo ganancias de las riquezas de la naturaleza,
bienes comunes de la hmnanidad. Lo han hecho sin escrpu-
los y sin freno. Esto ha sido acompaado de una criminalidad
financieravinculada conlos medios de negocios y los parasos
fiscales que reciclan sumas que superan los dos billones de
emos por ao, es decir, el equivalente al PIE de Francia.
Alalargo de las tres dcadas neoliberales, los gobiernos han
respetado las consignas de poltica econmica definidas por
organismos mundiales reunidos dentrodelllamadoPker del
Mal-FMI, Bi:)IlcoMundial, OCDEyOMC-, que ejercilma
verdadera dictadma enlapoltica econmica de los estados.
Por suparte, al favorecer el libre fluj o de capitalesy las pri-
vatizaciones masivas, los responsables polticos permitieronla
transferencia de decisiones capitales (enmateriade inversin,
empleo, salud, educacin, cultura, proteccinambiental) de la
esfera pblicaa laesferaprivada.
Los altos ejecutivos de las firmas globales y de los grandes
grupos financieros y mediticos mlmdiales detentaban el po-
der real y se imponan contodo su peso enlas decisiones pol-
ticas. Confiscaronla economay la democraciapara supropio
beneficio.
47
LA CONVERSIN DE LA SOCIALDEMOCRACIA
Afines de ladcada de los noventase crey que las crisis econ-
micas se resolveran mediante el progreso tcnico. En efecto,
muchos analistas anunciabanel finde los ciclos econmicos,
debido a los progresos de productividad relacionados con las
tecnologas de la informaciny la revolucin digital.
La cada del Muro de Berlny el derrumbe de la Unin So-
vitica haban suprimido el principal obstculo poltico para
la expansin del neoliberalismo. El desanollo de internet se
encargara de propulsarlo, a la velocidad de la luz, hasta los
confines del mundo. y de consolidar laglobalizacin.
Lacomputadora, deseosade reemplazar el cerebro, favore-
camutaciones formidables e inditas entodos los campos. in-
ternet pareca confinnar, pues, las dos tesis schumpeterianas:
la del cambio de ciclo, provocado por el salto tecnolgico, y
la de la destruccin creadora.
Las tesis neoliberales, convenidas en la nueva doxa eco-
nmica, rpidamente fascinaron alapropia socialdemocracia.
Fueron gobiernos socialdemcratas -el de Felipe Gonzlez
en 1982 en Espaa, el de Laurent Fabius en 1983 en Francia,
el de Bettino Craxi en 1983 en Italia, o incluso el de Carlos
Andrs Prez en 1989 en Venezuela-los que implantaron el
neoliberalismo ensus respectivos pases. Aveces conla ayuda
-particularmente en Venezuela- de terapias de shock de
efectos devastadores para los sectores ms desprotegidos de
lapoblacin.
20
20. Enfebrerode1989, paraprotestar contrael lanzamientodeunprogramadere-
formas ultraliberales impuestas porel FMIyaceptadas por CarlosAndrs Prez, la
poblacinde las grandes ciudades deVenezuelase rebel. Sonlas peores protestas
de lahistoria del pas. Larepresindejarms de 2.000 muertos.
Apartir de 1989, esta doctrina tambin se extiende a todos
los pases de Europa Oriental, que, luego de renegar del autori-
tario comunismo de Estado, se convienenmasivamente a esta
versin neoliberal del capitalismo. En Polonia, el electroshock
implementado por el FMI y Leszek BalcermVcz (ministro de
Economa del gobierno de Tadeusz Mazowiecki, uno de los l-
deres histricos del sindicatoSolid81idad) serparticularmente
extremo: adems de la eliminacin inmediata de los controles
de precios y las subvenciones, imponen la privatizacin de las
minas, las obras navalesyel conjunto delasfbricas del Estado...
todo el parque industrial polaco es rematado al capital privado.
PRIVATIZACIN o MUERTE
El FMI impuso el primer programa de ajuste estructural en
1983. Durante las dos dcadas siguientes -recuerda Naomi
Klein-, seinformatodos los pases que pedanunprstamo
imponante que sueconomadesde el stano
hasta el desvn. Davidson Budhoo, economista principal del
FMI que prepar programas de ajuste estructural para Am-
rica Latinayfrica a lo l81"go de los aos ochenta, confes ms
adelante: Todo el trabajo que realizamos despus de 1983des-
cansabaenel sentimientode lamisinque nos animaba, el Sur
tena que privatizar o morir. Paraeso, creamos el ignominioso
caos econmico que m81"c a Amrica Latina ya frica entre
1983Y1988.21
21. Citado por Bemard Gensane, el8 de octubre de 2008, en su blog: http://
blogbemardgensane.blogs.nouvelobs.com/archive/2008/1O/09/note-delecrure-
n-2shtml.
49
Las polticas de ajuste estructural -otro nombre del
Consenso de Washington- tuvieron un coste social exor-
bitante. Para favorecer la inversin internacional, se empuj
a gobiernos de paises del Sur a ladescomposicin social. Ys-
tos aceptaron reducir el gasto pblico de salud y educacin
en nombre de la lucha contra el dficit presupuestario y, por
consiguiente, favorecieron el aumento de las desigualdades y
lapobreza.
Enmuchas naciones defricayAmricaLatina, durantelos
ochentay los noventa, sebarriconlas estructuras pblicas al
igual que conlas estructuras econmicasy sociales
les. El Estado sefue derrumbando entodas partes. Ladoctrina
neoliberal seimpuso consucortejode devastaciones. Sectores
econmicos enteros arrasados, sobreexplotacinde hombres,
mujeres y -ms escandaloso all- nios: 300 millones de
nios sonexplotados conunabrutalidadsinprecedentes.
Argentinaes uncaso de manual. Siguiendolos consej os del
FMIyel BancoMundial, el gobierno de Carlos Menemimpuso
durante la dcada de los noventa una poltica neoliberal orto-
doxa. Se privatiztodo el sectorpblico (incluidala seguridad
social), el pais se abri por completo alas importaciones y se
estableci la paridad de la moneda local (el peso) con el dlar
de Estados Unidos. Resultado: una deuda externa que aumen-
taba exponencialmente y ajustes econmicos cada vez ms
dolorosos.
El Estado argentino [explica el economista Jorge Bei.l1stein],
que la doxa neoliberal prometa sanear depurndolo de sus taras
burocrticas, redujo sus dimensiones y su peso econmico pero
sigui sometido a las manipulaciones de los grandes grupos finan-
5
cieros. Dehecho, las plivatizaciones delinearonunanuevarealidad
econmica que podramos calificar como colonial. [...] Al final del
proceso, el pas contabaconcatorcemillones depobres, ms detres
millones de indigentes y ms de dos millones de desempleados.
22
El Fondo Monetario Internacional carga conla mayor res-
ponsabilidadde los sufiimientos inflingidos, durante cercade
treinta aos, a muchas naciones pobres del Sur. Cuenta Jean
Merckaert:
Lacrnicadel dramaes esclarecedora. ActoI: endeudamiento.
Enladcadade 1970, enbuscade salidas parasuliquidez, los ban-
queros occidentales endeudan masivamente a los pases del Sur
a tasas (flotantes) que desafan toda competencia. Los estados
los imitan dcilmente, dando crdito a dictaduras feroces como
las de Filipinas, el Congo (ex Zaire) o Argentina, a cambio de su
fidelidad al bloque occidental. Acto II: la crisis de la deuda. Las
causas, ms allde los motivos geopolticos: se disparanlas tasas
de inters, luego de tilla decisin del Tesoro estadounidense, yse
derrumban estrepitosamente los ingresos de exportacin conla
cadadelos precios agrcolas. Acto III: el ajuste estructural. Apar-
tir de ladcadade 1980, los ministros de econo11adel G-7 exigen
a los pases pobres que sacrifiquenlos gastos de salud, educacin
o empleo para pagar la deuda. El FMI se encarga de imponer las
privatizaciones a precio de liquidaciny laliberalizacincomer-
cialyfinanciera. Ylaretraccindel Estado. Paramayor provecho
de los inversores extranjeros.
23
22. Jorge Beinstein, L'Argentine, enne dette etpillage. Une conomie agenoux,
LelVIondeDiplomatique, julio de 2001.
23- LeIvIonde, Pads, 19 de noviembre de 2008.
Apesar de esta reputacin bien ganada de serial killer, du-
rante lacrisis de 2008, hubo quienes propusieronquelos pases
del Survuelvana confiar capitales nuevos al FMI (actualmente
dirigido por el socialista francs Dominique Strauss-Kal1l1)
para que ste puedaayudar a los estados endificultades.
Esta propuesta rebel a Joseph Stiglitz, exvicepresidente
(renunciante) del Banco Mundial, quien denunci en su libro
La Grande Dsillusion
24
el comportamiento criminal del FMI
frente apases acorralados comoEtiopa. Por qu esos pases
emergentes -seindignaba- deban ceder un dinero ganado
contantoesfuerzo almainstitucincomoel FMI, cuyobalance
es miserable, cuya poltica de liberalizacin provoc el caos
actual y que sigue practicando una poltica asin1trica, factor
de inestabilidad?25
24- Joseph E. Stiglitz, La GrandeDsillusion, Paris, Fayard, 2002.
25. El Pas, Madrid, 16 de noviembre de 2008.
n
LA FBmCA DH eRAl:
LA CRISIS DE 1997
Hayque remontarse a diez aos atrs paraencontrar el primer
gransntomaque presagiabael cracactual. Aquel signoprecur-
sor fue la crisis de 1997-1998. Originadaenel SudesteAsitico,
el sacudn desvi la trayectOlia loca de los dragones asi-
ticos y demostr claramente que el sistema financiero edifi-
cadopor lateora neoliberal, consus mercados desregulados y
liberalizados, sus actores abusando del apalancamiento
1
y sus
capitales internacionales en permanente movimiento, estaba
convirtindose enalgo peligrosamentefrgil.
Es cierto que en 1994-1995 ya se haba producido la crisis
financiera de Mxico, primer fracaso del modelo neoliberal,
cuyas repercusiones se haban ex'tendido al mundo y princi-
palmente Sudamrica. Perolaintervencinmasivade Estados
Unidos (vinculado con Mxico, desde enero de 1994, a travs
delAcuerdo de Libre ComerciodeAmricadel Norte,NAFTA)
yde organizaciones financieras internacionales, queprestaron
deurgenciaunos 5.000millones de dlares, permitidetener
rpidamente la crisis. Se crey entonces que el sistema finan-
ciero era slido.
Hayque decir que el fervor neoliberal estaba enplenoapo-
geo desde comienzos de los noventa:
1. Mecanismo financiero que pennite aumentar la rentabilidad financiera de
tilla empresa aumentando su deuda. Piene Bezbakh y Sophie Gherardi (eds.),
Dictiollnaire de l'conomie, Pmis, Lm"ousse-Le Monde, 2000.
53
Gracias a la irrupcin de los nuevos pases industrializados
-cuenta Fran;ois Lenglet-, en particular China, que tambin
adoptan la economa de mercado. Las empresas occidentales
aprovechan las nuevas libertades de inversiny los bajos costes
de transporte para extender su campo de accin. El comercio
mundial canlbia subrepticiamente de naurraleza: los intercam-
bios intra-fumas se vuelven preponderantes, la organizacin de
las empresas se enroscan en la nueva geograa del crecimiento,
beneficindose con considerables diferencias de salarios en un
mundo donde las reglas del juego econmicas se universalizan.
2
ESTAMPIDA HACIA INTERNET
Tambinhayque recordar que, hacia1989-1990, sehabaprodu-
cidoelshockdeinternet. Los progresos enmateriadeinformtica
ytelecomunicaciones, as comolarevolucindigital, nos haban
hecho entrar enunanuevaera: lade internet, cuyas caracters-
ticas centrales sonel transporte instantneo de datos inmate-
riales ylaproliferacinde las relaciones ylas redes electrnicas.
Internet se impuso como el ncleo, el desarrollo y la sn-
tesis de la gran mutacin que estaba poniendo en marcha. .Al
respecto, las autopistas de la comunicacin se convierten
enlo que los trenes, laelectricidad, el telgrafo, el telfonoolas
autopistas haban significado para la era industrial: vigorosos
factores de impulso e intensificacinde los intercambios.
Muypronto, lasbolsas cobijarona estas nuevas tecnologas,
que experimentaronun bigbang. Una suerte de explosinm a ~
tricial. Las transacciones ahora se hacanporva electrnica, a
.2. LaTribllne, Pans, 9 de octubre de 2008.
54
lavelocidadde laluz. Los intercambios se cenmplicaban. Con-
secuencia: tambin se aceler la especulacin. Se implement
un nuevo modelo econInico.
De este modo naci 10 que algunos diarios iban a calificar
como nuevaeconoma oincluso como revolucinde laNet
Economy.
Unarevolucin-explicaMichel Quatrepoint- comparable
al desan'ol1o de los trenes en 1840 y a la apmicin de la electri-
cidad en 1870, que conmueve las estrucUlras sociales de la pro-
duccin. Por primera vez en la historia, los jvenes saben ms
que los ancianos.
3
Muchos especuladores saben que las ventajas econIni-
cas de un sistema de transporte aumentan enlnea quebrada,
consaltos repentinos, cuando se realizanalgunas relaciones.
y que enla dcada de 1840, la construccin de los trenes era,
por s sola, el vector ms importante del creciIniento indus-
trial en Europa occidental.4 Es por esto que, en esta fase de
despegue, van a apostar al creciIniento exponencial de todas
las actividades vinculadas conlas industrias digitales, las tec-
nologas de las redes e internet.
Estos especuladores estaban convencidos -en el marco
de una de las mutaciones ms rpidas que el mundo haya co-
nocido nunca, y envirtud de las leyes de la destruccin crea-
dora- que las empresas se veran obligadas a adaptarse, a
invertir enormes sumas en equipaInientos informticos, te-
lecomunicaciones, redes digitales, cables pticos, etctera.
3. Jean-Michel Quatrepoint, Lacrisisglobal, Pans,Mille etune nuits, 2008.
4- DavidS. Landes, L'Europe technicienne, Pmis, Gallimm'd, 1975, p. 214-
55
Las perspectivas de crecimiento parecan ilimitadas. Algtmas
estadsticas confirmabansus clculos: enFrancia, por ejemplo,
entre1997Y2000, ms de 10millones depersonas habancom-
prado telfonos celulares y el porcentaje de equipamiento de
computadoras enlos hogares se haba duplicado.
Se evaluaba que el nmero de usuarios de internet en el
mundo, despus de saltar de dos millones en 1994 a 142 mi-
llones en 1998,S superara en pocos aos al de los usuarios de
telfonos...
6
Yque, estimulada por la desregulaciny la aper-
tma a la competencia del mercado de los servicios de teleco-
municaciones, lagTanbatallaeconmicaporvenir enfrentara
a las empresas norteamericanas, emopeas y japonesas por el
control de las redes yel dominio del mercado de las imgenes,
los datos, el sonido, las consolas de juegos, la alta definicin,
etctera. Ensuma, las inversiones serancolosales, ylas ganan-
cias, grandiosas.
Buscandoimitarel xitoultrarrpidodefirmas comoApple,
Microsoft, Yahoo! o Google, las nuevas empresas (start-up) se
multiplican desde entonces en tecnpolis como las de Silicon
Valley. y sin mucho esfuerzo encuentran medios financieros
considerables. Fascinados por el <<l1uevo paradigma econ-
mico, los inversoresylosbancos redoblanlaapuestay ofertan
capitales avoluntad.
Algunas start-up, lanzadas por un puado de estudiantes al-
rededor de tres mesas estilo Ikea -escribe Frdric Lordon-
valen millones, a veces miles de millones: en efecto, se necesita
5. En2007, el nmero de usuarios en el mundo era de 1,25billones.
6. Segn la asociacin de operadores GSM, el nmero de usmuios de telfonos
celulares con tecnologa GSM haba superado la lnea de los 3.000 millones el).
agosto de 1998.
al menos lID nuevo paradigma paTa volver posible ese tipo de
acontecimiento aberrante.'?
Las stock-options
8
tambin desempean un papel impor-
tante enestafiebre general. Reservadashastaentonces alos altos
puestos gerenciales de las grandes empresas, se generalizan y
motivanalosjvenesemprendedores, los ingenierosylosinves-
tigadores delas start-up. Estopermite salarios muchoms
bajos, a laespera de unfutUl"o ingreso enla Bolsay que el brote
jovencomience a germinar. Yentonces llegareljackpot.
Tambin se apuesta -incluso ms que a otras posibilida-
des- a la expansin del comercio electrnico (o e-C011'l1nerce). J
IntemeqJronto setransformaenunaampliagaleracomercial.
El comercioelectrnicomundial, embrionarioen1998, conape-
nas 6.000millones de emos enintercambios, alcanzalos 3.
000
millones de emos en 2000. Para el ao 2006, slo en Estados
Unidos, superalos 77.000millones de emos. EnFrancia, ms de
17.500 sitios deventas'activos realizaron, en2006, unvolumen
de negocios superior a los 12.000millones de euros.
9
Ya a fines de los aos noventa, enjambres de inversores,
anticipndose a este fabuloso desarrollo y soando confbri-
7. Frdlic Lardan, Jusqu'a quand?Pour finir avec les crisesfinanderes, Pars, Rai-
sond'agir, 200S.
8. Este sistemade opciones de compra ele acciones pemte a ejecutivos ya a
empleados de una empresacomprar acciones de staenunafechayaunprecIofiJa-
dos de antemano. El objetivo es incitaralos ejecutivos a actuar parahacer que suba
lacotizacinde las acciones de tillaempresa. Lo cual pemti aalgunos ejecutivos,
en algunos casos, obtener grandes ganancias conunareventa.
9. Segnla FEVAD (Federacin de E-cornmercey DIstanCia), enel tercer
trinlestre de 2007, 19,5 millones de intemautas, es decrr, alrededor de cuatro de
cada diez franceses, declaraban que yahaban efectuado una compraen Con
una pro51:esin del 21% en un alo, el crecimiento del e-commerce era de d?s
veces supelior al crecimiento de la poblacin intemauta (datos de Mediametnej
NetRatingsjFEVAD, Barmetrotrinlestral
2oo
7).
57
cas de dinero fcil, se abalanzana las bolsas, invadidos por lilla
ardiente fiebre de opulencia y motivados por la mayora de
los medios, como al'1tes los buscadores de oro se lanzaban al
ro Klondike. Las cotizaciones de los ttulos vinculados con la
galaxiaintemet explotan. Algunas firmas ven cmo el valor de
sus acciones se multiplica por 100; otras, por 370; otras, como
AmericanonLine (AOL),por800!
ESTALLIDO DE LA BURBUJA INTERNET
En aquellos aos de locura intemet, un ahorrista que hubiera
invertido mil euros enacciones de las cinco grandes firmas de
intemet (AOL, Yahoo!, eBay, Amazony AtHome) el da de su
entradaenBolsa, para e19 de abril de 1999yahabraganado un
millnde euros... El rndice Nasdaq (laBolsadonde seintercam-
b ~ a n valores de las nuevas tecnologas enNuevaYork) mostr,
solo para el ao 1999, una ganancia del 85,6%...
Pero el enriquecimiento rpido, sin esfuerzo y sin trabajo,
suele ser un espejismo. Es ms: la prosperidad de la nueva
economa pareca frgil. Recordaba el espejismo del boomfi-
nanciero de la dcada de 1920, cuando la inflacin era bajay la
productividad elevada. Entonces, algunas voces comenzaron
a pronosticar un riesgo de quiebra.lO Luego, al ver que co-
menzabaa asomarla debacle, algunos financistas responsables
alertaron a los ahorristas. Seamos prudentes respecto de los
ttulos delas empresas de intemet, alert, por ejemplo, envs-
peras del crac, Amout Wellink, presidente del Banco Central
de los Pases Bajos, comparandoalas operadores concaballos
10. BusinessWeek, NuevaYork, 14de febrero de 2000.
58
locos que corrantodos juntos, unos detrs de otros, enbusca
de unamina de Oro.11
Y ocurri 10 que tena que ocurrir: en marzo de 2000, la
burbuja intemet explot. Haca cinco aos que los inver-
sores se precipitaban sobre los valores tecnolgicos. La cada
no poda ser ms dura: la Bolsa de Pars se den-umba de 6.980
puntos a2.500PUlltoS. EnEstados Unidos, el rndice DowJones
pierde el 38%de suvaloryelndice S&P500, el 41%. Desapare-
centres cuartas partes de las empresas de laNet-economy...
EL ESCNDALO ENRON
Despus del crac de intemet, al igual que despus de cadagran
crisis, se prometi que todo iba a cambiar. Que los responsa-
bles seran sancionados. Que haba que moralizar la Bolsa y I
las empresas. Durante el Foro Econmico Mundial de Davos,
en 2002, se escuch gritar a los empresarios: Vivala tica en
los negocios! Viva la empresa moral!. Sin embargo, apenas
unos meses despus estallabael casoEnron,12particularmente
ilustrativo de los efectos de unadesregulacin sin controlylos
excesos delneoliberalismo. Uno de los mayores escndalos de
los ltimos veinte aoS.1
3
Despus de los atentados del 11 de septiembre de 2001 y el
estallido de laburbuja intemet en marzo de 2002, la quiebra de
11. LeMonde, Pars, 12 de marzo de 2000.
12. La quiebra de Enron, resultado de manipulaciones contables, conllev el des-
pido de 5.600 personas e hizo que se evaporaran 68.000 millones de dlares de
capitalizacin.
13. Peter C. Fusato y Ross M. Miller, Enron, les vrais raisons d'une chute, Pars, S.E.,
Com, 2003.
59
Enronibaatraumatizarprofundamenteal sistemafinanciero de
Estados Unidos. Fundadaen1985, Enronllegaconvertirseenla
sptimaempresanorteamericanaentrrninos de capitalizacin
burstil y en la nmero diecisis del mundo por suvolumen de
negocios. Halagadaporlaprensaylos analistasfinancieros como
unnuevomodelodeempresa, suvalorenWall SU'eetnodejaba
de crecer (el 90%enunao). LarevistaFortunelaelegi, durante
seis aos consecutivos, comola empresams innovadora.
Enrealidad, suxito se deba a curiosos mtodos.
Endiezaos -explicaSerge Halimi-, Emonhabadedicado
la millones de dlares a actividades de lobbying poltico. Fue el
principal padrino de George Bush y un muy generoso socio
. capitalista de varios miembros de su administracin, entre los
cuales figura JolmAshcroft, ministro de Justicia.
14
Ms de cien miembros del Congreso reciban contribu-
ciones de Enron a su caja electoral. El vicepresidente, Richard
Dick Cheney, invit varias veces a Kenneth Lay, presidente
de Enron, a participar del gl'Upo de trabajo sobre la energa,
cuyapresidencia ejerca.
Enmateria de modelo econmico, Enron exageraba artifi-
cialmente sus gananciasy enmascarabasus dficits, utilizando
unamultitudde sociedades pantallayfalsificando sus cuentas.
El objetivo era inflar suvalor burstil. La empresa tambin se
benefici conladesregulacindel sector energticoenCalifor-
nia, yno dud enechar mano alas cortes intempestivos de luz,
parahacer salt81'los precios del kilowatiojhora.
14 Serge Halimi, Enron, symbole d'un systeme, LeMondeDiplomatiqlle, Pars,
8de marzo de 2002. Disponible enwww.monde-diplomatique.frjdossierjenron.
60
Mientras lanaturalezaylacoherenciade sus actividades no se
hicieron evidentes -prosigue Serge Halimi-, Emon prosper,
alabada por la prensa de negocios como un modelo de audacia y
de modendad, de gobierno de empresa capaz de operar de
la mejor manera en el mercado desregulado de los productos de-
rivados. Los pequeos al10rristas se precipitaban, tranquilos por
los boletines debuena saludfinanciera que entaunaprestigiosa
agenciade certificacin,Andersen(ms indulgente allconEmon
en la medida en que el conglomerado texano la haba reclutado
como cliente). El ascenso del valor de la accin haca callar a los
l.iltimos escpticos. Los mejores ensayistas y editorialistas -no
slo en la prensa estadounidense- tambin miran con ojos de
enamoradoaestafirnlade Houstonque sabareconocer sutalento
de escritores abuenprecioy, llegado el caso, invitarlos a elucubrar
raciocinios muylucrativos sobre el estado del mundo.
's
Al descubrirse el escndalo, enel otoo de 2001, seapresura
la quiebra, no slo de Enron, sino tambin de su cmplice, la
auditora Arthur Andersen, una de las ms reputadas entre las
admitidas por laSecurities and Exchange Comission (SEC) de
la Bolsa de NuevaYork. Descubierta con las manos enla masa,
laconsultorade renombremlmdial nohabadudado endestruir
ms deunatoneladade documentos comprometedores. Exista
unvnculo directo entre el valor de la acciny la confianza que
ArthurAnderseninspirabaa los pequeos ahorristas.
Conlaquiebrade Enron, miles de empleados de laempresa
perdieron su empleo, pero tambin sus ahorros, porque los
reglamentos internosles prohibanvender sus acciones. Nofue
el caso de los ejecutivos ms altos, quienesvieronvenir lacats-
15. S. Halimi, Enron, symbole d'unmonde, op. at.
61
trofe y s habanvendido sus ttulos, en el momento indicado
ya buen precio. Muchos otros trabajadores norteamericanos
que haban invertido en Enron una parte de sus jubilaciones
-alrededor de dos tercios de los activos burstiles de lafirma
erandetentados porfondos de pensinofondos de mutuales-
vieroncmo el monto de sus pensiones de retiro sehacahumo.
Ensupuntoms alto, enenero de 2001, laaccinde Enronvala
83 dlares. Unao despus, haba cado a 0,67 dlares...
De este modo, no mucho despus de los atentados del n de
septiembre yel den-umbe del
World Trade Center bajo los golpes de activistas del exte1ior,
llamados terroristas -cuenta un historiador del caso-, en
Houston, Texas, explotaba una torre financiera, gracias al vacia-
mientoque ungrupo de usureros (especuladores) provocdesde
suinterior. Jis comoel primer acontecimientoconllevlamuerte
de miles de personas, el segundo hizo que 4.000 empleados per-
dieran su trabajo Yotros miles, su pensin. Para los accionistas,
las prdidas fueron de 68.000 millones."
6
Este escndalo y el juicio que sigui (Ken Lay muri de un
ataque cardaco poco despus del veredicto) son altamente ins-
tructivos sobre los desastres que puede causar la desregulacin
instauradapor quienes sostienenel neoliberalismo. Adems, el
casoEnrondioorigenanuevas disposiciones legalespara. enmar-
car mejor a ejecutivos y gabinetes de autora., garantizar mayor
transparenciaparalas cuentasyproteger alos inversores, como
laleySarbanes-OxIeyylas nuevas reglas contables IAS-IFRS.
16. Jacques Dufresne, Le scandale d'Enron, disponible enhttp://agora.qc.ca/ref-
text.nsfjDocumentsjScandale-Lcscandale_dEmoILpar_JacqueLDufresne.
62
Nuevaleyynuevas reglas que noimpidieron, seis aos des-
pus, laformacin de laburbuja inmobiliaria de las subprimes,
ni la catstrofe perfecta de 2008.
EL ESCNDALO PARMALAT
Despus del estallido de laburbujaintemetyms andespus
de la quiebra de Enron, se manifest en los grandes medios
econmicos, unavez ms, el deseo de que el capitalismo resur-
giera sobre bases saneadas. Pero, al tiempo que se expresaba
este deseo recurrente, estallaba un nuevo caso: el escndalo
Parmalat. Calificado como el mayor engao financiero en
Europa desde 1945, provocara ondas de shock similares alas
causadas por la cadade Enron.
Parmalat era otro ejemplo de xito impulsado por la din-
mica de la globalizacin neoliberal. Pequeafirma familiar de
distribucinde leche'pasteurizadaestablecidaenlas cercanas
de Parma, en Italia, en los aos sesenta se haba desarrollado
gracias alahabilidadde sufundador, CalistoTanzi, yalas gene-
rosas subvenciones de la UninEuropea. Ya en1974, Parmalat
se internacionalizabay se instalaba enBrasil, yluego enVene-
zuela y Ecuador. Multiplicaba sus filiales y creaba sociedades
instrumentales entenitorios que ofrecanfacilidades fiscales
(isladeMan, Pases Bajos, Luxemburgo, Austria., Malta) yluego
en autnticos parasos fiscales (islas Caimn, islas Vrgenes
Britnicas, Antillas Holandesas).
En 199
0
entraba en Bolsa., afirmndose como el sptimo
grupo privado de Italia y ocupando el primer lugar mundial
en el mercado de la leche largavida. Ese coloso multinacional
empleabaentonces aunos 37.000empleados enms de treinta
y suvolumen de negocios alcanzaba, en2002, los 7.600
nullones de euros, una suma superior al producto interior
bruto de corno Paraguay, Bolivia, Angola o Senegal...
Este eXltoasombrosolevalaa supresidente, Tanzi, miem-
bro del directorio de la Cofindustria (Confederacin General
de la IndustriaItaliana), el ser considerado corno una de las fi-
guras ms importantes del establi5hmentde supas. Yala accin
Parrnalat ser uno de los valores seguros de la Bolsa de Miln.
Esto se acab el n de noviembre de 2003. Ese da unos
auditores expresaron dudas acerca de lma inversin ce 500
millones de euros efectuada en el fondo Epicul1.un, con base
en las islas Caimn. Inmediatamente, la agencia Standard &
Poors reduce lapuntuacin de los ttulos Parmalat. Las accio-
nes caen. Al mismo tiempo, la Comisin Italiana de Operacio-
nes de Bolsa pide explicaciones sobre cmo el grupo espera
una serie de deudas cuyo plazovence a fines de
200
3.
La mqUletudgana a los acreedores y a los accIonistas.
Para tranquilizarlos, la direccin de Parrnalat anuncia en-
tonces laexistenciade unfondo de previsinde 3.950 millones
de euros depositados en una agencia del Bank ofAmerica en
las islas Caimn. Ypresentaun documento de ese banco esta-
dounidense garantizando la validez de los ttulos y la liquidez
por el monto indicado. El directorio se juega a todo o nada.
O vuelve la tranquilidad, las acciones suben y los negocios se
recuperan, o bien sigue la desconfianza y aparece la amenaza
de underrumbe.
,En ese instante decisivo en que sejuega el pellejo, el gJ-llpO
reCibe la estocada fatal. En Ul1 comunicado pblico, el Bank of
Americaafirma, el 19 de diciembre, que el documentoquehaba
exhibido Parmalat para probar la existencia de los 3.950 millo-
nes de euros era... ilma falsificacin! iUna pobre imitacin de
lmmembrete, burdamente falsificado conun scanner! Las ac-
ciones de Parmalat se derrumbanyenpocos das novalennada.
Ms de ns.oooinversores ypequeos ahonistas resultanesta-
fados, algunos quedan arruinados. Comienza el escndalo.
Pronto se sabr que la deuda de Parrnalat ise eleva a los
11.000 millones de euros! Y que ha sido dislinulada de modo
consciente, desde aos atrs, mercedaunsistemafraudulento
basado en malversaciones contables, balances maquillados,
documentos trucados, ganancias ficticias y complejas pir-
mides de sociedades offshore encajadas unas dentro de otras,
de manera que resultara imposible determinar el origen del
dinero ni proceder a laverificacin de las cuents.
El fi'aude era constante e indetectable, al punto que, enlas
vsperas del escndalo, el Deutsche Bank, por ejemplo, haba
adquilido el 5,1%del capital de Parrnalat, ylos analistas seguan
recomendandovivamentelacompradettulos delgrupo (strong
buy) ... SeacusdecomplicidadagrandesauditorascomoGrant
Thorntony Deloine & Toucheybancos corno el Citigroup. Yla
nocividadde los parasos fiscales, unavez, fue ms subrayaday
confilmada.
17
El caso tornunaamplitudplanetaria.
Al da siguiente de la quiebra de Enron, los neoliberales
haban afirmado que se haba acabado con los empresarios-
ladrones y las empresas-crpulas. Que ese caso, a fin de cuen-
tas, poda resultar benfico, porque finalmente iba a permitir
que el sistema se conigiera. El escndalo Palmalat prob que
no habanada de eso.
17. Vase, al respecto, Pierre Bauchet, Concentration des multinacionalesetmutation
de l'tat, Pads, CNRS, 2003.
6S
CERCA DEL ABISMO
Apesar de los grandes traumasfinancieros queprovocel qun-
tupleshockdelacrisis asitica, laburbujaintemet, los atentados
del n de septiembre, la quiebra de Enrony el caso Parmalat, el
crecimiento mundial se recuper a todavelocidad. Milagrosa-
mente indemne, el sistema pareca ser a toda prueba. Quin
era el principal artesano de aquel milagro?Alan Greenspan,
quien presida la Reserva Federal estadounidense desde 19
8
7.
Suprioridad: el crecimiento a cualquier precio.
La revista Time -cuenta Paul Krugman, premio Nobel de
Economa 2008- calific a Alan Greenspan, a Robert Rubin y
a Lawrence Summers como el comit que salv al mlmdo, y
como el tro que impidi undesastre financiero mundial.
YKrugmanagrega: Efectivamente, todo el mundo celebr
que nos hayamos alejado del precipicio, pero olvid pregun-
tarse por qu nos habamos acercado tanto al abismo...18
Greenspan pone en marcha una poltica agresiva de tasas
de inters muybajas y motiva a los estadounidenses a endeu-
darse ms all de sus posibilidades. Asegura tener lma con-
fianza ciega en el mercado y, como buen discpulo de Hayeky
Friedman, parte de la base de que, si se lo deja en libertad, el
mercado se comporta de manera racional, sensata, y se ajusta
automticamente.19 Los hechos parecen darle la razn. En
efecto, gracias a la medicacin, el sistema supera las crisis y se
muestra invulnerable.
18. El Pas, Madrid, 30 de noviembre de 2008.
19 LeNouvel Obsenateur, Falis 16 de octubre de 2008.
66
Los FONDOS RAPACES
Pero la libertad econmica, deca el economista John Maynard
Keynes, estimulalos instintos animales. Ymuypronto, estimu-
ladopor esecontextodelibertadydesregulacin, surgeunnuevo
capitalismo todava ms brutal y conquistador. Unhombre va a
desempear un papel central en este acontecimiento: Robert
Rubin, secretariodel TesorodeEstados Unidos entre1995Y1999
bajo la adminisu'acin del presidente Bill Clinton, responsable
de la desregulacin fantica que gener el sustrato de la crisis
actual. Lo quenoimpidi que Barackbama-paragrandecep-
cin de muchos de sus electores-lo nombrara, ennoviembre
de 2oo8,jefe de suequipo de consejeros econmicos...
Robert Rubin-conla colaboracindel FMI- es el instiga-
dor, en el Sudeste Asitico en1997, y luego en RusiayenAm-
rica Latina en 1999, del tratamiento de shock que degrad las
condiciones devida de los pueblos y agrav las desigualdades.
Luego de las medidas tomadas por Alan Greenspan, Ru-
bin crea en Estados Unidos las condiciones para que una es-
pecie de depredadores, an ms voraces que los anteriores,
se d sufestn.
Utiliza todo su poder -recuerdan Damin Mollet y lic
Toussaint- para obtener la anulacin, en1999, del GlassSteagall
Act, o BankingAct, llevado a la prctica en 1933, que haba decla-
rado incompatibles las funciones de los bancos de depsito y de
los bancos de inversin. Entonces se abre biengrande lapuerta a
toda suerte de excesos por parte de financistas vidos de ganan-
cias mi'Cimas.
20
20: DaminMilletylicToussaint, Obamachoisitceuxqui ont chou, Obser-
Sedesencadenaunaespeculacinanmsfrentica, cuyaso-
fisticacinvade lamano contillafalta, cadavez ms flagrante, de
transparencia Inflados por las ganancias fciles, dos categoras
nuevas de fondos buitres van a prosperar: lasprivateequities ylos
LBO (LeveragebZ01-Gut),21fondos deinversinrapaces conapetito
de ogro que disponende capitales colosalesy cuyos ejecutivos se
convirtieron, enpocos aos, enverdaderos dueos del universo.
Los nombres de los titanes (The Carlyle Group, KKR,
The B1ackstone Group, Colony Capital, Apollo Management,
Partners Cerberos, Stm\vood Capital, Texas Pacific Group,
Wendel, Eurazeo, etctera) siguensiendopoco conocidos para
el pblico masivo. Al abrigo de esta reserva, se aduean de la
economamundial. Encuatro aos, entre 2002Y2006, la suma
de los capitales recaudados por esos fondos de inversin, que
renen el dinero de los bancos, las aseguradoras, los fondos
de pensin y los haberes de riqtsimos particulm"es, isalta de
94-000 millones de euros a3s8.000 millones!
Su poder de fuego financiero es descomunal, isuperalos 1,1
billones de euros! Nada se les resiste. El12006, enEstados Uni-
dos, los principales private equities y LBO invierten alrededor
de 290.000 millones de euros en comprar empresas, y ms de
220.000 millones slo durante el primer semestre de 2007, to-
mandoas el control de 8.000sociedades... Enmuypocotiempo,
tilla de cada cuatro empleados estadounidenses y cerca de uno
de cadadoce franceses trabajanpara estos mastodontes.
22
vatoire Intemational de la Dette, 5 de diciembre de 2008. www.oidido.orgjarticle.
php3 ?icLarticle=6S9.
21. Que sepoillianullducir, respeetiv1lffiente, como: capital no cotizadoenBolsa
yadquisicin mediante prstamo o nueva compraporapalancamiento.
22. Vase Sandrine Trouvelot y Philippe lialdm, Les fonds d'investissement,
nouveauxmaitres du capitalisme mundial, Capital, Pars,julio de 2007.
68
Despus del Reino Unidoy Estados Unidos, Franciase con-
vierte en su primer blanco. En 2007, estos nuevos depreda-
dores seapoderaronde400empresas (por unasumade 10.000
.millones de euros) y hoy administran ms de 1.600... Mm"cas
muyconocidos (Picard Surgels, Dim, los restaurantes Quick
y Buffalo Grill, las pages JalilleS, Allocin oAfflelou) se encuen-
tranbajo el control deprvate equities o LBO, por lo general an-
glosajones, que ahora echan el ojo a los gigantes del CAC 4
0
(Cotation ii.ssiste en Continu, un ndice que rene los cuarenta
ttulos ms significativos de la Bolsaparisina).
El fenmeno de esosfondos rapaces nacihaceunos quince
aos pero, cebado por tilla mayor desregulacin, un crdito
barato e instrumentos financieros cada vez ms sofisticados,
alcm1Z tilla amplituddelirante. El principioes simple: un club
de inversores adinerados decideeomprm" empresas que luego
admiriistra de manera privada, lejos de la Bolsa y sus reglas
apremimltes y sintener que dar cuenta a accionistas puntillo-
SOS.23 La idea es esquivar los propios principios de la tica del
capitalismo apostando slo a las leyes de lajungla.
Concretamente -explican dos especialistas-, las cosas
sucedenas:
Paraadquilirunasociedadquevale JO, el fondo coloca30de
subolsillo (se trata de unporcentaje promedio) ypide prestados
7
0
a los bancos, aprovechando las tasas de inters muybajas del
momento. Dmantetres o cuatroaos, reorganizalaempresacon
el management que ya est funcionando, racionaliza la produc-
cin, desarrolla actividades y capta todo o parte de las ganancias
23. Vase Philippe Boulet-Gercourt, Le retour des rapaces, Le Nouvel Observa-
teur, Pars, 19 dejulio de 2007
para pagar los intereses... de su propia deuda. Luego de lo cual,
volver a vender la sociedad en 200, por lo general a otro fondo
que har lo mismo. Una vez que paga los 70 que pidi prestados,
le quedan130 en el bolsillo, para un aporte inicial de 30, es decir,
unporcentaje de recuperacin de ms de1300%enunainversin
de cuatro aos. Qu ms se puede decir?24
Mientras que gananfortunas demenciales,2
5
los ejecutivos
de esos fondos practican, sinel menor sentimientode culpa, los
cuatrograndes principios neoliberales de laracionalizacin
de las empresas: reducir el empleo, comprimir los salarios,
aumentar los ritmos de produccinydeslocalizar. Motivados
por las autoridades pblicas que suean con modernizar el
aparatoproductivo. Yenpeljuicio de los sindicatos, que gritan
enmedio de lapesadillay denuncian el fin del contrato social.
Algunos pensaban que, con la globalizacin neoliberal, el
capitalismoporfinse habasaciado. Pero suvoracidadnotiene
lmites. Al punto de que el sistema comenz a hundirse. Ya a
fines de 2007, las grandes organizaciones econmicas interna-
cionales, enparticular el FMI yla Organizacin parala Coope-
raciny el Desarrollo Econmicos (OCDE), prevean un des-
censodel crecimientomundial. Las seales de desconfianzase
multiplicaban. Unbuenejemplofue lanuevaestampidahacia
el oro: el metal amarillo -cuya cotizacin haba progresado
en 2007 enun32%- retom supapel devalar refugio.
Hay que decir que, desde 2001, se haba ido fOlmando la
mayor burbuja especulativa de la histOlia, con una explosin
24 Vase s. TrouvelotyPhilippe liakim, Les fonds d'investissement,nouveaux
maitres du capitalisme mundial, op. cit.
25. Vase el dossier L'argent sale de la grande clise, Marianne, Pars, 25 de oc-
tubre de 2008.
7
0
delos preciosinmobiliarios entodo elplanetayunaprogresin
inaudita del endeudamiento. La deuda total de los estadouni-
denses (incluidos todos sus agentes) alcanzabael 350%del PIE
en20
0
7, mientras que en1929 apenas haba rozado el 300%.26
ESTO EST POR EXPLOTAR
Ya a comienzos del ao 2008 se saba que poda suceder lo
peor.27 El18 de enero, el presidente Bushanunciaba unprimer
plande reactivacinde laeconomaestadounidense, poruna
suma de ms de 100.000 millones de dlares. Pero no logr
alejar el fantasma del crac. En Francia, Michel Rocard, alill-
que adepto al social-liberalismo, alertaba: La crisis mundial
es para maana, y no dudaba en agregar: Estoy convencido
, 1 28
de que esto estapor exp otar.
Enrealidad, comohemos visto, lacrisis actual comenz en
2001 con el estallido de la burbuja internet, a la que se agreg
laconmocinpor los atentados del 11 de septiembre. Tras esta
doble conmocin, la actividad econmica se fren. Para reac-
tivar laeconomaypreservar alas inversores,AlanGreenspan,
como ya se dijo, resuelve bajar las tasas de inters y orientar
las inversiones hacia el sector inmobiliario.
29
Debido al creci-
miento demogrfico y la escasez del crdito hipotecario, mu-
chos especuladores pensaron que el alza de los precios de la
~ 6 La Tribune pars 9 de octubre de 2008.
;7: Vase Ign;ciO ~ o n e t , Krach 2008?, Le Monde Diplomatique, Pars, marzo
de 2008.
28. Le Noul1el Observateul', Pars, 13 de diciembre de 2007 ,
29. Vase Grisesfinancieres al'ptition: quelles explications? Quelles rponses?, Pans,
FondationRes Publica, 2008.
7
1
construccinenEstados Unidos (alrededor deun15%por ao)
ibaa proseguir indefinidamente.
George vV. Bush, que en ese momento iniciaba su doble
mandato, aplica las estrategias que le proponen los neocon-
servadores: el derecho a iniciar guerras preventivas, la po-
sibilidad para Washington de actuar sin preocuparse por sus
aliados y lavoluntad de universalizar el capitalismo en suver-
sinneoliberal, incluso a travs de laguerra.
LA BURBUJA INMOBILIARIA
Ultraliberal convencido, el presidente Bush anima a Ajan
Greenspan a estimular por todos los medios el crecimiento.
y ste empujaalos intermediarios financieros e inmobiliarios
para que inciten a una clientela cada vez ms amplia a inver-
tir en vivienda, a travs de una poltica de tasas bajas y de la
reduccin de los costes financieros. En Estados Unidos, los
bancos conceden prstamos prendarios por el precio de las
viviendas, calculados enunllo%de suvalor. Soncrditos atasa
variable y la responsabilidad de la compra se limita al valor de
subieninmobiliario. De este modo, se puso apuntounsistema
de subprimes, crditos hipotecarios de alto riesgo otorgados a
los hogares de menores recursos.3
Al prestar a esas familias modestas, los bancos no tenan
ningunaintencindehacer capitalismosocial. Ms bienal con-
trario. Es bien conocido el hecho de que los mejores negocios
se hacen a los pobres, ms numerosos por defini-
30. VaseAndr-JeanLocussolMascarcli, Kmch2007_ Lavaguesce1mtedessubpri-
mes, Pars, LeManuscrit, 2007.
cin. Los bancos contabanincluso conla incapacidadde pago
de ciertonmero de familias pararecuperarlas casasvendidas.
y ganar endos frentes: cobrandodurantevarios aos las cuotas
del crditoyrecuperando, al fin de cuentas, unbiencuyovalor
se haba duplicado en siete aos...
Pero cuando, en 2005, por temor a la inflacin, la Reserva
Federal (FED) aumenta el tipo de cambio de referencia del
dinero, descompone la maquinaria. Ydesencadena un efecto
domin que, a partir del verano de 2007, va a hacer tambalear
atodo el sistemabancariointernacional. Porque, indexado con
esas tasas, el coste del crditoinmobiliarioprontoterminapor
duplicarse y alrededor de tres millones de hogares, atrapados
por el cebo de las subprimes, e incapaces de sobrevivir, van a
preferir devolverle al banco las llaves de sucasa.
Muchas familias modestas no pudieronhacer frente a este
aumento imprevisible de las tasas de inters y volvieron a en-
contrarse enla calle. De pronto, el mercado se inund conuna
avalancha de casas que los bancos recuperaban. Resultado:
cada en picada de los precios y desinflamiento brutal de la
burbuja inmobiliaria. Los establecimientos bancarios se
encontraron doblemente atrapados en su propia trampa: po;-
la suspensin de los pagos de un nmero masivo de clientes y
porlarecuperacindelIDgigantescoparqueinmobiliario cuyo
valor se reduca notoriamente.
LA TITULARIZACIN
Cmo fue que esta crisis inmobiliaria circunscripta a Estados
Unidos pudo u'ansformarse en un crac mundial? Porque, du-
rante los lltimos diez aos, como consecuencia de la desregu-
73
lacin de los mercados financieros, se produjo una especie de
revolucinbancada. Se desarrolluna indusuiafinanciera
hipersofisticada, en cuyo seno se desarroll de modo constante
una ingeniera financiera dotada de mucha creatividad, que
inventabainstrumentos (titu1arizaciones,sllbpn'mes,hedgejuncls,
derivados de crdito, etctera) ytcnicas (sh.D1tselling, apalanca-
miento) desconocidas o durante muchotiempo prohibidas.
Nos detendremos enlatitularizacin, lmfenmeno que
aparece enladcada de los ochenta3
1
y
segeneralizadespus de
2000. Los especialistas 10 explicanas:
Se llama titularizacin al acto de titulaIizar, es decir, de
crear ttulos financieros que luego se cotizarn en el mercado de
capitales ypor tanto sern revendidos. As como la actividadhis-
tricade unbancoes llevarlos depsitos de los clientes a susenoy
luegovolver aprestarloa otros, cobrando el diferencial de inters
y las comisiones que se relacionan con l, la titularizacin es
el acto de comprar activos -ya sea de modo interno o a otros
organismos financieros-, que luego sern agrupados, empa-
quetados y asociados en series dentro de una estructura adhoc
,
que luego se revende a otros inversores, por 10 general mediante
la cotizacin en los mercados financieros. La diferencia esencial
entre ambos es que, en el primer caso, el banco afronta los ries-
gos, mientras que, en el segundo, tambinhayunintermediario,
31.. El de la titularizacin es Lev.ris Ranieri. Afines de la dcada de 1970,
illlentras drigm, en Salomon Brotllers, el servicio de corredores se le ocmri la
idea de transformar prstamos hipotecados inmobiliarios en activos financieros
que se compranysevenden como otros. Estatitularizacingenerunmercado de
derivados del crditoque dio nacimiento alas obligaciones respaldadas endeudas
los famosos productos financieros que desencadenaron el crac actual. peque
consuelo: el banco nmdado por Lev.ris Ranieri en Houston (Texas) acaba de que-
brar. Vase LeMonde, Pars, 18 de noviembre de 2008.
74
pero que ya no afronta los riesgos, ya que estos son revendidos,
pues el baI1CO slo cobra mediante una comisin sobre el acto
realizadoY
Enotros trminos, latitularizacin es por endeuna
racin financiera, desconocida para quien pide el prstamo,
mediante la cuallm banco revende sus activos -amenudo
agrupados con otros valores- en mercados especializados.
Lo cual le permite, a la vez, refinanciarse y reducir su riesgo
(que traslada a los inversores que compran esos activos) . No
necesariamente es simple de comprender, peropuede ser muy
rentable.
La amenaza de insolvencia de unos tres millones de hoga-
res, endeudados en alrededor de 200.000 millones de euros,
pona en peligro a importantes establecimientos de crdito
norteamericanos. Porlotanto, pararesguardarse de ese riesgo,
vendieron, atravs de ttulos subprime, unaparte de sus activos
dudosos a otrosbancos, que los cedieronafondos de inversin
especulativos que, suvez, los diseminaronenbancos detodo
el planeta. Es por ello que se compara este fenmeno conuna
infeccinviraly que sehablade contaminacin, infeccin,
epidemia o toxicidad.
EL CONTAGIO
Al principio, los bancos que vendan sus ttulos subprime no
pensaban que simultneamente se produciran faltas de
pago masivas. As las difundieron, a travs de los fondos de
32. www.apprendrelabomse.orgjarticle-60449J.4.html.
75
inversin, al conjunto del planeta. Las exportaban en grandes
cantidades como valores garantizados, sobrevaluados por las
cajas de crdito que las compraban. No slo grandes bancos
estadounidenses, sino tambin establecimientos financie-
ros japoneses, britnicos, alemanes, SlZOS y franceses, entre
otros, adquirieron esos ttulos subprime.
Los ejecutivos de esos bancos -sealanNatalie Ftmes, Thie-
rryPhilippony Claude Soula-los compraban porque su rendi-
miento era superior a colocaciones sin riesgos, pero no siempre
entendanlo que estaban haciendo.
33
Las agencias de calificacin los consideraban seguros
y los calificaban con AAA, su mejor apreciacin. As, estas
. agencias se volvieron, una vez ms, cmplices de la sobreva-
luacinde los ttulos subprime, animando alos bancos acomer-
cializar productos financieros tansofisticados ycomplejos que
la mayora de los inversores no saba exactamente de qu se
trataba. No eran los nicos -cuentan los periodistas-, un
subgobernador del Banco de Inglaterra, que se supona deba
controlar a los bancos, tuvo que pedir que le explicaran, du-
rante una cena, el funcionamiento de las estmcnrras financie-
ras donde se encontrabanalojadas las subpri1nes... 34
No es sorprendente, pues, que el mercado haya sido inca-
paz de evaluar correctamente sofisticados instmmentos pro-
ducidos por la innovacin financiera. Atal punto que el eco-
nomista alemn Reinhard Selten, premio Nobel de Economa
1994, propuso que, comoparalos alin1entos, los nuevos ttulos
33. LeNouvel Pmis, 16de ocnlbre de 2008.
34- dem.
estuvieranacompaados de etiquetas enlas que se indicara el
nivel de riesgo.
Los bancos se dejaron cegar por la perspectiva de impor-
tantes ganancias sin riesgo. Abandonaron toda prudencia y
olvidaron que el mundo de las finanzas rebosa de astutos ti-
bmones. Pensaban que haban encontrado la martingala per-
fecta puestoque, alvender aotros establecimientos sus ttulos
subprime, se desembarazaban de sus activos dudosos, disemi-
nabansuriesgoyobtenansus ganancias.
Sinembargo, se les escapabalUl detalle: simultneamente,
ellos otorgaban prstamos sin tener en cuenta que los hedge
funds -que se financian por apalancamiento (con pocos ca-
pitales propios y muchos prstamos bancarios)- especulan
masivamente... con crditos inmobiliarios tinl1arizadosI De
este modo, los bancos recuperaban, sin darse cuenta, los ries-
gos que haban credo desviar hacialos mercados...
PRIMEROS CRUJIDOS
Por lo dems, el volumen de los crditos que los propios ban-
cos haban pedido para otorgar sus prstamos hipotecarios
haba sido tan elevado en relacin al capital propio, que toda
variacin importante del precio de los activos inmobiliarios
corra el riesgo de tener consecuencias devastadoras para su
supervivencia. Precisamente esofue lo que sucedi durante el
verano de 2007, cuandolacadaapique delvalor de dos fondos
de inversindel bancoestadoUnidense Bear Stearns, conocido
el 17dejulio, dio la seal de partida de lacrisis.
En ese momento, la comunidad financiera se dio cuenta
de que el conjlUlto del sistema bancario estaba contaminado,
77
intoxicado por crditos de muy alto liesgo infiltrados por to-
dos lados. Se supo que algunas de las ms slidas institucio-
nes financieras (CitigroupyMerlill Lynch enEstados Unidos,
Northem Rack en el Reino Unido, UBS en Suiza, la Socit
Gnrale en Francia, etctera) haban registrado prdidas co-
losales. La confianza se desmoron.
Ms an cuando algunos de estos bancos, enloquecidos y
paralimitar los estragos, se apresuran a aceptar capitales pro-
venientes de fondos soberanos controlados por estados del
Sur o petromonarquas, cometiendo as lill saclilegio, una ne-
gacin del primer mandamiento del catecismo neoliberal: un
banco privado no permite la entrada de lill Estado -ymenos,
extranjero- en su capital. Era una seal de desconcierto, de
pnico.
Rpidamente, los bancos centrales estadounidense, euro-
peo, blitnico, suizoyjapons, comienzanainyectar enlaeco-
nomacientos de miles de millones de euros, aunque sinlograr
recuperar laconfianza. Se desencadena el temible mecanismo
delcrac...
Por si esto fuera poco, entre el otoo de 2007y el otoo de
2008, acontece otro fenmeno indito: el alza simultnea de
los precios del petrleo, las materias primas y los productos
alimenticios. Serenentodos los ingredientes que hacenalilla
catstrofe perfecta, de sas que slovemos unavez por siglo.
LA QUIEBRA DE BEAR STEARNS
Paradisimular supropiaresponsabilidad, al comienzolas auto-
ridades se esforzaronenminimizar lagravedadde lasituacin.
Pero la realidad era que se estaba en presencia de un sismo
econmico de dimensiones inditas.
Desde julio-agosto de 2007, la crisis no dej de intensifi-
carse. Al derrumbe de bancos estadOlmidenses prestigiosos,
como el Bear Stearns, Merrill Lynch y el gigante Citigroup,
vino a agregarse la quiebra, el 15 de septiembre de 2008, de
Lehman Brothers, el cuarto banco de negocios del mundo...
Un verdadero terremoto en una Norteamrica financiera ya
traumatizada.
Todo ello no impidi que, enmedio del naufragio, los cano-
eros financieros siguieranacechando anuevas presas, guiados
por su instinto depredador.
35
Sin preocuparse por el destino
del sistema. Esta nueva raza de ultraliberales es engran parte
responsable de laespectacular cadadel banco Bear Steams, el
quintobanco de inversiones ms importante del mundo.
El New York Ti7nes
36
cont de manera detallada cmo una
jaurade especuladores, que el diario calificacomobandama-
fiosa deWall Street, de la que formaban parte algunas de las
personas ms poderosas de Wal1 StreetyWashington, orga-
niz, en apenas tres das, la cada de Bear Stearns. y cmo esa
banda, conla complicidad de la Reserva Federal, intercedi
en la compra -que el diario llama hurto- favoreciendo a
JP Margan Chase.
Metdicamente, desde la sede de ese banco se lanz pri-
mero lilla campaa de nlll10res que insistan enuna supuesta
carencia de liquidez en Bear Steams: una serie de llamados
telefnicos personales a grandes inversores, buscando ate-
35. Vase Emmanuel LvyyMarc Perelman, Pendant la crise... les rapaces vo-
lent encare, Marianne, Pars, 11 de octubre de 2007 . .,
3
6
. AndrewRoss Sorkin, Fromwhispers to coup de grace, Inte17latlOnal Herald
Tribune, 19 de marzo de 2008.'
79
morizarlos y hacerles retirar inmediatamente sus fondos. En
menos de cien horas, el precio de la accin del Bear Stearns se
hundi de 70a2 dlares. El presidente del Bear,AlanSchwartz,
intent lanzar una contraofensiva, mostrando con pruebas
fehacientes que los rumores eranfalsos. Fue envano.
El propio secretario del Tesoro, Hemy Paulson, ex presi-
dente ejecutivo del banco Goldman Sachs y de quien se sos-
pecha que form parte de la conspiracin, presion al titular
del Bear Stearns y le dio el golpe de gracia. El NewYork Times
escribi: Le puso el arma en la sien: o firmas 1macuerdo con
laJPMargan ote declaramos en quiebra.
Espantoso: en el borde del volcn, estos especuladores
tambin encuentranla manera de sacar provecho de la angus-
tia reinante para obtener ganancias a expensas de sus propios
colegas. Encarnanlaversin ms infernal del neoliberalismo.
LAS TRES CRISIS
Desdeentonces, nopasaunsolodasinque se sepade nuevas ba-
jas enlas Bolsas, dificultades conlas que se ban-
cosinternacionales, empresas inmobiliarias oautomouices. Sin
embargo, para evitar la hecatombe, los gobiernos y los Bancos
Centrales inyectaron en el sistema, durante el ao 2008, miles
de miles de millones de euros. Sinresultado. ComodeclarPaul
Krugman: Las cosas empeoran tan rpido que los planes de
recuperacin siempre tienenuntiempo de retraso)?
Librados asupropiasuerte, los mercados demostraron que
nofuncionan. Los bancos desconfanunos de otrosyya casi no
37. El Pas, Madrid, 7de diciembre de 2008.
80
seprestandinero. Estaescasezde liquidez encareci el crdito
a las empresas, al consumo y a la actividad inmobiliaria. Atal
punto que nunca, desde 1945, se haba visto una ausencia tan
grave de dinero enlos mercados financieros. Y10 que muchos
temen ahora es que todo el sistema econmico mundial ter-
mine explotando.
En medio de esta situacin de pnico, en octubre de 2008
se produjo el tercer shock petrolero, con unprecio del barril
que lleg a superar los 150 dlares (antes de volver a caer, un
mes despus, amenos de 50 dlares!). Un aumento in-acional
(hace diez aos, en1998, el barril costabamenos de 10dlares),
provocado no por una demanda excesiva sino ms bien por la
intervencin de numerosos especuladores que apostaron al
alza continua de los hidrocarburos.
Luego de huir a las hipotecas SUbP1711'ui ya la burbuja in-
mobiliaria, los inversores haban desplazado sumas colosales
de dineroy apostaban a unpetrleo de 200 o 300 dlares por
barril. Se produjo as un!l financiarizacin del petrleo.
Con todas las consecuencias que pudimos observar: un alza
formidable de los precios enel surtidoryexplosiones de furia
en los oficios ms involucrados (pescadores, camioneros,
agricultores, chferes de taxi, etctera). En varios pases
estas profesiones reclamaban a sus gobiernos -con huel-
gas, protestas, enfrentamientos y el apoyo de la opinin p-
blica- ayudas, subvencionesyreducciones de los impuestos
a los hidrocarburos.
Como si ese contexto no fuera 10 suficientemente alar-
mante, tanlbin explot la crisis aimentaria. El alza de los
precios de los comestibles provoc numerosas protestas po-
pulares. Aqu tambin, los especuladores tienen parte de res-
81
ponsabilidad, porque al intentar huir del desastre financiero
compran masivamente las cosechas futuras y apuestan a lm
fuerte incremento de los precios. De este modo, tambin la
agricultura se <<financiariza.
Estas tres graves crisis -financiera, energticayalimenta-
ria-seproducensimultneamente, convergenyse entremez-
clan. Cadauna de ellas acta sobre las otras dos. Se estimulan.
y as amplifican, de manera exponencial, la degradacin de la
economareal. Constituyenel saldo deplorable detres dcadas
de neoliberalismo.
FIN DE UNA EDAD DE ORO
EnUn inslito acto de arrepentimiento, el propioAlan Green-
span, uno de los responsables del crac, admiti que el sismo ac-
tual cuestionabalasuperioridaddeunsistema, el del mercado
libre, enel que l siempre haba credo,38
Se acababalmaetapadel capitalismo. La que haba comen-
zado, en1981, conlafrmula de RonaldReagan: El Estado no
es la solucin, es el problema. Durante treinta aos, los fun-
damentalistas del mercado repitieron que ste siempre tena
razn, que laglobalizacinnecesariamente eraencantadora, y
que el capitalismofinanciero construira, paratodos, el paraso
enla Tierra. Se equivocaron.
Se termin la edad de oro de Wall Street. Se oy la voz
de Corten! final para una escena de desregulacin irres-
ponsable, desbarajustes y dilapidaciones, protagonizada por
. una 81istocracia de banqueros de negocios que crean ser los
38. LeMonde, Pars, 25 de octubre de 2008.
82
nuevos dueos del universo. Posedos ponma avidez de ga-
nancias acortoplazo, debonificaciones e incentivos,y siempre
listos a todo aquello que incrementara su botn: invencin de
instrumentos sofisticadosy opacos, manipulaciones abusivas,
ventas al descubierto, titularizacinde activos, credit-dqault
swaps, hedgefunds, etctera. Como lma peste, esta fiebre con-
tamin el planeta. Los mercados se entusiasmaronhastareca-
lentarse, alimentados por un exceso de liquidez que, a suvez,
estimul laespeculaciny el alza de precios.
La economa mundial tom la f01ma de una gigantesca es-
fera de papel, virtual e inmaterial. Mientras que el total de la
dquezaproducidacada8110 porlaeconomamundial es de alre-
dedor de 50billones de euros, que elvalor del stockde los bienes
inmobiliados, aescalaplanetada, es del ordendelos 75billonesy
que elvalor detodas las obligacionesyacciones, enel mundo, se
calculaen100billones, elvalor total de los productos derivados
superabapor smismo, endiciembre de 2007, los 1.000billones
de euros13
9
Y, de pronto, lagigantescaburbuja explot.
El desastre est a lavista: ms de 25 billones de euros ya se
hicieron humo, los bancos de negocios fueron borrados del
mapa; los cincomayores establecimientos, pilares del sistema,
se denumb81on: Lehman Brothers en quiebra, Bear Stearns
vendido -con ayuda de la FED- al Margan Chase, Merrill
LynchenmanosdelBankofAmerica,yGoldmanSachsyMor-
gan Stanley (este ltimo vendido en parte al japons Mitsu-
bishi UFJ) sabotendose como bancos de negocios y recon-
virtindose en simples bancos comerciales sometidos ahora
al control de la FED.
39. Vase Herv de Carmoy, Les vritables chiffres de la crise financiere, Les
chos, Pars, 3de octubre de 2008.
El conjunto de los eslabones de la cadena de funciona-
miento del aparato financiero qued cununadoyya no es con-
fiable. No slo los bancos de negocios sinotambinlos Bancos
Centrales, las autoridades de regulacin, los bancos comer-
ciales, las mutuales de ahorro, las compaas de seguros, las
agencias de calificacin (Standard & Poors, Moody's Fitch)
e incluso las agencias internacionales de auditora contable
(Deloitte, Ernst &Young, PwC).
Estas conductasyahaban sido criticadas, en19
8
7, por Tom
Wolfe en su novela La hoguera de las vanidades. Ypor muchos
autores enensayos documentados como, entre otros, El horror
econmico (1996), de Viviane Forrester.
Es por ellQque el naufragio actual notendra que haber sor-
prendido. Los abusos y las locuras del neoliberalismo haban
sido denunciados varias veces, las pmebas lo demuestran. El
escndalo delas hipotecas podridas (subprimes) yahaba sido
sealado y develado en el verano de 2007. Era algo sabido por
todos. As como el exceso de liquidez orientada a la especula-
ciny la explosinirracional de los precios inmobiliarios.
Todas estas alertas haban sido dadas sin que las autori-
dades responsables se inmutaran. Seguramente, el crimen
beneficiaba a demasiados individuos. O bien la ideologa los
encegueca. Cmo explicar, si no, las previsiones errneas
de establecimientos financieros prestigiosos? Tomemos, por
ejemplo, a Crdit Slusse, UBS, Citigroup, l. P. Margan, Deut-
sche Bank, Goldman Sachs o BNP Paribas, conocidos por su
periciaenmateriade Bolsa. Sus analistas estudianlaevolucin
de los cursos de las acciones de ms de 10.000 compaas coti-
zadas. Sinembargo, enjunio de 2008, cuando el negocio de las
subprimeshaba estallado hacaya casi un ao, apenas el 13%de
los expertos recomendabavender acciones. El resto novea
venir la crisis y seglaaconsejando comprar ttulos...
En Europa, lean-Claude Trichet, presidente del Banco
Central Europeo, tampocohabavistollegar el sismo. Enjunio
de 2008 declaraba:
Nuestro escemlliobase seala que tendremos un recorte en
el crecimiento del reaeuro durante el segundoytercertlimestre
de este ao, para despus retomar a la senda de un crecimiento
moderadoyprogresivo enel cuarto trimestre.
4D
En cuanto a la ministra de Economa de Francia, Cluistine
Lagarde, serdifcil olvidar sufamosa metida de pata: Pienso
-declcu'aba el 20 de agosto de 2008- que ya hemos dejado
atrs lo peor de la crisis. Hay que decir que, tres das antes,
ya haba afirmado: Hay que mantener la cabezafra, no es un
crac. Unaverdaderaprofetisa...
Entre los economistas estadounidenses, slo dos de ellos
eNouriel Roubini 4
1
y Paul Krugman) anticipcu'on el crac. Pero
la mayora de los otros sigui afirmando, con el apoyo de los
grandes medios, que la empresa privada y el mercado podan
arreglcu'lo todo.
Esta clisis es lmfracaso de lasupervisin, unfracaso de lare-
gulacin, unfracaso de lacreenciade que el mercado puede regu-
larsesolo-sevioobligadoaadmitirel direetorgeneral del FMI-,
hayque cambiar el n.mcionamiento del sistema-agreg-, hay
40. El Pas, Madrid, 4de diciembre de :2.008.
41. NOLUiel Roubini, Chance of a Recession Large and Rising, RGEMonitm; 27
dejuliode 2006.
85
que cambiar las reglas del juego, hay que cambiar la regulacin.
La leccin es que para hacer que el mercado nmcione bien, se
necesita de ms Estadoy de ms poder pblicoY
La administracin del presidente George W. Bush se vio
obligadaa renegar del dogma neoliberal.
Los salcuios de los ejecutivos recortados, las finanzas estig-
matizadas, la economa de mercado criticada: la crisis provoc
ungigantescotrompoideolgico-constataFran<;ois Lenglet-.
Como si, conlos crujidos delsistemabancariomundial, setermi-
nara un gran ciclo liberal. Un ciclo como los ya conocidos por el
capitalismo, que se interrumpensiempre de lamismaforma, con
unestrepitoso crac financiero.
43
De los paracadas dorados al demunbe de los fondos de
pensin.
Mientras el mundo se hunde en la crisis del siglo, los eje-
cutivos de muchas instituciones financieras siguen cobrando
incentivosysalariospasmosos. Ypresidentes debancos ogran-
des empresas, incluso despus de sufrir prdidas importantes,
dejaban sus compaas conbonificaciones de despedida (<<pa-
racadas dorados) de montos demenciales. Porque el modo
de remuneracin, en particular de los traders, fimcion como
unverdadero reto: ms riesgos corran, ms elevadas eran sus
remuneraciones. Encaso de prdidas, quienes deban sufrirlas
eran los clientes. Ellos salan ganadores en todos los rOlillds.
As, por ejemplo, cinco trimestres consecutivos de prdidas y
42 Comunicado de la agenciaAFP, 9 de octubre de 2008.
43 La Tribunc, Pars, 9 de ocrubre de 2008.
86
lillacadadel 70%delvalor de sus acciones no impidieronque el
banco neoyorqllloMerrill Lynchremlmeraraasus ej ecutivos,
en diciembre de 2008, con alrededor de 5,4 millones de euros
enbonificaciones. Goldman Sachs y Margan Stanley, quienes
perdieron su status de banco de negocios, pagaron10,4millo-
nes. Algtinos ejecutivos de LehmanBrothers, que sinembargo
quebr, cobraron, a fines de 2008, la misma bonificacin que
el ao anterior.
Enpromedio, en2008, GoldmanSachs pag163.000euros
a cada uno de sus empleados; MorganStanley, 106.000; y Me-
nill Lynch, 85.000. Entre 2003y 2007, seg{mlaagenciaBoom-
berg, estos bancos y la Bear Stearns pagaron a sus ejecutivos,
como complemento de sus salmios, unos 116.000 millones de
euros...
Pero las ganancias de los altos ejecutivos eran an ms
delirantes. Al respecto, Richard Fuld, ex presidente de Leh-
man Brothers, el banco cuya quiebra no pudo evitar, es todo
un smbolo. Se sospecha que en tres aos gan 340 millones
deeuros...
44
Los banqueros no eran los nicos en beneficiarse con
salarios astronmicos: todo el sistema era permisivoy com-
placiente, se motivaba y celebraba el enriquecimiento per-
sonal. Tambin en la industria dominaban la codicia y el
afn de ganancias. As, por ejemplo, mientras que el sector
automotriz atraviesa uno de los perodos ms difciles de
su historia, en diciembre de 2008 se supo que el presidente
de Porsche, vVendelin Wiedeking, habra recibido durante
44. Vase el dossier L'argent sale de la grande clise, Mariannc, Pars, 25 de ocru-
bre de 2008. VasetambinErnmanuel Lvy, HervNathanyMarcPerelman, Des
gains dmentiels, Mariannc, Pms, 4de octubre de 2008.
el ejercicio fiscal 2007-2008 ms de 77 millones de euros.
Es decir, ms que los ingresos acumulados de los catorce
empresarios mejor pagados del DAX, el ndice estrella de
la Bolsa de Frankfurt, o, en otras palabras, un promedio de
21.346 euros la hora...
45
Mientras tanto, en Estados Unidos, los fondos de retiro se
reducan en unos dos billones de dlares, segn Peter Orszag,
director de la Oficina del Presupuesto del Congreso (CBO),
quienconsideraba que los trabajadores que dependan de fon-
dos plivados para su jubilacin seran muy afectados por el
derrumbe de los valores burstiles y probablemente se veran
obligados a postergar su retiro. Debido al crac financiero
,
muchos empleados se dancuentade que sujubilacinserms
bajaque loprevisto. SegnHemi Sterdynial<:, del Observatolio
Francs de Coyunturas Econmicas (OFCE), estos empleados
van averse obligados a trabajar ms tiempo o ajubilarse ms
adelante. La clisis justifica todos los temores que se podan
tener sobre el sistema de capitalizacin.46
Tal debacle se produce enun momento de vaco terico de
las izquierdas europeas. Que vuelven a encontrarse carentes
de un plan B, para sacar partido del descalabro. En parti-
cular, la socialdemocracia -ella misma contaminada desde
mucho tiempo atrs por las tesis neoliberales-, que pareca
enestadodeshock, pues laclisis lahabatomado desprevenida,
justamentecuando, ms que mmca, haba que dar muestras de
audaciay creatividad.
El demunbe del dogma neoliberal deja desamparadaa la
mayor parte de los responsables polticos. El espectculo pat-
45 PrankfurterAlIgemeineZeitung, Frankfurt, 27 de noviembre de 2008.
46. Comunicado de laAFP, 13 de octubre de 2008.
88
tico de lderes que, de lma olilla a otra del planeta, multiplican
las reuniones y los planes de rescate, da una idea de su pnico
y desamparo. La clase poltica estadounidense carga con la
mayor responsabilidad. Porque, en nombre de sus creencias
ideolgicas, autoriz a los bancos a trabajar encondiciones de
absoluta irresponsabilidady apoy lmsistemaque enriqueci
a los especuladores.
SOCIALISMO PARA LOS RICOS
EnEuropayenEstados Unidos, los bancos suplicaron, masiva-
mente, que intervinierael Estado. Senacionalizaronlas plinci-
pales entidades norteamelicanas de crditoinmobilialio, Gan-
nie Mae y Freddie Mac. Al igual que el Amelican Intemational
Group (AIG), que es lamayor compaade seguros del mundo.
y el secretario del Tesoro, HenryPaulson, propuso un plan de
rescate paTa purgar el sistema de los ttulos subprime, por una
slunade 500.000millones de euros, afinanciarsepor el Estado.
Es decir, por los contribuyentes estadounidenses.
Esos 500.000 millones de euros vienen a agregarse a las
intervenciones ya realizadas por las autolidades norteameli-
canas enpocos meses. Si se agreganlos prstamos de laFEDal
sistema bancada (167.000 millones de euros), los rescates de
Bear Stearns, Fannie Mae, Freddie Mac y el de AIG (242.000
millones), el apoyo de los fondos de ahorro (39.000 millones)
ylas ayudas alos propietalios endeudados (231.000 millones),
se alcanzauntotal de... casi 1,2billones de euros!
Esta solucin de inyectar dinero pblico a cambio de la
nacionalizacin parcial o total de alg.mos bancos habra sido
calificadacomohertcahace apenasunos pocos meses por las
mismas autoridades que hoylas ponenenmarcha. Unaretrac-
tacintanbrutal traduce muybienlagravedadde la crisis.
Pruebas del fracaso del modelo, estas intervenciones de
los estados -los ms importantes, envolumen, de lahistoria
econmica-pruebanque los mercados nopuedenautorregu-
larse. Supropiavoracidadlos conduce alaautodestruccin. Por
lo dems, el desvo del dogma neoliberal llevado adelante por
las autoridades no apuntajustatnente a ayudar a los ahorristas
vctimas de los banqueros sino, por el contrario, iasalvar a estos
ltimos! Clara aplicacin del viejo credo liberal: privatizar las
ganancias, pero socializar las prdidas. Se hace que los pobres
paguen las excentricidades de los bancos, amenazndolos, en
caso de que se negaran apagar, conempobrecerlos anms.
A pesar de algunas reticencias del Congreso, la adminis-
tracin estadounidense no repar engastos cuando hubo que
salir al rescate de los banksters (banqueros gngsters). Enla
primaverade 2008, el presidente Bushsehabanegado afirmar
una ley que ofreca, por un monto anual de 6.000 millones de
euros, unacoberturamdicaanueve millones de nios pobres.
Un gasto intil, segn l. Seis meses despus, para ayudar
a los rufianes de Wall Street, nada lepareca suficiente. Es el
mundo del revs: el socialismo para los ricos y el capitalismo
salvaje paralos dems.
47
47. Segnlaexpresindel periodistaneoyorkinoArunGupta, del dimioalternativo
TheIndependent (comunicado delaAFP, NuevaYork, 26de septiembre de 2008).
9
0
SEGUNDA PARTE
LOS DESAFos, lOS PELIGROS,
LAS PERSPECTIVAS
I
LA TIERRA, lOS RECURSOS,
lOS HOMBRES
SALVARAL PLANETA
Desde comienzos de los aos ochenta se sucedieron escn-
dalos, quiebras fraudulentas, cracs burstiles y crisis sociales
en todo el planeta. Esto tambin agrav la depredacin eco-
lgica.
Yaen1992,loslderes del mlmdoreunidos enRo deJaneiro,
Brasil, enel marco delaConferenciade las Naciones Unidas so-
bre el MedioAmbiente yel Desarrollo, afumaban que:
La causaprincipal de la degradacin continua del medio am-
biente 1mmdial es illl esquema de consumo y de produccin no
viable, en particular en los pases indusnializados, que es extre-
madamente preocupante en la medida en que agrava la pobreza
y los desequilibrios.
'
Se haba dado la voz de alarma: el clima se haba recalen-
tado, el agua dulce comenzabaa escasear, los bosques desapa-
recan, cientos de especies vivas estaban envas de extincin,
la pobreza asolaba a 1.000 millones de seres humanos... 'Se
haban realizado dos convenciones decisivas sobre el cambio
1. Vase el capU1.lo IVde laAgenda 21, plan de accin para el siglo XXI, adoptada
por los 173 jefes de Estado y de gobierno presentes en la Cumbre de la Tierra de
Ro,junio de 1992.
93
climtico y la biodiversidad, y se haba adoptado 1m plan de
accin -llamado Agenda 21- para generalizar el desarrollo
sustentable.
ste se apoya en una idea simple: el desarrollo es susten-
table si las generaciones futuras heredan un medio ambiente
cuya calidad es al menos igual al que recibieron las generacio-
nes precedentes.
2
Este desarrollo supone la aplicacin de tres
principios: el principio deprecaucin, que favorece un enfoque
preventivo ms que reparador; el principio de solidaridad entre
las generaciones actuales y futuras, yentre todas las poblacio-
nesdelmundo;yelprincipiodeparticipacindetodoslosactores
sociales enlos mecanismos de decisin.
3
Estas buenas intenciones fueron seguidas por pocos re-
sultados. Casi veinte aos despus, en muchos mbitos, las
cosas estn lejos de haber mejorado, muy al contrario. Con
la aceleracin de la globalizacin neoliberal, se reforz el
esquema de consumoyde produccin noviable. Las desi-
gualdades alcanzaron niveles nunca antes conocidos desde
el tiempo de los faraones. La fortuna de los tres individuos
ms ricos del planeta supera los ingresos acumulados de la
totalidad de los habitantes de los cuarentay ocho pases ms
pobres...
El mancillamiento ecolgico del mundo rico enlabiosfera
tambinse haacrecentado. Mientras que los treintapases ms
desarrollados representane12o%delapoblacinmundial, pro-
ducenyconsumenel 85%delos productos qumicos sintticos,
el 80%de laenergafsil, el 40%del agua dulce. Ysus emisiones
2. Vase EdouardGolsmith, El tao de la ecologa, Barcelona, Ica.ia, 1999.
3. Vase el dossier Environnement et dveloppement. Le dfi du XXIe siecle,
Alternatives conomiques, julio-agosto de 2002.
94
de gases de efecto invernaderoporhabitante, comparadas con
las de los pases del Sur, sondiezveces ms elevadas...
4
Durante la dcada de 1995-2005, las emisiones de gas car-
bnico (CO), pdncipal causa del recalentamiento climtico,
aumentaron un 9%... Las de Estados Unidos, pdmer contami-
nador del planeta, crecieron, durante el mismoperodo, un18%...
Mientras tanto, ms de 1.000 millones de personas siguen sin
disponer de aguapotableycercade3.000millones Q.amitaddela
humanidad) consumenaguade malacalidad. Porlaingestinde
este agua contaminada, mueren3.000personas por da.
LA HUMANIDAD EN PELIGRO
Durante muchotiempo negada ominimizada, lacuestineco-
lgica, vuelve a ocupar el centro de las preocupaciones de los
ciudadanos.
Es cierto que, al comienzo, estuvo el incansable trabajo de
alertarealizadopor organizaciones ecologistas enbase a infor-
mes cientficos. Enparticular, el de los pensadores, fundadores
de laecologa moderna, agtupados con el nombre de Club de
Roma. En1970, publicaronuninforme inaugural que desper-
taralas conciencias planetarias.
s
Ya en 1974, Ren Dumont, primer candidato ecologista
francs enuna eleccinpresidencial, habahecho que todauna
nueva generacin tomara conciencia de los lmites de los re-
cursos naturales ydelos riesgos delmcrecimientoeconmico
4- Vase La situacin del mundo, 2002, Ba.celona, Ica.ia, 2002. Tambin se puede
consulta.' el sitio oficial delaONUsobrelacwnbre deJohannesburgo:www.un.orgj
frenehjeventsjwssdj.
5. Halte ala croissance?Rapports surles limites de la croissance, Pans, Fayard, 197
2
.
95
exponencial. Luego lleg el decisivo Informe Brundtland,
publicado en1987 con el ttulo de Nuestrofuturo comn6 por la
ComisinMundial parae1MedioAmbienteye1Desarrollo, que
presida Gro HarlemBrundtland.
Esteinformeintroducael conceptodedesanollosustenta-
ble, que luego se volvi tanfamiliar. La toma de conciencia co-
lectiva se aceler luego conla antes mencionada primera Cum-
bre de la Tiena en Ro de Janeiro, en 1992. En aquella ocasin,
tambinnos enteramos de que la poblacin mtilldial crece a till
ritmo sin precedentes. Somos 6.500 millones y esta cifra no se
estabilizarsinohacia2050enalrededor de 10.000millones...
Pero si todos los humanos dispusieran del nivel de con-
sumo de los ms ricos, el planeta apenas podra satisfacer las
necesidades de unos 600 millones de personas: los recursos
no son inagotables. En nombre de una confusin entre creci-
mientoydesanollo, seprosigue conladestruccinsistemtica
de los mbitos naturales, tanto en el Norte como en el Sur. Se
suceden saqueos de todo tipo, inflingidos a la fauna, la flora,
los suelos, las aguas y la atmsfera. Despilfano energtico, ur-
banizacin galopante, deforestacin tropical, contaminacin
de las capas freticas, los mares y10s ros, empobrecimiento
de la capa de ozono, lluvias cidas, etctera. Todo estopone en
peligro el futuro de lahumanidad.

Aunque conocidas, estas informaciones noparecenhaber pro-
ducido un impacto colectivo sino hasta muy recientemente.
Gracias, enparticular, a lapelcula Unaverdadincmoda, del ex
6. Madrid,Alianza, 1988.
vicepresidente de Estados Unidos, Al Gore. ste nos record
que la acumulacin de los gases de efecto invernadero podra
conllevartill recalentamiento de 1 a 2 grados de latemperatura
promedio del planeta y tilla elevacin de 0,2 a 1,5 metros del
nivel de los ocanos. El ca ,resultado de las actividades hu-
manas desde comienzos de es responsable del
del recalentamiento climtico. Ahora bien, con el aporte
de gigantes como China o India, el ca2 aumenta cada ao en
alrededor de 8.000 millones de toneladas.
La amplitudy la duracin futuras del aumento de las tem-
peraturas dependern de las cantidades de gases de efecto in-
vernadero que sigamos emitiendo, pues las perturbaciones
climticas son ms pronunciadas a medida que aumenta la
temperanua. Este incremento puede estar acompaado de
una frecuencia y tilla violencia exacerbadas por fenmenos
meteorolgicos e:A.'tremos (tOlmentas, diluvios, ciclones, olas
de calor, seqtas, desertificaciones) yuna progresiva desregu-
lacin climtica extendida a todo el planeta. Si no finalizan las
emisiones de gases de efecto invernadero, los desastres po-
dran ser de una gravedadinconcebible.
La Conferenciade Berlnsobre el climayahaba ratificado,
enabril de 1995, la ideade que el mercado, entiempos del neo-
liberalismo no est encondiciones de responder a los riesgos
, .
globales que pesan sobre el medio ambiente. Hoyes impera-
tivo proteger labiodiversidad, lavariedadde lavida, pormedio
del desarrollo sustentable. Los pases ricos -yen particular
Estados Unidos y China, responsables de la mitad de las emi-
siones de gas carbnico de los pases industrializados- estn
obligados a respetar los acuerdos suscritos enla Cumbre de la
Tiena de Ro de Janeiro de 199
2
.
97
Si bien la Unin Europea se pronunci a favor de una re-
duccin de los gases de efecto invernadero para el ao 2010,
la administracin norteamericana del presidente George W.
Bush sigui arrastrando los pies y se neg a ratificar (el nuevo
presidente Barack H. Obama prometi hacerlo) el Protocolo
de Kioto que entr envigencia enfebrero de 2005, que obliga a
los treinta Yocho pases industrializados a reducir en 20121as
emisiones de CO2 enlID5,2%respecto de las de 1990.
Pero el cambio enla opininpblica, asustadapor1amulti-
plicacin de las catstrofes naturales, empuja a los gobiernos
-inclusoalas ms reticentes- a apostar a soluciones energ-
ticas de recambio. Sobre todo porque el fin de los hidrocarbu-
ros parece ineluctable y porque los estados ricos, por razones
polticas y no ecolgicas, preferiran reducir su dependencia
energticarespecto de grandes pases petroleros como Rusia,
ArabiaSaudita, Irn, Iraq o Venezuela.
SIETE DECISIONES URGENTES
Cambiar de modelo energtico sinmodificar el modelo econ-
mico liberal slo servir para desplazar los problemas ecol-
gicos. Sinresolverlos. A riesgo de agravarlos. Para salvar al pla-
neta, resultaimperativoimponer atodos los poderosos de este
mundo la adopcin de al menos siete medidas capitales: 1) un
programa internacional en favor de las energas renovables,
centrado en el acceso a la energa enlos pases del Sur; 2) deci-
siones enfavor del acceso al agua y su saneamiento envistas a
reducir a lamitad, de aqu a 2015, el nmero de personas priva-
das de este recursovital que es unbiencomnde lahumanidad;
3) leyes paraproteger las selvas, como prev la convencinso-
bre labiodiversidad adoptada en Ro en1992; 4) resoluciones
paraponer enfuncionamiento unmarcojurdicoque instituya
laresponsabilidadecolgicade las empresas yreafirme el prin-
cipio de precaucin cmo previo a toda actividad comercial;
5) iniciativas para subordinar las reglas de la OMCa los princi-
pios de las Naciones Unidas paralaproteccinde los ecosiste-
masya1as nonnas delaOrganizacinInternacional del Trabajo
(OIT); 6) reglamentos paraexigir alas pases desarrollados que
se comprometana dedicar un mximo de o,r/o de su riqueza a
la ayuda pblica y al desarrollo; y 7) recomendaciones para la
supresin de la deuda de los pases pobres.
Al destruir el mundo natural, los hombres volvieronlaTie-
rra menos habitable. Hay que intentar invertir las tendencias
que pueden conducir fatalmente a la catstrofe ecolgica in-
tegral. Un desafo crucial que hay que ganar, porque si no, el
propio gnero humano estaramenazado de extincin.
El contexto sera propicio, pues, para un cambio de mo-
delo energtico, que las industrias del Norte parecen haber
percibido primero, y que, con la perspectiva de fonnidables
. ganancias, promete desencadenar lIDnuevo ciclo econmico,
el de la economaverde.?
Pero, realmente lograr salir triunfante el medio am-
biente? No es seguro, porque ya se anuncia la construccin de
cientos de nuevas centrales nucleares, que, alIDque no produ-
cen CO?, implican otros peligros no menos mortales.
Laapuestaporlos agrocarburantes, bienrecibidaenunpri-
mermomento, tambincomienzaamostrar efectos perversos.
7. Vase el informe especial Business of Green, International Hemld Tribune,
4dej unio de 2007.
99
Primero, porque permiten -con las mejores intenciones-
mantener, e incluso intensificar el nefasto modelo del auto o
el camin omnipresentes, con el pretexto que los vehculos
contaminarnmenos. Luego, desencadenanuna especulacin
desenfrenadapor los productos alimentarios de base, como el
azcar o el maz, que sirven para producir el etanol. Los pre-
cios del trigo y la cebada aumentaron un 70% u 80% en 2008
y los del maz se duplicaron. El alza de la demanda mundial
de agrocarbmantes obliga a aumentar entre un 20%yun3
0
%
las superficies cultivables. Lo cual es imposible, salvo que se
provoquendeforestaciones extraordinarias enAmazoniao en
lacuenca del Congo...
8
PROTESTAS DEL HA..MBRE
Enms detreintaysiete pases, lainsegmidadalinlentariapro-
voc protestas en 2007-2008. Las primeras tuvieron lugar en
Mxico, por el aumento exagerado del precio del maz. Tam-
bin en Birmania, la insurreccin de los monjes budistas, en
septiembre de 2007, haba comenzado por manifestaciones
contra el coste de los alimentos. Y en la nrimavera de 2008
... ,
. asistimos a protestas en diversas ciudades de Egipto, Marrue-
cos, Hait, Filipinas, Indonesia, Pakistn, Bangladesh, Malasia
y, sobre todo, frica occidental (Senegal, Costa de Marfil, Ca-
mern, Bm1dna Faso).
Sonlos ms pobres quienes se rebelan, y solamente en las
aglomeraciones mbanas. Algunos, desesperados, enSomalao
enel Golfo de Guinea, no dudan enlanzarse a lapiratera para
8. Vase LeMonde, 7 dejulio de 2007.
100
apoderarse de cargueros cargados de riquezas.
9
Los campesi-
nos, por el momento, no se hansublevado, ni tampoco las cla-
ses medias. Pero tanto lmos como otras lo harn si los preCios
de la comida siguen aumentando. Sin embargo, la paradoja es
que la produccin agrcola nunca fOLle tanabundante. El actual
fervor de los precios no se debe a la escasez, sino a otros facto-
res -enparticular a la especulacin, que, al huir del sector in-
mobiliarioydelas bolsas,vuelve a abatirse sobrelos productos
alimenticios y empuja artificialmente los precios.
As pues, podrahaber nuevas protestas,y dmante unlargo
perodo, con el riesgo de traducirse en nuevas olas de emigra-
cin hacia los estados desarrollados del Norte. En efecto, el
alimento representahastael 75%de los ingresos de las familias
de los pases pobres, frente a slo el 15%enlos pases ricos.
Para prevenir eventuales tumultos, algtmos gobiernos to-
maron medidas: Kazajistn, por ejemplo, suspendi todas las
exportaciones de trigo, e Indonesiadecidilimitar las de arroz;
Filipinas declar una guerra impiadosa contra los especula-
dores, y Argentina, Vietnamy Rusia restringieron sus ventas
de trigo, arrozy sojaal extranjero.
Pero los precios siguierontrepando. Entre marzo de 2007
ymayo de 2008, la leche aument un 80%, la soja un 87%y el
trigo un 130%. El Banco Mlmdial, que carga con una pesada
responsabilidad en este asunto, afirma que estos aumentos
empujaron a la miseria a ms de cien millones de personas.
y el Fondo Internacional de Desarrollo Agrcola calcula que,
por cada alunento del 1% del coste de los alimentos de base,
9. Estos asaltos de sobrevivenciahicieron que los asaltar:tes la
piratera, una actividad mucho ms lucrativa que el trabajO de la nerra o el trfico
minoristaenlos barrios deteriorados u olvidados.
101
16 millones de personas ms caen enla inseguridad alimenta-
ria. Prev que, de aqu a 202S, ms 1.200millones de individuos
podransufrir hambre crnica.
Por qu se encendias el coste de los alimentos? Esencial-
mente por cuatro razones. En primer lugar, como ya se ha di-
cho, a causade laespeculacinfinanciera. Al huir de lacrisis de
las suhprimes, los fondos de inversin apostaron a los produc-
tos alimenticios. Son valores refugio. Los fondos compraron
y almacenaron apostando al alza. Se calcula que alrededor del
10%de los aumentos de precios se debieron a la especulacin.
A semejanza de los eternos prevaricadores, los nuevos espe-
culadores no dudaron en enriquecerse, a riesgo de provocar
hambrunas.
En segundo lugar, porque el incremento del nivel de vida
en pases como China, India o Brasil modific los hbitos ali-
mentarios. Las nuevas clases medias consumen con mayor
frecuencia pollo ocerdo. Por lotanto, hayque duplicar otripli-
car su cra. Ahora bien, estos animales se alimentan con soja,
maz y otros cereales y por tanto absorben una parte cadavez
ms importante de las cosechas. Como la poblacin mlIDdial
seguir creciendo, y como el poder de compra en esos pases
emergentes tambin aumentar, la demanda de cereales
va a explotar. Nos encanunamos, pues, hacia lID cambio es-
tructural, que el pensador ecologista Lester Bro"Wl1 expresa
as: Cuando los chinos consumanlamisma cantidadde carne
que los estadounidenses, absorbern elso%de los cereales del
mundo.lO
Entercer lugar, porque unaparte de laproduccinalimen-
ticia (cafa de azcar, girasol, colza, trigo, remolacha) hoy se
10.. Capital, Pars, marzo de 2006.
102
destina a la produccin de agrocarburantes. Las tierras y los
cultivos dedicados a estaactividadyanaproveenalimentopara
los seres humanos. Y esto tambin va a agravarse. La Unin
Europea decidi que el 10%del total de los hidrocarburos que
se consuman de aqu a 2020 debern ser agrocarburantes.
y el nuevopresidente de Estados Unidos, Barackbamaexige
el1S% de aqu a 2017. Atal punto esto es as que pases como
Senegal o Indonesia eligieron producir ms agrocarburantes
que alimentos. El FMI, enparte responsable de esta situacin,
afirmaque entre el 20%ye1so%de lacosechamundial de maz
y colzayafueron derivados a la elaboracinde carburantes.
En cuarto lugar, porque, enlID contexto de cambio clim-
tico, el alza del precio del petrleo haba encarecido los trans-
portesy, enconsecuencia, el coste del alimento. Paracontrolar
la crisis financiera, los bancos centrales, los gobiernos y las
grandes instituciones no dudaron enverter muyrpidamente
cientos de miles de millones de euros. Pero, para reducir la
crisis alimentaria, la movilizacin internacional sigue siendo
tmida. Salvar los bancos y el sistema financiero se presenta
como 1minlperativo ante la mirada de los partidmios del or-
den neoliberal, pero salvar millones de vidas humanas pm'ece
menos urgente. La crisis sirve como pretexto para reducir la
ayudaal desarrollo.
Vamos hacia aos sombros -reviene Donald Kaberuka,
. presidente del Banco'Africano de Desarrollo-, si alguna vez la
ayuda al desarrollo debiera ser considerada como un gasto no
plioritario.
ll
11. Blandine Plipo, La crise vue du Sud. Le pire est veniD>, Tmoignage chrtien,
Pmis,23 de octubre de 2008.
13
Los pases ricos se haban comprometido, hace mucho
tiempo, a dedicar el 0;796de suproductointeriorbrutoalaayuda
delos pases pobres. Pocos sonlosquecumplieronestapromesa.
Incluso el total de la ayuda disminuy, en 2007, enlID8,4%. Yla
asistencia a la agricultura de los pases del Sur se r e d l ~ o , en las
dos ltimas dcadas, enun50%... Cmo asombrarse entonces
. porlaproliferacindelas protestas? Quesperamosparacrear,
finalmente, unFondoMundial contrael Hambre?
SOCIAL-LIBERALISMO
Frente a tantas urgencias, laizquierda, especialmente enFran-
cia, generapocoentusiasmopopular. Sinembargo, lacondicin
social no ha dejado de degradarse. Explica Pierre Ruscassie:
En1980 la divisindel valor agregado se estableca, en Fran-
cia, en un 69% para los salarios y en un 31% para las ganancias.
Para reducir el porcentaje de los salarios en el valor agregado y
quebrar la inflacin de los precios -conla que los empresarios
respondan a los aumentos de salarios-, los lderes polticos,
convertidos al pensamiento nico, destinaron los incrementos
de productividad slo a las ganancias. [...] Esta poltica de des-
ocupacin, precariedad y reduccin del gasto pblico da como
resultado el crecimiento de la miseria, un coste social enorme y
unimportantedescenso del porcentajedelos salarios, quevolvi
asunivel de1960: en1995,yasloconstituael 60%del valoragre-
gado sinimpuestos, por ende, los beneficios ascendan al 40%.'2.
12. Piene Ruscassie, Quelle politique sociale pour la gauche?, Dmocratie et
Socialisme, 15 de agosto de 2005. Vase www.Democratie-socialisme.org/spip.
php?al1icle635
104
Ante estos datos impactantes, laizquierdapareceestar ave-
riada, conunaparato decadente, sinorganizacinniverdadero
programa, sin doctrina, sinbrjula ni identidad.
Sinembargo, la granprotesta de los trabajadores ferrovia-
"rios en Francia, en noviembre y diciembre de 1995, apoyada
por lamayora de los trabajadoresYalgunos intelectuales -en
particular por Pierre Bourdieu-, demostr que los franceses
eranconscientes de los peligros que implicabalaglobalizacin
para el modelo social.
Pero cada nueva eleccin ha venido demostrando que la
izquierda francesa ya no saba dirigirse a los millones de elec-
tores vctimas delas brutalidades del mundoposindustrial que
crelaglobalizacinliberal. Yse revelabaincapazde sentir ese
su.fi.imiento de la sub-Francia., segnlaexpresindel perio-
dista Damel Melmet: esa multitud de obreros descartables,
descJ.asados de los suburbios, desempleados endmicos, erre-
mistas,* exclldos, jubilados en plena edad activa, jvenes
precarizados, familias modestas amenazadas por la pobreza.
Todas esas capas populares vctimas del shock neoliberal...
Yhoyangustiadas por las consecuencias de la crisis de 2008.
Navegando a ciegas, obsesionada por la mgencia, la iz-
quierdaparecedesprovistadeunahoja derutay carentedebase
terica, a menos que llamemos teoras a esos catlogos de
renunciamientos que son La tercera va, de Anthony Giddens,
ex consej ero de Tony Blair, o Le bon choix, de Bodo Hombach,
durante mucho tiempo inspirador de GerhardSchroder.
La izqlerda, que gobiernavarios grandes pases europeos
-el Reino Unido,Alemania (encoalicin), Espaa, Portugal-,
* Personas que cobran en Francia el RlVII, Revel1u Minimun d'Insertion (<<Sueldo
Mnimo de Insercin). [N. de la T.]
105
tambin favoreci las privatizaciones, la reduccin del presu-
puesto del Estado, el desmantelamiento del sectorpblico, sin
dejar de animar las concentraciones y las fusiones de firmas
gigantes. Acept, sinmayores culpas, convertirse al social-libe-
ralismo. y ya no tiene como priOlidad objetivos tales como: el
pleno empleo, la defensa de las ayudas sociales, la reactivacin
de los servicios pblicos o la enadicacin de la miseria para
responder al desamparo de los 18 millones de desempleados y
los 40 millones de pobres que existenenla UninEuropea.
Entrelas decepciones del sueosocialistaylos escombros de
nuestras sociedades desestruet:uradas porlabarbarieneoliberal,
hayespacio parauna nueva utopa social? Muchos ciudadanos
desearanver quelaizquierda se recuperara e aportaraideas s-
lidas para hacer descamlar a la maquinaria neoliberal. Al crecer
la indignacin social provocada por los efectos de la crisis ac-
tual, envarios pases, yno solamente enGrecia, los trabajadores
comienzan a movilizarse. En todas partes se siente el deseo de
actuar colectivamente. Cada uno experimenta la necesidad de
reintroducir lo colectivo portador de futurO.
13
Yel {mico futuro
aceptable es el que pueda edificarse sobre un proyecto poltico
cuyapreocupacincentral seaprecisamentela cuestinsocial.
LA CUESTIN SOCIAL
Olvidadadurante muchotiempo, la cuestinsocial havuelto a
colocarse gracias a esta crisis financiera global enel centro del
13. Vase Pierre Bourdieu, 1'essence du nolibralisme, LeMondeDiplomatique,
marzo de 1998. Vase tambin, del mismo autor: Le nolibralisme, utopie (en
voie de ralisation) d'une exploitationsanslimites, Contrefeu.:v:, Palis, Liber-Raison
d'Agir,1998.
106
debate poltico. A escala mundial, la pobreza sigue siendo la
nonna, yel desahogo econmico, laexcepcin. Las desigualda-
des se convirtieron enuna de las caractersticas estructurales
de la era neoliberal. Yse agravan, alejando cada vez ms a los
ricas de los pobres. Las 225 fortunas ms grandes del mundo
representan lm total de ms de un billn de euros, es decir,
lmequivalente al ingreso anual del 4Th de los individuos ms
pobres delapoblacinmundial (i2.500millones de personas!).
Unos pocos individuos son ms ricos que estados enteros.
Envarios pases (Somala, Pakistn, Iraq, Congo), se desa-
nollan entidades caticas ingobernables, que escapan a toda
legalidady hlmden a las sociedades enun estado de violencia.
La fuerza le gana entonces al derecho. Esto aporta un nuevo
pretexto-adems del de lalucha contrael tenorismo- aEs-
tados Unidos y sus aliados paramultiplicar las intervenciones
militares.
Contra el regreso de la violencia de Estado y el escndalo
de las desigualdades, en muchos pases los ciudadanos mul-
tiplicaron las movilizaciones, convencidos de que el objetivo
de la globalizacin liberal es la destruccin de lo colectivo, la
apropiacin por parte del mercado y el sector privado de las
esferas pblica y social. Y decidieron oponrseles. Afirman
que la sociedad del dinero y las ganancias, la sociedad de los
egosmos, debe ser superada. y desean construir lma alter-
nativa a la mercantilizacin del mundo. No necesariamente
buscan conquistar el poder, sino construir una nueva forma
de emancipacin multiplicando. las solidaridades concretas y
reclamando la gratuidad de algunos bienes comunes, como
el agua potable, la electricidad, los transportes pblicos, la sa-
ludy la educacin.
107
Si luchas como las de los zapatistas en Chiapas o las de los
Sin Tierra en Brasil resultan interesantes, no es solamente
porque se relacionan conlanaviolencia, sinoporque aparecen
comounarehabilitacinde lacomunidad, de lo colectivo, bajo
unaforma no restrictiva. Estas luchasvuelvena dar unsentido
a la solidaridad, al intercambioyal compartir. Sus propulsores
buscan iniciativas para restablecer el contrato social contra
el contrato privado. Yse resisten a admitir que necesario
un nuevo ciclo de revoluciones violentas -como las de los
siglos XIXYxx-paradetener laaplanadora de laglobalizacin
neoliberal.
Pueden las sociedades democrticas tolerar mucho
tiempo lo intolerable? Es urgente arrojar granos de arena en
los engranajes devastadores de los movimientos de capitales.
En particular de tres maneras: la supresin de los parasos
fiscales, el aumento de los impuestos a los ingresos del capi-
tal y la aplicacin del impuesto a las transacciones de divisas
(tasa Tobin) y, de un modo general, a todas las transacciones
financieras.
Hastalos nuevos dueos del mtmdo, reunidos enDavos,
dec}araron recientemente que se est reflexionando seria-
mente sobre cmo modificar, enunsentido ms democrtico,
las normas y los procedimientos de funcionamiento de la glo-
balizacin.
Porquelaaplicacinde las polticas neoliberales se tradujo,
por ejemplo, enunespectacular aumento de los accidentes la-
borales. Uninforme
14
publicado por la OIT, pero ocultado por
los medios masivos, denunci que, anualmente, en el mundo,
270 millones de trabajadores sonvctimas de accidentes labo-
14 http://www.ilo.orgjpublicjfrenchjbmeauji11Ijp112002j23.hun.
108
ralesyque 160millones contraenenfermedades profesionales.
El estudiorevelabaque el nmero de trabajadores que mueren
por ao en el ejercicio de su oficio super los dos millones...
Cadada, portanto, el trabajo mataa5.000 personas... yestas
cifras -sealael informe- estn por debajo de la realidad.lS
En Francia, segn la Caja Nacional de Seguridad en Salud
(CNAM), cada ao el trabajo mata a alrededor de 780 traba-
jadores (ims de dos por da!). All tambin, las cifras estn
subca1culadas. Yhayalrededor de 1,35millones de accidentes
laborales,t6l
o
cual corresponde a 3.700vctimas por da, es de-
cir: ocho heridos por minuto en tmajornada de ocho horas...
Este sufrimiento silencioso se llamaba antes impuesto de la
sangre.1
7
Mientras que las clases medias se empobrecieron, la ri-
queza no deja de concentrarse enlapuntade la pirmide: hace
treintamlos, el presidente de unaempresaganabaalrededor de
cuarentaveces el salario promedio de untrabajador. En 2002,
ganaba mil veces ms...
18
Se considera normal que en franCia dos trabajadores por
dapierdansuvidaenel trabajo, y que se sacrifiquenotros ocho
por minuto enfavor del bienestar delas empresas. Pero no que
stas, ni el capital, tenganmayor participacinenlas pensiones
del personal. Cmo no comprender el enfado de los trabaja-
dores?
15. Vase el te}..1:o integral del informe, La scurit en chiffres. pour
culture mondiale de la scurit au Organizacin InternaCIOnal del TrabaJO,
Ginebra, 28 de abril de 2003.
16. Les chos, 7de noviembre de 2002.
17. Les accidents de travail. L'impot dusang.19dcembre 19
0
6 ,LagueJTesociale.
Unjounwl contre, Palis, Les nuits rouges, 1999
18. Libration, 21 de mayo de 2
00
3.
109
11
NUEVA ECONOMA,
NUEVA GEOPOLTICA
DECADENCIA DE ESTADOS UNIDOS?
Vivimos un momento histrico. Ante nuestras miradas se de-
rnmlbano slounmodelo de economasinotambinunestilo
de gobierno, lo cual modificaelleadershipde Estados Unidos en
el mlmdo, y enparticular suhegemona econmica. Sus finan-
zas dependen de que sigahabiendo fuertes entradas de capital
extranjero. Ylos pases de donde proviene ese dinero (China,
Rusia, petromonarquas del Golfo) ahora podranpesar en su
destino.
En 2006, China y Medio Oriente financiaron, en partes
iguales, el 86%del dficit de los grandes pases industrializa-
dos. Se calculaque en2013 el excedente chinode divisas podra
ser ms importante que latotalidadde los dficits acumulados
de los pases desarrollados occidentales. Ya China acaba de
aventajar a Japn entre los tenedores de partes de la deuda
norteamericana.] Lo cual otorgaaPeknunpapel decisivo enel
mantenimiento de la estabilidad del sistema financiero inter-
nacional. Qu exigirChinacomo contrapartida? Concesio-
nes enconflictos como los de Taiwn o el Tbet?
Lahistoria nos ensea que la decadencia econmica siem-
pre anuncia el comienzo del ocaso de los imperios.
2
Ahora
1. LeMonde, Pmis, 7de diciembre de 2008.
2. El Pas, Madrid, 11 de octubre de 2008.
111
debilitada, podr la economa de Estados Unidos seguir asu-
miendo los gastos astronmicos de la guerra de Iraq? Como
se sabe el coste colosal del conflicto de Vietnam condujo al
presidente Richard Nixon a dar rienda suelta a lainflaciny a
poner trmino a la paridaddlar-oro, lo cual conllev el fin de
los acuerdos de Bretton-Woods.
Gracias a la enorme inversin que exige, la guerra de Iraq
ya ha provocado una transferencia de riquezas desde Estados
Unidos hacia otras potencias. Lainfluenciade los fondos sobe-
ranos yde Chinahasidoreforzada. Lacrisis actual acentaeste
unreequilibramientofundamental: el
centro de gTavedad del mundo se desplazahaciaAsia.
Conconsecuencias encascada, como lo seala el ensayista
britnicoJo1mN. Gray:
S Estados Unidos se retira de Iraq, Irn aparecer como el
vencedor regional. Cmo reaccionar entonces Arabia Saucli?
Habr ms o menos probabilidades de una accin militar para
impedir que Irn obtenga armas nucleares?
3
La guerra en Georgia, en agosto ltimo, demostr que
Rusia puede volver a dibujar el mapa del Cucaso Smsin que
Washingtontenga los medios para oponerse.
Enmateria de polticainterior, George Bushcontlibuy, al
acentuar la poltica de desregulacin, al sobreendeudamiento
de sus conciudadanos y, por ende, al debilitamiento estruc-
tural de la economa norteamericana. Aunque esto favoreci
el crecimiento mundial, que va a contraerse fuertemente de-
3. Paul Kennedy, Naissance et dclin des grandespuissances, Pans, Payot, 1989 [trad.
esp.:Augeycaida de lasgrandespotencias, Madrid, Globus Comunicacin, 1994].
112
bido al empobrecimiento de los estadounidenses por la cri-
sis. Los gastos de los hogares norteamericanos representan
una cuarta parte de la demanda mlmdial -previene Agues
Benassy-Qur- y ningtma otra zona es capaz hoy de tomar
el relevo.4
Dmante supresidencia, el dficit presupuestado aument
conmayor rapidez que encualquier otro perodo de lahistOlia
reciente. Yel incremento de ladeudanacional, que alcanz los
7,7 billones de emos, tambin debilit la economa. As pues,
toda la poltica econmica y social de los aos Bush se revel
desastrosa.
Otro reproche que los norteamericanos hacen a Bush es
que las desigualdades sociales se acrecentaron enormemente
dmantelos ochosaos de supresidencia. En2006, porejemplo,
segnlas cifras del propio gobierno, el 1%de la poblacin ms
rica acapar el 22%de la riqueza nacional, lo cual constituye el
porcentaje ms elevado registrado en Estados Unidos desde
19
2
9. Mientras que el nivel de ingreso de las clases medias slo
aument el 6% desde la dcada de 1980, el enriquecimiento
del 1%de la poblacinms rica (dmante los ltimos veintisis
aos) creci un 229%!S
OBAMA
. Puede cambiar esto conla eleccinde BarackObama? Susin-
gularbiografa, suandar elegante, sus excepcionales cualidades
de orador y sus dones de lder capsmtico lo convirtieron, en
4- Challenges, Pm1s, 13 de noviembre de 2.008.
S. LeMonde, Pm1s, 2.9 de octubre de 2.008.
113
poco tiempo, en una estrella poltica admirada por la opinin
pblica mlrndial. Por primera vez, lrn presidente de Estados
Unidos es popular enzonas como el mlrndo rabe-musulmn,
el frica subsaharianay Amrica Latina. Regiones donde, por
razones histricas, suele existir una desconfianza bastante
generalizada respecto del To Sam. Dentro y fuera de Estados
Unidos, muchos intelecmales habimalmente crticos tambin
celebraronsueleccin.
NelsonMandela, primer presidentenegro de Sudfrica, en
su mensaje de felicitaciones, declar:
Estamos convencidos de que usted finalmente lograr rea-
lizar nuestro sueo de hacer de los Estados Unidos de Amrica
unsocio de pleno derecho enuna comunidadde naciones, que se
dedicaa la pazyala prosperidadparatodos.
6
Tan grandes esperanzas no pueden sino decepcionar. Es
por ello que Fidel Castro, basado ensuexperiencia de haberse
relacionadocondiezpresidentes norteamelicanos, sugirique
se moderaranlas expectativas:
Sera bastante ingenuo creer que las buenas intenciones de
una persona inteligente poillian cambiar lo que siglos de i n t e ~
reses y egosmo han creado. La historia humana demuestra otra
cosa.?
Loms duro para bamaquedaporhacer. Primero, porque
su mandato comienza en medio del peor crac econmico de
6. LeMonde, Pans, 8 de noviembre de 2008.
7. Granma, La Habana, 14de noviembre de 2008.
114
los ltimos cien alos. Los estadounidenses esperan de l que
los saque de estaimbricacinde crisis (inmobiliaria, bancaria,
burstil) en la que los hlrndi la Administracin Bush. Algu-
nos tambinle suplicanque evite el naufragio industrial de las
automotrices O-os BigTh.Tee: Ford, General Motors, Chrysler).
y que salve millones de empleos.
Adems, l mismo prometi instaurar un sistema de salud
universal que los cuarenta millones de norteamericanos des-
provistos de seguridad social necesitan desesperadamente.
Sin mencionar el trabajo de Hrcules que ser su proyecto de
Green NewDeal, un ambicioso programa de desarrollo de
nuevas tecnologias verdes para terminar con la dependencia
del petrleo y volver obsoleto el uso de las energias fsiles
(como cuando, hacia1880, laelectricidadreemplaz el carbn
yel vapor).
Todo esto no se har de la maanaala noche. Costarmuy
caroylasventajas no sernevidentes enel corto plazo. Es ms,
el equipo econmico elegido por el nuevo presidente, donde
podemos encontrar a personalidades ultraliberales en parte
responsables de la crisis acmal, como Robert Rubin, Laurence
Summers o TimothyGeither, no puede tranquilizar a nadie.
Por lo dems, parece' claro que la administracin bama
ser de centro derecha, es decir, ms a la derech.a que el Con-
greso. Lo cual permite presagiar tensiones mucho ms fuertes
que las previstas entre el Legislativo yel Ejecutivo; En parti-
cular, los nuevos representantes demcratas expresarn las
impaciencias de sus electores, duramente afectados por la
crisis y muy irritados por las ayudas masivas volcadas por el
Estado a banqueros cuyos salarios y bonificaciones no dejan
de escandalizar.
115
El nuevo presidente tampoco tendr las cosas fciles en
materiade polticaexterior..Alltambinel equipo del que deci-
di rodearse paragobernar, conHillaryClinton, Robert Cates
yel general James Jones a la cabeza, parece muyconservador.
DitIcilmente este equipo pueda aplicar las ideas de cambio ex-
presadas por Obama durante la campaa electoral. En pocas
palabras, el entusiasmo del 4 de noviembre de 2008 podra
transformarse muy rpidamente en decepcin, frustracin y
clera.
LA CHINAMEGAPOTENCIA
Pero es urgente, porque el desarrollo de China deja presagiar
que los das de Estados Unidos como primerapotenciaecon-
mica estncontados.
Si el modelo neoliberal fue tan poco discutido durante las
ltimas tres dcadas, es en parte porque, muy rpidamente,
ste fue adoptado por China, que oficialmente se segua de-
clarando comunista. Este pas, coloso demogrfico (1.350 mi-
llones de habitantes), inici sugran reforma econmicaluego
de lamuerte de Mao Tse TLmg, en1976,y sobre todo a partir de
1978, cuando DengXiaopingasumi el poder. Es decir, prcti-
camente enel mismo momento en que Margaret Thatcher en
el Reino Unido y Ronald Reagan en Estados Unidos optaban
por el modelo neoliberal.
Laconcepcinchinadel desarrollo, fundada enlaabtmdan-
cia de una mano de obra dcil y mal pagada, el ingreso masivo
de fbricas de montaje instaladas por fumas extranjeras, la ex-
portacinengrandesvolmenes de productos muybaratosy el
116
flujo de inversiones endivisas,fue consideradadurante mucho
tiempo como bastante primitiva y caracterstica de un pas
atrasado dirigido conmano de hierro por unpartidonico.
Duranteladcadade los ochenta, China-quemantenasu
identificacin comunista- no slo dej de dar miedo, sino
que adems, enla euforia de la globalizacinliberal mercantil,
fue presentadapor cientos de fumas occidentales que relocali-
zaronall sus fbricas (luego de echar a decenas demiles de em-
pleados) , como unaverdaderaganga parainversores sagaces.
En poco tiempo, el Imperio del Centro se converta en
tma potencia exportadora fenomenal, que dej estupefacto
al mtmdo al ponerse a la cabeza de los exportadores mundia-
les de textiles, calzado, productos electrnicosyjuguetes. Los
productos madein Chinainvadieronel planeta (el excedente
comercial de Peknalcanz, en2007, unrcordde 202.000 mi-
llones de euros, un aumento de alrededor del 50%en relacin
con el ao 2006). Penetraronespecialmente enel mercado de
Estados Unidos, provocndole un desequilibrio gigantesco.
As, el excedente comercial de ChinaconEstados Unidos pas
de 62.000 millones de euros en 2004 a 85.000 millones de
euros en 2005. J;;l comercio exterior chino se desarroll, en
promedio, a un ritmo anual de ms del 30% durante los cinco
aos que siguieron a suadhesin a la OMC, en2001.
Este furor exportador provoc un espectacular despegue
del crecimiento que, desde hace dos dcadas, superacada ao
e19%! Paramillones de hogares, ese comunismo de mercado
supuso tambin un aumento real del poder de compra y del
nivel de vida.
8
8. El ingresoanual medio porhabitante alcanzada, en2006, los 1.032euros (Fran-
cia: 24-72 euros).
117
Conese mismo impulso, el Estado se lanza paso forzado
hacia una modernizacin frentica del pas, multiplicando la
constmccin en infraestlUctura: puertos, aeropuertos, auto-
pistas, vas frreas, puentes, embalses, rascacielos, estadios
paralosJuegos Olmpicos de Peknde 2008, instalaciones para
laExposicinUniversal de Shanghi en2010, etctera.
Esta masa demencial de obras y la fiebre consumista de
los nuevos ricos chinos agregaron una nueva dimensin
a la economa: en muy poco tiempo, China, que aterrorizaba
comopotenciaexportadorainvasora, se convirti tambin en
un gigante importador cuya insaciable voracidad comienza
a inquietar. Pekn pas a ser el primer importador mundial
de cemento, carbn, acero, nquel y aluminio. y el segundo,
importador de petrleo, despus de Estados Unidos. En los
mercados mundiales, estas compras masivas de materias
primas provocaron una explosin de los precios. China ya
es la tercera economa mundial. Alcanza a Alemania, en2015
pasarlalnea de Japny se espera que supere a Estados Uni-
dos hacia 2041.
Laconsigna de DengXiaoping (<<Enriquzcanse) fue aca-
tada al pie de la letra. El nmero de ricos no deja de aumentar.
China se colocaya enla sextaposicin mundial por el nmero
de millonarios en dlares (habralmos 250.000).
Pero las polticas neoliberalesdel rgimen tambin ahon-
danlafractura entre ricos ypobres. El crecimiento de las desi-
gualdades se encuentra entre los ms rpidos del mundo y
divide a la poblacin entre ganadores y perdedores. Hay 700
millones de pobres -ie14Tl6de la poblacinl- que viven con
menos de 2 euros por day, entre ellos, 300 millones de muy
pobres, que disponen de alrededor de 1meuro por da.
llS
En efecto, el milagro chino se basa en la represiny la ex-
plotacin de su inmenso ejrcito de trabajadores. A menudo,
trabajan entre 60 y 70 horas por semana y ganan menos que
el salario mnimo. Ms de 15.000 obreros mueren por ao en
accidentes laborales. Los conflictos sociales aumentanun30%
por ao, al igual que el nmero dehuelgas salvajes, las protestas
de los pequeos campesinos y los escndalos del trabajo de
nios esclavos.
Los DESAFos CLIMTICOS
Muy afectada por la acmal crisis econmica, China experi-
menta una clara disminucin de sus exportaciones, lo cual ya
ha provocado el ciene de fbricas enel sur del pas y laprdida
de decenas de miles de empleos. Para estimular la demanda
interioryapoyar laactividad, las autoridades hicieronpblico,
acomienzos de noviembre de 2008, unimportanteplande sal-
tavaje econmico de dos aos por 450.000 millones de euros.
Unplanque intervienemientras lademandamundial debienes
manufacturados,chinos -motordel desanollo- disminuyey
unavezque el crecimientocay, enel tercertrimestre de 2008,
al 9%, sunivel ms bajo enlos ltimos cinco aos.
Aesta preocupacin se agrega el peligro de una catstrofe
ecolgica, que constituye uno de los problemas ms urgentes.
El propio ministro de Medio Ambiente, Pan Yue, admiti la
amplimd del desastre:
Cinco de las diez ciudades ms contaminadas del mundo se
sitan en China, un tercio de su territorio es regado por lluvias
119
cidas, la mitad del agua de nuestros siete mayores ros es inuti-
lizable, lma cuarta parte de nuestros ciudadanos no tiene acceso
al agua potable, un tercio de la poblacin urbana respira lmaire
fuertemente contaminado, slo una quinta parte de la basura
de las ciudades se trata de manera ecolgicamente sustentable.
Debido ala polucin del aire yel ~ o u a , gastamos el equivalente a
entre el 8%y el 15%de nuestro producto intedor bmto. Esto no
incluye los costes sanitarios yhumanos. Slo en la ciudad de Pe-
kn, entre el 70%yel 80%de los cnceres estligado conel medio
ambiente. El cncer de pulmn se ha convertido en la pdmera
causa de mortalidad.
9
Al no disponer del petrleo suficiente para satisfacer sus
gigantescas necesidades, Pekn se ver obligado, de aqu a
2020, a duplicar sucapacidadnucleary a construir dos centra-
les atmicas por ao durante diecisis aos... China, que ya es
el segundo pas ms contaminador del planeta, se convertira
entonces, a pesar de haber ratificado el Protocolo de Kioto en
2002, enel primer emisor de masas colosales de gases de efecto
invernadero que agravaran el cambio climtico.
Eneste tema, China constituye un caso de manual y se an-
ticipa a la pregunta que en un futuro se plantear acerca de
otros gigantes del sur (India, Brasil, Mxico, Egipto, Nigeria,
Sudfrica, Indonesia, Pakistn, etctera). Cmo arrancar a
miles de millones de personas de la miseria del subdesarrollo
sin hundirlas enlID modelo neoliberal, productivista, nefasto
para el planetay paratoda lahumanidad?
9. DerSpiegel, Hamburgo, abril de 2005.
120
PERSPECTIVAS
Como hemos visto, muchos gobiernos, aterrados por elim-
pacto de la crisis, lanzan por la borda sus convicciones neoli-
berales. Algunos exigen de prontola supresin de los parasos
fiscales. La mayora vuelve a descubrir a Keynes y anuncian
importantes aumentos del gasto pblico. El FMI, que reniega
de su propia doctrina, reclama ahora intervenciones pblicas
masivas.
El modelo de capitalismo definido por los estados desa-
rrollados para su mayor provecho es duramente criticado.
Sera indecente que esos mismos estados, presentes en el
seno del G-20, refundenunnuevo sistemaeconmicopara
preservar, una vez ms, sus intereses y su dominacin. Es
cierto que, enWashington, el 15 de noviembre de 2008, enla
Cumbre del G-20, haba estados del Sur como China, India,
Sudfrica, Brasil, Argentina y Mxico, cuyos representan-
tes no ocultaron suindignacin porque sus pases sufren las
consecuencias de la mala regulacinde laeconomaestadou-
nidense. Algunos vieron cmo, en dos meses, se perdieron
sus esfuerzos para reducir la pobreza.
Esta primera gran Cumbre Internacional (la segunda se
realiz en Londres, e12 de abril de 2009), para intentar dete-
ner la grave crisis econmica y refundar el capitalismo, no
fue convocada por la Organizacin de las Naciones Unidas,
nica instancia internacional legtima para hacerlo, sino por
el presidente saliente de Estados Unidos, GeorgeW. Bush, que
finalizaba sucalamitoso doble mandato.
121
Esto da muestras de la marginalizacin creciente de la
ONU. Sinembargo, susecretariogeneral, BanKi-Moon, haba
propuesto que se realizara una cumbre del G-8 ampliada, con
ese mismo objetivo, enel senoyenlasede de las Naciones Uni-
das en NuevaYorkantes de fines del ao 2008. Pero supedido
no tuvo respuesta.
Es una prueba adicional y significativa de los cambios
acontecidos durante las ltimas dcadas para reducir el pa-
pel de las Naciones Unidas en materia de gobemabilidad
planetaria y de la voluntad de reemplazar esta organizacin
por agrupamientos de estados, de legitimidadautoproclamada
(sobre todo el G-8), que sin embargo se arrogan el derecho
de pilotear el mundo sin ninguna concertacininternacional,
simplemente enbase al derecho de los ms fuertes.
Pero la crisis actual, por su extensin e intensidad, es una
ocasin de transformar finalmente la arquitecurra neoeco-
nmica y geopoltica del mundo. No solamente en palabras,
como las que se profieren de manera muy hipcrita cuando
ocurre cada crac. Hemos venido a decir que queremos cons-
truirunmundonuevo, el mundo del sigloXXI -dijo, por ejem-
plo, Nicolas Sarkozy- cuyo temperamento ultraliberal no es
preciso demostrar -enla Cumbre del G-20 en vVashington.
Esta clisis puede ser una oportunidad si no caemos en las de-
testables actitudes del pasado, que nos hanconducidoadonde
estamos.Yno dud enestigmatizar, a suvez, alos hedgefunds,
los parasos fiscales y las instituciones financieras que nores-
pondena ningn control.
La crisis es una gran desgracia, pero, como por efecto de
apalancamiento, puede proveertambinlma ocasinhistrica
de hacer que nazca un mundo nuevo, un planeta definitiva-
122
mente prevenido contra otros cracs burstiles y sus conse-
cuencias sociales. Pero, para ello, el G-20 no es suficiente.
Este tipo de Cumbre refimdadora slo tiene sentido si
los ciudadanos que se niegan a tomar al neoliberalismo como
horizonte insuperable tienen representacin all. El po-
tente movimiento social que se ha ido construyendo, desde
la creacin de ATTAC (1998), la batalla de Seattle (1999) yel
lanzamiento del Foro Social Mundial (2001), tiene algo para
decir al respecto. Como principales vctimas de la crisis, los
ciudadanos -atravs de sus asociaciones, ONG y sindica-
tos-tienensoluciones que proponer para que el desarme del
poder financiero se conviertaenuna obra cvica central.
El capital y el mercado han repetido durante casi treinta
aos, que eran ellos, y no la gente, quienes hacan la historia
y la felicidad de los hombres. Ahora hay que recordarles que
no slo la economa es mundial: la proteccin del medio am-
biente, laayuda al desarrollo, lanecesidad dejusticiasocialy la
preocupacinpor lqs derechos humanos tambin sonasuntos
rnlmdiales. Yconesponde que seanlos ciudadanos del planeta
quienes finalmente se hagan cargo de ellos.
Pararefundarlmnuevo sistemaeconmico, no alcanzacon
controlar mejor a los bancos, dar un marco a los mercados de
los productos derivados, enfrentarse a los parasos fiscales,
controlar las remlmeraciones de los traden, terminar con las
super bonificaciones y los paracadas dorados, reformar las
agencias calificadoras, cambiar las normas contables, regular
los fondos especulativos, otorgar menos crditos para la es-
peculacin, limitar la titularizacin, prohibir los hedgefunds
o reactivar la economa por medio del gasto pblico. Todas
medidas, por cierto, deseables.
Pero sobre todo habra que dar un mayor control a los
ciudadanos sobre los recursos estratgicos de los estados y
sobre las decisiones econmicas que conciernen a sus vidas.
Habra que crear organizaciones financieras internacionales
que prioricen las necesidades de los hombres. Que respeten
y defiendan la declaracin integral de los derechos humanos,
la justicia social y un medio ambiente igualitario. Habra que
garantizar empleos decentes y serviciosfundamentales gran-
tos o subvencionados cornolasalud, laeducacin, la cultura, la
vivienda, el transporte, el acceso al aguapotableyaunaenerga
limpiay renovable.
As, la economa finalmente ser justa y democrtica.
y corno uno slo reemplaza eficazmente lo que destruye, la
etapa ms salvaje y ms irracional del capitalismo neoliberal
llegar entonces verdaderamente a sufin.
12
4
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126
NDICE
Introduccin 13
Unarevolucin , 16
Unrecuerdoqueespanta ,. 19
J1::.,aUHl.aSocial? 22
Unacrisis que se extiende al mundo . . . . . . . . . . . . . . 25
.l:'RIMEIRAPARTE: LACRISIS DEL SIGLO
Arclue1olgiadelcrac.................................... 31
Los tres orculos 31
Schumpeteryla destruccin creadora . . . . . . . . . . . . . . 32
Hayekyel Estado rnnirno 32
MiltonFriedrnanylaviolencia capitalista. . . . . . . . . . . . . 34
Friedrnan, HayekyPinochet 36
Neoliberalismoydemocracia.......................... 37
Los diez mandamientos de lareliginliberal. . . . . . . . . . 39
Persuadiryconvencer 40
El Consenso de Washington 42
Confesiones de unasesinofinanciero 44
El mercado contra el Estado 45
Mercantilizacingeneralizada 47
Laconversin de la socialdemocracia 48
Privatizacin omuerte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
n. Lafbrica del crac ,.......................... 53
Lacrisis de 1997 53
Estampidahaciainternet 54
Estallido de la burbujainternet 58
El escndalo Enron . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
12
7
El escndalo Parmalat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Cerca del abismo 66
Los fondos rapaces 67
Esto estpor explotar 7
1
Laburbujainmobilimia 7
2
La titularizacin 73 .
El contagio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
Plimeros cmjidos 77
La quiebra de Bear Stearns 78
Las tres crisis 80
Finde una edad de oro 82
Socialismo paralos ricos 89
SEGUNDA PARTE: Los DESAFos, LOS PELIGROS,
LAS PERSPECTIVAS
1. -La Tierra, los recursos, los hombres .
Salvar al planeta .
Lahumanidad enpeligro .
Verdades que incomodan .
Siete decisiones urgentes .
Protestas del hambre .
Social-liberalismo .
La cuestinsocial .
n. Nueva economa, nueva geopoltica .
Decadencia de Estados Unidos? .
Obq.rna '" .
La China megapotencia .
Los desafos climticos .
Perspectivas .
Bibliografa .
128