Definición La enfermedad de Parkinson es un trastorno degenerativo del sistema nervioso central.

Fue descrita por primera vez en 1817 por James Parkinson, un médico británico que publicó un artículo sobre lo que llamó "la parálisis temblorosa." En este artículo, expuso los síntomas principales de la enfermedad que posteriormente llevaría su nombre. La enfermedad de Parkinson pertenece a un grupo de enfermedades llamadas trastornos del movimiento. Los cuatro síntomas principales son temblor, o temblor en las manos, los brazos, las piernas y la mandíbula o la cabeza; rigidez, o agarrotamiento de las extremidades y el tronco; bradicinesia, o lentitud en los movimientos; e inestabilidad postural, o deterioro del equilibrio. Estos síntomas generalmente comienzan gradualmente y empeoran con el tiempo. A medida que se vuelven más pronunciados, los pacientes pueden tener dificultad para caminar, hablar o completar otras tareas sencillas. No todos los que padecen uno o más de estos síntomas tienen la enfermedad, ya que los síntomas a veces aparecen también en otras enfermedades. La enfermedad de Parkinson es a la vez crónica, que persiste durante un extenso período de tiempo, y progresiva, lo que significa que sus síntomas empeoran con el tiempo. No es contagiosa. Aunque algunos casos de Parkinson parecen ser hereditarios y otros pueden rastrearse a mutaciones genéticas específicas, la mayoría de los casos es esporádico, o sea, la enfermedad no parece ser hereditaria. Muchos investigadores ahora creen que la enfermedad es consecuencia de una combinación de susceptibilidad genética y exposición a uno o más factores ambientales que desencadenan la enfermedad. La enfermedad de Parkinson es la forma más común de parkinsonismo, nombre de un grupo de trastornos con características y síntomas similares. La enfermedad de Parkinson también se llama parkinsonismo primario o enfermedad de Parkinson idiopática. El término idiopático significa un trastorno para el cual aún no se ha encontrado la causa. Aunque la mayoría de las formas de parkinsonismo son idiopáticas, existen algunos casos donde la causa se conoce o se sospecha o donde los síntomas son consecuencia de otro trastorno. Por ejemplo, el parkinsonismo puede porvenir de cambios en los vasos sanguíneos cerebrales. Sintomatología Los síntomas tempranos de la enfermedad de Parkinson son tenues y se producen gradualmente. Las personas afectadas pueden sentir temblores leves o tener dificultad para levantarse de una silla. Pueden notar que hablan muy suavemente o que su escritura es lenta y parece apretada o pequeña. Pueden perder la pista de una palabra o un pensamiento, o pueden sentirse cansados, irritables, o deprimidos sin una razón aparente. Este período muy temprano puede durar largo tiempo antes de que aparezcan los síntomas más clásicos y obvios. Los amigos o familiares pueden ser los primeros en notar cambios en alguien con enfermedad de Parkinson temprana. Pueden ver que la cara de la persona no tiene expresión y animación (conocido como "carencia de

Por ejemplo. Las personas con Parkinson a menudo desarrollan la llamada marcha parkinsoniana que comprende una tendencia a inclinarse hacia adelante. Los pacientes pueden no ser capaces de sostener firmemente los utensilios o pueden encontrar que el temblor hace que sea difícil leer el periódico. También pueden tener dificultad para iniciar el movimiento (vacilación del inicio). Sin embargo. Generalmente el temblor es el síntoma que hace que las personas busquen ayuda médica.expresión en la cara") o que la persona no mueve un brazo o una pierna normalmente. o siente rigidez o debilidad. el temblor puede volverse más pronunciado unos segundos después de que las manos descansan sobre una mesa. La rigidez se vuelve obvia cuando otra persona trata de mover el brazo del paciente. el delicado equilibrio de los músculos opuestos se perturba. a medida que evoluciona. el cual se moverá solamente en forma de trinquete o con movimientos cortos y espasmódicos conocidos como rigidez de "rueda dentada". la enfermedad finalmente afecta ambos lados. Rigidez. y pueden detenerse súbitamente al caminar (congelación). También pueden notar que la persona parece rígida. aunque a veces se afecta primero un pie o la mandíbula. instable o inusualmente lenta. A medida que evoluciona la enfermedad. En la enfermedad de Parkinson. Aún después de que la enfermedad involucra ambos lados del cuerpo. el temblor que afecta a la mayoría de los pacientes con Parkinson puede comenzar a interferir con las actividades cotidianas. Los cuatro síntomas primarios de la enfermedad de Parkinson son: • • Temblor. El movimiento es posible no solamente porque un músculo se vuelve más activo sino porque el músculo opuesto se relaja. . El temblor asociado con la enfermedad tiene una apariencia característica. dar pasos pequeños y rápidos como apurándose hacia adelante (llamada festinación). La rigidez. La enfermedad de Parkinson no afecta a todos de la misma manera. Puede involucrar el pulgar y el índice y parecer un temblor como "rodar píldoras". en respuesta a señales del cerebro. los síntomas a menudo son menos graves en un lado que en el otro. la rigidez sobreviene cuando. el temblor toma la forma de un movimiento rítmico hacia adelante y hacia atrás a una velocidad de 4-6 latidos por segundo. El temblor a menudo comienza en una mano. El temblor es el síntoma principal para algunos pacientes. y balanceo disminuido de los brazos. Es más obvio cuando la mano está en reposo o cuando la persona está bajo estrés. mientras que para otros. El temblor generalmente desaparece durante el sueño o mejora con el movimiento intencional. Un principio importante del movimiento corporal es que todos los músculos tienen un músculo que se opone. Los síntomas de la enfermedad a menudo comienzan de un lado del cuerpo. o resistencia al movimiento. Típicamente. afecta a la mayoría de las personas con enfermedad de Parkinson. y la velocidad de la evolución difiere entre los pacientes. no existe o es muy leve. Los músculos permanecen constantemente tensos y contraídos y la persona tiene dolor.

. suficientemente serio como para requerir la hospitalización. La persona no puede realizar rápidamente movimientos rutinarios. los alimentos y la saliva podrían acumularse en la boca y el fondo de la garganta. responsable de la regulación de la actividad del músculo liso. • • • • • Depresión. Cambios emocionales. los terapeutas ocupacionales y los dietistas a menudo pueden ayudar con estos problemas. la depresión generalmente puede ser tratada con éxito por medio de medicamentos antidepresivos. y la intensidad de los síntomas varía de una persona a otra.• • Bradicinesia. lo que podría ocasionar ahogos o babeo. Problemas urinarios o estreñimiento. En otras. o deterioro del equilibrio. Este es un problema común y puede aparecer precozmente en el curso de la enfermedad. Pueden hablar muy suavemente o con voz monótona. Las personas afectadas pueden desarrollar una postura encorvada en la cual la cabeza está inclinada y los hombros caídos. Algunas personas con Parkinson se vuelven miedosas e inseguras. pueden producirse problemas con la vejiga y el intestino debido al funcionamiento incorrecto del sistema nervioso autónomo. Los músculos usados para tragar podrían funcionar con menor eficiencia en las etapas tardías de la enfermedad. pueden tomar varias horas. Muchos pueden tratarse con medicamentos o fisioterapia. o el retardo y pérdida del movimiento espontáneo y automático. ir a fiestas o socializar con amigos. Estos problemas también pueden dificultar la obtención de nutrición adecuada. antes realizadas rápida y fácilmente. hace que los pacientes se caigan fácilmente. Cambios en el habla. Nadie puede predecir qué síntomas afectarán a un paciente individual. La inestabilidad postural. Las actividades. Es posible que no deseen viajar. El estreñimiento también puede estar causado por la inactividad. otros no lo son. como asearse y vestirse. Los terapeutas del lenguaje y la palabra. Un número de otros síntomas puede acompañar a la enfermedad de Parkinson. puede producirse estreñimiento debido a que el tracto intestinal funciona con mayor lentitud. La bradicinesia. vacilar antes de hablar. o hablar demasiado rápido. Un terapeuta del lenguaje puede ser capaz de ayudar a los pacientes a reducir algunos de estos problemas. Tal vez teman no poder sobrellevar nuevas situaciones. Inestabilidad postural. Cerca de la mitad de los pacientes con la enfermedad tiene problemas con el habla. Puede ser un problema persistente y en casos raros. es particularmente frustrante debido a que puede hacer que las tareas simples sean algo difíciles. Algunas personas pueden volverse incontinentes. Algunas pierden su motivación y se vuelven más dependientes de sus familiares. arrastrar o repetir las palabras. En algunos pacientes. mientras que otras tienen problemas para orinar. Otras pueden volverse irritables o atípicamente pesimistas. En estos casos. Dificultad para tragar y masticar. aún antes de que se noten otros síntomas. comer una dieta inadecuada o beber pocos líquidos. Algunos son menores. Los medicamentos usados para tratar la enfermedad también contribuyen al estreñimiento. Afortunadamente.

particularmente en la frente y en los lados de la nariz. generalmente es controlable con medicamentos usados para la enfermedad. pesadillas y sueños emotivos y somnolencia o inicio súbito del sueño durante el día. El medicamento donepezil también puede reducir los síntomas de conducta en algunas personas con demencia relacionada con Parkinson. La enfermedad también puede asociarse con distonía. Las personas con Parkinson también pueden tener dolor debido a la compresión de las raíces nerviosas o los espasmos . los problemas cognitivos se agravan. La hipotensión ortostática es una caída súbita de la presión arterial que se produce cuando una persona se pone de pie desde una posición acostada. es habitual que la piel de la cara se vuelva muy aceitosa. Hipotensión ortostática. La sudoración excesiva. La rigidez y falta de movimiento normal asociados con la enfermedad de Parkinson a menudo causan calambres musculares. Demencia u otros problemas cognitivos. el lenguaje. especialmente en las piernas y dedos de los pies. En algunos casos. Puede causar vahídos. En otros casos. otro síntoma habitual. Pueden ser útiles los tratamientos estándar para los problemas de la piel. Estos problemas también son el resultado del funcionamiento incorrecto del sistema nervioso autónomo. En la enfermedad de Parkinson. También pueden ayudar ciertos ejercicios. Esta demencia puede afectar la memoria. sueño intranquilo. mareos y en casos extremos. Los pacientes con Parkinson nunca deben tomar pastillas para dormir de venta libre sin consultar con sus médicos. el juicio social. Generalmente puede aliviarse o reducirse ajustando los medicamentos de la persona.• • • • • • Problemas de la piel. causando caspa. Dolor. pérdida del equilibrio o desmayo. contracciones musculares sostenidas que causan posiciones forzadas o retorcidas. Los medicamentos usados para tratar la enfermedad de Parkinson también pueden contribuir a este síntoma. este problema se produce por una pérdida de terminaciones nerviosas en el sistema nervioso simpático que controlan la frecuencia cardíaca y otras funciones automáticas del cuerpo. las elongaciones y aplicar calor pueden ayudar con estos calambres. u otras habilidades mentales. Problemas para dormir. pero estudios han demostrado que un medicamento llamado rivastigmina puede reducir levemente los síntomas. la piel puede volverse muy seca. El cuero cabelludo también puede volverse aceitoso. Actualmente no hay manera de detener esta demencia. Estudios han sugerido que en la enfermedad de Parkinson. Los problemas para dormir habituales en la enfermedad de Parkinson comprenden la dificultad para permanecer dormido por la noche. El tratamiento con levodopa y otros medicamentos dopaminérgicos a menudo alivia estos dolores hasta cierto punto. Algunas pero no todas las personas con enfermedad de Parkinson pueden desarrollar problemas de la memoria y pensamiento lento. Los masajes. el razonamiento. llevando a una afección llamada demencia de Parkinson tardíamente en el curso de la enfermedad. Calambres musculares y distonía. Muchas personas con enfermedad de Parkinson tienen músculos y articulaciones doloridos debido a la rigidez y a posturas anormales a menudo asociadas con la enfermedad. La distonía en el Parkinson a menudo está causada por fluctuaciones en el nivel de dopamina del cuerpo.

Las demandas inusuales de vivir con la enfermedad de Parkinson a menudo llevan a problemas de fatiga. La fatiga puede estar asociada con depresión o trastornos del sueño. una enfermedad viral. la encefalitis letárgica. Conocida en los Estados Unidos como la enfermedad del sueño. encefalomielitis equina oriental. otras infecciones virales. estar mentalmente activo y no forzar demasiadas actividades en poco tiempo pueden ayudar a aliviar la fatiga. como la clorpromazina y el haloperidol. Disfunción sexual. el neurólogo Oliver Sacks publicó Awakenings (Despertares). incluidas la encefalomielitis equina occidental. el Dr. A menudo estos problemas son tratables. Algunos medicamentos usados para trastornos estomacales (metoclopramida). antidepresivos y otros tipos de medicamentos. Fatiga y pérdida de la energía. En casos raros. atacó a casi 5 millones de personas en todo el mundo. • • Parkinsonismo postencefalítico. y luego desapareció abruptamente en la década de 1920. Sacks fue capaz de "despertar" temporalmente a estos pacientes de su estado estatuario). se origina en el cerebro. El ejercicio. La fatiga también puede deberse a la acinesia. las personas con Parkinson pueden tener sensaciones punzantes y quemantes inexplicables. Clasificación Un número de trastornos puede causar síntomas similares a los de la enfermedad de Parkinson. y epilepsia (valproato) también pueden producir síntomas parkinsonianos. En casos raros. (En 1973. especialmente al final del día. Algunos de estos trastornos se enumeran a continuación. llamado "dolor central". pueden usarse medicamentos dopaminérgicos. El uso de ciertos medicamentos a veces produce una forma reversible de parkinsonismo. Parkinsonismo inducido por medicamentos. Este tipo de dolor. Para tratar este tipo de dolor. opiáceos. buenos hábitos del sueño. Se dice que las personas con síntomas similares a Parkinson pero que se deben a otras causas tienen parkinsonismo. han causado síntomas parkinsonianos. que se recetan en los pacientes con trastornos psiquiátricos. Usando el entonces medicamento experimental levodopa. esta enfermedad mató a la tercera parte de sus victimas y llevó al parkinsonismo postencefalítico a muchas otras. los problemas para iniciar o realizar un movimiento. y la encefalitis B japonesa. pero también puede deberse a estrés muscular o hacer demasiada actividad cuando la persona se siente bien. un relato de su trabajo al final de la década de 1960 con pacientes postencefalíticos sobrevivientes en un hospital de Nueva York. La depresión relacionada con Parkinson o el uso de antidepresivos también pueden causar deseo sexual disminuido y otros problemas.• • musculares relacionados con la distonía. alta presión arterial (reserpina). La enfermedad de Parkinson a menudo causa disfunción eréctil debido a sus efectos sobre las señales nerviosas del cerebro o debido a mala circulación sanguínea. Esto dio como resultado una forma particularmente grave de trastorno del movimiento que a veces apareció años después de la enfermedad inicial. . Justo después de la primera Guerra Mundial.

El temblor esencial no responde a la levodopa o la mayoría de otros medicamentos para Parkinson. como el polvo de manganeso. bisulfuro de carbono y monóxido de carbono. Se produce cuando el flujo normal de LCR del cerebro y de la médula espinal se bloquea de alguna manera. a veces llamado temblor esencial benigno o temblor familiar. Este tipo de trauma también puede causar una forma de demencia llamada pugilística. es una afección común que tiende a ser hereditaria y evoluciona lentamente con el tiempo. Algunas toxinas. causó un descubrimiento espectacular en la investigación de Parkinson: por primera vez los científicos fueron capaces de simular la enfermedad de Parkinson en animales y realizar estudios para aumentar la comprensión de la enfermedad. la pérdida de aptitudes y habilidades mentales. La hidrocefalia con presión normal es un aumento anormal de líquido cefalorraquídeo (LCR) en los ventrículos o cavidades cerebrales. Esto hace que los ventrículos aumenten de tamaño. A veces conocido como pseudo parkinsonismo. colocando presión en el cerebro. y generalmente no lleva a ella. Generalmente el temblor es igual en ambas manos y aumenta al moverlas. pueden causar parkinsonismo. También conocido como encefalopatía postraumática o “síndrome del boxeador golpeado" a veces los síntomas parkinsonianos pueden desarrollarse luego de una grave lesión craneana o trauma craneal frecuente que se produce por boxear y otras actividades. Demencia parkinsoniana-complejo de Guam. El temblor puede involucrar la cabeza pero generalmente no afecta las piernas. Los pacientes con temblor esencial no tienen otras características parkinsonianas. el cual demostró que una sustancia tóxica podría dañar el cerebro y producir síntomas parkinsonianos. El producto químico MPTP también causa una forma permanente de parkinsonismo que se asemeja bastante a la enfermedad de Parkinson. Temblor esencial. pero puede tratarse con otros medicamentos. el parkinsonismo arterioesclerótico involucra daños en el cerebro debido a múltiples derrames cerebrales pequeños.• • • • • • Suspender los medicamentos o reducir las dosis generalmente hace que los síntomas desaparezcan. El temblor es raro en este tipo de parkinsonismo mientras que es habitual la demencia. El curso de la enfermedad es rápido y la muerte se produce típicamente en 5 años. Esta enfermedad se produce entre las poblaciones Chamorro de Guam y las Islas Mariana y puede estar acompañada por una enfermedad de la neurona motora que se asemeja a la esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig). Parkinsonismo postraumático. aunque en algunos casos las dos afecciones pueden superponerse en una persona. Los medicamentos contra el Parkinson brindan poca ayuda a los pacientes con esta forma de parkinsonismo. El temblor esencial. Hidrocefalia con presión normal. El temblor esencial no es igual a la enfermedad de Parkinson. parkinsonismo vascular o parkinsonismo aterosclerótico. Este descubrimiento. Los síntomas comprenden . Parkinsonismo inducido por toxinas. Los investigadores descubrieron esta reacción en la década de 1980 cuando los adictos a la heroína en California que habían tomado una droga ilícita contaminada con MPTP comenzaron a presentar síntomas graves de parkinsonismo. Parkinsonismo arteriosclerótico.

La persona también puede tener movimientos más lentos en general o puede quejarse que sus pies están "atascados. estreñimiento y dificultades para orinar. Algunos pacientes describen este efecto como una imagen borrosa. el deterioro del equilibrio y la coordinación y la distonía. impotencia masculina. Degeneración córticobasal. Parálisis supranuclear progresiva. es un trastorno cerebral progresivo y raro que causa problemas con el control de la marcha y el equilibrio. Atrofia de sistemas múltiples. Los síntomas son similares a los encontrados en la enfermedad de Parkinson. mioclonus (espasmos musculares). La parálisis supranuclear progresiva (PSP). La hidrocefalia con presión normal a veces puede tratarse con la implantación quirúrgica de una derivación de LCR que drene su exceso hacia el abdomen. mientras que la atrofia de sistemas . apraxia (pérdida de la capacidad de hacer movimientos familiares y decididos). Las ecografías craneanas. Los pacientes con PSP a menudo muestran alteraciones del ánimo y la conducta. la monitorización de la presión intracraneal y otras pruebas pueden ser útiles para distinguir la hidrocefalia con presión normal de la enfermedad de Parkinson y otros trastornos. Uno de los signos más obvios de la enfermedad es la incapacidad de mover adecuadamente los ojos. La atrofia de sistemas múltiples se refiere a un grupo de trastornos progresivos lentos que afecta los sistemas nerviosos central y autónomo. Los síntomas de PSP están causados por un deterioro gradual de las células cerebrales en el tallo cerebral. una caída de la presión arterial cada vez que la persona se pone de pie. Generalmente los síntomas de PSP no responden a los medicamentos. El trastorno anteriormente llamado síndrome de Shy-Drager se refiere a la atrofia de sistemas múltiples con hipotensión ortostática prominente. habla vacilante y entrecortada. Los síntomas iniciales pueden aparecer de un lado del cuerpo. La degeneración córticobasal se debe a la atrofia de áreas cerebrales múltiples. Otros síntomas pueden comprender deterioros cognitivos y visuales-espaciales. También puede adoptar una forma que principalmente produce mala coordinación y hablar arrastrando las palabras. donde se absorbe. A diferencia de la enfermedad de Parkinson. la enfermedad de Alzheimer. A menudo se diagnostica mal debido a que algunos de sus síntomas son muy parecidos a los de la enfermedad de Parkinson. que comprenden depresión y apatía al igual que una demencia leve. Las personas a menudo tienden a caerse tempranamente en el curso de PSP. incluso la rigidez. pero finalmente afecta ambos lados. La atrofia de sistemas múltiples con síntomas parkinsonianos a veces se denomina degeneración estriatonigral. Otros síntomas pueden ser dificultades para respirar y tragar. o puede tener una mezcla de estos síntomas. y disfagia (dificultad para tragar). incluidos la corteza cerebral y los ganglios basales.• • • problemas al caminar. La atrofia de sistemas múltiples puede tener síntomas parecidos a la enfermedad de Parkinson." Estos síntomas a veces pueden confundirse con la enfermedad de Parkinson. generalmente la degeneración córticobasal no responde a los medicamentos. a veces llamada síndrome de Steele-RichardsonOlszewski. deterioro del control de la vejiga que lleva a la frecuencia urinaria o incontinencia y deterioro mental progresivo y demencia. y otros trastornos cerebrales.

La levodopa y otros medicamentos antiparkinsonianos pueden ayudar con los síntomas motores de la demencia con cuerpos de Lewy. Demencia con cuerpos de Lewy. Los síntomas parkinsonianos también pueden aparecer en pacientes con otros trastornos neurológicos claramente diferentes como la enfermedad de Wilson. A veces los médicos solicitan ecografías cerebrales o pruebas de laboratorio con el fin de descartar otras enfermedades. Diagnóstico Actualmente no existen pruebas sanguíneas o de laboratorio que se haya demostrado que ayuden a diagnosticar la enfermedad de Parkinson esporádica. neumonía y caídas que pueden llevar a la muerte. Sin embargo. Por ello el diagnóstico se basa en la historia clínica y en un examen neurológico. rigidez. La atrofia de sistemas múltiples. a síntomas similares a los de la enfermedad de Alzheimer.• • múltiples con mala coordinación y habla arrastrada a veces se denomina atrofia olivopontocerebelar. o crecer y menguar dramáticamente. El médico tal vez necesite observar a la persona durante algún tiempo hasta que sea evidente que los síntomas están presentes consistentemente. la enfermedad de Huntington. La demencia con cuerpos de Lewy es un trastorno neurodegenerativo asociado con depósitos anormales de proteínas (cuerpos de Lewy) encontrados en ciertas áreas del cerebro. es fundamental hacer un diagnóstico preciso en cuanto sea posible para que los pacientes puedan recibir el tratamiento adecuado. las ataxias espinocerebelares y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. . la degeneración córticobasal y la parálisis supranuclear progresiva a veces se denominan enfermedades de "más que Parkinson" debido a que tienen los síntomas de la enfermedad de Parkinson junto con características adicionales. Sin embargo. Las alucinaciones visuales pueden ser uno de los primeros síntomas y los pacientes pueden sufrir otras perturbaciones psiquiátricas como delirios y depresión. Cada uno de estos trastornos tiene características específicas que ayudan a distinguirlos de la enfermedad de Parkinson. Parkinsonismo que acompaña a otras afecciones. La expectativa de vida promedio de un paciente con Parkinson generalmente es la misma que para las personas que no padecen la enfermedad. La enfermedad de Parkinson no es una enfermedad fatal en sí misma. la enfermedad de Parkinson puede causar complicaciones como ahogos. pero pueden empeorar las alucinaciones y los delirios. La enfermedad puede ser difícil de diagnosticar con precisión. las ecografías cerebrales TC e IRM en personas con Parkinson generalmente parecen normales. pero empeora con el tiempo. Estos síntomas pueden fluctuar. También pueden producirse problemas cognitivos tempranamente en el curso de la enfermedad. Los síntomas pueden variar desde síntomas parkinsonianos tradicionales como bradicinesia. en las etapas tardías de la enfermedad. Los signos y síntomas tempranos de Parkinson a veces pueden ser descartados como los efectos del envejecimiento normal. Ya que muchas otras enfermedades tienen características similares pero requieren tratamientos diferentes. temblor y marcha arrastrada. la enfermedad de Alzheimer.

pero a veces los medicamentos o la cirugía pueden brindar alivio dramático de los síntomas. Otros medicamentos imitan a la dopamina o previenen o retrasan su descomposición.Afortunadamente. y la incidencia aumenta significativamente con la edad. Aunque aparece en personas en todo el mundo. Un claro factor de riesgo para la enfermedad es la edad. hay muchas opciones de tratamiento a disposición de las personas con la enfermedad. posiblemente debido a la mayor exposición a pesticidas u otras toxinas en esos países. Se estima que entre el 15 y 25 por ciento de las personas con la enfermedad sabe que tiene un pariente con la enfermedad. Tratamientos farmacológicos Los medicamentos para la enfermedad de Parkinson comprenden tres categorías. pero el riesgo total aún es solamente 2 a 5 por ciento a menos que la familia tenga una mutación genética conocida para la enfermedad. La evolución de los síntomas en la enfermedad de Parkinson puede llevar 20 años o más. La edad promedio de inicio es de 60 años. aunque no siempre. Las personas con uno o más familiares con la enfermedad tienen un aumento del riesgo de contraer ellos mismos la enfermedad. un número de estudios ha encontrado una mayor incidencia en los países desarrollados. Tratamiento Actualmente. Sin embargo. y algunas han sido ligadas a mutaciones genéticas específicas. Sin embargo en algunas personas la enfermedad evoluciona más rápidamente. aunque los estudios hasta la fecha no son concluyentes y no son claras las razones de los riesgos aparentes. Prevalencia La enfermedad de Parkinson afecta alrededor del 50 por ciento más a hombres que mujeres. La primera categoría comprende medicamentos que funcionan directa o indirectamente para aumentar el nivel de dopamina en el cerebro. sustancias como levodopa que cruzan la barrera sanguíneacerebral y luego cambian a dopamina. Los medicamentos más comunes para la enfermedad son precursores de la dopamina. la mayoría de personas con enfermedad de Parkinson puede vivir vidas productivas durante muchos años después del diagnóstico. no existe una cura para la enfermedad de Parkinson. pero las razones de esta discrepancia no son claras. . Con el tratamiento adecuado. alrededor del 5 al 10 por ciento de las personas con enfermedad de Parkinson tiene una enfermedad de “inicio temprano” que comienza antes de los 50 años de edad. No hay manera de predecir qué curso seguirá la enfermedad en una persona en particular. Otros estudios han encontrado un riesgo aumentado en personas que viven en áreas rurales y en aquéllos que trabajan en ciertas profesiones. Las formas de inicio temprano de la enfermedad generalmente son heredadas.

La tercera categoría de medicamentos recetados para la enfermedad comprende medicamentos que ayudan a controlar los síntomas no motores de la enfermedad. Por ejemplo. o sea. los síntomas que no afectan el movimiento. Estos medicamentos ayudan a reducir los temblores y la rigidez muscular. se puede recetar antidepresivos a las personas con depresión relacionada con la enfermedad. . que pueden deberse a tener más acetilcolina que dopamina.La segunda categoría de medicamentos para la enfermedad de Parkinson afecta a otros neurotransmisores corporales con el fin de aliviar algunos síntomas de la enfermedad. los medicamentos anticolinérgicos interfieren con la producción o la captación del neurotransmisor acetilcolina. Por ejemplo.

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