Definición La enfermedad de Parkinson es un trastorno degenerativo del sistema nervioso central.

Fue descrita por primera vez en 1817 por James Parkinson, un médico británico que publicó un artículo sobre lo que llamó "la parálisis temblorosa." En este artículo, expuso los síntomas principales de la enfermedad que posteriormente llevaría su nombre. La enfermedad de Parkinson pertenece a un grupo de enfermedades llamadas trastornos del movimiento. Los cuatro síntomas principales son temblor, o temblor en las manos, los brazos, las piernas y la mandíbula o la cabeza; rigidez, o agarrotamiento de las extremidades y el tronco; bradicinesia, o lentitud en los movimientos; e inestabilidad postural, o deterioro del equilibrio. Estos síntomas generalmente comienzan gradualmente y empeoran con el tiempo. A medida que se vuelven más pronunciados, los pacientes pueden tener dificultad para caminar, hablar o completar otras tareas sencillas. No todos los que padecen uno o más de estos síntomas tienen la enfermedad, ya que los síntomas a veces aparecen también en otras enfermedades. La enfermedad de Parkinson es a la vez crónica, que persiste durante un extenso período de tiempo, y progresiva, lo que significa que sus síntomas empeoran con el tiempo. No es contagiosa. Aunque algunos casos de Parkinson parecen ser hereditarios y otros pueden rastrearse a mutaciones genéticas específicas, la mayoría de los casos es esporádico, o sea, la enfermedad no parece ser hereditaria. Muchos investigadores ahora creen que la enfermedad es consecuencia de una combinación de susceptibilidad genética y exposición a uno o más factores ambientales que desencadenan la enfermedad. La enfermedad de Parkinson es la forma más común de parkinsonismo, nombre de un grupo de trastornos con características y síntomas similares. La enfermedad de Parkinson también se llama parkinsonismo primario o enfermedad de Parkinson idiopática. El término idiopático significa un trastorno para el cual aún no se ha encontrado la causa. Aunque la mayoría de las formas de parkinsonismo son idiopáticas, existen algunos casos donde la causa se conoce o se sospecha o donde los síntomas son consecuencia de otro trastorno. Por ejemplo, el parkinsonismo puede porvenir de cambios en los vasos sanguíneos cerebrales. Sintomatología Los síntomas tempranos de la enfermedad de Parkinson son tenues y se producen gradualmente. Las personas afectadas pueden sentir temblores leves o tener dificultad para levantarse de una silla. Pueden notar que hablan muy suavemente o que su escritura es lenta y parece apretada o pequeña. Pueden perder la pista de una palabra o un pensamiento, o pueden sentirse cansados, irritables, o deprimidos sin una razón aparente. Este período muy temprano puede durar largo tiempo antes de que aparezcan los síntomas más clásicos y obvios. Los amigos o familiares pueden ser los primeros en notar cambios en alguien con enfermedad de Parkinson temprana. Pueden ver que la cara de la persona no tiene expresión y animación (conocido como "carencia de

El temblor generalmente desaparece durante el sueño o mejora con el movimiento intencional. El movimiento es posible no solamente porque un músculo se vuelve más activo sino porque el músculo opuesto se relaja. El temblor a menudo comienza en una mano. el cual se moverá solamente en forma de trinquete o con movimientos cortos y espasmódicos conocidos como rigidez de "rueda dentada". el delicado equilibrio de los músculos opuestos se perturba. La enfermedad de Parkinson no afecta a todos de la misma manera. Los músculos permanecen constantemente tensos y contraídos y la persona tiene dolor. Generalmente el temblor es el síntoma que hace que las personas busquen ayuda médica. o resistencia al movimiento. no existe o es muy leve. el temblor que afecta a la mayoría de los pacientes con Parkinson puede comenzar a interferir con las actividades cotidianas. y la velocidad de la evolución difiere entre los pacientes. El temblor es el síntoma principal para algunos pacientes. Rigidez. el temblor toma la forma de un movimiento rítmico hacia adelante y hacia atrás a una velocidad de 4-6 latidos por segundo. dar pasos pequeños y rápidos como apurándose hacia adelante (llamada festinación). Las personas con Parkinson a menudo desarrollan la llamada marcha parkinsoniana que comprende una tendencia a inclinarse hacia adelante. Sin embargo. aunque a veces se afecta primero un pie o la mandíbula. el temblor puede volverse más pronunciado unos segundos después de que las manos descansan sobre una mesa. El temblor asociado con la enfermedad tiene una apariencia característica. También pueden tener dificultad para iniciar el movimiento (vacilación del inicio). Los pacientes pueden no ser capaces de sostener firmemente los utensilios o pueden encontrar que el temblor hace que sea difícil leer el periódico. los síntomas a menudo son menos graves en un lado que en el otro. mientras que para otros. la enfermedad finalmente afecta ambos lados. la rigidez sobreviene cuando. También pueden notar que la persona parece rígida. La rigidez. en respuesta a señales del cerebro. A medida que evoluciona la enfermedad. Por ejemplo. a medida que evoluciona. y balanceo disminuido de los brazos. Aún después de que la enfermedad involucra ambos lados del cuerpo. y pueden detenerse súbitamente al caminar (congelación). Es más obvio cuando la mano está en reposo o cuando la persona está bajo estrés. Los cuatro síntomas primarios de la enfermedad de Parkinson son: • • Temblor. Un principio importante del movimiento corporal es que todos los músculos tienen un músculo que se opone.expresión en la cara") o que la persona no mueve un brazo o una pierna normalmente. Los síntomas de la enfermedad a menudo comienzan de un lado del cuerpo. instable o inusualmente lenta. o siente rigidez o debilidad. afecta a la mayoría de las personas con enfermedad de Parkinson. La rigidez se vuelve obvia cuando otra persona trata de mover el brazo del paciente. En la enfermedad de Parkinson. Típicamente. Puede involucrar el pulgar y el índice y parecer un temblor como "rodar píldoras". .

pueden tomar varias horas. otros no lo son. o el retardo y pérdida del movimiento espontáneo y automático. los alimentos y la saliva podrían acumularse en la boca y el fondo de la garganta. Algunos son menores. Dificultad para tragar y masticar. Afortunadamente. o hablar demasiado rápido. arrastrar o repetir las palabras. Un número de otros síntomas puede acompañar a la enfermedad de Parkinson. lo que podría ocasionar ahogos o babeo. los terapeutas ocupacionales y los dietistas a menudo pueden ayudar con estos problemas. En estos casos. vacilar antes de hablar. antes realizadas rápida y fácilmente. Nadie puede predecir qué síntomas afectarán a un paciente individual. Las actividades. . o deterioro del equilibrio. Los medicamentos usados para tratar la enfermedad también contribuyen al estreñimiento. Cambios en el habla. responsable de la regulación de la actividad del músculo liso. Cambios emocionales. Este es un problema común y puede aparecer precozmente en el curso de la enfermedad. Estos problemas también pueden dificultar la obtención de nutrición adecuada. Tal vez teman no poder sobrellevar nuevas situaciones. Inestabilidad postural. Puede ser un problema persistente y en casos raros.• • Bradicinesia. Algunas personas pueden volverse incontinentes. aún antes de que se noten otros síntomas. suficientemente serio como para requerir la hospitalización. es particularmente frustrante debido a que puede hacer que las tareas simples sean algo difíciles. Muchos pueden tratarse con medicamentos o fisioterapia. como asearse y vestirse. Las personas afectadas pueden desarrollar una postura encorvada en la cual la cabeza está inclinada y los hombros caídos. Los músculos usados para tragar podrían funcionar con menor eficiencia en las etapas tardías de la enfermedad. Un terapeuta del lenguaje puede ser capaz de ayudar a los pacientes a reducir algunos de estos problemas. Los terapeutas del lenguaje y la palabra. y la intensidad de los síntomas varía de una persona a otra. La inestabilidad postural. Pueden hablar muy suavemente o con voz monótona. La persona no puede realizar rápidamente movimientos rutinarios. Otras pueden volverse irritables o atípicamente pesimistas. La bradicinesia. ir a fiestas o socializar con amigos. la depresión generalmente puede ser tratada con éxito por medio de medicamentos antidepresivos. El estreñimiento también puede estar causado por la inactividad. • • • • • Depresión. pueden producirse problemas con la vejiga y el intestino debido al funcionamiento incorrecto del sistema nervioso autónomo. Es posible que no deseen viajar. Algunas personas con Parkinson se vuelven miedosas e inseguras. Cerca de la mitad de los pacientes con la enfermedad tiene problemas con el habla. puede producirse estreñimiento debido a que el tracto intestinal funciona con mayor lentitud. Problemas urinarios o estreñimiento. hace que los pacientes se caigan fácilmente. En otras. comer una dieta inadecuada o beber pocos líquidos. Algunas pierden su motivación y se vuelven más dependientes de sus familiares. En algunos pacientes. mientras que otras tienen problemas para orinar.

pero estudios han demostrado que un medicamento llamado rivastigmina puede reducir levemente los síntomas. Esta demencia puede afectar la memoria. particularmente en la frente y en los lados de la nariz. Estudios han sugerido que en la enfermedad de Parkinson. contracciones musculares sostenidas que causan posiciones forzadas o retorcidas.• • • • • • Problemas de la piel. Hipotensión ortostática. El cuero cabelludo también puede volverse aceitoso. este problema se produce por una pérdida de terminaciones nerviosas en el sistema nervioso simpático que controlan la frecuencia cardíaca y otras funciones automáticas del cuerpo. causando caspa. especialmente en las piernas y dedos de los pies. Los masajes. El medicamento donepezil también puede reducir los síntomas de conducta en algunas personas con demencia relacionada con Parkinson. Demencia u otros problemas cognitivos. Muchas personas con enfermedad de Parkinson tienen músculos y articulaciones doloridos debido a la rigidez y a posturas anormales a menudo asociadas con la enfermedad. Estos problemas también son el resultado del funcionamiento incorrecto del sistema nervioso autónomo. Las personas con Parkinson también pueden tener dolor debido a la compresión de las raíces nerviosas o los espasmos . En algunos casos. las elongaciones y aplicar calor pueden ayudar con estos calambres. La distonía en el Parkinson a menudo está causada por fluctuaciones en el nivel de dopamina del cuerpo. generalmente es controlable con medicamentos usados para la enfermedad. La rigidez y falta de movimiento normal asociados con la enfermedad de Parkinson a menudo causan calambres musculares. Problemas para dormir. otro síntoma habitual. El tratamiento con levodopa y otros medicamentos dopaminérgicos a menudo alivia estos dolores hasta cierto punto. los problemas cognitivos se agravan. Los pacientes con Parkinson nunca deben tomar pastillas para dormir de venta libre sin consultar con sus médicos. llevando a una afección llamada demencia de Parkinson tardíamente en el curso de la enfermedad. Pueden ser útiles los tratamientos estándar para los problemas de la piel. sueño intranquilo. u otras habilidades mentales. Actualmente no hay manera de detener esta demencia. el juicio social. pérdida del equilibrio o desmayo. Puede causar vahídos. En la enfermedad de Parkinson. La sudoración excesiva. La enfermedad también puede asociarse con distonía. Los problemas para dormir habituales en la enfermedad de Parkinson comprenden la dificultad para permanecer dormido por la noche. Algunas pero no todas las personas con enfermedad de Parkinson pueden desarrollar problemas de la memoria y pensamiento lento. Calambres musculares y distonía. La hipotensión ortostática es una caída súbita de la presión arterial que se produce cuando una persona se pone de pie desde una posición acostada. Los medicamentos usados para tratar la enfermedad de Parkinson también pueden contribuir a este síntoma. el lenguaje. pesadillas y sueños emotivos y somnolencia o inicio súbito del sueño durante el día. Generalmente puede aliviarse o reducirse ajustando los medicamentos de la persona. es habitual que la piel de la cara se vuelva muy aceitosa. En otros casos. mareos y en casos extremos. También pueden ayudar ciertos ejercicios. la piel puede volverse muy seca. el razonamiento. Dolor.

especialmente al final del día. (En 1973. Para tratar este tipo de dolor. La depresión relacionada con Parkinson o el uso de antidepresivos también pueden causar deseo sexual disminuido y otros problemas. llamado "dolor central". En casos raros. Esto dio como resultado una forma particularmente grave de trastorno del movimiento que a veces apareció años después de la enfermedad inicial. antidepresivos y otros tipos de medicamentos. Algunos de estos trastornos se enumeran a continuación. una enfermedad viral. han causado síntomas parkinsonianos.• • musculares relacionados con la distonía. y luego desapareció abruptamente en la década de 1920. las personas con Parkinson pueden tener sensaciones punzantes y quemantes inexplicables. • • Parkinsonismo postencefalítico. El ejercicio. La fatiga puede estar asociada con depresión o trastornos del sueño. Disfunción sexual. Este tipo de dolor. Clasificación Un número de trastornos puede causar síntomas similares a los de la enfermedad de Parkinson. y la encefalitis B japonesa. pero también puede deberse a estrés muscular o hacer demasiada actividad cuando la persona se siente bien. un relato de su trabajo al final de la década de 1960 con pacientes postencefalíticos sobrevivientes en un hospital de Nueva York. encefalomielitis equina oriental. Se dice que las personas con síntomas similares a Parkinson pero que se deben a otras causas tienen parkinsonismo. Las demandas inusuales de vivir con la enfermedad de Parkinson a menudo llevan a problemas de fatiga. buenos hábitos del sueño. atacó a casi 5 millones de personas en todo el mundo. En casos raros. opiáceos. incluidas la encefalomielitis equina occidental. Algunos medicamentos usados para trastornos estomacales (metoclopramida). el neurólogo Oliver Sacks publicó Awakenings (Despertares). Usando el entonces medicamento experimental levodopa. y epilepsia (valproato) también pueden producir síntomas parkinsonianos. alta presión arterial (reserpina). otras infecciones virales. que se recetan en los pacientes con trastornos psiquiátricos. A menudo estos problemas son tratables. El uso de ciertos medicamentos a veces produce una forma reversible de parkinsonismo. Justo después de la primera Guerra Mundial. Parkinsonismo inducido por medicamentos. estar mentalmente activo y no forzar demasiadas actividades en poco tiempo pueden ayudar a aliviar la fatiga. el Dr. pueden usarse medicamentos dopaminérgicos. esta enfermedad mató a la tercera parte de sus victimas y llevó al parkinsonismo postencefalítico a muchas otras. Conocida en los Estados Unidos como la enfermedad del sueño. La fatiga también puede deberse a la acinesia. . Sacks fue capaz de "despertar" temporalmente a estos pacientes de su estado estatuario). los problemas para iniciar o realizar un movimiento. se origina en el cerebro. como la clorpromazina y el haloperidol. Fatiga y pérdida de la energía. la encefalitis letárgica. La enfermedad de Parkinson a menudo causa disfunción eréctil debido a sus efectos sobre las señales nerviosas del cerebro o debido a mala circulación sanguínea.

pueden causar parkinsonismo. a veces llamado temblor esencial benigno o temblor familiar. Los síntomas comprenden . También conocido como encefalopatía postraumática o “síndrome del boxeador golpeado" a veces los síntomas parkinsonianos pueden desarrollarse luego de una grave lesión craneana o trauma craneal frecuente que se produce por boxear y otras actividades. El temblor es raro en este tipo de parkinsonismo mientras que es habitual la demencia. pero puede tratarse con otros medicamentos. causó un descubrimiento espectacular en la investigación de Parkinson: por primera vez los científicos fueron capaces de simular la enfermedad de Parkinson en animales y realizar estudios para aumentar la comprensión de la enfermedad. el cual demostró que una sustancia tóxica podría dañar el cerebro y producir síntomas parkinsonianos. Demencia parkinsoniana-complejo de Guam.• • • • • • Suspender los medicamentos o reducir las dosis generalmente hace que los síntomas desaparezcan. Temblor esencial. Esto hace que los ventrículos aumenten de tamaño. colocando presión en el cerebro. El temblor puede involucrar la cabeza pero generalmente no afecta las piernas. el parkinsonismo arterioesclerótico involucra daños en el cerebro debido a múltiples derrames cerebrales pequeños. Parkinsonismo inducido por toxinas. Algunas toxinas. El temblor esencial. es una afección común que tiende a ser hereditaria y evoluciona lentamente con el tiempo. bisulfuro de carbono y monóxido de carbono. Este tipo de trauma también puede causar una forma de demencia llamada pugilística. Parkinsonismo postraumático. Se produce cuando el flujo normal de LCR del cerebro y de la médula espinal se bloquea de alguna manera. A veces conocido como pseudo parkinsonismo. El temblor esencial no es igual a la enfermedad de Parkinson. como el polvo de manganeso. El curso de la enfermedad es rápido y la muerte se produce típicamente en 5 años. aunque en algunos casos las dos afecciones pueden superponerse en una persona. Parkinsonismo arteriosclerótico. Los investigadores descubrieron esta reacción en la década de 1980 cuando los adictos a la heroína en California que habían tomado una droga ilícita contaminada con MPTP comenzaron a presentar síntomas graves de parkinsonismo. El producto químico MPTP también causa una forma permanente de parkinsonismo que se asemeja bastante a la enfermedad de Parkinson. la pérdida de aptitudes y habilidades mentales. Los pacientes con temblor esencial no tienen otras características parkinsonianas. y generalmente no lleva a ella. Los medicamentos contra el Parkinson brindan poca ayuda a los pacientes con esta forma de parkinsonismo. parkinsonismo vascular o parkinsonismo aterosclerótico. Hidrocefalia con presión normal. Esta enfermedad se produce entre las poblaciones Chamorro de Guam y las Islas Mariana y puede estar acompañada por una enfermedad de la neurona motora que se asemeja a la esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig). El temblor esencial no responde a la levodopa o la mayoría de otros medicamentos para Parkinson. Generalmente el temblor es igual en ambas manos y aumenta al moverlas. Este descubrimiento. La hidrocefalia con presión normal es un aumento anormal de líquido cefalorraquídeo (LCR) en los ventrículos o cavidades cerebrales.

impotencia masculina. que comprenden depresión y apatía al igual que una demencia leve. Atrofia de sistemas múltiples. La atrofia de sistemas múltiples puede tener síntomas parecidos a la enfermedad de Parkinson. el deterioro del equilibrio y la coordinación y la distonía. También puede adoptar una forma que principalmente produce mala coordinación y hablar arrastrando las palabras. La atrofia de sistemas múltiples con síntomas parkinsonianos a veces se denomina degeneración estriatonigral. Las ecografías craneanas. La persona también puede tener movimientos más lentos en general o puede quejarse que sus pies están "atascados. La hidrocefalia con presión normal a veces puede tratarse con la implantación quirúrgica de una derivación de LCR que drene su exceso hacia el abdomen. mientras que la atrofia de sistemas . Las personas a menudo tienden a caerse tempranamente en el curso de PSP. Otros síntomas pueden ser dificultades para respirar y tragar. La atrofia de sistemas múltiples se refiere a un grupo de trastornos progresivos lentos que afecta los sistemas nerviosos central y autónomo. incluso la rigidez. o puede tener una mezcla de estos síntomas. y otros trastornos cerebrales. Los síntomas son similares a los encontrados en la enfermedad de Parkinson. donde se absorbe. y disfagia (dificultad para tragar). Parálisis supranuclear progresiva. Uno de los signos más obvios de la enfermedad es la incapacidad de mover adecuadamente los ojos. Los pacientes con PSP a menudo muestran alteraciones del ánimo y la conducta. una caída de la presión arterial cada vez que la persona se pone de pie. A diferencia de la enfermedad de Parkinson. es un trastorno cerebral progresivo y raro que causa problemas con el control de la marcha y el equilibrio. A menudo se diagnostica mal debido a que algunos de sus síntomas son muy parecidos a los de la enfermedad de Parkinson. pero finalmente afecta ambos lados. a veces llamada síndrome de Steele-RichardsonOlszewski. incluidos la corteza cerebral y los ganglios basales. Los síntomas iniciales pueden aparecer de un lado del cuerpo. deterioro del control de la vejiga que lleva a la frecuencia urinaria o incontinencia y deterioro mental progresivo y demencia. habla vacilante y entrecortada. Degeneración córticobasal. Algunos pacientes describen este efecto como una imagen borrosa. la monitorización de la presión intracraneal y otras pruebas pueden ser útiles para distinguir la hidrocefalia con presión normal de la enfermedad de Parkinson y otros trastornos. la enfermedad de Alzheimer.• • • problemas al caminar. La degeneración córticobasal se debe a la atrofia de áreas cerebrales múltiples. Los síntomas de PSP están causados por un deterioro gradual de las células cerebrales en el tallo cerebral. La parálisis supranuclear progresiva (PSP). Generalmente los síntomas de PSP no responden a los medicamentos. apraxia (pérdida de la capacidad de hacer movimientos familiares y decididos). generalmente la degeneración córticobasal no responde a los medicamentos. Otros síntomas pueden comprender deterioros cognitivos y visuales-espaciales. El trastorno anteriormente llamado síndrome de Shy-Drager se refiere a la atrofia de sistemas múltiples con hipotensión ortostática prominente. mioclonus (espasmos musculares). estreñimiento y dificultades para orinar." Estos síntomas a veces pueden confundirse con la enfermedad de Parkinson.

en las etapas tardías de la enfermedad. la enfermedad de Parkinson puede causar complicaciones como ahogos. La levodopa y otros medicamentos antiparkinsonianos pueden ayudar con los síntomas motores de la demencia con cuerpos de Lewy.• • múltiples con mala coordinación y habla arrastrada a veces se denomina atrofia olivopontocerebelar. Los síntomas pueden variar desde síntomas parkinsonianos tradicionales como bradicinesia. . También pueden producirse problemas cognitivos tempranamente en el curso de la enfermedad. Ya que muchas otras enfermedades tienen características similares pero requieren tratamientos diferentes. Parkinsonismo que acompaña a otras afecciones. es fundamental hacer un diagnóstico preciso en cuanto sea posible para que los pacientes puedan recibir el tratamiento adecuado. las ataxias espinocerebelares y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. Estos síntomas pueden fluctuar. Cada uno de estos trastornos tiene características específicas que ayudan a distinguirlos de la enfermedad de Parkinson. o crecer y menguar dramáticamente. Demencia con cuerpos de Lewy. pero empeora con el tiempo. Por ello el diagnóstico se basa en la historia clínica y en un examen neurológico. La demencia con cuerpos de Lewy es un trastorno neurodegenerativo asociado con depósitos anormales de proteínas (cuerpos de Lewy) encontrados en ciertas áreas del cerebro. la degeneración córticobasal y la parálisis supranuclear progresiva a veces se denominan enfermedades de "más que Parkinson" debido a que tienen los síntomas de la enfermedad de Parkinson junto con características adicionales. La enfermedad puede ser difícil de diagnosticar con precisión. El médico tal vez necesite observar a la persona durante algún tiempo hasta que sea evidente que los síntomas están presentes consistentemente. a síntomas similares a los de la enfermedad de Alzheimer. La atrofia de sistemas múltiples. Las alucinaciones visuales pueden ser uno de los primeros síntomas y los pacientes pueden sufrir otras perturbaciones psiquiátricas como delirios y depresión. La enfermedad de Parkinson no es una enfermedad fatal en sí misma. Diagnóstico Actualmente no existen pruebas sanguíneas o de laboratorio que se haya demostrado que ayuden a diagnosticar la enfermedad de Parkinson esporádica. Sin embargo. Sin embargo. Los síntomas parkinsonianos también pueden aparecer en pacientes con otros trastornos neurológicos claramente diferentes como la enfermedad de Wilson. la enfermedad de Huntington. Los signos y síntomas tempranos de Parkinson a veces pueden ser descartados como los efectos del envejecimiento normal. La expectativa de vida promedio de un paciente con Parkinson generalmente es la misma que para las personas que no padecen la enfermedad. la enfermedad de Alzheimer. pero pueden empeorar las alucinaciones y los delirios. las ecografías cerebrales TC e IRM en personas con Parkinson generalmente parecen normales. temblor y marcha arrastrada. neumonía y caídas que pueden llevar a la muerte. A veces los médicos solicitan ecografías cerebrales o pruebas de laboratorio con el fin de descartar otras enfermedades. rigidez.

posiblemente debido a la mayor exposición a pesticidas u otras toxinas en esos países. Sin embargo en algunas personas la enfermedad evoluciona más rápidamente. Tratamiento Actualmente. Tratamientos farmacológicos Los medicamentos para la enfermedad de Parkinson comprenden tres categorías. Se estima que entre el 15 y 25 por ciento de las personas con la enfermedad sabe que tiene un pariente con la enfermedad. pero a veces los medicamentos o la cirugía pueden brindar alivio dramático de los síntomas. La evolución de los síntomas en la enfermedad de Parkinson puede llevar 20 años o más. Sin embargo. No hay manera de predecir qué curso seguirá la enfermedad en una persona en particular. Con el tratamiento adecuado. La edad promedio de inicio es de 60 años. Las formas de inicio temprano de la enfermedad generalmente son heredadas. Otros medicamentos imitan a la dopamina o previenen o retrasan su descomposición. un número de estudios ha encontrado una mayor incidencia en los países desarrollados. alrededor del 5 al 10 por ciento de las personas con enfermedad de Parkinson tiene una enfermedad de “inicio temprano” que comienza antes de los 50 años de edad. Un claro factor de riesgo para la enfermedad es la edad. Las personas con uno o más familiares con la enfermedad tienen un aumento del riesgo de contraer ellos mismos la enfermedad. pero las razones de esta discrepancia no son claras. y algunas han sido ligadas a mutaciones genéticas específicas. la mayoría de personas con enfermedad de Parkinson puede vivir vidas productivas durante muchos años después del diagnóstico. Otros estudios han encontrado un riesgo aumentado en personas que viven en áreas rurales y en aquéllos que trabajan en ciertas profesiones. hay muchas opciones de tratamiento a disposición de las personas con la enfermedad. Prevalencia La enfermedad de Parkinson afecta alrededor del 50 por ciento más a hombres que mujeres. La primera categoría comprende medicamentos que funcionan directa o indirectamente para aumentar el nivel de dopamina en el cerebro. sustancias como levodopa que cruzan la barrera sanguíneacerebral y luego cambian a dopamina.Afortunadamente. no existe una cura para la enfermedad de Parkinson. pero el riesgo total aún es solamente 2 a 5 por ciento a menos que la familia tenga una mutación genética conocida para la enfermedad. Los medicamentos más comunes para la enfermedad son precursores de la dopamina. aunque los estudios hasta la fecha no son concluyentes y no son claras las razones de los riesgos aparentes. Aunque aparece en personas en todo el mundo. aunque no siempre. . y la incidencia aumenta significativamente con la edad.

La segunda categoría de medicamentos para la enfermedad de Parkinson afecta a otros neurotransmisores corporales con el fin de aliviar algunos síntomas de la enfermedad. Por ejemplo. que pueden deberse a tener más acetilcolina que dopamina. o sea. se puede recetar antidepresivos a las personas con depresión relacionada con la enfermedad. los medicamentos anticolinérgicos interfieren con la producción o la captación del neurotransmisor acetilcolina. Estos medicamentos ayudan a reducir los temblores y la rigidez muscular. los síntomas que no afectan el movimiento. Por ejemplo. La tercera categoría de medicamentos recetados para la enfermedad comprende medicamentos que ayudan a controlar los síntomas no motores de la enfermedad. .