Definición La enfermedad de Parkinson es un trastorno degenerativo del sistema nervioso central.

Fue descrita por primera vez en 1817 por James Parkinson, un médico británico que publicó un artículo sobre lo que llamó "la parálisis temblorosa." En este artículo, expuso los síntomas principales de la enfermedad que posteriormente llevaría su nombre. La enfermedad de Parkinson pertenece a un grupo de enfermedades llamadas trastornos del movimiento. Los cuatro síntomas principales son temblor, o temblor en las manos, los brazos, las piernas y la mandíbula o la cabeza; rigidez, o agarrotamiento de las extremidades y el tronco; bradicinesia, o lentitud en los movimientos; e inestabilidad postural, o deterioro del equilibrio. Estos síntomas generalmente comienzan gradualmente y empeoran con el tiempo. A medida que se vuelven más pronunciados, los pacientes pueden tener dificultad para caminar, hablar o completar otras tareas sencillas. No todos los que padecen uno o más de estos síntomas tienen la enfermedad, ya que los síntomas a veces aparecen también en otras enfermedades. La enfermedad de Parkinson es a la vez crónica, que persiste durante un extenso período de tiempo, y progresiva, lo que significa que sus síntomas empeoran con el tiempo. No es contagiosa. Aunque algunos casos de Parkinson parecen ser hereditarios y otros pueden rastrearse a mutaciones genéticas específicas, la mayoría de los casos es esporádico, o sea, la enfermedad no parece ser hereditaria. Muchos investigadores ahora creen que la enfermedad es consecuencia de una combinación de susceptibilidad genética y exposición a uno o más factores ambientales que desencadenan la enfermedad. La enfermedad de Parkinson es la forma más común de parkinsonismo, nombre de un grupo de trastornos con características y síntomas similares. La enfermedad de Parkinson también se llama parkinsonismo primario o enfermedad de Parkinson idiopática. El término idiopático significa un trastorno para el cual aún no se ha encontrado la causa. Aunque la mayoría de las formas de parkinsonismo son idiopáticas, existen algunos casos donde la causa se conoce o se sospecha o donde los síntomas son consecuencia de otro trastorno. Por ejemplo, el parkinsonismo puede porvenir de cambios en los vasos sanguíneos cerebrales. Sintomatología Los síntomas tempranos de la enfermedad de Parkinson son tenues y se producen gradualmente. Las personas afectadas pueden sentir temblores leves o tener dificultad para levantarse de una silla. Pueden notar que hablan muy suavemente o que su escritura es lenta y parece apretada o pequeña. Pueden perder la pista de una palabra o un pensamiento, o pueden sentirse cansados, irritables, o deprimidos sin una razón aparente. Este período muy temprano puede durar largo tiempo antes de que aparezcan los síntomas más clásicos y obvios. Los amigos o familiares pueden ser los primeros en notar cambios en alguien con enfermedad de Parkinson temprana. Pueden ver que la cara de la persona no tiene expresión y animación (conocido como "carencia de

aunque a veces se afecta primero un pie o la mandíbula. los síntomas a menudo son menos graves en un lado que en el otro. el temblor que afecta a la mayoría de los pacientes con Parkinson puede comenzar a interferir con las actividades cotidianas. el delicado equilibrio de los músculos opuestos se perturba. La enfermedad de Parkinson no afecta a todos de la misma manera. Los cuatro síntomas primarios de la enfermedad de Parkinson son: • • Temblor. a medida que evoluciona. mientras que para otros. Los pacientes pueden no ser capaces de sostener firmemente los utensilios o pueden encontrar que el temblor hace que sea difícil leer el periódico. La rigidez. la enfermedad finalmente afecta ambos lados. Los músculos permanecen constantemente tensos y contraídos y la persona tiene dolor. y balanceo disminuido de los brazos. dar pasos pequeños y rápidos como apurándose hacia adelante (llamada festinación). la rigidez sobreviene cuando. El temblor generalmente desaparece durante el sueño o mejora con el movimiento intencional. el cual se moverá solamente en forma de trinquete o con movimientos cortos y espasmódicos conocidos como rigidez de "rueda dentada". Sin embargo. el temblor puede volverse más pronunciado unos segundos después de que las manos descansan sobre una mesa. En la enfermedad de Parkinson. en respuesta a señales del cerebro. La rigidez se vuelve obvia cuando otra persona trata de mover el brazo del paciente. . o resistencia al movimiento. A medida que evoluciona la enfermedad. Un principio importante del movimiento corporal es que todos los músculos tienen un músculo que se opone. También pueden notar que la persona parece rígida. El temblor a menudo comienza en una mano. El temblor asociado con la enfermedad tiene una apariencia característica. el temblor toma la forma de un movimiento rítmico hacia adelante y hacia atrás a una velocidad de 4-6 latidos por segundo. y la velocidad de la evolución difiere entre los pacientes. Las personas con Parkinson a menudo desarrollan la llamada marcha parkinsoniana que comprende una tendencia a inclinarse hacia adelante. El movimiento es posible no solamente porque un músculo se vuelve más activo sino porque el músculo opuesto se relaja. Los síntomas de la enfermedad a menudo comienzan de un lado del cuerpo. El temblor es el síntoma principal para algunos pacientes. Rigidez. Típicamente. Puede involucrar el pulgar y el índice y parecer un temblor como "rodar píldoras". no existe o es muy leve. Por ejemplo. También pueden tener dificultad para iniciar el movimiento (vacilación del inicio). Aún después de que la enfermedad involucra ambos lados del cuerpo. Es más obvio cuando la mano está en reposo o cuando la persona está bajo estrés. y pueden detenerse súbitamente al caminar (congelación). instable o inusualmente lenta. Generalmente el temblor es el síntoma que hace que las personas busquen ayuda médica. afecta a la mayoría de las personas con enfermedad de Parkinson.expresión en la cara") o que la persona no mueve un brazo o una pierna normalmente. o siente rigidez o debilidad.

Las personas afectadas pueden desarrollar una postura encorvada en la cual la cabeza está inclinada y los hombros caídos. Afortunadamente. hace que los pacientes se caigan fácilmente. los alimentos y la saliva podrían acumularse en la boca y el fondo de la garganta. Muchos pueden tratarse con medicamentos o fisioterapia. pueden tomar varias horas. lo que podría ocasionar ahogos o babeo. Un terapeuta del lenguaje puede ser capaz de ayudar a los pacientes a reducir algunos de estos problemas. o hablar demasiado rápido. Algunas personas con Parkinson se vuelven miedosas e inseguras. comer una dieta inadecuada o beber pocos líquidos. Otras pueden volverse irritables o atípicamente pesimistas. La persona no puede realizar rápidamente movimientos rutinarios. La inestabilidad postural. Problemas urinarios o estreñimiento.• • Bradicinesia. Los músculos usados para tragar podrían funcionar con menor eficiencia en las etapas tardías de la enfermedad. Es posible que no deseen viajar. Tal vez teman no poder sobrellevar nuevas situaciones. Cambios en el habla. ir a fiestas o socializar con amigos. Un número de otros síntomas puede acompañar a la enfermedad de Parkinson. antes realizadas rápida y fácilmente. Las actividades. la depresión generalmente puede ser tratada con éxito por medio de medicamentos antidepresivos. Nadie puede predecir qué síntomas afectarán a un paciente individual. aún antes de que se noten otros síntomas. En otras. y la intensidad de los síntomas varía de una persona a otra. Pueden hablar muy suavemente o con voz monótona. • • • • • Depresión. suficientemente serio como para requerir la hospitalización. los terapeutas ocupacionales y los dietistas a menudo pueden ayudar con estos problemas. responsable de la regulación de la actividad del músculo liso. puede producirse estreñimiento debido a que el tracto intestinal funciona con mayor lentitud. Dificultad para tragar y masticar. Algunos son menores. otros no lo son. El estreñimiento también puede estar causado por la inactividad. Algunas pierden su motivación y se vuelven más dependientes de sus familiares. Los medicamentos usados para tratar la enfermedad también contribuyen al estreñimiento. es particularmente frustrante debido a que puede hacer que las tareas simples sean algo difíciles. Inestabilidad postural. o el retardo y pérdida del movimiento espontáneo y automático. vacilar antes de hablar. Los terapeutas del lenguaje y la palabra. o deterioro del equilibrio. Puede ser un problema persistente y en casos raros. mientras que otras tienen problemas para orinar. Algunas personas pueden volverse incontinentes. La bradicinesia. pueden producirse problemas con la vejiga y el intestino debido al funcionamiento incorrecto del sistema nervioso autónomo. Cerca de la mitad de los pacientes con la enfermedad tiene problemas con el habla. arrastrar o repetir las palabras. En estos casos. . En algunos pacientes. Cambios emocionales. Este es un problema común y puede aparecer precozmente en el curso de la enfermedad. Estos problemas también pueden dificultar la obtención de nutrición adecuada. como asearse y vestirse.

Algunas pero no todas las personas con enfermedad de Parkinson pueden desarrollar problemas de la memoria y pensamiento lento. En otros casos. el razonamiento. Muchas personas con enfermedad de Parkinson tienen músculos y articulaciones doloridos debido a la rigidez y a posturas anormales a menudo asociadas con la enfermedad. especialmente en las piernas y dedos de los pies. El medicamento donepezil también puede reducir los síntomas de conducta en algunas personas con demencia relacionada con Parkinson. Dolor. La hipotensión ortostática es una caída súbita de la presión arterial que se produce cuando una persona se pone de pie desde una posición acostada. La rigidez y falta de movimiento normal asociados con la enfermedad de Parkinson a menudo causan calambres musculares. El cuero cabelludo también puede volverse aceitoso. Calambres musculares y distonía. el lenguaje. Actualmente no hay manera de detener esta demencia. El tratamiento con levodopa y otros medicamentos dopaminérgicos a menudo alivia estos dolores hasta cierto punto. causando caspa. sueño intranquilo. pero estudios han demostrado que un medicamento llamado rivastigmina puede reducir levemente los síntomas. Esta demencia puede afectar la memoria. las elongaciones y aplicar calor pueden ayudar con estos calambres. el juicio social. Los problemas para dormir habituales en la enfermedad de Parkinson comprenden la dificultad para permanecer dormido por la noche. La enfermedad también puede asociarse con distonía. Las personas con Parkinson también pueden tener dolor debido a la compresión de las raíces nerviosas o los espasmos . En algunos casos. La distonía en el Parkinson a menudo está causada por fluctuaciones en el nivel de dopamina del cuerpo. Estos problemas también son el resultado del funcionamiento incorrecto del sistema nervioso autónomo. otro síntoma habitual. En la enfermedad de Parkinson. También pueden ayudar ciertos ejercicios. mareos y en casos extremos. Pueden ser útiles los tratamientos estándar para los problemas de la piel. Demencia u otros problemas cognitivos. Estudios han sugerido que en la enfermedad de Parkinson. la piel puede volverse muy seca. contracciones musculares sostenidas que causan posiciones forzadas o retorcidas. pesadillas y sueños emotivos y somnolencia o inicio súbito del sueño durante el día.• • • • • • Problemas de la piel. Los medicamentos usados para tratar la enfermedad de Parkinson también pueden contribuir a este síntoma. este problema se produce por una pérdida de terminaciones nerviosas en el sistema nervioso simpático que controlan la frecuencia cardíaca y otras funciones automáticas del cuerpo. particularmente en la frente y en los lados de la nariz. Hipotensión ortostática. Puede causar vahídos. llevando a una afección llamada demencia de Parkinson tardíamente en el curso de la enfermedad. es habitual que la piel de la cara se vuelva muy aceitosa. Los pacientes con Parkinson nunca deben tomar pastillas para dormir de venta libre sin consultar con sus médicos. Generalmente puede aliviarse o reducirse ajustando los medicamentos de la persona. La sudoración excesiva. generalmente es controlable con medicamentos usados para la enfermedad. Problemas para dormir. u otras habilidades mentales. los problemas cognitivos se agravan. pérdida del equilibrio o desmayo. Los masajes.

A menudo estos problemas son tratables. y luego desapareció abruptamente en la década de 1920. Las demandas inusuales de vivir con la enfermedad de Parkinson a menudo llevan a problemas de fatiga. esta enfermedad mató a la tercera parte de sus victimas y llevó al parkinsonismo postencefalítico a muchas otras. La fatiga también puede deberse a la acinesia. La fatiga puede estar asociada con depresión o trastornos del sueño. Algunos medicamentos usados para trastornos estomacales (metoclopramida). (En 1973. Se dice que las personas con síntomas similares a Parkinson pero que se deben a otras causas tienen parkinsonismo. Este tipo de dolor. la encefalitis letárgica. La enfermedad de Parkinson a menudo causa disfunción eréctil debido a sus efectos sobre las señales nerviosas del cerebro o debido a mala circulación sanguínea. Para tratar este tipo de dolor. las personas con Parkinson pueden tener sensaciones punzantes y quemantes inexplicables. • • Parkinsonismo postencefalítico. Algunos de estos trastornos se enumeran a continuación. que se recetan en los pacientes con trastornos psiquiátricos. Justo después de la primera Guerra Mundial. una enfermedad viral. El ejercicio. La depresión relacionada con Parkinson o el uso de antidepresivos también pueden causar deseo sexual disminuido y otros problemas. especialmente al final del día. Fatiga y pérdida de la energía. encefalomielitis equina oriental. el neurólogo Oliver Sacks publicó Awakenings (Despertares). Clasificación Un número de trastornos puede causar síntomas similares a los de la enfermedad de Parkinson. Disfunción sexual. Parkinsonismo inducido por medicamentos. buenos hábitos del sueño. antidepresivos y otros tipos de medicamentos. opiáceos. los problemas para iniciar o realizar un movimiento. como la clorpromazina y el haloperidol. estar mentalmente activo y no forzar demasiadas actividades en poco tiempo pueden ayudar a aliviar la fatiga. En casos raros. El uso de ciertos medicamentos a veces produce una forma reversible de parkinsonismo. otras infecciones virales. En casos raros. incluidas la encefalomielitis equina occidental. se origina en el cerebro. Conocida en los Estados Unidos como la enfermedad del sueño. un relato de su trabajo al final de la década de 1960 con pacientes postencefalíticos sobrevivientes en un hospital de Nueva York. pero también puede deberse a estrés muscular o hacer demasiada actividad cuando la persona se siente bien. atacó a casi 5 millones de personas en todo el mundo. llamado "dolor central". el Dr. Usando el entonces medicamento experimental levodopa. Sacks fue capaz de "despertar" temporalmente a estos pacientes de su estado estatuario). han causado síntomas parkinsonianos. y la encefalitis B japonesa.• • musculares relacionados con la distonía. y epilepsia (valproato) también pueden producir síntomas parkinsonianos. Esto dio como resultado una forma particularmente grave de trastorno del movimiento que a veces apareció años después de la enfermedad inicial. alta presión arterial (reserpina). pueden usarse medicamentos dopaminérgicos. .

El temblor esencial no responde a la levodopa o la mayoría de otros medicamentos para Parkinson. También conocido como encefalopatía postraumática o “síndrome del boxeador golpeado" a veces los síntomas parkinsonianos pueden desarrollarse luego de una grave lesión craneana o trauma craneal frecuente que se produce por boxear y otras actividades. pueden causar parkinsonismo. El temblor es raro en este tipo de parkinsonismo mientras que es habitual la demencia. Temblor esencial. Algunas toxinas. causó un descubrimiento espectacular en la investigación de Parkinson: por primera vez los científicos fueron capaces de simular la enfermedad de Parkinson en animales y realizar estudios para aumentar la comprensión de la enfermedad. pero puede tratarse con otros medicamentos. Los síntomas comprenden . El curso de la enfermedad es rápido y la muerte se produce típicamente en 5 años. Generalmente el temblor es igual en ambas manos y aumenta al moverlas. aunque en algunos casos las dos afecciones pueden superponerse en una persona. Los investigadores descubrieron esta reacción en la década de 1980 cuando los adictos a la heroína en California que habían tomado una droga ilícita contaminada con MPTP comenzaron a presentar síntomas graves de parkinsonismo. Los pacientes con temblor esencial no tienen otras características parkinsonianas. La hidrocefalia con presión normal es un aumento anormal de líquido cefalorraquídeo (LCR) en los ventrículos o cavidades cerebrales. Esto hace que los ventrículos aumenten de tamaño. El producto químico MPTP también causa una forma permanente de parkinsonismo que se asemeja bastante a la enfermedad de Parkinson. Parkinsonismo inducido por toxinas.• • • • • • Suspender los medicamentos o reducir las dosis generalmente hace que los síntomas desaparezcan. Se produce cuando el flujo normal de LCR del cerebro y de la médula espinal se bloquea de alguna manera. el cual demostró que una sustancia tóxica podría dañar el cerebro y producir síntomas parkinsonianos. a veces llamado temblor esencial benigno o temblor familiar. Hidrocefalia con presión normal. Parkinsonismo postraumático. Demencia parkinsoniana-complejo de Guam. Este tipo de trauma también puede causar una forma de demencia llamada pugilística. Los medicamentos contra el Parkinson brindan poca ayuda a los pacientes con esta forma de parkinsonismo. El temblor puede involucrar la cabeza pero generalmente no afecta las piernas. como el polvo de manganeso. la pérdida de aptitudes y habilidades mentales. Este descubrimiento. el parkinsonismo arterioesclerótico involucra daños en el cerebro debido a múltiples derrames cerebrales pequeños. A veces conocido como pseudo parkinsonismo. parkinsonismo vascular o parkinsonismo aterosclerótico. El temblor esencial. El temblor esencial no es igual a la enfermedad de Parkinson. bisulfuro de carbono y monóxido de carbono. es una afección común que tiende a ser hereditaria y evoluciona lentamente con el tiempo. y generalmente no lleva a ella. Parkinsonismo arteriosclerótico. Esta enfermedad se produce entre las poblaciones Chamorro de Guam y las Islas Mariana y puede estar acompañada por una enfermedad de la neurona motora que se asemeja a la esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig). colocando presión en el cerebro.

La hidrocefalia con presión normal a veces puede tratarse con la implantación quirúrgica de una derivación de LCR que drene su exceso hacia el abdomen. una caída de la presión arterial cada vez que la persona se pone de pie. mioclonus (espasmos musculares). a veces llamada síndrome de Steele-RichardsonOlszewski. También puede adoptar una forma que principalmente produce mala coordinación y hablar arrastrando las palabras. Generalmente los síntomas de PSP no responden a los medicamentos. deterioro del control de la vejiga que lleva a la frecuencia urinaria o incontinencia y deterioro mental progresivo y demencia. Los síntomas son similares a los encontrados en la enfermedad de Parkinson. Otros síntomas pueden ser dificultades para respirar y tragar. impotencia masculina. Los síntomas de PSP están causados por un deterioro gradual de las células cerebrales en el tallo cerebral. pero finalmente afecta ambos lados. incluso la rigidez. Atrofia de sistemas múltiples. la enfermedad de Alzheimer. El trastorno anteriormente llamado síndrome de Shy-Drager se refiere a la atrofia de sistemas múltiples con hipotensión ortostática prominente. A diferencia de la enfermedad de Parkinson. y disfagia (dificultad para tragar). estreñimiento y dificultades para orinar.• • • problemas al caminar. Las ecografías craneanas. Degeneración córticobasal. Parálisis supranuclear progresiva. Los síntomas iniciales pueden aparecer de un lado del cuerpo. La degeneración córticobasal se debe a la atrofia de áreas cerebrales múltiples. generalmente la degeneración córticobasal no responde a los medicamentos. La persona también puede tener movimientos más lentos en general o puede quejarse que sus pies están "atascados. Otros síntomas pueden comprender deterioros cognitivos y visuales-espaciales. La parálisis supranuclear progresiva (PSP). Uno de los signos más obvios de la enfermedad es la incapacidad de mover adecuadamente los ojos. La atrofia de sistemas múltiples con síntomas parkinsonianos a veces se denomina degeneración estriatonigral. la monitorización de la presión intracraneal y otras pruebas pueden ser útiles para distinguir la hidrocefalia con presión normal de la enfermedad de Parkinson y otros trastornos. habla vacilante y entrecortada. es un trastorno cerebral progresivo y raro que causa problemas con el control de la marcha y el equilibrio. o puede tener una mezcla de estos síntomas. el deterioro del equilibrio y la coordinación y la distonía. Las personas a menudo tienden a caerse tempranamente en el curso de PSP. La atrofia de sistemas múltiples se refiere a un grupo de trastornos progresivos lentos que afecta los sistemas nerviosos central y autónomo. Algunos pacientes describen este efecto como una imagen borrosa. Los pacientes con PSP a menudo muestran alteraciones del ánimo y la conducta. y otros trastornos cerebrales. incluidos la corteza cerebral y los ganglios basales. que comprenden depresión y apatía al igual que una demencia leve. donde se absorbe. A menudo se diagnostica mal debido a que algunos de sus síntomas son muy parecidos a los de la enfermedad de Parkinson. apraxia (pérdida de la capacidad de hacer movimientos familiares y decididos). La atrofia de sistemas múltiples puede tener síntomas parecidos a la enfermedad de Parkinson." Estos síntomas a veces pueden confundirse con la enfermedad de Parkinson. mientras que la atrofia de sistemas .

Demencia con cuerpos de Lewy. Parkinsonismo que acompaña a otras afecciones. A veces los médicos solicitan ecografías cerebrales o pruebas de laboratorio con el fin de descartar otras enfermedades. Diagnóstico Actualmente no existen pruebas sanguíneas o de laboratorio que se haya demostrado que ayuden a diagnosticar la enfermedad de Parkinson esporádica. rigidez. pero pueden empeorar las alucinaciones y los delirios. Estos síntomas pueden fluctuar. . También pueden producirse problemas cognitivos tempranamente en el curso de la enfermedad. la enfermedad de Huntington. Por ello el diagnóstico se basa en la historia clínica y en un examen neurológico. Cada uno de estos trastornos tiene características específicas que ayudan a distinguirlos de la enfermedad de Parkinson. la enfermedad de Parkinson puede causar complicaciones como ahogos. Sin embargo. neumonía y caídas que pueden llevar a la muerte. Sin embargo. La enfermedad puede ser difícil de diagnosticar con precisión. La atrofia de sistemas múltiples. temblor y marcha arrastrada. pero empeora con el tiempo. La expectativa de vida promedio de un paciente con Parkinson generalmente es la misma que para las personas que no padecen la enfermedad. a síntomas similares a los de la enfermedad de Alzheimer. Los signos y síntomas tempranos de Parkinson a veces pueden ser descartados como los efectos del envejecimiento normal. Ya que muchas otras enfermedades tienen características similares pero requieren tratamientos diferentes. las ataxias espinocerebelares y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. en las etapas tardías de la enfermedad. Las alucinaciones visuales pueden ser uno de los primeros síntomas y los pacientes pueden sufrir otras perturbaciones psiquiátricas como delirios y depresión. El médico tal vez necesite observar a la persona durante algún tiempo hasta que sea evidente que los síntomas están presentes consistentemente. La demencia con cuerpos de Lewy es un trastorno neurodegenerativo asociado con depósitos anormales de proteínas (cuerpos de Lewy) encontrados en ciertas áreas del cerebro. la degeneración córticobasal y la parálisis supranuclear progresiva a veces se denominan enfermedades de "más que Parkinson" debido a que tienen los síntomas de la enfermedad de Parkinson junto con características adicionales. La enfermedad de Parkinson no es una enfermedad fatal en sí misma. Los síntomas pueden variar desde síntomas parkinsonianos tradicionales como bradicinesia. La levodopa y otros medicamentos antiparkinsonianos pueden ayudar con los síntomas motores de la demencia con cuerpos de Lewy. la enfermedad de Alzheimer. Los síntomas parkinsonianos también pueden aparecer en pacientes con otros trastornos neurológicos claramente diferentes como la enfermedad de Wilson. es fundamental hacer un diagnóstico preciso en cuanto sea posible para que los pacientes puedan recibir el tratamiento adecuado.• • múltiples con mala coordinación y habla arrastrada a veces se denomina atrofia olivopontocerebelar. o crecer y menguar dramáticamente. las ecografías cerebrales TC e IRM en personas con Parkinson generalmente parecen normales.

La evolución de los síntomas en la enfermedad de Parkinson puede llevar 20 años o más. aunque no siempre. Las formas de inicio temprano de la enfermedad generalmente son heredadas. Las personas con uno o más familiares con la enfermedad tienen un aumento del riesgo de contraer ellos mismos la enfermedad. Los medicamentos más comunes para la enfermedad son precursores de la dopamina. y la incidencia aumenta significativamente con la edad. un número de estudios ha encontrado una mayor incidencia en los países desarrollados. aunque los estudios hasta la fecha no son concluyentes y no son claras las razones de los riesgos aparentes. alrededor del 5 al 10 por ciento de las personas con enfermedad de Parkinson tiene una enfermedad de “inicio temprano” que comienza antes de los 50 años de edad. Se estima que entre el 15 y 25 por ciento de las personas con la enfermedad sabe que tiene un pariente con la enfermedad. Sin embargo en algunas personas la enfermedad evoluciona más rápidamente. pero las razones de esta discrepancia no son claras. pero a veces los medicamentos o la cirugía pueden brindar alivio dramático de los síntomas. Otros estudios han encontrado un riesgo aumentado en personas que viven en áreas rurales y en aquéllos que trabajan en ciertas profesiones. La edad promedio de inicio es de 60 años. la mayoría de personas con enfermedad de Parkinson puede vivir vidas productivas durante muchos años después del diagnóstico. Tratamientos farmacológicos Los medicamentos para la enfermedad de Parkinson comprenden tres categorías. Con el tratamiento adecuado. Tratamiento Actualmente. posiblemente debido a la mayor exposición a pesticidas u otras toxinas en esos países. no existe una cura para la enfermedad de Parkinson. . y algunas han sido ligadas a mutaciones genéticas específicas. No hay manera de predecir qué curso seguirá la enfermedad en una persona en particular. Prevalencia La enfermedad de Parkinson afecta alrededor del 50 por ciento más a hombres que mujeres.Afortunadamente. hay muchas opciones de tratamiento a disposición de las personas con la enfermedad. pero el riesgo total aún es solamente 2 a 5 por ciento a menos que la familia tenga una mutación genética conocida para la enfermedad. Otros medicamentos imitan a la dopamina o previenen o retrasan su descomposición. Un claro factor de riesgo para la enfermedad es la edad. La primera categoría comprende medicamentos que funcionan directa o indirectamente para aumentar el nivel de dopamina en el cerebro. Sin embargo. sustancias como levodopa que cruzan la barrera sanguíneacerebral y luego cambian a dopamina. Aunque aparece en personas en todo el mundo.

La tercera categoría de medicamentos recetados para la enfermedad comprende medicamentos que ayudan a controlar los síntomas no motores de la enfermedad. que pueden deberse a tener más acetilcolina que dopamina. se puede recetar antidepresivos a las personas con depresión relacionada con la enfermedad. Estos medicamentos ayudan a reducir los temblores y la rigidez muscular. los síntomas que no afectan el movimiento. Por ejemplo. o sea. .La segunda categoría de medicamentos para la enfermedad de Parkinson afecta a otros neurotransmisores corporales con el fin de aliviar algunos síntomas de la enfermedad. los medicamentos anticolinérgicos interfieren con la producción o la captación del neurotransmisor acetilcolina. Por ejemplo.

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