Definición La enfermedad de Parkinson es un trastorno degenerativo del sistema nervioso central.

Fue descrita por primera vez en 1817 por James Parkinson, un médico británico que publicó un artículo sobre lo que llamó "la parálisis temblorosa." En este artículo, expuso los síntomas principales de la enfermedad que posteriormente llevaría su nombre. La enfermedad de Parkinson pertenece a un grupo de enfermedades llamadas trastornos del movimiento. Los cuatro síntomas principales son temblor, o temblor en las manos, los brazos, las piernas y la mandíbula o la cabeza; rigidez, o agarrotamiento de las extremidades y el tronco; bradicinesia, o lentitud en los movimientos; e inestabilidad postural, o deterioro del equilibrio. Estos síntomas generalmente comienzan gradualmente y empeoran con el tiempo. A medida que se vuelven más pronunciados, los pacientes pueden tener dificultad para caminar, hablar o completar otras tareas sencillas. No todos los que padecen uno o más de estos síntomas tienen la enfermedad, ya que los síntomas a veces aparecen también en otras enfermedades. La enfermedad de Parkinson es a la vez crónica, que persiste durante un extenso período de tiempo, y progresiva, lo que significa que sus síntomas empeoran con el tiempo. No es contagiosa. Aunque algunos casos de Parkinson parecen ser hereditarios y otros pueden rastrearse a mutaciones genéticas específicas, la mayoría de los casos es esporádico, o sea, la enfermedad no parece ser hereditaria. Muchos investigadores ahora creen que la enfermedad es consecuencia de una combinación de susceptibilidad genética y exposición a uno o más factores ambientales que desencadenan la enfermedad. La enfermedad de Parkinson es la forma más común de parkinsonismo, nombre de un grupo de trastornos con características y síntomas similares. La enfermedad de Parkinson también se llama parkinsonismo primario o enfermedad de Parkinson idiopática. El término idiopático significa un trastorno para el cual aún no se ha encontrado la causa. Aunque la mayoría de las formas de parkinsonismo son idiopáticas, existen algunos casos donde la causa se conoce o se sospecha o donde los síntomas son consecuencia de otro trastorno. Por ejemplo, el parkinsonismo puede porvenir de cambios en los vasos sanguíneos cerebrales. Sintomatología Los síntomas tempranos de la enfermedad de Parkinson son tenues y se producen gradualmente. Las personas afectadas pueden sentir temblores leves o tener dificultad para levantarse de una silla. Pueden notar que hablan muy suavemente o que su escritura es lenta y parece apretada o pequeña. Pueden perder la pista de una palabra o un pensamiento, o pueden sentirse cansados, irritables, o deprimidos sin una razón aparente. Este período muy temprano puede durar largo tiempo antes de que aparezcan los síntomas más clásicos y obvios. Los amigos o familiares pueden ser los primeros en notar cambios en alguien con enfermedad de Parkinson temprana. Pueden ver que la cara de la persona no tiene expresión y animación (conocido como "carencia de

En la enfermedad de Parkinson. Generalmente el temblor es el síntoma que hace que las personas busquen ayuda médica.expresión en la cara") o que la persona no mueve un brazo o una pierna normalmente. Un principio importante del movimiento corporal es que todos los músculos tienen un músculo que se opone. . mientras que para otros. Los músculos permanecen constantemente tensos y contraídos y la persona tiene dolor. no existe o es muy leve. o siente rigidez o debilidad. dar pasos pequeños y rápidos como apurándose hacia adelante (llamada festinación). A medida que evoluciona la enfermedad. el cual se moverá solamente en forma de trinquete o con movimientos cortos y espasmódicos conocidos como rigidez de "rueda dentada". La rigidez se vuelve obvia cuando otra persona trata de mover el brazo del paciente. el temblor toma la forma de un movimiento rítmico hacia adelante y hacia atrás a una velocidad de 4-6 latidos por segundo. la rigidez sobreviene cuando. y la velocidad de la evolución difiere entre los pacientes. Aún después de que la enfermedad involucra ambos lados del cuerpo. el delicado equilibrio de los músculos opuestos se perturba. Rigidez. y balanceo disminuido de los brazos. aunque a veces se afecta primero un pie o la mandíbula. También pueden notar que la persona parece rígida. Los pacientes pueden no ser capaces de sostener firmemente los utensilios o pueden encontrar que el temblor hace que sea difícil leer el periódico. El temblor generalmente desaparece durante el sueño o mejora con el movimiento intencional. El temblor es el síntoma principal para algunos pacientes. el temblor que afecta a la mayoría de los pacientes con Parkinson puede comenzar a interferir con las actividades cotidianas. También pueden tener dificultad para iniciar el movimiento (vacilación del inicio). Típicamente. afecta a la mayoría de las personas con enfermedad de Parkinson. Los síntomas de la enfermedad a menudo comienzan de un lado del cuerpo. a medida que evoluciona. Puede involucrar el pulgar y el índice y parecer un temblor como "rodar píldoras". La enfermedad de Parkinson no afecta a todos de la misma manera. o resistencia al movimiento. Sin embargo. en respuesta a señales del cerebro. Por ejemplo. Las personas con Parkinson a menudo desarrollan la llamada marcha parkinsoniana que comprende una tendencia a inclinarse hacia adelante. El temblor asociado con la enfermedad tiene una apariencia característica. instable o inusualmente lenta. el temblor puede volverse más pronunciado unos segundos después de que las manos descansan sobre una mesa. El temblor a menudo comienza en una mano. Los cuatro síntomas primarios de la enfermedad de Parkinson son: • • Temblor. El movimiento es posible no solamente porque un músculo se vuelve más activo sino porque el músculo opuesto se relaja. la enfermedad finalmente afecta ambos lados. los síntomas a menudo son menos graves en un lado que en el otro. Es más obvio cuando la mano está en reposo o cuando la persona está bajo estrés. La rigidez. y pueden detenerse súbitamente al caminar (congelación).

otros no lo son. es particularmente frustrante debido a que puede hacer que las tareas simples sean algo difíciles. Cerca de la mitad de los pacientes con la enfermedad tiene problemas con el habla. En estos casos. o deterioro del equilibrio. comer una dieta inadecuada o beber pocos líquidos. la depresión generalmente puede ser tratada con éxito por medio de medicamentos antidepresivos. Nadie puede predecir qué síntomas afectarán a un paciente individual. puede producirse estreñimiento debido a que el tracto intestinal funciona con mayor lentitud. • • • • • Depresión. . Algunos son menores. mientras que otras tienen problemas para orinar. pueden tomar varias horas. Los terapeutas del lenguaje y la palabra. Cambios en el habla. Puede ser un problema persistente y en casos raros. Algunas pierden su motivación y se vuelven más dependientes de sus familiares. Dificultad para tragar y masticar. como asearse y vestirse. Los medicamentos usados para tratar la enfermedad también contribuyen al estreñimiento. hace que los pacientes se caigan fácilmente. Es posible que no deseen viajar. Muchos pueden tratarse con medicamentos o fisioterapia. o el retardo y pérdida del movimiento espontáneo y automático. Un terapeuta del lenguaje puede ser capaz de ayudar a los pacientes a reducir algunos de estos problemas. Pueden hablar muy suavemente o con voz monótona. Este es un problema común y puede aparecer precozmente en el curso de la enfermedad. y la intensidad de los síntomas varía de una persona a otra. En otras. Estos problemas también pueden dificultar la obtención de nutrición adecuada. aún antes de que se noten otros síntomas. La bradicinesia. Algunas personas con Parkinson se vuelven miedosas e inseguras. Un número de otros síntomas puede acompañar a la enfermedad de Parkinson. Algunas personas pueden volverse incontinentes. Tal vez teman no poder sobrellevar nuevas situaciones. o hablar demasiado rápido. Afortunadamente. Las personas afectadas pueden desarrollar una postura encorvada en la cual la cabeza está inclinada y los hombros caídos. antes realizadas rápida y fácilmente. El estreñimiento también puede estar causado por la inactividad. La inestabilidad postural. pueden producirse problemas con la vejiga y el intestino debido al funcionamiento incorrecto del sistema nervioso autónomo. Las actividades. Los músculos usados para tragar podrían funcionar con menor eficiencia en las etapas tardías de la enfermedad. arrastrar o repetir las palabras. lo que podría ocasionar ahogos o babeo.• • Bradicinesia. los alimentos y la saliva podrían acumularse en la boca y el fondo de la garganta. Inestabilidad postural. Cambios emocionales. los terapeutas ocupacionales y los dietistas a menudo pueden ayudar con estos problemas. responsable de la regulación de la actividad del músculo liso. Otras pueden volverse irritables o atípicamente pesimistas. suficientemente serio como para requerir la hospitalización. En algunos pacientes. Problemas urinarios o estreñimiento. vacilar antes de hablar. ir a fiestas o socializar con amigos. La persona no puede realizar rápidamente movimientos rutinarios.

otro síntoma habitual. La distonía en el Parkinson a menudo está causada por fluctuaciones en el nivel de dopamina del cuerpo. Esta demencia puede afectar la memoria. el juicio social. En la enfermedad de Parkinson. Pueden ser útiles los tratamientos estándar para los problemas de la piel. El cuero cabelludo también puede volverse aceitoso. Dolor. La hipotensión ortostática es una caída súbita de la presión arterial que se produce cuando una persona se pone de pie desde una posición acostada. generalmente es controlable con medicamentos usados para la enfermedad. llevando a una afección llamada demencia de Parkinson tardíamente en el curso de la enfermedad. La sudoración excesiva. pérdida del equilibrio o desmayo. Los medicamentos usados para tratar la enfermedad de Parkinson también pueden contribuir a este síntoma. el razonamiento. Algunas pero no todas las personas con enfermedad de Parkinson pueden desarrollar problemas de la memoria y pensamiento lento. Actualmente no hay manera de detener esta demencia. los problemas cognitivos se agravan. Estudios han sugerido que en la enfermedad de Parkinson. el lenguaje. Los problemas para dormir habituales en la enfermedad de Parkinson comprenden la dificultad para permanecer dormido por la noche. pesadillas y sueños emotivos y somnolencia o inicio súbito del sueño durante el día. es habitual que la piel de la cara se vuelva muy aceitosa. Demencia u otros problemas cognitivos. particularmente en la frente y en los lados de la nariz. La enfermedad también puede asociarse con distonía. contracciones musculares sostenidas que causan posiciones forzadas o retorcidas. Generalmente puede aliviarse o reducirse ajustando los medicamentos de la persona. mareos y en casos extremos. Muchas personas con enfermedad de Parkinson tienen músculos y articulaciones doloridos debido a la rigidez y a posturas anormales a menudo asociadas con la enfermedad. este problema se produce por una pérdida de terminaciones nerviosas en el sistema nervioso simpático que controlan la frecuencia cardíaca y otras funciones automáticas del cuerpo. La rigidez y falta de movimiento normal asociados con la enfermedad de Parkinson a menudo causan calambres musculares. En algunos casos. Puede causar vahídos. Los masajes. sueño intranquilo. las elongaciones y aplicar calor pueden ayudar con estos calambres. Los pacientes con Parkinson nunca deben tomar pastillas para dormir de venta libre sin consultar con sus médicos. pero estudios han demostrado que un medicamento llamado rivastigmina puede reducir levemente los síntomas. Hipotensión ortostática. El medicamento donepezil también puede reducir los síntomas de conducta en algunas personas con demencia relacionada con Parkinson. u otras habilidades mentales. Calambres musculares y distonía. especialmente en las piernas y dedos de los pies. También pueden ayudar ciertos ejercicios. Problemas para dormir. Estos problemas también son el resultado del funcionamiento incorrecto del sistema nervioso autónomo. En otros casos.• • • • • • Problemas de la piel. Las personas con Parkinson también pueden tener dolor debido a la compresión de las raíces nerviosas o los espasmos . El tratamiento con levodopa y otros medicamentos dopaminérgicos a menudo alivia estos dolores hasta cierto punto. causando caspa. la piel puede volverse muy seca.

Se dice que las personas con síntomas similares a Parkinson pero que se deben a otras causas tienen parkinsonismo. y la encefalitis B japonesa. una enfermedad viral. Este tipo de dolor. Fatiga y pérdida de la energía. un relato de su trabajo al final de la década de 1960 con pacientes postencefalíticos sobrevivientes en un hospital de Nueva York. A menudo estos problemas son tratables. especialmente al final del día. como la clorpromazina y el haloperidol. otras infecciones virales.• • musculares relacionados con la distonía. esta enfermedad mató a la tercera parte de sus victimas y llevó al parkinsonismo postencefalítico a muchas otras. el neurólogo Oliver Sacks publicó Awakenings (Despertares). En casos raros. El uso de ciertos medicamentos a veces produce una forma reversible de parkinsonismo. encefalomielitis equina oriental. . buenos hábitos del sueño. alta presión arterial (reserpina). La depresión relacionada con Parkinson o el uso de antidepresivos también pueden causar deseo sexual disminuido y otros problemas. El ejercicio. y epilepsia (valproato) también pueden producir síntomas parkinsonianos. Parkinsonismo inducido por medicamentos. Justo después de la primera Guerra Mundial. Las demandas inusuales de vivir con la enfermedad de Parkinson a menudo llevan a problemas de fatiga. Conocida en los Estados Unidos como la enfermedad del sueño. Usando el entonces medicamento experimental levodopa. y luego desapareció abruptamente en la década de 1920. La enfermedad de Parkinson a menudo causa disfunción eréctil debido a sus efectos sobre las señales nerviosas del cerebro o debido a mala circulación sanguínea. Disfunción sexual. En casos raros. se origina en el cerebro. pueden usarse medicamentos dopaminérgicos. llamado "dolor central". antidepresivos y otros tipos de medicamentos. el Dr. incluidas la encefalomielitis equina occidental. las personas con Parkinson pueden tener sensaciones punzantes y quemantes inexplicables. que se recetan en los pacientes con trastornos psiquiátricos. Clasificación Un número de trastornos puede causar síntomas similares a los de la enfermedad de Parkinson. estar mentalmente activo y no forzar demasiadas actividades en poco tiempo pueden ayudar a aliviar la fatiga. • • Parkinsonismo postencefalítico. Para tratar este tipo de dolor. Sacks fue capaz de "despertar" temporalmente a estos pacientes de su estado estatuario). Algunos medicamentos usados para trastornos estomacales (metoclopramida). pero también puede deberse a estrés muscular o hacer demasiada actividad cuando la persona se siente bien. (En 1973. La fatiga también puede deberse a la acinesia. opiáceos. han causado síntomas parkinsonianos. Esto dio como resultado una forma particularmente grave de trastorno del movimiento que a veces apareció años después de la enfermedad inicial. atacó a casi 5 millones de personas en todo el mundo. Algunos de estos trastornos se enumeran a continuación. los problemas para iniciar o realizar un movimiento. La fatiga puede estar asociada con depresión o trastornos del sueño. la encefalitis letárgica.

causó un descubrimiento espectacular en la investigación de Parkinson: por primera vez los científicos fueron capaces de simular la enfermedad de Parkinson en animales y realizar estudios para aumentar la comprensión de la enfermedad. Los síntomas comprenden . El temblor puede involucrar la cabeza pero generalmente no afecta las piernas. El temblor esencial no es igual a la enfermedad de Parkinson. a veces llamado temblor esencial benigno o temblor familiar. Los pacientes con temblor esencial no tienen otras características parkinsonianas. y generalmente no lleva a ella. el parkinsonismo arterioesclerótico involucra daños en el cerebro debido a múltiples derrames cerebrales pequeños. Los medicamentos contra el Parkinson brindan poca ayuda a los pacientes con esta forma de parkinsonismo. El producto químico MPTP también causa una forma permanente de parkinsonismo que se asemeja bastante a la enfermedad de Parkinson. pueden causar parkinsonismo. Temblor esencial. colocando presión en el cerebro. aunque en algunos casos las dos afecciones pueden superponerse en una persona. Esto hace que los ventrículos aumenten de tamaño. Los investigadores descubrieron esta reacción en la década de 1980 cuando los adictos a la heroína en California que habían tomado una droga ilícita contaminada con MPTP comenzaron a presentar síntomas graves de parkinsonismo. La hidrocefalia con presión normal es un aumento anormal de líquido cefalorraquídeo (LCR) en los ventrículos o cavidades cerebrales. Parkinsonismo inducido por toxinas. Este tipo de trauma también puede causar una forma de demencia llamada pugilística. parkinsonismo vascular o parkinsonismo aterosclerótico. Generalmente el temblor es igual en ambas manos y aumenta al moverlas. Parkinsonismo postraumático. Esta enfermedad se produce entre las poblaciones Chamorro de Guam y las Islas Mariana y puede estar acompañada por una enfermedad de la neurona motora que se asemeja a la esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig). El temblor es raro en este tipo de parkinsonismo mientras que es habitual la demencia. es una afección común que tiende a ser hereditaria y evoluciona lentamente con el tiempo. El temblor esencial no responde a la levodopa o la mayoría de otros medicamentos para Parkinson. El temblor esencial. Este descubrimiento. También conocido como encefalopatía postraumática o “síndrome del boxeador golpeado" a veces los síntomas parkinsonianos pueden desarrollarse luego de una grave lesión craneana o trauma craneal frecuente que se produce por boxear y otras actividades.• • • • • • Suspender los medicamentos o reducir las dosis generalmente hace que los síntomas desaparezcan. Algunas toxinas. bisulfuro de carbono y monóxido de carbono. Se produce cuando el flujo normal de LCR del cerebro y de la médula espinal se bloquea de alguna manera. Parkinsonismo arteriosclerótico. Hidrocefalia con presión normal. Demencia parkinsoniana-complejo de Guam. la pérdida de aptitudes y habilidades mentales. el cual demostró que una sustancia tóxica podría dañar el cerebro y producir síntomas parkinsonianos. pero puede tratarse con otros medicamentos. como el polvo de manganeso. El curso de la enfermedad es rápido y la muerte se produce típicamente en 5 años. A veces conocido como pseudo parkinsonismo.

habla vacilante y entrecortada. Los síntomas son similares a los encontrados en la enfermedad de Parkinson. Otros síntomas pueden ser dificultades para respirar y tragar. Generalmente los síntomas de PSP no responden a los medicamentos. es un trastorno cerebral progresivo y raro que causa problemas con el control de la marcha y el equilibrio. la enfermedad de Alzheimer. incluidos la corteza cerebral y los ganglios basales. Degeneración córticobasal.• • • problemas al caminar. Algunos pacientes describen este efecto como una imagen borrosa. o puede tener una mezcla de estos síntomas. Las ecografías craneanas. y otros trastornos cerebrales. A diferencia de la enfermedad de Parkinson. Otros síntomas pueden comprender deterioros cognitivos y visuales-espaciales. donde se absorbe. la monitorización de la presión intracraneal y otras pruebas pueden ser útiles para distinguir la hidrocefalia con presión normal de la enfermedad de Parkinson y otros trastornos. También puede adoptar una forma que principalmente produce mala coordinación y hablar arrastrando las palabras. Atrofia de sistemas múltiples. estreñimiento y dificultades para orinar. El trastorno anteriormente llamado síndrome de Shy-Drager se refiere a la atrofia de sistemas múltiples con hipotensión ortostática prominente. apraxia (pérdida de la capacidad de hacer movimientos familiares y decididos). La atrofia de sistemas múltiples con síntomas parkinsonianos a veces se denomina degeneración estriatonigral. generalmente la degeneración córticobasal no responde a los medicamentos. La degeneración córticobasal se debe a la atrofia de áreas cerebrales múltiples. mioclonus (espasmos musculares). A menudo se diagnostica mal debido a que algunos de sus síntomas son muy parecidos a los de la enfermedad de Parkinson. La persona también puede tener movimientos más lentos en general o puede quejarse que sus pies están "atascados. La parálisis supranuclear progresiva (PSP). Parálisis supranuclear progresiva. incluso la rigidez. Uno de los signos más obvios de la enfermedad es la incapacidad de mover adecuadamente los ojos. mientras que la atrofia de sistemas . a veces llamada síndrome de Steele-RichardsonOlszewski. una caída de la presión arterial cada vez que la persona se pone de pie. La atrofia de sistemas múltiples puede tener síntomas parecidos a la enfermedad de Parkinson. pero finalmente afecta ambos lados. impotencia masculina. deterioro del control de la vejiga que lleva a la frecuencia urinaria o incontinencia y deterioro mental progresivo y demencia. que comprenden depresión y apatía al igual que una demencia leve. y disfagia (dificultad para tragar). La atrofia de sistemas múltiples se refiere a un grupo de trastornos progresivos lentos que afecta los sistemas nerviosos central y autónomo. La hidrocefalia con presión normal a veces puede tratarse con la implantación quirúrgica de una derivación de LCR que drene su exceso hacia el abdomen. Los síntomas de PSP están causados por un deterioro gradual de las células cerebrales en el tallo cerebral." Estos síntomas a veces pueden confundirse con la enfermedad de Parkinson. el deterioro del equilibrio y la coordinación y la distonía. Los pacientes con PSP a menudo muestran alteraciones del ánimo y la conducta. Las personas a menudo tienden a caerse tempranamente en el curso de PSP. Los síntomas iniciales pueden aparecer de un lado del cuerpo.

. La demencia con cuerpos de Lewy es un trastorno neurodegenerativo asociado con depósitos anormales de proteínas (cuerpos de Lewy) encontrados en ciertas áreas del cerebro. Los signos y síntomas tempranos de Parkinson a veces pueden ser descartados como los efectos del envejecimiento normal. Diagnóstico Actualmente no existen pruebas sanguíneas o de laboratorio que se haya demostrado que ayuden a diagnosticar la enfermedad de Parkinson esporádica. es fundamental hacer un diagnóstico preciso en cuanto sea posible para que los pacientes puedan recibir el tratamiento adecuado. las ecografías cerebrales TC e IRM en personas con Parkinson generalmente parecen normales. la enfermedad de Huntington. Parkinsonismo que acompaña a otras afecciones. Demencia con cuerpos de Lewy. La enfermedad de Parkinson no es una enfermedad fatal en sí misma. temblor y marcha arrastrada. a síntomas similares a los de la enfermedad de Alzheimer. Las alucinaciones visuales pueden ser uno de los primeros síntomas y los pacientes pueden sufrir otras perturbaciones psiquiátricas como delirios y depresión. La expectativa de vida promedio de un paciente con Parkinson generalmente es la misma que para las personas que no padecen la enfermedad. las ataxias espinocerebelares y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. la degeneración córticobasal y la parálisis supranuclear progresiva a veces se denominan enfermedades de "más que Parkinson" debido a que tienen los síntomas de la enfermedad de Parkinson junto con características adicionales. La enfermedad puede ser difícil de diagnosticar con precisión. Sin embargo. Sin embargo. El médico tal vez necesite observar a la persona durante algún tiempo hasta que sea evidente que los síntomas están presentes consistentemente. o crecer y menguar dramáticamente. pero empeora con el tiempo. Cada uno de estos trastornos tiene características específicas que ayudan a distinguirlos de la enfermedad de Parkinson. La atrofia de sistemas múltiples. la enfermedad de Alzheimer. También pueden producirse problemas cognitivos tempranamente en el curso de la enfermedad. la enfermedad de Parkinson puede causar complicaciones como ahogos. pero pueden empeorar las alucinaciones y los delirios. A veces los médicos solicitan ecografías cerebrales o pruebas de laboratorio con el fin de descartar otras enfermedades.• • múltiples con mala coordinación y habla arrastrada a veces se denomina atrofia olivopontocerebelar. Por ello el diagnóstico se basa en la historia clínica y en un examen neurológico. Los síntomas parkinsonianos también pueden aparecer en pacientes con otros trastornos neurológicos claramente diferentes como la enfermedad de Wilson. neumonía y caídas que pueden llevar a la muerte. Ya que muchas otras enfermedades tienen características similares pero requieren tratamientos diferentes. Estos síntomas pueden fluctuar. en las etapas tardías de la enfermedad. La levodopa y otros medicamentos antiparkinsonianos pueden ayudar con los síntomas motores de la demencia con cuerpos de Lewy. Los síntomas pueden variar desde síntomas parkinsonianos tradicionales como bradicinesia. rigidez.

Sin embargo. alrededor del 5 al 10 por ciento de las personas con enfermedad de Parkinson tiene una enfermedad de “inicio temprano” que comienza antes de los 50 años de edad. pero a veces los medicamentos o la cirugía pueden brindar alivio dramático de los síntomas. Aunque aparece en personas en todo el mundo. aunque los estudios hasta la fecha no son concluyentes y no son claras las razones de los riesgos aparentes.Afortunadamente. Con el tratamiento adecuado. La primera categoría comprende medicamentos que funcionan directa o indirectamente para aumentar el nivel de dopamina en el cerebro. Sin embargo en algunas personas la enfermedad evoluciona más rápidamente. Tratamientos farmacológicos Los medicamentos para la enfermedad de Parkinson comprenden tres categorías. la mayoría de personas con enfermedad de Parkinson puede vivir vidas productivas durante muchos años después del diagnóstico. Las personas con uno o más familiares con la enfermedad tienen un aumento del riesgo de contraer ellos mismos la enfermedad. un número de estudios ha encontrado una mayor incidencia en los países desarrollados. sustancias como levodopa que cruzan la barrera sanguíneacerebral y luego cambian a dopamina. La evolución de los síntomas en la enfermedad de Parkinson puede llevar 20 años o más. aunque no siempre. hay muchas opciones de tratamiento a disposición de las personas con la enfermedad. Otros medicamentos imitan a la dopamina o previenen o retrasan su descomposición. y algunas han sido ligadas a mutaciones genéticas específicas. pero el riesgo total aún es solamente 2 a 5 por ciento a menos que la familia tenga una mutación genética conocida para la enfermedad. Los medicamentos más comunes para la enfermedad son precursores de la dopamina. No hay manera de predecir qué curso seguirá la enfermedad en una persona en particular. Las formas de inicio temprano de la enfermedad generalmente son heredadas. y la incidencia aumenta significativamente con la edad. Prevalencia La enfermedad de Parkinson afecta alrededor del 50 por ciento más a hombres que mujeres. Tratamiento Actualmente. La edad promedio de inicio es de 60 años. . Un claro factor de riesgo para la enfermedad es la edad. pero las razones de esta discrepancia no son claras. Se estima que entre el 15 y 25 por ciento de las personas con la enfermedad sabe que tiene un pariente con la enfermedad. no existe una cura para la enfermedad de Parkinson. posiblemente debido a la mayor exposición a pesticidas u otras toxinas en esos países. Otros estudios han encontrado un riesgo aumentado en personas que viven en áreas rurales y en aquéllos que trabajan en ciertas profesiones.

La tercera categoría de medicamentos recetados para la enfermedad comprende medicamentos que ayudan a controlar los síntomas no motores de la enfermedad. que pueden deberse a tener más acetilcolina que dopamina. o sea. los síntomas que no afectan el movimiento. los medicamentos anticolinérgicos interfieren con la producción o la captación del neurotransmisor acetilcolina. Por ejemplo.La segunda categoría de medicamentos para la enfermedad de Parkinson afecta a otros neurotransmisores corporales con el fin de aliviar algunos síntomas de la enfermedad. . Estos medicamentos ayudan a reducir los temblores y la rigidez muscular. Por ejemplo. se puede recetar antidepresivos a las personas con depresión relacionada con la enfermedad.

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