Definición La enfermedad de Parkinson es un trastorno degenerativo del sistema nervioso central.

Fue descrita por primera vez en 1817 por James Parkinson, un médico británico que publicó un artículo sobre lo que llamó "la parálisis temblorosa." En este artículo, expuso los síntomas principales de la enfermedad que posteriormente llevaría su nombre. La enfermedad de Parkinson pertenece a un grupo de enfermedades llamadas trastornos del movimiento. Los cuatro síntomas principales son temblor, o temblor en las manos, los brazos, las piernas y la mandíbula o la cabeza; rigidez, o agarrotamiento de las extremidades y el tronco; bradicinesia, o lentitud en los movimientos; e inestabilidad postural, o deterioro del equilibrio. Estos síntomas generalmente comienzan gradualmente y empeoran con el tiempo. A medida que se vuelven más pronunciados, los pacientes pueden tener dificultad para caminar, hablar o completar otras tareas sencillas. No todos los que padecen uno o más de estos síntomas tienen la enfermedad, ya que los síntomas a veces aparecen también en otras enfermedades. La enfermedad de Parkinson es a la vez crónica, que persiste durante un extenso período de tiempo, y progresiva, lo que significa que sus síntomas empeoran con el tiempo. No es contagiosa. Aunque algunos casos de Parkinson parecen ser hereditarios y otros pueden rastrearse a mutaciones genéticas específicas, la mayoría de los casos es esporádico, o sea, la enfermedad no parece ser hereditaria. Muchos investigadores ahora creen que la enfermedad es consecuencia de una combinación de susceptibilidad genética y exposición a uno o más factores ambientales que desencadenan la enfermedad. La enfermedad de Parkinson es la forma más común de parkinsonismo, nombre de un grupo de trastornos con características y síntomas similares. La enfermedad de Parkinson también se llama parkinsonismo primario o enfermedad de Parkinson idiopática. El término idiopático significa un trastorno para el cual aún no se ha encontrado la causa. Aunque la mayoría de las formas de parkinsonismo son idiopáticas, existen algunos casos donde la causa se conoce o se sospecha o donde los síntomas son consecuencia de otro trastorno. Por ejemplo, el parkinsonismo puede porvenir de cambios en los vasos sanguíneos cerebrales. Sintomatología Los síntomas tempranos de la enfermedad de Parkinson son tenues y se producen gradualmente. Las personas afectadas pueden sentir temblores leves o tener dificultad para levantarse de una silla. Pueden notar que hablan muy suavemente o que su escritura es lenta y parece apretada o pequeña. Pueden perder la pista de una palabra o un pensamiento, o pueden sentirse cansados, irritables, o deprimidos sin una razón aparente. Este período muy temprano puede durar largo tiempo antes de que aparezcan los síntomas más clásicos y obvios. Los amigos o familiares pueden ser los primeros en notar cambios en alguien con enfermedad de Parkinson temprana. Pueden ver que la cara de la persona no tiene expresión y animación (conocido como "carencia de

y la velocidad de la evolución difiere entre los pacientes. afecta a la mayoría de las personas con enfermedad de Parkinson. Los síntomas de la enfermedad a menudo comienzan de un lado del cuerpo. el cual se moverá solamente en forma de trinquete o con movimientos cortos y espasmódicos conocidos como rigidez de "rueda dentada". el delicado equilibrio de los músculos opuestos se perturba. El temblor a menudo comienza en una mano. La rigidez. Las personas con Parkinson a menudo desarrollan la llamada marcha parkinsoniana que comprende una tendencia a inclinarse hacia adelante. La rigidez se vuelve obvia cuando otra persona trata de mover el brazo del paciente. a medida que evoluciona. en respuesta a señales del cerebro. El temblor es el síntoma principal para algunos pacientes.expresión en la cara") o que la persona no mueve un brazo o una pierna normalmente. aunque a veces se afecta primero un pie o la mandíbula. El movimiento es posible no solamente porque un músculo se vuelve más activo sino porque el músculo opuesto se relaja. Rigidez. El temblor generalmente desaparece durante el sueño o mejora con el movimiento intencional. instable o inusualmente lenta. Aún después de que la enfermedad involucra ambos lados del cuerpo. el temblor puede volverse más pronunciado unos segundos después de que las manos descansan sobre una mesa. Los cuatro síntomas primarios de la enfermedad de Parkinson son: • • Temblor. la rigidez sobreviene cuando. Puede involucrar el pulgar y el índice y parecer un temblor como "rodar píldoras". Sin embargo. La enfermedad de Parkinson no afecta a todos de la misma manera. la enfermedad finalmente afecta ambos lados. . el temblor toma la forma de un movimiento rítmico hacia adelante y hacia atrás a una velocidad de 4-6 latidos por segundo. no existe o es muy leve. También pueden notar que la persona parece rígida. El temblor asociado con la enfermedad tiene una apariencia característica. mientras que para otros. o resistencia al movimiento. los síntomas a menudo son menos graves en un lado que en el otro. o siente rigidez o debilidad. Típicamente. A medida que evoluciona la enfermedad. y pueden detenerse súbitamente al caminar (congelación). Los músculos permanecen constantemente tensos y contraídos y la persona tiene dolor. También pueden tener dificultad para iniciar el movimiento (vacilación del inicio). Por ejemplo. Los pacientes pueden no ser capaces de sostener firmemente los utensilios o pueden encontrar que el temblor hace que sea difícil leer el periódico. el temblor que afecta a la mayoría de los pacientes con Parkinson puede comenzar a interferir con las actividades cotidianas. Generalmente el temblor es el síntoma que hace que las personas busquen ayuda médica. y balanceo disminuido de los brazos. Un principio importante del movimiento corporal es que todos los músculos tienen un músculo que se opone. Es más obvio cuando la mano está en reposo o cuando la persona está bajo estrés. En la enfermedad de Parkinson. dar pasos pequeños y rápidos como apurándose hacia adelante (llamada festinación).

Un número de otros síntomas puede acompañar a la enfermedad de Parkinson. Un terapeuta del lenguaje puede ser capaz de ayudar a los pacientes a reducir algunos de estos problemas. la depresión generalmente puede ser tratada con éxito por medio de medicamentos antidepresivos. El estreñimiento también puede estar causado por la inactividad. Tal vez teman no poder sobrellevar nuevas situaciones. Inestabilidad postural. Los terapeutas del lenguaje y la palabra. Algunas personas pueden volverse incontinentes. Problemas urinarios o estreñimiento. Algunas personas con Parkinson se vuelven miedosas e inseguras. los alimentos y la saliva podrían acumularse en la boca y el fondo de la garganta. como asearse y vestirse. • • • • • Depresión. Las personas afectadas pueden desarrollar una postura encorvada en la cual la cabeza está inclinada y los hombros caídos. La persona no puede realizar rápidamente movimientos rutinarios. otros no lo son. Los músculos usados para tragar podrían funcionar con menor eficiencia en las etapas tardías de la enfermedad. Cerca de la mitad de los pacientes con la enfermedad tiene problemas con el habla. Algunas pierden su motivación y se vuelven más dependientes de sus familiares. arrastrar o repetir las palabras. Cambios en el habla. Afortunadamente. o el retardo y pérdida del movimiento espontáneo y automático.• • Bradicinesia. comer una dieta inadecuada o beber pocos líquidos. Los medicamentos usados para tratar la enfermedad también contribuyen al estreñimiento. Otras pueden volverse irritables o atípicamente pesimistas. Este es un problema común y puede aparecer precozmente en el curso de la enfermedad. pueden producirse problemas con la vejiga y el intestino debido al funcionamiento incorrecto del sistema nervioso autónomo. En estos casos. En algunos pacientes. responsable de la regulación de la actividad del músculo liso. suficientemente serio como para requerir la hospitalización. Puede ser un problema persistente y en casos raros. Algunos son menores. Pueden hablar muy suavemente o con voz monótona. . Cambios emocionales. los terapeutas ocupacionales y los dietistas a menudo pueden ayudar con estos problemas. Dificultad para tragar y masticar. puede producirse estreñimiento debido a que el tracto intestinal funciona con mayor lentitud. Las actividades. En otras. Estos problemas también pueden dificultar la obtención de nutrición adecuada. y la intensidad de los síntomas varía de una persona a otra. La bradicinesia. hace que los pacientes se caigan fácilmente. antes realizadas rápida y fácilmente. Nadie puede predecir qué síntomas afectarán a un paciente individual. La inestabilidad postural. lo que podría ocasionar ahogos o babeo. pueden tomar varias horas. Es posible que no deseen viajar. mientras que otras tienen problemas para orinar. ir a fiestas o socializar con amigos. es particularmente frustrante debido a que puede hacer que las tareas simples sean algo difíciles. vacilar antes de hablar. o deterioro del equilibrio. Muchos pueden tratarse con medicamentos o fisioterapia. aún antes de que se noten otros síntomas. o hablar demasiado rápido.

particularmente en la frente y en los lados de la nariz. otro síntoma habitual. Dolor. Algunas pero no todas las personas con enfermedad de Parkinson pueden desarrollar problemas de la memoria y pensamiento lento. es habitual que la piel de la cara se vuelva muy aceitosa. este problema se produce por una pérdida de terminaciones nerviosas en el sistema nervioso simpático que controlan la frecuencia cardíaca y otras funciones automáticas del cuerpo. la piel puede volverse muy seca. Demencia u otros problemas cognitivos. sueño intranquilo. Muchas personas con enfermedad de Parkinson tienen músculos y articulaciones doloridos debido a la rigidez y a posturas anormales a menudo asociadas con la enfermedad. Problemas para dormir. La sudoración excesiva. contracciones musculares sostenidas que causan posiciones forzadas o retorcidas. El tratamiento con levodopa y otros medicamentos dopaminérgicos a menudo alivia estos dolores hasta cierto punto.• • • • • • Problemas de la piel. el lenguaje. El medicamento donepezil también puede reducir los síntomas de conducta en algunas personas con demencia relacionada con Parkinson. el razonamiento. La hipotensión ortostática es una caída súbita de la presión arterial que se produce cuando una persona se pone de pie desde una posición acostada. El cuero cabelludo también puede volverse aceitoso. Estos problemas también son el resultado del funcionamiento incorrecto del sistema nervioso autónomo. Los masajes. La enfermedad también puede asociarse con distonía. pérdida del equilibrio o desmayo. En otros casos. La distonía en el Parkinson a menudo está causada por fluctuaciones en el nivel de dopamina del cuerpo. En algunos casos. Las personas con Parkinson también pueden tener dolor debido a la compresión de las raíces nerviosas o los espasmos . Generalmente puede aliviarse o reducirse ajustando los medicamentos de la persona. Hipotensión ortostática. Calambres musculares y distonía. mareos y en casos extremos. las elongaciones y aplicar calor pueden ayudar con estos calambres. Estudios han sugerido que en la enfermedad de Parkinson. generalmente es controlable con medicamentos usados para la enfermedad. Los medicamentos usados para tratar la enfermedad de Parkinson también pueden contribuir a este síntoma. Pueden ser útiles los tratamientos estándar para los problemas de la piel. Puede causar vahídos. pesadillas y sueños emotivos y somnolencia o inicio súbito del sueño durante el día. Los problemas para dormir habituales en la enfermedad de Parkinson comprenden la dificultad para permanecer dormido por la noche. los problemas cognitivos se agravan. pero estudios han demostrado que un medicamento llamado rivastigmina puede reducir levemente los síntomas. La rigidez y falta de movimiento normal asociados con la enfermedad de Parkinson a menudo causan calambres musculares. causando caspa. especialmente en las piernas y dedos de los pies. el juicio social. llevando a una afección llamada demencia de Parkinson tardíamente en el curso de la enfermedad. Actualmente no hay manera de detener esta demencia. u otras habilidades mentales. En la enfermedad de Parkinson. También pueden ayudar ciertos ejercicios. Los pacientes con Parkinson nunca deben tomar pastillas para dormir de venta libre sin consultar con sus médicos. Esta demencia puede afectar la memoria.

Sacks fue capaz de "despertar" temporalmente a estos pacientes de su estado estatuario). La fatiga puede estar asociada con depresión o trastornos del sueño. . se origina en el cerebro. El uso de ciertos medicamentos a veces produce una forma reversible de parkinsonismo. Parkinsonismo inducido por medicamentos. Se dice que las personas con síntomas similares a Parkinson pero que se deben a otras causas tienen parkinsonismo. La fatiga también puede deberse a la acinesia. el Dr. Para tratar este tipo de dolor. opiáceos. y luego desapareció abruptamente en la década de 1920. • • Parkinsonismo postencefalítico. han causado síntomas parkinsonianos. Clasificación Un número de trastornos puede causar síntomas similares a los de la enfermedad de Parkinson. pero también puede deberse a estrés muscular o hacer demasiada actividad cuando la persona se siente bien. otras infecciones virales. A menudo estos problemas son tratables. esta enfermedad mató a la tercera parte de sus victimas y llevó al parkinsonismo postencefalítico a muchas otras. buenos hábitos del sueño. Conocida en los Estados Unidos como la enfermedad del sueño. un relato de su trabajo al final de la década de 1960 con pacientes postencefalíticos sobrevivientes en un hospital de Nueva York. los problemas para iniciar o realizar un movimiento. Este tipo de dolor. llamado "dolor central". que se recetan en los pacientes con trastornos psiquiátricos.• • musculares relacionados con la distonía. El ejercicio. especialmente al final del día. y la encefalitis B japonesa. En casos raros. Usando el entonces medicamento experimental levodopa. antidepresivos y otros tipos de medicamentos. Las demandas inusuales de vivir con la enfermedad de Parkinson a menudo llevan a problemas de fatiga. estar mentalmente activo y no forzar demasiadas actividades en poco tiempo pueden ayudar a aliviar la fatiga. alta presión arterial (reserpina). y epilepsia (valproato) también pueden producir síntomas parkinsonianos. Disfunción sexual. atacó a casi 5 millones de personas en todo el mundo. Esto dio como resultado una forma particularmente grave de trastorno del movimiento que a veces apareció años después de la enfermedad inicial. Fatiga y pérdida de la energía. la encefalitis letárgica. una enfermedad viral. Algunos de estos trastornos se enumeran a continuación. Algunos medicamentos usados para trastornos estomacales (metoclopramida). incluidas la encefalomielitis equina occidental. La enfermedad de Parkinson a menudo causa disfunción eréctil debido a sus efectos sobre las señales nerviosas del cerebro o debido a mala circulación sanguínea. Justo después de la primera Guerra Mundial. En casos raros. pueden usarse medicamentos dopaminérgicos. como la clorpromazina y el haloperidol. La depresión relacionada con Parkinson o el uso de antidepresivos también pueden causar deseo sexual disminuido y otros problemas. las personas con Parkinson pueden tener sensaciones punzantes y quemantes inexplicables. (En 1973. encefalomielitis equina oriental. el neurólogo Oliver Sacks publicó Awakenings (Despertares).

y generalmente no lleva a ella. También conocido como encefalopatía postraumática o “síndrome del boxeador golpeado" a veces los síntomas parkinsonianos pueden desarrollarse luego de una grave lesión craneana o trauma craneal frecuente que se produce por boxear y otras actividades. El producto químico MPTP también causa una forma permanente de parkinsonismo que se asemeja bastante a la enfermedad de Parkinson. Esto hace que los ventrículos aumenten de tamaño. la pérdida de aptitudes y habilidades mentales. pero puede tratarse con otros medicamentos. El temblor puede involucrar la cabeza pero generalmente no afecta las piernas. Demencia parkinsoniana-complejo de Guam. Los investigadores descubrieron esta reacción en la década de 1980 cuando los adictos a la heroína en California que habían tomado una droga ilícita contaminada con MPTP comenzaron a presentar síntomas graves de parkinsonismo. El temblor es raro en este tipo de parkinsonismo mientras que es habitual la demencia. parkinsonismo vascular o parkinsonismo aterosclerótico. Los pacientes con temblor esencial no tienen otras características parkinsonianas. La hidrocefalia con presión normal es un aumento anormal de líquido cefalorraquídeo (LCR) en los ventrículos o cavidades cerebrales. a veces llamado temblor esencial benigno o temblor familiar. Parkinsonismo inducido por toxinas. aunque en algunos casos las dos afecciones pueden superponerse en una persona. Esta enfermedad se produce entre las poblaciones Chamorro de Guam y las Islas Mariana y puede estar acompañada por una enfermedad de la neurona motora que se asemeja a la esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig). el parkinsonismo arterioesclerótico involucra daños en el cerebro debido a múltiples derrames cerebrales pequeños. Hidrocefalia con presión normal. Este descubrimiento. Se produce cuando el flujo normal de LCR del cerebro y de la médula espinal se bloquea de alguna manera. El temblor esencial. Parkinsonismo postraumático. Los síntomas comprenden . es una afección común que tiende a ser hereditaria y evoluciona lentamente con el tiempo. A veces conocido como pseudo parkinsonismo. El temblor esencial no es igual a la enfermedad de Parkinson. Generalmente el temblor es igual en ambas manos y aumenta al moverlas. como el polvo de manganeso. pueden causar parkinsonismo. Los medicamentos contra el Parkinson brindan poca ayuda a los pacientes con esta forma de parkinsonismo. el cual demostró que una sustancia tóxica podría dañar el cerebro y producir síntomas parkinsonianos. Temblor esencial. causó un descubrimiento espectacular en la investigación de Parkinson: por primera vez los científicos fueron capaces de simular la enfermedad de Parkinson en animales y realizar estudios para aumentar la comprensión de la enfermedad. Este tipo de trauma también puede causar una forma de demencia llamada pugilística. bisulfuro de carbono y monóxido de carbono. El curso de la enfermedad es rápido y la muerte se produce típicamente en 5 años. Parkinsonismo arteriosclerótico. colocando presión en el cerebro. Algunas toxinas.• • • • • • Suspender los medicamentos o reducir las dosis generalmente hace que los síntomas desaparezcan. El temblor esencial no responde a la levodopa o la mayoría de otros medicamentos para Parkinson.

La atrofia de sistemas múltiples se refiere a un grupo de trastornos progresivos lentos que afecta los sistemas nerviosos central y autónomo. incluso la rigidez. Degeneración córticobasal. La parálisis supranuclear progresiva (PSP). estreñimiento y dificultades para orinar. Algunos pacientes describen este efecto como una imagen borrosa. Otros síntomas pueden comprender deterioros cognitivos y visuales-espaciales.• • • problemas al caminar. Atrofia de sistemas múltiples. Los síntomas iniciales pueden aparecer de un lado del cuerpo. A menudo se diagnostica mal debido a que algunos de sus síntomas son muy parecidos a los de la enfermedad de Parkinson. a veces llamada síndrome de Steele-RichardsonOlszewski. Parálisis supranuclear progresiva. que comprenden depresión y apatía al igual que una demencia leve. La hidrocefalia con presión normal a veces puede tratarse con la implantación quirúrgica de una derivación de LCR que drene su exceso hacia el abdomen. La atrofia de sistemas múltiples con síntomas parkinsonianos a veces se denomina degeneración estriatonigral. el deterioro del equilibrio y la coordinación y la distonía. A diferencia de la enfermedad de Parkinson. incluidos la corteza cerebral y los ganglios basales. El trastorno anteriormente llamado síndrome de Shy-Drager se refiere a la atrofia de sistemas múltiples con hipotensión ortostática prominente. deterioro del control de la vejiga que lleva a la frecuencia urinaria o incontinencia y deterioro mental progresivo y demencia. mioclonus (espasmos musculares). apraxia (pérdida de la capacidad de hacer movimientos familiares y decididos). impotencia masculina. o puede tener una mezcla de estos síntomas. Las personas a menudo tienden a caerse tempranamente en el curso de PSP. La persona también puede tener movimientos más lentos en general o puede quejarse que sus pies están "atascados. mientras que la atrofia de sistemas . Las ecografías craneanas. Generalmente los síntomas de PSP no responden a los medicamentos. La atrofia de sistemas múltiples puede tener síntomas parecidos a la enfermedad de Parkinson. Los pacientes con PSP a menudo muestran alteraciones del ánimo y la conducta. Uno de los signos más obvios de la enfermedad es la incapacidad de mover adecuadamente los ojos. Los síntomas son similares a los encontrados en la enfermedad de Parkinson. y otros trastornos cerebrales. pero finalmente afecta ambos lados. donde se absorbe. la enfermedad de Alzheimer. la monitorización de la presión intracraneal y otras pruebas pueden ser útiles para distinguir la hidrocefalia con presión normal de la enfermedad de Parkinson y otros trastornos. una caída de la presión arterial cada vez que la persona se pone de pie." Estos síntomas a veces pueden confundirse con la enfermedad de Parkinson. También puede adoptar una forma que principalmente produce mala coordinación y hablar arrastrando las palabras. La degeneración córticobasal se debe a la atrofia de áreas cerebrales múltiples. y disfagia (dificultad para tragar). Otros síntomas pueden ser dificultades para respirar y tragar. Los síntomas de PSP están causados por un deterioro gradual de las células cerebrales en el tallo cerebral. es un trastorno cerebral progresivo y raro que causa problemas con el control de la marcha y el equilibrio. habla vacilante y entrecortada. generalmente la degeneración córticobasal no responde a los medicamentos.

También pueden producirse problemas cognitivos tempranamente en el curso de la enfermedad. la enfermedad de Alzheimer. Por ello el diagnóstico se basa en la historia clínica y en un examen neurológico. La levodopa y otros medicamentos antiparkinsonianos pueden ayudar con los síntomas motores de la demencia con cuerpos de Lewy. las ataxias espinocerebelares y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. rigidez. . pero empeora con el tiempo. Diagnóstico Actualmente no existen pruebas sanguíneas o de laboratorio que se haya demostrado que ayuden a diagnosticar la enfermedad de Parkinson esporádica. Los signos y síntomas tempranos de Parkinson a veces pueden ser descartados como los efectos del envejecimiento normal. Sin embargo.• • múltiples con mala coordinación y habla arrastrada a veces se denomina atrofia olivopontocerebelar. a síntomas similares a los de la enfermedad de Alzheimer. La atrofia de sistemas múltiples. La expectativa de vida promedio de un paciente con Parkinson generalmente es la misma que para las personas que no padecen la enfermedad. Los síntomas pueden variar desde síntomas parkinsonianos tradicionales como bradicinesia. La enfermedad puede ser difícil de diagnosticar con precisión. Sin embargo. Cada uno de estos trastornos tiene características específicas que ayudan a distinguirlos de la enfermedad de Parkinson. en las etapas tardías de la enfermedad. la degeneración córticobasal y la parálisis supranuclear progresiva a veces se denominan enfermedades de "más que Parkinson" debido a que tienen los síntomas de la enfermedad de Parkinson junto con características adicionales. Parkinsonismo que acompaña a otras afecciones. neumonía y caídas que pueden llevar a la muerte. o crecer y menguar dramáticamente. Demencia con cuerpos de Lewy. Estos síntomas pueden fluctuar. A veces los médicos solicitan ecografías cerebrales o pruebas de laboratorio con el fin de descartar otras enfermedades. El médico tal vez necesite observar a la persona durante algún tiempo hasta que sea evidente que los síntomas están presentes consistentemente. las ecografías cerebrales TC e IRM en personas con Parkinson generalmente parecen normales. la enfermedad de Parkinson puede causar complicaciones como ahogos. Los síntomas parkinsonianos también pueden aparecer en pacientes con otros trastornos neurológicos claramente diferentes como la enfermedad de Wilson. pero pueden empeorar las alucinaciones y los delirios. La enfermedad de Parkinson no es una enfermedad fatal en sí misma. Las alucinaciones visuales pueden ser uno de los primeros síntomas y los pacientes pueden sufrir otras perturbaciones psiquiátricas como delirios y depresión. La demencia con cuerpos de Lewy es un trastorno neurodegenerativo asociado con depósitos anormales de proteínas (cuerpos de Lewy) encontrados en ciertas áreas del cerebro. la enfermedad de Huntington. es fundamental hacer un diagnóstico preciso en cuanto sea posible para que los pacientes puedan recibir el tratamiento adecuado. temblor y marcha arrastrada. Ya que muchas otras enfermedades tienen características similares pero requieren tratamientos diferentes.

pero las razones de esta discrepancia no son claras. La evolución de los síntomas en la enfermedad de Parkinson puede llevar 20 años o más. . Las formas de inicio temprano de la enfermedad generalmente son heredadas. Con el tratamiento adecuado.Afortunadamente. y la incidencia aumenta significativamente con la edad. pero el riesgo total aún es solamente 2 a 5 por ciento a menos que la familia tenga una mutación genética conocida para la enfermedad. Sin embargo en algunas personas la enfermedad evoluciona más rápidamente. No hay manera de predecir qué curso seguirá la enfermedad en una persona en particular. la mayoría de personas con enfermedad de Parkinson puede vivir vidas productivas durante muchos años después del diagnóstico. Un claro factor de riesgo para la enfermedad es la edad. Las personas con uno o más familiares con la enfermedad tienen un aumento del riesgo de contraer ellos mismos la enfermedad. Sin embargo. Se estima que entre el 15 y 25 por ciento de las personas con la enfermedad sabe que tiene un pariente con la enfermedad. alrededor del 5 al 10 por ciento de las personas con enfermedad de Parkinson tiene una enfermedad de “inicio temprano” que comienza antes de los 50 años de edad. Prevalencia La enfermedad de Parkinson afecta alrededor del 50 por ciento más a hombres que mujeres. Tratamientos farmacológicos Los medicamentos para la enfermedad de Parkinson comprenden tres categorías. Tratamiento Actualmente. La primera categoría comprende medicamentos que funcionan directa o indirectamente para aumentar el nivel de dopamina en el cerebro. hay muchas opciones de tratamiento a disposición de las personas con la enfermedad. y algunas han sido ligadas a mutaciones genéticas específicas. La edad promedio de inicio es de 60 años. sustancias como levodopa que cruzan la barrera sanguíneacerebral y luego cambian a dopamina. un número de estudios ha encontrado una mayor incidencia en los países desarrollados. no existe una cura para la enfermedad de Parkinson. posiblemente debido a la mayor exposición a pesticidas u otras toxinas en esos países. Otros medicamentos imitan a la dopamina o previenen o retrasan su descomposición. aunque los estudios hasta la fecha no son concluyentes y no son claras las razones de los riesgos aparentes. Otros estudios han encontrado un riesgo aumentado en personas que viven en áreas rurales y en aquéllos que trabajan en ciertas profesiones. Aunque aparece en personas en todo el mundo. Los medicamentos más comunes para la enfermedad son precursores de la dopamina. pero a veces los medicamentos o la cirugía pueden brindar alivio dramático de los síntomas. aunque no siempre.

Estos medicamentos ayudan a reducir los temblores y la rigidez muscular. los síntomas que no afectan el movimiento. . o sea. que pueden deberse a tener más acetilcolina que dopamina. Por ejemplo. La tercera categoría de medicamentos recetados para la enfermedad comprende medicamentos que ayudan a controlar los síntomas no motores de la enfermedad. Por ejemplo. los medicamentos anticolinérgicos interfieren con la producción o la captación del neurotransmisor acetilcolina.La segunda categoría de medicamentos para la enfermedad de Parkinson afecta a otros neurotransmisores corporales con el fin de aliviar algunos síntomas de la enfermedad. se puede recetar antidepresivos a las personas con depresión relacionada con la enfermedad.