Concepto de presión

Se define presión como el cociente entre la componente normal de la fuerza sobre una superficie y el área de dicha superficie.

La unidad de medida recibe el nombre de pascal (Pa). La fuerza que ejerce un fluido en equilibrio sobre un cuerpo sumergido en cualquier punto es perpendicular a la superficie del cuerpo. La presión es una magnitud escalar y es una característica del punto del fluido en equilibrio, que dependerá únicamente de sus coordenadas como veremos en la siguiente página.

En la figura, se muestran las fuerzas que ejerce un fluido en equilibrio sobre las paredes del recipiente y sobre un cuerpo sumergido. En todos los casos, la fuerza es perpendicular a la superficie, su magnitud y el punto de aplicación se calculan a partir la ecuación fundamental de la estática de fluidos.

La presión en los fluidos El concepto de presión es muy general y por ello puede emplearse siempre que exista una fuerza actuando sobre una superficie. Sin embargo, su empleoresulta especialmente útil cuando el cuerpo o sistema sobre el que se ejercen las fuerzas es deformable. Los fluidos no tienen forma propia y constituyen el principal ejemplo de aquellos casos en los que es más adecuado utilizar el concepto de presión que el de fuerza. Cuando un fluido está contenido en un recipiente, ejerce una fuerza sobre sus paredes y, por tanto, puede hablarse también de presión. Si el fluido está en equilibrio las fuerzas sobre las paredes son perpendiculares a cada porción de superficie del recipiente, ya que de no serlo existirían componentes paralelas que provocarían el desplazamiento de la masa de fluido en contra de la hipótesis de equilibrio. La orientación de la superficie determina ladirección de la fuerza de

VARIACIÓN DE LA PRESIÓN CON LA PROFUNDIDAD Mientras que la presión atmosférica decrece con el incremento de la altitud. que es precisamente la presión. F = PA PA – P0 A – Mg = 0 Por otra parte. resulta independiente de la dirección. lo que significa que es incompresible. se trata entonces de una magnitud escalar. se cumple que la sumatoria de todas las fuerzas en la dirección vertical es cero. la densidad ρ = M/V.presión. Serway Teniendo en cuenta que P = F/A entonces. Como el líquido está en equilibrio. por lo que el cociente de ambas. de donde M = ρ V . si analizamos una porción de líquido representado por el rectángulo sombreado en el interior del volumen en la figura. Copiright: Physics. Supongamos un líquido en reposo para el cual la densidad es homogénea a través del mismo. la presión de un líquido crece con la profundidad.

entonces la presión P0 en la superficie libre del líquido es la presión atmosférica. . es mayor en una magnitud igual a ρ g h. representa la variación de la presión con la profundidad h en el interior de un fluido. Si el líquido está abierto a la presión atmosférica.P0 = ρ g h Esta ecuación es básica en la Estática de los Fluidos y.013 x 105 Pa. que es igual a 1 atm o 1. entonces al sustituir en la expresión anterior: PA – P0 A – ρ Ah g = 0 PA – P0 A = ρ Ah g Cancelando las áreas: P . la Presión P a una profundidad h por debajo de un punto en el fluido en el que la presión es P0.De ahí: PA – P0 A – ρ V g = 0 siendo el volumen V = Ah. Nos dice que. desde el punto de vista teórico.

. ya que corresponde a la presión obtenida de la lectura de un manómetro. El término ρgh se llama presión manométrica. z Todos los puntos que se encuentran a la misma profundidad dentro de un fluido está sometidos a la misma presión y no se ve afectada por la forma del envase. la diferencia entre la presión total y una presión de referencia. a una profundidad h. que es válida sólo cuando la densidad es constante. dice que la presión a la profundidad h de la superficie libre de un fluido es mayor que la presión atmosférica po en ρgh. P0A PA h Mg “La presión en el interior de un liquido aumenta linealmente con la profundidad” La presión p. que con frecuencia es la presión atmosférica. debajo de la superficie. es decir. de un líquido abierto a la atmósfera es proporcional a h Esta ecuación.Variación de la presión con la profundidad.

si las paredes del recipiente no fuesen indeformables. De este modo obtenemos la ecuación: F1/A1 = F2/A2. . el tren de aterrizaje. Si el fluido no fuera incompresible. Si se aumenta la presión sobre la superficie libre. Por otra parte. . Todos los gatos hidráulicos utilizan el principio de Pascal. entendiéndose a F1 como la fuerza en el primer pistón y A1 como el área de este último. ya que el término ρgh no varía al no hacerlo la presión total. la presión total en el fondo ha de aumentar en la misma medida. La presión se define como la fuerza ejercida sobre unidad de área p = F/A. .000 metros de altura. Realizando despejes sobre esta ecuación básica podemos obtener los resultados deseados en la resolución de un problema de física de este orden. de modo que aseguren que a nadie le falte aire a 10. por ejemplo. medida en Metros. densidad del fluido. las variaciones en la presión en el seno del líquido no podrían transmitirse siguiendo este principio. . presión sobre la superficie libre del fluido.Principio de pascal Aplicaciones del principio El principio de Pascal puede ser interpretado como una consecuencia de la ecuación fundamental de la hidrostática y del carácter altamente incompresible de los líquidos. Los submarinos utilizan el principio de Pascal para ascender y descender. Los aviones usan el principio de Pascal en muchos puntos. aceleración de la gravedad. desde los de botella hasta los que ves en las llanteras que son utilizados para levantar coches completos. presión total a la profundidad. etc. Altura. . de modo que de acuerdo con la ecuación: Donde: . para el wc. En esta clase de fluidos ladensidad es prácticamente constante. su densidad respondería a los cambios de presión y el principio de Pascal no podría cumplirse.

se conoce como principio de Pascal. Consiste. en esencia. la presión en el fondo ha de aumentar en la misma medida. El principio de Pascal puede ser interpretado como una consecuencia de la ecuación fundamental de la hidrostática y del carácter incompresible de los líquidos. Dos émbolos de secciones diferentes se ajustan. respectivamente. En esta clase de fluidos la densidad es constante. será igual a la presión p2 que ejerce el líquido sobre el émbolo de mayor sección S2. y cuyo interior está completamente lleno de un líquido que puede ser agua o aceite. Cuando sobre el émbolo de menor sección S1 se ejerce una fuerza F1 la presión p1 que se origina en el líquido en contacto con él se transmite íntegramente y de forma instantánea a todo el resto del líquido. de modo que de acuerdo con la ecuación p = po + · g · h si se aumenta la presión en la superficie libre. es decir: p1 = p2 con lo que: y por tanto: . por tanto. en cada uno de los dos cilindros. por ejemplo. de modo que estén en contacto con el líquido. obtenido a partir de observaciones y experimentos por el físico y matemático francés Blas Pascal (1623-1662).La presión aplicada en un punto de un líquido contenido en un recipiente se transmite con el mismo valor a cada una de las partes del mismo. Este enunciado. La prensa hidráulica constituye la aplicación fundamental del principio de Pascal y también un dispositivo que permite entender mejor su significado. ya que · g · h no varía al no hacerlo h. en dos cilindros de diferente sección comunicados entre sí.

P1 = P2 P1. La prensa hidráulica es una máquina simple semejante a la palanca de Arquímedes. El empuje (en condiciones normales2 y descrito de modo simplificado3 ) actúa verticalmente hacia arriba y está aplicado en el centro de gravedad del fluido desalojado por el cuerpo. F2 = Fuerzas 1 y 2 S1. la fuerza F1 aplicada sobre el émbolo pequeño se ve multiplicada por veinte en el émbolo grande. Esta fuerza1 recibe el nombre de empuje hidrostático o deArquímedes. g laaceleración de la gravedad y m la masa.Si la sección S2 es veinte veces mayor que la S1. de este modo. ρf es la densidad del fluido. P2 = Presiones en 1 y en 2 F1. que permite amplificar la intensidad de las fuerzas y constituye el fundamento de elevadores. V el «volumen de fluido desplazado» por algún cuerpo sumergido parcial o totalmente en el mismo. y se mide en newtons (en el SI). recibe un empuje de abajo hacia arriba igual al peso del volumen del fluido que desaloja». . frenos y muchos otros dispositivos hidráulicos de maquinaria industrial. este punto recibe el nombre de centro decarena. el empuje depende de la densidad del fluido. El principio de Arquímedes se formula así: Donde E es el empuje . S2 = Superficies 1 y 2 El principio de Arquímedes es un principio físico que afirma que: «Un cuerpo total o parcialmente sumergido en un fluido en reposo. del volumen del cuerpo y de la gravedad existente en ese lugar. prensas.

pero si le damos la forma adecuada. ARQUÍMEDES. Los globos que se venden para niños se elevan en el aire al soltarlos. sobre el agua. decimos que pesamos menos. una persona de capacidad excepcional. 3. siglo IV a.. Cuando nos sumergimos en una piscina o en el mar parece que somos más ligeros.En nuestra vida diaria podemos hacer observaciones como las siguientes: 1. en general. Un trozo de hierro no flota. Los fluidos ejercen fuerzas ascensionales sobre los objetos situados en su seno. La naturaleza y valor de estas fuerzas quedan determinadas en el Principio de Arquímedes: "Todo cuerpo sumergido en un fluido (líquido o gas). No obstante. Tienen viscosidad. Todos los fluidos son compresibles en cierto grado. pensemos en un barco.C. La explicación científica sobre estos hechos la encontró hace muchos siglos. vemos que flota. los líquidos son fluidos igual que los gases. experimenta una fuerza (empuje) vertical y hacia arriba igual al peso del fluido desalojado"  hace 2 años Características    La posición relativa de sus moléculas puede cambiar de forma abrupta. aunque la marviscosidad en los gases es mucho menor que en los líquidos . 2.

2 es de 195 g. y se conoce como principio de Pascal. Si las fuerzas fueran desiguales. seguirá siendo la misma. si una tubería de 30 m de longitud se llena de agua y se inclina de modo que la parte superior esté sólo a 15 m en vertical por encima del fondo.HIDROSTÁTICA. Este concepto fue formulado por primera vez en una forma un poco más amplia por el matemático y filósofo francés Blaise Pascal en 1647. la presión en cualquier punto del líquido es directamente proporcional al peso de la columna vertical de dicho líquido situada sobre ese punto. Así. De ello se deduce que la fuerza por unidad de superficie —la presión— que el fluido ejerce contra las paredes del recipiente que lo contiene.5 cm. Cuando la gravedad es la única fuerza que actúa sobre un líquido contenido en un recipiente abierto. que es la fuerza por unidad de superficie. pero la presión. el agua ejercerá la misma presión sobre el fondo que en los casos anteriores. y pesará 144 veces más. puesto que la superficie también será 144 veces mayor. afirma que la presión aplicada sobre un fluido contenido en un recipiente se transmite por igual en todas direcciones y a todas las partes del recipiente. La presión es a su vez proporcional a la profundidad del punto con respecto a la superficie. la presión en el fondo de una tubería vertical llena de agua de 1 cm. De igual forma. Si la presión no fuera perpendicular. Una columna de la misma altura pero con un diámetro 12 veces superior tendrá un volumen 144 veces mayor. de altura y una sección transversal de 6. aunque la distancia a lo largo de la tubería sea mucho mayor que la altura de la tubería vertical. es perpendicular a la pared en cada punto. de diámetro y 15 m de altura es la misma que en el fondo de un lago de 15 m de profundidad.-Una característica fundamental de cualquier fluido en reposo es que la fuerza ejercida sobre cualquier partícula del fluido es la misma en todas direcciones. la partícula se desplazaría en la dirección de la fuerza resultante. Dicho principio. siempre que se puedan despreciar las diferencias de presión debidas al peso del fluido y a la profundidad. y la fuerza ejercida en el fondo será el peso correspondiente a esa masa. sea cual sea su forma. la fuerza tendría una componente tangencial no equilibrada y el fluido se movería a lo largo de la pared. que tiene aplicaciones muy importantes en hidráulica. La presión en el fondo de una columna de mercurio de la misma altura será . Veamos otro ejemplo: la masa de una columna de agua dulce de 30 cm. y es independiente del tamaño o forma del recipiente.

El principio de Arquímedes permite determinar la densidad de un objeto cuya forma es tan irregular que su volumen no puede medirse directamente. el peso del agua desplazada por el barco equivale a la fuerza hacia arriba que mantiene el barco a flote. es decir. El principio de Arquímedes afirma que todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta una fuerza hacia arriba igual al peso del volumen de fluido desplazado por dicho cuerpo. Esto explica por qué flota un barco muy cargado.13. a diferencia de los líquidos. tiene la capacidad de fluir. Así puede determinarse fácilmente la densidad del objeto (masa dividida por volumen) Si se requiere una precisión muy elevada. El hecho de que los gases. Se entiende por fluido un estado de la materia en el que la forma de los cuerpos no es constante. y corresponde al centro de gravedad del fluido desplazado.6 veces superior. también hay que tener en cuenta el peso del aire desplazado para obtener el volumen y la densidad correctos. ya que el mercurio tiene una densidad 13. puedan comprimirse hace que el estudio de ambos tipos de fluidos tengan algunas características diferentes. Cuanto mayor sea la distancia entre ambos. El punto sobre el que puede considerarse que actúan todas las fuerzas que producen el efecto de flotación se llama centro de flotación. la diferencia de peso será igual al peso del volumen de agua desplazado. si éste está totalmente sumergido. El segundo principio importante de la estática de fluidos fue descubierto por el matemático y filósofo griego Arquímedes. La materia fluida puede ser trasvasada de un recipiente a otro.6 veces superior a la del agua. Los primeros tienen un volumen constante que no puede mortificarse apreciablemente por compresión. de la cual el principio de Pascal y el de Arquímedes pueden considerarse consecuencias. Los . sino que se adapta a la del recipiente que los contiene. La estática de fluidos estudia el equilibrio de gases y líquidos. Los líquidos y los gases corresponden a dos tipos diferentes de fluidos. Se dice por ello que son fluidos incompresibles. Si el objeto se pesa primero en el aire y luego en el agua. En la atmósfera se dan los fenómenos de presión y de empuje que pueden ser estudiados de acuerdo con los principios de la estática de gases. mayor es la estabilidad del cuerpo. A partir de los conceptos de densidad y de presión se obtiene la ecuación fundamental de la hidrostática. El centro de flotación de un cuerpo que flota está situado exactamente encima de su centro de gravedad. y este volumen es igual al volumen del objeto.

son fluidos compresibles porque. y la aerostática o estudio de los gases en equilibrio y en particular del aire. una parte de la física que comprende la hidrostática o estudio de los líquidos en equilibrio. a diferencia de los líquidos.segundos no tienen un volumen propio. sí pueden ser comprimidos. El estudio de los fluidos en equilibrio constituye el objeto de la estática de fluidos. sino que ocupan el del recipiente que los contiene. .