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2001, Julio Izquierdo Labrado Edita: Excmo.

Ayuntamiento de Palos de la Frontera Primera edicin Palos de la Frontera, 2001 Depsito legal: H.X-2001

BREVE HISTORIA DE PALOS DE LA FRONTERA


por Julio Izquierdo Labrado

Obra editada por el Excmo. Ayuntamiento de Palos de la Frontera. Palos de la Frontera, 2001.

DENOMINACIN PALOS DE LA FRONTERA. Provincia: HUELVA. Pas: ESPAA. Sobre el nombre de Palos de la Frontera, errneamente llamado Palos de Moguer con demasiada frecuencia, podemos afirmar : 1. Esta Localidad se ha llamado hasta 1642 nicamente PALOS, del latn Paluspaludi, o sea, laguna. 2. A mediados del siglo XVI, los primeros cronistas del Descubrimiento, Gonzalo Fernndez de Oviedo y Francisco Lpez de Gmara, creyendo que Palos y Moguer eran un slo pueblo, crearon el incorrecto Palos de Moguer, que se extendi con la velocidad que lamentablemente suelen hacerlo la mentira y el error, pasando a enciclopedias y manuales de estudio. Algo parecido les hicieron a Fr. Juan Prez y Fr. Antonio de Marchena, con los que crearon un slo personaje: Fr. Juan Antonio Prez de Marchena. 3.Desde Mayo de 1642, el Concejo Municipal de Palos, adopt el nombre de Palos de la Frontera, aprovechando que el rebelde Marqus de Ayamonte hizo pasar las tropas portuguesas del Guadiana al Tinto, y para poner un "apellido" a Palos, que tapara el que lo haca desaparecer como pueblo, confundindolo con la ciudad vecina. En definitiva, esta histrica Ciudad se llamaba en poca colombina exclusivamente Palos, y as sigui hasta 1642 en que pas a denominarse Palos de la Frontera, siendo el trmino ms difundido de Palos de Moguer fruto de un error que denota desconocimiento sobre la

realidad de estas dos localidades y una actitud poco crtica sobre las fuentes documentales o bibliogrficas. EMPLAZAMIENTO Palos de la Frontera se encuentra situada en el Suroeste de la Pennsula Ibrica, concretamente en la llamada Tierra Llana de Huelva, la provincia ms Occidental de Andaluca (Espaa), fronteriza con el Sur de Portugal, en la margen izquierda del ro Tinto, a cuatro kilmetros de su desembocadura en el Atlntico, cuyas aguas constituyen el lmite meridional de las 4873 hectreas de su trmino municipal. Sus coordenadas geogrficas son 37 8 24"de latitud Norte y 6 31 48" de longitud Oeste, y su altitud media es de aproximadamente 25 metros sobre el nivel del mar. AO DE FUNDACIN Aunque existen vestigios de poblamiento en la zona desde el Paleoltico Superior, as como numerosas leyendas que aluden a su pasado tartsico, romano, visigtico y musulmn, Palos nace documentalmente a la historia en 1322, cuando Alfonso XI, despus de la reconquista de Niebla, lo dona a Don Alonso Carro y Doa Berenguela Gmez. En 1379, Juan I volvi a entregarlo a Don lvar Prez de Guzmn, verdadero padre y fundador de la villa palerma, que se ocup de repoblarla con 50 familias y de mejorar su produccin agrcola. A partir de entonces, en parte gracias a una excelente organizacin y administracin concejil, su poblacin creci notablemente. HISTORIA Palos de la Frontera es el lugar colombino por excelencia. En su Monasterio de La Rbida, Coln encontr

hospitalidad, comprensin y apoyo. Cuando su nimo desfalleca, los franciscanos intercedieron por l en la Corte y le pusieron en contacto con los marinos palermos. Los frailes conocan bien la audacia y pericia de estos navegantes, devotos de Santa Mara de la Rbida, a la que ellos llamaban, reconociendo los favores recibidos, Virgen de los Milagros. Coln hall entre estos marinos los recursos materiales y humanos que necesitaba, hombres hbiles, valerosos y osados que, con sus carabelas, haban navegado muchas veces por las aguas atlnticas, surcando rutas hasta entonces desconocidas. Eran, sin duda alguna, los hombres que Coln buscaba. Aquellos que creen fortuita y azarosa la eleccin de Palos, como punto de partida de la expedicin descubridora, desconocen la historia palerma.

Dispona Palos de una magnfica posicin: sobre un cabezo de 39 metros dominaba plenamente la desembocadura del ro Tinto al Atlntico, y reuna unas condiciones inmejorables como puerto interior, al resguardo del viento y de los ataques pirticos, pero con un rpido acceso a los bancos de pesca y rutas comerciales atlntico-africanas, que la coyuntura secular haca muy rentables y prsperas. La poblacin sigui creciendo, abocada definitivamente al Ocano, hasta alcanzar unos 2.500 habitantes, ms otros 400 0 500 transentes que habitualmente recalaban en el puerto de la villa, en vsperas del Descubrimiento de Amrica.

La poca dorada de Palos fue la dcada de 1470-1479, cuando la disputa sucesoria entre Juana la Beltraneja e Isabel la Catlica desemboc en una guerra peninsular entre Castilla y Portugal. Ello supuso para Palos el respaldo real de sus incursiones a la Guinea y, en definitiva, para disputarle a los portugueses, rivales en la expansin ocenica, sus recin adquiridas colonias. Las principales expediciones navales castellanas, contra Portugal y sus dominios, requirieron siempre la presencia de marinos palermos, verdaderos expertos en las navegaciones atlnticas que, gracias a su pericia y hazaas, lograron fama internacional. Pero lleg la Paz de Alcovas (1479) con Portugal. La princesa Isabel, hija de los Reyes Catlicos, se cas con el futuro rey portugus. Confiados en esta alianza, y tal vez esperando la unidad peninsular que supondra un heredero comn, los Reyes abandonaron en este Tratado todos los derechos sobre mares y tierras atlnticoafricanas, excepto Canarias, a Portugal. Los marinos palermos se vean as desposedos de unas zonas pesqueras y comerciales esenciales para su subsistencia y sobre las que, con tantos esfuerzos, se haban afianzado. Los palermos hubieron, por una cuestin de supervivencia, de desobedecer lo pactado por sus Reyes y Portugal.

Sus incursiones a Guinea, antao alabadas, fueron entonces delictivas y objetos de castigo. Por una de estas incursiones fueron los palermos

condenados a servir a la Corona, durante dos meses, con dos carabelas aparejadas a su costa. El 30 de Abril de 1492, los Reyes ordenaron que esas naves se pusieran al servicio de Coln: era la Pragmtica Sancin. La Corona reduca as los gastos de la expedicin y vinculaba a ella a los bravos y expertos marinos de Palos, los ms aptos, segn creencia general de la poca, para realizar una empresa de tal envergadura. Adems, los Reyes, para que no existiese la menor duda del carcter real de la expedicin, quisieron que las naves partieran de un puerto realengo. Para ello adquirieron, a fines de Junio de 1492, la mitad de la villa de Palos perteneciente al Conde de Cifuentes por 16.400.000 maravedes, que pagaron a plazos. La otra mitad era, en su mayor parte (5/12), del Conde de Miranda, por herencia desde lvar Prez. Y el "dozavo" (1/12) restante perteneca al Duque de Medina Sidonia.

Francisco Martn Pinzn. Martn Alonso naci por el ao de 1440 y naveg desde nio en las carabelas palermas como grumete. Viva en el antiguo Camino Real a la Rbida, y contrajo matrimonio con una vecina de la localidad llamada Mara lvarez. Tuvieron cinco hijos. Dos varones: Arias Prez y Juan Pinzn, que participaran en varias expediciones por tierras americanas, y tres nias: Mayor, Catalina y Leonor, la pequea, que sufra frecuentes ataques de lo que ellos llamaban "gota coral" y nosotros epilepsia. Su enorme experiencia nutica y audacia le proporcionaron buenos rendimientos en sus viajes de cabotaje, llegando a tener una holgada situacin econmica. Tuvo embarcaciones propias en las cuales se afanaban por enrolarse los marinos de toda la comarca. Su fama y prestigio crecan gracias al xito de sus expediciones comerciales y al valor que demostr en las armadas de guerra durante el conflicto entre Castilla y Portugal.

MARTN ALONSO PINZN Y EL DESCUBRIMIENTO DE AMRICA Entre las ms destacadas familias que habitaban en Palos encontramos a los Pinzn. Una familia de origen aragons que lleg a Andaluca procedente de Asturias, siendo su apellido, segn algunos, deformacin del trmino Espinzas o Pinzas. Para otros, en cambio, el verdadero apellido familiar sera Martn, nombre del abuelo, marinero y buzo en Palos, al que apodaron Pinzn cuando qued ciego, ya que era muy aficionado a cantar y recordaba a los palermos a los pjaros pinzones, a los cuales cegaban para que cantaran mejor. Su hijo, tambin marinero e igualmente llamado Martn, fue el padre de los tres hermanos que participaron en el Descubrimiento de Amrica: Martn Alonso, Vicente Yez y

Martn Alonso Pinzn 6

Cuando el 23 de Mayo de 1492 se ley a los vecinos de Palos, convocados ante la Iglesia de San Jorge, la Real Provisin por la cual se les ordenaba entregar dos carabelas a Coln y partir con l en el viaje que iba a realizar por mandado de Sus Altezas, la villa acata la decisin real pero no la cumple. Los palermos no estaban dispuestos a embarcarse en tan gran aventura con un desconocido sin prestigio. Independientemente de la mayor o menor credibilidad de las ideas colombinas, los hombres de Palos nunca secundaran al genovs a no ser que le acompaara algn navegante respetado en la villa. La aventura, arriesgada y, sobre todo, de ganancia incierta, no presentaba grandes atractivos. La oposicin y la indiferencia por el proyecto colombino debieron ser generalizados, ya que el mandamiento real implicaba suficientes razones para sembrar el descontento en el puerto palermo. sa era la situacin cuando Martn Alonso Pinzn regres de Roma de uno de sus habituales viajes comerciales. Como ya hemos apuntado, era un hombre pudiente, diestro en el arte de navegar y de gran prestigio en la comarca. En definitiva, Pinzn posea los atributos de los que careca Coln, presentndose, por tanto, como el complemento ideal del futuro Almirante para realizar la expedicin. Fueron los franciscanos de La Rbida los que pusieron en contacto al genovs con el marino palermo. Tambin Pero Vzquez de la Frontera, viejo marino de la villa muy respetado por su experiencia, y amigo de Martn Alonso, influy de manera importante para que Pinzn se decidiera a apoyar la empresa. En los Pleitos Colombinos, el testigo

onubense Alonso Gallego recordaba haber odo decir a Coln : "Seor Martn Alonso Pinn, vamos a este viage que, si salimos con l y Dios nos descubre tierras, yo os prometo por la Corona Real de partir con vos como un hermano". Sea cual fuere el motivo del palermo, lo cierto es que, cuando decide incorporarse a la expedicin, inicia una enrgica campaa de apoyo al viaje, animando a enrolarse a los ms destacados marinos de la zona. Desech los barcos embargados por Coln, contratando navos ms adecuados, y aport de su hacienda medio milln de maravedes, la tercera parte de los gastos en metlico de la empresa. Las Naves Durante el siglo XV se construyeron unos tipos de barcos redondos, cortos de eslora, robustos y, al mismo tiempo, muy maniobrables, que permitieron pasar de la navegacin de cabotaje a la de altura. La nao era un barco intermedio, con una capacidad de entre 200 y 300 toneladas y que poda utilizarse tanto para el comercio como para las empresas de exploracin y descubrimiento. La menor fue la carabela, que slo cargaba unas cien toneladas y era particularmente til para navegaciones rpidas. Carraca, nao y carabela no podan moverse a remo y su maniobrabilidad resida en la adecuada combinacin de velas: de los pesados buques nrdicos tomaron la vela cuadrada, buena para navegar con viento de popa, y de los rabes la vela triangular, que aprovechaba el viento de costado.

Nao "Santa Mara" Eslora mxima: 29,60 mts. Eslora de quilla: 16,10 mts. Manga mxima: 7,96 mts. Puntal: 3,24 mts. Desplazamiento mximo: 223,88 toneladas. Superficie vlica: 269,85 mts. cuadrados. La nao Santa Mara fue construida en Santoa y era propiedad de Juan de la Cosa. Su nombre original era "La Gallega" y fue contratada por Coln en el Puerto de Santa Mara donde recalaba, y l mismo la rebautiz. Fue confundida durante mucho tiempo con "La Marigalante", la Santa Mara del segundo viaje colombino.

hizo pensar a algunos historiadores que perteneca a la familia Pinto, pero en realidad era propiedad de los palermos Cristbal Quintero y Gmez Rascn, que fueron en ella hasta Amrica como marinos, por lo que muy probablemente su verdadero nombre fuera "La Pint". Martn Alonso la prefiri por sus buenas cualidades, ya que la haba tenido alquilada. Su fletamiento fue costeado por el Concejo de Palos.

Carabela "Nia" Eslora mxima: 21,40 mts. Eslora de quilla: 15,55 mts. Manga mxima: 6,28 mts. Puntal: 2,00 mts. Desplazamiento mximo: 100,30 toneladas. Superficie vlica: 178,85 mts.cuadrados.

Carabela "Pinta" Eslora mxima: 22,75 mts. Eslora de quilla: 16,12 mts. Manga mxima: 6,60 mts. Puntal: 2,21 mts. Desplazamiento mximo: 115,50 toneladas. Superficie vlica: 186,62 mts.cuadrados.

La carabela Nia fue construida en los astilleros de Moguer y perteneca al moguereo Juan Nio, de ah el nombre con que se la conoca, aunque su denominacin oficial fuera Santa Clara. Fue elegida por los Pinzn por ser muy maniobrable y costeada, como la Pinta, por el Concejo de Palos. La vida a bordo de las naves era bastante incmoda. Los tripulantes dorman sobre esteras que extendan en la cubierta, generalmente los marineros se acostaban debajo del castillo y los mandos debajo de la tolda. Slo Coln tena su cmara, llamada "la chupeta", que estaba situada en la cubierta toldilla. Esta cmara iba muy sobriamente decorada y llevaba 8

La carabela Pinta haba sido construida en los astilleros de Palos pocos aos antes de su famoso viaje. Su nombre

como mobiliario una cama, una mesa, un silln frailero, dos sillas de tijeras y dos arcones. Las naves iban permanentemente lastradas de manera que el francobordo no variara y as no alterara en absoluto sus condiciones de estabilidad y navegabilidad. El lastre sola ser de piedra o arena, y se colocaba ms o menos lastre, dependiendo de la carga que se metiera en la bodega. En ocasiones y concretamente cuando el consumo de alimentos y agua haba modificado sensiblemente el francobordo, y la nave estaba lejos de tierra, la lastraban rellenando con agua salada los toneles vacos. De pino eran las arboladuras, formadas por tres palos: trinquete a proa, mayor en el centro y mesana a popa. El trinquete instalado en la cubierta castillo se apoyaba en la roda. El mayor, compuesto de macho y mastelero, atraviesa la cubierta principal a travs de la "fogonadura" y su parte inferior se sujeta en una carlinga hecha firme en la sobrequilla. El ms pequeo, el mesana, montado sobre la cubierta de tolda, lleva una ligera cada hacia popa. Habas, garbanzos, arroz, tocino, cecina, pescado salado, miel, vino, vinagre y bizcocho, constituan la alimentacin bsica de los marineros . "...Que para cada persona se d de racin cada da libra y media de pan, y tres quartillas de agua para beber e uno para guisar, e dos quartillas de vino, que es la racin ordinaria". La comida la preparaban el "fogn", construido con chapas de hierro y en cuyo fondo se colocaba arena para proteger la cubierta de la nave del fuego. El fogn se encenda al amanecer y se mantena viva la llama hasta la puesta de sol. Esto obligaba a los maestres de las naves a meter en sus bodegas una buena cantidad de lea.

Dadas las caractersticas de los materiales utilizados a bordo de estas naves: jarcias de camo, velas de tejido vegetal generalmente de camo, gruesos vergos de pino, pesados motonos, grandes anclas de acero forjado con cepo de madera, cabos de fondeo de esparto, etc., todas las maniobras a realizar eran pesadas, lentas y en consecuencia exigan, adems de una gran experiencia, un notable esfuerzo de los tripulantes. Para facilitar estas maniobras, especialmente levar anclas, subir la verga mayor, meter cargas pesadas en la bodega y meter el batel a bordo, utilizaban un cabrestante colocado generalmente en la cubierta principal y muy cerca del palo mayor. Este cabrestante lo movan cuatro hombres por medio de cuatro prtigas de madera colocadas horizontalmente. Los timones eran grandes, de madera de roble generalmente, tenan la misma anchura que el codaste y se sujetaban a l mediante herrajes de hierro forjado. Con un mnimo de mar, manejar la caa obligaba a que los hombres encargados de llevar el rumbo fueran sustituidos continuamente. Para facilitar su manejo instalaban, o bien un aparejo con unos motones hecho firmes a la caa y a ambos costados de la cubierta, o un pinzote vertical que sala por la cubierta de la tolda. Lombardas y falconetes componan la artillera que portaban esta naves, adems de armas de infantera -espadas, picas, ballestas, rodelas, cascos, petos, cuchillos y arcabuces-. Los proyectiles eran bolaos de piedra y en algunas ocasiones de hierro forjado.

Los Tripulantes Tripulacin de la Santa Mara:

Cristbal Coln. (Capitn general). Juan de la Cosa. (Propietario y Maestre. De Santoa). Diego de Arana. (Contramaestre, alguacil; muri en La Espaola). Pedro Gutirrez. (Administrador real. Repostero; muri en La Espaola). Rodrigo de Escobedo. (Escribano. De Segovia. Muri en La Espaola). Rodrigo Snchez. (Veedor. De Segovia). Pedro de Salcedo. (Paje. Sirviente de Coln). Luis de Torres. (Intrprete. Judo converso. De Moguer, muri en La Espaola). Rodrigo de Jerez. (Natural de Ayamonte). Alonso. Alonso Clavijo. (Homiciano. De Vejer). Andrs de Ybene. (Grumete. Antonio de Cullar. (Carpintero. Muri en La Espaola). Bartolom Bives. (Marinero. De Palos). Bartolom de Torres. (Homiciano) Rui Garca. (Marinero. De Santoa). Chachu. (Juan de Lequeitio, contramaestre). Cristbal Caro. (Orfebre. Plarero. Grumete). Diego Bermdez. (De Palos). Diego Leal (Grumete). Diego Prez. (Pintor; muri en La Espaola. De Murcia). Domingo de Lequeitio. (Tonelero; muri en La Espaola). Tambin llamado Domingo Vizcano. (Tonelero). Francisco (Marinero. De Huelva. Muri

en La Espaola). Gonzalo Franco. (Muri en La Espaola). Jacymel Rico. Puede ser Jcome del Ro. (Genovs; muri en La Espaola). Juan. (Sirviente. Grumete). Juan de Jerez. (Maestre. De Moguer). Juan de la Plaa. (Marinero. De Palos). Juan Martn de Aoque. (Marinero. De Denia). Juan de Medina. (Sastre. De Palos). Juan de Moguer. (Homiciano. Marinero). Juan Ruiz de la Pea. (Vizcano). Lope. (Carpintero calafate; muri en La Espaola. Vizcano). Maestre Juan. (Maestre y cirujano; muri en La Espaola). Martn de Uturba. (Muri en La Espaola. Pedro de Terreros. (Grumete. Maestresala). Pedro Alonso Nio. (Piloto. De Moguer). Pedro Izquierdo. (Homiciano. De Lepe. Tal vez sea el mismo Pedro de Lepe). Pedro de Lepe. (De La Redondela. Muri en La Espaola). Pedro de Soria. Pedro de Villa. (Marinero. De Santoa). Rodrigo Gallego. (Sirviente. Grumete).

Tripulacin de la Pinta:

Martn Alonso Pinzn.. (Capitn. De Palos). Francisco Martn Pinzn. (Maestre. De Palos). Cristbal Garca Xarmiento. (Piloto). Cristbal Quintero. (Copropietario. Marinero. De Palos). Francisco Garca Vallejo. (Marinero. De

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Moguer). Garca Hernndez. (Despensero. De Palos). Gmez Rascn. (Copropietario. De Palos). Diego Bermdez. (De Palos). Juan Quintero. (Contramaestre. De Moguer). Juan Rodrguez Bermejo. (Rodrigo de Triana. Marinero). Pedro de Arcos. (Marinero. De Palos). Alonso de Palos. (Grumete. De Palos). lvaro Prez. (Marinero. lvar Prez Osorio, de Castrojeriz?). Antn Calabrs. (Marinero). Bernal. (Sirviente. Grumete). Diego Martn Pinzn. (De Palos). Fernando Medel. (Grumete. De Huelva). Francisco Medel. (o Mndez de Huelva). Gil Prez. (Marinero). Juan Quadrado. (Grumete). Juan Reynal. (Marinero. De Huelva). Juan Verde de Triana. (Marinero. De Sevilla o de Moguer?). Juan Veano. (Marinero. De Moguer). Maestre Diego. Pedro Tejero. (Grumete). Sancho de Rama. (Marinero. De Palos).

Diego Lorenzo. (Alguacil; muri en La Espaola). Fernando de Triana. (Grumete. Sevillano o de Moguer?). Garca Alonso. (De Palos). Juan Arias. (Grumete. De Tavira, Portugal). Juan Arrez. (Marinero. De Moguer). Juan Romero. (Marinero). Maestre Alonso. (Fsico; muri en La Espaola. De Huelva). Miguel de Soria. (Sirviente. Grumete). Pedro Arrez. (Marinero. Llamado Padre de Juan). Pedro Snchez de Montilla. (Paje de Coln). Rodrigo Monge. Sancho Ruiz de Gama. (Piloto).

El viaje. Ultimados los preparativos, el 3 de Agosto, despus de celebrar la vspera la Romera de Ntra. Sra. de los Milagros, la Santa Mara, la Pinta y la Nia partieron del Puerto de Palos, concretamente desde el muelle situado junto a la Fontanilla. Coln en su Diario slo tiene palabras de elogio para Pinzn, que se muestra muy eficaz en la resolucin de los problemas que van surgiendo, como el desajuste del timn de la Pinta que, junto a la necesidad de cambiar aparejos latinos por redondos, les llevaron a recalar en las Canarias. El 6 de septiembre, las tres naves zarparon de La Gomera (I. Canarias) rumbo al Oeste. El 7 de octubre alteraron el rumbo al Oeste - Sudoeste.

Tripulacin de la Nia:

Vicente Yez Pinzn. (Capitn. De Palos). Juan Nio.(Propietario y maestre. De Moguer). Francisco Nio. (De Moguer). Bartolom Roldn. (Aprendiz de piloto. Marinero. De Palos). Alonso Morales. (Carpintero. Muri en La Espaola. De Huelva). Andrs de Huelva. (Grumete).

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En los primeros das de Octubre, cuando el malestar, el cansancio y los deseos de regresar, que el cauto ligur prevea, comenzaron a cundir entre los tripulantes de la Santa Mara, las dotes de mando y la capacidad resolutiva de Martn Alonso quedaron expuestas al abordar esta situacin, que Coln no supo atajar, restableciendo la disciplina en la armada y propiciando decisivamente la continuacin del viaje, cuando estaban a escasas jornadas de tierra americana. Despus de muchas peripecias, donde los marinos palermos, y especialmente los hermanos Pinzn, demostraron sobradamente su valor y pericia como navegantes, el 12 de Octubre desembarcaron en la isla de Guanahan, a la que llamaron San Salvador.

al continente asitico comenz a prosperar. Regresaron al Ro de Mares y navegaron hacia el Este rumbo a las islas Doradas de Babeque (Gran Inagua).

Sucesivamente, las naves visitaron Santa Mara de la Concepcin (Rum Cay), Fernandina (Long Island), Isabela (Crooked Island) y la isla de Arena (Little Ragged Island), antes de fondear en un puerto de Cuba llamado posteriormente San Salvador (Baha Blanca). Coln se crea en Cipango, pero llam al pas Juana. Navegaron al Oeste hasta el Ro de Mares (Puerto Gibara), y encontraron vientos de proa cerca del actual Puerto Padre. La conviccin de que aquella costa perteneca

Hasta ese momento, las relaciones entre ambos lderes eran buenas. Circunstancia que acabar cuando, tras el Descubrimiento, el ya Almirante Coln se muestra excesivamente celoso de su gloria y privilegios. As, al adelantarse el 21 de Noviembre Pinzn con la Pinta, separndose de las otras naves y llegando antes a la isla que buscaban, Coln no duda en hacer contra l las ms graves e infundadas acusaciones. La Santa Mara y la Nia fondearon en el puerto de Santa Catalina (Puerto Cayo Moa), Puerto Santo (Baracoa), Puerto de San Nicols (Hait), Puerto de la Concepcin (Baie des Moustiques) y Mar de Santo Toms (Baie de l cul). El 24 de diciembre, la Santa Mara encall y se hundi a la altura del actual cabo Haitien. Dos das despus se fund la fortaleza de La Navidad, primer asentamiento colonial en Amrica. El 6 de enero de 1.493, la Pinta se reuni con la Nia a la altura de Monte Christi (Repblica Dominicana). Cinco das ms tarde, los espaoles lucharon por primera vez contra los tanos en Puerto de las Flechas (Baha de Saman). El 16 de enero, la dos naves iniciaron el viaje de regreso. Un temporal las separ, y tras una breve escalada en Santa Mara (Azores), la Nia fonde en Rastelo, el puerto exterior de Lisboa. El 9 de marzo, Coln visit a Juan II en Val do Paraso, y el 15 la Nia arrib a Palos, en cuyo puerto se le uni pocas horas despus, a medioda, la Pinta, 12

procedente de Baiona la Real, en Galicia, donde haba llegado el 1 de Marzo, por lo que fue este puerto amigo la primera ciudad en conocer la noticia del Descubrimiento de Amrica, y, tambin por eso, es actualmente la Primera Ciudad Hermana de Palos de la Frontera. Martn Alonso Pinzn lleg a su villa natal gravemente enfermo. El cansancio por el terrible viaje de regreso, durante el cual sufri una crisis de su mal de fiebres recurrentes, as como su disgusto por la enemistad que traa con el Almirante Coln, que le haba decepcionado profundamente, le haban agotado. Muri a los 15 o 20 das de su regreso, enterrndosele en la Iglesia del Monasterio de La Rbida, a los pies de la Virgen de los Milagros y con un hbito franciscano por sudario, segn su voluntad.

deba gran parte del xito de su expedicin y quizs tambin la vida, expuesta en el naufragio de Navidad y en la terrible tormenta que soportaron en las Azores durante el viaje de regreso, le hizo partcipe del rencor que senta hacia su hermano Martn Alonso, por lo que el capitn de la Nia, aunque nunca le recrimin nada y habl siempre de Coln con la discrecin y objetividad que le caracterizaban, se apart prudentemente del Almirante, desligando su destino de un hombre que, sin duda, le haba tratado, no slo a l sino tambin a su familia y a su pueblo, con evidente desagradecimiento e injusticia. De Vicente Yez se ha dicho que fue un "excelente organizador, marino tcnico y prctico, descubridor audaz, hombre de cultura, de sentimientos generosos".

VICENTE YEZ PINZN Y EL DESCUBRIMIENTO DEL BRASIL Le sucedi en el liderazgo de la familia, y de la marinera palerma, su hermano Vicente Yez Pinzn. El Capitn de la Nia, que no se haba separado de Coln en todo el viaje, y que oportunamente le salv tras el naufragio de la Santa Mara, cuando la nao capitana, mandada por Coln, encall en un banco de arena de La Espaola durante la noche de Navidad. En aquellos difciles momentos oblig a los tripulantes de la nao, que la abandonaron con excesivas prisas, a volver e intentar salvarla, pero ya fue demasiado tarde. Entonces envi el batel de la Nia y recogi a los nufragos, entre ellos al Almirante, al que ya transportara en su nave hasta llegar a Palos. A pesar de todo, Coln, que le

Vicente Yez Pinzn Debi nacer alrededor de 1462, por lo que era el ms joven, con diferencia, de los hermanos, siendo muy probable que tomase el apellido de Rodrigo Yez, un alguacil de Palos que sera su padrino. La tradicin seala su solar en la calle de la Ribera. Desde muy nio aprendi el arte 13

de navegar de su hermano mayor, sin duda uno de los mejores navegantes de la poca, y particip desde su adolescencia, que fue tiempo de guerra, en combates y asaltos. Se cas dos veces, la primera con Teresa Rodrguez, que le dio dos hijas: Ana Rodrguez y Juana Gonzlez. Al regreso de su ltimo viaje a Yucatn, en 1509, contrajo matrimonio con Ana Nez de Trujillo, con la que convivi en Triana hasta su muerte. Las primeras noticias documentadas sobre Vicente Yez son varias denuncias sobre asaltos a naves catalanas y aragonesas que realiz, solo o en compaa de su hermano Martn Alonso, entre 1477 y 1479. Una poca de guerra con Portugal en la que Palos particip activamente y que agrav su habitual escasez de trigo. Sus vecinos se quejaban de pasar hambre y las rdenes reales a varios lugares de que permitieran el abastecimiento de cereales a Palos fueron desobedecidas. Los Pinzn, asumiendo sus responsabilidades como lderes naturales de la comarca, atacaron carabelas que transportaban fundamentalmente trigo. Hay que explicar las razones? Vicente Yez fue el primero en aceptar la invitacin de enrolamiento de su hermano cuando Martn Alonso decide apoyar la expedicin de Cristbal Coln. Juntos fueron visitando, casa por casa, a sus parientes, amigos y conocidos, animando a embarcarse a los ms destacados marinos de la zona. Rechazaron los barcos embargados por Coln, contratando navos ms adecuados, y aportaron de su hacienda medio milln de maravedes, la tercera parte de los gastos en metlico de la empresa. Como capitn de la Nia sus intervenciones fueron fundamentales

durante el viaje, animando a proseguir la expedicin cuando hasta el propio Coln quera volverse, sofocando las protestas de los marinos de la Santa Mara, acudiendo al salvamento de stos cuando la nao naufrag la noche de Navidad y trayendo al Almirante de regreso a Espaa. En 1495 lo encontramos preparando dos carabelas, la Vicente Yez y la Fraila, para participar en la Armada que Alonso de Aguilar, hermano mayor del Gran Capitn, iba a dirigir contra el Norte de frica, pero sobrevienen las guerras de Npoles y se dirigen a Italia, desde donde no retornan hasta 1498, recorriendo de paso las costas de Argel y Tnez. En 1498, la Corona, impaciente por potenciar la colonizacin de las Indias, decide permitir a particulares que realicen viajes de descubrimiento. Despus de capitular en Sevilla el 6 de Junio con el todopoderoso obispo Fonseca, en nombre de los Reyes, el 19 de Noviembre de 1499, con cuatro pequeas carabelas, por propia iniciativa y a sus expensas, sali Vicente Yez del Puerto de Palos. Le acompaaban gran cantidad de parientes y amigos, entre ellos, como escribano, Garc Fernndez, el famoso fsico de Palos que apoy a Coln cuando nadie lo haca, sus sobrinos y capitanes Arias Prez y Diego Fernndez Colmenero, hijo primognito y yerno, respectivamente, de Martn Alonso, su to Diego Martn Pinzn con su primos Juan, Francisco y Bartolom, los prestigiosos pilotos Juan Quintero Prncipe, Juan de Umbra, Alonso Nez y Juan de Jerez, as como los marinos Cristbal de Vega, Garca Alonso, Diego de Alfaro, Rodrigo lvarez, Diego Prieto, Antn Fernndez Colmenero, Juan Calvo, Juan de Palencia, Manuel Valdobinos, Pedro Ramrez, Garca Hernndez y, por supuesto, su hermano Francisco Martn Pinzn, cuya participacin fue muy 14

importante, pues haba acompaado a Coln en su tercer viaje y estaba al tanto de sus hallazgos. El relato de este viaje aparece en varias crnicas. De ellas, las Dcadas del Nuevo Mundo, escritas en 1501 por el milans Pedro Mrtir de Anglera, son las ms cercanas en el tiempo y basadas en informes de testigos presenciales, entre ellos el propio Vicente Yez, pero, sobre todo, Diego de Lepe, el capitn palermo que hizo un viaje "gemelo" de Pinzn, sali de Palos un mes y medio o dos meses despus y sigui su rumbo hasta adelantarle en el ro Amazonas. Segn Pedro Mrtir de Anglera, las carabelas de Vicente Yez se dirigieron "primeramente hacia las Afortunadas por la ruta de las Hesprides, o sea por las islas llamadas de Cabo Verde. Tomaron rumbo directo al Medioda. Salindose de la isla que sus poseedores los portugueses llaman de Santiago el 1 de enero, recibieron de proa el viento brego, que dicen Sudoeste y es intermedio entre el Austro y el Cfiro. Cuando les pareca que haban navegado 300 leguas siguiendo dicho viento, perdieron de vista, segn dicen, el polo rtico, cuya puesta fue acompaada de una terrible tempestad de vientos, torbellinos y oleajes. Avanzaron, sin embargo, aunque con gran peligro, 240 leguas, siguiendo siempre el mismo viento por el ya perdido polo". En su peculiar y florido lenguaje, el milans nos informa de que, pasadas las Canarias y las islas de Cabo Verde, las naves de Vicente Yez tomaron rumbo Sudoeste hasta perder de vista la Estrella Polar. Por primera vez, los marinos espaoles pasaban el Ecuador y se adentraban en el Hemisferio Sur. Contingencia grave, porque lgicamente no saban guiarse por las estrellas del cielo

austral. En cuanto a Las Casas sigue sustancialmente a Anglera, aunque con ms austeras expresiones, afirmando que "tomado el camino de las Canarias y de all a las de Cabo Verde, y salido de la de Santiago, que es una dellas, a 13 das de enero de 1500 aos, tomaron la va del Austro y despus al Levante, y andadas, segn dijeron, 700 leguas, perdieron el Norte y pasaron la lnea equinoccial. Pasados della, tuvieron una terribilsima tormenta que pensaron perecer; anduvieron por aquella va del Oriente o Levante otras 240 leguas". Por fin, nos dice Anglera, "el 26 de enero vieron tierra desde lejos, y observando la turbiedad del agua del mar, echaron la sonda y hallaron una profundidad de 16 codos, que vulgarmente llaman brazadas. Acercronse y desembarcaron y, habiendo permanecido all dos das, pues no encontraron en ese tiempo hombre alguno por ms que vieron huellas suyas en la playa, grabaron en los rboles y rocas prximas al litoral los nombres de los Reyes y los propios, con noticia de su llegada, y se marcharon". Las Casas afirma que el "26 de enero vieron tierra bien lejos; [sta fue el cabo que agora se llama de Sant Agustn, y los portugueses la Tierra del Brasil: psole Vicente Yez entonces por nombre Cabo de Consolacin]". Tambin fue el descubridor y primer explorador del ro Amazonas. Asombrados comprueban que el agua dulce se introduce 40 leguas en la mar, y renuevan toda el agua de sus vasijas. Decididos a investigar el secreto de un ro tan poderoso se dirigen hacia l y, segn Anglera, "descubrieron que desde unos grandes montes se precipitaban con gran

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mpetu ros de rpidas corrientes. Dicen que dentro de aquel pilago hay numerosas islas feraces por la riqueza de su suelo y llenas de pueblos". Entretenidos en esta exploracin del Amazonas, fueron sobrepasados por la expedicin de Diego de Lepe, que les vena siguiendo desde Palos.

tempestad volvi la carabela que crean perdida, tripulada por 18 hombres. "Con estas dos naves hicieron rumbo a Espaa. Maltratados por las olas y habiendo perdido no pocos compaeros regresaron al suelo natal de Palos, junto a sus mujeres y a sus hijos, el 30 de septiembre". Este viaje, que fue el ms largo e importante realizado en la poca por sus resultados geogrficos, de los cuales se aprovecharn especialmente Amrico Vespucio y Juan de la Cosa, fue en cambio un desastre econmico. Slo trajeron un regular cargamento de palo de tinte, falsas piedras de topacio, canela, y animales raros, de modo que fueron embargados por sus acreedores y tuvieron que pedir ayuda a la Corona, que efectivamente le apoy contra la desmedida avaricia de los usureros.

Anglera sigue informando sobre el viaje de Pinzn, su llegada al Maran, (el Orinoco, aunque Las Casas llame as al Amazonas). Desde all continuaron hasta Paria, donde precisamente cargaron tres mil libras de palo brasil, uno de los pocos productos que reportaron beneficios en este viaje. Con viento noroeste navegan entre varias islas, muy frtiles pero poco pobladas por la crueldad de los canbales. Desembarcan en varias de ellas, descubriendo la isla de Mayo, pero los indgenas huyen. Encuentran enormes rboles y, entre ellos, un asombroso animal marsupial. Haban recorrido ya 600 leguas, y pasado ya por La Espaola, cuando en el mes de julio sufrieron una terrible tempestad, que hizo naufragar dos de las cuatro carabelas que llevaban en los bajos de Babueca, y se llev a otra, arrancndola con violencia de sus anclas y hacindola perderse de vista. Estaban desesperados cuando, afortunadamente, al cesar la

Pese a todo, los Reyes se mostraron muy interesados por la posesin de la inmensa costa descubierta por Pinzn, as que trataron de estimularle para que volviera a ella, por lo que el 5 de Septiembre de 1501 firmaron con l una capitulacin en la que, entre otras cosas, le nombraron Capitn y Gobernador de las tierras que haba descubierto, "desde la dicha punta de Santa Mara de la Consolacin y seguyendo la costa fasta Rostro Fermoso, e de all toda la costa que se corre al Norueste hasta el dicho ro que vos possisteis nonbre Santa Mara de la Mar Dulce, con las yslas questn a la boca del dicho ro, que se nonbra Mariatanbalo". Y adems le concedan la sexta parte de todos los productos que se obtuvieran de aquella tierra, siempre que volviera a ella antes de un ao. Indudablemente, los Reyes demuestran que conceden mucha importancia a los descubrimientos de Pinzn y que confan en su vala para

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seguir prestndoles servicios, por eso, para premiarle por lo que haba conseguido, al mismo tiempo que lo animaban y ayudaban para seguir sirvindoles, el viernes 8 de Octubre de 1501 fue nombrado caballero por el Rey Fernando el Catlico en la torre de Comares de la Alhambra, el Palacio Real de Granada.

hacia la Especiera, objetivo en el que acababa de fracasar el Almirante. Pero esta expedicin tuvo que ser suspendida por la muerte de Felipe el Hermoso en Octubre de 1506, despus de casi dos aos de cuidadosos preparativos, las naves fueron destinadas por voluntad de Cisneros a resolver algunos conflictos en frica. Es probable que en el primer semestre del siguiente ao viajara a Puerto Rico, para hacerse cargo de ella, pasando antes por la Espaola, donde el gobernador Nicols de Ovando se le opondra y le impedira lograr su objetivo. De vuelta a Castilla, en el segundo semestre de 1507 particip, por encargo de la Casa de la Contratacin de Sevilla en preparar un par de carabelas que, capitaneadas por su amigo Juan de la Cosa, mantuvo a raya a algunos corsarios para proteger la llegada de los navos que vinieron de las Indias en el mes de Septiembre, y seguidamente fue a Sanlcar de Barrameda para preparar y enviar algunas carabelas a La Espaola. A comienzos de 1508 vuelve a Sevilla, desde donde se dirige, junto a otros importantes pilotos como Vespucio, Juan de la Cosa o Daz de Sols hacia Burgos. Fernando el Catlico les haba convocado a esta Junta de Navegantes para retomar de nuevo el tema de la bsqueda de un paso hacia las islas de las Especias. Decidieron que Vespucio se ocupara del proyecto como Piloto Mayor y realizaran en la prctica el viaje, Sols, que tendra el mando mientras navegaran, y Vicente Yez Pinzn, que fue nombrado Piloto Real, que tendra el mando supremo en tierra. Una extraa bicefalia que origin bastantes problemas. La expedicin, que sera la ltima del capitn palermo, parti el 29 de Junio de 1508 desde Sanlcar de Barrameda con dos carabelas. Recorrieron las costas de

Pero Vicente Yez Pinzn no pudo o no quiso realizar este viaje. Generalmente se suele decir que la falta de recursos del capitn palermo le impidi realizarlo. Seguramente fue as. Sin embargo, ya vimos como Yez poda conseguir crdito cuando era necesario, aunque fuera a muy altos intereses. Por tanto, no conviene desechar la posibilidad que ya en fecha tan temprana dudara, a raz de los viajes portugueses a esas costas, de la soberana de los reyes espaoles sobre ella en razn del Tratado de Tordesillas y, por consiguiente, de su facultad para otorgarle a l su gobernacin. La verdad es que las andanzas de Vicente Yez entre 1502 y 1504 an no estn aclaradas. En cambio, desde la primavera de 1505 lo volvemos a encontrar en Espaa, concretamente en la Junta de Navegantes de Toro, en la que, por una capitulacin fechada el 24 de Abril se le nombr capitn y corregidor de la isla de San Juan o Puerto Rico, con la misin de poblarla con gentes y ganados. Empresa a la que no se pudo dedicar inmediatamente, porque en la misma Junta le encargaron a l y a Amrico Vespucio que buscaran el paso 17

Darin, Veragua y Paria, actuales de Venezuela, Colombia, Panam, Costa Rica, Nicaragua, Honduras y Guatemala. Al no encontrar el paso buscado, rodean la Pennsula de Yucatn y se adentran en el Golfo de Mxico hasta los 23,5 de latitud Norte, protagonizando uno de los primeros contactos con la civilizacin azteca. Pero por motivos que se ignoran, probablemente un conflicto de competencias debido a la doble capitana, decidieron dar por terminada la expedicin y vuelven a Cdiz en Octubre de 1509. Por esta poca, Vicente Yez se casa por segunda vez y se establece en Triana, testificando en 1513 en los Pleitos Colombinos contra el Almirante con su acostumbrada moderacin. En 1514 se le ordena acompaar a Pedrarias Dvila al Darin, pero Vicente Yez se encuentra enfermo y pide que se le excuse. Era el 14 de Marzo de 1514, y ste es el ltimo documento en que se le menciona. Segn su amigo, el cronista Fernndez de Oviedo, Vicente Yez muri este mismo ao, probablemente a fines de septiembre, con la misma discrecin que vivi, sin que se sepa el lugar donde fue enterrado, seguramente en el cementerio de Triana. Un triste y oscuro final para el ms grande de los grandes navegantes de su poca.

los hombres de Corts en Mxico, y tambin fueron con Pizarro al Per. Los hombres de Palos siempre estuvieron en los lugares precisos en los momentos claves, cuando eran necesarios por su valor y experiencia nutica. ANTN DE ALAMINOS Entre los numerosos marinos de Palos que destacaron en la colonizacin de Amrica, existen algunos de especial relevancia como Antn de Alaminos, el hombre que verdaderamente podemos considerar descubridor de Mxico, de las culturas maya y azteca, despus del primer contacto que con ellas tuviera su paisano Vicente Yez Pinzn.

OTROS MARINOS DE PALOS Los hombres de Palos quedaron subyugados por el Nuevo Mundo. Del puerto de la villa partieron algunos de los llamados viajes andaluces, que contribuyeron en gran medida al mejor conocimiento de aquellas nuevas tierras y mares. Ms de 200 marinos de Palos pilotaron o capitanearon las naves espaolas en los ms destacados viajes de descubrimiento y conquista hasta mediados del XVI. Palermos haba entre

Antn de Alaminos naci en Palos prcticamente en vsperas del primer viaje colombino, por lo que su infancia debi transcurrir entre relatos de aventuras y viajes. Probablemente, este singular ambiente le llev a enrolarse, cuando apenas era un nio en el cuarto viaje de Coln (15021504). Ya en este viaje, arrastrados por Coln que desesperadamente busca el ansiado paso a la Isla de las Especias, navegaron sin rumbo ni orientacin por el archipilago del Jardn de la Reina,

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intentaron fundar una colonia en la rica Veragua y bajaron hasta el Golfo de Darin, ya bien conocido, desde donde dejan el continente con rumbo a Cuba. Posteriormente, fue piloto con Juan Ponce de Len, gobernador de Puerto Rico, y le acompaa a la expedicin que descubre Florida en 1513. Avecindado en Cuba, va como Piloto Mayor de Hernndez de Crdoba con tres navos hacia una de las islas Bahamas (8 de Febrero de 1517), pero, despus de tres semanas de navegacin, el viento les empuja hacia una costa desconocida. Cuando desembarcan y preguntan a los indgenas por el nombre de la zona, stos les respondieron "Tectecn", que significa "no entendemos", aunque los espaoles creyeron que era el nombre del pas, transformando el trmino en "Yucatn". Haban desembarcado en la costa noreste de la pennsula, en el Cabo Catoche, y despus de contornearla hasta Campeche, habiendo perdido la mitad de los hombres, decidieron regresar a Cuba, donde Diego Velzquez, entusiasmado por los adornos de oro que trajeron, dispuso enviar otra expedicin rpidamente. El primero de Mayo de 1518, una pequea pero bien equipada flota, compuesta de cuatro naves, parta de Santiago de Cuba al mando de Juan de Grijalba y con Antn de Alaminos nuevamente como Piloto Mayor. Siguieron el mismo rumbo que Crdoba, ms la deriva les hizo desviarse al sur y llegar a la isla de Cozumel, desde donde recorrieron los mismos puntos que la expedicin anterior. Grijalba dio a la pennsula el nombre de "Nueva Espaa", que luego se extendera a un territorio mucho ms extenso. En el ro de Banderas, llamado as por los estandartes que los indgenas desplegaron en sus orillas, tuvo lugar el primer contacto en el que se limitaron a los

intercambios, ya que Grijalba, tal vez impresionado por el podero y grado de civilizacin de esta cultura decidi regresar sin fundar colonia alguna, lo que recrimin Velzquez, que enseguida comenz a buscar al hombre con el temple necesario para hacerlo. Laszlo Passuth, en su obra El dios de la lluvia llora sobre Mxico , narra un encuentro, imaginario pero muy probable, en el que Alaminos, el marino palermo descubridor de la corriente del Golfo, el hombre que mejor conoca esas costas del imperio azteca, interviene decisivamente en el destino de un hombre y de la historia: "Parose (Corts) ante un piloto a quien conoca y le salud amigablemente. Se trataba de Alaminos, que haba tomado parte en todas las expediciones hacia Occidente desde el tiempo de Coln. Present a Corts su timonel, un joven de barba negra llamado Bernal Daz que por sus habilidades era alabado por todos los que le rodeaban. Pocos minutos despus, los tres haban desaparecido dentro de una tasca; y all, frente a un vaso de vino aguado comenzaron a charlar. Seor: aborrezco ya el aguardiente de pulque; no puedo ya con l, parceme sentir en la boca el sucio sabor de la palma. Mi primer vaso de este vino, a vuestra salud !. Escucha Alaminos: nadie habla francamente en el Consejo; nadie deja all conocer exactamente su pensamiento. Y cuando uno empieza a hablar, otro interrumpe con alguna pregunta. Creo que t ms que nadie es quien puede juzgar rectamente si all en aquella costa comienza o no un gran continente. Estuve all con el Almirante Coln en su ltimo viaje. Llegamos alrededor del medioda a esa tierra inmensa que se

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extiende hacia el Oeste. El Almirante continu navegando hacia el Sur. La tierra es firme; evidentemente es un continente. Los indgenas son tambin muy diferentes a los de las Antillas, no son ciertamente salvajes desnudos y simples. No, ellos, los de all, tienen sus dioses, llevan vestidos y usan excelentes flechas y lanzas. En la espesura, pudimos ver casas de piedra; eran templos donde ofrecen sacrificios a sus dioses. Marcan sus fronteras por medio de montones de piedras y con montones de piedras miden tambin el tiempo. Lo ms maravilloso, sin embargo, son sus horribles dolos. Los otros, mis compaeros, al verlos hicieron el signo de la cruz y se alejaron. Pero yo ya he ido mucho por el mundo y me gusta verlo y curiosearlo todo, as que me arrim y mir los dolos y los toqu a mi placer. Son extraas figuras con cabeza de animal. Estn tallados en piedras brillantes de apretado grano y van adornados con lanzas y serpientes. Cuando nio husmeaba yo a menudo en el taller de mi to, que era labrador de piedras, as que conozco algunas cosas de tal oficio. Aquellos indios no trabajaban con herramientas de hierro, sino que sus cinceles son de una piedra negra, una especie de pedernal, y de esa manera hacen trabajos magnficos. Encontr all tambin mazas con cabezas de cobre que supuse empleaban seguramente como martillos. Llegu a entrar en uno de sus templos, estn llenos de esculturas y tallas. Encontramos all oro y trabajos diversos hechos de plumas. Estaba el templo en una pequea isla que llambamos Isla de los Sacrificios porque ante el altar manchado de sangre veanse restos de miembros humanos; en la parte de fuera haba un enorme montn de calaveras blanqueadas por el sol y algunas

de ellas estaban cubiertas de pinturas y colorines semejantes a los que cubren las paredes del templo. Os cuento eso, noble seor, para convenceros de que aquel continente no est poblado por cuatro pobres diablos como son los indios de aqu. Aquellos son muy diferentes, profesan evidentemente otras creencias, lo cual ciertamente no tiene por qu admirar a un viejo hombre de mar. Solamente el seor Velzquez y sus secuaces creen que un indio es forzosamente igual a otro, que todo indio ha de huir atemorizado cuando nos ve y ha de sufrir de espanto al or las detonaciones de nuestros mosquetes. Debo entender, pues, Alaminos, que en tu opinin es aquello un pas con su rey, su kan o algo semejante. Aquella gente slo con signos podan darse a comprender por nosotros; pero cmo entender su modo de hablar?. Los caballeros se dedicaron tan slo a buscar ansiosamente oro; ninguno se aventur por el interior y menos an se preocup por indagar sus costumbres o modo de vivir. Detrs de la costa existe un continente?. Observ aquellos hombres; cuando dos de ellos se encontraban, se inclinaban a modo de saludo repetidas veces. Haba entre ellos evidentemente nobles y siervos y vimos algunos que eran llevados en literas o sillas adornadas con hermosas plumas; al pasar, bajaban los dems la vista y hasta alguno, de aspecto ms miserable, llegaban a postrarse a su paso. Segn el modo de reunirse, de separarse y de aparecer al siguiente da en otro sector de la costa en correcta formacin y ordenadamente, deduje que aquello deba ser un reino. Los caballeros no repararon

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en eso, pero un marino como yo ha visto mucho, se ha fijado en las cosas, sabe pescar una ramita que llevan las olas y observar el vuelo de un ave... Es cierto que Grijalba no se atrevi a internarse en el pas?. Dijo que ramos pocos para ello. El capitn Pedro Alvarado, que mandaba nuestro segundo buque, disput con Grijalba. Quera quedarse all y recuerdo que dijo " Dejadme algunos hombres y tres culebrinas; me fortificar y esperar que volvis. No huyamos indignamente". Pero Grijalba sacudi la cabeza y dijo secamente "Es preciso regresar Pedro". La mirada de Corts estaba como perdida en la lejana. Senta como si el mundo le ahogase, como si le resultase pequeo. Como un viejo profeta del Antiguo Testamento hubiese querido luchar con ngeles y diablos. Cuando salieron, Alaminos le mir al marcharse y luego sonri. Has observado Bernal cmo ha mordido el cebo?. Un hombre bravo, de buen temple, slo que tiene muy poco, muy poco dinero... Iras t con l?.". Antn de Alaminos, el marino de Palos, no slo fue con Corts. Se convirti en su brazo derecho y tuvo la mxima responsabilidad de la expedicin de asuntos nuticos.

enemigo de Nicuesa, va desde Darin a Fernandina, Santo Domingo, como oficial a cargo de esclavos y tripulacin de la nao Santa Mara de Barca, armada en Almera. Pretende ver a Almagro en la Espaola y presentarle recomendacin de Nicuesa para ser oficial en el galen San Pelayo de Antequera.

Parten de Darin el 15 de Agosto de 1511. Naufragan en los bajos de las Vboras o de los Alacranes, frente a la isla de Jamaica. De 18 supervivientes en un batel, llegan a la costa de Yucatn 8. Tienen un primer contacto con los Cocomes, que sacrifican a 4, entre ellos a Valdivia, y los comieron. El resto logra escapar cuando los llevaban a la Ciudad para engordarlos. Llegan a la tribu de los Tutul Xies, enemiga de los Cocomes, CiudadEstado de Man, a la que perteneca Xamanha, donde el cacique Taxmar los entrega a Teohom su sacerdote como esclavos, quien, con duros trabajos y malos tratos, acaba con todos excepto Guerrero y Jernimo de Aguilar. Compadecido Taxmar los reclama. Sobre todo los quiere como consejeros de guerra. Gonzalo forma una rudimentaria y peculiar falange macednica, suficiente para derrotar a los Cocomes, con lo que alcanza un gran prestigio. Taxmar regala a Guerrero al sabio

GONZALO GUERRERO. Natural de Palos. Arcabucero en Npoles y Granada. En 1510, o antes, va con Diego Nicuesa a Amrica. Con Pedro de Valdivia, capitn de Nez de Balboa,

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jefe Na Chan Can, cacique de los Cheles en la ciudad de Ichpaatn, al Norte de la Baha de Chetumal, que lo regala a su Nacom (jefe guerreros) Balam, al que Gonzalo salva de un caimn, por lo que se le otorga la libertad. Participa con gran xito en varias expediciones guerreras, se acultura, asciende, y llega a Nacom al casarse con la princesa Ix Chel Can, hija de Na Chan Can. Consiente en hacer a sus hijos bizcos y le aplanen la frente con tablilla (belleza para los mayas),sufre los rituales de mutilacin. Incluso su primognita Ixmo fue sacrificada en Chichn Itz, para acabar con una plaga de langostas. Rechaza regresar con varias expediciones cristianas, y apoya la expulsin de Grijalva, Fernndez de Crdoba (1517) y Corts (1518). Combate a los conquistadores Montejo (padre e hijo) y a su capitn Dvila. Instruye a sus guerreros para que no teman a los caballos y armas de fuego, aconsejando siempre no dar tregua ni fiarse de los blancos, intentando salvar ese Paraso, hoy Parque Natural, de Champotn. Muere en 1536, de un tiro de arcabuz, cuando se enfrentaba a las tropas del Capitn Lorenzo de Godoy. Tambin es llamado Gonzalo de Aroca y Gonzalo Marinero, el Renegado.

zarpar del Puerto de Palos. No obstante, pese a su juventud, deba ser bastante juicioso y prctico, pues se mostr reacio a participar en el proyecto colombino an sabiendo que lo avalaba Pinzn, por el que muestra admiracin y respeto cuando dice "...Que muchos no osaban venir (habla desde Amrica) porque tenan por vana aquella empresa, e que si no viniera (Coln) con Martn Alonso Pinn, que era hombre rico y emparentado, no viniera (Coln) con la gente que vino. Y que (esto) lo sabe porque se hall en Palos cuando el dicho Almirante arm la dicha armada y no quise ir por lo tener por cosa vana", o quizs por estar en esa poca recin casado con Catalina Ruiz.

JUAN RODRGUEZ MAFR Juan Rodrguez Mafr naci en Palos en 1470, segn se desprende de su declaracin en los Pleitos Colombinos el 16 de Febrero de 1515, cuando afirma tener ms de 45 aos. Era por tanto un joven marino de 22 aos cuando las naves Santa Mara, Pinta y Nia se disponan a

Cuando el xito de este viaje le demuestra que est en un error, cambia radicalmente su actitud, pasando a ser uno de los ms activos descubridores palermos. Tom parte en el segundo y tercer viaje de Coln (1493 y 1498). Seguidamente con su hermano Diego de Lepe viaja a Tierra Firme en 1499, tras la estela de la expedicin de Vicente Yez que descubre el Brasil, al que sobrepasan cuando Pinzn se detiene en la exploracin de la desembocadura del ro Amazonas, por lo que fueron Rodrguez Mafr y Diego de Lepe los verdaderos descubridores de esta costa, desde el Amazonas hasta las tierras descubiertas por el Almirante. A

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continuacin, embarc en la expedicin de Rodrigo de Bastidas al Darin (1500 1502). Y de regreso en Palos, cuando se dispone a realizar un nuevo viaje a las Indias, tuvo que hacer un breve parntesis en su aventura americana, ya que en 1505 fue enviado, con cargo de maestre de la Carabela Santa Cruz, a la toma de Mazalquivir. Los grandes mritos realizados y la inmensa experiencia acumulada, hacen que le nombren Piloto de Su Majestad, por Real Cdula a los Oficiales de la Casa de Contratacin de 23 de Mayo de 1512. En 1513 le encontramos como piloto de la Santa Cruz, junto a Juan Bermdez, piloto de la Santa Mara de la Antigua y propietario de ambas carabelas, que haba comprado el ao anterior en Portugal, dirigindose rumbo a Cuba y La Espaola a donde llevan "ropa de mercaderes" y pasajeros. En este viaje les acompaa Juan Martn Pinzn, el hijo de Martn Alonso. A esta tarea de transportar hombres y mercancas para aprovisionar las islas debi dedicarse en esos aos, ya que aparece nuevamente en Cuba (1515) y San Salvador (1516). En aos posteriores (15171518) debi conocer en Sevilla a Magallanes, que preparaba su viaje con el objetivo de encontrar un paso que le permitiera salvar el continente americano para llegar a tierras asiticas por Occidente, convencindole el portugus de que lo acompaara, para lo cual tuvo interesantes razones: una Real Cdula ofreca conceder a los pilotos y maestres de naos que acompaaran a Magallanes privilegios de Caballera, y otra similar aumentaba en 6.000 maravedes el sueldo anual de Juan Rodrguez Mafr, el tiempo que estuviera embarcado. Pero antes de zarpar, encabeza la peticin para que Su Majestad conceda

Escudo de Armas a los Pinzn y otros marinos de Palos, exponiendo la lamentable situacin en que se hallaban los descendientes de estos marinos, que tantos y tan valiosos servicios haban ofrecido a la Corona. Despus de estos preparativos, se embarca en la expedicin de Magallanes junto a su hijo Diego, que va como paje, y Gins de Mafr, un pariente suyo natural de Jerez de la Frontera y vecino de Palos. Zarp como piloto de la San Antonio, la mayor de las naos de la flotilla con sus 120 toneladas, y pusieron rumbo a Tenerife, donde arribaron el 26 de Septiembre, para proseguir el viaje el 3 de Octubre de 1519. Llegaron a Ro de Janeiro el 13 de Diciembre, en un viaje deliberadamente lento porque Magallanes desconfiaba de algunos de los Oficiales que llevaba y quera probar su lealtad antes de llegar al estrecho entre el tlntico y el Pacfico, su pretendido "secreto". En realidad, lo que Magallanes buscaba como Estrecho era la enorme desembocadura del Ro de la Plata. Ante tal contrariedad, no pudiendo continuar hacia el Sur en aquella poca, tuvieron que invernar. El desnimo cundi entre la tripulacin, fomentado por los Oficiales de los que Magallanes sospechaba desde el inicio del viaje, circunstancia que le permiti abortar la rebelin desde el comienzo, ejecutando a estos cabecillas. Deseosos de abandonar cuanto antes aquella exasperante inactividad, envan a la Santiago a explorar y naufraga, por lo que prosiguen anclados hasta el 18 de Octubre de 1520, ya en plena primavera austral, en que reanudan el viaje. Juan Rodrguez Mafr va entonces como piloto de la Concepcin, pues en la San Antonio el ambiente de rebelda no le resultaba nada tranquilizador. Y, en efecto, esta nao no sigui a las dems una vez hallado el Estrecho de Magallanes, sino que dio la

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vuelta y regres a Espaa, donde seran juzgados a su llegada. Las tres naves restantes de la expedicin, despus de ms de tres meses de navegacin por el enorme Ocano Pacfico, sin ver ms tierra que la de algunos islotes, llegaron el 6 de Marzo de 1521 a la Isla de los Ladrones y comienzan a explorar el archipilago de Filipinas, hasta que Magallanes muere a manos de los indgenas en una emboscada que les tendieron en Mactn (27 de Abril de 1521). A los pocos das es quemada la nao Concepcin. Juan Rodrguez Mafr, probablemente ya enfermo, inicia, en la Trinidad o la Victoria, un largo periplo de ms de seis meses hasta que al fin llegan a la meta: Tidore, las Molucas, las islas de las Especias, el objetivo de todos los descubridores de la poca. Era el 8 de Noviembre de 1521. Mes en que mora, al parecer de fiebres, Juan Rodrguez Mafr. Cuando la nao Victoria entra en Sevilla el 8 de Septiembre de 1522, despus de dar la primera vuelta al Mundo, slo 18 hombres cadavricos, casi espectros, desembarcan encabezados por su capitn Juan Sebastin Elcano. De los Mafr, Gins fue uno de los supervivientes, segn se desprende de la documentacin originada de su proceso de separacin matrimonial, ya que la que fue su esposa, dndole por muerto, se haba casado de nuevo. Gins Mafr, hombre muy culto, nos leg una interesante historia del viaje ms fantstico que la humanidad haba realizado nunca.

de Marchena y Fr Juan Prez, ambos guardianes de La Rbida, e igualmente prrocos accidentales de la iglesia de San Jorge de Palos, cuando las circunstancias por ausencia del titular as lo requera. Los lazos fraternales entre ambas comunidades los frailes de La Rbida y el pueblo de Palos fue la tnica general a lo largo de siglos. Algunos autores sugieren que Fr. Juan Prez fue al segundo viaje colombino y dijo la primera misa en las nuevas tierras descubiertas. Aunque parte de la tradicin historiogrfica defiende el hecho, no podemos corroborarlo por carecer de base cientfica ante la falta de documentacin que avale esa posibilidad. De todas formas, fuera o no, La Rbida influy en muchos aspectos, y muy en especial en la proyeccin evanglica que luego tom cuerpo en las misiones de Amrica.

Fr Juan de Palos, franciscano lego, natural de esta villa, fue el ltimo que se alist en la expedicin que lideraba Fr. Martn de Valencia, en 1524, con destino a Mxico, pocos aos ms tarde a la conquista del reino azteca por Hernn Corts. El palermo haba sido portero en la Casa Grande de Sevilla, y donde casi seguro haba profesado. Los "Doce Apstoles de Mxico" pertenecan a la orden de Frailes Menores de la Observancia, y fueron ellos quienes comenzaron la evangelizacin metdica de la Nueva Espaa.

EVANGELIZADORES PALERMOS. Entre los evangelizadores palermos de las Indias, comenzaremos por los dos frailes que tanto tuvieron que ver con la empresa del genovs; es decir, Fr Antonio

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De Sevilla march con sus compaeros a Sanlcar de Barrameda, y el 25 de enero, da de la conversin de San Pablo, se embarcaron. El viernes 4 de febrero se encontraban en la isla de la Gomera, parada obligada de todas las expediciones de la Carrera de Indias. El 3 de marzo llegaban a Puerto Rico, desde donde partieron para Santo Domingo el da 13. A final de abril estaban en Cuba, y a los pocos das llegaron a San Juan de Ula, primera tierra mexicana, desde donde se dirigieron a pie hasta Mxico. Fray Juan de Palos posea buenas dotes para la predicacin, lo que haca, aunque lego, a los indios en lengua mexicana. Los Doce se dividieron para predicar en cuatro zonas: Texcoco, Tlaxcala, Huexotzingo y Mxico. Los frailes juntaban a todos los nios al objeto de conseguir una ms pronta y efectiva evangelizacin. El 23 de junio celebraron captulo, presidido por Fr. Martn de Valencia, para elegir el nuevo custodio de la recin flamante custodia del Santo Evangelio de Mxico. La Florida entr muy pronto en la rbita franciscana: all se march Fr. Juan de Palos acompaando a Fr. Juan Surez, en la entrada que hizo Pnfilo de Narvez. La conversin de los naturales de esta tierra no fue tarea fcil, debido al carcter belicoso de sus habitantes; a ello sumamos los inconvenientes de la insana y spera geografa. Fr. Juan de Palos muri en la Florida el 21 de marzo de 1527, segn consta en el Martirologio . La labor de este religioso fue en definitiva la labor de los Doce. Natural de Palos era tambin Fr. Juan Cerrado. Hijo de Lus Garca y de Marina de Triana. Profes en el convento de San Francisco de Mxico en manos de Fr.

Gregorio Mexa, y donde fue connovicio del padre Fr. Diego Mercado. Lleg a ser guardin de la casa principal en Mxico hacia 1562. En Jalisco doctrin muchos infieles y los redujo a la fe catlica . Siendo guardin del convento de Tzapotla pidi licencia para ayudar a la reduccin de los indios chichimecas de la provincia de Zacatecas, belicosos y hostiles a los espaoles. En Atotomilco, y a consecuencia de los flechazos ocasionados por los indios, encontr la muerte a la edad de 28 aos, en diciembre de 1566 . Otro franciscano nacido en Palos fue Fr. Pedro Salvador, que profes en el convento de Lima como religioso lego , en la segunda mitad del siglo XVI. No sabemos nada ms de l. Fr. Alonso Vlez de Guevara fue Otro palermo que emigr a las Indias. Naci en 1541. Sus apellidos no eran desconocidos en Palos. Los parientes de este fraile ocuparon cargos pblicos de responsabilidad en el Cabildo hacia la segunda mitad del XVI; e igualmente en Moguer donde tambin hemos encontrado la lnea de parentesco en los protocolos de la poca. Y en Moguer, Fr. Alonso, haba ido de nio a la escuela del maestro Luis Ortiz, junto a otros amigos de la infancia que, como Martn de Briviesca, decidieron de mayores instalarse en las Indias. En 1590 fue requerido en Puebla de los Angeles, donde se encontraba, para declarar en la Informacin de limpieza de linaje del moguereo, antes mencionado, Martn de Briviesca, aspirante al cargo de receptor y tesorero del Santo Oficio de Mxico Fr. Juan Quintero profes en la provincia del Santo Evangelio de Mxico en 1621, y con toda probabilidad en el convento de Puebla de los Angeles. Es con la escueta informacin que contamos.

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El ltimo franciscano es Fr. Thoms de Narvez. Sali del convento de La Rbida para Cuman en 1723. Sus cualidades y caractersticas fsicas eran las siguientes: barbero-cirujano, entrecano y trigueo. Aunque naci en Villanueva del Ariscal, lo incluimos en esta breve relacin por haber residido en el convento de La Rbida, y estar por tanto avecindado en Palos, antes de su partida para las Indias. Un caso semejante a ste fue el de Fr. Francisco Camacho, natural de Gibraltar, que residi indistintamente en los conventos de La Rbida y Moguer, antes de marchar para Mxico en la expedicin misionera de 1690. Era alto, blanco y pelirrojo. En el mbito de la actual provincia de Huelva los conventos franciscanos de Ayamonte y Moguer fueron los que ms religiosos aportaron a las misiones de Amrica. En cuanto a la naturaleza de estos religiosos Ayamonte apareca a la cabeza, como lo estuvo en pilotos y gente de mar en general adscritos a la Carrera de Indias. La mayor parte de los franciscanos onubenses profesaron a lo largo de los siglos XVI-XVIII en conventos del antiguo Reino de Sevilla; lo contrario ocurri con los palermos que en proporcin fueron ms los que tomaron el hbito en los conventos de Lima y Mxico: Fr. Juan Cerrado y Fr. Juan Quintero (Mxico), Fr. Pedro Salvador y Fr. Juan Izquierdo (Lima). Este ltimo fundamento de nuestro estudio. De los otros desconocemos el lugar exacto de la profesin. A raz del descubrimiento de las Indias la poblacin de Palos descendi de manera alarmante debido al movimiento migratorio a las nuevas tierras o lugares con mejores perspectivas econmicas como Sevilla, Moguer o Cdiz. Los veinte primeros aos que siguieron a 1492 fueron los aos del abandono en masa de la villa.

Algunos clrigos tambin probaron fortuna en las Indias, dado los escasos recursos con que contaban por la falta de oficios donde ocuparlos. Esto mismo ocurri en otras villas del entorno. El ascenso social en las Indias se produca ms rpidamente. A veces poda darse el caso de la inexistencia de presbteros en Palos ironas de la vida-; de ah que tuviera que acudir a atender los servicios de la parroquia el guardin del convento de La Rbida o un cura de Moguer. No contamos con abundantes datos sobre los tres clrigos palermos que pasaron a las Indias; slo una escueta resea que nos confirma la existencia de los mismos. En 1517 march para la isla de Cuba el clrigo Pedro Fernndez, hijo de Juan Fernndez. En 1527 lo hizo el clrigo Lope Quintero, en esta ocasin con destino a la isla de Santo Domingo. Sus padres se llamaban Juan Alonso Quintero e Isabel Hernndez. Por estos aos las Antillas eran el punto de destino que ms interesaba a quienes emigraban. Muy pronto, y a partir de 1540-50, Nueva Espaa restara protagonismo a las islas, para convertirse en centro de atraccin de los emigrantes. Por ltimo hacemos mencin al presbtero licenciado Diego Jurado, natural de Palos, y que como los otros se traslad a las Indias, exactamente a Mxico, donde fue beneficiado y vicario de la ciudad de Santa Mara de la Victoria del Puerto de Tabasco. De l sabemos que en 1626 hizo informacin genealgica con el fin de formar parte de la familia del Santo Oficio de Mxico como comisario. Dicha informacin, aunque breve, nos aporta algunos datos sobre su familia. Era hijo de Juan Jurado Prieto y de Teresa Gonzlez Vizcano, ambos naturales y vecinos de Palos, al igual que sus abuelos paternos Pedro Rodrguez Quintero y Constanza Jurado Prieto> y maternos (Diego Gil y Elvira Beltrn Vizcano). Aparte de ello,

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todo aquel que deseaba acceder a un cargo pblico en las Indias o ingresar en el Tribunal del Santo Oficio, deba dar noticias de otros miembros de la familia y calidad de sus miembros. Por dicha informacin sabemos que Fr. Juan Izquierdo era primo hermano de su padre, y, como antes de ser obispo, fue por seis aos comisario del Santo Oficio en la ciudad de Panam, junto a su padre que era alcalde mayor de dicho tribunal en la misma ciudad americana. Diego Jurado fue aceptado como comisario por los inquisidores segn testimonio dado en Sevilla el 27 de octubre de 1626, al haber sido suficiente la informacin por l aportada, la cual haba sido hecha en la villa de Palos. Esta modesta resea sobre los eclesisticos de Palos en las Indias nos introduce en el estudio de Fr. Juan Izquierdo, obispo de Yucatn.

Durante ms de tres siglos se subsisti gracias a una exigua produccin agropecuaria. Palos, el brazo ejecutor del Descubrimiento, la Cuna de Amrica, estuvo a punto de ser devorada por su criatura. A mediados del siglo XVIII se qued tan slo con 125 habitantes. Afortunadamente, a finales de esta misma centuria, algunos inversores catalanes, entre los que cabe destacar a D.Antonio Bueno, se dedicaron a la explotacin vitivincola de sus tierras, lo cual origin un lento pero constante crecimiento de la poblacin, que no alcanz las cifras precolombinas hasta mediados del siglo actual. Desde entonces se crece a un ritmo bastante acelerado, gracias a la industrializacin y, sobre todo, al cultivo del famoso "Fresn de Palos", que se exporta a gran parte de la Comunidad Econmica Europea. La conmemoracin del V Centenario del Descubrimiento de Amrica, ha servido de acicate para una importante mejora en las infraestructuras, con notables mejoras en urbanismo, servicios, restauracin del patrimonio histrico cultural e inauguracin de nuevos y atractivos lugares que complementan a los ms genuinos monumentos de la Hispanidad.

LA DECADENCIA La atraccin de las Indias fue tan importante que absorbi la reducida poblacin palerma. Los armadores y marinos ms capaces e intrpidos emigraron a Amrica, o a Sevilla, que monopolizaba el comercio indiano. As, a mediados del XVI, la marinera villa de Palos se encontr apenas sin naves. Los pescadores, para seguir ejerciendo su oficio, tuvieron que emigrar y contratarse en los barcos de las villas vecinas. La poblacin haba descendido de forma importante y, sin embargo, la presin fiscal se mantuvo, por lo que cada vecino hubo de pagar ms, originndose un crculo vicioso, emigracin - presin fiscal que acab despoblando la villa casi por completo.

MONUMENTOS Monasterio de La Rbida El Monasterio de La Rbida se asienta sobre un pequeo alcor que domina la desembocadura de los ros Tinto y Odiel. Su edificacin se remonta al trnsito entre los siglos XIV y XV, aunque se construy sobre las ruinas de un edificio almohade: la pequea Rbita, de la que

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perdur su nombre. Fray Francisco de Gonzaga, clebre historiador de la Orden Franciscana (siglo XVI), fij el origen de la fundacin de La Rbida en 1261.

encontr hospitalidad y ayuda, especialmente de dos frailes: Fray Antonio de Marchena, custodio, astrlogo famoso y consejero de la Corte castellana; y Fray Juan Prez, Guardin del Convento, que haba servido en ella como contador y confesor. Ambos le apoyaron ante la Corte y le ayudaron a conseguir las naves y tripulaciones que necesitaba. Hoy da, visitantes de todo el mundo acuden a La Rbida para venerarla como smbolo primigenio de la Hispanidad. En el Monasterio pueden admirar la Iglesia, una de sus partes ms antiguas, de fines del XIII o principios del XIV. Su estilo es gtico mudjar. El bside est decorado con frescos de estilo mudjar que datan del siglo XV e imitan maderas, alabastros y figuras geomtricas. La azulejera de la mesa del altar es del XV, y bajo el reducido presbiterio se halla la tumba de Martn Alonso Pinzn "a los pies de Santa Mara", como orden en su testamento. El artesonado fue restaurado a fines del XIX por Ricardo Velzquez Bosco, que elimin la burda bveda de can, construida en la reforma del XVIII, y volvi a los primitivos cnones. Los frescos de los muros del templo revelan la presencia de maestros florentinos del XV. Entre sus capillas, existen dos con azulejeras y decoracin al fresco del XVII, pero sobre todas destaca por su antigedad, ya que formaba parte de la primitiva Rbida, la capilla donde hoy se venera la imagen de la Virgen de los Milagros, de 54 cms. de alto sobre peana de 5, labrada en alabastro a fines del XIII o comienzos del XIV. De pie, con el Nio en brazos, su composicin casi diagonal delata la tpica torsin del manierismo goticista. Ante ella oraron los descubridores y, hoy da, slo abandona esta capilla en Agosto, cuando los palermos la llevan a su villa para venerarla

Monasterio de La Rbida Documentalmente, la carta fundacional del convento rabideo es una bula del Papa Benedicto XIII, fechada el 7 de Diciembre de 1412, que concede a Fray Juan Rodrguez y sus compaeros, moradores del eremitorio de Santa Mara de La Rbida desde 1403, el permiso pontificio para establecerse en comunidad. Los franciscanos de La Rbida alcanzaron una gran influencia sobre los habitantes de estos lugares, devotos de Santa Mara de La Rbida, pero muy especialmente sobre los palermos, que adoptaron por patrona a la que ellos llamaban Virgen de los Milagros. En Palos, el Padre Guardin de La Rbida presida las elecciones concejiles para garantizar su honradez y fiabilidad, muchos palermos llevaban el nombre de Francisco, y casi todos pedan, como ltima voluntad, ser enterrados con hbito franciscano. En 1485 llegaba a La Rbida Cristbal Coln con su hijo Diego. Procedente de Lisboa, vena cansado y muy desanimado, despus de su fracaso ante Juan II. En el pequeo Monasterio

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hasta que, a finales de mes, la devuelven a su Santuario rabideo en popular romera. En los muros de este pequeo templo, de una sola nave rectangular, cuelgan diez lienzos con escenas de San Francisco de Ass que, junto a otros ocho colocados en las galeras cerradas del claustro alto de la portera, completan la hermosa coleccin de Juan de Dios Fernndez, pintados a finales del siglo XVIII. Pinturas bastante vivas en las que el autor sigue los trazos de la escuela barroca murillesca. El Claustro de la clausura se conserva como era en el XV, de estilo mudjar "franciscano", austero y escueto. En la parte alta se encuentra el Mirador, que se asoma a la geografa del Descubrimiento. Arquitectnicamente, la Portera se conserva casi igual que en poca colombina. Una de sus dependencias fue decorada en 1930 por el insigne pintor de Nerva, Daniel Vzquez Daz, con temas alusivos al Descubrimiento, y constituyen una de las ms importantes y representativas muestras de la pintura contempornea. La estructura del claustro de la Portera es del XVIII, ya que el primitivo edificio fue destruido por el terremoto de 1755. En este claustro se halla un arco almohade que, casi con toda certeza, puede afirmarse que era la puerta de entrada a la pequea Rbita o Morabito. En las galeras altas de este claustro, antigua Hospedera del Convento, puede visitarse la "Sala de las Conferencias", llamada as porque en ella se celebraron las entrevistas con Coln. La Sala del Captulo, alberga un conjunto de recuerdos del Almirante y una reproduccin de las naves descubridoras realizada por la Comisin de Arqueologa Naval del IV Centenario. Por ltimo, la Sala de las Banderas rene las enseas de todos los pases americanos y cofres con tierra de cada uno de ellos.

El Monasterio fue abandonado en 1835 a causa de las leyes de desamortizacin. En 1854 fue restaurado por iniciativa de los Duques de Montpensier, e inmediatamente despus, el 23 de Febrero de 1856, fue declarado Monumento Histrico-Artstico. Desde entonces se ha convertido en punto de encuentro y lugar conmemorativo de efemrides colombinas. Rodeando el Convento, un maravilloso paisaje de jardines y pinares, donde reinan la paz y la belleza, ve alzarse diversos monumentos a la Hispanidad. Como la gran Columna de los Descubridores, obra realizada, por iniciativa del Presidente de la Diputacin Provincial de Huelva, Antonio Gonzlez Cizar, por el arquitecto Ricardo Velzquez Bosco; se inaugur en 1892 y fue posteriormente restaurada por Feduchy. O como la Sede Iberoamericana "Santa Mara de La Rbida" de la Universidad Internacional de Andaluca, del arquitecto Francisco Sedano Arce, que desde 1943 ha sido lugar de encuentro de americanistas de todo el mundo, donde se desarrollan actividades de elevado nivel cientfico y hondo espritu de fraternidad hispana. Algo ms alejado, junto al Muelle de la Reina construido e 1892, se encuentra el Monumento al Plus Ultra, regalado por el gobierno de Argentina, que representa a caro y conmemora la hazaa de los aeronautas que, en 1926, unieron, nuevamente pioneros, Palos con Amrica cruzando el Atlntico en hidroavin. Con motivo de la Conmemoracin del V Centenario del Descubrimiento de Amrica, La Rbida ha sido dotada con nuevas instalaciones de notable inters, como el Jardn Botnico "Celestino Mutis", destinado a mostrar, en un bello paraje natural, las plantas ms

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caractersticas de la flora americana. O como el Foro Iberoamericano, de los arquitectos lvarez Checa y Corbelo, un teatro al aire libre, inspirado en construcciones semejantes del mundo clsico grecorromano, con capacidad para tres mil espectadores, ejemplar arquitectura en un marco idneo, donde se ofrecen espectculos de alta calidad cultural.

Iberoamericana de Sevilla en 1929, y fue donada a esta localidad, en 1945, por la Diputacin Provincial de Huelva. En la actualidad se honra al capitn palermo cada 15 de Marzo, considerado como el "Da de Pinzn" por ser la fecha en que las naves descubridoras, en 1493, entraron triunfantes en el Puerto devolviendo a sus hogares a los intrpidos marinos.

Muelle de las Carabelas Y, en el muelle, la drsena con las rplicas de las naves descubridoras Santa Mara, Pinta y Nia, permite a sus visitantes, con gran verismo, acercarse a la realidad de la navegacin en estos navos de fines del siglo XV. En este hermoso entorno, se levanta la Plaza de Macuro (Venezuela), en la que un monolito recuerda el lugar donde se pos el helicptero "La Guacamaya", que, en 1992, pilotado por Francisco Pacheco y Toms Spanier, cruz el Atlntico, por primera vez en la historia con este tipo de aeronave, desde Macuro (Venezuela) a Palos de la Frontera. Regresando de La Rbida a Palos, encontramos la Avenida de Amrica, ornamentada con escudos en azulejos de las naciones hispanoamericanas. Una vez llegados a la Plaza "Comandante Ramn Franco", hallamos el Monumento a Martn Alonso Pinzn, estatua del ilustre marino, que figur en la Exposicin 30

Monumento a Martn Alonso Pinzn Desde la Plaza podemos dirigirnos, por la calle Reyes Catlicos, a la gran avenida que conduce al Muelle de la Calzadilla, construido en el IV Centenario y recientemente restaurado, del cual parti, el 22 de Enero de 1926, el hidroavin Plus Ultra, que realiz, por primera vez en la historia, un vuelo entre Europa y Amrica. La tripulacin la formaban: el Comandante de Infantera D. RAMN FRANCO BAHAMONDE, Comandante del Plus Ultra, natural de El Ferrol (La Corua). El Alfrez de Navo D. JUAN MANUEL

DURN GONZLEZ, 3 Piloto del Plus Ultra, de Jerez de la Frontera (Cdiz). El Capitn de Artillera D. JULIO RUIZ DE ALDA , 2 Piloto del Plus Ultra, de Estella (Navarra). Y el Soldado mecnico D. PABLO RADA USTARROZ, Mecnico del Plus Ultra., de Caparroso (Navarra). El PLUS ULTRA era un hidroavin del tipo "Dornier", diseo alemn, con dos motores ingleses "Napier", de 450 caballos. Fue construido en Pisa (Italia), entre Junio y Noviembre de 1925. Su nombre militar era W12, y fue rebautizado por Franco como PLUS ULTRA, lema del Escudo de Espaa, desde el Descubrimiento de Amrica, que significa en latn "MS ALL"

casa en la localidad no tenan ms refugio que ste cuando padecan algn mal. Sin duda, su rescate por parte de la Escuela Taller Vicente Yez Pinzn, ha devuelto a la poblacin un monumento de gran valor, no slo histrico, sino tambin artstico, ya que la austera belleza del edificio representa uno de los escasos ejemplos que quedan en la zona de este tipo de construcciones. Casa Museo de Martn A. Pinzn En esta Casa, construida a mediados del siglo XV, segn el estilo renacentista de la poca, por Martn Pinzn, nacieron sus tres hijos Martn Alonso, Vicente Yez y Francisco Martn Pinzn (hermanos de padre y madre, ya que lo que parece ser apellido en realidad es un segundo nombre, generalmente recibido del padrino de bautismo). Estos tres hombres desarrollaron un papel esencial en la organizacin y realizacin del proyecto colombino de llegar a Oriente por Occidente.

Esta ribera del Tinto debi albergar a finales del siglo XV diversas instalaciones del histrico "Puerto de Palos", pues no en balde, a los marinos transentes de la villa se les llama en los documentos "vecinos de Caladilla", debindose el singular topnimo a una calzada de una legua, nueva en los ltimos aos del XV, que una el centro de Palos con su Puerto y discurra paralela a la ribera del Tinto hasta desembocar en la "Senda de las Marismas", que llegaba hasta La Rbida. Tambin desde la Plaza, pero siguiendo la calle Coln, encontraremos el Hospital de la Misericordia y la casa que, segn afirma la tradicin, perteneci a la familia Pinzn. El Hospital de la Misericordia Heredero del antiguo Hospital de la Sangre que, bajo la advocacin del Cristo de la Veracruz, se ocupaba de atender a los enfermos de la villa de Palos, especialmente a los marinos, muchos de ellos extranjeros, que por no disponer de 31

Frontera en el Descubrimiento de Amrica. Iglesia de San Jorge Mrtir Desde la Casa de los Pinzn, siguiendo por la calle Coln, accederemos por una escalinata a la plaza de la Iglesia de San Jorge, donde en Mayo de 1492, reunido el Cabildo y los vecinos "a toque de campana", se dio lectura a la Real Pragmtica que ordenaba la entrega de dos carabelas a Coln y solicitaba el reclutamiento de los marinos palermos. La Iglesia, testigo de stos y otros relevantes acontecimientos, es una obra de estilo gtico mudjar cuyo ncleo principal debi ser construido por los Condes de Miranda a mediados del siglo XV, muy probablemente sobre una edificacin ms antigua (siglo XIV). Dicho ncleo est constituido por un cuerpo de tres naves, mudjares de arcos apuntados con alfiz, bien diferenciado de su cabecera gtica, en la cual sobresale la belleza de su bveda de crucera.

Casa Museo de Martn A. Pinzn En la Casa destaca la fachada del siglo XVI, ornamentada con hornacina enmarcada entre dos columnillas y una azulejera similar a la que vidriaba la familia Polido en Triana, hacia 1540. En ella han vivido los descendientes de los Pinzn hasta hace pocos aos. De ah que encontremos elementos de diversas pocas, teniendo en cuenta que, al igual que sucedi con la villa de Palos, el Descubrimiento de Amrica arruin a la familia Pinzn, por lo que su morada, que en origen era la casa de unos marinos acomodados, se va convirtiendo progresivamente en la de unos campesinos pobres. Adquirida por el Ayuntamiento de Palos de la Frontera, ha sido restaurada con la colaboracin de la Junta de Andaluca, dedicndose actualmente a la investigacin, conservacin y exposicin permanente de la documentacin, bibliografa y objetos relacionados con la historia de los Pinzn y Palos de la 32

Iglesia de San Jorge Mrtir Destaca el templo por la austeridad de sus fuertes estribos, la severidad de su puerta principal, construida en piedra, y sus almenados muros. Dando el conjunto cierta imagen de edificio militar. En cambio, la llamada Puerta de los Novios, por la que salieron los marinos para embarcarse en la madrugada del 3 de Agosto de 1492, posee una primorosa labor en ladrillos de dos tonos que hace de ella un genuino y hermoso ejemplo de la pericia de sus artfices mudjares. El

conjunto de la Iglesia no parece ser resultado de razones proyectuales, sino de una evolucin azarosa, pues si bien conserva el cuerpo de un templo antiguo, su cabecera parece el inicio de lo que hubiera sido un suntuoso templo gtico tardo, de no haberse detenido las obras a comienzos del XVI. Un sntoma ms de la decadencia de la villa palerma tras el Descubrimiento de Amrica. Su campanario, de piramidal facetado, es obra ya de la segunda mitad del siglo XVIII, igual que la parte del Coro y la bveda de una de las capillas, pues se construyeron para reparar los desperfectos originados por el terremoto de Lisboa en 1755, por el maestro de obras del arzobispado Fernando Rosales.

frescos de Santiago en la batalla de Clavijo, San Jorge y la Coronacin de la Virgen, de finales del XV; las imgenes polcromas de Santa Ana, obra de Hernando de Uceda (1561), y Cristo de la Sangre, de finales del siglo XVI, as como el plpito, importante muestra de la maestra de los artesanos locales en rejera, de la decimosptima centuria. Sobre el cabezo o colina, en cuya falda noroeste se enclava la Iglesia, alzbase la fortaleza o Castillo de Palos. Era de planta rectangular, de 30 x 20 metros, con una torre en cada esquina. El recinto general es del siglo XV, aunque la torre atalaya N.E. es al menos una centuria ms antigua. Desde la Puerta de los Novios se acceda a la Fontanilla, junto a la cual se encontraba el histrico Muelle del que parti la expedicin descubridora de Amrica, y que era la fuente pblica de Palos, protegida por un templete cuadrangular de ladrillos construido en el siglo XIII y de estilo mudjar, donde, afirma la tradicin, se abastecieron de agua las naves Santa Mara, Pinta y Nia. Pasear por las calles de esta Ciudad es una verdadera leccin de historia, viva y emocionante, evocadora de nombres como Martn Alonso, Vicente Yez y Francisco Martn Pinzn, codescubridores de Amrica; Diego Rodrguez Prieto, alcalde de la poca colombina; Fray Juan Prez y Fray Antonio de Marchena, franciscanos valedores de Coln; Garc Fernndez, fsico de Palos que apoy la tesis del futuro Almirante; Antn de Alaminos, Piloto Mayor de la Armada en la expedicin de Corts a Mxico; Juan Rodrguez Mafr, piloto en la expedicin de Magallanes que dio la primera vuelta al mundo; Juan Bermdez, descubridor de las islas Bermudas; Fray Juan de Palos, uno de los evangelizadores llamados "Apstoles de Amrica"; Fray Juan Izquierdo, Obispo

Puerta de los Novios En su interior destacan: una imagen en alabastro de Santa Ana del XV; la azulejera que representa a los santos Getulio y Cereal, que revela la influencia de los maestros italianos del XVII; los

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de Yucatn; Comandante Ramn Franco, Ruiz de Alda, Durn y Rada, aeronautas de Plus Ultra, y muchos otros, que hicieron de Palos de la Frontera un verdadero lugar de encuentro entre culturas y civilizaciones. INDUSTRIAS El trmino municipal de Palos de la Frontera acoge a uno de los ms importantes complejos industriales de Espaa en el sector qumico y petroqumico, con Refinera de Petrleos y un importante muelle petrolero. En la poblacin destaca el Polgono Industrial San Jorge, dedicado a las ms diversas actividades industriales, entre las que sobresale la manufacturacin y preparacin del Fresn de Palos para su exportacin a gran parte de la Comunidad Econmica Europea.

productos de alta calidad, tan diversos como el extraordinario marisco y el exquisito jamn serrano, amn de una excelente gama de vinos del Condado de Niebla. Esta calidad y variedad, unidas a una cultura gastronmica experta en la diestra combinacin y preparacin de estos productos, garantizan la satisfaccin de los ms sensibles y exigentes paladares. Como platos tpicos sobresalen los elaborados con pescados: caballas con tomate, papas con choco. Tambin es notable su repostera y, sobre todo, podrn degustar el famoso Fresn de Palos, que se exporta a gran parte de la Comunidad Econmica Europea.

13.3.- Fiestas. * 22 de Enero : Conmemoracin del Aniversario de la salida del Plus Ultra del Puerto de Palos.

TURISMO Playa de Mazagn Adems de su indudable atractivo histrico cultural, Palos de la Frontera ofrece a sus visitantes la posibilidad de disfrutar de unas magnficas playas, amplias y arenosas, donde se combinan las reas tranquilas, entre pinares, donde vivir plenamente la Naturaleza, con zonas dotadas de los ms modernos servicios e instalaciones, como el Puerto Deportivo de Mazagn, idneo para la prctica de los mas diversos deportes nuticos. La benignidad de su clima Mediterrneo asegura unas jornadas soleadas, con luminosos y despejados cielos. Gastronoma. La ubicacin geogrfica de Palos de la Frontera le permite contar con * 15 de Marzo: Da de Martn A. Pinzn. Aniversario del regreso de las carabelas Pinta y Nia. *23 de Abril : Festividad de San Jorge Mrtir, Patrn de Palos de la Frontera. * 3 de Agosto : Conmemoracin de la partida de las naves descubridoras de Amrica. *15 de Agosto: Festividad de Ntra. Sra. de los Milagros, Patrona de Palos de la Frontera. *ltimo fin de semana de Agosto: Romera de Ntra. Sra. de los Milagros a La Rbida. *12 de Octubre: Aniversario del Descubrimiento de Amrica. Da de la

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Hispanidad.

Cuna del Descubrimiento de Amrica". HIJOS ILUSTRES * Antn de Alaminos: Piloto en los viajes de Grijalba y Hernndez de Crdoba, gui las naves de Hernn Corts en la expedicin de conquista de Mxico. Era el ms experto navegante de esos mares, descubridor de la corriente del Golfo de Mxico, sus trabajos de cartgrafo fueron esenciales para los viajes de vuelta a Europa. Juan Bermdez: Descubridor de las islas Bermudas. Juan Rodrguez Mafr: Piloto Real con gran experiencia en viajes al Caribe. Fue piloto de las naos Concepcin y San Antonio en el viaje de Magallanes Elcano, primero en dar la vuelta al mundo. Gonzalo Guerrero: Nufrago en Yucatn, fue esclavo en varias tribus hasta que sus conocimientos militares y su adaptacin a la cultura maya le llevaron a ser nacom, mximo jefe de los guerreros. Se cas con la princesa de su tribu y luch bravamente contra los castellanos durante muchos aos hasta su muerte, por lo que fue llamado por los espaoles "el Renegado". Fray Juan de Palos : Fue uno de los doce misioneros llamados "Apstoles de Amrica". Realiz una gran labor de evangelizacin en tierras mexicanas. Mrtir en la Florida. Obispo Juan Izquierdo : Gran organizador de la Iglesia y la Evangelizacin en Yucatn, donde realiz tambin una importante labor educadora. Concluy la catedral de Mrida (Mxico) en la que est enterrado.

Romera de Ntra. Sra. de los Milagros

Escudo de Palos ESCUDO MUNICIPAL. El Escudo Municipal de Palos de la Frontera se basa en el concedido por el Emperador Carlos V, el 23 de Septiembre de 1519, a los Pinzn y a los marinos de Palos que fueron con ellos a descubrir las Indias. El escudo, con orla de oro en la que se alternan ncoras y corazones, representa a tres carabelas al natural, en la mar, que navegan entre dos mitades de globo terrqueo, el Viejo y el Nuevo Mundo, y la siguiente leyenda "Palos de la Frontera,

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CIUDADES HERMANAS DE PALOS DE LA FRONTERA. Palos de la Frontera est hermanada con las siguientes ciudades: Bayona la Real (Pontevedra. Espaa), Santa Fe (Granada. Espaa), San Sebastin de La Gomera (Canarias. Espaa), Santoa (Santander. Espaa), San Juan del Puerto (Huelva. Espaa), Sanlcar de Barrameda (Cdiz. Espaa), Lagos (Portugal), Latina (Italia), Soyaux (Francia), Santiago e isla TELFONOS DE INTERS. * AYUNTAMIENTO * AMBULANCIAS *AS. AMAS DE CASA Y CONSUMIDORES * BIBLIOTECA "ANTONIO GALA" * BIBLIOTECA "12 DE OCTUBRE" * BOMBEROS * CASA DE CULTURA "V.ALEIXANDRE" * CASA MUSEO DE M.A. PINZN * COLEGIO "Hnos. PINZN" (antiguo) * COLEGIO "Hnos. PINZN" (nuevo) * COLEGIO "SAN JORGE" * COLEGIO "EL FARO" (Mazagn) * CONSULTORIO MDICO (Sta.Mara) * CONSULTORIO MDICO (Prncipes) * CORREOS * CUARTEL GUARDIA CIVIL * MUELLE DE LAS CARABELAS * EDUCACIN DE ADULTOS * GUARDERA "LOS PRNCIPES" * GUARDERA "V. MILAGROS" * FORO IBEROAMERICANO * I.BACHILLERATO "CARABELAS * I. FORMACIN PROFESIONAL * JUZGADO DE PAZ * MANCOMUNIDAD DE MAZAGN : Oficinas y Polica Consultorio Mdico. Club Nutico. Parroquia N S. del Carmen. * MERCADO DE ABASTOS. * MONASTERIO DE LA RBIDA * PARQUE BOTNICO "C. MUTIS" * PARROQUIA DE SAN JORGE * POLICA MUNICIPAL

de Chilo (Chile), Cal (Colombia),Columbus (Ohio. USA), Columbus (Texas. USA), Ofunato (Japn), Sonsonate (El Salvador), Los Palos (Cuba), Cabo de Santo Agostinho (Pernambuco, Brasil) y mantiene un Pacto de Amistad con Ass (Italia) y la Barriada de la Hispanidad (Huelva. Espaa). Como se puede apreciar la mayora de las ciudades estn muy relacionadas con el Descubrimiento de Amrica.

35 01 00 y 35 08 51. Fax.:35 09 87 35 12 12 35 08 67 35 13 05 35 11 25 24 44 21 53 04 29 35 01 99 35 05 03 35 14 97 35 05 56 37 62 35 35 07 60 35 07 64 35 07 07 35 00 61 530 472 35 00 23 35 06 63 35 06 15 35 13 12 35 08 24 35 09 00 35 00 68 37 63 00 y 37 60 44 37 60 06 37 72 02 37 61 02 35 01 01 35 04 11 53 05 35 35 07 58 35 12 12

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* POLIDEPORTIVO MUNICIPAL * PROTECCIN CIVIL * RADIO PALOS * Universidad Internacional de Andaluca SEDE IBEROAMERICANA

35 14 52 y 53 02 06 35 01 01 y 35 01 49 35 09 29 y 35 04 65 35 09 12

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J) ALOJAMIENTOS * PARADOR NACIONAL DE TURISMO: Playa de Mazagn s/n. * HOTEL "ALBAIDA": Crtra. Mazagn - Matalascaas, Km. 18,5. * HOTEL "LA PINTA" : C/ Rbida 79. * HOTEL "LOS ALFREDOS" : Polgono Industrial San Jorge s/n. * HOSTERA DE LA RBIDA: La Rbida s/n. * HACIENDA "SANTA MARA": La Rbida s/n. * HOSTAL "LA NIA": C/ Juan de la Cosa, 37. * HOSTAL "LOS PRNCIPES": Brasil s/n. * PENSIN "RBIDA": C/ Rbida 9. * PENSIN "SAN JORGE": C/ Coln, 35. * CAMPING "DOANA": Torre del Loro s/n. Mazagn. * CAMPING "LA FONTANILLA": Crtra. Matalascaas s/n. * CAMPING DE MAZAGN: Cuesta de la Barca s/n. Mazagn. K) RESTAURANTES * PARADOR NACIONAL DE TURISMO: Playa de Mazagn s/n. * HOTEL "ALBAIDA": Crtra. Mazagn - Matalascaas, Km. 18,5. * HOTEL "LA PINTA" : C/ Rbida 79. * HOTEL "LOS ALFREDOS" : Polgono Industrial San Jorge s/n. * HOSTERA DE LA RBIDA: La Rbida s/n. * HACIENDA "SANTA MARA": La Rbida s/n. 536228, 536300. 376029. 350511. 530080. 350312. 350051, 530001. 536228, 536300. 376029. 350511. 530080. 350312. 350051, 530001. 530360. 350442. 350163. 350202. 536281. 536052, 536237. 376208.

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Esta primera edicin de Breve Historia de Palos

de la Frontera , en la obra, se acab


de imprimir en Palos de la Frontera el 3 de Agosto de 2001, 509 aniversario de la partida de las naves Santa Mara, Pinta y Nia del Puerto de Palos.
LAUS

DEO

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