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"Religiosidad popular en los Lugares colombino s: su proyeccin evangelizadora hacia Amrica", en Religiosidad y costumbres populares en Iberoamrica, Encuentro Internacional

sobre Religiosidad y costumbres populares en Iberoamrica. Num. 1. Almonte. Universidad de Huelva. 2000. Pags. 185-196. ISBN: 84-95089-49-1.

La devocin a Santa Mara de La Rbida, Virgen de los Milagros, en Palos de la Frontera, se remonta a pocas antiqusimas donde la historia se confunde con la le yenda. Segn los manuscritos de La Rbida, en su mayora escritos por Fray Felipe de Santiago en el siglo XVIII, la imagen fue esculpida en los orgenes del cristianismo por el propio San Lucas, y trada al Puerto de Palos por el marino libio Constantino Daniel, como regalo del Obispo de Jerusaln San Macario. Durante mucho tiempo permaneci en Palos, hasta que la invasin musulmana oblig a los cristianos de estas tierras, en el siglo VIII, a esconderla en algn lugar de la costa, cubierto con los aos p or el mar. En la decimoquinta centuria, instalados ya en La Rbida los seguidores de San Francisco, unos pescadores de Huelva la sacaron entre sus redes en aguas de Palos. Primero slo a la Virgen, pero echaron inmediatamente de nuevos las redes y sacaron al Nio. Al ser los pescadores de Huelva, pero haberse encontrado en trmino palermo, los habitantes de ambas villas comenzaron a disputarse la imagen. Solicitada la mediacin del Prior del Monasterio de La Rbida, ste tuvo una feliz idea: dejaran a la Virgen sobre una balsa en la desembocadura del Tinto, a fin de que fuera la Providencia la que la llevara hasta el lugar donde debera quedarse. La marea, venciendo la corriente del Tinto, llev la balsa ro arriba hasta La Rbida, y all permaneci, custodiada por los frailes, y venerada por los vecinos de toda la comarca, que celebraban en su honor una romera el 2 de Agosto, festividad de Ntra. Sra. de los ngeles y fecha destacada para la comunidad franciscana. La verdad es que la imagen que hoy conocemos, realizada en alabastro, de unos 50 cms. de altura, data del siglo XV, y es una bellsima muestra de gtico manierista y elegante, que imprime a la figura una singular curvatura, de modo que cambia de aspecto por poco que se vare la perspectiva. No obstante, para demostrar que detrs de cada leyenda existe algo de verdad, hay que decir que, segn documentos existentes en la Parroquia de San Jorge, en una restauracin que se le hizo a la imagen de la Virgen en el siglo XVIII,

le encontraron restos de sal y limo marino, como si hubiera estado sumergida en el mar. La misma legendaria nebulosa envuelve los orgenes de Palos que son muy remotos. Los restos arqueolgicos encontrados nos confirman un poblamiento ininterrumpido de la zona desde el Paleoltico. Roma dej una notable huella, hasta el punto que muchos autores clsicos identifican esta ciudad con el mtico Palus Etrephae, ubicando en el lugar de La Rbida, antes llamado Cabezo del Infierno, un templo dedicado a la diosa Proserpina. La zona se cr istianiz pronto, y tras los periodos visigtico y musulmn, en el que Palos fue una alquera de Niebla, esta localidad nace a la historia en 1322, fecha en que Juan I de Castilla la dona a Alonso Carro y Berenguela Gmez, su mujer. De esta forma se separa de lo que haba constituido el reino almohade de Niebla, al que segua perteneciendo an despus de su conquista a mediados del siglo XIII. Palos era por estas fechas, como presumiblemente lo fue en toda su anterior historia, un pequesimo ncleo de po blacin que subsista de la pesca litoral, aprovechando las cualidades que, como puerto interior, al abrigo del viento y los ataques pirticos, ofreca el Tinto. lvar Prez de Guzmn, al que debemos considerar como verdadero padre y fundador de la villa de Palos, contaba slo catorce aos cuando Alfonso XI, en 1379, le concede las villas de Palos y Villalba como compensacin por haberle arrebatado las localidades de Huelva y Gibralen para cederlas a la Duquesa de Medinaceli. lvar Prez consigui del Monarca el privilegio de eximir de cualquier impuesto real a las 50 primeras familias que se instalasen en Palos acudiendo a su iniciativa de repoblacin, estableci con su legislacin las bases del ordenamiento jurdico municipal y dedic las escasas y poco frtiles tierras del trmino palermo al cultivo del olivo y la produccin de aceite. Despus de la prematura muerte de Don lvar, su viuda, Doa Elvira de Ayala, hija del Canciller de Castilla, prosigui su labor hasta que muere en 1434.
Cada una de las hijas de D. lvar y D Elvira, llamadas Isabel y

Juana, heredaron una mitad de la villa de Palos, que por sus respectivos matrimonios, pasaron a ser seoros, una mitad del Conde de Miranda y la otra del Conde de Cifuentes. Los Miranda enajenaron en 1480 la sexta parte de su seoro en favor de D. Enrique de Guzmn, Duque de Medina Sidonia y Conde de Niebla. Por su parte, los Cifuentes vendieron su mitad de la villa a los Reyes Catlicos en Junio de 1492, cuando se preparaba la partida de la expedicin colombina 1.

Esta triple fragmentacin del seoro sobre Palos provoc la complejizacin del ordenamiento municipal y de la estructura interna del Concejo palermo, pese a la cual -tal vez gracias a ella- Palos fue una villa bien administrada. Sin embargo, esta coyuntura favorable, que hubiese hecho de Palos una importante ciudad, apenas dur unas dcadas. El perodo de mayor auge para la villa fue el de la guerra peninsular entre Castilla y Portugal (1474-1479). Los Condes de Miranda que tan importante labo r realizaron en la organizacin del pueblo, la construccin del Castillo y de la Iglesia, probablemente fueron tambin los que trajeron la imagen de la Virgen de los Milagros que hoy conocemos. Durante siglos, segn creencia popular, la Virgen protegi a los moradores de estas tierras de toda clase de epidemias y de los ataques berberiscos, amn de beneficiar con multitud de prodigios a sus devotos fieles, en su mayora relativos a curaciones portentosas de males mortales en la poca. Histricamente destaca porque fue la imagen ante la que oraron los marinos que descubrieron Amrica, incluso determin la fecha de partida de la expedicin. Efectivamente muchos estudiosos se han preguntado por qu, ultimados los preparativos, las naves no salieron hasta el tres de Agosto, dando las ms variopintas explicaciones, incluida la de coincidir con la finalizacin del plazo para que los judos salieran de Espaa. La razn es mucho ms local y lgica, como se ha dicho la romera se celebraba en este siglo el 2 de Agosto, y era muy normal que antes de aventurarse a un arriesgado viaje los marinos palermos quisieran realizar junto a sus familiares este
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IZQUIERDO LABRADO, Julio , Palos de la Frontera en el Antiguo Rgimen.(1380 1830 ). Huelva, 1987. Instituto de Cooperacin Iberoamericana y Ayun tamiento de Palos de la Frontera.

homenaje a su Patrona, partiendo inmediatamente despus de haberse puesto en sus manos y haberle rogado su proteccin. La imagen muestra seales de diversas fracturas, debido a pasados accidentes y a que, en el siglo XVIII, con gran disgusto de los frailes, fue cortada a fin de vestirla como la moda de entonces exiga. Con el tiempo, dados los especiales vnculos histric os que unieron a Palos de la Frontera y La Rbida, la Virgen de los Milagros se uni especialmente con los palermos. A los pies de Nuestra Seora, con hbito franciscano, mand que le enterraran Martn Alonso Pinzn, segn afirman en los Pleitos Colombinos los numerosos marinos que le acompaaron al final de sus das, apenas regres triunfante del viaje en que descubri el Nuevo Mundo. En cuanto al patrn palermo, San Jorge, mrtir cristiano en el ao 303, naci en Capadocia (Asia Menor oriental). Y su vi da, para no variar, queda tambin oscurecida por la leyenda, aunque su martirio en Lydda, Palestina, est considerado como un hecho histrico, testificado por un par de primitivas inscripciones en una iglesia siria y por un documento del papa Gelasio I, fechado en el ao 494, en el que ya se menciona a San Jorge como una persona objeto de especial veneracin. Una de las ms populares leyendas referidas a l, base de su iconografa habitual, narra su encuentro con el dragn cuando una ciudad pagana de Libia era acosada por este monstruo, imagen del demonio, al que los vecinos haban intentado primero aplacar con un cordero, y despus con sacrificios humanos. Hasta que la suerte design a la hija del rey, smbolo de la Iglesia, para sufrir tan cruel destino. Entonces intervino San Jorge, mat al dragn y toda la comunidad se convirti al cristianismo. El Concilio de Oxford, en 1222, acord que su da, el 23 de abril, fuera desde entonces celebrado como fiesta nacional, y desde el siglo XIV ha sido el sant o patrn de Inglaterra y de la orden de la Jarretera. Tambin tiene el patronazgo de Catalua en Espaa y de ciudades como Gnova en Italia. En definitiva, San Jorge se caracteriza por ser el santo caballero favorito por los pueblos de aventureros y navegantes, por lo cual no es de extraar que

sea patrn de Palos prcticamente desde los orgenes histricos de la villa, otorgndosele su nombre a la Iglesia Parroquial. Para completar el cuadro de la religiosidad palerma, hay que decir que la Iglesia de San Jorge tena tres capillas, una del Sr. Bautista, otra del Sr. de la Veracruz, del lado del Evangelio, y al otro una de Nuestra Sra. de la Esperanza. Y otros seis altares de diferentes ttulos. Adems, tena siete Ermitas en esta forma: al naciente del sol, trescientas varas hacia el lado izquierdo, estaba la ermita de Santa Brgida, camino de Moguer. Y quinientas varas, a poniente, al lado derecho, estaba la de la Sra. de Flores camino de la Rbida, que segn la tradicin fue fundada por Cristbal Coln, ya que esta Sra. se le apareci en el mar, navegando:
"Que mirando a las aguas una maana le pareca ver flores y en derechura mand ir y que hallaron la sant sima imagen con la cabeza fuera del agua. Y cogindola la trajo a esta Villa y le hizo ermita, y le puso una buena dotacin, que todava hoy se conserva algo. Y un devoto de la Seora, aunque indigno, viendo la gran indecencia que la santa imagen tena, porque arruinada su casa estaba en un alto, en la iglesia, con otras im genes, arrumbada, la dio al lugar de Calaas, 2 donde est con ms decencia" .

Al norte, junto al embarcadero, estaba la de la Sra. de Gua, y al Sur, la del glorioso San Sebastin. Adems tena otra en un alto en medio del lugar, y al medioda, dedicada a Sta. Mara Mag dalena. Y en la orilla de la ribera, otra dedicada a Mara Santsima, con el ttulo de Consolacin. Ms arriba estaba la del Sr. de la Misericordia, que era Crucificado, y era el Hospital de los Pobres de la calle de la Ribera. Segn un hombre anciano de Palos, llamado Juan Cuello, l lo haba visto llevar al Convento de la Rbida cuando el hospital se hundi, a comienzos del siglo XVIII. Sobre estas creencias estuvo asentada la religiosidad del pueblo de Palos. Aunque sera muy simplista barajar nicamente es tos elementos para entender espiritualmente a unos hombres que, tras unas azarosas vidas en los mares persiguiendo a las esquivas Fama y Fortuna, poco dispuestos a la ms mnima contemplacin para quien se
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DE SANTIAGO, Fr. Felipe , Nuestra Seora de La Rbida . Manuscritos del siglo XVIII transcritos por Fr. David Prez. Ayuntamiento de Palos de la Frontera, 1990.

cruzara en su camino, acababan su trnsito -para ellos mejor singladura- por este valle de lgrimas, enterrados en la Iglesia de San Jorge con un hbito franciscano por sudario. Igual que sus esposas, que, como mujeres de marinos, pasaban sus vidas cual modernas penlopes, esperando el retorno del aventurero consorte y, mientras tanto, se ocupaban de mantener casas y haciendas, criar y educar hijos, transmitir tradiciones y fe. Para complicarlo todo un poco ms, sumemos a esta religiosidad de hombres y mujeres libres la del elemento esclavo, aadido y marginal, soterrado, condenado y sin embargo perturbadoramente absorbido por una sociedad altamente jerarquizada y no poco racista. Un ingrediente que en los llamados lugares colombinos tuvo una mayor relevancia de la que hasta ahora se le ha querido otorgar. Todo ello en un clima generalizado, durante la primera mitad de la decimosexta centuria, de humanismo cristiano. Tomada Granada y expulsados los judos, la Inquisicin se encarga de velar la pureza de la nica fe. Los reyes son sus catlicas majestades, Corona e Iglesia caminan juntas hacia el estado moderno y Dios les ha dado un mundo nuevo que evangelizar. En Espaa, todo iba bien. Y, sin embargo, tal vez como refugio de individualismo y libertad, fue sta tambin una poca de intimismo espiritual. Por Europa comenzaron a brotar ideas que se propagaban rpidamente, sobre todo en los puertos. Se ha hablado de "San Pablo renovado por el humanismo erasmista", para explicar cmo la metfora del Cuerpo Mstico de Cristo simbolizaba una religiosidad rgidamente estructurada, por analoga con la sociedad que la sustentaba, pero tambin al germen que acabara con ella, pues llevaba implcita la aceptacin de todas aquellas minoras marginales, residuales, que antao fueron simplemente eliminadas:
... pues por todos se puso xpo. en la cruz, y nuestra madre la yglessia sancta no nos excluye, antes nos admite a muchas cosas ms que a blancos, pues procedemos de gentiles y xpianos viejos, 3.
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Archivo del P alacio Arzobispal de Sevilla (A.P.A.). Seccin Hermandades, leg. 94. Pleito de la Cofrada de Ntra. Sra. de los ngeles con la de la Antigua, fol. 14 v. Citado por RODRGUEZ MATEOS, Joaqun, De los esclavos y marginados: Dios de blancos y

Verdaderamente, la Iglesia Catlica haba mantenido siempre la necesidad de evangelizar y catequizar a los esclavos, ofreciendo con ello la mejor de las excusas para justificar el fenmeno esclavista, aunque hay que reconocer que con ello protegi a los cautivos de algunos abusos y pali mnimamente sus desdichas. Por expresarlo brevemente, se podra decir que todos eran iguales ante Dios, aunque no ante la Santa Madre Iglesia. En teora, las cofradas debieron ser los cauces de integracin y participacin de toda la sociedad en rituales y cultos religiosos que permitieran la comunin, en rgimen de igualdad, de todos los hermanos, fuera cual fuese su condicin social, posicin econmica, sexo o color. Derivndose sus funciones de las estrictamente espirituales hacia parcelas ms prosaicas, que incluan la alimentacin, el vestido o la vivienda de los cofrades impedidos o enfermos, de enterrarlos en ltima instancia, y de sus viudas y hurfanos si los hubiere. Sin duda, una gran labor de la que pocas instituciones se ocupaban y que, ms o menos, algunos pudieron disfrutar independientemente de su clase social, pero no de su color. El segregacionismo se manifestaba a travs de los estatutos de limpieza de sangre, que impedan cualquier veleidad respecto a la mezcolanza racial. Los negros o mulatos, esclavos o liberados, no eran admitidos, y tenan que organizar sus propias cofradas de "morenos":
... porque, aunque como dize, nuestro seor Jesuxpo. se puso en la + por todos, y nuestra madre la iglessia no los excluye, en ella ay rdenes y grados como los ay en el cielo... 4.

Ni siquiera as, menguaba la animadversin social hacia los que, por definicin, no tenan derechos, o sus descendientes. Sus procesiones eran objeto de todo tipo de burlas y escarnios 5, por lo que
piedad de negros. La Cofrada de los Morenos de Sevilla. Actas II Congreso de Historia de Andaluca. Pgs. 569 a 582. Universidad de Crdoba. Abril, 1991, pg. 572. 4 Ibidem, pg. 580.

... que los cofrades (negros) fueran picados con alfileres () y la gente desta dicha ciudad los est aguardando de propsito para rer y mofar della y dizen aguardemos la cofrada de los primos para reyr, y as save este testigo que quando salen los dichos morenos se hace muncha burla dellos... () ... como gente sin razn y negros boales munchas personas hacen burla dellos, peyndoles y dizindoles palabras que unas vezes los
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la religiosidad popular se incrementaba con unos espectc ulos que la mayora blanca entendi como una divertida parodia, organizada para que ellos pudieran divertirse, an a costa de incluir en ella creencias y devociones que presuman de respetar y hacer respetar, que ellos mismos haban inculcado, como una obligacin, a sus presentes o antiguos siervos. En Moguer fue la hermandad de la Encarnacin, con sede en el hospital del Corpus Christi, la cofrada de los negros. Existente segn la documentacin, al menos, desde 1606, ao del que data su ms antiguo documento, un acta de eleccin de seis mayordomos, en el que escrupulosamente se eligieron, segn las reglas, tres blancos y tres negros. La presencia de los blancos se justificaba como una especie de tutela, ya que los morenos, analfabetos, no estaban preparados para ocuparse del inevitable papeleo. Sin embargo, los hermanos de color de la cofrada denuncian, en carta dirigida al Arzobispado con fecha 3 de Septiembre de 1670, la intencin de los hermanos blancos de nombrar una junta rectora exclusivamente de su color. Intencin que uno de los testigos justificaba diciendo que:
"una cofrada donde hay tanto nmero de hermanos blancos y personas principales que haban contribuido a aumentar la devocin, no podan ser gobernados por hermanos de color, cuyo nmero no pasaba de treinta. Por otro lado, aada, no tena constancia que los hermanos morenos fuesen viciosos o destemplados, aunque eran poco atentos y carecan de urbanidad, tratando a los blancos con los mismos modos" 6.

Al parecer se trataba de un caso nico en el Arzobispado de Sevilla de "convivencia" en la misma hermandad de blancos y negros, segn un testigo que abogaba por la supremaca blanca. En realidad, aparece como una cofrada fundada por un negro, para los morenos de la zona que no eran admitidos en otras, pero tutelada por blancos, que, progresivamente pretendieron excluirlos tambin de sta, y eso que no
provocan a que se enojen e otras vezes probocan a risa... ( ) ... mucha gente que los est aguardando para silvalles y hazerles otras mofas y escarnios.... Ibdem, pg. 582.
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VZQUEZ LEN, Antonio, "Hermanos Morenos de la Encarnacin de Moguer". Huelva Informacin, 29 de Abril de 1995.

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fue hasta 1712 cuando adquiri una gran popularidad porque presuntamente el Cristo de la Encarnacin sud sangre en el mes de marzo. No sabemos qu sudara el provisor y vicario general, el 5 de febrero de 1671, cuando resolvi el pleito en favor de los antiguos y tradicionales derechos de los hermanos morenos, advirtiendo adems a los hermanos blancos que sancionaran el incumplimiento d e esta resolucin con "la pena de excomunin mayor y doscientos ducados que se emplearan en obras pas" 7, porque una semana despus los cofrades blancos recurrieron esta decisin, que hubo de ser nuevamente reafirmada desde el Arzobispado. Era, en fin, la religiosidad de estos lugares muy similar a la de otros pueblos de la comarca de caractersticas semejantes, si acaso, con ms lejanas influencias por la condicin de marinos de la gran mayora de sus vecinos, observable por ejemplo en la representacin de los santos Getulio y Cereal, que en el templo dedicado a San Jorge, continan formulando al peregrino el enigma de su presencia en lengua toscana. Lejanas influencias que quedaron empequeecidas al compararlas con la proyeccin que los palermos dieron a sus creencias, llevndolas ms all del Atlntico, tal vez, como a veces se ha dicho, porque ignoraban que estos lugares no existan y adems era imposible llegar a ellos. De cualquier forma, cuando se habla del papel que ha desarrollado el pueblo de Palos de la Frontera en la Historia de Amrica, suele pensarse, casi exclusivamente, en los acontecimientos relacionados con la preparacin y ejecucin del primer viaje colombino. Pero, poco a poco, la investigacin y el estudio nos van perfilando mltiples actuaciones en las que los palermos se muestran como destacados protagonistas en la colonizacin del Nuevo Mundo, siempre pioneros, construyendo los pilares de una nueva sociedad, de una nueva cultura, y participando activamente en la Evangelizacin. Desde
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el

fundamental

apoyo

que

Fray

Antonio

de

Ibidem.

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Marchena y Fray Juan Prez prestaron a Cristbal Coln cuando su nimo desfalleca ante la adversidad, el Convento franciscano de Santa Mara de La Rbida sigui atentamente la evolucin de los acontecimientos, erigindose en uno de los primeros focos de la evangelizacin americana. Como es lgico, la influencia del convento rabideo, propici que destacaran especialmente los franciscanos entre los primeros evangelizadores palermos de Amrica, como Fray Juan de Palos, Fray Juan Cerrado, Fray Pedro Salvador, Fray Alonso Vlez de Guevara, Fray Juan Quintero, Fray Thoms de Narvez y Fray Francisco Camacho, que tomaron en su mayora los hbitos en Mxico y Lima. Quizs el ms conocido sea, Fr Juan de Palos, franciscano lego, natural de esta villa, que fue el ltimo evangelizador incorporado a la expedicin encabezada por Fr. Martn de Va lencia, en 1524, con destino a Mxico. El palermo fue uno de los llamados "Doce Apstoles de Mxico", que iniciaron la evangelizacin de la Nueva Espaa. Fr. Juan de Palos posea buenas dotes para la predicacin, lo que demostr enseando el Evangelio a los indgenas en lengua mexicana. Pero muy pronto los franciscanos se sintieron atrados por la Florida, hacia donde viaj Fr. Juan de Palos en la expedicin capitaneada por Pnfilo de Narvez. No fue nada fcil la evangelizacin en estas nuevas tierras, debido a la belicosidad de sus habitantes y la insalubridad de la zona. Fr. Juan de Palos muri en la Florida el 21 de marzo de 1527. Tambin era natural de Palos Fr. Juan Cerrado , que realiz numerosas conversiones en Jalisco, y, siendo guardin del convento de Tzapotla, pidi licencia para ayudar a la reduccin de los belicosos chichimecas de la provincia de Zacatecas. En Atotomilco, la muerte le lleg disfrazada de flechas indias a la edad de 28 aos. Era el ao de 1566. Fr. Pedro Salvador, Fr. Alonso Vlez de Guevara, Fr. Juan Quintero, Fr. Thoms de Narvez, barbero-cirujano, Fr. Francisco Camacho, Pedro Fernndez, Lope Quintero, o Diego Jurado, son

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algunos otros evangelizadores cuyos nombres quedarn por siempre unidos a los de Amrica y los lugares colombinos, especialmente desde que fueron rescatados por las investigaciones histricas de Diego Ropero Regidor 8. Pero, sin duda, fue Fr. Juan Izquierdo, obispo de Yucatn, el eclesistico natural de Palos que tuvo mayores responsabilidades en la Iglesia americana. Palermo y franciscano, Fray Juan Izquierdo fue obispo de Yucatn entre 1587 y 1602, y un personaje controverti do, pues le toc vivir momentos crticos de enorme tensin y responsabilidad, logr la consolidacin de la iglesia yucateca mediante una acertada reorganizacin de su obispado y la introduccin de importantes innovaciones y reformas. La fundacin en su sede de Mrida de un seminario, verdadero centro cultural de la zona; la terminacin de la catedral, en cuya cripta yace enterrado; sus frecuentes visitas controlando su obispado; su preocupacin porque los misioneros aprendieran el chontal, la lengua nativa, para que fueran ms eficaces en su evangelizacin, salvndola al mismo tiempo del olvido conjuntamente con tradiciones y costumbres de la cultura indgena; su obsesin porque los escasos recursos de una Iglesia ubicada en una tierra pobre y marginada estuvieran mejor distribuidos, nos definen a un Fr. Juan Izquierdo dinmico y efectivo, riguroso y enrgico, preocupado por llevar a cabo siempre las medidas que, a su juicio, iban a redundar en beneficio de la iglesia que le haba sido encomendada. Represen t la ms alta dignidad eclesistica palerma en la evangelizacin de las Indias, justo cuando su pueblo natal estaba inmerso en la ruina. En la segunda mitad del siglo XVIII, despus de casi dos siglos de letargo debido a la despoblacin en que qued sum ida la villa de Palos por la emigracin, la ruina econmica y las epidemias que sobre ella se abatieron, surge en Palos la Hermandad de Ntra. Sra. de los Milagros, que en su carta fundacional expone su intencin de reanudar las tradiciones y el culto a la virgen como se hizo hasta el
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ROPERO REGIDOR, Diego, Fray Juan Izquierdo: Obispo de Yucatn. Ayuntamiento de Palos de la Frontera, 1989.

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siglo XVI. Desde entonces la Virgen de los Milagros se venera en Palos de la Frontera con creciente devocin. Ha sido nombrada Patrona Cannica y Alcaldesa Perpetua de la Ciudad, hasta que el 14 de Junio de 1993, se cumpli el gran sueo de sus fieles palermos, cuando Su Santidad Juan Pablo II vino a La Rbida para coronarla, con el padrinazgo de Sus Majestades, como Madre de Espaa y Amrica. Sin duda, esta pequea imagen de alabastro, concentra y representa la continuidad de la religiosidad popular de Palos de la Frontera y su proyeccin americana.

JULIO IZQUIERDO LABRADO Palos de la Frontera, Febrero de 1999.

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