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La Revolucin Francesa y la Independencia de Amrica Latina Mucho se ha escrito y especulado sobre la influencia de La Revolucin Francesa en la Revolucin de Independencia de Amrica

Latina. La historiografa liberal latinoamericana se ha empeado particularmente en destacar esa influencia, relevndola al punto de mostrar a nuestro proceso emancipador como un efecto histrico de la gran transformacin francesa. Empero, un anlisis objetivo de aquellos fenmenos muestra que esa influencia no fue tan decisiva, y que la independencia de nuestros pases, fue sustancialmente el resultado de una larga crisis colonial y de una creciente toma de conciencia de los pueblos latinoamericanos respecto de su destino histrico. Para cuando estall la Revolucin Francesa, en julio de 1789, la Hispanoamrica colonial era un mundo en crisis. Este dilatado mundo, que se extenda desde California hasta la Patagonia y desde el Atlntico hasta el Pacfico, segua siendo formalmente dominio de la corona espaola, pero en su seno bullan fuerzas sociales y econmicas que ponan en cuestin el otrora seguro y absoluto dominio metropolitano. La crisis que afectaba a este enorme espacio colonial era, en esencia, una crisis de dominacin, que se expresaba en una cada vez ms endeble dependencia econmica con relacin a la metrpoli y en un paralelo desarrollo de las fuerzas productivas internas. Este fenmeno, iniciado a fines del siglo XVII, determinaba que la mayor parte de la riqueza producida en la Amrica espaola se invirtiese o acumulase en su mismo territorio en gastos de defensa y administracin, construccin de infraestructura, pago de obligaciones oficiales, adquisicin de abastecimientos para NUEVA SOCIEDAD NRO.103 SEPTIEMBRE- OCTUBRE 1989, PP. 22-32 la industria minera, etc. y que el tesoro remitido a Espaa equivaliese apenas a un 20 por ciento del total. Adems, existan otros fenmenos conexos, que expresaban el cada vez mayor debilitamiento de los lazos econmicos de dependencia entre las colonias hispanoamericanas y su metrpoli. El vigoroso desarrollo de la agricultura y el surgimiento de una cada vez mayor produccin manufacturera, haban terminado por marcar una creciente independencia de stas frente a los abastecimientos de la metrpoli que, por lo dems, provenan en su mayor parte de terceros pases, con lo cual aun la riqueza remitida a Espaa terminaba en buena parte en otras manos. Por otra parte, el comercio inter colonial se haba vuelto cada vez ms amplio, gracias al desarrollo de buenos astilleros - como los de Guayaquil, Cartagena y La Habana - y la posesin de importantes flotas mercantes por parte de algunas colonias. Esto determin que tambin las colonias no mineras, que posean una economa de plantacin, exportaran sus productos a otras colonias hispanoamericanas o los vendieran a comerciantes de otros pases. Por fin, cabe destacar que Hispanoamrica dependa ya, para su defensa, fundamentalmente de sus propias fuerzas y recursos, con lo cual el ltimo lazo de dependencia con Espaa se haba vuelto tambin innecesario. Tan profundos cambios en la economa deban expresarse tambin en la estructura social prevaleciente en las colonias espaolas. Su expresin fue el surgimiento de una poderosa clase de colonos criollos, integrada por

terratenientes, plantadores, empresarios mineros, comerciantes, armadores de barcos, etc., cuyos intereses - marcados por las necesidades de la expansin y la acumulacin - chocaban frecuentemente con los de la corona, orientados al simple expolio colonial. La emergencia de la clase criolla tambin tuvo profundos efectos en el mbito de la poltica. Puesto que los criollos eran espaoles americanos y descendan en su mayor parte de los conquistadores y colonizadores de estas tierras, reclamaban para s un papel preponderante en la administracin colonial, que en la prctica estaba en manos de un grupo de burcratas venidos de la pennsula, que tenan como nicos objetivos mantener la sujecin de estos territorios a la metrpoli y obtener los mayores ingresos posibles para la corona. Fue as como en las colonias espaolas de Amrica lleg a constituirse un poder dual, entre una clase dominante a medias - la criolla que controlaba los medios de produccin fundamentales y los ms activos circuitos econmicos, y una casta burocrtica que actuaba como clase sin serlo, pero que detentaba el poder poltico en representacin de la clase dominante metropolitana: la de los chapetones o gachupines.