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ORGENES DE LA ESCLAVITUD MODERNA EN EUROPA

por Julio Izquierdo Labrado

Las relaciones con frica constituyeron, sin lugar a dudas, la base fundamental de todo el comercio de la comarca del Tinto y el Odiel, como lo era en el Algarve portugus y la costa atlntica de Andaluca, en la segunda mitad del siglo XV. La pesca primero, y luego el trfico de esclavos, proporcionaron a los marinos mercaderes de la zona los productos esenciales de sus intercambios. Algunos autores adelantan estas relaciones con el continente africano a fechas demasiado tempranas. Este es el caso, por ejemplo, de Antonio Delgado, quien afirma que:
En los si glos X IV y XV los mareantes de Palos, Moguer y Huelva frecuentaban la navegacin de la costa de Guinea, de donde ext raan esclavos negros para los mercados de Andaluca, dando de ello el quinto para la hacienda pblica, y para sostener el monopolio de este lucrativo comercio , hubo contiendas con Portugal , bien porfiadas y por muchos aos... 1.

Segn Rumeu de Armas, fue a comienzos de la decimoquinta centuria cuando se inici un comercio entre la Baja Andaluca y el Norte de frica. Tnger, Arcila, Azamor y Messa, al sur del Cabo de Aguer, fueron enclaves fundamentales de este comercio2. No obstante, se potenciaron al mximo tras el descubrimiento y posterior explotacin que los portugueses realizaron de las costas de Guinea3. Las posibilidades que presentaba un comercio basado en mercancas de gran valor, como el oro, las especias y los esclavos, atrajeron muy pronto la atencin de los marinos de la zona, que vieron en esta actividad un ptimo y rpido medio de lucro. El descubrimiento y conquista de estas costas africanas escapa a nuestro objeto de estudio, pero que duda cabe de la importancia e inters de conocer en su medio natural, a travs de los cronistas portugueses y castellanos, a los pueblos que seran luego esclavizados, acercarse todo lo posible, siempre a travs de las noticias tendenciosas de sus conquistadores, a sus formas de vida, sus creencias, sus costumbres, sus culturas. As como bosquejar los intereses que llevaron a los cristianos a exagerar deliberadamente o inventar rasgos de crueldad o salvajismo que propiciaran la aceptacin de su dominio, como una especie de tutela que les protegiese de ellos mismos, de su barbarie, llevndoles la luz de la fe y la civilizacin aunque fueran asociadas con el yugo de la servidumbre. Naturalmente, las primeras noticias sobre estos pueblos que llegaron a la Pennsula proceden de los lusitanos, entre los que destaca, por su participacin directa en el descubrimiento
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DELGADO, Antonio, "Bosquejo histrico de Niebla", en Boletn de la Real Academia de la Historia. Madrid, 1891, T XVIII, pgs. 484-551. 2 RUMEU DE ARMAS, Antonio, Espaa en el frica atlntica. Instituto de Estudios Africanos, C.S.I.C., Madrid, 1957, 2 Tomos, pg. 69. 3 "El nombre Guinea procede al parecer de la voz berber Akarn-Inguinauen que, como el rabe Bild-al-Sudn o el griego Aithiopa, significa estrictamente "tierra de negros". GRANADOS, V. "Guinea: del <<Falar Guinu>> al Espaol Ecuatoguineano", en Epos, II , 1986, pg. 125.

y conquista de los territorios africanos, Diego Gomes de Sintra4. Sin embargo, las noticias que ste y otros cronistas portugueses ofrecen de los marinos onubenses, as como la semejanza de las actividades que realizaban los navegantes de uno y otro lado del Guadiana en frica, justifican plenamente que nos adentremos con ellos en los inicios del trfico de esclavos por el Atlntico. Las expediciones a Berbera, primero de los portugueses y luego de los andaluces, hay que considerarlas inicialmente como una continuacin del mismo impulso que durante siglos llev a los cristianos de la Pennsula Ibrica a reconquistar los territorios que, segn consideraban, les haban arrebatado los musulmanes a sus antepasados visigodos. Tambin eran las cabalgadas con las que devolvan a los berberiscos sus incursiones de pillaje en tierras cristianas. Y, por ltimo, la forma de capturar hombres que despus seran canjeados por cristianos cautivos en tierras de moros, o rescatados por una buena cantidad de oro, o esclavos. Precisamente, el hecho de rescatarse algunos musulmanes por varios de sus esclavos negros puso en contacto a los cristianos con los que, por su color de piel, llegaran a ser sinnimo de esclavitud. La bsqueda de una ruta martima hacia el oro y los esclavos negros, sin necesidad de que intervinieran los musulmanes como intermediarios, alent a los cristianos en sus expediciones por la costa noroccidental africana. Muchos consideraron, al principio, vanas o poco rentables estas empresas, y se burlaron de ellas hasta que las ventas de esclavos enriquecieron a algunos de sus protagonistas, que adems contaban con mucha mano de obra barata para sus haciendas y servidores para sus casas. Con estos xitos iniciales, a nadie escapaba ya la importancia que tena acceder directamente con navos a unas tierras a las que hasta entonces slo se poda llegar, con mucha dificultad, venciendo la aridez del Sahara, conocido por estos marinos sobre todo por la abundancia de pesca de su litoral, y al que van a destacar como la franja separadora de dos mundos: el blanco y el negro5. El Infante Don Enrique, maravillado por las noticias que reciba, decidi conquistar aquellas tierras, iniciando el desarrollo de numerosas aventuras, dignas de las mejores novelas de caballera, en las cuales los jvenes nobles portugueses seguan batindose con el secular enemigo sarraceno que, desde antiguo, controlaba por rutas terrestres el comercio que Portugal pretenda arrebatarle con sus naves. La verdad es que estas caceras no tenan nada de justas, ni siquiera de guerras. Como depredadores, los cristianos actuaban de forma ventajista, con nocturnidad y alevosa, aprovechando el factor sorpresa y la confusin, rehuyendo el combate con autnticos guerreros, mientras se ocupaban en perseguir, con mentalidad de mercaderes ms que de militares, a las presas fciles de capturar, especialmente nios y mujeres. Los episodios que narran las capturas, hay que pensar que son slo los que se crean confesables, rezuman suficiente dolor y espanto para no necesitar comentarios. Si acaso, recordar que eran realizados por hermanos de la Orden de Cristo, que se apoderaban de estos seres en buena guerra y que lo hacan por la salvacin de sus almas:

"La crnica de Diogo Gomes, almojarife de Sintra, es la principal fuente portuguesa para conocer las navegaciones atlnticas durante unos aos cruciales: el periodo que va de 1456 al 1460 (o mejor 1462) y que se cierra con la muerte del infante D. Enrique". GOMES DE SINTRA, Diogo, El descubrimiento de Guinea y de las islas occidentales. Introduccin, edicin crtica, traduccin y notas de Daniel LPEZ-CAETE QUILES, Universidad de Sevilla, 1991, pgs. X - XII del Prlogo de Juan GIL. 5 "...se llama Mar de Arena, y en anchura es de treinta y siete jornadas, separando a los hombres blancos de los negros". "...tierra arenosa como la Arabia desierta, pero el mar era abundante en pesca". GOMES DE SINTRA, Diogo, El descubrimiento de Guinea... Op. cit., pgs. 7 11.

Los azanegas, primer pueblo que encontraron estos descubridores, eran musulmanes, de color rojizo, vivan en la costa de la abundante pesca que capturaban con sus redes hechas de corteza de rbol y fueron los primeros esclavos que se desembarcaron en Palos. Deban recelar de los extranjeros, ya que a su llegada se refugiaban en el interior, dejando slo sus huellas como constancia de su presencia, en una costa llamada Ro de Oro, porque parece que los cristianos encontraron un poco de oro en la arena. Las capturas se van convirtiendo progresivamente en una cacera de nios por tres razones: pueden oponer menos resistencia, corren menos en la huida y cabe mayor nmero de ellos en los barcos. Como se puede ver, razones impropias de guerreros defensores de la fe, y s argumentos de una aplastante e impa lgica mercantil. Naturalmente, estos azanegas, o azenegues como los llamaban los portugueses, aprendieron pronto a desconfiar de estos extranjeros y debieron establecer sistemas de vigilancia para evitar desagradables sorpresas, as como refugios ms alejados de las costas. Era por tanto necesario conocerlos mejor, encontrar entre ellos guas e intrpretes y proceder con ms astucia. Realizados los primeros contactos, se hacen las primeras descripciones sobre la forma de vida de estos aborgenes, con un nfasis en la bestialidad de sus costumbres que, ms all de la lgica extraeza, hace sospechar en un propsito consciente de descalificacin cuyo objetivo final no puede ser otro sino la justificacin de la esclavitud. As, el almojarife de Sintra, cuenta que el venerable anciano azanega Adavu le informo de que:
...todos los que vi ven a orillas del mar sl o comen peces casi cr udos (asados al sol), y quienes vi ven tierra adentro habi tan en tiendas ; se llaman azenegues o rabes y llevan una vida propia de bestias, y comen carne casi cruda y leche, pues en aquella tierra no hay rboles ni hierba, y comen carne slo cuando pueden conseguirla, calentndola al sol. Hay aqu muchos avestruces y gacelas... ["El pas se llamaba Senegal "].". "... y contaron (al Infante ) que aquella sierra esta ba poblada de gente asombrosa, de suerte que los machos tienen cara de perro y una gran cola y son peludos, y las muj eres her mossi mas y de gran entendi miento, etc. y muchas otras cosas que parecan mentiras. 6

Adems de las exageraciones y descalificaciones, se aaden noticias ms verosmiles, segn las cuales, los azanegas eran pastores nmadas, con una economa basada fundamentalmente en la ganadera de vacas, carneros, cabras y camellos, y una gran movilidad de sus campamentos, lo que les haca apreciar, sobre cualquier otra cosa, a los caballos, de los cuales posean pocos, circunstancia que tendr, como veremos, su influencia en el trfico esclavista. Su alimentacin estaba lgicamente basada en su ganado, especialmente en la leche, que alternaban con algunos frutos que recolectaban y, en la zona costera, con pescado. Las referencias, un tanto despectivas, de los cristianos sobre sus bebidas, parecen indicar que no tomaban alcohol: Con ojos codiciosos observan los cristianos cualquier atisbo de riquezas que puedan convertir en botn. Llama su atencin las buenas vestiduras de los notables y las joyas de sus mujeres. Al mismo tiempo, puesto que la calidez del clima hace poco necesaria la ropa, critican las impdicas desnudeces como signos de barbarie, sobre todo de las indgenas musulmanas que cubren sus rostros y muestran sus cuerpos. La organizacin social y poltica de estos pastores nmadas no deba ser muy compleja, probablemente de carcter tribal sin mucha diferencia entre sus miembros ni normas o jerarquas que los cristianos puedan reconocer. Adems de al pastoreo, estos azanegas o alarves, a los que los cronistas consideraban menos peligrosos y fuertes que a los negros, tambin practicaban con los hombres de piel ms oscura el trfico de esclavos, a los que vendan por un trozo de pan. La esclavitud, pues, no era desconocida para
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GOMES DE SINTRA, Diogo, El descubrimiento de Guinea... Op. cit., pgs. 17 -19.

ninguno de los protagonistas de esta historia, ni desde la perspectiva de esclavo ni desde la de amos o tratantes. Los cristianos empezaron ya aqu a interesarse por estos negros, procedentes de un mtico reino, el de Melli, en el que se niegan a creer, como impropio de la barbarie que atribuyen a los hombres de tal color. Y, tal vez para convencer a sus seores de que las ganancias de estas empresas eran fciles y no requeran de mucha inversin, insistieron una y otra vez en la indefensin de estos pueblos. Conceptos como los de guerra justa y defensa de la fe caen por tierra cuando se argumenta que estas personas no tienen capacidad de resistencia, ni pueden esperar auxilio de los reinos musulmanes vecinos, pues, aunque seguidores de Mahoma, los propios cristianos observan que no deben ser moros como los otros, cuando sus mismos correligionarios los esclavizan: Poco a poco se fue fijando en la mentalidad de la poca una equiparacin entre esclavos y negros. Y no faltaron sabios tericos que se empearon en encontrar los argumentos necesarios para explicar que Dios, en su omnisciencia y para facilitar las cosas a los torpes humanos, haba coloreado de negro a las criaturas que deban estar sometidos a servidumbre para expiar el abominable crimen de ser descendientes del fratricida Can7. El descubrimiento de estas poblaciones negras en las zonas trridas, que muchos crean antiguamente que deban estar deshabitadas por la inclemencia del clima, as como la posibilidad, legitimada por Papas y Reyes, de conquistarlos y esclavizarlos, obteniendo as cuantiosos beneficios, anim en gran medida la continuacin de las exploraciones a tierras cada vez ms lejanas, hacia donde retrocedan los mitos, empujados por la desmedida ambicin de los hombres. Adems de las posibilidades de conseguir esclavos, as como otras exticas mercancas entre las que se nombran los colmillos de elefantes, recibieron noticias de que a estos lugares llegaban las caravanas de oro de los rabes, por lo que decidieron instalar all, en Arguim8, aprovechando la existencia de agua potable, una factora y construir una fortaleza, lo que, como no poda ser de otra forma, provoc enfrentamientos y matanzas, preparando el posterior comercio con los musulmanes. Sin embargo, la miserable suerte de estos inocentes no dej de conmover a algunas personas influyentes de la poca, los cuales, mientras los cristianos se sorprendan de no encontrar monstruos, si es que no los encontraban adecuando la realidad a imgenes preconcebidas y prejuicios, intentaron ofrecerles el pretendido consuelo de una religiosidad, naturalmente superficial e incomprensible para los indgenas, que aceptaran con la misma resignacin que su esclavitud. En definitiva, se trajeron consigo 653 esclavos que, una vez en Portugal, ofrecieron como regalo al Papa y a otras personas notables. La esclavitud a gran escala comenzaba a vislumbrarse como un prspero negocio por los ms altos representantes de la Iglesia y la nobleza. Lo malo de esta forma de actuar fue que entre los indgenas se extendi la noticia de la violencia de los cristianos, por lo que, al vislumbrar sus naves huan a esconderse. As sucedi en la siguiente expedicin a Ro de San Juan y Cabo de Toffia en la que no consiguieron nada. Haba que actuar con mayor tacto y astucia si se quera seguir obteniendo beneficios. De modo que se hicieron

E aqui haveis de notar que estes negros, posto que sejam Mouros como os outros, so porm servos daqueles por antigo costume, o qual creio que seja por causa da maldio que depois do diluvio lanou No sobre seu filho Cam (No Ms. de Paris 1-se Caim, erradamente), pela qual o maldisse, que a sua gerao fosse sugeita a todalas outras geraes do mundo, da qual estes descendem, segundo escreve o arcebispo D. Rodrigo de Toledo e assim Josepho, no livro das ANTIGUIDADES DOS JUDEUS e ainda Gualtero, com outros autores que falaram das geraes de No depois do saimento da arca. Ibdem, pg. 85. 8 GOMES DE SINTRA, Diogo, El descubrimiento de Guinea... Op. cit., pgs. 19-21.
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tratados con estos moros9, se intent evangelizarlos, se comerci con ellos y se les atrajo para que colaboraran en la explotacin esclavista de las tierras del Sur. La suerte de los negros estaba echada. La tctica depredadora ejercida sobre los azanegas esquilm pronto aquellas costas. Los musulmanes, tal vez nicamente para alejar a los cristianos, como tantas veces sucedi en la historia, les ensearon el camino, exageraron las riquezas en sus alabanzas y se prestaron a colaborar en la esclavizacin de los pueblos del Sur, donde la tierra era verde y las gentes todas negras:
E esta gente desta terra verde toda negra, e porem chamada t erra dos Negros, ou terra de Guin, por cuj o azo os homens e mul heres dela so chamados Guineus, que quer tanto di zer como negros 10.

La primera captura de un verdadero guineo, cuyo dudoso honor parece que correspondi al portugus Esteban Alfonso, de pequea estatura, puso de relieve la fortaleza fsica y la valenta de estos negros, que despertaron la admiracin y la codicia en sus captores. A pesar de esta violencia, las rdenes del Infante y sus consejeros, que no deseaban en absoluto que estos indgenas recelasen de los cristianos, al menos hasta satisfacer sus deseos de conocimientos sobre riquezas, rutas y medios de obtenerlas, como haba sucedido en tierra de moros, se cumplieron en general. Estas nuevas relaciones, aparente y tericamente pacficas, que los cronistas en sus apologas no dudan en atribuir a buenos sentimientos cristianos, no son en el fondo ms que una nueva estrategia comercial. Se trata de atraerse a los principales de pueblos y tribus, para que ellos mismos se encarguen de traerles su mercanca humana. Un mtodo ms astuto que evita la captura directa por los cristianos y puede as prolongar la trata: la compra de negros. De Geloffa trajeron hermosas esclavas, pero la belicosidad de los jelofes dificult su comercializacin, y probablemente contribuy a que los cristianos evitaran participar directamente en las capturas, de hecho slo haba un tipo de negros que se consideraban incapaces de soportar la esclavitud, que fueron los jelofes, cuya importacin qued terminantemente prohibida en el siglo XVI11. Los jelofes unan a su agresividad unas armas terribles, aunque primitivas, porque acostumbraban a poner veneno en sus flechas. Una ponzoa tan eficazmente mortal que llev el pnico a las filas cristianas, donde empezaron a contarse las vctimas en nmero apreciable. Los portugueses no dudan en expresar claramente sus deseos de apartarse de aquella maldita gente. La trata se va a ir endureciendo. Mercaderes y pequeos nobles van a ser acompaados, cuando no sustituidos por personajes mucho ms duros y siniestros que actuarn, llegado el caso, sin piedad alguna. Se producen entonces los episodios ms dramticos. Ya no hay lugar para el respeto a ningn sentimiento, a ninguna ley humana o divina. Hasta el amor materno es utilizado para domar la fiereza con que estos seres humanos estn dispuestos a luchar por su libertad amenazada:

"Despus dijo el Seor Infante a su consejo que no hiciesen ms contienda con aquella gente en esas tierras, sino que hicieran un tratado y cambiasen mercancas y firmaran la paz con ellos, pues su intencin era hacerlos cristianos; y orden que las carabelas partieran dispuestas para paz y para guerra". Ibdem, pg. 25. 10 EANES DA ZURARA, Gomes, Crnica de Guin. Op. cit., pg. 256. 11 LUCENA SALMORAL, Manuel, Los cdigos negros de la Amrica Espaola. Africana, 1, Ediciones UNESCO - Universidad de Alcal, 1996, pg. 14.

...mas a fora da mul her era assaz para mar avilhar, que de tres que se aj untaram a ela, no havia a algum que no tivesse assaz trabalho querendo -a levar o batel; os quaes vendo a detena que faziam, na qual poderia ser que sobrechegariam al guns daqueles moradores da terra, houve um deles acordo de lhe tomar o filho, e leva -lo o batel, cuj o amor forou a madre de se ir apos ele sem muita prema dos dous que a levavam 12.

La utilizacin de fmulas en los documentos de venta de estos esclavos como avidos de buena guerra, o guerra justa, cobra ante esto un especial significado hipcrita y burlesco. Slo se observa la rapia de los cristianos y su crueldad ante la feroz defensa de los negros de su tierra, de sus familias, de sus vidas. Como ya hemos sealado, los cristianos buscaban presas fciles, por lo que esta resistencia haca que se tambalease la voluntad de muchos de ellos, aventureros, mercaderes, ventajistas, que no tenan en absoluto ningn valor guerrero, que no sentan escrpulos de la sangre derramada, pero les aterraba que fuera la suya. Pero, pese a la resistencia, bien saban los cristianos cules eran los puntos dbiles de unas poblaciones que, salvo Oadem, carecan de murallas. La cuestin se reduca, pues, a renunciar a enfrentamientos directos y aprovechar todas las oportunidades que una superior tcnica, que no civilizacin, acababa siempre ofrecindoles. La violencia con que se tuvieron que emplear los blancos para doblegar y someter a estos pueblos fue de tal calibre que justificarla, diciendo que lo hacan por la salvacin de sus almas, implica el miserable cinismo de una sociedad cuyos dirigentes haban aprendido a interpretar a conveniencia los valores y principios por los que presuman regirse y regir. El negocio de la esclavitud ya estaba en marcha, legalizado y justificado, por lo que, cuando una zona estaba esquilmada, la continuidad en el avance estaba asegurado. Probablemente no se haya valorado lo suficiente la importancia que el trfico de esclavos ha tenido en los descubrimientos geogrficos. Desde el comienzo de los descubrimientos, los portugueses se preocuparon de obtener el monopolio de sus riquezas. La corona lusitana concedi la soberana de las tierras halladas al Infante, quien, al no tener hijos, las legar a su sobrino el Infante D. Fernando y a la Orden de Cristo, bajo la autoridad del Papa, por lo que Roma ratific este monopolio:
"El 7 de Junio de 1454, D. Afonso V conceda a la Orden de Cristo la j urisdiccin temporal y espiritual de todas l as costas , tierras e islas de Guinea o Etiopa, descubiertas o por descubrir. A instancias del mismo rey y del Infante Henrique, el Papa Cal ixto III confir m a la Orden de Cristo (bula Inter cetera, del 13 de Marzo de 1456) como administradora espiritual de todos los territorios conquistados o por conquista r baj o la soberana de Portugal "desde los cabos de Boj ador y de Non, pasando por toda Guinea y ms all de aquella regin meridional, hasta la tierra de los indios ". En este mismo sent ido insiste la donacin a la Orden hecha por el Infante Henrique a 18 de Septi embre de 1460, casi dos meses antes de su muerte " 13.

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Ibdem, pg. 367. El Infante, que no tena hijos, adopt como heredero al Infante D. Fernando, hijo de su hermano el rey Arturo (Duarte), y le leg las Azores y Madeira, y dems posesiones seculares, pues las espirituales las leg a la Orden de Cristo, Orden que fue antes la de los Templarios, bajo la autoridad del Sumo Pontfice. (...) "..el Infante D. Henrique recibi la merced, el privilegio y una carta del Sumo Pontfice, que a la sazn era Eugenio, de que ningn prncipe, rey ni seor alguno osara ir a tierras de Guinea sin licencia suya y del rey de Portugal so pena de excomunin". (...) Como ya vio Godinho, en realidad fue Nicols V quien, por la Bula Romanus Pontifex del 8 de Enero de 1454, dispens esos privilegios al Infante, al rey Alfonso V y a sus sucesores. GOMES DE SINTRA, Diogo, El descubrimiento de Guinea... Op. cit., pgs. 29, 108 y 109.

Asegurada la soberana, continan las expediciones y Portugal pone toda la carne en el asador enviando a sus mejores navegantes como Nuo Tristao, que llega a la lnea equinoccial, a la altura de Cabo Verde, donde se topan con unos hombres negrsimos, los Serreos, que posean muchas balsas, cuyo rey malo Besegighi, dirigi un dursimo ataque con flechas envenenadas contra los cristianos, en el que muri l mismo, pues ms tarde Diego Gomes firm la paz con el rey Nomimansa. Pese a todo, los lusos iban progresivamente asentndose sobre el territorio. Su colonia del ro Senegal funcionaba con regular frecuencia, "cada mes iban all carabelas a comerciar con mercancas". En un viaje de Diogo Gomes, pasaron de Cabo Verde y llegaron a Ro de Santo Domingo. El almojarife de Sintra narra el macareo del Fancaso o Ro Grande y ofrece algunos datos sobre su comercio: "..y nos trajeron sus mercancas, a saber, paos de algodn, colmillos de elefante y un cuartillo de malagueta"14. Siguiendo las recomendaciones del Infante, remontaban los ros cuanto podan para internarse profundamente en el continente, a fin de contactar con el mtico reino etope del Preste Juan y con un objetivo, como hace ver Teixeira da Mota, poltico y econmico: se buscaba sobre todo el oro en las tierras mandingas de la ribera del Gambia. Por ello, se sintieron muy satisfechos cuando comprobaron que los nobles del rey Bormelli, seor de toda la zona oriental del ro Gambia, posean el codiciado metal. Pero muy pronto se percataron de que, tambin aqu, podra existir un negocio mucho mayor. Las frecuentes luchas tribales, adems de muertos, dejaban numerosos prisioneros, especialmente nios y mujeres jvenes, mansos y dciles. Una abundancia que devalu considerablemente el precio de la vida humana:
En 1456, Gomes al mando de tres carabelas remonta 400 kms. del ro Gambia, hasta la ciudad de Cantor "donde consigue valiosa informacin sobre el negocio aurfero en tierras mandingas ..[ ].. y tambin para obt ener negro s al canj e de caballos , gnero cotizadsi mo en esas latitudes -por un caballo se pagaba hasta quince negros..." 15.

Por fin se haba contactado con los poderosos mandingas, cuyos reyes, o mansas , aunque no tenan buen vino, animales domsticos provechosos, ni muchos conocimientos arquitectnicos, s tenan miles de millares de sbditos y acceso a las minas de oro, adems de numerosos esclavos. Desbancar con el cristianismo la influencia islmica era, sin duda, un buen negocio. La muerte de Don Enrique fue muy sentida por todos los descubridores, pero la monarqua lusitana, perfecta conocedora de la importancia de estas expediciones, prosigui su labor, apoyando a los navegantes mercaderes que, al mismo tiempo, se las ingenian para mantener el monopolio y los precios en los trueques: Siguiendo el ejemplo portugus, muy pronto los andaluces aprendieron que los beneficios obtenidos de la pesca podan superarse, o complementarse, con los habidos del comercio con seres humanos. Para los marinos de la comarca del Tinto Odiel los esclavos eran otra mercanca a transportar -no consta que se dedicaran a capturarlos-, especialmente al mercado sevillano, quedndose en la zona algunos para el servicio domstico de los que, an hoy, se conservan huellas en la poblacin:
...las naves que conducan esta odiosa mercadera aportaban casi siempre a puertos inmediatos a Niebla , donde se negociaban l os esclavos , y comnmente quedaban muchos en el pas, y cuando llegaba el caso de ahorrarlos, moraban en aquellos mismos pueblos, donde la raza se mantiene y perpeta casi sin mezcla; pero al cabo de tantos aos ha perdido su pri miti vo color y
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GOMES DE SINTRA, Diogo, El descubrimiento de Guinea... Op. cit., pgs. 33, 34 y 37. Ibdem, pg. 112. Nota 72.

degenerado en trigueo, y slo mostrando su origen en la for ma de sus fisonomas y en al gunos rasgos del ngulo f acial de la raza etipica 16.

Primero se obtuvieron negros que eran cautivos de los moros de Berbera, entregados por ellos para su propio rescate. Posteriormente se llegara directamente a la tierra de negros, si bien, dado el dominio de los portugueses, fue menos frecuente que los andaluces llegaran a conseguir ellos mismos los esclavos, los cuales generalmente obtenan de sus asaltos a las naves portuguesas o por compra a los moros, que los ofrecan a bajos precios por la hambruna que sufran en la poca:
...pri mero las entradas en Marruecos , que suministraron cantidad de esclavos de raza negr a, despus las expedi ciones a Guinea , cuya ms apreciada mercanca era la humana, ms tarde la presencia en los puertos de Sanlcar, Huel va, Sevilla, Cdi z y Santa Mara de mer caderes portugueses y no raramente genoveses que a ste trfico se dedicaban y por fin, las grandes hambres que asolaron Marruecos y obligaron a los habitantes de este i mperio a deshacerse por poco precio de esclavos que de otra suerte perderan, fueron factores que hicieron que los morenos , como se les sola apellidar , fuesen extraordinariamente numerosos en Cdi z, en Jerez , en Sanlcar , en el Puerto, en suma, en todas las poblaciones de esta punta de Andaluca 17.

As pues, tambin tuvieron los andaluces que competir con Portugal por los beneficios de un floreciente mercado de esclavos procedentes de Guinea. Los lusitanos haban iniciado la trata ya en 1444. Concretamente, el 8 de Agosto de dicho ao, segn el cronista Gomes Eanes de Zurara, cuando fueron puestos a la venta en el mercado de Lagos 235 esclavos trados por la expedicin de Lanzarote. La escena de unos seres humanos contemplados con extraeza por su color y sus rasgos fsicos, mientras asustados se lamentaban en lenguas extraas al ser separados de sus familias, no puede ser ms emotiva:
Mas qual seria o corao, por duro que ser podesse, que no fosse pungido de piedoso sentimento, vendo assi m aquela companha? Que uns tinham as caras baixas e os rostros lavados com lagri mas, olhando uns contra os outros; outros estavam gemendo mul dolorosamente, esguardando a alt ura dos ceus, firmando os olhos em eles, bradando altamente, como se pe dis sem acorro ao Padre da natureza; outros feriam seu rostro com suas pal mas, lanando -se tendidos no meio do cho; outros faziam suas lamentaes em maneira de canto, segundo o costume de sua terra, nas quaes, posto que as palavras da lin guagem aos nossos no podesse ser entendida, bem correspondia ao grau de sua tristeza 18.

Las prcticas de apresamiento directo, o "filhamentos", fueron pronto abandonadas ante la facilidad de conseguir grandes contingentes de negros, prisioneros por sus frecuentes escaramuzas tribales, slo con ofrecer al reyezuelo de turno algunas baratijas. De la constatacin de esta realidad surgiran las factoras: Arguim (1448), Santiago de Cabo Verde(1458), San Jorge

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DELGADO, Antonio, "Bosquejo histrico de Niebla", en Boletn de la Real Academia de la Historia. Madrid, 1891, t XVIII, pgs. 484-551. Citado por LARREA PALACN, Arcadio, "Los negros de la provincia de Huelva", en Archivos del Instituto de Estudios Africanos, C.S.I.C. n 20, ao VI, Madrid, 1952, pg. 42. 17 SANCHO DE SOPRANIS, Hiplito, "Las relaciones entre los marinos de Poniente y del Puerto de Santa Mara en el decenio 1482-1492, segn las notas del escribano portuense Hernando de Carmona (1483-1484), en Estudios Geogrficos. n 37. Ao X. Madrid, Noviembre, 1949. Citado por LARREA PALACN, Arcadio, "Los negros de la provincia de Huelva". Op. cit., pg. 41. 18 EANES DA ZURARA, Gomes, Crnica de Guin. Op. cit., pgs. 122 - 125.

da Mina(1482), So Tom(1486). En cambio Espaa no tuvo en el frica noratlntica mas que la factora de Mar Pequea, ubicada en algn lugar indeterminado de la costa de Berbera19. Sin embargo, esta desigualdad, por la cual casi la totalidad de los esclavos que llegaban a Andaluca procedan directamente de estas factoras lusitanas en frica, o llegaban a travs de los mercados negreros de Lagos y Lisboa, ser superada al inventar los andaluces otra forma, y desde luego no la menos importante, de procurarse esclavos: el robo. En efecto, al mismo tiempo que se produca un auge en las actividades martimas de los palermos en el litoral atlntico africano, durante la segunda mitad del siglo XV, comenzaban a ser frecuentes los testimonios de esclavitud en la villa. La coyuntura propiciaba un aumento del trfico martimo en aquellas aguas, que se haca posible gracias al desarrollo de las tcnicas de navegacin. Coincidiendo con los primeros contactos con los mercados de esclavos en tierras africanas, la poblacin de Palos creca y se haca ms rica, convirtindose en un importante ncleo de la trata negrera en sus inicios. Los marinos de la costa occidental de Andaluca, y en el litoral onubense concretamente Palos, Huelva, Lepe, Moguer o Gibralen, se vean a menudo involucrados en acciones pirticas contra las carabelas negreras lusas, a las que esperaban y asaltaban cuando pretendan llegar a Portugal desde Guinea. Una lucrativa actividad que se incrementara a lo largo de la segunda mitad del siglo XV por tres razones fundamentales: 1. La desigual presencia de Espaa y Portugal en frica ya comentada, a la que debe sumarse la superioridad de la bien organizada armada portuguesa. 2. Era mucho ms barato, y por tanto rentable, apoderarse de estas cargas humanas cuando ya se encontraban prximas a las costas andaluzas, mxime cuando, como afirma el profesor Antonio Gonzlez Gmez: "...los mercaderes (portugueses), por rebajar los precios de las mercancas porteadas, redujeron el nmero de personas necesarias para defenderse de tales asaltos"20. 3. El progresivo apoyo de la Corona castellana a estas actividades, que pasaron con ello a ser corsarias, o sea con patente de corso real, porque los monarcas no estaban dispuestos a perder su correspondiente y substancioso quinto. As se expresa en la carta firmada por la Catlica Isabel en Sevilla el 13 de Septiembre de 1477:
"Sepades que yo he seydo infor mada como agora nuevamente al gunas personas, vezinos de l a villa de Palos, tomaron iertas caravelas de portogueses, que venan de la Guinea , que trayen or o de la Mina e esclavos e otras mercaderas... Las quales dichas caravelas de por togueses e todo l o que en ellas trayan es mo e me per tenese.." 21.

Fue por tanto el robo, asalto, piratera o corso sobre las naves portuguesas, realizados fundamentalmente por marinos de la costa onubense, el principal medio de entrada de esclavos negros en Espaa. Una prctica que se inici casi desde el comienzo mismo de la trata por los lusos, pues ya en 1452, el Infante portugus Don Enrique el Navegante, reclamaba la devolucin

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CORTS LPEZ, Jos Luis, Los Orgenes de la esclavitud negra en Espaa. Universidad de Salamanca, 1986, pgs: 80-81. 20 GONZLEZ GMEZ, Antonio, Moguer en la Baja Edad Media (1248-1538). I.E.O. Huelva, 1977. 21 A.G.S. - R.G.S. 1477- IX. 13 de Septiembre de 1477.

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de 34 esclavos negros que algunas gentes de Sevilla y Palos haban robado de una carabela portuguesa procedente de Guinea22. Tambin por Real Cdula de 1475, se establecieron en Sevilla receptores autorizados para conceder licencias a las expediciones que se dirigieran a Guinea y a la Mina de Oro, con el objetivo de mantener un control de estas navegaciones y asegurarse, al regreso de las naves, de la percepcin del quinto real. Se instituyeron penas de confiscacin de barcos y mercancas para quienes violasen el mandato regio. En 1476, se proclamaron en Sevilla, Palos, Puerto de Santa Mara, y otros puertos, las cartas reales que obligaban a llevar un escribano en cada una de las carabelas que fuesen a los "resgates" de Guinea, cuyo objetivo, obviamente, era el control de mercancas e intercambios para la posterior deduccin del quinto23. En definitiva, la guerra entre Portugal y Castilla por las tierras africanas, considerada por muchos autores como la primera guerra colonial europea, supuso una poca de auge para los puertos atlnticos andaluces en todos los sentidos, al saberse sus habitantes respaldados por los monarcas, que llegaron a conocer esta comarca por necesidades del conflicto, para abandonarla cuando ste concluy. No obstante, ni los Reyes Catlicos, ni el mercenario de Portugal, Coln, se olvidaran de la extraordinaria pericia marinera mostrada por los palermos durante la contienda. Los testimonios de asaltos a navos portugueses portadores de esclavos son muy numerosos, sobre todo despus de la firma del Tratado de Alcovas (1479). Ello no quiere decir obviamente que en estos aos fueran ms numerosos, probablemente sera todo lo contrario, ya que Alcovas supuso en definitiva el reconocimiento castellano de la soberana portuguesa en frica. Lo que ocurre, sencillamente, es que estas acciones fueron ilegales tras el tratado y dejaron, por ello, una mayor constancia documental. Sin embargo, los marinos de la costa suratlntica peninsular encontraron un modo de seguir en el negocio esclavista, y ste no fue otro que enrolarse en los barcos portugueses, cuyos armadores y capitanes les aceptaron de buena gana porque ellos mejor que nadie saban de la gran experiencia y pericia de estos navegantes, a lo cual se aadi otra razn importante: la mayor posibilidad de poder introducir esclavos de contrabando en Amrica con estos marinos. Naturalmente, se llevaron esclavos a Amrica porque haba que sacarles frutos a unas tierras inmensas en unas condiciones tan difciles que los propios aborgenes sucumban cuando se les obligaba a realizar trabajos tan duros, o haba que eliminarlos cuando se sublevaban para no realizarlos. La poca rentabilidad de los indios se ver siempre reflejada en sus precios. Decir que el esclavo negro se llev a Amrica para proteger al indio es una contradiccin que ya algunos han observado con irona. Muy pronto Amrica se convirti en un gran mercado de esclavos, con unos precios muy elevados, por lo que primero se llevara a los mejores esclavos de la Pennsula y, posteriormente, se iniciara un trfico directo desde frica hasta Amrica. Fueron los inicios de lo que sera el comercio triangular. Los escrpulos iniciales de no enviar a Indias sino a cristianos viejos fueron pronto superados por la creciente demanda, de tal modo que el trfico de esclavos hacia Amrica se convirti en un gran negocio y, como tal, no obedeca a criterios que no fueran estrictamente econmicos, aunque, como siempre, se tratase de adornarlos con argumentos morales o, incluso, humanitarios. Es cierto que la Corona espaola, en las Instrucciones de 1501, intent evitar que pasaran a Indias los esclavos, judos y moros conversos, pero pronto tuvo que cambiar esa
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A.M.S. Actas Capitulares 1452, fol. 109. PREZ-EMBID, Florentino, Los Descubrimientos en el Atlntico... Op. cit., pg. 185.

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poltica ante la necesidad de mano de obra. As que no le qued otro remedio que permitir y reglamentar la importacin de esclavos negros. Este cambio de actitud se justific, por un lado, argumentando que era necesario importar negros para aliviar el trabajo de los indios. Por otro lado, se utiliz ya entonces una razn de productividad incuestionable: un negro trabajaba como cuatro y hasta como ocho indios24. Inicialmente, los negros fueron vendidos por mercaderes portugueses en Sevilla; desde donde eran embarcados para Amrica. Pero luego se consider mucho ms rentable exportarlos directamente desde frica. El Emperador Carlos V otorg, en 1518, la primera licencia para introducir esclavos en Amrica, con carcter de monopolio, al francs Laurent de Gouvenot. Y diez aos despus, cuando aquella caduc, concedi otra similar a una casa holandesa. Pero estos monopolios encarecan artificialmente el precio de los esclavos, ya que se produca una reventa de licencias hasta llegar a los rendeiros portugueses que dominaban el trfico en las costas africanas. Esta fue la causa de que, en 1532, se intentara que el negocio negrero fuese controlado totalmente por la Casa de Contratacin y el Consulado de Sevilla, que otorgaron numerosas licencias a espaoles. No obstante, y pese a este rgimen que dur hasta 1582, en la prctica las licencias seguan yendo a parar, en ltima instancia, a los mercaderes lusitanos que eran los verdaderos traficantes. As pues, teniendo en cuenta que Portugal se integraba con Felipe II a los inmensos dominios de este monarca hispano, se decidi otorgar directamente las licencias a los portugueses, obligndolos a desembarcar los esclavos en los puertos de ingreso a Indias autorizados, a fin de que fueran debidamente controlados. Pero los portugueses se las ingeniaron, con una variada gama de artimaas, para desarrollar un importante contrabando. As pues, ya tenemos a portugueses, espaoles, franceses, ingleses y holandeses, entre otros, inmersos en la trata esclavista, que no slo fue el origen de la presencia de africanos en Europa, sino que constituyeron la base del comercio triangular: con baratijas se compraban esclavos, vendidos a precio de oro en Amrica, que demandaba ingentes cantidades de mano de obra, y por frutos tropicales, muy cotizados en Europa. Este comercio muchos lo consideramos como la forma en que se amasaron grandes fortunas, que fueron la base de la capitalizacin de occidente, de su revolucin industrial y de la actual riqueza del llamado Primer Mundo. Por tanto, basndonos en la Historia, la ayuda de los pases ricos al Tercer Mundo es, por supuesto, solidaridad, pero tambin debe ser considerada justicia.

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MELLAFE, Rolando. Breve historia de la Esclavitud en Amrica Latina. Mxico, 1973, pgs. 19-22.

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