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La trata esclavista en la comarca del Tinto Odiel, salvo las aportaciones del continente africano y las islas Canarias

s de la segunda mitad del siglo XV, se caracteriz por su escasa movilidad, proviniendo mayoritariamente la poblacin servil de la produccin propia, es decir, esclavos nacidos en la costa onubense y descendientes de aquellos que trajeron un siglo antes los marinos de la zona. Lo cual significa que la trata y trfico de esclavos sufrieron tambin la misma decadencia observable en otros sectores econmicos de la comarca, especialmente los martimos, desde el descubrimiento de Amrica. En Moguer, aunque la caracterstica fundamental tambin es la procedencia local de la poblacin servil, con un 80,1%, sin embargo no es tan acusada como en Huelva o Palos. Ello quiere decir que la villa moguerea resisti mejor la crisis generalizada de la comarca y pudo mantener un notable comercio exterior. Conclusin que se reafirma con la propia cifra absoluta de esclavos, 1.532 individuos, superior a las de sus mencionadas villas vecinas. Moguer recibi pocos esclavos de Palos, slo un 1,11%, o Huelva, nicamente un 1,37%. El resto de la comarca fue la zona que aport a Moguer mayor cantidad de esclavos, concretamente un 8,94%. Algunos pocos fueron trados desde localidades de la Sierra como San Bartolom, El Cerro o El Granado, pero sobre todo abundaron los procedentes de villas muy prximas como Gibralen, San Juan del Puerto, Trigueros, y Lucena, o bien situadas en el camino hacia Sevilla: Niebla, Villalba del Alcor, Villarrasa, La Palma, Puebla de Guzmn, o en el de Ayamonte: Lepe. Pero, sin lugar a dudas, fue Ayamonte la villa de la comarca que ms esclavos aport a Moguer. Fueron tanto varones como hembras, jvenes entre los 12 y 29 aos. Entre los vendedores aparecen mercaderes portugueses como Luis Domnguez1, avecindados en la villa ayamontina, actuando mancomunadamente en las transacciones con conocidos mercaderes de Ayamonte como Juan Rodrguez2, avecindado en Moguer, lo que prueba explcitamente la importancia y estabilidad de esta ruta o singular eje del trfico esclavista: Moguer Ayamonte Portugal. Portugal, con un 4,37%, mantuvo un activo comercio con Moguer, no slo a travs de los ayamontinos sino tambin directamente. Por esta va llegaron esclavos desde diversas localidades portuguesas, especialmente del Algarve, como Albor, Alcntara, Faro, Mrtola, Serpa, o Tavira. Fueron sobre todo varones negros bozales en torno a los 25 aos, es decir, en plena edad productiva y muy probablemente dedicados a la agricultura. No obstante, al contrario de lo que sucedi en otras localidades ms deprimidas econmicamente de la comarca del Tinto Odiel, la relativa prosperidad de Moguer frente a las villas vecinas atrajo la atencin de los mercaderes de esclavos de Lisboa que, incluso, llegaron
1 A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 39, fol. 337 v. 30 -5-1597. Juan V zquez Cordero . V enta. 2 A.H.M.M. -P.N. (Mogu er). Leg. 33, fol. 186. 14 -1 -1594. Juan de la Guerra . Poder.

A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 33, fol. 187. 14 -1-1594. Juan de la Guerra . V enta.

a contar con factores en la villa moguerea. Destacaron entre ellos los Fernandes, Gaspar3 y especialmente Manuel4, as como Antonio Duarte5 o Duarte Mendes6. Estos verdaderos especialistas proporcionaron tanto hombres como mujeres, negros bozales de remotos orgenes como el Congo, muy jvenes, prcticamente adolescentes en torno a los 14 o 15 aos, y a precios no muy elevados dadas sus caractersticas. Eran verdaderas gangas que se vendieron sin asegurar y que, en no pocas ocasiones, podemos considerar autnticos fraudes, pues muchos cayeron enfermos e incluso algunos tuvieron que ser devueltos. Muy vinculado al trfico procedente de Lisboa se encontraba el de Setbal, pues se repiten los apellidos de sus factores avecindados en Moguer, Fernandes7 y Mendes, existiendo muchas analogas entre los esclavos ofertados, ciertamente algo mayores, en torno a los 20 aos, y ms ladinos, pero pocos negros se aseguraban y hubo tambin devoluciones. Sevilla aport un 3,13% de los esclavos moguereos. En general fueron tanto hombres como mujeres, aunque con un ligero predominio de las hembras. Destacaron los colores claros de piel y ladinos de formacin, acorde con sus edades maduras, con algunos individuos de ms de cuarenta aos. Entre los escasos esclavos procedentes de otros lugares de Espaa, slo el 0,46%, destacaron los aportados por villas extremeas, relacionadas probablemente con Moguer a travs de sus seores, como Fuente de Cantos, Lobn o Zafra, y algunas ciudades que destacaron como mercados esclavistas, por ejemplo Valencia. Resulta curioso que los puertos de Cdiz no aportaran un solo cautivo, circunstancia que seguramente se debi a la peculiar situacin geogrfica de Moguer, con puerto fluvial en el ro Tinto pero sin posibilidad de acceso al mar sin pasar por los trminos de Huelva o Palos. Muy escasos fueron tambin los esclavos llegados a Moguer directamente desde frica, (aunque obviamente la mayora fueran descendientes de africanos), nicamente el 0,46%. Fueron tantos varones como hembras, entre 18 y 25 aos, y procedan de zonas distantes entre s, como Tierra de Moros, Tierra de la Mina y Angola, lo cual es otro argumento ms, sumado al escaso nmero, para probar la ausencia del trfico directo que se trunc, apenas iniciado, despus de la Paz de Alcovas. En cuanto a Amrica, slo encontramos en Moguer a un esclavo llamado Juan Francisco8, procedente de Buenos Aires, que en 1706 pleitea con los descendientes de Juan Vlez de Crdoba por su libertad. Existi un claro predominio de la raza negra entre la poblacin servil, aunque sin llegar a los niveles de Palos, pues representaron el 41% del total.
3 A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 9, f ol. 179. 6 -5 -1567. Francisco Beltrn . V enta. 4 A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 12, fol. 318. 17 -6 -1571. Francisco Beltrn . V enta. 5 A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 11, fol. 310. 21 -8 -1569. Francisco Beltrn . V enta.

A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 11, fol. 676 v. 19 -4-1569. Francisco Beltrn. Venta. 6 A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 18, fol. 139 v. 9-3-1577. Francisco Beltrn. V enta. 7 A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 14, fol. 26 v. 12 -1-1573. Francisco Beltrn. V enta. A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 18, fol. 202. 24 -4-1577. Francisco Beltrn . V enta. 8 A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 1055. 23 -12 -1706. Gaspar de los Reyes . Auto.

Sabemos que el 13,75% de ellos eran atezados, el 9,7% ladinos y el 7,95% bozales. Los atezados, en principio, fueron buscados por su fortaleza para desempear los trabajos ms duros, lo que origin, pese a su desarraigo y docilidad, algunos intentos de fuga. Es el caso del esclavo Blas, negro atezado y alto de cuerpo con 22 aos, que en 1586 fue vendido por su amo, el espartero moguereo Francisco Vanegas, a Miguel Polo, vecino de Oropesa, por 130 ducados9, una cantidad ms que aceptable teniendo en cuenta que Blas acababa de protagonizar un intento de fuga, lo que demuestra que sus condiciones fsicas deban ser envidiables. Sin embargo, fueron una minora los sometidos a una situacin tan dura, tambin hubo atezados, pese a la predileccin de los amos por liberar a los blanqueados, que fueron manumitidos gratuitamente. Puede decirse que su situacin fue suavizndose con el tiempo, cuando pese a su color fue abandonndose el antiguo formulismo de avido en buena guerra, llegndose a proclamar incluso de algunos que eran nacidos en cautiverio o criollos. Naturalmente, tambin siguieron trayndose bozales, sobre todo en el trnsito entre el XVI y el XVII, especialmente por los mercaderes portugueses, algunos asentados en Moguer como los Hernandes y Fernandes, pero lo hacan de forma tan espordica que ni siquiera contaban con un mercado, vendindose normalmente en la casa de los compradores y, en algn caso, en la botica. Respecto a los ladinos, aparecen en Moguer con mayor frecuencia que en Huelva o Palos, tal vez porque tenan una mayor seguridad en la bondad de la educacin o las habilidades que les haban transmitido a sus esclavos o, simplemente, por amor a la informacin exhaustiva de sus escribanos. Aparecen ladinos trados por mercaderes portugueses, probablemente para hacer constar sus conocimientos de castellano, y, en general, podemos entender que la mayora de los cautivos tenan esta caracterstica, aunque slo se haca explcita cuando las circunstancias indicaban a su amo que deba hacerlo, ya fuera en la concesin de libertad, en la denuncia de una fuga, en una venta a un comprador que poda estar interesado en dicha cualidad, u otras razones similares. Que Moguer fue una poblacin integradora, desde el punto de vista racial, lo muestra su elevado porcentaje, 27,2 %, de mulatos. Adems se observan con cierta frecuencia frmulas o detalles indicativos de la pertenencia o integracin del esclavo mulato en la familia, del tipo lo he criado o naci en mi casa. Esta situacin se tradujo naturalmente en un elevado ndice de liberaciones gratuitas, o a cambio del pago de pequeas cantidades, especialmente entre los ms blancos y los membrillos cochos claros. Pero tambin fue precisamente esta familiaridad o integracin, adems del color blanco, o simbolizada en dicho color, la que propici pleitos y fugas, despechados algunos esclavos de no recibir un trato donde se contemplase una
9 A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 26, fol. 228 v. 1 7 -3-1586. Juan de la Guerra. V enta.

evidente relacin de parentesco o una serie de aos de servicio a la familia. Una situacin que es muy similar a la de los esclavos blancos, a los que, salvo una cautiva de nacin turca, habra que considerar mulatos muy blanqueados. O tal vez la distincin entre mulato blanco y blanco fuera sencillamente el reconocimiento de este hecho por parte del amo y no el color por s mismo, pues absolutamente todos los esclavos blancos moguereos fueron liberados, adems en los primeros aos documentados, sin que luego vuelvan a aparecer. La repugnancia por mantener en la esclavitud a la propia sangre fue muy fuerte en Moguer, quizs tambin porque una mejor situacin econmica les permita a los esclavos comprar su libertad, y la sociedad de los amos blancos se senta ms tranquila equiparando la poblacin servil con la poblacin negra. Una particularidad, bastante extraa, de la esclavitud en Moguer fue la ausencia casi total de cautivos moros, los cuales slo representaron un 0,33% del total. A qu fue debido? Ciertamente los moros suponan unas claras dificultades en cuanto a integracin, ya que deban abandonar su fe, lo que hizo que intentaran la huida con ms frecuencia que negros o mulatos. Pero tambin es cierto que estos cautivos alcanzaron unos elevados precios, indicativos de que posean unas cualidades deseadas por sus compradores. Y, aunque Moguer no tuvo tantos contactos con los berberiscos por sus actividades martimas como sus vecinos palermos, s tuvieron en general una economa ms prspera que las villas vecinas, por lo que no hubieran tenido muchas dificultades en adquirirlos si los hubieran querido. No es fcil responder a esta cuestin, aunque se intuye una ms que probable causa religiosa, ya que Moguer haba contado con una importante poblacin juda, transformada en conversos o cristianos nuevos. Probablemente a estos nefitos no les agradaba doblegar o someter las creencias religiosas de otra persona, pues, aunque se suele decir que no hay mayor inquisidor que el converso, a muchos de ellos, que se haban visto obligados a convertirse al cristianismo para evitar el destierro, les violentara tener adems que asumir la tarea catequizadora encomendada a los amos. O tal vez, simplemente, no queran introducir en sus hogares elementos que pudieran hacer recaer sobre ellos sospechas sobre la autenticidad de su cristianismo, algo muy peligroso ante el extremado celo inquisitorial. En cambio, el 0,07% de esclavos indios puede considerarse normal, ya que eran unos cautivos poco apreciados porque su condicin fsica sola ser casi tan mala como sus aptitudes para el trabajo. La nica esclava india en la historia de Moguer, sin embargo, aparece sin los habituales calificativos de ladrona, borracha o huidora, fue Luisa Pinta10, a la que sus amos, los moguereos Fernando Chocadera y Beatriz Surez, su mujer, otorgan la libertad, probablemente comprada, en 1567. Moguer sinti una especial predileccin por las esclavas, como lo demuestra su sex ratio favorable a las hembras en un 61% frente a un 39% de varones. Aunque la villa moguerea no tuvo un contacto tan directo con el trfico
10 A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 9, fol. 40. 22 -1 -1567. Francisco Beltrn . Recibo.

esclavista desarrollado en las costas atlnticas africanas a finales del siglo XV, la verdad es que estuvieron siempre estrechamente implicados en las actividades mercantiles de los palermos, participando en sus expediciones con barcos, hombres o dinero. Adems, tuvieron los moguereos en general una mejor situacin econmica a lo largo de su historia que las villas vecinas, por lo que pudieron adquirir estas esclavas mejor cotizadas que sus compaeros de cautiverio, por las razones que ya han sido expuestas, y dedicarlas al servicio domstico. Sin embargo, como en el caso palermo, esta caracterstica denota un mayor peso del fenmeno esclavista en la etapa inicial del trfico, no slo porque entonces prevalecieron las leyes del mercado a las de la naturaleza, que obviamente tiende a la igualacin de los sexos, sino porque las ventajas que entonces se apreciaban en las hembras fueron desapareciendo, incluso algunas llegaron a ser consideradas, lisa y llanamente, como tachas. Por ejemplo, la capacidad de reproduccin de las esclavas fue en principio un factor positivo para sus amos, ya que los hijos de su esclava eran esclavos suyos, sin embargo, con el tiempo, lleg a considerarse ms gravoso criar a un esclavo que adquirirlo, por lo que la fertilidad dej de ser apreciada. Por eso, probablemente, cuando en Enero de 1635 Manuel de Baeza Vaca, escribano y Regidor de Niebla, compr a Sebastin Fernndez de Linares la esclava Luca, negra de 24 aos, la vendi en menos de dos meses a Leonor Bravo, e inmediatamente Agustn Dabreu, padre de Leonor, que tena a la esclava en su casa de Huelva, se la quiso devolver por algunas tachas y le obliga a reintegrarle los 2.041 reales que su hija pag por la esclava. Pues bien, estas tachas de la negra Luca resultaron ser sencillamente que estaba preada11. Precisamente por la predileccin de la villa moguerea hacia la esclavitud femenina, y porque las familias pudientes de Moguer tenan capacidad para ofrecerles una buena calidad de vida, resulta ciertamente muy extrao que estas mujeres llegaran a protagonizar nada menos que un 40% de fugas, circunstancia an ms rara considerando el elevado porcentaje de cautivas liberadas por los moguereos, que llegaron a representar un 77% de las manumisiones totales. Con estas presumibles buenas condiciones de vida y unas elevadas expectativas de ser liberadas por qu lo comprometan todo intentando la huida? Verdaderamente sera difcil de explicar si no adelantramos que el porcentaje total de fugitivos en Moguer fue poco ms de un 1%, lo que quiere decir que estas mujeres que intentaron la huida fueron media docena y que sus razones particulares para intentar escapar poco, o nada, significaron en el general y normal buen trato que recibi la poblacin servil moguerea. El grupo de esclavos ms numeroso en Moguer fue el comprendido entre los 16 y los 30 aos, que lleg a representar el 37,6%, ms de cinco puntos por encima de la media, lo que hizo que la edad media fuese de 21,3 aos, ms de
11 A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 102, fol. 12. 14 -1 -1635 . Francisco Enrquez. V enta.

A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 102, fol. 111. 22 -3 -1635. Francisco Enrquez. V enta.

ao y medio por debajo de la media, siendo el tramo de mayor concentracin el de 16 a 20 aos, con un 13,2%. Todo ello quiere decir que nos encontramos a una poblacin servil numerosa en las edades productivas, pero, a diferencia de Palos que presenta sus mximos en los ltimos aos de este tramo, Moguer los concentra en los iniciales, es decir los ms jvenes de la edad productiva, con todo un futuro de trabajo por delante. Ello implica que estamos ante una sociedad moguerea de elevado poder adquisitivo, ya que estos cautivos solan ser los ms caros, y adems, prevaleciendo las hembras, con 331 frente a 246 varones, se dedicaron especialmente al servicio domstico, lo cual tambin es un signo de riqueza. En este tramo de edades abundaron en Moguer los mulatos y, sobre todo, las negras bozales, que contaron con un elevado nmero de intentos de huida para este grupo, aunque hay que hacer constar que fueron estos fugitivos especialmente cautivos de amos mercaderes y artesanos, presentando alguno descripciones relativas a que se encontraban enfermos, es decir, fueron casos especiales de amos que explotaron demasiado a sus esclavos, o bien estos, por no encontrarse en buen estado de salud, no podan desarrollarlos y optaban por la fuga. Tampoco hubo muchas liberaciones, que se repartieron por igual entre negros, mulatos y blancos, si bien considerando sus respectivas proporciones afectaron mucho ms a los blancos, que fueron todos liberados. Los cautivos moguereos menores de 16 aos representaron el 16,75% de la grey servil total, lo cual nos indica que la villa contaba con recursos suficientes para criar a los vstagos de este colectivo. Aparecen nios de pecho, con pocos meses, en el siglo XVI, despus dejamos de encontrarlos. Se les menciona en sus liberaciones por testamento o carta de ahorra, en cuyo caso todos fueron mulatos o blancos, y en los documentos de venta de sus madres, ya que no solan separarse a las esclavas de sus crianzas. Entre la poblacin esclava menor de 16 aos predominaron las hembras, con 133 frente a 90 varones, y el nmero de mulatos es bastante notable, nada menos que 81, siendo el centenar restante de jvenes de raza negra, nica existente en este tramo de edades, en el que destacaron los ladinos y no se produjo ninguna fuga, tal vez debido a la generosidad con que se otorgaron las cartas de libertad. En definitiva, fue un grupo constituido principalmente por adolescentes, sobre todo hembras y muchas de ellas mulatas ladinas, probablemente emparentadas con la familia del amo y preparadas, desde su infancia, para servir a dicha familia. En cuanto a los esclavos mayores de 30 aos, representaron en Moguer slo el 8,6%, as que podemos afirmar que los moguereos se deshacan de sus esclavos, por ventas o manumisiones, antes de que tuvieran una edad avanzada, y, cuando sta llegaba, todos los casos de ahorra fueron porque los esclavos compraron sus libertades 12,
12 A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 67, fol. 20. 11 -1-1615 . Francisco Enrquez. Carta de Libertad.

pagndolas bastante bien por cierto, lo cual nos reafirma en que Moguer fue en general una villa bastante prspera, donde los cautivos podan con su peculio ahorrar lo suficiente para comprar su libertad, y los amos podan ser generosos al concederla, probablemente por ello las fugas fueron muy escasas. As pues, el conjunto de esclavos moguereos se mantuvo bastante joven y, en realidad, slo aparecen tres casos de cautivos ancianos: el del negro Pedro Lucero13, que tena ms de sesenta aos, el de la vieja Catalina14 y el viejo Juan Borrero15, todos ellos en documentos poco frecuentes, por lo que cabe deducir que los ms ancianos de la poblacin servil escapan a nuestro conocimiento porque sus amos apenas realizan ya transacciones con ellos, pero, aunque escasos, existieron, siendo ste el nico tramo de edades en el que predominaron los varones, con 68 frente a 46 hembras, un cambio tan importante en la sex ratio que no puede explicarse slo por la predileccin que hubo de liberar a las mujeres, sino tambin por una superior mortalidad de stas durante los partos. En Moguer fueron 49 los nombres utilizados por los esclavos, entre los cuales el favorito absoluto y con enorme diferencia, ya que casi triplica a su inmediato seguidor, fue Juan, usado por el 19,53% de los cautivos moguereos. Muy por detrs, Antonio y Francisco ocuparon el segundo y tercer puesto, con el 7,4% y el 7,1%, respectivamente. Superando ligeramente la veintena de individuos, con apenas diferencias entre ellos, se encuentran los restantes nombres destacables: Joseph, Diego, Pedro, Luis y Rodrigo, sin ninguna particularidad digna de mencin, salvo que los dos ltimos fueron casi exclusivos de Moguer, singularidad que se hace total en las advocaciones de Amador, Benito, Cipriano, Cosme, Feliciano, Felipe, Flix, Gabriel, Hiplito, Ignacio, Jusepe, Lanzarote, Lorenzo, Lucas, Mams, Marcos, Mauro, Paulo, Rafael y Valentn, lo que, unido al hecho del evidente origen extranjero de algunos de estos nombres o sus bblicas resonancias, nos confirma la prosperidad de la villa, suficiente para atraer mercaderes de otros pases, as como la presencia en la localidad de cristianos nuevos, herederos de la antigua judera moguerea, que gustaban de las denominaciones aceptadas por el cristianismo pero particularmente importantes para la cultura hebrea. Quizs la ausencia ms notable sea la de nombres musulmanes, y el nico descenso importante el de Domingo, circunstancias ambas que para una mente inquisitorial hubiera delatado la presencia de cristianos nuevos o, lo que es lo mismo, la influencia en la villa de los seguidores del ritual sabtico.

A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 94, fol. 356. 20 -7-1630. Martn Ramrez. Carta de Libertad. 13 A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 9, fol. 550 v. 16-11-1567. Francisco P ardo. Inventario. 14 A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 6, fol. 550. 19 -12 -1564. Benito Snchez. Testamento. 15 A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 135, fol. 35 . 5 -2-1629. Martn Ramrez. Inventario.

Tambin en el nombre de sus esclavas presenta Moguer una gran concentracin, con un dominio claro y absoluto de la advocacin de Mara, que prcticamente lleg a doblar a su inmediato seguidor, denominando nada menos que al 18,7% de las cautivas moguereas. A continuacin, en una posicin intermedia del cuadro de nombres predilectos, se situaron Juana, Francisca y Catalina, 9,62%, 8,65% y 8,33%, respectivamente. Cerrando el grupo de favoritos, se situaron los nombres de Isabel, Clara, Ana y Luca, todos con magnitudes que podramos considerar normales y mostrando la habitual predileccin por la plyade mariana y franciscana, si bien hay que destacar que el de Clara fue casi exclusivo de Moguer, con slo cuatro excepciones, circunstancia explicable por la presencia del convento homnimo en la villa. Entre los esclavos moguereos se utilizaron 26 apellidos, que llevaron slo un 7,37% de su poblacin servil, el promedio ms bajo de la comarca, casi la mitad de Palos y dos puntos menos que Huelva, lo que nos indica que, si bien el trato y el trabajo deban ser ms soportables en Moguer para los cautivos, dada la buena situacin econmica que en general tuvieron sus amos, esta misma circunstancia debi constituir un abismo insalvable para la integracin de los libertos. La hiptesis anteriormente expresada se refuerza por la abundancia de apellidos antecedidos por la preposicin "de", indicativa de procedencia geogrfica o pertenencia, propia de quienes no cuentan con una filiacin familiar conocida, o reconocida. Son de Coto, de Flores, de Garfias, de la Candelaria, de la Cruz, de los Reyes, de Mesa, de Ribera y de San Joan, adems casi todos, salvo el de la Cruz, son exclusivos de Moguer. Verdaderamente, no podemos concluir que los propietarios moguereos otorgaran con facilidad sus apellidos a los esclavos que manumitan, por lo que dificultaban su integracin y, para muchos, su nueva condicin de hombres libres debi ir acompaada de ms dificultades que beneficios prcticos o materiales. Los apellidos ms frecuentes de los esclavos moguereos fueron Rosado, de Mesa y Martn, que tambin encontramos en Palos vinculados a familias bastante problemticas y marginales. Aunque existieron los Rodrguez, Borrero, Hidalgo, entre otros apellidos de reconocidas familias de la comarca utilizados por esclavos y libertos, ciertamente su nmero es bastante inferior y deben entenderse como excepciones. Lo normal fue que la grey servil moguerea no lograra fcilmente un apellido y, cuando lo consegua, raramente era de una familia prestigiosa y respetada. El principal propietario moguereo de esclavos fue el capitn Cristbal Bentez, viudo de D Mara de Llerena, que encontramos pleiteando con su yerno por los bienes de la difunta, entre los cuales fueron inventariados diez esclavos16. Aunque en teora los esclavos eran de la fallecida, muy probablemente este marino estuvo relacionado con el trfico de seres humanos, algunos de los cuales
16 A.H.M.M. - P.N. (Moguer). Leg. 135. fol.35. 5 -2-1629. Martn Ramrez. Inventario.

se qued para el servicio de su casa. Por razones que ignoramos, pero que debieron estar relacionadas con prcticas econmicas de riesgo, prefiri colocar algunas de sus propiedades a nombre de su esposa, pero luego defendi sus derechos ante su yerno. Existen indicios suficientes para suponer que fuese Cristbal Bentez Quintero, un piloto moguereo que haba vendido varios esclavos en Amrica por encargo de algunos de sus paisanos, y sospechoso de haberse apropiado indebidamente de sus importes17 . Con siete cautivos, le sigue la moguerea D Ins Prieto de Tovar, mujer del capitn Rodrigo Prieto, quien en 1624 concedi la libertad a casi todos sus esclavos en su testamento18, incluso a los que haba adquirido como viuda de su primer marido Francisco Enrquez19. Pero seis aos ms tarde, seguramente presionada por sus herederos que no se resignaron a perder estas valiosas propiedades, revoc por un codicilo todas estas manumisiones, exceptuando a su esclava Francisca, cuya liberacin mantuvo. Su numerosa servidumbre no la consigui de sus maridos, sino que la hered de Gonzalo Prieto de Tovar, vecino de Moguer y posiblemente su padre, que estuvo relacionado con tratantes portugueses y ayamontinos. La misma cantidad de esclavos obtuvo el vecino de Villarrasa Fernn Rodrguez al casarse, en 1585, con la moguerea Ins Prieta, que aport al matrimonio tres cautivas jvenes para el servicio domstico, con algunos hijos 20. Pero no le debi ir muy bien a la familia, o el marido quiso convertir en metlico la dote, pues muy pronto, apenas un ao despus, vendi las ms apreciadas de estas siervas. En cuanto a Antn Garca Vanegas, dej constancia en su testamento del nmero de sus esclavos, as como de los tratos que con ellos hizo incluso ms all del Atlntico, ya que menciona cmo envi algunas de sus esclavas a las Indias para que fueran all vendidas, separndolas por cierto de sus hijos que permanecieron en la villa21. En cambio, la moguerea Catalina Alonso, mostr su condicin de importante propietaria de cautivas en un inventario de bienes realizado en 1567, donde relacion a toda su servidumbre, en general dedicada al servicio domstico y constituida por viejas esclavas compaeras de toda una vida y vinculadas a su familia22. La prosperidad de la que disfrut la villa de Moguer, en general, le permiti sustentar un importante colectivo de eclesisticos, con un notable poder adquisitivo. De ah que un 32% de los esclavos moguereos, casi uno de cada tres, les pertenecieran. Una de las razones de esta concentracin de esclavos en este colectivo fue que muchos vecinos, deseando que sus esclavos fueran buenos
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A.H.M.M. - P.N. (Moguer). Leg. 68. fol. 127 v. 8 -6-1615. Martn Ramrez. Poder. A.H.M.M. - P.N. (Moguer). Leg. 94. fol.395 v. 31 -8-1624. Martn Ramrez. Testamento. A.H.M.M. - P.N. (Moguer). Leg. 43. fol. 452. 3 -7 -1600. Juan Vzquez Cordero . Venta. A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 25, fol. 447. 10 -11 -1585. Juan de la Guerra . Dote. A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 22, fol. 551 v. ?-12-1583. Francisco Beltrn. Testamento. A.H.M.M. -P.N. (Moguer). Leg. 9, fol. 550 v. 16 -11-1567. Francisco P ardo. Inventario.

cristianos, los legaban al morir a clrigos que se ocuparan de instruirlos convenientemente en la fe y de que vivieran con rectitud, a cambio de que les sirvieran. Fue el caso, por ejemplo, de Isabel Snchez, viuda de Martn de Casares, que en 1577 liber a una mulatilla suya de 9 aos llamada Catalina, a condicin de que sirviera a "Rodrigo Jurado, clrigo vecino de Moguer, hasta que cumpla los 20 aos, y la doctrine y ponga en buenas costumbres. Despus la case"23. Aunque no con tanta abundancia, tambin las rdenes regulares poseyeron esclavos, incluidos los conventos de monjas. En estos casos, viviendo sus miembros en comunidades, sus esclavas no cumplieron el papel familiar que tuvieron con los eclesisticos seculares, sino que adoptaron un rol ms material, como propiedades que vender en caso de apuro de las congregaciones o, simplemente, servidumbre que se ocupaba del cuidado personal de estas monjas, de sus parientes, o de realizar las ms ingratas y menos espirituales tareas del convento24. Moguer siempre cont con una mayor presencia de eclesisticos que las villas vecinas, especialmente en el siglo XVII cuando, por resistir mejor las crisis de este siglo, casi duplic al de Huelva, siendo prcticamente inexistente en Palos. Indudablemente, el nmero de religiosos, y sobre todo de los que posean esclavos, fue directamente proporcional a la prosperidad econmica de localidad. Los eclesisticos moguereos poseyeron fundamentalmente esclavas, casi dos tercios del total, circunstancia que sugiere su empleo en el servicio domstico. Abundaron las jvenes, entre 15 y 30 aos, predominando las negras que fueron prcticamente el doble que las mulatas. Fueron en su mayora esclavos de calidad y elevado precio. Uno de los ms notables eclesisticos moguereos propietario de esclavos fue Antonio Nez Beltrn, presbtero y vicebeneficiado de la prspera iglesia de la villa. En su testamento se mostr muy generoso con sus esclavas, agradecido por toda una vida ocupndose de su persona y su casa. Esta servidumbre sola ser frecuentemente toda la familia que el celibato permita tener a los clrigos. As, por ejemplo, D. Juan Alonso Roldn Dvila, clrigo presbtero, liber en 1690 a la nia Josepha Mara, hija de una esclava suya, porque la haba criado en su casa, habindole servido bien la madre y tenindole a "ambas mucho afecto"25. Siempre celosos de la moralidad de las personas que habitaban en sus casas, estos clrigos obtenan sus sirvientes en un mbito muy cerrado, siempre relacionado con el mundo eclesistico. Si eran jvenes, se encargaban de proporcionales las esclavas, para su servicio domstico, las mujeres de su familia, madres o tas, que las escogan entre las que conocan bien o tenan referencias de personas de su confianza. Adems de asegurarse de que su
23 A.H.M.M. - P.N. (Moguer). Leg. 18, fol. 271. 23 -5 -1577 . Francisco Beltrn. Testamento. 24 A.H.M.M. - P.N. (Moguer). Leg. 33, fol. 365. 16 -4 -1594. Juan de la Guerra . Testamento. 25 A.H.M.M. - P.N. (Moguer). Leg. 157. fol. 882. 2 3 -2 -1690. P ablo Snchez del Pozo . Libertad.

pariente eclesistico estuviese bien atendido, haba que evitarle problemas y tentaciones. Por el contrario, muchas veces los eclesisticos tuvieron que recurrir a la utilizacin de esclavos para atender a sus parientes. Normalmente la madre, si no viva con l o no tena ms familia, ya que la renuncia a la propia familia, que sus votos le exigan, no les daba otra opcin que la utilizacin del servicio de terceras personas. Y generalmente, se confiaba ms en la mano de obra cautiva que en la empleada o mercenaria, pues lgicamente tena que adaptarse mucho mejor a la voluntad y las necesidades de sus propietarios. El segundo colectivo con mayor numero de esclavos de la sociedad moguerea fue el de las viudas, con un 27%. Nos encontramos, por tanto, con una situacin bastante normal para este grupo, que en realidad representa a todo el sector de mujeres, pues son las nicas que, ante el fallecimiento de sus maridos, aparecen en la documentacin por s mismas, sin que las represente ningn varn. De ah que la frecuente aparicin de viudas est motivada, especialmente, por la nula diversificacin del colectivo. Otra causa de su frecuente aparicin en documentos relacionados con esclavos fue la previsin de sus maridos que, en sus testamentos, adems de tratar de asegurar el bienestar o la seguridad econmica de su viuda y su familia, intentaba dotarla del servicio adecuado y lo ms leal posible. Muchos creyeron que la mejor manera de asegurarse que su hogar y su viuda fueran bien atendidos despus de su muerte era proporcionarles una servidumbre cautiva, al mismo tiempo que se les prometa la libertad si cuidaban bien a la viuda hasta el final de sus das. El sistema debi funcionar, no slo por la frecuencia con que fue utilizado, sino por las expresiones de gratitud posteriormente expresadas por las viudas en sus testamentos, en lo cuales, no slo cumplen la palabra dada por sus difuntos liberando a estos esclavos, sino que adems suelen legarles algunos bienes, a fin de que pudieran disfrutar de la libertad sin penurias econmicas. Con un 9%, la oligarqua municipal moguerea fue incluso desbancados de su habitual tercer puesto, como propietarios de esclavos, por las profesiones liberales, lo cual nos indica que los cargos concejiles no concentraron en Moguer tanto el poder y la riqueza como lo hicieron en las villas vecinas. Aunque lgicamente, su relacin con el fenmeno esclavista supera en importancia a otros grupos sociales, ya que adems de propietarios eran los representantes de la normativa legal. Fue una servidumbre de elevado precio y calidad, donde tuvo tanta importancia su labor domstica como su misin de prestigiar las casas de sus amos. Fueron unos esclavos privilegiados, que despertaran con frecuencia las envidias, no slo de otros cautivos, sino tambin de los hombres libres ms menesterosos, por su buena calidad de vida, en la que adems de tener sus necesidades bien atendidas con no mucho trabajo, les beneficiaban los cargos pblicos de sus amos, tanto en su casi obligado cumplimiento de la normativa que intentaba evitar los abusos con los cautivos, como por sus mayores

facilidades de integracin cuando eran liberados, originadas desde la adopcin del apellido de sus amos hasta las repercusiones favorables de sus influencias o las de sus conocidos. Fueron las profesiones liberales, con un 11%, el colectivo propietario de mayor nmero de esclavos, con tres enteros sobre la media, desbancando de este puesto a los miembros del Concejo, lo cual habra que achacarlo tanto al mayor nmero de profesionales moguereos, como a su mayor poder adquisitivo en una localidad que se caracteriz por su prosperidad relativa. Una buena salud econmica que se confirma por el hecho de que la mayora aparecen, sobre todo, en documentos de venta, comprando esclavas negras y mulatas adultas destinadas, con toda seguridad, al servicio domstico. Entre estos profesionales, como era habitual, destacaron los mdicos, para los cuales fue casi inexcusable la posesin de esclavos, no slo para la servidumbre de su casa, sino tambin como ayudantes que se encargaran de bregar con los enfermos, tarea muchas veces desagradable y peligrosa. Naturalmente, esto propiciaba una especializacin o cualificacin del cautivo que lo revalorizaba bastante. De hecho, fue uno de los pocos grupos que pudo permitirse enviar sus esclavos a Indias para venderlos, beneficindose de los elevados precios que all alcanzaban, como hizo Francisco Lorenzo, en 1596, con su esclavo negro de 30 aos Matas26. Adems de los hipocrticos juramentados, aparecen como propietarios de esclavos boticarios27, escribanos28 y abogados29. Su servidumbre se compuso especialmente de hembras jvenes, y por tanto tambin de abundantes nios, tanto negros como mulatos. Tambin contaron con un notable nmero de moras, muy apreciadas por su belleza y cualificacin o capacidad de aprender. Solan pagar por ellas precios elevados, lo que unido a las caractersticas reseadas, nos retratan una servidumbre de calidad, especialmente dedicada al servicio domstico, pero con una clara funcin aadida de prestigio social y tambin de concubinatos. Qu otra razn podra tener un maestro de escuela, como el licenciado moguereo Francisco Enrquez de Rivera, para adquirir una esclava como Esperanza, negra atezada de 30 aos, por la cual pag la increble suma de 200 ducados?30. Bastante relacionados con estas profesiones liberales estaban los armadores y marinos ms cualificados, que en Moguer poseyeron el 7% del total de cautivos, indicando de este modo, al mismo tiempo, la importancia que mantuvo siempre el sector martimo moguereo. La poblacin servil de los marinos de ms elevado rango apenas se diferenciaba de la de los miembros de profesiones liberales y, en general, de la oligarqua municipal a la que pertenecan, con un claro predominio de las hembras jvenes, negras y mulatas,
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(Moguer). (Moguer). (Moguer). (Moguer). (Moguer).

Leg. Leg. Leg. Leg. Leg.

36. fol.133. 15 -1-1596. Juan de la Guerra . Poder. 140. fol. 136 v. 25 -5-1665. Diego Dvila. Testamento. 67. fol. 393 v. 17 -8-1615. Francisco Enrquez. V enta. 57. 14-4-1610. Francisco Enrquez. Poder. 48. fol. 141. 14 -3 -1605. Juan V zquez Cordero . V enta.

de supuesta calidad en razn de sus precios, dedicadas al servicio domstico. Pero los marinos menos cualificados, o de inferior posicin social y econmica, poseyeron otro tipo de esclavos, con abundancia de varones jvenes, negros o mulatos, que en algunas ocasiones recibieron como pago a sus servicios y en otras los compraron para negociar con ellos, vendindolos a veces en mercados lejanos donde estaban mejor cotizados, caso del piloto moguereo Quintero31. Los mercaderes, con un 8%, se situaron dentro de las cifras habituales del colectivo. Sus cautivos fueron variados en sexo, edad o color, sntoma de que para muchos de ellos slo fueron la mercanca de su negocio. No obstante, resulta difcil probar, a excepcin de algunos como Luis de Olivares32, sus actividades como traficantes de esclavos, mucho ms evidentes entre los comerciantes forasteros, procedentes de Sevilla, Ayamonte y, especialmente, del vecino reino de Portugal. Los portugueses poseyeron un 2% de los cautivos, lo que pone de manifiesto que la presencia de los lusitanos en esta villa fue superior a lo normal; sin duda, debido a que el volumen de sus negocios fue all mayor que en Huelva. Entre los amos portugueses afincados en Moguer encontramos a Bartolom Martn, vecino de Faro33 y a Francisco Mendes34. Ambos aparecen comprando esclavas baratas a varios moguereos, signo inequvoco de que su papel como amos de las mismas iba a ser transitorio, pues sencillamente proseguan con su negocio y las venderan en el lugar y momento propicios para incrementar sus ganancias, corroborando como propietarios su verdadera funcin de intermediarios y vendedores. Muy poca importancia como amos tuvo en Moguer el grupo social de los artesanos, ya que slo poseyeron un 2% de la poblacin servil, indicando con ello lo poco nutrido que estaba el colectivo moguereo, que a tenor de sus cautivos no parece ni abundante ni dedicado a labores bien consideradas o pagadas. En general, sus esclavos fueron hombres, negros o mulatos, adultos y ladinos, con plenas facultades para trabajar. El sexo femenino apenas aparece entre ellos y, salvo contadas excepciones de servicio domstico, suelen ser nias, frutos de su natural descendencia35. En cuanto a los militares, slo fueron propietarios de un 1% de los esclavos. Si nunca encontramos una verdadera esclavitud "por guerra", en Moguer menos. Los militares de alta graduacin, muy escasos, tuvieron la habitual servidumbre domstica, nada ms. Y respecto a la nobleza, aparece como propietaria de esclavos en Moguer con la misma escasa frecuencia que en el resto de la comarca, pues slo uno de cada cien cautivos perteneci a un noble,
31 A.H.M.M. - P.N. (Moguer). Leg. 57. 26 -2-1610. Francisco Enrquez. V enta. 32 A.H.M.M. - P.N. (Moguer). Leg. 33. fol.166 v. 14 -1-1594. Juan de la Guerra. Venta.

A.H.M.M. - P.N. (Moguer). Leg. 33. fol.285. 12 -3-1594. Juan de la Guerra . V enta. 33 A.H.M.M. - P.N. (Moguer). Leg. 4. fol.225. 26 -9-1562. Francisco Beltrn . V enta. 34 A.H.M.M. - P.N. (Moguer). Leg. 6. fol.412. 19 -8-1564. Francis co Beltrn . V enta. 35 A.H.M.M. - P.N. (Moguer). Leg. 39. fol.373. 22 -6-1597. Juan Vzquez Cordero . Testamento.

que adems normalmente aparece en las actas notariales representado por un administrador, como por ejemplo Juan Toscano Mndez, abogado del Duque de Bjar36. En cualquier caso, optaron por esclavos caros, a los que por ello hay que suponerles cualificaciones o cualidades acordes con el prestigio de las casas y los seores a los que iban a servir: los privilegiados cautivos de los libres privilegiados.

36 A.H.M.M. - P.N. (Moguer). Leg. 57. 14 -4-1610. Francisco Enrquez. Poder.

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