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Los Muralistas

en

Galeras Pacfico

FUNDACIN PARA LAS ARTES Presidente Lorenzo Einaudi CENTRO CULTURAL BORGES Director Ejecutivo Roger J. Haloua Gerencia Administrativa Dbora Petchersky Asistente de Direccin Cecilia Gonzlez Relaciones Internacionales y Pblicas Virginia Fabri Relaciones Institucionales Andrea Salice - Mara Pa Moreira Gestin Cultural Felipe Pullol Marketing Cultural Montserrat Roca Campillo Eventos Luis Garat Artes Visuales Martha Nogueira Fernanda Lita - Clara Quartino Audiovisual Blanca Mara Monzn Diseo Grco Cecilia Barqun - Florentina de Bonis Produccin Ignacio Giorgio - Mariela Staude - Noelia Ramil Extensin Cultural Mariano Ducros Programa Educativo Valeria Traversa - Florencia Ferreiro Tesorera Leonardo Carrizo

EXPOSICIN Curadura Cecilia Rabossi Cristina Rossi Organizacin y Coordinacin CCB Mara Pa Moreira Produccin Ignacio Giorgio Mariela Staude Noelia Ramil Elisabet Burgueo Conservacin y restauracin Nora Altrudi Artes Visuales Martha Nogueira Fernanda Lita - Clara Quartino Montaje Matas Sandoval Csar Fernndez Gabriel Prez Investigacin y Textos Cecilia Rabossi Cristina Rossi Asistente de Investigacin Mara Filip Diseo de Catlogo Fernanda Garolla Silvina Sineiro Fotografas Damin Roth Matas Roth Grete Stern Annemarie Henrich Ricardo Sanguinetti Edicin de video Javier Barrio y Lipperheide

AGRADECIMIENTOS Lily Berni Jos Antonio e Ins Berni lvaro Castagnino Alba y Elena Colmeiro Alba Corral Luca de Enea Spilimbergo Leonardo Enea Spilimbergo Hebe y Leda Urrucha Ariel Fridman Carlos Tessarolo Flora Sutton Fortuna Levy Germn Gutirrez Horacio Coppola Horacio Gonzlez Jacinto Cabred Jorge Asln Juan Carlos Romero Laura Escot Leila Makarius Malena Babino Marcelo Magadn Mariana Gallardo Marta Orgueira Matas Gigli Miguel Angel Gallego Mirta Ojeda - Susana Ivani Quiroga Raquel Peralta Ramos Ricardo y Alicia Sanguinetti Ral Garca Campo Sal Sutton Silvia Dolinko Teresa Gowland de Fras Archivo General de la Nacin Archivo diario La Nacin Biblioteca Museo de la Ciudad Biblioteca del Museo Nacional de Bellas Artes Fundacin Espigas Instituto Julio E. Payr (UBA) Palais de Glace Un agradecimiento especial a Julio Le Parc, con quien comenz y continuar este trabajo sobre los murales de las Galeras Pacco.

Foto de tapa: Grete Stern Archivo Estudio Aslan Ezcurra

con el auspicio de

Desde su misma fundacin, hace ya 80 aos, Banco Industrial ha estado comprometido con la cultura, es as que forma parte de nuestra poltica de relaciones con la comunidad acercar las diversas manifestaciones de esta al gran pblico. Nuestro auspicio se torna necesario cuando, como en este caso, se trata de aproximar y dilucidar los secretos y la historia, hasta ahora oculta, de los murales del edicio en el que funcionan las Galeras Pacico. Es as que en el recorrido por el tiempo de esta exposicin se presentaran documentos, bosquejos, bocetos y otros elementos que realizaron los maestros Berni, Castagnino, Spilimbergo, Colmerio y Urrucha, y dems material post inauguracin que acompaaron los derroteros de este histrico edicio por mas de 50 aos hasta nuestros das.

Es un orgullo para Banco Industrial como tributo a los creadores y a todos los que participaron en su conservacin durante la ltima mitad del siglo XX, hacer posible un hecho cultural nico como ste que trasciende las fronteras temporales y nos explica y muestra en todo su esplendor estas maravillosas obras de arte.

Carlota Durst de Meta


Presidenta Banco Industrial

Lino Enea Spilimbergo con Demetrio Urrucha, Antonio Berni, Juan Carlos Castagnino, Manuel Colmeiro en las Galeras Pacco. Buenos Aires, 1946 Foto: Annemarie Heinrich

Los Muralistas en las Galeras Pacfico Cecilia Rabossi Cristina Rossi Las pinturas murales de las Galeras Pacficos fueron el primer y nico trabajo que pudo concretar el Taller de Arte Mural (TAM) fundado en septiembre de 1944 por Antonio Berni, Juan Carlos Castagnino, Manuel Colmeiro, Lino Enea Spilimbergo y Demetrio Urrucha. Inauguradas en junio de 1946 estas pinturas ya vieron pasar ms de sesenta aos de la historia argentina. A partir de los bocetos originales y documentacin fotogrca la exposicin Los muralistas en Galeras Pacco permite un acercamiento a los momentos preparatorios de estas pinturas y, al mismo tiempo, es una oportunidad para reexionar sobre la valoracin del patrimonio que nos pertenece. Al pensar en el desarrollo del arte mural, la referencia al muralismo mexicano es inmediata y, en la Argentina, es inevitable que resuenen los ecos de la visita que David Alfaro Siqueiros realiz en 1933.1 La llegada del artista mexicano a Buenos Aires, no slo conmocion al pblico y a la prensa con las ideas expuestas en dos de las tres conferencias previstas por la Asociacin Amigos del Arte (ya que la tercera fue suspendida)2, sino que encendi una polmica entre el arte puro y el arte de propaganda, y moviliz a los artistas proponiendo la creacin de un Sindicato de Artistas Plsticos e incentivando los proyectos murales como el trabajo compartido con Berni, Spilimbergo, Castagnino y el uruguayo Enrique Lzaro, en la quinta de Natalio Botana, conocido como Ejercicio Plstico.3 Sin el amparo de una poltica de estado como la implementada por Jos Vasconcelos en Mxico, en nuestro pas Siqueiros debi resignar los ideales del arte pblico para trabajar en los nicos muros que logr a travs de su amistad con el dueo de Crtica, a pesar de lo cual estos trabajos tambin constituyen un hito importante en la trayectoria experimental del artista mexicano. Concebidas como un Ejercicio Plstico, las formas humanas que cubren el piso, las paredes y la bveda de esa habitacin, fueron realizadas con soplete y materiales sintticos pero, adems, el reducido espacio de esa bodega exigi articular una modalidad de trabajo que Siqueiros continu desarrollando en otras obras. Castagnino, que tuvo a cargo el trazado de esas guras, en aquel tiempo era un joven estudiante de arquitectura

sorprendido con la audacia de reemplazar las normas clsicas por el uso de la perspectiva esfrica y la proyeccin de imgenes, para trazar sobre la pared esos cuerpos que aparentan acercarse al espectador.4 Esta concepcin de la caja plstica tambin fue una experiencia fundante para las estrategias que Siqueiros sigui desarrollando en otros murales, como el del Sindicato Mexicano de Electricistas. Sin embargo, para la realidad social argentina, la idea siqueriana de un arte de propaganda, monumental y pblico que desplazara a la pintura de caballete, no resultaba viable. Aunque interesados en desarrollar el arte mural, algunos artistas propusieron alternativas. Precisamente, Berni plante que en una sociedad que no haba experimentado un proceso revolucionario, el arte mural estara destinado a la pasividad debido a la falta de muros donde pintar o al oportunismo de una pintura condicionada; considerando, entonces, que en una sociedad capitalista las expresiones del arte proletario podan ser tanto el arte mural como el cuadro de caballete, el ache, el grabado o los medios de comunicacin.5 No obstante, las dicultades que deba sortear un arte social y pblico como el que se proponan, en nuestro pas deba intentar diferentes estrategias asociativas no slo debido a la falta de un programa cultural como el mexicano, sino tambin por tratarse de un arte que exige sumar voluntades. A diferencia de la pintura de caballete que resuelve el artista individualmente frente a su tela la pintura mural es un arte de colaboracin que, a partir de los intereses de un comitente, requiere la adecuacin del diseo arquitectnico, la realizacin edilicia y el proyecto de los pintores, tareas llevadas a la prctica con el esfuerzo colectivo de un equipo de trabajo.

Algunos estudios reconocen que Siqueiros habra visitado Buenos Aires por primera vez cuando en 1929 viaj a Montevideo para participar en una reunin de la Internacional Comunista. Vase H. Tarcus, Maritegui en la Argentina o las polticas culturales de Samuel Glusberg, Buenos Aires, Ediciones El Cielo por Asalto, 2001. 2 Habindose realizado en la agrupacin artstica Signo que funcionaba en el subsuelo del Hotel Castelar. 3 Sobre el tema: vase C. Rossi: Impacto del discurso siqueriano sobre el gremio de los artistas plsticos argentinos, en II Jornadas de Historia de las Izquierdas, Facultad de Ciencias Sociales (UBA) - (Ce.D.In.C.I.), CD, 2002. 4 Disertacin de J. C. Castagnino, Homenaje a David Alfaro Siqueiros realizada en la SAAP en julio de 1962. Documento gentilmente cedido por el Sr. Alberto Giudici. . 5 A. Berni, Siqueiros y el arte de masas, Nueva Revista, Buenos Aires, enero de 1935, p 14. Sobre el tema vase: M. Pacheco, Antonio Berni: un comentario rioplatense sobre el muralismo mexicano, en Berni y sus contemporneos. Correlatos, MALBA, Buenos Aires, 11 de marzo-16 de mayo de 2005, pp. 45-51.
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DE PINTORES Y ARQUITECTOS
Con el propsito de desarrollar lo ms ampliamente posible la pintura mural en nuestro pas, y sabiendo la nalidad que a sta le corresponde con relacin a la arquitectura moderna, hemos organizado este grupo de pintores para establecer relacin con arquitectos y constructores, deseando encarar el problema en toda su extensin.6

vo militante del Partido Comunista Argentino (PCA), no dejaba de sealar la cadena de colaboraciones que requera un arte de este tipo, que debera inscribirse en las estrategias asociativas habituales dentro del funcionamiento partidario.9 En 1945 Ferrocarriles Buenos Aires al Pacco convoc al estudio de arquitectura Aslan y Ezcurra para realizar la remodelacin del edicio del antiguo Au Bon March, ubicado entre las calles Florida, Viamonte, San Martn y Avda. Crdoba. Estas reformas haran una galera cubierta de aquel paseo con calles interiores a cielo abierto, construido hacia nes del siglo XIX segn el modelo parisino. Los arquitectos decidieron cubrir esas calles internas con bvedas a la altura del primer piso y construir 130 locales comerciales abiertos hacia esas naves y con salida al exterior. Las calles recibieron una cubierta abovedada con casetones y, en la interseccin, una cpula con linterna. De este modo, las reas dispuestas para la decoracin mural fueron los tmpanos (con forma de lunetas colocadas sobre las cuatro puertas de ingreso) y la cpula ubicada en el punto de conuencia de las naves (integrada por cuatro paos y sus pechinas, rematadas por una pequea luneta en su base). Los arquitectos convocaron para esta experiencia a los integrantes del TAM, aunque este no fue el nico proyecto de centro comercial en el cual incluyeron decoraciones plsticas, asocindose con artistas plsticos. En la dcada del cincuenta los diseos cada vez ms funcionales de los paseos de compras ofrecieron sus cubiertas a Ral Soldi, Caryb, Torrallardona, Juan Batlle Planas, Torres Agero, Luis Seoane, Noem Gerstein y Gertrudis Chale, entre otros importantes artistas del momento. No obstante para el TAM, los trabajos de las Galeras Pacco fueron el nico encargo ejecutado, ya que las expectativas de pintar en la estacin Retiro y en la Facultad de Derecho nunca llegaron a concretarse, aunque una vez disuelto el grupo Berni continu ofreciendo sus servicios como director del Taller de Pintura Mural Decorativa10.

Desde nes de 1945 y los primeros meses del 46 el TAM se aboc a los trabajos de decoracin de las Galeras Pacco, en los que concretaba su inters por vincular la pintura mural con la arquitectura. A travs de un maniesto, los artistas expresaban el deseo de obtener el resurgimiento del arte mural, frente al cual comprometan sus conocimientos e idoneidad para manejar las tcnicas de la pintura al fresco, silicato, tmpera, etc.7 Si bien el mural de la residencia de Botana en Don Torcuato haba sido un trabajo temprano para varios de los integrantes del TAM, a mediados de los aos cuarenta cada uno de ellos haba desarrollado una experiencia propia sobre el muro. De hecho, en 1937 Spilimbergo haba decorado el pabelln argentino de la Exposicin de Pars y, junto a Berni, se haba encargado de realizar el proyecto ocial de decoracin de los pabellones de la Exposicin Internacional de Nueva York de 1939. Urrucha haba realizado el mural de la sala de lectura de la Universidad de Mujeres de Montevideo y haba trabajado sobre las paredes de la Sociedad Hebraica Argentina (SHA), junto a Castagnino y Berni. Tambin haban encarado algunas obras en residencias particulares, modalidad que continuaran a travs de los aos. Por su parte, Colmeiro ya en 1931 haba proyectado su mural Los trabajadores de la tierra por encargo del ayuntamiento de Santiago de Compostela, aunque no haba logrado ejecutarlo debido al comienzo de la Guerra Civil Espaola. Los artistas argentinos siempre lamentaron la escasa preocupacin que despert el desarrollo del arte mural en las esferas ociales; no obstante, los integrantes del TAM saban que era imposible desarrollar un movimiento muralista como el que anhelaban, sin un programa cultural que compartiera los ideales polticos que ellos sostenan. En este marco, formaron este Taller como un espacio colectivo para concretar trabajos murales, tal como seal Diana Wechsler, desde una perspectiva empresarial sin abandonar la idea de ganar paredes para el arte y el arte para el pueblo.8 En este sentido, en julio de 1945 un artculo del escritor Alfredo Varela celebraba la iniciativa de creacin del TAM y, como acti-

A. Berni, J. C. Castagnino, M. Colmeiro, L. Enea Spilimbergo y D. Urrucha, Maniesto Taller de Arte Mural, Buenos Aires, septiembre de 1944. Ibdem. 8 D. Wechsler, El Taller de Arte Mural y las Galeras Pacco, en Spilimbergo, Buenos Aires, Fondo Nacional de las Artes, 1999, p.207. 9 A. Varela, Nuestro Primer Taller de Arte Mural, en Aqu est, Buenos Aires, n. 953, 15 de julio de 1945, pp. 30-31. 10 Taller de Pintura Mural Decorativa, director Antonio Berni, sito en Av. Rivadavia 4893, Buenos Aires. Archivo Berni.
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DEL ANDAMIO A LA TRIBUNA


La importancia de stos, como de otros murales, realizados en nuestro pas, reside en la comprobacin evidentsima de que el arte argentino necesita, reclama, los muros para ganar vida y prestigio internacional. Demuestra que es por el muro y en el muro, que nuestra pintura alcanzar su apogeo.11

los tmpanos de los accesos y los pequeos lunetos ubicados debajo de las pechinas. Una vez redistribuidos los espacios, tanto los bocetos como los trabajos sobre el modelo de yeso muestran la preocupacin por lograr el mejor ritmo para las direcciones visuales. Reunidos en el taller de Urrucha, trabajaban y discutan buscando la unidad estructural y conceptual del programa y, segn relat este artista, cada uno presentaba sus bocetos para la aprobacin grupal. Desde esquemas compositivos y bocetos con diversos grados de acabado hasta trazados para el control de las direcciones y armona de los colores, el conjunto de trabajos preparatorios muestran la dedicacin que los muralistas concedieron a esta tarea y, al mismo tiempo, sealan las diferencias en las modalidades de trabajo de cada artista. Antes de comenzar la obra in situ, los muros de la cpula fueron preparados con cidos que neutralizaron la base salitrosa del cemento, procedimiento realizado para evitar la alteracin de los colores. Segn los documentos de la poca los artistas emplearon pintura al agua aplicada sobre el revoque grueso de cal y arena de la cpula, cuyos colores fueron preparados por los tcnicos de Pintesco, empresa que se involucr con este emprendimiento. Superada la etapa de preparacin del muro, trazaron el esquema compositivo en la cpula empleando reglas exibles y, luego, cada uno deline su composicin con carbonilla. Este pasaje del plano del dibujo a la concavidad del casquete requiri la colaboracin y experimentacin conjunta del equipo TAM, ya que deban subsanar las deformaciones visuales que se producan. En una carta que Castagnino le envi a su esposa Nina le deca:
la tarea en la cpula de las galeras Pacco es bravsima, sobre todo llevar los calcos con esplvero, hubo que hacer ensayos hasta dar con el mtodo: tuvimos que hacer bastidores de madera exible para jar el transparente sobre la supercie y entre cinco o seis sostener el armatoste mientras uno calca.13

Para los integrantes del Taller los trabajos preparatorios de estos murales constituyeron el punto de arranque de las tareas en equipo, mientras cada uno aprovechaba todas las oportunidades que se le ofrecan para batallar en favor del arte mural. Trabajando sobre una pequea maqueta de yeso fueron deniendo la armona compositiva. En general, los artistas han recordado la insistencia de Spilimbergo en la bsqueda de unidad compositiva y de color de toda la obra. Al respecto Urrucha escribi en sus memorias:
se pasaba horas enteras buscando la gracia de una lnea o la gura geomtrica de algn cuerpo. Todo en l tena un sentido de equilibrio y una razn donde se apoyase la profundidad expresiva. Nada era casual. Todo estaba sentido, medido, pesado, conceptuado y realizado, porque era el artista responsable hasta lo inconcebible. Ese afn suyo de encontrar el ritmo y aplomo en la composicin no tena otro objeto que obedecer las leyes de la unidad armnica, base fundamental de toda obra de arte.12

A travs del relevamiento de bocetos realizados para este trabajo se puede seguir la evolucin de los planteos. Posiblemente hacia nes de 1945 el TAM present el primer proyecto al estudio de los arquitectos, planteado sobre un prototipo de la cpula realizado en yeso, tal como documenta una fotografa de Grete Stern (p.17). Sin duda, los cuatro sectores que delimitaba la planta en cruz de las galeras presentaban dicultades para establecer una divisin equitativa entre cinco pintores. En la primera distribucin de la supercie un mismo panel deba recibir el proyecto de ms de un artista; por ejemplo, los paos que hoy corresponden a Castagnino y Berni originalmente se planearon compartidos con Colmeiro, mientras se asignaba una pechina a Castagnino. Con el avance del trabajo, se mantuvieron los bocetos propuestos desde el primer momento por Urrucha y Spilimbergo pero, seguramente con el n de lograr una mayor unidad, se evitaron las subdivisiones de los paneles. Al reasignar las supercies, le correspondieron dos pechinas a Colmeiro, una a Berni y la otra fue un trabajo conjunto de Spilimbergo y Urrucha. Tambin se busc compensar la distribucin a travs de la participacin en

Es interesante destacar que aunque tres de los cinco artistas del TAM haban participado en el Ejercicio Plstico (transriendo los dibujos mediante proyecciones y empleando materiales fabricados en base a silicatos que permitan pintar con sopletes mecnicos), los trabajos encarados en las Galeras Pacco obedecieron ms a la tradicin que a la experimentacin, tanto en relacin al tipo de guracin como a la tcnica pictrica. Es

Declaraciones de Berni en J. Neyra, La pintura mural en el arte argentino, en Argentina Libre, Buenos Aires, 27 de junio de 1946. D. Urrchua, Memorias de un pintor, Buenos Aires, Editorial Hugo Torres, 1971, p 168 13 Correspondencia J. C. Castagnino a Nina, Buenos Aires, 28 de diciembre de 1945. Citado en Juan Carlos Castagnino. Un artista y su tiempo, Museo de la Universidad Tres de Febrero, marzo 2002, p. 32.
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cierto que estos murales no se realizaron con la noble tcnica del fresco, es decir, con el procedimiento clsico de la pintura sobre una pared recin revocada; sin embargo, los dibujos ajustados en los bocetos se volcaron en plantillas segn la escala correspondiente muchas veces empleando una cuadrcula y se transrieron por medio del tradicional sistema de estarcido, mientras se empleaban pinturas al agua fabricadas por Pintesco en base a casena que habitualmente no se aplican con herramientas mecnicas.

Desde 1934, con la fundacin de la Mutualidad Popular de Estudiantes y Artistas Plsticos de Rosario, Berni vena batallando incansablemente en defensa del trabajo colectivo, no slo insistiendo en sus clases, conferencias o artculos sino tambin desarrollando una dinmica actuacin en el gremio de los artistas plsticos desde 1935. Si desde su discurso personal siempre haba tenido una actitud combativa hacia la indiferencia que demostraban las autoridades, desde su participacin en el Consejo Administrativo de la Sociedad Argentina de Artistas Plsticos (SAAP)16 haba encabezado las delegaciones de artistas que reclamaban que se realizaran concursos abiertos para la contratacin de las decoraciones, monumentos, diseos de parques, avenidas, monedas, billetes, estampillas, placas y medallas encargadas por el Estado. En 1942 haba publicado una evaluacin sobre la pintura mural en la Argentina en la que sealaba que el arte monumental no haba salido de la especulacin terica y que, a pesar de que no faltaban artistas con amplia capacidad, las escasas obras encaradas por algunas dependencias del Estado haban sido realizadas por personas que apenas podan parangonarse con muralistas mediocres, atribuyendo la responsabilidad, por un lado, a ciertos consejeros ociosos y personajes escudados en puestos ociales y, por otro, al conformismo de la crtica, incapaz de hacer pblica la situacin de los artistas. Por este motivo Berni propona:
Nosotros los artistas debiramos tener como actitud bsica las si-

Berni diserta bajo la cpula, Noticias Grcas, 1946.

La maana del 16 de junio de 1946, los cinco artistas disertaron bajo la cpula recin inaugurada. Un breve cartel anunciaba que estas pinturas seran explicadas por sus autores. Frente al pblico reunido bajo los nuevos decorados, cada uno desarroll un aspecto del arte mural. Mientras Spilimbergo, Colmeiro y Urrucha se centraron en los mismos trabajos, reexionando sobre el planteo constructivo, los procedimientos, el color y el signicado alegrico de los temas, Castagnino seal la vinculacin con la arquitectura y Berni destac el aspecto social de la pintura mural.14 En la inmediata posguerra, la entrada en escena de la abstraccin haba encendido fuertes discusiones con los partidarios de la guracin. Para los defensores de la guracin de cuo realista, el desarrollo del arte mural era una de las mximas aspiraciones.15 En ese contexto, las conferencias pronunciadas bajo la cpula pueden considerarse un eslabn ms en la cadena de aquellos debates.

guientes consignas: Primero: Que el Estado cumpla con las necesidades pblicas de la cultura artstica, encargando pinturas murales a los verdaderos muralistas argentinos. Segundo: Que toda obra sea adjudicada por concurso pblico con un jurado elegido por artistas.17

Sin embargo, estas propuestas slo encontraron la incomprensin del Estado. Desaprovechamiento que seal Urrucha al hacer un balance de lo que hubieran signicado los murales de las Galeras Pacco para el desarrollo el arte argentino, si hubieran gozado de una poltica de apoyo. An as, estos artistas continuaron creyendo en las posibilidades del arte mural para comunicarse directamente con los espectadores. En este sentido, Spilimbergo asign un lugar destacado a la pintura mural en su programa de enseanza de pintura en la Universidad de Tucumn, proyectando que los alumnos realizaran experiencias colectivas con nuevos materiales y en espacios pblicos.

Cartel La pintura de una cpula explicada por sus autores hablarn: Berni: La pintura muralista y su importancia social, Castagnino: Relacin de la pintura mural con la arquitectura, Spilimbergo: Desarrollo constructivo geomtrico de la cpula, Colmeiro: Procedimientos y coloracin y Urrucha: Signicado alegrico, 16 de junio de 1946, 10 horas. Florida 745. El da de la conferencia Castagnino ley su intervencin y la de Spilimbergo, debido a que este ltimo no pudo estar presente. 15 Sobre este aspecto, vase: C. Rossi, En el fuego cruzado entre el realismo y la abstraccin, en Arte Argentino y Latinoamericano del siglo XX, sus interrelaciones (pp. 85-125). Buenos Aires: Fundacin Telefnica FIAAR, 2004. 16 En 1940 fue Vicepresidente, Vocal en 1941 y 1942 y Presidente en 1943. A nes de 1941 y mediados de 1942, becado por la Comisin Nacional de Cultura, viaj a Bolivia, Per, Ecuador y Colombia, donde tambin estableci contactos en representacin de la SAAP. 17 A. Berni, La pintura mural en la Argentina, Forma. rgano de la Sociedad Argentina de Artistas Plsticos, Buenos Aires, n. 23, noviembre de 1942, pp. 2-3.
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Por su parte, Castagnino como arquitecto recin graduado en 1941 haba publicado un artculo sobre la tcnica del fresco que instalaba el tema de los murales en la revista editada por la Sociedad Central de Arquitectos, en el cual analizaba algunos aspectos de la relacin muro-mural, es decir, arquitecto-pintor, observando que crear profundidad en el muro es contrario al efecto que debe lograr el muralista, por lo tanto aconsejaba la forma amplia y plana (si se quiere giottesca) de Diego Rivera.18

UN PROGRAMA HUMANISTA
en el muro el artista no puede guardar silencio. Est obligado a exponer su concepcin de las cosas; de lo contrario corre el peligro de caer en una pintura puramente decorativa, ornamental o informativa.19

del Nuevo realismo, formulado por Berni desde los aos 3022; aunque la potica de cada uno de estos artistas haba madurado diferentes elementos de ese realismo, con preponderancia hacia los aspectos humanistas. Por otro lado, se trataba de un grupo especialmente interesado en defender la funcin social y didctica del arte mural, con participacin activa en las polmicas abiertas desde los aos treinta. Por esta razn estos artistas conocan muy bien las crticas que tendran que enfrentar estas pinturas ubicadas en el epicentro de la ciudad23 y, al mismo tiempo, apreciaban la legitimidad que otorgaran a sus planteos esos muros que haban concentrado la actividad artstica y cientca desde nales del siglo XIX, albergado a la Colmena Artstica, el Ateneo y al Museo Nacional de Bellas Artes, entre otras instituciones. En consecuencia, el programa iconogrco a desarrollar mereca la mayor dedicacin y acuerdo grupal. Siguiendo las pistas dejadas en sus ttulos, los murales proponen un acercamiento al hombre, un hombre dignicado por el respeto fraternal y el amor en la pareja, en armona con el entorno y la familia y, socialmente, integrado a travs de su trabajo. La temporalidad de la vida se desarrolla en las cuatro estaciones del ao, representadas en las lunetas de los accesos a las Galeras, y la alusin al ciclo vital se presenta a travs de la vinculacin con la naturaleza. Urrucha toma el invierno, Castagnino el otoo, Spilimbergo la primavera y Colmeiro el verano. Para el hombre que buscaron representar, cada estacin signicaba el tiempo de la siembra, del descanso, de la cosecha y de la recoleccin de la lea. Desde una visin de conjunto, entonces, estas pinturas focalizan al hombre. Sin embargo, no se trata del hombre inscripto en los grandes relatos, como podran ser los pioneros del cine homenajeados por Castagnino en 194224 , o los poetas, pintores y msicos de la historia universal que Berni haba retratado en 1943 en la Sociedad Hebraica Argentina, sino del hombre que ellos imaginaban para ese tiempo de posguerra. Los sucesos de la Segunda Guerra Mundial haban repercutido en las economas de algunos pases latinoamericanos -como Argentina, Brasil y Mxico- provocando procesos de industrializacin forzosa encaminados a sustituir importaciones, mientras se fue produciendo un acentuado crecimiento en la urbanizacin. La izquierda no haba logrado politizar al movimiento obrero y, en este sentido, el X Congreso comunista de 1941 se plante la necesidad de ampliar la adhesin de los trabajadores

Para los trabajos realizados en las Galeras Pacco, los artistas no habran recibido un programa iconogrco pautado por el comitente, ya que en declaraciones realizadas en el mes de julio de 1945 sealaban que:
La temtica an est en el horno Pero en lneas generales, podra decirse que tender a ser un canto a las cosas de la urbe, a todo lo que ha intervenido en el nacimiento de la gran ciudad moderna. Desde las formas primitivas, hasta el trabajo creador, el establecimiento del mercado de trueque, las industrias, el vigoroso impulso hacia el progreso. No ha de ser una exposicin rgidamente histrica, ceida, seca, sino una representacin clida, profundamente humana, de carcter simblico. 20

Si bien la lucha antifascista y el clima de posguerra haban impulsado a muchos artistas e intelectuales a tomar posicin frente a la realidad de esos das, es preciso tener en cuenta que los integrantes del TAM haban desarrollado una trayectoria inclinada hacia el compromiso social como activos participantes en varias iniciativas vinculadas con las agrupaciones de izquierda que, en el caso de los murales, intentaban enlazarse con el ideario de la revolucin mexicana, mientras Colmeiro, de origen espaol, se haba exiliado en la Argentina a causa del estallido de la Guerra Civil21. En este sentido, para analizar los temas desarrollados en estas pinturas no podran soslayarse los debates estticopolticos de la poca. Por un lado, hacia 1945 la guracin era el patrn dominante en la Argentina y la vertiente del realismo tena una fuerte impronta
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J. C. Castagnino, La pintura mural: el afresco, en Revista de Arquitectura, Buenos Aires, a. XXVI, n. 244, abril de 1941, pp. 155-158 D. Urrchua, Memorias... cit, p. 152-3. 20 Cf. A. Varela, Nuestro Primer Taller..., cit. 21 Vase: C. Rossi, Agosti y algunas formaciones de artistas plsticos en los aos 40, en L. Rubinich (et al.), VII Jornadas de Sociologa: pasado, presente y futuro, Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires, CD Rom, 2007 22 Sobre el tema vase: C. Rabossi, Antonio Berni: los periplos hacia la realidad, en Berni y sus contemporneos. Correlatos, MALBA, Buenos Aires, 11 de marzo-16 de mayo de 2005, pp. 33-37. 23 De hecho, en enero de 1944 el diario ultranacionalista Cabildo haba publicado: En nuestros organismos de arte est el comunismo, inltrado y entronizado. La revolucin tiene que destruir el nido de vboras agazapadas en ellos al amparo de la indolencia del rgimen (...) El caso ms elocuente es el del judo-comunista Antonio Berni. 24 Nos referimos al mural pintado en el Cine Arte, hoy librera Losada ubicada en la Avda. Corrientes 1553, de Buenos Aires, donde el artista alude a los grandes cineastas.
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as como de conseguir una unidad sindical fuerte. Despus de participar en una protesta contra la poltica ocial de neutralidad, en el PCA se sucedieron los allanamientos, clausura de la prensa y detencin de sus redactores. Por un lado, estos hechos ya anunciaban las dicultades que este partido tendra con el gobierno del GOU establecido a partir del golpe del 4 de junio de 1943 durante el cual se connaran a la clandestinidad las acciones comunistas. Por otro lado, hacia el n de la guerra los mercados europeos, vidos de alimentos, apreciaban los productos agropecuarios de nuestro pas, mientras la clase trabajadora se volcaba, cada vez ms, hacia el nuevo espacio poltico liderado por Juan Domingo Pern. Si sobre el lo del comienzo de la guerra, al responder al encargo ocial para la Exposicin Internacional de Nueva York, Spilimbergo y Berni haban otorgado protagonismo al ganado y a las espigas de trigo que simbolizaban las riquezas de un pas agropecuario en la inmediata posguerra el TAM conceda el protagonismo al hombre que habitaba ese territorio de geografa variada, pero que continuaba representando la fuente de la riqueza argentina. No obstante, ese hombre no slo se vinculaba con los recursos naturales, sino que en sus manos estaba la posibilidad de transformarlos en riqueza econmica, para tributarlos al progreso del pas y de la ciudad, especialmente, la ciudad en la que se emplazaban estos murales. Si en el horizonte de la izquierda argentina no era factible entrever una reforma agraria, al observar el progreso econmico se pona en foco a la gura del trabajador. En este marco se podra pensar, entonces, si ese hombre representado en los murales no era el trabajador que an se mantena distante de las las de la izquierda. En el primer boceto (p.17), las escenas de la mitad de la cpula se sitan en la llanura y las de la otra mitad en los terrenos montaosos que guardan, especialmente, la riqueza minera del pas. En esa primera instancia, Berni, Colmeiro y Castagnino planeaban compartir los dos paos directamente vinculados con la agricultura. El apego al ambiente rural y a las escenas vinculadas a la siembra y a la cosecha identicaban los intereses del artista espaol con algunos temas ya tratados en la obra pictrica y las ilustraciones de Castagnino y Berni25. Una lectura unicada de los dos paos y la pechina muestran un conjunto de escenas de la vida campesina, enmarcadas por un rbol en cada extremo, en las cuales las guras humanas que integran parejas, familia, maternidades o grupos de trabajo conviven con algunas guras alegricas. En el pasaje de este primer boceto a la obra denitiva, los labradores bosquejados por Colmeiro cedieron su lugar a una pareja de cosecheros de caas, mientras el gran rbol que encuadraba la primera escena se transform en un pequeo teln de fondo para otra pareja en actitud de reposo. Berni extendi su com-

La Germinacin de Antonio Berni. La Ofrenda de la Tierra de Juan Carlos Castagnino. La Hermandad de las Razas de Demetrio Urrucha. La Lucha del Hombre de Lino Enea Spilimbergo. Ttulos otorgados a las obras en las tarjetas postales. Editor: Esquina del Arquitecto, 1946

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En el caso de Colmeiro, los bocetos relevados develan la permanencia de estos motivos iconogrcos, aunque no se ajustan al planteo denitivamente desarrollado en las Galeras.

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inclua una maternidad, utensilios o la tpica construccin de adobe, mientras un caballo anqueaba el costado derecho del panel. Con la decisin de tomar el pao completo para desarrollar La ofrenda generosa de la naturaleza o La vida domstica, resign algunas escenas y mantuvo otras; como el caso de un mortero que integr la escena campestre de la pechina, present la tarea de la molienda junto a una mujer erguida primero, agachada despus y que, nalmente, desapareci de la composicin. Tambin el caballo y su jinete cambiaron la ubicacin de derecha a izquierda mientras, como seala Francisco Corti en un estudio reciente, el panel qued estructurado en torno a una joven madre con su nio, quienes portan sendos canastos con frutos que simbolizan la abundancia.26 Progresivamente el planteo de Castagnino se fue abriendo y buscando elementos de conexin, como el espejo de agua ubicado en el borde derecho que se contina en el paisaje martimo de la pechina. Tanto los temas referidos a la pareja como el mundo del labrador y del marinero fueron centrales en la obra de Colmeiro. En las dos pechinas que realiz sobrevuelan aspectos del amor en la pareja, incluyendo una maternidad y guras mticas de carcter monumental, impronta gallega que su compatriota Luis Seoane relacion con las esculturas romnicas talladas por los canteros medievales.27 Al respecto Babino ha sealado que, en nuestro medio, estas pinturas contribuyeron a armar algunos rasgos de la identidad gallega, sumndose a los planteos de los argentinos interesados en el arte pblico y de compromiso social.28 Urrucha desarroll el tema general del amor entre los hombres, pensado como La Hermandad de las razas o La fraternidad. Su vocacin hacia la hermandad universal ya haba sido celebrada en otro mural, en el que tambin se vinculaba con la lucha por la paz y el trabajo.29 Lejos de las angustias de la guerra que haba representado en varias series de trabajos, aqu los sentimientos fraternos no slo suponen el respeto hacia las diferencias presentes en los grupos que tienden su mano o se abrazan sino tambin la vida en armona. La escena representada por Spilimbergo muestra el duro trabajo de la mina, simbolizado por las herramientas y la fuerza humana, por un caballo encabritado que vence y es vencido. En el anlisis que Teodoro Craiem dedica al mural de Spilimbergo seala que esta pintura marc un cambio en su obra, que va del pensamiento a la accin. La lucha del hombre con los elementos de la naturaleza o El dominio de las fuerzas naturales es, sin duda, una composicin muy meditada. Craiem seala que nunca en la obra anterior de Spilimbergo la clase obrera toma conciencia

Consagracin de la Familia de Manuel Colmeiro. Canto del Mar de Manuel Colmeiro. La Lucha del Hombre de L. Enea Spilimbergo-D. Urrucha. El Trabajo y el Poder del Hombre de Antonio Berni. Ttulos otorgados a las obras en las tarjetas postales. Editor: Esquina del Arquitecto, 1946

posicin tomando todo el panel, disminuy la centralidad que otorgaba a una or de girasol para incorporar el momento del cultivo y un paisaje de fondo que incluye ro, meseta y montaa. En el panel resultante, que titul La germinacin de la tierra, la diagonal que une las guras que aluden al agua y al sol indispensables en el ciclo vital de la ora contrapone la pareja que cosecha a la que descansa. En el caso de Castagnino, los bocetos existentes tambin permiten seguir los cambios en el diseo. En un primer momento

Cf. F. Corti, El patio central, en Galeras Pacco. Un lugar nico en Buenos Aires, Buenos Aires, Bifronte, 2008, p. 94. L. Seoane, La pintura mural de Manuel Colmeiro en las Galeras Pacco, en Galicia. Revista del Centro Gallego, Buenos Aires, a XXXIII, n 402, julio de 1946. 28 M. E. Babino, Manuel Colmeiro en Buenos Aires y su participacin en los murales de las Galeras Pacco, en Quintana, Revista do Departamento de Historia da Arte, Universidade de Santiago de Compostela, n 5, 2006, p. 170. 29 En el mural pintado en la Universidad de Mujeres de Montevideo en 1939 se lee: compaera del hombre en la amistad, el pan, el vino, el dolor y la alegra; y madre eterna en el nacimiento y la vida de los pueblos; siempre en lucha por el amor, la paz y la libertad; abre el surco, arroja la simiente y sega la mies; creando en la enseanza la hermandad universal.
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de clase como tal, nunca se muestra como expresin colectiva de una clase que toma conciencia de su fuerza.30 Tanto el tema como la dinmica de este pao se vinculan con el Trabajo desarrollado en la pechina contigua por Berni, donde el hombre-trabajador carga un leo o porta su cruz.31 La potencia del escorzo y el esfuerzo de la musculatura dramatizan el trabajo-sacricio en el calvario de una sociedad desigual. Al respecto, Roberto Amigo ha analizado la resignicacin de la iconografa cristiana en algunas obras de Berni de los aos treinta, sealando que su realismo es una apuesta por un humanismo trascendente, de all su capacidad discursiva para discutir el sujeto (es decir el proletariado) al catolicismo social. 32 Varias veces los artistas comentaron las discusiones que mantuvieron alrededor del planteo general, intercambios que no slo buscaban la unidad visual mediante la armona del color y el ritmo compositivo, sino que tambin aspiraban a lograr la unidad en el tratamiento iconogrco. El desarrollo de los temas seleccionados grupalmente encontr, sin duda, una interpretacin particular en la potica de cada artista. No obstante, la unidad discursiva se oculta tras un recurso que contrapone pares opuestos: lo celestial-lo terrenal, el trabajo-el descanso, lo calmo-lo dinmico, la fuerza-el abatimiento; contraposiciones que se abren a la interpretacin, manteniendo la vitalidad que les conere el juego de la propia contradiccin.

Revista Summa, Marzo de 1978.

LOS MURALES NOS MIRAN PASAR


Tiempo y desidia. Cubiertos de humedad. Impotentes. Deteriorados, los frescos de las Galeras Pacco, nos miran pasar. Nos piden que los rescatemos del olvido, de la indiferencia.33

En mayo de 1978 la revista Summa public un anuncio que sintetizaba los avatares que sufran los muros y las decoraciones del edicio de las Galeras Pacco con dos palabras: tiempo y desidia. Haban pasado los aos de esplendor en los que las vidrieras de sus comercios eran una cita obligada en el paseo ciudadano, cuando se visitaban las casas de moda o la recordada quesera De Lorenzi que tambin tena murales en su local, la contera LAvignon, ubicada en la rotonda central, o las tradicionales libreras, como LAmateur, Rodrguez o Concentra, especializada en arquitectura y que tambin posea una galera de arte donde realiz su primera exposicin el dibujante Oski. El proyecto original prevea que el espacio de planta octogonal ubicado debajo de la cpula se ocupara con exposiciones ro30 31

tativas de inters artstico o novedades de inters general. Siguiendo esta pauta se presentaron desde automviles a exhibiciones de arte y de diseo industrial, como la exposicin de arte concreto realizada en los aos cuarenta, el stand del grupo de diseo axis que en 1952 promocionaba la mquina de escribir EMA realizada por Toms Maldonado, o la muestra de Leopoldo Torres Agero realizada en 1953. El recorrido comercial tambin permita frecuentar el arte en otros locales, como el Bohemien Club, en cuyas paredes Gyula Kosice exhibi fotografas de esculturas y poemas mad en 1947 o la galera de arte Alcora, en la que realiz su primera muestra en el pas Aldo Paparella, donde tambin exponan artistas de la talla de Miguel C. Victorica, Primaldo Mnaco o Juan Otero. En la dcada del 60, el predio ya corra riesgos de demolicin frente a los intentos de venta. En este sentido, en diciembre de 1961 se anunci que el edicio sera rematado por el Estado a partir de un pliego que no eluda la posibilidad de demolerlo para hacer nuevas construcciones. Por orden de la Secretara Tcnica de la Presidencia de la Nacin en 1962 lleg a ofrecerse a la venta, aunque la subasta debi cerrarse ante la falta de postores. En 1980, se desalojaron todos los comercios que sobrevivan en las galeras y se trasladaron a otro edicio las ocinas del Ferrocarril General San Martn para reactivar la venta del edicio. El

T. Craiem, Lino Enea Spilimbergo. Introduccin al estudio del mural de las Galeras Pacco, en Forma, n. 33, Buenos Aires, febrero de 1965, pp. 8-9 y 14. Hay autores que sealan a Spilimbergo y Berni como los creadores de esta pechina y otros que se la atribuyen a Berni. A travs del estudio de los bocetos podemos atribuir las guras y la mano a Berni. 32 R. Amigo, Letanas en la Catedral. Iconografa cristiana y poltica en la Argentina: Cristo Obrero, Cristo Guerrillero, Cristo Desaparecido, Seminario Arte y Religin. Temas y problemas, Arte Latinoamericano, The Getty Program, Salvador, Baha, Brasil, julio 2003. 33 Tiempo de desidia, en Summa, Buenos Aires, n. 122, mayo de 1978.

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primer llamado a licitacin internacional debi postergar la apertura de las ofertas hasta 1981 y, nalmente, no se concret. En el sector con acceso por la calle Florida se estableci el Centro Cultural Las Malvinas, que desarroll diversas actividades expositivas. Entre los aos 1981 y 1984, este Centro Cultural alberg las obras participantes en el Saln Nacional de Artes Plsticas. Simultneamente, se sucedan los llamados a licitacin, los planteos en defensa del edicio y los murales, as como las protestas por el desalojo de los locatarios de los comercios instalados en las galeras y el Teatro Payr. La centralidad de este espacio concentr episodios tanto de censura como de resistencia, entre otros en diciembre de 1983 Juan Carlos Romero realiz una accin colectiva en la calle y, en 1986, las autoridades judiciales secuestraron algunas fotografas de una exhibicin, a partir de una denuncia que consideraba que se mostraban obras obscenas. En 1988, dos proyectos haban cobrado fuerza, aunque ninguno lleg a concretarse. Por un lado, el presidente Ral Alfonsn aprob un proyecto que permita recuperar el predio a travs de la creacin de un complejo cultural que se realizara con el aporte de capitales italianos. Por otro lado, la bancada del partido Unin del Centro Democrtico (UCD) present en el Consejo Deliberante de la Ciudad de Buenos Aires un proyecto que intentaba fundar un centro federal que reuniera todas las Casas de Provincia, iniciativa que aspiraba a concentrar el panorama cultural de la Repblica Argentina en el edicio. La creciente preocupacin por los destinos de un edico histrico recibi una medida de proteccin cuando el edicio de las Galeras Pacco y sus murales fueron declarados Monumento Histrico, a travs del Decreto 929 del 3 de octubre de 1989. El cineasta Fernando Solanas propuso realizar all su proyecto Imaginario de Amrica Latina, una suerte de centro cultural y lugar de encuentro de la cultura latinoamericana. El proyecto de remodelacin estara a cargo de los arquitectos Rodolfo Levington y Juan Molina y Vedia y contemplaba alrededor de 10.000 metros cuadrados para exposiciones, festivales, un gran caf, saln de baile y encuentros, auditorios y biblioteca sobre la cultura latinoamericana. El propio Solanas dena el proyecto como un gran caf-plaza-catedral-teatrouniversidad () para descubrir, desacralizando los procesos creativos y posibilitar el encuentro con la belleza, el saber y la alegra.34 Hacia 1990, estudio Juan Carlos Lpez y Asociados tom a su cargo las tareas de remodelacin del edicio. Su comitente,

Galeras Pacco S. A., asumi la explotacin comercial del edicio por treinta aos y en 1992 inaugur el predio. El empresario Mario Falak seal que aspiraban a que se concretara un centro cultural a travs de la creacin de una fundacin que preserve a este complejo, en el futuro, de los avatares polticos y de los polticos de turno. 35 El 18 de octubre de 1995 se inaugur el Centro Cultural Borges, con el objeto de difundir actividades culturales y artsticas.

Marcas con historia


Las pinturas (...) han sido realizadas a modo y con materiales que permitirn resistir el paso de los siglos, exactamente como ocurre con los frescos de la Capilla Sixtina.36

Lo que el cronista vaticinaba no se cumpli. Al poco tiempo de inaugurados los murales comenzaron a evidenciar deterioros: manchas de humedad, grietas, desprendimientos, algunos agujeros y hundimientos. Los deterioros se debieron a que los trabajos de aislamiento exterior de la cpula no se realizaron como estaban previstos y los artistas se preocuparon. Al respecto un escrito de Castagnino da cuenta no slo de esta preocupacin, sino que testimonia la gestin ante los arquitectos que administraban la concesin de las Galeras para que intentaran una pronta solucin. Si bien en ese momento se realizaron las tareas de impermeabilizacin de la supercie externa de la cpula, lamentablemente, este mantenimiento no se sostuvo en el tiempo. Ya en 1964, el bloque socialista del Consejo Deliberante del municipio elev un pedido de restauracin de los murales e inclusive pidi que se evaluara su traslado al Museo de Arte Moderno de la ciudad para su mejor conservacin y resguardo. La comunicacin elevada el 21 de marzo manifestaba:
El H. Consejo Deliberante vera con agrado que el Departamento Ejecutivo gestionara ante las autoridades nacionales pertinentes, las medidas necesarias para la restauracin de los murales ejecutados por los artistas Lino Eneas (sic) Spilimbergo, Antonio Berni, Juan Carlos Castagnino, Manuel Colmeiro y Demetrio Urrucha, que decoran la cpula central y lunetas de las entradas de la Galera Pacco () y que previa informacin tcnica que asegure la posibilidad y ecacia del procedimiento-, procure el traslado de las obras mencionadas, para su conservacin y exhibicin, al Museo de Arte Moderno de la Ciudad de Buenos Aires.37

Dos aos ms tarde, el arquitecto Jos Mara Pea seal que los problemas de deterioro de los murales comenzaron cuando,

Proyecto cultural para recuperar el edicio de las Galeras Pacco, en Clarn, Buenos Aires, 28 de septiembre de 1989, p.32. Desde hoy estn abiertas las nuevas Galeras Pacco, en Clarn, Buenos Aires, 19 de mayo de 1992, p 35. 36 Una fortuna en pinturas murales, Aqu est, Buenos Aires, 10 de junio de 1946, pp. 30-31. 37 Proyctase restaurar y trasladar a un Museo las pinturas murales existentes en la Galera Pacco, en La Prensa, Buenos Aires, 16 de junio de 1964.
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pasados los diez aos de garanta y de usufructo de las galeras por el estudio Aslan y Ezcurra, los murales quedaron en manos de Ferrocarriles.38 Con el apoyo de Amalia Lacroze de Fortabat y la empresa ALBA, en 1978 se iniciaron tareas de restauracin de los murales. El general Carlos Caballero, interventor de Ferrocarriles Argentinos, decidi que los artistas muralistas realizaran las tareas de restauracin, razn por la cual Berni trabaj personalmente sobre su mural, mientras Urrucha por problemas de salud design a un equipo de pintores compuesto por Hctor Tessarolo y Julio Giustozzi. Los trabajos en los murales restantes fueron realizados por Berni con la asistencia de los artistas Capurro y Carballo. Si bien fue una tarea realizada con las mejores intenciones y preocupacin, la restauracin dirigida por Berni fue cuestionada por los restauradores. La crtica focaliz los mtodos empleados por el artista, as como la ausencia de procedimientos tcnicos y materiales idneos para la conservacin de los murales, tal como se evidencia en las declaraciones del propio artista sobre el modo empleado:
En primer lugar, una limpieza general, un cepillado fuerte, para desprender todas las partes escamadas, aparte de lo que ya estaba totalmente borrado, que era casi un 20 por ciento. De lo que quedaba todava visible, muchas partes estaban sueltas. Y eso haba que desprenderlo, no haba otra salida.39

haba acordado con Berni y Urrucha que ellos restauraran su parte y l asumira las de Castagnino, Spilimbergo y Colmeiro. Al parecer, aquella decisin se modic debido a que los comerciantes de las Galeras no lograron reunir los recursos necesarios para llevarla adelante. Berni fue asistido por tcnicos de ALBA para la elaboracin de la pintura y el preparado de los colores, pero no fue asesorado por especialistas del rea de la conservacin. El barniz aplicado en el acabado, posteriormente, dicultara las tareas de remocin. El artista, prximo a concluir la obra, seal la necesidad de colocar un revestimiento exterior para evitar las ltraciones y exhort a que se tomara alguna medida de proteccin que los preservara. Una vez terminada la restauracin de 1978, Fridman seal que Berni haba hecho un hermoso mural nuevo pero que los murales de 1946:
cepillados despiadadamente, perdiendo gran parte de partculas de pintura que podan haber sido rescatadas y, durmiendo el colorido primigenio tras una bruma de suciedad que esconde el 50% de la pintura original, han recibido por consejo de tcnicos especiales, un sellador que no permitir nunca ms llegar con una limpieza al colorido. Por ltimo, y con pena lo digo, el ajuste del color se hace inescrupulosamente, sin nivelar huecos, grietas ni desprendimientos. En el futuro esos retoques que aparecen como manchas aisladas tambin caern porque el muro no fue limpiado y despojado de los cidos41

Adems de cuestionar estos procedimientos, la restauradora Gloria Vogelman advirti sobre los efectos perjudiciales de la modalidad intervencionista empleada por Berni, sealando que un especialista a diferencia del artista creador estudia la pincelada, el color y las transparencias que caracterizan al artista. Su llamado de atencin aconsejaba que mientras Berni y Urrucha estaban vivos y podan hacerse cargo de sus murales, en los otros casos an se estaba a tiempo de cambiar el criterio para preservar el trabajo original.40 Tambin Liber Fridman reaccion ante las declaraciones de Berni que armaban que en la Argentina no existan especialistas, an cuando en 1964 Castagnino lo haba propuesto para salvar estos murales. En una carta de lectores relat que ya en 1973 haba realizado una prueba de materiales limpiando una pequea parte de la luneta pintada por Castagnino, tras lo cual

En el marco de la remodelacin edilicia de 1990, y una vez declarados Monumento Histrico, los murales de la cpula de las Galeras Pacco fueron nuevamente restaurados por un equipo integrado por profesionales argentinos y mexicanos, que trabaj bajo la direccin de Manuel Serrano y Mnica Baptista.42 Segn sealan en el informe sobre las tareas desarrolladas entre junio y noviembre del 1991, el objetivo jado por el equipo fue realizar los procesos necesarios de conservacin para detener y controlar las causas del deterioro y llevar a cabo la mnima intervencin de restauracin, que nos permitir recuperar con la mayor potencialidad la unidad de la imagen pictrica esttica de las obras.43 Los restauradores sealaron las principales alteraciones de los murales por causas naturales: oxidacin de la capa pictrica y pequeas grietas de secamiento de la pintura y en el revoque,

J. M. Pea, Los murales, en Argentina en el Arte, Buenos Aires, Viscontea Editora, vol. 1, n. 3, 1966, p.111. G. Ariza, Preservar lo ms autntico, en Clarn, Buenos Aires, 15 de junio de 1978, pp. 4-5. 40 Vase G. Vogelman, [Las grandes pinturas que ornan], texto dactiloscrito, s/f, sobre n. 7, Biblioteca del Museo de la Ciudad. 41 Cf. L. Fridman, [Los murales de las Galeras Pacco], texto manuscrito enviado para ser publicado en carta de lectores, s/f, Archivo Ariel Fridman. En un artculo publicada por Panorama en mayo de 1964 Castagnino aconseja los trabajos de Fridman. 42 El equipo estaba conformado por los mexicanos Mara Eugenia Marin, Mariana Kahlo, Fernanda Nuez, Dulce Mara Grimaldi, Rafael Hidalgo, Manuel Esteva y los argentinos Teresa Fras, Ana Mara Sorna, Eduardo Guittima. La investigacin histrica fue realizada por Mara Rosa Gamonds e intervino el dibujante Faustino Jorge para realizar los registros y esquemas del proceso de restauracin. 43 M. Serrano, Informe de Restauro S. A., c. 1991. Archivo Teresa Gowland de Fras.
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as como las provocadas por negligencia: ltraciones de agua que acarrean sales, hongos por exceso de humedad, gruesas capas de suciedad ambiente y la alteracin esttica producida por la intervencin de 1978. Esta intervencin produjo distintos grados de repintes en los distintos murales y modic los valores cromticos. El equipo, entonces, se aboc a la realizacin de los distintos procedimientos de restauracin de la cpula: jado de la capa pictrica, aplicacin de adhesivo en las reas que peligraban por desprendimiento desde el revoque, eliminacin de la suciedad de la supercie y los repintes, eliminacin de la humedad, remocin de sales y hongos, consolidacin de la capa pictrica, aplicacin de revoque nuevo en reas en que estaba debilitado, retoque en color en los faltantes y lagunas. Se usaron colores acrlicos, posibles de remover y se aplic un barniz de proteccin. Resulta interesante sealar que, en el caso del mural de Berni, Serrano no consider la intervencin del artista como un deterioro puesto que el autor hace una correccin de su propia obra y vuelve a rmarla. Tan slo se toman como repintes aquellos trazos que sufrieron alteracin de color.44 Entre 2006 y 2007 se realizaron las tareas de conservacin de las lunetas o tmpanos ubicados originariamente en los cuatro accesos a las galeras y trasladados en la remodelacin edilicia

efectuada en la dcada del 90. Si bien las lunetas formaban parte de los murales de las Galeras Pacco y estaban protegidas por el decreto que declaraba Monumento Histrico Nacional al edicio y sus murales, fueron removidas y alojadas por varios aos en un depsito de Barracas donde, inclusive, sufrieron un incendio que afect en gran medida la luneta de Castagnino. A mediados de la dcada del 90, fueron trasladas a otro edicio dependiente del Ministerio de Educacin, donde permanecen actualmente hasta su emplazamiento denitivo en el Museo del Libro, edicio diseado por Clorindo Testa y que la Biblioteca Nacional proyecta inaugurar en el ao 2010. Los trabajos de conservacin y restauracin, encargados por la Biblioteca Nacional, fueron realizados por los restauradores Ariel Fridman, Gabriela Van Riel y Pilar Vigil Cartagena, quienes rescataron las lunetas de su estado de abandono y prdida, dejndolas acondicionadas para la restauracin a realizarse una vez emplazadas denitivamente, trabajos que tambin contaron con la supervisin y asesoramiento histrico y crtico de Mara Elena Babino. Revisitar los murales de las Galeras Pacco desde su surgimiento, los pasos preparatorios, debates, vicisitudes e, incluso, reconstruir algunos hechos que ocurrieron bajo estas mismas pinturas, es tambin una invitacin a detenernos para apreciar este patrimonio sobre el que se escribi parte de nuestra historia.

Primer boceto conjunto, c. 1945. Fotografa Grete Stern. Archivo Estudio Aslan Ezcurra.
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Ibdem

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Juan Carlos Castagnino

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Sin ttulo, c. 1946 carbonilla s/papel, 119 x 164 cm


Los bocetos de Juan Carlos Castagnino pertenecen a la Coleccin lvaro Castagnino.

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Sin ttulo, c.1946 tinta s/papel, 20 x 25 cm Sin ttulo, c. 1946 tinta s/papel, 13,8 x 20,5 cm Sin ttulo, c.1945/46, tinta, tmpera y lpiz s/papel, 36 x 71,5 cm Sin ttulo, c. 1945/46 tinta y lpiz s/papel, 32,3 x 63,8 cm

20

Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel de calco, 74,8 x 99,7 cm Sin ttulo, c. 1946 tmpera s/papel, 38 x 48 cm

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Manuel Colmeiro

22

Sin ttulo, 1937 acuarela s/papel, 23,3 x 43,5 cm Sin ttulo, 1942 tinta s/papel, 27,4 x 18,6 cm La Nube, 1944 tinta s/papel, 23,5 x 32 cm Sin ttulo, c. dc. 40 aguafuerte, 32,5 x 25 cm
Los bocetos de Manuel Colmeiro pertenecen a la Coleccin Familia Colmeiro.

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Sin ttulo, s/fecha acuarela s/papel, 30,8 x 24,7 cm Sin ttulo, s/fecha acuarela s/papel, 32,3 x 24,8 cm Sin ttulo, s/fecha pastel al leo s/papel, 25,3 x 34,5 cm Sin ttulo, s/fecha tinta s/papel, 24,1 x 34,1 cm Sin ttulo, s/fecha tinta s/papel, 24, 1 x 34,1 cm

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El Verano de Manuel Colmeiro. Luneta norte luego de las tareas de conservacin y antes de la restauracin de la capa pictrica. Sin ttulo, s/fecha tinta s/papel, 24,1 x 34,1 cm

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Antonio Berni

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Sin ttulo, c. 1946 grato y tinta s/papel, 16,4 x 24,1 cm Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel, 23,9 x 22,2 cm Sin ttulo, c. 1946 grato y tinta s/papel, 23,5 x 16,8 cm
Los bocetos de Antonio Berni pertenecen a Coleccin particular.

27

Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel, 45,3 x 34,6 cm Sin ttulo, c. 1946 carbonilla y grato s/papel de calco, 39,3 x 32,4 cm Sin ttulo, c. 1946 grato y tinta s/papel, 44,3 x 34 cm

28

Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel de calco, 24,9 x 36,3 cm Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel, 32,8 x 39,6 cm

29

Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel, 44 x 34,6 cm Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel, 31,8 x 20,2 cm Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel, 33,2 x 12,3 cm Sin ttulo, c. 1946 sanguina s/papel, 15,3 x 34,4 cm Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel, 17,1 x 19 cm

30

Sin ttulo, c. 1946, grato s/papel, 20,9 x 12 cm

31

Lino Enea Spilimbergo

32

Sin ttulo, c. 1946 grato y lpiz de color s/ papel de calco, 37 x 66,8 cm Sin ttulo, c. 1946 grato y lpiz de color s/papel, 33,4 x 43,4 cm
Los bocetos de Lino Enea Spilimbergo pertenecen a la Coleccin Familia Spilimbergo.

33

Sin ttulo, c. 1946 sanguina s/papel, 65,1 x 50,2 cm Sin ttulo, c. 1946 sanguina s/papel, 65 x 50,2 cm Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel, 65,1 x 50,2 cm Sin ttulo, c. 1946 sanguina s/papel, 72,4 x 46 cm

34

Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel, 37,4 x 25,3 cm Sin ttulo, c. 1946 tinta y lpiz color s/papel, 32,5 x 22,3 cm Sin ttulo, c. 1946 grato y lpiz color s/papel, 32,5 x 22,4 cm Sin ttulo, c. 1946 sanguina s/papel, 32,5 x 50,2 cm

35

Sin ttulo, c. 1946 grato y carbonilla s/papel, 22,3 x 32,4 cm Sin ttulo, c.1946 grato y carbonilla s/papel, 22,3 x 32,3 cm Sin ttulo, c. 1946 sanguina s/papel, 46 x 72,1 cm

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Sin ttulo, c. 1946 grato sobre papel 27 x 62,5 cm Sin ttulo, c. 1946 grato y lpiz color s/papel, 45,7 x 80,2 cm Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel, 26,7 x 37,1 cm Sin ttulo, c. 1946 sanguina s/papel, 45,5 x 72,1 cm

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Sin ttulo, c. 1946 grato y tinta s/papel, 36,1 x 46 cm Sin ttulo, c. 1946 grato y carbonilla s/papel 22,2 x 32,4cm Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel 32,6 x 22,4 cm Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel 32,5 x 22,4 cm Sin ttulo, c. 1946 lpiz color s/papel 32,4x 22,4 cm Sin ttulo, c. 1946 grato y tinta s/papel de calco 37,7 x 26,9 cm

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Sin ttulo, c. 1946 grato y carbonilla s/papel, 22,4 x 32,5 cm Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel de calco, 37,5 x 48,8 cm Sin ttulo, c. 1946 grato s/papel de calco, 37,4 x 60,2 cm La Primavera de L. Enea Spilimbergo. Luneta Este. Fotografa que documenta el emplazamiento original.

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Demetrio Urrucha

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Sin ttulo, 1945 carbonilla s/papel, 77,2 x 67 cm


Los bocetos de Demetrio Urrucha pertenecen a la Coleccin Hebe y Leda Urrucha.

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Sin ttulo, 1945 carbonilla s/papel, 63,5 x 69,7cm

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Invierno de Demetrio Urrucha. Luneta sur luego de las tareas de conservacin y antes de la restauracin de la capa pictrica. Sin ttulo, 1945 carbonilla s/papel, 69,5 x 77,5 cm

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Berni, Castagnino, Colmeiro, Spilimbergo, Urrucha y el Arte Mural

Los Murales de las Galeras Pacfico

1887 Se anuncia que se han adquirido 10.000 varas cuadradas de terreno entre las calles Florida, Crdoba y San Martn para realizar la construccin de la lial de la tienda Au Bon March de Pars. 1889 Comienzan las obras de las Galeras Au Bon March, a cargo del Arquitecto Rolando Le Vacher (Parma) y el Ingeniero argentino Emilio Agrelo. Se proyectan cuatro cuerpos separados por calles, con una estructura de hierro y vidrio. La estructura no se llega a construir, dejando los pasajes al descubierto. 1890 La crisis econmica obliga a abandonar la construccin del paseo comercial. Los empresarios franceses se retiran del proyecto. Las obras se paralizan. 1891 Se reanudan las obras.

1894 Aunque la construccin no se pudo realizar en su totalidad, se instalan variados comercios. 1895 Se instalan varias instituciones culturales que lo transforman en un centro artstico de la ciudad: La Colmena Artstica, El Ateneo y la Asociacin Estmulo de las Bellas Artes. Tambin se instalan estudios de artistas, como el de Eduardo Svori. El teatro Edn comienza a funcionar, presentando comedias y vodeviles franceses. 1896 Se inaugura la primera sede del Museo Nacional de Bellas Artes, que cuenta con cinco salas del primer piso del edicio de la calle Florida. 1901 Se establecen ocinas del Ministerio de Agricultura y de las Comisiones de Lmites Internacionales. 1908 Ferrocarriles Buenos Aires al Pacco adquiere parte del edicio para ubicar sus ocinas (sobre las calles Crdoba y Florida). El edicio recibe el nombre de Edicio del Pacco. Dcada del 20 Ferrocarriles adquiere la totalidad del edicio de las galeras.

Dcada del 30 El pasaje de las galeras se convierte en un lugar abandonado, peligroso, sin vida comercial.

1931 Manuel Colmeiro realiza proyectos para murales. Entre ellos, Los trabajadores de la tierra, por encargo del ayuntamiento de Santiago de Compostela. Aunque su ejecucin est prevista para el ao 1936, no puede concretarse debido al comienzo de la Guerra Civil Espaola. 1933 Antonio Berni, Juan Carlos Castagnino, Enrique Lzaro, David Alfaro Siqueiros y Lino Enea Spilimbergo forman el Equipo Poligrco que realiza un mural en la quinta de Natalio Botana en Don Torcuato, Provincia de Buenos Aires. Es acompaado por un escrito denominado Ejercicio Plstico donde sientan las bases del trabajo colectivo. 1934 Castagnino obtiene el premio Estmulo del Saln Nacional con el boceto para el mural Obreros y campesinos. Castagnino realiza el mural Despus del Trabajo para la Biblioteca Popular Veladas de Estudio de Avellaneda. Berni funda junto a un grupo de jvenes de Rosario la Mutualidad Popular de Estudiantes y Artistas Plsticos, donde ponen en prctica algunas experiencias vinculadas a las ideas de Siqueiros.

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1935 Berni deende el arte mural en la encuesta parisina O va la peinture (Commune, v.22, Pars, junio, pp. 1132-3) y en Nueva Revista escribe Siqueiros y el arte de masas, donde polemiza con Siqueiros (Bs. As., enero, p. 14). Spilimbergo realiza un mural para el envo argentino de la Exposicin Internacional de Pittsburgh. 1936 Berni pinta dos murales que representan Alegoras de la ciudad moderna, de 3 x 3, en el hall de un edicio de Urquiza 41, Balvanera, Bs. As. y publica su artculo Nuevo Realismo en Forma (Bs. As., n.1, agosto, pp. 8-14). 1937 Spilimbergo realiza el panel Industria textil para el pabelln Argentino de la Exposicin Internacional de Pars. 1938 Joaqun Neyra publica La pintura mural en la Argentina (Crtica, Bs. As., 9 de junio). 1939 Berni y Spilimbergo realizan el panel decorativo Agricultura y ganadera para el Pabelln Argentino de la Exposicin Internacional de Nueva York, EEUU. (Con pabellones como estos concurre la Argentina a las exposiciones Internacionales de San Francisco y Nueva York, Noticias Grcas, Bs. As., 7 de julio). Demetrio Urrucha realiza un mural en la sala de lectura de la Universidad de Mujeres de Montevideo. 1940 Berni diserta sobre La pintura mural, en el Teatro del Pueblo, de Bs. As. y publica Nuevo Realismo en Conducta al servicio del Pueblo (Bs. As., mayo). En los primeros aos de la dcada Castagnino pinta un mural de 2,50 x 5 metros ubicado en la Biblioteca del Colegio Nacional de Mar del Plata. 1941 Berni realiza un mural en el vestbulo del Teatro del Pueblo (hoy desaparecido), en el que representa una alegora del teatro, la pintura, la msica y las letras. En el local de Corrientes 1551/3 del Cine Lorraine (hoy Librera Losada), Castagnino pinta Los pioneros del Cine (conocido como Homenaje al Cine) junto a los murales de Csar Lpez Claro, Orlando Pierri y Manuel Espinosa. Castagnino publica La pintura mural: el afresco en la Revista de Arquitectura (Bs. As., a. XXVI, n. 244, abril, pp. 155-158). 1942 Berni publica el artculo La pintura mural en la Argentina en Forma (Bs. As., n. 23, noviembre, pp. 2-3) y diserta sobre Las diversas tcnicas de la pintura moderna en el Ministerio de Relaciones Exteriores, La Paz, Bolivia. 1943 Berni y Urrucha pintan sendos murales en una vivienda de Juan B. Justo 2720, Bs. As. En la Sociedad Hebraica Argentina (SHA), Berni pinta el mural Las Artes, Juan Carlos Castagnino La ofrenda de la nueva tierra y Urrucha La Cultura dignica a los hombres y hermana a los pueblos. En septiembre Berni dicta la conferencia La Pintura Mural en Amrica, en la Universidad de la Repblica de Montevideo, Uruguay, y en diciembre La pintura Mural en Amrica, en la Sociedad de Artes Plsticas Austral, Comodoro Rivadavia, Provincia de Chubut (Conferencia sobre Pintura mural en Amrica disert ayer el pintor Antonio Berni, El Pas, Montevideo). 1944 En abril Antonio Berni dicta la conferencia sobre la Pintura mural en Amrica en la Unin Personal de CADE de Bs. As. (Conferencias: Antonio Berni. La pintura mural en Amrica, El Mundo, Bs. As., 4 de abril; La pintura mural en Amrica: Sobre ella disert Antonio Berni, Cade, Bs. As., 15 de mayo, pp. 6-9). En septiembre Berni, Castagnino, Colmeiro, Spilimbergo y Urrucha crean el Taller de Arte Mural: Con el propsito de desarrollar lo ms ampliamente posible la pintura mural en nuestro pas, y sabiendo la nalidad que a sta le corresponde con relacin a la arquitectura moderna... (Maniesto rmado en septiembre) (Taller de Arte Mural, Correo Literario, Bs. As., v. 2, n. 24, 1 de noviembre, p. 4).

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1945 Ferrocarriles al Pacco decide realizar reformas en el edicio, destinando la planta baja para tiendas comerciales. El Estudio de los Arquitectos Jos Asln y Hctor Ezcurra toma a su cargo la obra. Deciden cubrir las calles internas con bvedas con casetones a la altura del primer piso. En la interseccin de las dos calles se realiza la cpula que albergar los murales. Ferrocarriles cede al estudio de arquitectura la concesin de las galeras por el trmino de 10 aos. Los arquitectos convocan al Taller de Arte Mural para realizar trabajos en las Galeras. As recuperan su funcin original de tienda comercial. Los medios grcos dan cuenta del comienzo de los trabajos en la cpula: A. Varela, Nuestro Primer Taller de Arte Mural (Aqu est, Bs. As., n. 953, 15 de julio, pp.30-31); Arte Argentino en los muros de Bs. As. (Clarn, Bs. As., 30 de diciembre). 1946 El taller de Arte Mural ejecuta los murales de las Galeras Pacco, Bs. As. Juan Carlos Castagnino realiza el mural Elogio del Ro Uruguay en Salto, Uruguay. En el Centro de Profesores Diplomados se organiza una exposicin de Urrucha, Berni, Castagnino, Colmeiro, Spilimbergo y Giambiagi donde se realiza adems un agasajo a los seis pintores (Hoy habr un acto en el Centro de Profesores Diplomados, La Nacin, Bs. As., 15 de junio, p. 8; El Centro de Profesores Diplomados agasaj a varios artistas, La Nacin, Bs. As., 17 de junio, p. 4). 1946 Los artistas comienzan a trabajar in situ. Diversos artculos registran la realizacin de los murales: Pintura Monumental de cinco grandes artistas (Clarn, Bs. As., 13 de mayo); F. Molina Tllez, Una pintura monumental (Clarn, Bs. As., 2 de junio); El taller de arte mural ha presentado al pblico una monumental labor pictrica (La Razn, Bs. As., 16 de junio, p.7); Una fortuna en pinturas murales (Aqu est, Bs. As., 10 de junio, pp. 30-31); Una muestra de pintura mural en Bs. As. (El Mundo, Bs. As., 17 de junio, p. 12); Florida, Viamonte, Crdoba y San Martn (Damas y Damitas, Bs. As., 26 de junio, pp. 4849); J. Neyra, La pintura mural en el arte argentino (Argentina Libre, Bs. As., 27 de junio); R. Brughetti, Las pinturas murales de la Galera Pacco y N. Frontini, Las formas en las pinturas de la cpula (Cabalgata, Bs. As., v. 1, n. 1, 1 de octubre, pp. 1213); Frescos bolcheviques en la galera Pacco(Tribuna, Bs. As., 20 de octubre). Se inauguran las Galeras Pacco. El 16 de junio, los artistas disertan bajo la cpula ante una gran cantidad de pblico. Cada uno de ellos habla sobre un aspecto del arte mural. Cinco Pintores explicaron su labor en la Galera Pacco (Noticias Grcas, Bs. As., 16 de junio). El 30 de julio se inaugura el primer comercio de las Galeras; la librera Concentra, especializada en arquitectura. 1947 El 12 de febrero se nacionalizan los ferrocarriles. El gobierno compra los ferrocarriles ingleses en su totalidad as como las organizaciones asociadas y las empresas colaterales. Las ocinas siguen funcionando en el predio de las Galeras Pacco. El programa de las Galeras prev realizar bajo la cpula exhibiciones rotativas de inters cultural.

1947 Berni realiza un paisaje precordillerano al fresco en el departamento del Arq. Hilario Lorenzutti en el Barrio de Belgrano. Tambin realiza, por encargo del Arq. Lorenzutti, tres paneles sobre tela para decorar tres departamentos de un edicio en la ciudad de Mar del Plata, representando los temas: Paisajes de Barrancas de los Lobos, Iguaz y Bariloche. Urrucha realiza un mural en la entrada de una casa de la Av. Juan B. Justo, Villa Crespo. Castagnino pinta un mural en el hall de la vivienda de la calle Viamonte 2660. Colmeiro publica Carpeta de pintor, Ediciones Botella al mar.

1948 La Revista de Arquitectura publica Las Galeras Pacco. Proyecto y realizacin. Arquitectos Aslan y Ezcurra (a. XXXIII, n. 325, Bs. As., enero, pp. 13-32) 1949 El 7 de mayo Berni dicta la conferencia Una manifestacin argentina de arte mural en el Athne Hispaniste, Facult des Lettres, Sorbonne, Anteatro Edgar-Quinet, Pars. Spilimbergo realiza una muestra de fotografas de su mural de las Galeras Pacco en el Consejo de Educacin de Salta. 1950 Berni realiza los murales del hall del Cine San Martn de Avellaneda (Dos frescos de Antonio Berni en Avellaneda, Vuelo, Avellaneda, junio). Castagnino inaugura el mural Mujer caminando las olas en el edicio Alfar de Punta Mogotes, Mar del Plata y en Bs. As. realiza otro mural en la calle L. E. Mitre 71. 1951 Berni publica De lo abstracto a lo real en Forma (Bs. As., n. 25, enero, pp. 5-6) 1952 Castagnino participa en las decoraciones del Teatro IFT junto a un grupo de artistas, tomando a su cargo los grabados realizados sobre el revestimiento de piedra del hall de entrada, dedicados a la frase de Roman Roland: El teatro es escuela para adultos (R. Pla, Valores jvenes de la pintura en la plstica, esculturas y murales, Continente, Bs. As., n. 61, abril, pp. 113-116; Pinturas murales en el teatro I.F.T., Propsitos, Bs. As., n. 8, 2 de mayo, p. 3). 1949 Se realiza una exposicin de arte concreto bajo la cpula.

1952 Se exhibe bajo la cpula un stand de axis que promociona la mquina de escribir EMA diseada por Toms Maldonado

1953 1954 Urrucha pinta el fresco Encuentro de Culturas en el El Fogn de los Arrieros Resistencia, Chaco. Castagnino realiza un mural en la Clnica Godoy Cruz de la ciudad de Mendoza.

Torres Agero exhibe bajo la cpula.

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1955 Spilimbergo pinta un mural en el edicio ubicado en Viamonte 867, Bs. As. En la Galera Rose Marie de Bs. As. se realiza una exposicin de bocetos para murales de Castagnino, Kosice, Giambiagi y otros (La pintura mural sus testimonios, Esto es, Bs. As.) 1956 Castagnino, Urrucha y Policastro realizan los murales de Galera San Jos de Flores. Castagnino pinta Canto en el amanecer de la ciudad y Urrucha representa a Baldomero Fernndez Moreno. Spilimbergo realiza los bocetos sobre la fertilidad ejecutados en el muro por Castagnino. Entre los ayudantes est Carlos Ura. 1957 Castagnino en colaboracin con Luis Falcini pinta Vuelo de Paz en Bs. As. 1958 Berni escribe Diego Rivera para Mxico en la Cultura (Bs. As., Primer semestre) 1959 Berni ejecuta el mural La vida feliz (destruido en 1966) en la Galera Pars Rivadavia 4975, Bs. As. donde Castagnino pinta Hombre-Espacio-Esperanza, con la colaboracin de E. Aguirrezabala, A. Marcos, H. Bonet y M. Daz. 1960 Castagnino pinta el mural Ciclo y rbita en la Galera del Centro en Bs. As. (desaparecido) 1961 Juan Carlos Castagnino pinta un mural de 6 x 4,50 m Despertar en la llanura en la Galera El Obelisco en Bs. As. Urrucha pinta un mural en una casa particular de Pacheco de Melo y Junn, Bs. As. 1961 En diciembre de 1961, se anuncia que el edicio ser rematado por el Estado. La propuesta permite la posibilidad de demolerlo para hacer nuevas construcciones (La venta de un tradicional edicio porteo, La Nacin, Bs. As., 16 de diciembre). 1962 Por orden de la Secretaria Tcnica de la Presidencia de la Nacin, el edificiode las Galeras Pacfico se ofrece a la venta. La subasta debe cerrarse por falta de postores. 1959 El Director Jorge Macario y el cameraman Domingo Bugallo realizan un documental sobre la obra de Spilimbergo y lman los murales de las Galeras Pacco (Spilimbergo, Correo de la tarde, Bs. As., 19 de diciembre).

1962 Miguel A. Vadell, entonces dueo de la quinta donde est emplazado el Ejercicio Plstico, contrata a Juan Carlos Castagnino para restaurar ese mural. En julio la SAAP organiza D. A. Siquerios, Exposicin Homenaje, muestra de fotografas del Ejercicio Plstico tomadas por Lidia Mrquez, lectura del poema Al pintor mexicano David Alfaro Siqueiros, en prisin por Rafael Alberti, una disertacin de Lorenzo Varela y una conferencia de Castagnino en la que seala la importancia de esa obra (Ruz Daudet, Carlos, He aqu a David Alfaro Siqueiros, D. A. Siqueiros. Exposicin Homenaje, Sociedad Argentina de Artistas Plsticos, Bs. As., 25 de julio). Castagnino pinta un mural de 6 x 2,50 en el hall de una vivienda portea ubicada en la calle Paraguay 1307, otro titulado Sol y Luna en la ciudad de Mar del Plata y Reposo en la Compaa La Rectora, Bs. As. 1963 Castagnino comienza a pintar el mural Vuelo en la Llanura en el edicio de Aerolneas Argentinas en Montevideo, obra que termina en 1964. 1964 El 16 de marzo fallece Spilimbergo en Unquillo, Crdoba. Castagnino pinta el mural Alegora del descanso eterno en el cementerio de Avellaneda.

1964 Por iniciativa del Bloque Socialista del Consejo Deliberante Municipal se eleva una comunicacin informando el deterioro de los murales de las Galeras Pacco y se solicita la pronta restauracin de los mismos o su traslado al Museo de Arte Moderno de Bs. As. (Proyctase restaurar y trasladar a un Museo las pinturas murales existentes en la Galera Pacco, La Prensa, Bs. As., 16 de junio). 1965 Ferrocarriles del Estado Argentino (EFEA) anuncia la aceptacin del ofrecimiento de PROAR S. A., para restaurar los murales.

1965 Urrucha realiza un mural en el saln de entrada del Banco Credicoop (Avda. La Plata 2428, Bs. As.) Castagnino pinta el mural Pampa-Vuelo-Urbe en el edicio de Aerolneas Argentinas de Roma (destruido). En Forma T. Craiem publica El mural de Spilimbergo en las Galeras Pacco (Bs. As., n. 33, febrero) 1966 Se destruye el mural de Berni de la Galera Pars. Los medios registran el hecho. 1969 En la SAAP se realiza la muestra Cinco Muralistas, en la que participan los artistas que pintan la cpula de las Galeras Pacco. 1970 Castagnino pinta el mural Ciencia-Ciclo-Vida en el Hospital Regional de Dolores, Provincia de Bs. As.

1969 La Cooperacin Libre publica Historia de la Galera Pacco de J. Imbert (Bs. As, febrero, pp. 24-5)

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1972 El estallido de bombas incendiarias destruye el mural pintado por Castagnino en Roma. El 21 de abril fallece Castagnino, en Bs. As. 1974 1977 1978 El 2 de octubre fallece Urrucha, en Bs. As. Se realiza una muestra de Los maestros muralistas de la Galera Pacco en la Galera Amrica (octubre-noviembre). El restaurador Liber Fridman realiza estudios para restaurar los murales. Los murales son declarados de inters nacional.

1978 Se inician las tareas de restauracin de los murales. Berni trabaja personalmente sobre el mural y Urrucha, por problemas de salud, designa a un equipo de pintores. Para ello cuentan con el apoyo de Amalia Lacroze de Fortabat y ALBA. Varios medios registran el hecho: Tiempo de desidia (Summa, n. 122, mayo); Bs. As. recupera su tesoro artstico (La Nacin, Bs. As., 15 de enero); Se proyectan restaurar las pinturas murales que decoran la cpula de la Galera Pacco (La Prensa, 22 de enero); G. Ariza, Preservar lo ms autntico: Con Antonio Berni, frente a la recuperacin del patrimonio artstico (Clarn, Bs. As., 15 de junio, p. 45). Foto: Fototeca Fundacin Espigas. Archivo Berni. 1979 Se anuncia un llamado a licitacin internacional para la venta de las Galeras. 1980 Ferrocarriles Argentinos posterga la apertura de ofertas en la licitacin de la venta de las Galeras. La base de venta es de 30 millones de dlares. Personalidades del mbito de la cultura maniestan su oposicin a la venta. Berni declara: Ojal todava haya tiempo para una reaccin ocial. No la espero para salvar la parte que me corresponde en los frescos... sino porque creo que sera una digna manera de rendir homenaje a tres grandes e ilustres artistas argentinos desaparecidos: Spilimbergo, Castagnino y Urrucha (Y los murales?, Clarn, Bs. As., 23 de diciembre). Los medios grcos registran esta preocupacin (F. Mercuri, Tiempo y lugar, Bs. As, diciembre; Clarn, Bs. As., 8 de diciembre; Conviccin, Bs. As, 27 de diciembre; E. Martnez Sobrado, La Prensa, Bs. As, 13 de febrero de 1981 y R. Lozza, Deporte y Arte, Bs. As., noviembre de 1981) La Secretara de Cultura de La Nacin se instala en las Galeras sobre la calle Florida. 1981 Ferrocarriles Argentinos anuncia que incluye una clusula en el pliego de la licitacin que obliga a respetar los murales. Ediciones Manrique Zago publica Murales de Buenos Aires. Galera Pacco. Berni, Castagnino, Colmeiro, Spilimbergo, Urrucha, con textos de R. Squirru, J. Imbert y Nuestro Arte Mural, escrito por Antonio Berni. Desde este ao hasta 1984, el Saln Nacional se realiza en el Centro Cultural Las Malvinas, dependiente de la Secretara de Cultura de la Nacin. 1983 El 16 de diciembre de 1983 se realiza En democracia. Accin colectiva en la calle, a partir de la convocatoria de J. C. Romero y un grupo de artistas del Partido Intransigente. La exhibicin ocupa los muros exteriores de las Galeras Pacco. 1986 El 6 de junio inaugura la exposicin del Ncleo de Autores Fotogrcos en el Centro Cultural Las Malvinas y a los pocos das las obras de E. Abbate, A. Prez Aznar y G. Mestichelli son secuestradas por las Justicia bajo la acusacin de exhibicin obscena. 1988 El presidente R. Alfonsn aprueba un proyecto de complejo cultural con inversiones italianas que permitira recuperar el predio, mientras se presenta en el Consejo Deliberante otro proyecto, proveniente de las bancadas del partido UCD. Este ltimo aspiraba a recuperar las galeras como centro federal, concentrando todas las casas provinciales, lo que permitira tener un panorama cultural de la Repblica Argentina. Ninguno de estos proyectos llega a realizarse (Propuesta para Galeras Pacco, La Nacin, Bs. As., 3 de septiembre; Detalles del proyecto aprobado para las Galeras Pacco, La Nacin, Bs. As., 5 de septiembre). Foto: Lucio Solari, Archivo La Nacin. 1989 Se declara Monumento Histrico Nacional a las Galeras Pacco y sus murales y se otorga en concesin a capitales privados.

1981 Berni emplaza sus paneles de la Crucixin y el Apocalipsis en la capilla del Instituto San Luis Gonzaga de Las Heras, Provincia de Bs. As., cuyos bocetos exhibi en la galera Velzquez. El 13 de octubre muere Berni, en Bs. As.

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1990 El cineasta Fernando Solanas propone realizar all su proyecto Imaginario de Amrica Latina: centro cultural y lugar de encuentro de la cultura latinoamericana. El proyecto de remodelacin quedara a cargo de los arquitectos R. Levington y J. Molina y Vedia. El estudio Juan Carlos Lpez y Asociados se hace cargo de la remodelacin del edicio, tareas encargadas por Galeras Pacco S. A., quien tiene a su cargo la explotacin comercial del edicio por 30 aos. Las lunetas o tmpanos que se encontraban en los cuatro ingresos son retirados y trasladados a un depsito en Barracas, donde permanecen varios aos sin ninguna norma de conservacin e, incluso, la luneta de Castagnino sufre las consecuencias de un incendio. 1991 Entre junio y noviembre, bajo la direccin de los restauradores mexicanos M. Serrano y M. Baptista, un equipo de especialistas argentinos y mexicanos comienza las tareas de restauracin de los murales. 1992 El 18 de mayo se inaugura el predio de las Galeras Pacco (Desde hoy estn abiertas las nuevas Galeras Pacco, Clarn, Bs. As., 19 de mayo; Las Galeras Pacco vuelven a resplandecer, La Nacin, Bs. As., 19 de mayo, p. 17). 1994 Las lunetas son trasladadas a un edicio del Ministerio de Cultura, sito en la Avda. Las Heras. 1995 Se inaugura el Centro Cultural Borges cuyas instalaciones, una vez terminadas, ocuparn 10000 metros cuadrados (Otra sede para la cultura, La Nacin, Bs. As., 27 de diciembre, pp. 1-3). 1997 Ediciones Manrique Zago re-edita Murales de Buenos Aires Galera Pacco. Berni, Castagnino, Colmeiro, Spilimbergo, Urrucha. 1999 El 1 de octubre fallece Colmeiro, en Salvaterra do Mio, Espaa. 1999 El Fondo Nacional de las Artes publica Spilimbergo, libro que incluye sus trabajos en las Galeras Pacco, con textos de G. Whitelow, D. Wechsler, T. Bermejo y F. Fvre.

2000 Csar Lpez Claro restaura su mural y el de Castagnino, ubicados en la Librera Losada. Se restauran los murales de Berni del Cine San Martn de Avellaneda. El Gobierno de la Ciudad realiza una campaa de relevamiento de los murales de Bs. As., que se publica en la Gua Patrimonio Cultural de Bs. As., GCBA, 2005. 2002 Ariel Fridman y su equipo realiza trabajos de restauracin en el mural de Castagnino de la Biblioteca Popular de Avellaneda. Se restauran los murales de Castagnino y Urrucha de la Galera San Jos de Flores. 2004 La Nacin dedica cinco artculos de su Seccin Arte para todos a los murales, a cargo de M. I. Saavedra, J. Snchez, M. C. Serventi, A. M. Telesca y C. Gorriarena. 2005 T eresa Gowland y Estudio M. Magadan y Asoc. realiza la limpieza y remocin del mural de Castagnino ubicado en una propiedad privada del barrio porteo de Barracas. 2006 Teresa Gowland realiza la restauracin del mural de Urrucha en el Fogn de los Arrieros, Resistencia, Chaco. 2006 Se realizan las tareas de conservacin y restauracin de los lunetos. Encargadas por la Biblioteca Nacional, estas tareas fueron realizadas por los restauradores A. Fridman, G. Van Riel y P. Vigil Cartagena, quienes los rescataron de su estado de abandono y prdida, quedando acondicionados para la restauracin que se realizar una vez emplazados denitivamente en el Museo del Libro. Este edicio dependiente de la Biblioteca Nacional, fue diseado por Clorindo Testa y su inauguracin est prevista para el ao 2010. M. E. Babino publica Manuel Colmeiro en Buenos Aires y su participacin en los murales de las Galeras Pacco, en Quintana, n 5, Universidade de Santiago de Compostela. 2008 Por iniciativa de Galeras Pacco S.A. se publica el libro Galeras Pacco. Un lugar nico en Buenos Aires, editado por Bifronte, coordinado por Fortuna Cattan de Levy. El Centro Cultural Borges presenta la exposicin Los muralistas en las Galeras Pacco, muestra que rene bocetos originales, material documental y un video bajo la curadura de Cecilia Rabossi y Cristina Rossi.

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Auspiciada por:

El Centro Cultural Borges agradece a las siguientes empresas e instituciones:

Este catlogo fue impreso en ocasin de la muestra LOS MURALISTAS EN GALERAS PACIFCO, realizada en el Centro Cultural Borges. Buenos Aires, mayo de 2008.