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GUIBOURG capitulo1

GUIBOURG capitulo1

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  • 1.1.1. Clases de len guajes
  • 1.2.1. Lin giiistica
  • 1.2.2. Len gua y habla", Sin cron ia y diacron ia
  • 1.2.3.1. Los n iveles del1en guaje n ormativo -
  • 1.2.3.2. ~os n iveles de len guaje como escalera hacia el vacfo
  • 1.3. Sintaxis
  • 1.4.1. La fuente del significado
  • 1.4.2. Iden tlflcacidn y sign ificado
  • 1.4.3. Con eepto y claslflcacidn
  • 1.4.4. Den otaclon y deslgn acidn /
  • 1.4.5. Caracteristicas defin lton las
  • 1.4.6. Vaguedad
  • 1.4.7. Ambigiiedad
  • 1.4.8. lEpton ces? ••
  • 1.4.9.1. Defmicion es osten sivas y defin icion es verbales
  • 1.4.9.2. Defrn icion es den otativas y defmicion es in ten sion aIcs
  • 1.4.9.3. Deffn iclon es in formativas y defln icion es estipulativas
  • 1.4.10. Oraclon es, proposlclon es y estados de cosas
  • 1.5.1. Para que sirve ellen guaje, y como se 10usa
  • 1.5.3. Defmici6n persuaslva
  • 1.5.4. Funci6n ldeoldglca del Ien guaje

INTRODUCCION AL CONOCIMIENTO , CIENTIFICO

RICARDO A. GUIBOURG ALEJANDRO M. GHIGLIANI RICARDO V. GUARINONI

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CAPiTULO

1

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I

LENGUAJE

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1.1 iQU~ me dice!

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lencias y hacemos, a guisa de consuelo, consideraciones sobre la neurosis que aqueja a1 profesor. , Un pintor "realista" tiene [rente a si una tela en blanco en el caballete y una mesa donde se amontonan dos naranjas, tres manzanas y una botella de vino. EI artista traslada a un plano bidimensionallos objetos que percibe en tres dimcnsiones. Para esto utiliza el color, la representaci6n de las luces y de las sombras y determinadas reglas de perspectiva destinadas a producir en quien observe el cuadro una sensaci6n de profundidad. Leemos una historieta. Can mueca de desprecio, el siniestro pistolero , apunta can su revolver al labriego temeroso. En la punta del arma se lee ,BANG! Comprendemos que esta disparando, aun antes de ver que el labriego se desploma en el cuadrito siguiente, al grito de IAaargh! Afirmamos, con cara de arrobarniento, que los ojos de nuestra interlocutora son los mas hermosos que heroos visto en nuestra vida. Ella hace un mohin de no tornarlo en serio y un gesto de estar por encima de esas casas, pero su ego sufre una inevitable dilataci6n. ': Un abogado dice: "me allano a la demanda". El juez acoge entonces la pretensi6n del reclamante. lQue tienen en cornun todas estas situaciones? Que todas ellas muestran distintos ejemplos de lenguaje; es decir, exhiben la comunicacion de algiin significado por media de simbolos. Pero vayamos por partes. Un simbolo es un fen6meno (es decir, algo que ocurre) que nuestra mente relaciona con otro fen6meno. Asi, relacionamos el pulgar hacia abajo 'can el aplazo, la imagen del cuadro can la naturaleza muerta que el pintor tenia
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lC6mo te fue el exarnen? Por toda respuesta, el inquirido cierra la mana y sen ala con el pulgar hacia abajo. Nos apresuramos a ofrecer condo-

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17
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ante sus ojos , la onomatopeya jbangl con eI disparo de un arma, el requiebro con el sentimiento que (se supone) 10 inspira, las palabras del abogada con determinado acto procesal. Claro, agregaria un medico: cuando compruebo que el paciente tiene alta temperatura, concluyo que padece alguna enfermedad lasi, la fiebre es un sfmbolo que usa el cuerpo para comunicarse conrnigo? No, esto seria un criterio demasiado amplio para la palabra "simbolo' y la reflexi6n nos obliga a ser alga mas prccisos. Decirnos, pues, que un fen6mena relacionable con otro fen6meno es un signa: 1afiebre es un signo de la enferrnedad, la calda de las hojas es un signo del otono y el paso veloz de un cami6n de bomberos es signo de que hay un incendio en las cercanias. Todos estos son signos naturales, 0 al menos no deliberadamente establecidos como tales. Pero algunos (muchos) signos no dependen de una relaci6n de causa a efecto sino de un vinculo arbitrariamente fijado, y se usan adrede para traer a nuestra mente la representaci6n del fen6meno 'que can el relacionamos. Los signos de esta c1ase particular se 11aman simbolos, y si volvemos a leer los ejemplos del principia observaremos que los elementos allf usados como detonantes mentales de cada representaci6n son sfmbolos, es decir, signos artificiales, intencionales y mas 0 menos dependientes de alguna convenci6n tacita entre miembros de ' un mismo grupo. De sfmbolos asf estan hechos los /enguajes. En este punta puede asaltarnos la sospecha de haber equivocado el rumbo de nuestra investigaci6n. Nosotros ya sabemos que es un lenguaje, y hemos aprendido 'a hablar uno cuando eramos pequefios. Lo que nos interesa ahora es la metodologfa de la ciencia. Pero ocurreque toda ciencia es un conjunto de enunciados, y por 10 tanto se expresa a traves de un lenguaje. Para indagar acerca del conocimiento cientifico y de los m~tQdos can que' opera la ciencia debernos comenzar, entonces, por establecer con cierta precisi6n que es un lengnaje y cual es la relaci6n entre el lenguaje de las distintas formas de comu~icaci6n y ellenguaje cientifico. Si esto es valido para todas las ciencias (que hablan acerca de su objeto, se trate de insectos, planetas, circuitos electricos 0 variables economicas), 10 es en grade sumo para las ciencias cuyo objeto esta a su vez normalmente expresado en lenguaje, como la Iinguistica y el derecho. El entom61ogo estudia las hormigas, y para describir la vida de estas debe usar un lenguaje cientifico; pero si las hormigas hablaran con el entomologo y le contaran su opinion sobre la vida que llevan, el hombre de ciencia deberfa estudiar tarnbien el lenguaje de las hormigas y tendrfa ast una doble raz6n para precisar sus conocimientos sobre el tema. Esto es 10 que ocurre con el jurista, que debe describir sistemas de normas que a su vez 18

pues. que el mensaje 1legue a conocimiento del receptor. etcetera).3. el exceso de informaci6n desordenada que irnpide distinguir la que nos interesa. pues. Asi. pero que la semana que viene sin falta 10 harernos siempre que el se abstenga mientras tanto de pedir nuestra quiebra. como ya veremos. 0 informacion transmitida (que no podemos pagar. el c6digo es el que define ellenguaje que utilizamos y establece. Entre todos estos elementos de la comunicaci6n. de sfrnbolos). su estructura (ver parrafo 1. mejor aun. par ultimo. como un sistema de simbolos que sirve ala Pero esto de la comunicaci6n no es cosa sencilla. que tanto el lenguaje natural I cornunicacion. Pero un mero conjunto de simbolos (una sopa de letras. y puede ser efectivamente un ruido (como la estatica que cubre a veees las emisiones radiales de onda corta) U otro tipo de factor distorsionante (un crista! esmerilado que interfiere senales luminosas. Extenda- mos. como les llama la te9. Y. la acci6n de los censores cinematograficos que cortan escenas de un filme 0 mutilan sus dialogos). por ejemplo) no es necesariamente un lenguaje. mas efecto que el que un bole tin de la Balsa de Johannesburgo puede producir en un salm6n de Noruega. la comunicaci6n puede verse entorpecida si la linea llega a ligarse can otra eonversaci6n de terceras personas acerca del precio del tomate a de las perspectivas del cine nacional. por ejemplo. .. En esta situacion hay: a) un emisar (nosotros): b) un recep. Peroaun la presencia de todos estos elementos no garantiza el exito de la comunicaci6n (es decir.). una carta de credito a la ciencia dellenguaje y sigarnos adelanteo Decfamos que un ienguaje se compone de signos (0. la reacci6n de este frente a la informaci6n recibida es harina de otra costal). : 19 . telefono en mano. En efecto.dicen cosas (no siempre dignas de confianza) acerca de sf mismas. y d) un canal 0 via por cuyo media se transmite la informacion (el cable del telefono). tor (el enfurecido individuo que nos oye). c) un mensaje. ya que depende de diversos f~ctores (0 elementos. que la informaci6n se emita en un c6digo (el idiorna. pues. Es preciso. y tener atribuida cierta funci6n propia como partes del1enguaje. Hemos advertido desde el principio. estamos explicando a un acreedor que no podemos pagarle nuestra deuda esta tarde. Cualquier interfereneia que provoque la distorsi6n del mensaje a entorpezca su recepci6n se llama teenieamente ruido. en una primera aproximaci6n. si nuestro interlocutor s610 entiende japones.ia de la infonnaci6n). 10 que aye no Ie causara . Supongarnos que. por ejemplo) que sea cormin a emisor y receptor. Los signos deben estar ordenados en una estructura mas 0 menos organica. podria definirse el concepto de lenguaje.

As. Clases de lenguajes Todos los lenguajes estan constituidos por simbolos (es decir. 0 pucde ser. intencional y mas 0 menos convencional. Y en cada proceso de comunicaci6n aparece un mensaje compuesto par una serie de signos. pueden reflejar (aun sin quererlo) nuestras reacciones emocionales. Y si la significaci6n puede ser natural 0 artificial.4).paulatinamente mediante el usa del grupo social. pero por ahora acordemos.1. vehiculo transmisor de una significacion': las expresiones del rostro.' i 20 . y as! el lenguaje tiene por objeto la comunicaci6n a traves del significado. 1 Warat. para evitar confusiones. si la significaci6n es la relaci6n de los signos can los fen6menos que sugieren. ASl. . £1 derecho y su lenguaje. el ingles.1. Por esto suele distinguirse entre/los 11amados lenguajes naturales y los lenguajes artificiales en sentido estricto. pero la formaci6n del sistema de simbolos puede a su vez tener diversos grados de artificialidad. En un sentido amplio todo acto humano es. el onomatopeyico 0 cualquier otro que conozcamos tienen en cormin ser partes de algtin proceso de comunicaci6n humana.I (el idioma que hablamos normalmente) como el gestual. n" 3. Chicago. Se llama lenguaje natural a1que utilizan'los seres humanos en su comunicaci6n ordinaria. en "International Encyclopaedia of Unified Science". el significado es la relaci6n de los simbolos con aquello que 'simbolizan. Bs. los signos que 10 componen son mas 0 menos deliberados (es decir. por ejernplo. Foundations of Logic and Mathematics. p. 0 sea disposici6n hacia ciertas actividades. que el significado es una especie de significaci6n: 1a que corresponde a los simbolos. 43. el significado es siempre artificial. a traves de una dinamica hist6rica no deliberada'. l. 1976. que poseen una significacion. Dentro de la nomenclatura que proponemos. el pict6rico. Que principal mente sirve al prop6sito de la comunicaci6n y de 1a coordinacion de las actividades entre los miernbros de un grupo" (dr.. 'pues. son lenguajes naturales el castellano. signos artificiales). j 1. Luis. 2 Rudolf Carnap define el lenguaje natural como "un sistema de actividades 0 de habitos. 1939. Pero Io que caracteriza a1 lenguaje es su intencionalidad. el latln. a) Lenguaje natural. La significacion es la relacion entre el signo y el fen6meno cuya representacion el signa trae a nuestra mente. porque ha sido formado. p. Mas adelante volveremos sobre este concepto con mayor detenimiento (ver 1. Cooperadora de Derecho y Ciencias Sociales. 5. vol. s{mbolos) .

1.la ironia a el sutil arte . la Iacilitan).). por ejemplo) fueron impulsados en algiin momento por motivos polfticos de identidad nacional. tarnbien ellenguaje natural es. Esta funci6n 1)"0 se cumple sin algunos defectos. 10 que obliga a expresarse can el mayor rigor posible. Ellenguaje tecnico podria denominarse. a su modo. Esta exigencia de la falta de deliberacion en la formaci6n del .. allado dellenguaje natural han surgido los lenguajes artificiales. Y. cornq It. Por esto. de la poesiji demuestran la capacidad del lenguaje natural para transmitir . . que no obstan a la comunicaci6n ordinaria (y antes bien. En este ultimo sentido. Los llamados lenguajes artificiales se denominan asi par oposicion al lenguaje natural.i vaguedad y la ambi. b) Lenguaje artificial. 1) Lenguaje ticnico. Pero no par esto dejaremos de reconocer que los sfrnbolos son en principio arbitrarios y que no existen significados "naturales" de los terminos (ver 1. Hablamos de lenguaje "natural" en cuanto este aparece como dado para los hablantes de una comunidad linguistica: desde que nacemos aprendemos el lenguaje de nuestro grupo social sin que podamos. coexistencia de dos 0 mas significados: ver 1. El contenido metaf6rico.3. / Pero todos los rasgos sefialados. artificial. y la vaguedad se adapta generalmente a1 escaso nivel de precision requerido par las comunicaciones de la vida cotidiana. can rna- 21 •I . cualquier avance de la ciencia nos introduce en vericuetos cada vez mas complejos. y no s610 transmite descripciones sino tambien emociones. intervenir individualmente de modo apreciable en su conformaci6n. ya que algunos lenguajes que hoy se consideran naturales (el indonesia 0 el hebreo moderno.nismo vocablo sirve (segiin el contexto en que se halle) para varios significados.3). perc' aun estas caraoteristicas tienen su lado positive: la ambiguedad permite ~ierta economia de palabras. cuando buscamos una forma de expresion univoca y precisa).5. se transforman en desventajas cuando queremos elaborar un discurso riguroso (es decir. guedad (imprecisi6n del significado. ya que un .2). Cabe advertir que el usa de esta terminologfa en nada prejuzga acerca de la relaci6n entre el lenguaje y la realidad. infonnaci9nes (en el sentido lato de la palabra) en distintos planos. las sugerencias. 6rdenes u otros mensajes : (ver 1. de hecho. el hindi 0 cualquier otro corruinrnente hablado en algun momento y en algiin lugar.4. par cierto. idioma no debe tomarse rlgidarnente. Entre los lenguajes artificiales sue len distinguirse el1enguaje tecnico y elformal. El lenguaje natural posee una gran riqueza significativa.

.yor propiedad. Las ciencias utilizan comunrnente este procedimiento para otorgar mayor precisi6n al lenguaje. por ejemplo. que conserva su vocabulario general y su construcci6n gramatical. Los terminos definidos pueden haber sido tornados dellenguaje natural (asl. un abogado. su conmutatividad). la ambiguedad) no puede en ocasiones reducirse aceptablernente. I En algebra. de cuyo significado se prescinde para. par ejemplo. Pero tarnbien podemos asignar valores a los slmbolos arbitrarios. ces in terpre tado .' ASi. 1a definici6n de "robe" en un texto juridico es mas precisa y restringida que en su sentido usual). El calculo queda enton-. t t • A veces 1a necesidad de precision es tal que el uso de un lenguajetecnico no es suficiente: las palabras utilizadas pueden traer a la mente asociaciones no queridas. tal como ¢n el algebra 0 en la 16gica formal. y que b vale 5. expresadas en formulas. (a + b) = (b + a) Esta exprcsi6n formal puede verse como un mero calculo. "la contraparte ha quedado en rebeldia en 1a absoluci6n de posiclones" y un psic61ogo hablara de "la influencia del edipo en el superego". por ejemplo. a traves de definiciones precisas. suele resultar necesario 0 conveniente el recurso a los lsnguajes fonnales. decimos: . sin referencia alguna a la realidad concreta. con un mayor grado de univocidad en los conceptos relevantes para determinado sector del conocirniento. Aparece cuando se otorga a determinados vocablos 0 expresiones un significado restringido. un cirujano dira: "el pacicntc requiere una apendicectomia". Todos ellos hablan un mismo idioma. suponer que a equivale a 3. yen este sentido la comprendemos como la enunciaci6n de cierta propiedad de la suma (a saber. pero la base y la estructura del Ienguaje tecnico son las mismas del Ienguaje natural del que se parte. Un Ienguaje formal es aquel en el que se nan eliminado los terminos del lenguaje ordinarioy se emplean unicamente slrnbolos arbitrarios. 0 puede haberse creado un vocablo para nombrar una categorfa hasta entonces inexistente en el lenguaje. y la vaguedad (at a veces. 22 . pero cada uno agrega a esta base cormin terminos estrictamente definidos que constituyen el lenguaje especifico (0 1a jerga profesional) de cada ciencia.. "lenguaje natural con terminos tecnicos". y resulta aplicable a un sector de la realidad (sabrernos. En tales casos 2) Lenguaje formal. y que el cientifico considera relevante ("prot6n" "sincronia" "parsec").dirigir Ia atencion exclusivamente sobre las relaciones entre dichos simbolos.

De aqul se abstrae luego 1a idea generica de mimero.. . 0 con sistemas signicos como la expresi6n literaria a la moda (Roland Barthes). 23 i. La lingiifstica es la disciplina que estudia los lenguajes naturales. tales como la antropologfa (Claude Levi-Strauss). Alonso.2. Bally y A. I. En la doctrina europea continental la disciplina es Ilamada semiologta. Lingiiistica Como se ha visto. 10 que la extrae del campo de la disciplina general que aquf resenarnos. Semi6tica Los conocimientos genericos sabre el lenguaje se inscriben en el amhito de la teorfa general de los signos. ocho (segundo nivel). que si tenemos tres vacas y compramos cinco tendremos el mismo numero de animales que si tenemos cinco y compramos tres)-. Curso de lingrUs/im general. Tfabajos posteriores han relacionadoesta disciplina con otras ciencias sociales. " . Saussure consideraba a la linguistica como una parte de la semiotica.' naremos pues. padre de la actuallingiUstica. basada en la dclinici6n de Charles Morris.2. Prcferimos la termlnologla citada por dos motivos: en primer lugar. 1945. pub!. En realidad pueden distinguirse en ~I dos pasos y tres niveles. cap. La semi6tica es la disciplina que estudia los elementos representativos en el proceso 'de comunicaci6n. A.por ejemplo.ja disciplina nace en los tiempos rnodernos con los trabajos de Ferdinand de Saussure (1857·1913). tres. dedicada al estudio de los sfntomas patolcgicos. Sostenia este pensador que la lingufstica debia ser parte de U-naciencia mas amplia.1. Examl. . Bs. por 10 que dirigiremos la atenci6n en particular al lenguaje natural oral y escrito. Pero nuestros fines conciernen allenguaje de la ciencia. En segundo lugar. 5 Saussure. que aparece indistintamente representada en el Algebra (tercer nivel) mediante letras. Sechehaye. 0 la psicologla (Jacques Lacan). 4 Utilizamos aqul la terminologla anglosajona. 3. 1. De la comparacion entre los conjuntos de vacas (primer nivel) se abstraen primero las ideas de ciertos nurneros particulares: cinco. tr. comO ya 10hiciera Saussure. evita la confusion can la disciplina afin pero mas antigua Ilamada serniologfa m~ica. basicamente.en primer lugar par todas las 3 En este ejemplo se ha simplificado el proceso de abstracci6n para hac~rlo mas claro. en Barthes y en algunos de sus seguidores se invierte 1arelaci6n entre la semiologfa y la lingufstica y la prirnera pasa a ser un derivado de la segunda. por Ch. III. que describia como "una ciencia que estudie la vida de los signos en el sen a de la vida social'". Ferdinand de. que a su vez se funda en la distinci6n de Charles Pierce. Losada. los temas que estudia la ling'Utstica. Aunque el termino ya aparece utilizado por Aristoteles. lntrqduccion. que suele adoptar el nombre de semiotica·. As. HEsUi constituida -dice Saussure. 1.

Utilizamos la traduccion habitual en textos castellanos de "lengua" por "langue" y de "habla" por "parole". Introduccion. 1971. a partir de Chomsky. Pelican. de epocas arcaicas. cap. Introducci6n. mlctica. A ella nos referimos.manifestaciones dellenguaje humano. Crystal. Ferdinand de."" La linguistica. teniendo en cuenta. 24 . Sincronia y diacronia De la linguistica provienen estos cuatro conceptos.2. El emisor de un mensaje que quiera ser comprendido por receptores de una detenninada comunidad lingi.ifstica debe codificarlo a traves de la lengua que a esta coqesponda. 6 . este participe de cierto c6digo aceptado).2. 8 Saussure. que fueron recogidos por Saussure. S~ la lengua se haUa en potencia en cualquier hablante (en la medida en que. s610 puede exteriorizarse por media del acto individual d. .!" La lengua es sistematica. cap. el acto la pone en accion. a) La lengua. David. y forma parte de las pautas sociales. ya se trate de pueblos salvajes 0 de naciones civilizadas. " Saussure comparaba 1alengua con una pieza musical (una sinfonfa. asi como 1asuma de conocimientos que componen la medicina se pone en movimiento en 1a conducta del galeno frente a un/ paciente concreto.7 m. CUTSO de lingUis/iea general. que ya era una ciencia desarrollada al originarse 1a se. como c6digo aceptado norrnalmente por cierto grupo. Por otra parte. p. Hannondsworth. y sobre ella nos informan tam bien los dicciunarios. E1 simi! musi- que Saussure.e emitir un mensaje. Lengua y habla". no soIamente el lenguaje correcto y 1a 'lengua culta' sino todas las formas de expresion. con un contenido similar (dr. aunque no es del todo exacta. por ejemplo. segiin ahora veremos: 1. Linguistics. II. Curso de lingiifslica general. El pensador suizo dividla el concepto de lenguaje en dos partes: . adoptadas por el cuerpo social para pennitir el ejercicio de dicha facultad por los individuos. en cada periodo. por ejemplo). cuando hablamos de 1a gramatica de un idioma. y el habla con un acto de ejecuci6n de la partitura. 162). b) Bl habl(f~ Es el acto individual a traves del cualla lengua se manifiesta.: proporcion6 a esta su metodologfa y parte de sus teorias. de "competence" y "performance". en el rnundo anglosaj6n se habla. clasicas 0 decadentes. 1. "Es a la vez un producto social de la facultad del1enguaje y un conjunto de convenciones necesarias. La lengua es el sistema de signos (y de reglas para su uso) que sirve a una comunidad linguistica. Ferdinand de.

a su vez. y el habla con el acto de ejecuci6n de una pieza compuesta sobre esta base.evolucion de la lengua a traves del tiempo: el modo en que se modifican/ paulatinamente los significados de las palabras. ASi. seria mas exacto si comparararnos la lengua con una deterrninada escala musical y con las reglas de composici6n aceptadas en un momento dado. . y determinar . diremos que habla incorrectamenteo Si existe un grupo considerable que se expresa de ese modo. La lengua se manifiesta a traves de actos individuales de habla. EI enfoque diacronico (0 dinamico). ' El examen de una lengua admite dos enfoques.. ert cambio. con sus correspondientes descripciones para un tiempo dado) 0 diacr6nico (una teoria de la evoluci6n de la especie a traves del tiempo). la construcci6n gramatical va carnbiando sus reglas y aun el estilo con que se habla 0 se escribe se modifica a 10 largo de los siglos. ya que pueden aplicarse anal6gicamente en el estudio de cualquier sistema dinarnico. es el que observa la lengua desde el punta de vista estatico. y evoluciona tambien a traves de elias a medida que talesactos son eumplidos par un gran mimero de hablantes. La importancia de los conceptos de lengua y habla. y 10 que al principia era incorrecto pasa a ser paradigma del bien decir. relaci6n que en el enfoque sincronico no se advierte. y puede hacerse para cada especie un estudio sincr6nico (una taxonomfa. como si se tomara una fotografia. Si un hablante se expresa en una forma no prcvista par 1a lengua. . el sincronico. lengua con el habla. Can ellas se puede confeccionar una gramatica y compilar un dicciqnario. el que posee las caracterfsticas que definen 1aespecie) del/enotipo (cada ser biologico individual). veremos la variacion del codigo como un dialecto de la lengua en cuesti6n. Consiste en hacer un corte temporal. conceptos que se corresponden por analogfa con los de len. variedades 0 razas. ernpero. las pautas que len ese momenta componen la lengua aceptada por la cornunidad lingiiistica. se produce un cambio en la lengua. 25 . Si el grupo llega a ser tan grande que abarca a la mayorfa de la comunidad Iingulstica (0 de su sector de mayor prestigio cultural). Uno de eUos. ex cede los lfmites de la -semi6tica.gua y habIa. aparecen nuevos vocablos y otros se tornan arcaicos. El enfoque diacr6nico permite destacar la relaci6n que vincula a h. 0 cIasificaci6n de la especie en subespecies. se distingue el genotipo (0 tipo bio16gico ideal.cal. Levi-Strauss los utiliz6 en antropologia para examinar las estructuras de parentesco: En biologfa. respectivamente. de sincronla y diacronia. es el que examina la.

decimos que estamos frente ados niueles de ienguaje. y asf nuestro equivalente lingulstico de la ballena ya no puede reconocerse tan facilmente por el modo en que salpica. Pero si decimos lila frase 'las hormigas tienen seis patas' es una oraci6n bien construida del idioma castellano". Nos sentiremos menos sorprendidos (y mucho mas tranquilos) si hallamos en las paginas consultadas un conjunto de enunciados. pues. Aqui los enunciados de los que se habla y los enunciados con los que se habla pueden incluso contener las mismas palabras. y en el metalenguaje hay palabras que hablan ace rca de palabras. p. ellenguaje objeto haee las veces de ballena y las reglas grarnaticales.se asemejan a la descripcion de las costumbres de la ballena). un gramatico de su propia lengua. sin embargo. Seguramente no esperamos. sino de un linguista (que escribe en su lenguaje sabre un lenguaje). 1939. expresa. Cuando una investigaci6n se realiza acerca de un lenguaje. llamamos a este lenguaje objeto de 1a investigacion. Si decimos "las hormigas tienen seis patas". I. en "International Encyclopaedia of Unified 26 . n" 3.1. La zoologfa. en tanto estas mismas reglas. Science". al abrir el libro. 5. Foundations of Logic and Mathematics. que describen 1aforma de la baHena. En ellenguaje objeto hay palabras que hablan ace rca de cosas. su ubicaci6n en 1a clasificaci6n general de los animales. sus caracteristicas y sus costumbres. que salga de el una ballena real dando coletazos entre chorros de agua. Chicago. no contiene animales: contiene enunciados sabre animales.2.. seguir distinguiendo entre el objeto y su descripci6n: cuando tanto el uno como la otra consisten en expresiones linguisticas. dos en un lenguaje que conocemos. par ejernplo. constituyen el metalenguaje (es declr. Niveles de lenguaje Supongamos que queremos averiguar algo acerca de las ballenas. Claro esta que distinguir entre una ballena y el enunciado que 1adescribe es tarea que no requiere un esfuerzo mental agotador. Y mas aiin si tal linguista es. y recurrimos a un tratado de zoologia.3. estaremos expresandonos en lenguaje objeto. y el lenguaje en-el eual los resultados de 1ainvestigaci6n se formulan se llama metalenguaje? El gramatico del que hablabamos describe las reglas de su' idioma: el lenguaje objeto es el lenguaje natural cuyas reg-las se describen. Pero las cosas se ponen mas diffciles cuando no se trata ya de un zo61ogo (que escribe en su lenguaje acerca de los animales). Conviene. estaremos hablando en metalenf 9 Carnap. enunciadas par el gramatico. que escribe en castellano acerca del castellano o en ingles acerca del ingles. vol.

c'omo escapar de este cfrculo autocontradictorio? . vol. ej." La naci6n de los niveles de lenguaje acude en nuestra ayuda. Como puede verse. Esta proposici6n puede a su vez ser verdadera 0 faIsa. 1969. que ya era conocida por los antiguos griegos. Sabemos que semejante resultado es absurdo. las hormigas y sus patas) sino como parte de un lenguaje objeto (es decir. pero en la practica tres 0 cuatro niveles suelen ser suficientes. 27 . se convierte en una afirmaci6n acerca de sf mismo. p. Como este enunciado tambien esta dicho en este libra. 21 ed. ya que las condiciones de verdad de una proposici6n no corresponden al nivel dellenguaje objeto sino al del metalenguaje".guaje. nuevamente. AJf. otros alcances) no es la tlnica forma de resolver el problema de la inclusion de elementos de distinto nivet en los conjuntos. La cadena de metalenguajes es infinita en teoria. Bs.. Quien quiera profundizar el lema. Ariel. Centro Editor. p. Willard van Orman. As. 331 y siguientes. pero exponer otras excederia los hrnites de e_~tc libro. Una forma de expresarla es esta: "todo 10 que decimos en este libro es false". Los melodo: de la iOgrca. Esta distinci6n tiene gran importancia. Sobre 16aulorrejentu:idy fin difttil problema de derecho constitueianal. . p. pero . porque las reflexiones acerca dellenguaje expresadas en el mismo lenguaje (las autorreferencias lingftisticas) pueden conducir a paradojas. Barcelona. en "£1 concepto de validez y otros ensayos". mada "paradoja del mentiroso". como si ' desde un helic6ptera nos arrojaran una cuerda cuando estarnos perdidos en un laberinto sin salida. Aceptar en ellenguaje objeto una proposici6n como la sefialada (que enuncia sus propias condiciones de verdad) es inadmisible. 1. 1950. pero no irnplica una autocontradicci6n como la anterior. podra consul tar. y si es verdadero resulta falso. par 10 que para hablar de elIas hara falta un segundo rnetalenguaje de nivel superior. Quine. Principia Mathematica. desde/uera de este libro) podriamos decir: "todo 10 que los autores escribieron en ese libro es Ialso".'tEs verdadero 0 falso? Si es falso es verdadero. p. las condiciones de verdad de este enunciado metalingufstico no pueden enunciarse en el mismo nivel. Alfred. Desde el metalenguaje (en el caso del ejemplo. segun la cuat cualquier expresion que contiene una variable aparente es de tipo mas elevado que aquella variable: "Cualquier cosa que implique el todo de un conjunto no debe ser (un objeto) del conjunto" (Russell. Bertrand y Whitehead. Y. 37. se consideren en sf mismos un objeto). 10 Bertrand Russell establecio 13Hamada "teorfa de los tipos". La teorla de los tipos (Que tiene. ademas. citado por Ross. 58). el usa de las comillas hace Que los signos entrecomillados no se consideren segiin su referencia directa a objetos (en el caso. EI caso tfpico de dificultad provocada por ignorar este punto es la 11a. 1967...

Existen alli los carteles comunes que transmiten normas. con independencia de que el mismo profesor la considere justa 0 no. Este cartel expresa una metanorma. As. s610 busca describirla. l Y el metalenguaje? Existen dos clases de metalenguaje referido a las normas: a) Metalenguaje prescriptioo. En un sentido mas cornun (aunque tal vez algo mas polernico) podria afirmarse que las norm as que establecen metodos para crear 0 modificar otras normas (las de la Constituci6n que rigen el funcionarniento del Congreso. pero cada tanto otto cartel dice "atienda las indicaciones de las seftales". Cfr. 79·82. Eudeba. i Como quiera que las normas se expresan en lenguaje.. Teoria pura del derecho. en un nivel superior al de los carteles comunes.3. 1963. En la medida en que los juristas son quienes identifican las nonnas validas de un sistema (a traves de ciertos criterios de reconocimien11 12 b) Metalenguaje descriptive. p. 1.2. Ross. Hans Kelsen llamaba normas a las dis- Cfr. pues. esta ex presi6n lingiifstica sera una norma. p. La ciencia del derecho aparece. expresada en lenguaje objeto. en un sistema posiciones emanadas dellegislador (0 de la costumbre) y enunciados juridicos a las descripciones que de las mismas normas hacen los juristas". expresadas en una suerte de metalenguaje prescriptivo". por ejemplo. Bs. por ejemplo) pueden distinguirse tambien niveles linguisticos. 28 . Las propias normas destinadas a imponer 0 a prohibir ciertas conductas constituyen el lenzuaie objeto. explicamos que ellegislador ha establecido una norma con ese contenido. estara expresando un enunciado juridico: el mismo no pretende imponer 1a ley. tr. Hans. Si el Congreso sanciona una ley que dice. AU. como un metalenguaje descriptivo de normas. Sabre el derecho y la jus/ieia. M~xjco. Hay normas que hablan acerca de normas. 0 las del C6digo Civil que rigen la formaci6n de los contratos) son tambien nonnas de segundo nivel. Un curiosa ejemplo de esto se observa en las rutas de la provincia de Buenos Aires. ya que no tiene atribuciones para ello. "quien mate a otro sera reprimido can prisi6n 0 rec1usi6n de echo a veinticinco anos". Si uti profesor de derecho penal repite 10 mismo (aunque 10 diga con las mi§mas palabras).. par ejernplo. y esta expresada en un metalenguaje. Unam. Vemengo. 1981. cuyas indicaciones se exhorta a cumplir. 84-88. Los niveles del1enguaje normativo - nonnativo (el derecho. tales como "velocidad maxima 80 kmlh" 0 "reduzca la velocidad". Kelsen.1. Roberto J.

1980.. Introduccion al andlisis del deretho. par ejernplo.. los enunciados que integran la semi6tica 0 la Iingiiistica forman parte de un metalenguaje.3. como un nivel distinto de lenguaje. y la de bla 13 El concepto de validez tiene un puesto central en la teorla de Kelsen (Kelsen. p. Esta idea permitiria hasta cierto punto trazar en el ambito normative . .. p. Aptonio A. 79·82 y Sobre la autQrrejerenciay UI:I dificil problema de derecho constitucional.2. . Hart. As . 201 y ss. p. Cada vez que al. En tal caso la validez de la ley traeria aparejada su invalidez!'. y Bulygin.: Nino. 145-147: Guibourg. p.. Time and Validity. Y las proposiciones que figuran en este libra acerca de la semi6tica y de la lingulstica taman a su vez como objeto esos mismos enunciados del derecho. Eugenio. Segun su tesis. "Deontie Logic. la validez de la norma inferior se funda en la nonna superior. Hoerster. En este sentido.. etc. Sabre el derecha y fa justicia.). Amsterdam. Abeledo-Perrot. en "Ellenguaje del derecho".. 307 y 55. Ricardo A. Abeledo-Perrot. en el que estan expresadas las reglas en general. hasta lIegar a un presupuesto logico-trascendental . &lfrefem'ng laws. 1982.. H. . ed. esta crltica es dirigida desde el terrene metalingutstico. L. p.. I 1. As.. ya que se refieren a los lenguajes objeto. Carlos S. vol.. La auiorreferencia normaiiua y fa amtinuidad constitutional.un paralelo de la paradoja del mentiroso. 181 y ss. Carrie. . Norbert. As. 0 porque construye rnallas oraciones desde el punta de vista gramatical). que pod ria llamarse "paradoja del invalidante" . Bs. p. tarregla) de reconocimiento (efr. deducirse de otras normas validas.2. 1963. y un metalenguaje en el que se expresa la regla (0 "". podrfa afirmarse que el mismo concepto de validezl3 pertenece al metalenguaje. On AI[ Ross's Alleged Pilule in erms/iluti(}nal Law. 1964. cada nivel de la jerarquia de las norrnas podrfa interpretarse en otra superior aun. mental. en "Mind". contiene los criterios para decidir cuando una regIa cualquiera pertenece al sistema. 125/ siguientes). la regia de conocimiento. Estocolmo.ss. A. por su parte. guien critica el modo de expresarse ajeno (porque uno no:'pronuncia las eses. . 29 . Supongamos que una ley cualquiera inc1uyese un articulo con -el siguiente texto: "La presente ley no debe considerarse valida".. julio 1972. hemos advertido ya que quien se refiere allenguaje se situa en el plano del metalenguaje. II. I Sobre la aulorreferencia norrnativa y las paradojas que de ella resultan pueden consultarse Ross. Otro tanto ocurre can quien nos critica por el uso de palabrotas (0 nos elogia por no utilizarlas). p. A. Bs. £1 concept» de derecho. p. tales como haber sido dictadas por cierto legislador.• Astrca.). Bs. H. L.. AIf. Eudeba. 65 . Bs. Del mismo modo. Volviendo al tema generico del lenguaje.. p. 422 y ss.. Teoria pura del llarnado narnuJfunda. imagina un sistema normativo donde una cierta regia fundada en la practica de 6rganos y de subditos. Si no fuera par la existencia de criterios delegados (de los que da cuenta Kelson). en Martino. Computational Linguistics and Legal Information Systems". estu· dios en homenaje a Genaro R.to. en "EI concepto de validez y otros ensayos". 1963. 1982. serta posible interpretar esta concepcion bajo la forma de un lenguaje objeto. Hart. As. ~os niveles de lenguaje como escalera hacia el vacfo / . en "Festskrift tillagnad Karl Oli vecrona" . 49 y. Hart.

sin embargo. par que Fortunato 10 dice de ese modo y no de otro.dice. ya que se refiere a un metalenguaje de primer nivel (la semi6tica) que habla acerca de su propio lenguaje objeto. Una es 1ade Fortunato con 10 que el mismo dice. La curiosa del caso es que el ultimo enunciado del parrafo anterior.3. Otra relaci6n es la de la expresi6n "esta noche habra un desembarco" con el hecho a que ella se refiere (soldados que pasaran a tierra desde sus buques). Y esto que acaba de leerse. y as! las diferencias entre las distintas partes de la semi6tica no son unanimente aceptadas.carse cuando se nos advierte que 1a semi6tica tiene varias partes. Su separaci6n para facilitar su estudio depende de decisiones clasificatorias (como luego veremos). se expresa a su vez en un metalenguaje de tercer nivel (puesto que habla ace rca del segundo). que pretende Fortunato. Esto ocurre porque los aspectos que pueden exarninarse en el proceso de comunicaci6n son tan diversos que la ciencia que los comprenda a todos no puede menos que definirse de modo arnplio. 1a dasificaci6n mAs comun. lDO corresponde acaso al cuarto nivel? Mas vale que nos detengamos aqul.). Fortunato dice a Ronaldo: "Esta noche habra un desembarco". Estas partes son la sin taxis . pero habra que convenir en que esta definici6n proporciona una imagen algo vaga y abstrusa para quien no este familiarizado con los vericuetos de 1a lingiHstica. cada una de ellas con un objeto diferenciado". En consecuencia. ya que los distintos aspectos del proceso de comunicaci6n estan fuertemente vinculados entre st. 1. porque tenemos ante nosotros una serie infinita de peldanos ascendentes y no vale la pena exponernos inutilmente al vertigo. con palabras cuidadosamente escogidas que no dejen fuera ninguna de las reflexiones que deseamos ver incluidas en su campo de acci6n. Por ejemplo. Pero 1a cosa empieza a c1arifi.2. Sintaxis Hemos hablado antes de 1a semi6tica. que entiende Ronaldo y que efecto produce la frase en el animo de Ronaldo). Usaremos aquf. En esta situacion aparecen varias relaciones qu~ pueden examinarse. . 1a semdntica y la pragmtftica.metalenguaje. que afirma que los dernas enunciados sobre la semi6tica corresponden a un metalenguaje de segundo nivel. • 30 . como disciplina que estudia los elementos representativos en el proceso de comunicacion (ver 1. 10 que aqui se'dice forma parte de un metalenguaje de segundo nivel. 0 la de Ronalda con 10 que oye (por que se. Y una tercera es la que aparece entre las mismas palabras de For15 Esta distlnci6n es relativa.• Supongamos una comunicaci6n muy simple.

nueslr. Y la pragmatica. una simpliflcacion didactica. la construcci6n de la frase dentro de las reglas del idioma). Jose/ina. Real Academia Espanola. Ya estamos alga familiarizados con la palabra "sintaxis". Aguilar. los signos en su relaci6n can los objetos designados (en el ejemplo. y. 1972. los terminos primitives de un lenguaje natural no son las palabras (suje· tas a variaci6n segUn g~nero. Stephen. de transmitir un mensaje (mensaje que no se extrae. segiin modo. Madrid. 0. la de la expresi6n lingulstica can el hecho mismo del de~ sernbarco). a) Un conjunto de signos primitivos.os elementos significativos del habla. como en el diecionario. p. destinadas a enlazarse entre sf para forrnar las secuencias portadoras de mensajes (oraciones) del modo en que un mimero lirnitado de piezas de un juego de eonstrucciones para nifios permite muehas combinaciones diferentes. Pero en el ambito de la serniotica. En rigor (y segun el nivel de anAlisis Que se adopte). Se llama signos primitivos a las entidades significativas de un lenguaje dado que no requieren ser definidas explicitamente mediante otros signos del mismo lenguaje: en una primera aproximaci6n -y dentro de un lenguaje natural. por 10 que la identificaci6n de un grupo de elias como termlnos primitivos requerirla un previo ordenamiento jerarquico que en los tenguajes naturales no suele practicarse. que resultan enlazadas de tal modo que sean capaces. que es un decimotercer morfema (ver Ullman. Semdntica. por ejernplo. Asf. en la expresi6n "josefina y yo odiamos a nuestros hijos" pueden distinguirse doce morfemas.tuna to. las palabras se definen unas por otras. nurnero 0. inJroducci4n a /a ciencia del significado. La conocemas como nombre de una parte de la gramatica: la que ensena el modo corno deben ¢nlazarse unas palabras con otras para formar la oraci6n grarnatical". S. S. yo. en idioma castellano. 152. en realidad. sino los morfemas.puede considerarse como tales a las palabras". Gramatica de la Iengua espanola. sin contar la entonaci6n de la frase. 1962. Pues bien. tiempo y persona). habra noche un"). la sintaxis estudia los signos mismos con independencia de su significado (en el caso. pAnafo t 31 . a. Cfr. el que se emplea en el estudio de cada lengaa particular. 190. la relaci6n entre los signos y las personas que los usan (la aocion de Fortunato y su influencia sobre Renaldo). odi. de las palabras "esta desembarco. destinada al estudio de todos los lenguajes en general. considerados par la teoria ling(ifstica conternporanea como los mas pequcii. 16 11 Esta prirnera aproxirnacion es. Madrid. Por otra parte. Este es el sentido restringido de "sintaxis". _ Un lenguaje (cualquier lenguaje) esta forrnado por tres c1ases de elementos: . la palabra l'sintaxis" se usa en un sentido mas amplio: en este sentido 1agramatica de un lenguaje pertenece toda ella a1campo sintactico. oraciones) perteneeientes allenguaje de que se trate. 0. amos. 30-31). La semantica. ya que detennina la forma de cornbinar los signos en secuencias (palabras. p. entre los verbos. hi].

pues. del lenguaje en cuesti6n" (Vemengo.Jas reglas de formaci6n de las proposiciones no son efectivarnente decidibles. Ningtm conjunto finite de reglas sirve para describir exhaustiva 0 adecuadarnente la noci6n de expresion significativa. Otra peculiaridad de los lenguajes formales es que sU's reglas de formaci6n se hacen explicitas antes de empezar a usarlas. no lograremos construir mas que una imagen metaf6rica del sistema econ6mico internacional. De la {rase bien formada del idioma castellano "Roberto bebe un vasa de vino" puede obtenerse otra: Hun vaso de vino es bebido por Roberto". . a los que no se asigna en principle significado alguno (ver 1. La frase "el perro ladra" es una expresi6n bien formada del idioma castellano. As. permiten derivar. A partir de las expresiones "Emilio tiene miedo" y "Rafael tiene miedo" puede construirse esta otra: "Emilio y Rafael tienen miedo".icuando otorgamos valores (significados) a esos slmbolos arbitrarios. Bs. consecuentemente. tambien la pragmatica... porque si las colocamos un as sobre otras sin orden ni concierto. de modo tal que lengua y habla se determinan y modifican 1a una a 1a otra constantemente y sabre 1a rnarcha. miljhtras que las reglas de formaci6n de los lenguajes naturales se establecen y evolucionan a traves del tiernpo. 439). En un lenguaje natural los enunciados mal formados desde el punte de vista de la sintaxis carecen de significado desde el punto de vista de 1a sernantica. s610 son susceptibles de analisis sintactico. p. 1976. 0 enundado. En este sentido. Pero cuando los interpretamas. ya que la riqueza cornbinatoria de estos lenguajes es muy grande. Se trata de las reg las que permiten transfonnar un as expresiones en otras U obtener nuevas expresiones a partir de otras que se taman como punta de partida. HI 32 . unos enunciados de otros. por ejemplo. como luego veremos. Roberto Iose. Teoria generaldel derecho. pues. Cooperadora de Derecho y Ciencias Sociales. "En los lenguajes naturales -dice Vernengo-.1. en cuanto sean vistas como mero calcu10. cada una en su campo. pero "el ladra perro" rlo 10 es". es decir. I • No siempre es IAcitdecidir cuales son las reglas de formaci6n de un lenguaje natural. aparece la 6ptica sernantica y. Ya sabernos que en los lenguajes formales los terminus primitivos son signos arbitrarios. 0 bien en equilibrio inestable. las reglas de la gramatica no son mas que modelos de las reglas que efectivarnente se siguen en una comunidad Jingl1fstica. En los lenguajes formales esta relaci6n no se plantea en principio. Las reglas de la 16gica '0 las del Algebra.1.b) Un grupo de reg/as de formaci6n. De la misma manera las palabras de un idioma han de cornbinarse segiin ciertas reglas que determinan que ha de considerarse COw rno expresi6n bien formada en ese lenguaje.. Estes lenguajes. Con las piezas del juego de nuestro ejemplo es preciso tener cierto cuidado. c) Un grupo de reg/as de derivaci6n.).

Dentro de un ambito tan amplio. cuales palabras pertenecen a un lenguaje . en forma especial (con referencia a un idioma determinado) 0 generaL. Semantica Sabemos ya que.Existen significados naturales. la grarnatica en general) y de derivaci6n. que puedan aprehenderse mediante alguna clase de observaci6n de la realidad? La asignaci6n de significados a las palabras. que tarnbien puede ser especial (del castellano. y suele exhibir su resultado en la confecci6n de diecionarios) es. una parte de la sernantica descriptiva. descriptiva de la evoluci6n hist6rica de todos los lenguajes. por ejernplo. abarca tanto la postulaci6n de signos primitivos (por ejemplo. pueden distinguirse aiin distintas vertientes 0 modalidades del estudio sintactico. ademas de las meramente sintacticas. del guaranf) 0 general. e incluso con preferencia.es la semantica descriptiua 0 linglUstica. :. entre las diferentes partes de la semi6tica. la estructura de cualquier lenguaje (inc1uidos.Y cuales no). y se halla mas gr6xima a la 16gica y a la filosoffa que a 1a lingulstica. del frances. Pero los estudios descriptivos y la busqueda de regularidades han llevado a la ciencia ernpirica a preguntarse par sus propios fundamentos: . es el estudio del significado.4. como el estudio de las reglas de formaci6n (en los lenguajes naturales.a que realidad nos referimos cuando hablamos de un significado? . en cambio.Que condiciones. losfonnales). La sintaxis pura 0 16gica estudia. por decirlo de un modo mas claro. la sernantica es el estudio de los signos en relaci6n con los objetos designados. lesta relacionada can alguna estructura de la realidad 0 depende exclusivamente de nuestra voluntad? . la sintaxis descriptiua 0 lingidstica examina la estructura de los lenguajes naturales.La sin taxis. La lexicografia (disciplina que busca establecer el significado de las palabras de un idioma en un momento dado. Esta -mediante una c1asificaci6n sernejante a la sin taxis. 0. Por esta ultima via la sintaxis incluye dentro de su campo toda una ciencia con jerarquia y tradiciones propias: la 16gica. •• -1. en resumidas cuentas. . sus modjficaciones a traves del tiempo y aun sus cambios par nuevas significados. debe reunir una palabra a una frase para ser significativa? lPuede atribuirse algun significado a expresiones lingufsticas tales como "los mlmeros primos tieneo alergia". 0 "el planeta que gira entre la Tierra 33 . La sernantica naci6 ante todo como una disciplina empirica: examinaba los distintos lenguajes naturales y estudiaba el modo en que los significados se atribuian a las palabras. Asi.

Mas tarde aprendemos a usar el diccionario para averiguar el verdadero significado de palabras menos comunes. Estas costumbres pueden cambiar. pues.1. que trata de construir y analizar algiin sistema de reglas sernanticas que sirvan para cualquier lenguaje. • 1. y aceptamos esto como un hecho indubitable. los pr6ximos parrafos. cambiase en absoluto. Cuando aprendemos el nombre de una cosa. sin que por eso el objeto. sus nombres en otros lenguajes. 1a cosa que vemos y tocamos. Esta semantica filos6fica no es un simple pasatiempo: por el contrario. A ella dedicaremos. otro en ingles. y de hecho cambian muy a menudo a traves del tiempo. ella examina las bases te6ricas sobre las que pueda asentarse cualquier analisis semantic a particular. y rcsulta de fundamental importancia a la hora de razonar sabre las interpretaciones posi bies de una expresi6n linguistica (alga que los abogados hacen durante buena parte de su vida). hemos de advertir que si una misma cosa puede tener varios nombres segun el idioma de que se trate (y aun varios nombres en un mismo idioma: los sinonimos) nada nos impedirfa imaginar otros lenguajes donde apareciesen nuevos nombrcs. En efecto.al campo de la sernantica pura 0 filosofica. A poco que 10 mediternos. Decimos entonces que las CO~' 34 . con sus reglas sobre el nombre que ha de darse a cada cosa. en nuestra ninez aprendemos el idioma del medio en que nacernos.y 1a Luna esta deshabitado"? Estas preguntas corresponden -entre otras. otro en frances. no aprendemos algo acerca de la cosa. luego se nos explica que su uerdadero nombre es "cornida". entonces. un vinculo natural que conocemos como cualquier elemento de la realidad. ya sea hist6ricamente existente 0 producto de nuestra imaginaci6n. sino sobre las costumbres lingufsticas de cierto grupo 0 pueblo: el que habla el idiom a donde ese nombre corresponde a esa cosa. La fuente del significado La relaci6n entre una palabra y su significado suele presentarse a nuestros ojos como algo que nos es dado. salvo como juego indulgentemente tolerado: aunque de pequenos llamemos "papa" al dudoso emplasto que se nos hace ingerir. y cuando empezamos a estudiar algun idioma extranjero el esquema se repite: W1mismo objeto tiene un nombre en castellano.4. y asf nos parece ir averiguando sobre ese objeto datos que desconociamos antes: a saber. / Pero este esquema encierra una grave trampa: la que consiste en confundir 1arealidad ffsica con la lingiiistica. y no se nos ocurre cambiarlas.

cualquiera que sea el nornbre que demos a una cosa. afirmar que una cosa tiene nombre es una forma habitual de hablar. Si estipulamos libremente un nornbre. Hasta aqui hemos relativizado bastante nuestros preconceptos sobre el significado: 1a relaci6n entre palabra y cos a es artificial. otros de aceptaci6n geografica 0 socialmente reducida: guita. nuestros interlocutores no tendran dificultad en en tender 10 que decimos. Asi. ajena en principio a las caracterfsticas observables de la cosa misma y modificable a voluntad. sole 0 soleil. con s610 tomar la prccauci6n de hacer saber dicha modificaci6n a quienes quieran escucharnos. los trozos de p'apel de color que extraemos de la cartera para pagar el cafe que acabarnos de tamar pueden designarse con nombres aceptados en castellano: dinero. billetes. En otras palabras.2. si 10 preferimos. seguimos la regia del usa comun (es decir. Apenas hay nombres corminmente acep~ tados. Esta posibilidad de inventar nombres a nuestro gusto suele Ilevar. De aquf resulta una primera conclusi6n: no existen :nornbres verdaderos de las casas. un riesgo. De modo que. pan. nadie comprendera nuestros rnensajes que 10 contengan a menos que comuniquemos previamente esa estipulacion.. Pero -podra decir alguierr. usarnos las palabras con el misrno significado que comunrnente se les asigna en nuestro media lingufstico). existe una diferenciaci6n -natural entre los objetos que sirven de base necesaria a cualquier lenguaje. pero cuanto menor sea la aceptaci6n cormin de ese significado en el media en que nos movemos. fruto de decisiones individuales 0 sociales. porfin.4. traminera. un nombre: libettad de eslipulacion. Sit en carnbio. y. como todas las libertades. ya sea que 10llamemos sun.· 35 . par encima de las divergencias lingulsticas. 1. parne. EI sol es el mismo objeto para todos.De la misma manera. Pero. pero serfa mas claro decir que nosotros tenemos un nombre para esa cosa. podemos usar cualquier nornbre que se nos ocurra para cada cosa. . esa cosa sera siempre 1a misma y requerira algun nombre. otros Que nadie acepta pero que nada /lOS irnpide imaginar: caroquin. pero seria mas riguroso decir que nosotros cambiamos el modo de nombrar esa cosa.. Identlflcacidn y significado sas cambian de nombre. nornbres no aceptados y nombres menos aceptados que otros. tanto mayor sera la dificultad de comunicaci6n y tanto mas necesaria alguna aclaraci6n sobre nuestro lenguaje personal. plata. lup6n. mosca. esta trae consigo una responsabilidad 0. a su vez.

No percibimos cosas (no sabernos que es una cosa). nos convenga individualizar y nombrar. sentimos roces y olores. Comenzamos par advertir los datos puros de nuestros sentidos: vemos colores. ruidos y olores vinculados can 10 que nos gusta. por un mom en to. no con la metafisica trascendencia que parece contenida en el argumento de la identidad de los objetos. por ejemplo). nos proponemos un ejercicio de imaginacion.responde a nuestras sefiales y nos alimenta. como R6mulo-y Remo. Supongamos que a los pocos dias de nuestro nacimiento hemos sido abandonados en un lugar ajeno a toda presencia hurnana y que. hemos encontrado una loba comprensiva y algo vegetariana. dirian los psic6logos) y el resto (el no yo). "marna" 0 "grruk' t. que esta junto a nosotros en los momentos agradables y lejq$ en los desagradables. con abstracci6n de los dernas: a partir de alli hemos creado para nosotros la noci6n de individuo. olores y ruidoso Advertimos que esa realidad se mueve. mientras que los dernas sectores (el aire. las hierbas. es decir. No estamos limitados por preconceptos ni por las reglas sernanticas de un grupo humane determinado. sino tambien de la delimitaci6n del objeto a nombrar. Para entender mejor esto. movimientos.situacion desagradable a otra agradable. Algunas situaciones nos agradan (1aalimentaci6n. al menos. Aquel sector despierta grandemente nuestro interes. Percibirnos colo res'. desde nuestra 6ptica y de acuerdo can nuestros particulares intereses. 5610 nos falta ponerle un nombre: "loba". pero esta es s610 una elecci6n posible entre muchas. y que ciertos sectores de ella se mueven mas que otros. Lo mismo haremos con los dernas scctores de 1a realidad que. Tampoco esto es cierto. Dejemos de lado. Asi. calido y particularmente rnovediao. los arboles) son insensibles a nuestros deseos. las dificultades que sernejante situacion implicaria para elaborar nuestro Edipo (que mas adelante nos costara varios afios de analisis). Podemos Hamar "cronch" al arbol mas cercano. sino una realidad circundante. el frio). roces. y asi trazarnos una delirnitacion: nosotros mismos (el yo. llena de colores. no solamente respecto del nombre en sf. y concentrernonos en los aspectos linguisticos del desgraciado episodio. mas dispuesta a amamantarnos que a darse un festfn con nosotros. y comprobamos que a1gunas conductas nuestras (llanto. gritos) sirven a menudo para provocar el cambia de una . Advertimos que cierto sector de la realidad que nos rodea -un sector castano. si aSI se nos antoja.. de "cosa" en sentido generico. y nos acostumbramos a pensar en el de un m9do particular. nuestro concepto de 36 . y otras nos desagradan (el hambre. Observamos que algunos de esos movimientos dependen de nuestra voluntad. Si un dia queremos comunicarnos respecto de ella can nuestro' hermann Remo.

0 la totalidad del arbol junto con las hierbas que 10 rodean. que forma en castellano el correlato de la palabra "arbol": puede interesarnos s610 la copa. can fundamento en el agrado.ventar nombres (0 al aceptar los ya inventados) trazamos limites en la realidad. y considerar todo el bosque (0 una parte cualquiera del bosque) como una unidad que no estamos inleresados en analizar 0 dividir ideal mente en partes. y al asignar cada nombre constituimos (es decir. 0 en definitiva del mayor 0 menor interes que cada sector de esa realidad nos inspire. Distintos idiomas -inc1uso idiomas muy diferentes unos de otros y sin rakes comunes conocidas. Ingles. 0 el conjunto del troneo con las ramas mas bajas. t 37 . las mismas percepciones sensoriales y las mismas reacciones frente al mundo que 10 rodea. la division del universo que corresponde a ese lenguaje. Todo' dependera de c6mo obtengamos nuestro alimento."crouch" no esta necesariamente relacionado con el conjunto rakestronco-copa. en todo tiempo y lugar. cualquier aparato destinado a medir el tiempo se llama . un punto en favor de esa division tradicional. delimitamos) el trozo que. En castellano. correspondera a ese nombre.que nos circunda. sino elaborado an6nimamente a traves de una larga tradici6n. identificamos. entre las que se comen y las que representan peligro. No hemos side criados por una loba sino par seres humanos hablantes. Par esto la realidad se nos presenta ya cortada en trozos. sin inventar nombre alguno para el. Esto puede explicar que distintos grupos humanos hayan trazado lfrnites parecidos entre las casas que se mueven y las quietas.• Estas consideraciones nos Ilevan' a una nueva ~onclusi6n. aproximadamente las mismas necesidades fisicas. frances) no fue inventado por nosotros ni por alguna persona que conozcarnos. sin embargo. y ellos nos han inculcado desde pequenos. segun hemos decidido. individualizamos.parten de divisiones aproximadamente semejantes. Y el ser humane tiene. como una pizza dividida en porciones. Es preciso admitir. como si la cortararnos idealrnente. insensiblemente y a traves del lenguaje. en el desagrado 0 en la simple curiosidad. entre 10 que esta sujeto a la voluntad humana y 10 que la avasalla. y esto no es obra de la casualidad. por ejernplo. sin embargo. Ocurre que los hahlantes de todo el mundo y de todos los tiempos tienen algo en cormin: son seres humanos. y no se nos ocurre que nosotros podriamos haber cortado las porciones de otro tamafio 0 con otra forma. esta lejos de ser ahsoluta. del temor que abriguemos por los peligros que puedan provenir de alguna parte de Ia realidad.en trozos. . Habitualmente no advertimos este procedimiento porque ellenguaje que hablamos (castellano. Y tambien podemos prescindir del arbol como individuo. Esta semejanza. mas profunda que la anterior: al ip.

Y dare esta. agrupamos los 'objetos individuales en conjuntos 0 clases. 343 y siguientes. Sobre este tema. InJroduccid" a la semdntica. p. 0 sustantivos comunes. As. ficticios lenguajes en los que todo podia decirse con verbos 0 adjetivos". sobre todo a partir del idioma de la cultura hopi. La imaginaci6n. segiin la cual el medio inf1uye sobre el lenguaje y este determina a su vez las estructuras conceptuales. Uqbar. ver Schaff. como los de los indios nortearnericanos" . con magistral ingenio. 431. claro esta+ nuestra elecci6n no es determinada por condiciones propiasde nuestro hijo que nos induzcan a 11amarlo Juan Domingo antes que Alvaro: un nombre propio es UI} producto de la pura preferencia. 1980.4. 1. Jorge Luis. Coneepto y claslflcacidn Al hablar del' significado como relacion entre 1a palabra y 1a cosa. Una calle cambia de nombre segun los avatares de la polftica. "pendule' (de mesa 0 de pie) y "montre" (de bolsillo 0 de pulsera). elegiremos para el un nombre que suene bien. Y el frances tiene tres vocablos: "horloge'' (reloj de torre 0 de pared). el sonajero rojo. 1974. pero cuando 10 hacemos no seguimos un criterio sistematico. son bastante diferentes. y en estos cambios nada tienen que ver las caracteristicasde Ia calle misma. Ambas situaciones. Podemos -si as! 10 deseamosasignar un nombre propio a cada uno de estos individuos. Fondo de Cultura Econ6mica. por su parte. p. yestablecemos que un objeto pertenecera a t I • 19 Estas comparaciones. TllJn. "reloj". no es posible ni iitil poner nombres propios a cada uno. es capaz de delinear prodigios mas sorprendentes: Borges ha descripto. este gato. Adam. Si tenemos un hijo..' _ I· Pero en el mundo es posible distinguir infinitos individuos: hombres. 20 Ver Borges. en cambio. 0 al de su tio abuelo a quien tanto querernos: pero -salvo el sexo. no hemos hecho distinciones entre el caso de los nombres propios y el de las palabras de clase. briznas de hierba 0 moleculas de hidr6geno. EI Ingles.. Las diferencias se hacen mucho mayores cuando se examinan lenguajes de culturas muy diferentes. Para evitar este insoportable engorro. Emece. Bs. Mbico. . cucarachas. sin embargo. han llevado a la teorfa de Sapir-Whorf. tiene una palabra ("clock') para el reloj de torre 0 de pared y otra r'walch ') para el de bolsilIo 0 de pulsera. Orbis Tertius en "Obras cornpletas". 0 sea igual a1 nuestro. nuestra mas sencilla delimitaci6n de 1a realidad es la que determina objetos individuales: nuestra madre.3.'. 38 . Cuando identificamos (0 constituimos) los objetos.

los aztecas usan el mismo tronco verbal para frio" . meramente individual. de madera. presentes 0 futuros. Sirnetricamente. S" Semdniica. Hay clasificaciones aceptadas 0 poco conocidas. ten muchas palabras diferentes para designar la nieve. Con esto no s610 hemos creado (0 aceptado) las palabras "sillon" y "silla" sino tarnbien creado (0 aceptado) los con. pa:sados. p. y este COD:cepto agrupa' idealmcnte una multitud de objetos. como ya v!mos. pero pueden hallarse otros mas notables: entre los esquimales exis.a una clase determinada cuando retina tales 0 cuales condiciones: asf. las palabras "silla".• La agrupaci6n de los objetos en clases -Hamada clasificacion= es un acto intelectual que en la mayoria de los casos cumplimos inadvertidamenteo pues. i "sella" 0 "chair" designan aproximadamente un mismo concepto. nos es inculcado junto can el lenguaje. reales 0 imaginarios. del rnismo modo que la identi_ ficacion de entes individuales.guaje. mediante sustantiIVOS cornunesl.ceptos a que esas palabras se refieren: es decir. pero para el esquimal entraflan diferencias de vida 0 muerte. t 39 . iitiles 0 inti tiles (para algun fin determinado). siempre que respondan a ciertos requisitos implfcitos en el propio concepto. puedan conoccrse mediante un adecuada estudio del universo. La ya apuntada diferericia entre los conceptos reloj. pero muy diffcil de tamar efectivamente en cuenta en la voragine de la vida diana: que las clasificaciones.rAsl. y una silla si no los tiene.brazos.clasificaciones Ialsas. La clasificaci6n es un hecho cultural y. las particulares divisiones del universo que hemos decidido nombrar (en este caso. II "nieve" y "hielo"!'. no son casas que estan en la naturaleza (como no sea en la naturaleza socio16gica. en distintos idiomas. ciosa clasificaci6n que toma en cuenta su consistencia. sino serialar un hecho facil de aceptar racionalmente. 2l Ver Ullman. clasificaciones verdaderas ni . cualquier mueble destinado a que nos sentemos sobre el sera un sill6n si tiene . presu-pone un complejo sistema de clasificaciones. Estas comparaciones no tienen por finalidad inducir al lector a ninguna clase de erudicion lingufstica. de bronce 0 de cualquier material 0 :forma. clock-watch y horloge-pendule-montre es unilustrativo ejemplo de esto. en ocasiones. en la medida en que se halla compuesto por palabras de clase./ . segun una minu. Todo len. 136. pues. cada lenguaje tiene sus propias peculiaridades. . tal como no existen nombres verdaderos ni falsos para cad a objeto. en consecuencia. su textura y otras caracterfsticas que para un hombre de dimas templados no son tan relevantes. claro esta) y que.No hay. aunque los idiomas de culturas semejantes tienden a adoptar clasificaciones parecidas. introducciiin a la riencia del significado. y. "chaise".

dentro de deterrninadas circunstancias 0 para ciertas personas 0 funciones. Pero 1a imaginacion humana es : extraordinariamente fertil. 22 y los que son indiferentes 40 . cuya identificaci6n (y consecuente soluci6n) queda oscurecida por las argumentaciones sabre la controversia ficticia. par razones de simplicidad. Abeledo-Perrot. Detras de ellos.4. comerciante 0 jefe de la policla secreta. . ver Bulygin. Bs. escriben extensos argumentos sobre la naturaleza juridica del matrimonio. en realidad. As. Pannedille. I •• 1. / f I . de hecho. y en consecuencia el lenguaje est a mucho mas poblado que aquella realidad. 1961. Naturaleza jurldico de 10 ' tetra de cambio. claro esta. es verdad. santos y pecadores. si nos 10 proponemos. caracterfsticas definitorias y definiciones. No hay lfrnites. Vcr tarnbien Le Pera. Pero para clarificar mejor este punto habra que decir algunas casas sobre designaei6n. y asl la preferencia variara segiin sea el clasificador fabricante de pantalones... (Cual de ellas es preferible? Esta pregunta. los que las detestan . 1971.4. educador. de ciertas decisiones clasificatorias y linguisticas. Y en este juego de inventar debates esteriles hay verdaderos carnpeones: los hombres de leyes. As. Todos estos problemas son insolubles si se los plantea de esa manera. dedicados desde hace muchos siglos a inventar c1asificaciones ya trazar sutiles (y siernpre convenientes) distinciones. partidarios 0 adversarios del gobierno". Ninguna de estas clasificaciones coincide. ricos y pobres. Eugenio. helll6s hablado de poner nombres a trozos de La realidad. fructfferas 0 esteriles (en alguna direcci6n determinada). si el estudio de la filosoffa es en realidad necesario 0 si e1gobierno del presidente Guido fue uerdaderamente de facto. Pero a menudo 10 olvidamos para enzarzamos en largas discusiones sabre si Rivadavia es en realidad una calle 0 una avenida. no tiene respuesta. Denotaclon y deslgnacidn / I En la exposici6n anterior. sacerdote. 0 entre los que el 8 de enero de 1980 cruzaron la plaza Lavalle entre las 10 y las 11 de la manana y los que no 10 hicieron. letrados e iletrados. arboles y pajaros Del mismo modo podrlarnos dividirlos entre los Que gustan de Jas rnollejas. del prestamo a 1agruesao de las asignaciones familiares". 1A naturaleza jurldica. Los hombres pueden dividirse en altos y bajos. porque su soluci6n no depende de 1a realidad ni de la naturaleza sino. para las clasificaciones ' que Jl9!iemos imaginar.. Carla clasificacion tiene su propia utilidad. con otra. Bs. Parece claro.. a elias. No s610 hablamos de nubes. como es obvio. Sergio. Al1a vamos. 23 Sobre el problema de la naturaleza [uridica. hay ciertos problemas verdaderos.

es uno de los gran des impulsores de la I6gica modema al elaborar la estrecha relacion de I!sta con la matematica. Este tema qued6 muy clarificado a partir del 16gico Gottlob Frege". Tarnbien suele considerarse a Occam como partlcipe de la tesis conceplUfJlista (doctrina Que sostiene Que los conceptos tienen una existencia propia. aunque puramente ideal). 0 lenguaje mas teenico. la teorta nominalista. y que. ' Esto metioa los fi16sofos en un berenjenal. los gt'!:nerosy -en general. dos clases de entes. ya que de otro modo habria nombres que no significarian nada. sirve de base a muchos de los razonamientos contenidos en este libro. Un nombre con significado. los que estan en la realidad) y los que subsisten (los que no forman parte de la realidad pero podrian llegar a existir. porque sirve para afeitar las barbas de PJat6n_. Que -como se ha visto. es decir. pulir nuestro lenguaje (y nuestra ontologta) y eliminar de ellos las excrecencias inutiles. tambien puede nombrar entes imaginarios sin que por ello sea preciso otorgar a estes alguna carta de ciudadanfa de la re_alidad. y aun de seres de los que sabemos positivamente que no existen: los cene tauros y las hadas. los marcianitos verdes y escamosos y el desarme mundial . yen es. advertiremos que esta ultima no tiene por que sujetarse a los caprichos lingutsticos 0 imaginativos del hombre. son. matematico aleman. .25 Gottlob Frege (1848·1925). y su obra tuvo importante influencia en los trabajos de Bertrand Russell.los universales no son realidades anteriores a las cosas. seres que no son. Don Quijote y el pato Donald. cierta-muchacha-qife-yo-se existirian. I en 1 24 EI tema que aqui tratamos fue muy discutido en la Edad Media bajo la denominaci6n de disputa de los unioenate». como sostenla el platonismo. proposiciones faIsas). pensaban.es atribuida a menudo a Guillermo de Occam. sacerdote franciscano que vivi6 aproxirnadamcnte entre 1298 y 1349. en algun sentido de "poder"). Esto era muy cornplicado. Una de las tesis allf esgrimic1as. Y ese alga debe ser un ente de eierta naturaleza. afirma que las especies. mientras que el pato Donald y la recuperaci6n de las Malvinas subsistirian. parad6jicamente. a la manera del aristotelismo. 0 seres: los que existen (es decir. el billete ganador de la . aunque algunos de eUos podrian llegar a aparecer algun dfa. ni realidades integradas a las cosas. asi como el ser humane puede describir estados de cosas que no existen (mentiras. sino simples nombres con los Quese designa a conjuntos de cosas. elAconcagua y .que vemos: hablamos tambien de objetos cuya existencia no nos consta. Ia tesis de este m6sofo sabre La conveniencia de no multiplicar innecesariamente las entidades ha side IIamada la tU200ja de Occam. As]. pr6xima loteria. tal vez. debe significar algo. distinguir . 41 . si tomamos en cuenta las precauciones ya expuestas y evitamos euidadosamente confundir el plano dellenguaje con el de la realidad. Esta posicion filos6fica. Pero lc6rno afirmar a la vez que las brujas existen (para poder hablar de ellas) y que no existen (en homenaje a la verdad)? Podriamos. Pero. Sea como fuere. pecial contradecia una muy razonable ensefianza del fil6sofo medieval Guillermo de Occam: no debemos suponer mas entidades que las estrictamente necesarias".

y tal criterio es la piedra de toque del concepto: tenemos el concepto de mosca cuando estamos dispuestos a usar cierto criteria para Hamar mosca (0 mouche. 1970. 42 . y para no lla~ mar con ese vocablo a las cosas que no se ajusten a sus requisites. Existen ciertas razones. al de Washington y al de Luxor en Paris. de cuatro caras iguales un poco convergentes. y terminado por una punta piramidal muy achatada. tal palabra Cflrece de denotaci6n 0 extensi6n. es decir. Neuquen. De este modo. En cambio. pero no existen objetos reales a los que pueda llamarse con ese nombre. pero no a 1a Edad Media ni a 1a isla de los Estados. Cant6n. nuestra conducta no es caprichosa sino el producto de un criteria. Esto muestra que 1a palabra "ciclope" tiene'designacion: el criterio 0 conjunto de reqaisitos que exigimos para su uso. que incluye a Buenos Aires. Sabemos aproximadamente que caracteristicas nos determinarfan a Hamar a un animal "unicornio". lY el concepto de dc/ope? iAlguien vic alguna ve113un ciclope? No. Florencia. mas 0 menos uniformes. extension) y la designacion (0 intension. en tanto su designacion consiste en ser un "pilar muy alto.. el caso inverso de los nombres propios. Barcelona. Jartum y tambien a Sodoma. Acapulco. Estas razones forman el criterio de uso de la palabra de clase. Pero aquella lista no ha sido formada a1 azar: si Ilamamos "ciudad" a Montreal y a Salta. Puede observarse ahora que las palabras que se refieren a 10 que no existe configuran. EI conjunto de todos los objetos 0 entidades que caben en la palabra "ciudad" se llama la denotaci6n de esta palabra. 0 fly) a los objetos que 10 satisfagan. perc no encontramos ningun animal que retina esas caracteristicas. que distingui6 dos formas 0 componentes del significado: la denotaci6n (0. Menfis 0 Tenochtitlan. en cuanto a denotaci6n y designaci6n. Cordoba. sabemos perfecta! 26 Asf define ta palabra "obelisco" el Diccionario de la Real Academia Espanola. Estocolmo. pe-· ro si un dtanos encontraramos con un gigante que tuviese un solo ojo en media de la frente. sirve para referirse indistintamente a cualquier entidad de una larga lista. como no hay ciclopes. Ninive. por ejetnplo. Paris. el cual sirve de adorno en lugares ptibliccs'". La palabra "ciudad". ed. al de Buenos Aires. el concepto de obelisco cornprende en su denotaci6n. no dudarfarnos en llamarlo cfclope. Para decirlo de otro modo: el nombre "cfclope" tiene significado (ya que tiene al menos designaci6n). el criterio de usa de una palabra de c1ase (determinante y demostrativo del concepto correspondiente) se llama designacion de esa palabra. 0 connotaci6n). EI conjunto de estos requisites 0 razones. Pero. entre otros. por las que inc1uimos un objeto en una clase 010 excluimos de ella.

Nuestro capo de nieve es abarcado tarnbien por la cIase de (10 que) cae. para no vernos arrastrados a una nueva disputa de los universales". con slmbolos que denotanto pueden denotar) casasj objetos. "los blancos" y "los blandos".4. puesta entre parentesis.. .mente a quien Hamar Jose de San Martin.cQue diriamos. Hasta aq~i hemos tenido que vernoslas solamente con palabras de clase y con nornbres propios. que "unicomio" tiene designaci6n pero no denotaci6n. y. blancos 0 blandos. De este modo. monstruos. : Las palabras que usamos sirven para nombrar los objetos que hernos recortado de la realidad circundante a las clases en las Que hemos agrupado esos objetos. ajena al lenguaje cormln. par tanto. carecemos de un criteria para el usa de tal nombre. . pagina 41. hombres.0 la del adverbio "lentamente"? Estas nuevas preguntas nos obligan a reflexionar atentaniente acerca de la estructura de nuestro lenguaje. en tanto "Jose de San Martin" tiene (0 tuvo) denotaci6n pero carece de designaci6n. y Iii solucion que ha de proponer es otra vez de corte nomi- nalista. blando) designa una clase. pero esta forma de hablar. es una concesi6n purarnente lingOistica a la tesis que criticamos. el capo que acaba de caer del cielo en una tarde de invierno encaja en la clase de la nieve (agua congelada en pequenos cristales). La que ocurre cs que nuestro lenguaje tiende a oscurecer esta semejan27 Vcr nota 24. de modo que la palabra "cae" designa tambien una clase y denota a los objetos que caen. la palabra "10".Unive~~les y otras intoxicaciones I I . pera tambien en las clases de (10) frio (cualquier cosa de baja temperatura). Puede afirrnarse. de un concepto como el de blancurai lO vida? l Y de un verbo. Cedemos.universales. 1£1lema que a hora plunteamos es un problema central de la untigua (y aun persistent c) disputa de los.1. sustantivizando los adjetivos. de (10) blanco (cualquier cosa que refleje la Iuz de cierta manera) a de (10) blande" (cualquier cosa can determinada consistencia). Pero nuestro sistema de c1asificaciones es' muy complejo. I 1~4. blanco. como caminari (Cu~ilseria la denotacion de "carninar"? . . blanco y blando. Cada una de estas palabras (frio. pues. en la {orn'a sin que clio implique concesion en cl fondo . Si quisierarnos ser absolutamente rigurosos en nuestra exposici6n deberfamos decir "los frios". es decir. y las clases se superponen y entrecruzan sin respetarse unas a otras. denota a cada uno de los objetos respectivamente frios. es decir. junto con la lluvia a can las piedras de un alud. podria obstaculizar la comprensi6n del argumento en vez de Iacilitarla. pues. pero no 10 hacemos en virtud de ninguna caracteristica del pr6cer. tesis que prcsupone cierta sustancia de la que pod amos predicar las cualidades de Irfo. 28 En estos ejemplos • 43 . en cambio.

indicar una rela·' cion entre e1ases 0 entre un individuo y una elase. un espfritu agudo podrfa encontrar cierta perplejidad: al decir "Eugenio es rubio" utilizamos un verba cuya referencia a una clase no es fAcil elucidar. que son como adjetivos de verbos) pueden. de modo que 10 que hoy se dice con un verbo (dirige) podria decirse manana can un sustantivo (director)". Willard van Orman. pero Ii'fS ideas de Platen tambien pudieron nacer de un procedimientn similar. simplemente.y. Si quisieramos pensar en una clase designada por dicho verbo. . Conviene aclarar aquf que estas afirmaciones. el vocable "director'Yes un adjetivo .el presente libro. versatilidad funcional que no deja de abonar la tesis Que aquf se sostiene. adjetivos y verbos (y tambien adverbios. Pero esta reflexi6n es. la clase de los correntinos pertenece a la vez a la clase de a I I 29 cias. las esencomo dice un logico modemo. 10 que hay (cfr. pues. De esta suposici6n nacen las esencias y otros conceptos metafisicos que pueden luego encorsetar nuestro razonamiento.2). como tantas otras que aparecen en. cualidades y acciones. a alguna otra c1ase. Desde un punt'o de vista 16gico. si sostenemos que los correntinos son va1ientes queremos decir que todo individuo perteneciente . Las casas (nombradas por los sustantivos) tienen cualidades indicadas por los adjetivos) y realizan 'acciones (expresadas por los verbos). a su vez. 31 En este ejemplo. Ariel. adjetivos y verbos porque su estructura corresponde a la tesis esencialista (0 mejor dicho. por ejemplo. e imaginamos (no sin cierta ingenuidad) que la realidad debe tener cierta estructura que corresponda exactamente a ese modo de hablar. Pero podemos tranquilizamos: en este uso. Se llama corminmente ontologia a la parte de la filosoHa Que e~udia el ser. Sustantivos comunes. 0.. en la nomenclatura aristotelica). que se usa tambien como susiantivo. Barcelona. pensarse como nombres de clases: cuando decimos que Eugenio es rubio". afirmamos que cierta persona con ese nombre pertenece a la clase de los rubios. ver nota en pagina 43. y 10 que se expresa con un adjetivo (amarillo) podria a su vez ser contenido de un verba (amarillea). como un sistema planetario en el que el sustantivo ocupa el Iugar del sol. el atributo se une al sujeto sin lnterposicion del verbo copulativo. una consecuencia de la estructura de nuestro idiorna: en ruso. la tesis esencialista naci6 de llevar al terre no onto16gico las observaciones acerca de la estructura del lenguaje)=. Nuestro lenguaje es.. en verdad. Sabre e~esencialismo. 1962). y por esta vta volverfamos a las disquisiciones ontolcgicas.. za entre sustantivos. los entes.4. Quine. Esta transposicion de la estructura real del lenguaje hacia una supuesta estructura trascendente del universo puede observarse clararnente en las Categorlas de Arist6teles. podrfamos decir que se trata de la clase de los individuos 0 clases Que pertenecen. par ejempIo. Pero el papel que asignemos a las distintas partes de nuestro lenguaje es contingente y eventualmente intercambiable (recordemos 1a cita de Borges en 1. en ~6 44 . se hallan sujetas a polemica y estan lejos de ser unanimemente aceptadas. en cuyo derredor giran los demas vocablos. Segun el Diccionario de la Real Academia Espanola. lQueremos decir Que Eugenio pertenece a la c1ase de (10 que) es? Tal seria la clase universal. Suponemos que hay casas (sustancias. Acercwde lo que hiJ. pues. la del Ser. el verba es no pretende designar categorfas rnetaflsicas sino. como en algunos de los que siguen.

1. del mismo modo que la blancura esta en las cosas blancas y el caminar se manifiesta en 10 que cam ina/ Con estas reflexiones quedamos capacitados para regresar-a nuestro punto de partida. a su vez. inaccesible a los sentidos y al que s610 puede llegarse par medio del intelecto (el mundo inicligibk): desde am rige la realidad que vern os. t 45 . su lugar debe estar en otro mundo. una subclase de los que simplemente regresan y una subc1ase de los que hacen alga ahora). su denotaci6n se encuentra distribuida entre todos los objetos pertenecientes a esta c1ase. Otro tanto puede decirse del bien. Caracteristicas definltonlas Hemos visto que los requisitos exigidos para llamar a un objeto con cierto nombre (palabra de c1ase) son ciertas caracteristicas eventualmente presentes en el mismo objeto: tener cuatro caras iguales un poco conver32 Una realidad supraernplrica es aquella inaccesible a la experiencia. s610 podremos mostrarle individuos vivos.4. de un mayor nivel de abstraccion. y que. par 10 tanto. vida es 10 que tienen en cormin los individuos vivos. blancura es/lo que tienen en corruin los individuos ~Iancos. De este modo. Sabre la base de estas palabras de clase el hombre ha construido otras.5. EI camino de suponer realidades supraemp£ricas fue seguido por Plat6n: puesto que la blancura no esta en el mundo sensible. Claro esta que la marana a desenredar no termina ahf. Perc no estamos obligados a recorrerlos: podernos advertir que la blancura es un concepto abstracto que se refiere mediatamente a la clase de los objetos blancos. tal como el que conduce a suponer denotaciones ideales y realidades supraernpfricas".los valientes. y de otros conceptos (ideas). que' parecen abandonar la referencia a los objetos (aun agrupados en c1ases) para apuntar directamente a los criterios de c1asificaci6n. y se maniCiesta en las casas blancas. y sin embargo esiste. Una palabra abstracta. de lajuslicio. Esta dificultad puede llevarnos por complicados carninos. Pero esta abstracci6n no puede hacemos perder de vista la realidad de la que proviene y en la que se sustenta: si alguien nos pregunta donde esta la vida. y si proc1amamos que muchos ausentes regresan ahora estamos indicando que muchos individuos de 1a c1ase de los ausentes pertenecen tarnbien a la c1ase de los que regresan ahora (que son. Algo mas sobre este lema puede verse en la nota N° 27. como "blancura' no tiene una denotaci6n tan facilmente determinable como "pajaro". Podemos ver pajaros. y la parte de la tilosalfa que postula y estudia tales realidades es la metaflsica. perc no vemos la blancura: s610 vemos cosas blancas. caminar es lo que tienen en cornun todos los individuos de la clase de los que caminan. pAgini 43.

Y 8610 era accesible al intelecto a traves de un metodo. que entre las infinitas caracteristicas que pueden describirse en cada objeto del universe. Esta distinci6n es a menudo descripta de un modo poco cuidadoso: las caracteristicas definitorias -se dice. lleva 'ademas al pensamiento en una direcci6n completamente distinta. que llamaba dialictic:a. Pero ha de notarse que no todas las caracterfsticas presentes en cada objeto forman parte del criteria en cuya virtud 10 llamamos de cierta mane. por ejernplo. Sostuvo que la idea (esencia) no est! en un mundo aparte sino en eI nuestro. ya que si 10 fueran no estariamos dispuestos a Hamar as! al monumento construido en Buenos Aires en 1936.. Los obeliscos formaron parte del estilo arquitectonico egipcio. Esta interpretaci6n despreocupada no s610 es err6nea respecto de la tesis que analizamos. frente a cada nombre posible distinguiremos algunas como definitorias. En efecto.campo-en·s(. E1 resto son concomitantes.t( podfa montar en cl. Tal mundo no estaba al alcance de nuestros sentidos. y e1 obelisco de Luxor que esta en la Plaza de la Concordia fue efectivamente construido par los egipcios y se halla cubierto de jeroglificos: pero estas caracteristicas no son definitorias de "obelisco". no estan en las casas mismas que vemos (que son meras aparicncias) ni en.son las que hacen Que algo sea una cosa y no otra.. corresponde ala versi6n atenuada del i~eali. Estas caracteristicas. y definir una cosa es hacer explicita su esencia. clos 0 mas objetos perteneeen a 'una misma c1ase porque parlicipate de fa misma esencia. pues. De modo. las concomitantes son las que pueden estar 0 no estar presentes en e1 objeto. se Haman caracterfsticas concomitantes 0 accidentales respecto de ese nombre. es decir. I • JJ Platen sostenfa que las ideas 0 conceptos. tales como la idea de arbol. ra. tener un solo ojo. de cierta Iorma reflexiva de observar los objetos. hoy Hamada esencialista. Asf. Estas partes de 1a descripcion de un objeto que a su vez integran el criterio de uso del vocablo se llaman caracteristicas definitorias de 1a palabra en cuesti6n. 46 . no exento de perplejidades. el ArOOI-en-sr. la arbQ/i· dad.gentes. Suporter que cada cosa tiene (0 participa de) utyl esencia implica pensar que tales esencias son realidades cognoscibles ~por cierta . y esta concepcion. que nos haee aprehender su ser sustancial. Arist6teles moriger6 considerable mente esta tesis. 10 Que "hace que algo sea una cosa y no otra" es designado a menudo como/esencUz de esa cosa (por oposicion a SUi) acddentes). sino en un mundo aparte (loJH.~osotros (simples aprehensores de la rcalidad abstracta). una especie de cielo en el que el verdadem·hombrt-en·.It'n/adcm'("Qbalio-en-s( y dar el verdadero-paseo-tn-s( por el verdatJero. sin intervenci6n de stibditos fara6nicos ni inscripciones egipcias. en las cosas mismas.s uranos).smo pl?t6nico elaborado por Arist6te~es para ap:~ximarla a)a expenencia cotidiana". que sea un triangulo y no un cuadrado. Tal esencia puede distinguirse del mero accidente a traves de la intuicia«. cuya presencia 0 cuya ausencia en el objeto resulta irre1evante para Que le asignemos determinado nombre.

:Ienuestro gusto.). si los animales tienen en realidad inteligencia. y para clasificarlo como hombre ninguna de las dos sera definitoria. 1aprirnera caracteristica sera definitoria y la segunda concomitante.3. pues 10 llamarfamos hombre aun cuando no mercase cebollas ni escribiese poemas .la concepci6n que estarnos siguiendo. sino en relacuin can cierto nombre. Supongamos que un amigo nuestro se gana la vida. si una determinada caracteristica es definitoria 0 concomitante? Ante todo. y no simples decisiones clasificatorias contenidas en el lenguaje. Vaguedad Ocurre a menudo. no al observador. Y. por ejernplo. para .4. Esta tesis lleva a suponer que hay c1asificaciones uerdaderas (las que responden a las esencias realest. vendiendo verduras.forma de iluminacion dialectica en Plat6n. exter. al hablar sobre la csencia ola naturaleza de cierto objeto no hacemos mas Que proponer una. de hallarse presentes en un objeto. la tesis aristotelica descuclga las ideas del cielo y las trae a la tierra.4. nos mueoen a llamarlo con cierto nombre segun la c1asificaci6nque hemos escogido 0 aceptado. sin embargo. pero en sus ratos libres escribe versos. Hay caComo puede obscrvarsc. entonces.c1asificaci6n . en forma absoluta 0 abstracta. ya que las clasificaciones estan dentro de nosotros y no en el obieto misrno. a traves de la introspecci6n. mediante la intuici6n intelectual en el aristotelismo}. Y luego. por mucho que exarninernos un objeto. pues. 1. y por 10 tanto a admitir como validas aquellas discusiones sabre. sino las que. obramos como el prestidigitador que extrae de su galera el mismo conejo que antes introdujo en ella. denominarlo poeta ocurrira exactamente ala inversa. ya que las mantiene en el plano objetivo. Y las concomitantes no son las que pueden estar 0 no estar presentes en un objeto (todo objeto tiene infinitas -€aracteristicas concomitantes). mediante 1" comprensi6n de que una caracteristica no es definitoria por si misma. de acuerdo con las estructuras del lenguaje que un dfa nos ensei'laron. sino aquellas que nosotros no tomamos en cuenta para la clasificaci6n del objeto. conviene tener presente que las caracterlsticas definitorias no son las que hacen que alga sea una cosa-y no otra. Para llamarlo verdulero. controversias insolubles por su err6neo planteo (ver 1. con la apariencia de afinnar un heche trascendente 47 . i lC6mo hemos de descubrir. que cl fruto de la introspecci6n no se obtiene de un modo tan sencillo como en el ejemplo que antecede.. no son las que pueden estat 0 no estar presentes en un objeto (todo ohjeto tiene infinitas caracteristicas concornitantes). Si tal ocurre. diffcilmente aprehenderemos sobre su esencia algun conocimiento que no este implfcito en el concepto que previamente tenlarnos de 13clase en que 10 hemos situado.6. Y si no partimos de un concepto previo. pero no las pone a nuestro alcance sino de un modo ilusorio. Dentro de .

probable mente tardaremos mucho: como la piedra de toque de la vaguedad consiste en imaginar algiin easo dudoso y 1a imaginaci6n es inagotable. 48 . a bien decidir 10 contrario. Y empecemos a imaginar problemas: a) . sobre la base de exigir habitualidad. par decirlo en terminos logico-matematicos.. expreum cierta tarte de una continuidad dow cualquier /fmite tajante resulta arbitrano. no es decidible sabre la base de los datos preexistentes. y s610 puede resolverse a partir de una decisi6n lingufstica adicional (como la de exigir 0 no exigir habitualidad.que tal si suponemos cincuenta y cinco? Aquf llegaremos inexorablemente a algun rnimero que nos parezca dudoso". b) . dudariamos.Muchas hojas? .. "largo': "suaoe".Cudl es el limite entre/rio y tiblo.Cinco hojasj entonces? ·(Diez? Doscientas hojas pueden hacer un libro. ochenta.Impresas? En la Edad Media habra libros escritos a mano.« infinidad de otras. veremos que practicamente todas las palabras son vagas en alguna medida.-C6ma dislingujr el libr« m4s breve de! folIela mds extenso? Las palabras que implican un conceplo cuantitatioo pera imprecise. como "libra". fund ados 'en que un solo poerna.Cuantas? Un conjunto de dos hojas no seria llamado libro. y aquf esta la dificultad) a un conjunto de rnuchas hojas impresas.dos hojas no son muchas. . no es conocido mas que por nosotros y por el mismo. lSeguiriamos dispuestos a llamarlo poeta? Podemos decidir que si. l Y si es perf oraI 4 :w Esta es la Hamada paradoia del continuo: c-cu4nlos cabellos puede tener un calve sin dejar tor eso lk ser oaloo?. es suficiente para asignar ese nombre. 0 aun cierto reconocirniento publico. valor literario a reconocimiento publico en el ejemplo de nuestro verdulero can veleidades literarias). Tomemos como ejemplp una palabra bien conocida. s610 una vez. alla por su juventud. pero. encuadernadas juntas y con cubierta.folleto? Si es un folleto. el verdulero. escribi6 un poema.• sos en los que. Supongamos que nuestro amigo. y que este poema. con prescindencia de su valor litera rio. poco importa) en los que su aplicabilidad es dudosa. Si nos proponemos hacer una lista de palabras vagas. Esta falta de precisi6n en el significado (designaci6n) de una palabra se llama vaguedad: una palabra es vaga en la medida en que hay casos (reales 0 imaginaries. 0 entre tibia y caliente? .no nos es irnpuesta par el diccionario ni por autoridad linguistica alguna. ya que en nuestro idioma el significado de la palabra "poeta" no es tan preciso. La resoluci6n que adoptemos -conviene advertirlo. sesenta? Un conjunto de cineuenta hojas ies un libra 0 un. que se refiere (mas o menos. claro esta . Claro que esta tarnbien es una forma de imprimir. bastante malo. en sentido arnplio. 0 un mlnimo de talento. como "mucho". . 0. puestos a decidir si cierto objeto concreto debe incluirse en determinada clase. "apenas".v'f ciento cincuenta.

7.Encuademadas? Esto no quiere decir necesariamente cosidas: hay libros en los que las hojas van unidas con ganchos. Pero entre c1aridad y oscuridad habra un conn de penumbra. NI}(a. Del mismo modo. Habra una parte clararnenfe iluminada en el centro.4. par ejemplo? c) .~eobre dercrh» Y lengtto]«. sino s610 la mitad? Adernas. donde nuestros criterios resultan insuficientes y los casos no pueden resolverse sin criterios adicionales mas precisos. por ejemplo. Gcnaro R. un lienzo que se ata al mastil de una nave para aprovechar la fuerza del viento..do en sistema Braille para ciegos? . suele presentarse =segtin una clasica comparacion+ can una luz proyectada sabre una superficiels. la situaci6n se complica cuando una palabra tiene dos 0 mas designaciones.. • 49 . aunque no can la misma facilidad. p. yen torno seguira reinando la oscuridad. Un conjunto de trescientas hojas con una perforaci6n en la esquina y unidas por un simple aIambre . existe un conjuntocentral de casos en los que el nombre ·resulta aplicable: encajan sin dificultad en los criterios usuales. pues. y estamos habituados a aplicar el vocablo a tales situaciones. inO existen tarnbien libros en blanco. Bs. en cuyo ambito el objeto iluminado sera visible. pero debidamente numeradas y contenidas en un estuche de cuero con el nombre de la obra en la cubierta? / d) El requisite de llevar cubierta da Iugar para reflexiones semejantes.0 si no todas las hojas estan escritas. 0 hien la actitud de alguien que cuida a una persona 0 cosa durante la noche.Y si las hojas estuviesen sueltas.sena un libro? . Ambigiiedad Si la designacion de las palabras suele resultar insuficiente en gran rnimero de casas. Habra un rnirnero infinite de casos (el entorno) a los que no aplicariamos la palabra en modo alguno. donde las hojas estan dispuestas para ser llenadas por su dueno con un diario personal. Pero existe tam bien un cono de Yaw guedad. puede designar un cilindro de cera con un pabilo en su interior que sirve para iluminar. As.. mas comiinmente ambigiiedad. y para cada palabra. Abeledo-Perrot. : Desde luego. 31-32. Ia ambiguedad de una palabra no constituye una vacuna JS Carrie. "Vela".1t _ EI significado de las palabras. .que dejaremos allector imaginar por su cuenta. 1965. La condici6n de una palabra con mas de un significado se llama polisemia 0. 1.

Bs. El colmo del lenguaje figurado es la meidfora. La poesta esta repleta de ejemplos de esta tecnica lingiiist'ica de 1a ambigtiedad deliberada. puede ser llarnado vela.que se entienda otra. proviene del latln cors. 0 como tribunal de justicia. figura que parece decir una cosa para .. correr un riesgo sin pretender alcanzarlo y aclarar algun punto oscuro sin gastar en electricidad. cuando por el monte oscuro baja Soledad Montoya.. Cobre amarillo su came. gimen canciones redondas-". 0 si corresponde decir que pas6 Ia noche en vela un juerguista que Uega a su casa a las nueve de la manana. err "Romancero gitano". Federico. llamamos corte al acto de cortar e inc1uso a1 fila de la herramienta con 1a que cortamos. Cada uno de estos vocablos evolucion6 a su modo en el idioma castellano y ambos coincidieron final mente en la forma corte. W' Las piquetas de los gaUos cavan buscando la aurora. es una vela. 0 si un cirio. pero el significado de "corte" como sequito del rey. sino que tiende a multiplicarla. contra la vaguedad. Romance de la pena negra.. Asi podemos dar a alguien una mana sin necesidad de extender 1a diestra. p. borracho y con una media de mujer colgando de un bolsillo. I / / / . cohortis. . creando entre am bas un sutil y acaso fugaz vinculo." . podrfamos dudar sobre si una camisa. f 36 Garda Lorca. habida cuenta de su 'gran tamano. Yunqucs ahumados sus pechos. 1966. Asi. huele a caballo y a sombra. As. amarrada por un naufrago aI mastil de su improvisada balsa. por ejemplo.' Pero la voluntad del hombre colabora tambien en 1aproducci6n de ambigiiedades a traves del lenguaje figurado. 0 cohors. cortis. Losada. Una palabra ambigua puede ser vaga (y generalmente 10 es) en cada una de sus distintas acepciones. de significado a 1a vez que sugiere vagas semejanzas. 43. . . La arnbiguedad proviene muchas veces de 1aextensi6n de un nombre a diversos aspectos 0 elementos de una misma situacion. 50 . En el ejernplo ya apuntado. Otras veces 1a polisemia es un accidente en la evoluci6n de las palabras a partir de distintas etimologlas: las acepciones de "corte" que acabamos de sefialar provienen del verbo latina curtare.

puede desatar en nosotros una comprensible rebeldfa. lEptonces? / •• Acabamos de advertir que todas las palabras son vagas y muchas son .para que sirve un lenguaje si no es para hablar de las cosas? Y lc6mo podremos hablar de ellas si los nombres que usamos careeen de designaci6n precisa. La reacci6n es saludable. . el fantasma de Federico 'no nos darla tregua. pero antes de llegar al puhto en que hagamos . una fogata de diccionarios convendra que nos detengamos y reflexionemos . Hamar a las casas por su nombre. Esta. y menos aiin que les mostremos un 0 \ o 31 EI ejemplo no es casual. Elfilosolo austrfaco Ludwig Wiltgenstein I (1889-1951) ha usado la pa- 51 . ya es el colmo. La ambiguedad. y ademas cualquiera puede utiIizarlos para referirse a cosas completamente distintas? .C6mo pudimos. y venirnos a saber que. ser tan iIusos de creer que podfamos comunicarnos con un instrumento tan en. ambiguas (todas. pero. que. La vague dad y la ambigiiedad no anulan por sl solas toda la utilidad del idioma que hablamos. Si estamos navegando y nos piden izar una vela. y 1a prueba esta en que venfamos . entonces. es facilmente evitable en la mayorla de los casas. podemos pasar este trago amargo. Un anali. a la vez que implica que los . nos permite comparar su canto con el golpe de una piqueta sabre la tierra y sugerir que el gallo busca deliberadamente el dfa me. hablandolo sin percatarnos de tales dificultades. Pero que adernas no podamos estar seguros de que es 10 que nosotros mismos querernos significar con cada palabra. diante el cantocomo quien cava en busca de un tesoro escondido. No porque tal traducci6n fuese incorrecta.cornprobacion .4.la . no es probable que les ensefiemos el p6quer ni el pase ingles". Ademas. gallos cantan al alba. Al fin de euentas. los inconvenientes mas graves para la comunicaci6n entre los hombres no son tanto lingufsticos como valorativos (tema del que nos ocuparemos mas adelante). seguramente no ataremos al rnastil un cilindro de estearina.8.Podriarnos traducir los dos primeros versos como '..'los gallos cantan al alba". y si una madre nos pide que enseftemos algiin juego a sus hijos de siete y ocho aIIOS.sis semejantede los dernas versos puede quedar librado a la discreci6n del lector. deble como ellenguaje? . al' rnenos potencialmenie ambiguas). Hasta hoy crelamos . para empezar. / / 1.relacion entre nomhre y cosa es asunto subjetivo y bastante vidrioso. sino porque la gracia del lenguaje poetico reside aquf en la metafora. Bien.mas serena mente. si 10 hicierarnos.

A que distancia del centro de la ochava. En tales situaeiones. ya que dentro de un circulo bastante amplio cada uno podra ver y reconocer al otro. de las necesidades de nuestra vida cotidiana). un conglomerado de conceptos vagos que ca· recen de caracteristicas cornunes a todos. y no es mas preciso porque tales necesidades no 10 requieren habitualrnente. 1963. parrafos 66 y 67). otras veees semejanzas de detalle" (dr. ese es el punto en que la mayor precisi6n exigida por nuestro amigo resultaba intolerablernente innecesaria. En rigor. 52 . la proyecci6n exacta del cord6n de 1a acera de Suipacha en su intersecci6n con la proyecci6n del cord6n de Tucuman queda sobre 1a calzada. Tal vez el caso propuesto por Wittgenstein. de cartas. Witlgcnstein. y nos ex plica que. Supongamos que citamos a un amigo en la esquina de Suipacha y Tucurnan.f·· conjunto de piezas de cristaleria. pues. ya que -salvo en avenidas muy anchas 0 concurridas. Ludwig. es mejor que nuestro lenguaje sea alga imprecise. . ni siquiera es necesario precisar cual de las cuatro esquinas sera la del eneuentro.. Senalamos que puede esperarnos sobre la acera. Sei\alaba Que las distintas clases de obietos a los que llamarnos juegos (iucgos de mesa. Oxford. Cuando se trata de encontrarse en una esquina. el contexto (tanto lingilistico como factico) nos conduce eerteramente a. de pelota. eabria incluso preguntarse si se trata de un defecto dellenguaje. Y en cuanto a la vaguedad. aclaramos: "en la esquina sudeste". y asf se forma "una complicada red de! scmejanzas que se superponcn y se cntrecruzan: a veces semejanzas cornpletas. no haee {alta establecer can tanta minuciosidad ellugar de la cita.interpretar Ia palabra en 1a acepci6n que el hablante quiso darle. bajo una misrna palabra. Y len cuantos cas os ocurre algo . que a su vel sc parecen en algo a otras. Ellenguaje que hablamos ha sido construido a la medida de nuestras necesidades (es decir. sobre la linea diagonal de la manzana?" EI juego puede prolongarse indefinidamente. Y Que 0010 hay ciertos vinculos entre dos subclases. Una Thayor claridad no s610 seria superflua. lEn que punto habrfa cortado el dialogo ellector? Pues bien. e insiste: . sino que probablemente introducirfa una embaI I labra "juego" para mostrar que muchos conceptos se forman mediante 10 que llam6 semejanzas de/amilia. En casas asi.semejante? En 'casi todos. 0 de una de sus virtudes.es posible verse de cualquiera de esos puntos a cualquier otro. Entonces nos pregunta cuales son los Iimites de 10 que entendemos par esquina. p. dado que los angulos de las aceras son redondeados. 31 y 32. tal como sugerimos. Philosophical bwestigalions. y nos pregunta a cudl de las cuatro esquinas nos referimos. pueda interpretarse como la ambigiiedad provocada prccisamente por aquellas semejanzas de lao milia entre diversas (oogamente diversas) clases de objetos cuyo nombre va extendiendose a otras clases emparentadas hasta formar. Algo sorprendidos. hasta que una de las pre guntas de nuestro amigo sea respondida con una inamistosa refereneia a sus antepasados. de ingenio] careccn por complete de alguna caractcrtstica Que sea cornun a todos elias.

1. AUf clonde la ambiguedad y la vaguedad se convierten en escollos para el grado de precision que un conocimiento especializado requiere. en vez de "esta manana vi salir el sol". Tanto 1aintroducci6n de un nuevo vocablo como el afilado de uno ya conocido. y por eso elIas dan nacimiento a los otros tipos de lenguaje a los que nos hernos referido en el parrafo 1.: el lenguaje. veintitres segundos. dos millones quinientos sesenta y ocho mil cuatrocientos treinta y dos nanosegundos. por cierto. Piensese en el derroche que seria decir. euatro minutos. sabre todo.578925 de su tamafio. . hiccionario de Ja lengua espanola. total 0 parcialmente. derecho. Definicion Definir una palabra es indicar su significado.tecnico. y el formal. de modo que sepamos manejarlo . de madera. Las palabras que usemos pueden ser totalmente nuevas.3S • Aqul vemos una proposicion cuyo sujeto es "esqui" (no el esqui mismo. 0 bien algunas de las antiguas eonvenientemente afiladas. El mas conocido repertorio de definiciones es el diccionario. 1970. Madrid. el verba ("signifi~a") esta sobreentendido y el resto 38 Real Academia Espanola.~ficazmente y. hora argentina. literatura.9.razosa eomplieaci6n. es buena que hayarnos dudado par un momenta de 1a utilidad del lenguaje. en que la precisi6n del lenguaje natural no resulta suficiente. Hay oeasiones. 53 . que no nos dejernos manejar par el. donde encontramos expresiones como esta: "Esqut: especie de patin muy largo. sino elnombre "esqui"). perque deseamos profundizar algun aspecto de la realidad que va mas alla de 10 eotidiano. que tomemos conciencia de las limitaciones del instrumento que usarnos.4. requieren un procedimiento intelectual de la mayor importancia: la definicion. informatica) integra tarnbien. El lenguaje es la herramienta de la ciencia. Es provechoso. su objeto. en no pocos casas (linguistica. se hace necesario introducir vocablos 0 expresioncs (0 slmbolos. mientras el resta quedaba oeulto a mi vista por el horizonte". ' Sin embargo. que se usa para deslizarse sabre la nieve" . alga como: "hoy a las siete horas. seis decirnos. pues.1. 2. en el caso del lenguaje formal) cuya agudeza sernantica se asemeje mas al filo del bisturi que al del hacha. vi una proporci6n del sol equivalente a 0. y. Esto es 10 que oeurre norrnalmente can las ciencias.

de estudio que estamos desarrollando". el definiendum (la palabra a definir. es necesariamente verdadera. Pero si digo "el hombre es un animal racional" no defino al hombre (como idea platonica 0 como esencia aristotelica): mi enun. a su vez. Hernos comenzado par decir que definir una palabra es enunciar su sig. como nTas adelante se vera). Podria parafrasearse.Las cosas se observan. Por el contrario. se describen. como: "La palabra 'esqul' significa especie de patln muy largo. 0 naturaleza. No porque la definici6n sea falsa (a1 contrario. y nola 27. pues. que no depende del Ienguaje sino de cierto tipo de intuici6n. Par csto suele exigirse que el definiendum 'no forme parte. Perogrullo no serfa buen autor de diccionarios. I Dentro de nuestro contexte. En efeeto. cuando hablemos de definicion entenderemas definici6n de palabras (0 de stmbolos. si por esencia entendernos una realidad intrfnseca de 1aco· sa. niens (la enunciaci6n del significado: "especie de patin . pues. de poco valdra que nos respondan que es identico a1 sig· nificado de "esqui". por . pero no sirve como definici6n porque. Una definici6n de este tipo se com pone. ya que ellas nos indicaran el significado -supuestamente ignorado. It). "los hombres son animales racionales". ciado podria simplemente traducirse por lila palabra 'hombre' significa ani:)9 Ver parraCo 1. pero no se definen. Esto de definir cosas es una idea relacionada con el concepto de esencia.4. 0 sujeto de la proposici6n: "esqui") y el deli. nificado. en generalr. del definiens: si en un diccionario leyeramos. a menudo se sostiene que hay definiciones ' nominates y reales: las nominales son las que definen un nornbre y las reales las que definen una cosa. 54 ..jla definici6n real se convierte en un problema metaflsico.. ajeno al tipo .5.• del predicado son las palabras que siguen. estoy hacienda una descripci6n de los hombres en general. definir la cosa sera 10 mismo que definir el nombre de la cosa. Si digo.. por ejernplo: "Esqul: esqul" quedariamos tan en ayunas como antes de leerlo. y la distinciori'carecera de utilidad. Naturalmente la eficacia de la definici6n depende de que conozcamos el significado de las palabras Que integran el definiens. Si par esencia entendemos el conjunto de las caracteristicas definitorias de un concepto. Esto implica una toma de posici6n respccto de cierta clasificaci6n de las definiciones.del definiendum. de dos partes.ejemplo. si queremos averiguar el significado de "esqui". etcetera"..

1. Pero existe otro modo de definir una palabra. podemos senalar los siguientes ejemplos: 40 Ver Guibourg. Alumna: lQu~ es una buena preguuta? Profesora: Esa es una buena prcgunta. . 57. . en "Notas de Iilosofla del derecho".mal racional" (a. As.. n" III. se proponen a veces varies ejernplos cuyas caracteristicas concomitantes difieren. En efeeto. de modo que generalmente requiere algun tipo de gesto (sefialar con el Indice. sino que seiial6 un ejemplo de 10 que podia entenderse par "buena pregunta". Naturaleza y [unciones del ejemplo en el razonamiento jurldico. si queremas proporcionar una definici6n ostensiva de la palabra "papel". segun dirla Carnpoamor). Esta es una definiei6n ostens iva (del latin ostendere. f I . . sino ensefiar a formular buenas prcguntas. Asi. Defmiciones ostensivas y definiciones verbales Las definiciones mas comunes (las que encontramos en los diccianarios por ejemplo) son verbales: comunican el significado de una palabra a traves de otras palabras. las caracteristicas definitorias del easo propuesto. Eliminadas. ya que -como sabemos+ en materia de c1asificaciones "nada es verdad ni es mentira". B$. mostrar)..4. Dejando de lado la gracia bastante sutil del chiste.1. . este tipo de definici6n tiende a mostrar ejemplos.9. Ricardo A. por ejernplo). trataremos de trazar una clasificaci6n de las definiciones que satisfaga las necesidades de nuestro estudio. p. la' profesora no explic6 cuales son las caractertsticas que haeen que ealifiquemos una pregunta 'como buena. ala vez que desecha toda cualidad ajena a1concepto generico principal. I • / . Se trata de un caso especial de 10 que aIguna vez se ha llamado funci6n explicativa del ejemplo". mediante una operaci6n intelectual propia. pues. ! 55 . de nuestro panorama las definiciones reales (sin perjuicio de su validez en otros sistemas filos6ficos.. 1965. Cierta tira c6mica mostraba unA'vez un jugoso dialogo entre la profesorade filosoffa y una alumna: / Profesora: La filosofta no ticnc par objeto proporcionar respuestas... Con el fin de facilitar esta operaci6n. par 10 menos. La persona a quien el ejemplo va dirigido afsla.incluye entre sus caracterfsticas definitorias la de animal racional").

entonces.' I 56 . Esta insuficiencia haee que muchos se resistan a Hamar definicion ala ostensiva. no tiene una precisi6n comparable al de la definicion verbal. En el caso anterior. en la confianza de que podra llevar a cabo la operaci6n relacionando el caso propuesto can la expresi6n a definir.. a1 manteca y al canson. Algo de esto hay. I. porque la delimitaci6n de las caracterfsticas definitorias depende del juicio mas 0 menos aleatoric/ de quien recibe la definici6n ostensivae Asi. . Supongamos. podremos Hamar papel a1 de diario. que buseamos en el diccionario una definicion verbal de "oserla".: caciones (concretamente. como metodo de definici6n. como ya estamos en condiciones de juzgar. Los ejemplos. pero. pero ocurre que tarnbien las definiciones verbales tienen su inconveniente. .. . por 10 ' tanto. el que hubiese aprehendido' el concepto "papel' pormedio de los ejemplos anotados mas arriba puede Hamar papel a una lamina-de celuloide. tal controversia no versa sabre la realidad sino acerca de clasifi. . yes. sobre 1a definicion de "definicion"). y la encontramos: "cacerta de osos". por cierto. constituyen un medio poco seguro de transmitir los conceptos. una cuesti6n de mera preferencia. sin embargo. Una vez en posesi6n de tales caracteristicas. en efecto. Buscamos "caceria": "partida de caza"." La expuesto llevaria a suponer que es mejor recurrir a las definiciones verbales que utilizar las ostensivas. 0 excluir dEftal dena-. tenemos ahora tres. tales como: ' tamano rayado escritura resistencia transparencia forma Muchas veces. rninacion at papel de erribalar par ser de distinto color que aque1l9s que se Ie propusieron como ejemplos. En lugar de una palabra. Claro esta que el ejemplo. que se supone al menos parcial mente comprendida de antemano. Bus. estaremos en condiciones de aplicarlas por analogia a otros objetos. una hoja de cuaderno en blanco la pagina de un libro un pliego de papel de seda Nuestro interlocutor. verbigracia. desechara las cualidades que no son cornunes a ·todos los ejemplos. por sl solos. se prop one un solo ejemplo y se deja librada al buen sentido del oyente la aprehensi6n de sus caracterfsticas definitorias.

. y 10 veremos.inculacionesentre unas definiciones y otras formaran un blindaje que su jgnorancia no podra penetrar.2. dulzon'. Pero tambien recordamos que el significado comprcnde dos factores: denotacion a extensi6n y designaci6n a intensi6n. las definiciones del diccionario dependen unas de otras de manera circular.. ala vez que pronuncia sus nombres.4. 41' No siempre se puede recurrir a definiciones verbales. 1. que vamos extrayendo de las conversaciones de nuestros mayores.. A traves de defin1ciones osterisivas. en resumidas cuentas. Pero el cervatillo no capta rapidarnente los limites de cada concepto. t .9. encontraremos mas palabras y nuestro problema no hara mas que multiplicarse. cuando se puede".. sera imitil proporcionarle un diecionario: las v. Nosotros si podernos. porque conoeemos de antemano una buena cantidad de las paiabras can que el diecionario define las dernas. si tenemos que habernosla con un individuo que no conoee una 'sola palabra de castellano. Las definiciones ostensivas. Ie muestra una mariposa. de Walt Disney. Un ejemplo muy claro de este procedimiento aparece en un clasico de la cinernatografia infantil: 1a pellcula Bambi. que termina adoptan.camas HOSO": "mamifero carnicero plantigrado".c6rrio llegamos a conocer el significado de esas palabras?·. Ya son seis palabras. Tratemos de definir verbal mente vocablos como "aspero" . acudir a las definiciones verbales. . En ella el conejo Tambor ensena a hablar al pequeno Bambi. ya que existen conceptos simples cuyo hombre no puede definirse eficazmente en terminos de otras palabras. en resumen. "violaceo" 0 "chirriante".Cufll de ellos hemos de enunciar para expresar una definici6n? . Resulta de aqul que. A medida que requiramos definiciones de cada una de las palabras que hallanics en cada definicion. no siempre deliberadas. La educaci6n que hemos recibido desde el momenta mismo de nuestro nacimiento esta repleta de definiciones ostensivas. y asi l1amaflor a un simpatico zorrino. pero salvada esta etapa es preferible..· . Si tenemos la paciencia de seguir el juego indefinidamente veremos que las palabras empiezan a repetirse y que. y luego una flor.' .' do "Flor" como nombre propio. Defrniciones denotativas y defmiciones intensionaIcs Sabemos ya que definir una palabra es indicar su significado. resultan indispensables para aprender un lenguaje sin tamar otro lenguaje como punto de apoyo.. Pero .

ha insistido en la f6rmula de. Urano. la semantica y 1a pragmatica. pero no toda definici6n extensional es ostensiva. una definici6n extensional puede ser tambien verbal. asi expresada. miento propio y peri6dico. una. Supongamos que nos preguntan por el significado de "pla. por 10 menos.Cualquiera de los dos.: • 58 .sernantica. modo semejante es posible caracterizar la sintaxis y la pragmatica como .4. pero no indica las caracteristicas comunes que nos determinan a agrupar esos mismos objetos bajo 1a denominaci6n de 1a palabra a definir. !initio lit per gt1fus ~imum et differentiam sP«ifiaJm. Y esto es 10 que habitualmente hacemos. de "hombre" como "animal racional". El concepto de anima! es el g~nero dentro del cual se halla la es. "planeta". las caracteristicas que conforman el criterio de uso de la palabra "pla. podriamos defi.a la. La denotaci6n de ((semi6tica". Y de . Como puede advertirse si se examina 'de nuevo el parrafo 1. incluye -par ejemplo. Satumo. recurrir a una definicion intensional. a traves de los nombres propios de los objetos contenidosen la extensi6n. por el contrario. neta"). Pero. la conocida. ta de definici6n. cas definitorias que el idioma castellano agrupa en el concepto de planeta (0 ~ sea. Supongamos ahara que .. Neptuno y Plut6n. Habremos enunciado la denotaci6n de . Segun se observa en el easo de "planeta". en especial desde la vertiente esencialista. Para hacer esto ultimo deberiamos. con 10 que la definici6n extensional no tiene que re~ currir necesariamente a enumeraciones individuales.9..' neta" y contestamos: Mercurio. Es mas: la extensi6n de un concepto puede estar formada por closes. Ast. hasta tal purito que 1adefinici6n intensional.. el -(2 La tradici6n filosoflca. segun elijamos. clases de proposiciones. que s610 brilla . la Tierra. usaremos una clase distin. por la luz refleja del Sol. ya que nuestra respuesta enuncia las caracterfsti. que es la c1ase de las proposiciones que se refieren a1 estudio de los sign as en relaci6n con el objero significado. opaco. Jupiter.: nir "semiotica" como el estudio que comprende la sintaxis. Y ast habremos proporcionado una: definici6n denolativa 0 extensional de dicha palabra. Marte. Pero 1a condici6n tfpica de 1a definicion extensional pennanece incolufne: ella enumera (directamente a por medic de su agrupamiento en clases) los objetos que forman la denotaci6n della palabra..1.'. constituye generalmente el paradigrna de la definicion. respondemos que "planeta" significa cuerpo celeste. Habremos dado con esto una definicion intensional 0 por designacion. Venus. asl como en su ejemplo clasico: la definici6n . definici6n ostensiva es siempre un caso de definici6n extensional (generalmente incompleta). 0 bien mediante descripciones que hagan las veces de nombres. ya usado comq ejemplo. en especialla forma clasica por genero pr6ximo y diferencia especifica".. alrededor del eual describe una 6rbita can movi.

se asemeja a 1a mencionada par aquel proverbio chino: "si quieres calmar el hambre de una persona por un dia. la Tierra. mas probablemente. pero. por encima de esta crltica contingente es posible admitir que la definici6nper gCIUIS et differentiam eonstituye un modo ordenado y claro de enunciar el significado de una palabra. En este sentido cabe recordar que la definici6n ostensiva es extensional. de cierta operacion mental del receptor que la complete por su cuenta 0. La definici6n pede de los hombres. las 'plantas) 0 aun infinitas (los mimeros naturales. aun en los casos en que logramos una definicion extensional cornpleta. dale un pescado. .tierarnos esencias trascendentes. para su eficacia. •I '. Volvamos a nuestro ejemplo de "planeta". Una definici6n extensional completa s610 es enunciable respecto de palabras que nombranclases con pocos elementos (cosas 0 subclases).modelo en que pensarnos cuando nos preguntamos par el significado de una palabra. En efecto. los imaginados por autores de ficci6n cientffica). Saturno. Pero. ensefiale a pescar". si mariana se descubriese otro cuerpo celeste que gira alrededor del Solmas aHA la 6rde bita de Pluton. y ya sabemos que las clasificaciones son eonvencionales y utilitarias. en una ~uerte de sacralizacion de las clasificaciones tradicionales.1A vida es sue.i 59 :. La diferencia.. EI ejemplo en sf mismo no esta exento de perplejidades.: . la traduzca a terminos intensionales inferidos de los ejemplos que se le rnuestran. pero no completa: ella depende. las bacterias. pues. ella resulta inc6modamente rfgida. no es'el unico: y tampoco es seguro que pueda reeurrirse a el en todos los casos. Venus. los puntos del espacio. ya que una definicion mas 0 mcnos preeisa del t~nnino "racional" nos lIevar1a a admitir cierto grado variable de racionalidad en diversas especies animales distintas de la humana (para no hablar. ella esta abonada por un par de buenas razones. Semejante preferencia par la definicion intensional sabre la extensional no carece de fundarnento. ya que esta idea eonlleva la admisi6n de ciertas clasiflcaclones tambien objetivas 0 terdaderas. aun dentro del ambito de aplicaci6n de las definiciones intensionales. Jupiter. querrfamos llamarlo tambien planeta. Una de ellas consiste en que hay c1ases rnuy numerosas (los hombres.o. nos atarfa a la enumeraci6n primitiva. lascualidades). de la eseasa racionalidad que algunos hombres demuestran). de Calderon de la Barca. Urano. Y 10 mismo ocurrhia con cualquier cuerpo celeste sin luz propia que revoloteara en torno de cualquier estrella del Universo. cuya enumeraci6n completa es imposible. Pero. Neptuno y Plut6n. y tendtiamos que cambiarla una y otra vez por nuevas enumeraciones a medida que quisiesemos incluir nuevas planetas (entre eUos. en alglln otro significado posible. si quieres calmarla para sicmpre. sin embargo. Desde luego. Claro est! que la situaci6n cambiarta si admi. . Los planetas conocidos son efectivarnente Mercurio. y la cualidad de ser rational constituye la difereneia que permite distinguir la especie de los hombres de las demas especies animales. . lCS un drama en verso 0 un poema drarnatico? La identificaci6n de generos y especies es un problema de clasificacldn. La definici6n extensional.

a saber. Nosotros no pretendiamos saber que cosa es el vino.extensional calma nuestra hambre sernantica (cuando 10 haee) mediante la enumeraci6n de los objetos a que cierta palabra se refiere.Que es el vino?" y nos centestan: "es el jugo de la uva ferrnentado". que las personas que hablan castellano suelen denominar vino al jugode la uva fermentado. porque describe el hecho sobre el que informa y porque definiciones de este tipo son las que integran los lexicos 0 diccionarios. Nuestro interlocutor nos habra proporcionado una informacion. par el contrario. De este modo el significado queda abierto hacia el futuro y hacia 10 desconocido ' en general: gracias a tales criterios.3. que mediante unafalsa informaci6n sabre a I. Nuestro objetivo era algo mA~modesto: averiguar el significado de 1a palabra "vino". Resulta de aqui que 1a informaci6n obtenida con nuestra pregunta se refiere a un hecho ling11f~tico(es. puede Uamarse informatiua.4. par ejemplo. El caracter informative de la definici6n se revela en que ella es susceptible de tener un valor de verdad. puesto que nos han dicho que cosa cosa es. en cambio.9. sino s610 para el idioma castellano (0 para algtiq otro que coincida can e1 castellano en este punta. sefialarla que tanto la pregunta como 1a respuesta han sido formuladas sin mayor cuidado. un caso de cierta especje de los. 60 . 1. ' hechos sociales). pues. En Ingles. 10 que tiende a confundir su contenido. Deffniclones informativas y deflniciones estipulativas I . Si nos dijeran. La respuesta. descriptiva 0 lexicogrdfica. bien hariamos en sospechar que nuestro interlocutor es un tambero inescrupuloso." ! Supongase ahora que preguntamos: ".vina" y el objeto al que nos referimos es denominado unne. deberia entenderse aS1: HLa palabra 'vine' significa juga fermentado de la uva". / Esta manera de definir. que "vino'Isignifica "lfquido alirnenticio blanco que se obtiene del ordefie de la vaca". porque describe una costumbre lingiiistica real. lSobre que? Acerca de 1a esencia del vino. pues. dina un esencialista. Pero esta afirmaci6n no es irrestrictarnente verdadera. no existe la palabra ':. porque informa sobre un hecho objetivo (la costunibre lingulstica de cierta comunidad). como el italiano). ya que cada cosa no es otra que si misma. en tanto la definici6n intensional nos "ensefia a pescar" tales objetos (y cualquier otro que se presente) a traves de los criterios de usa de 1a palabra en cuesti6n. frente a cada objeto que encontremos sabremos ejercer por nuestra cuenta 1a decisi6n c1asificatoria e incluirlo 0 no incluirlo en 1a denotaci6n de la palabra de que se trate. La definici6n contenida en el ejemplo es oerdadera. Un fi16sofo analitico.decir.

y prefiramos Hamar dereeho a las normas dictadas por la autoridad gubemamental cornpetente. ya no podremos decir que miente. sino establecer (estipular) el significado Que tl darla ala palabra "derecho" en el curso de los minutos siguientes. y s610 despues de haberlo comprendido podremos advertir si compartirnos a no su tesis. aun respecto de la posici6n genericamente iusnaturalista.y decirle: "usted esta equivocado". ahara que sabernos 10 que tl entiende par "derecho". y no esta en nuestras manos refutarla ni aceptarla: sirnplernente. Si un profesor de derecho penal argentino nos dice que el hurto se castiga can la pen a de muerte. que asistimos a una conferencia sobre filosofia juridica y que el orad or comienza por decir: HEn el curso de esta charla llamare derecho exclusivamente al conjunto de los principios trascendentes. Pero . cuando el que habla hace uso la liberlad de estipulacion (ver 1. Podremos estar en desacuerdo con su decision. en verdad.los usos lingiiisticos castellanos intenta alejamos de las delieias de Baco. El conferenciante no ha pretendido. 10 miraremos can asombro: sabemos que el C6digo Penal dice otra cosa. Del mismo modo. cualquiera que sea nuestra propia preferencia idiomatica. por autorizada que esta fuese. Este metoda nos permitira comprender 10 que el diga. Probablemente nosotros no estemos habituados a esta manera de hablar. Tal vez consideremos tambien que la posici6n del conferenciante es excesivamente restrictiva. y no seria razonable que 10 impugnasernos desde el principio por no hablar correcto castellano. Pero si el propio legislador declara que el hurto se castiga can pena de muerte. por ejemplo. Nos ha comunicado su propia y personal decisi6n sernantica sobre el punta. la palabra 'derecho' significa otra cosa"? N6tese que el orador no ha pretendida.) y se. por ejemplo.4. cad a vez que el orador mencione esta palabra la sustituirernos mentalmente par esa definici6n. El tema de la estipulacion Iingulstica resulta semejante al fen6meno de la legislaci6n. pues. Si el orad or hablase en frances. pero debemos tomarla como una decision y no corna una infonnaci6n susceptible de verdado falsedad . asequibles a la raz6n hurnana. ya que el esta legislando en ese mismo memento. Supongarnos.acaso tendrfamos por ella rnotivo para levantamos . 'que permiten distinguir una conducta justa de otra injusta".. no nos queda otro reeurso que tomar nota de e1. proporcionar infonnaci6n alguna.toma 1a molestia de comunicamos su "idiorna personal". corresponderla que nosotros pusierarnos en juego nuestros conocimientos de ese idioma para entender sus palabras.1.' t 61 .afirmar que la 'comunidad hispanopar1ante coincida con su propia definici6n de "derecho" de modo que no podrtamos refutarlo acudiendo al diccionario ni a la opini6n de terceros. Pero no siempre ocurre que una definici6n nos proporeione informaci6n (verdadera 0 falsa). ' I de ..

Pero esta evoluci6n pacffica y colectiva desde la decisi6n hacia la costumbre lingtlfstica es algo muy diferente de 1a deliberada confusi6n entre los dos modos de definir.8. mediante estipulaei6n. estarfa faltando a la verdad. La estipulaci6n influy6 asi en la eostumbre Iinguistica. Nosotros comprendemos esta afinnaci6n sabre 1a base de definiciones infonnativas de cada una de las palabras empleadas: "politico" significa para nosotros ser humane dedicado a la politica.la mayor importancia distinguir entre una definici6n estipulativa y otra informativa. dijimos ya que la ambiguedad y la vaguedad del lenguaje. Pero esta decisi6n fue luego aceptada y compartida par el mundo entero. En el parrafo 1. nuestro interlocutor no se atreve a discutirla. y por 10 tanto hoy. y "ladron" (en sentido lata) es el nombre que damos a quien se apodera de 10 ajeno. Como la honestidad de Humberto es dernasiado conocida. que a veces llama a engafio a los hombres. Por esto es punta de.s. pues. Supongarnos. pero en muchos casos presta importantes servicios. palabra inventada a partir de ciertas siglas del idioma ingles (light activation by stimulated emission of radiations). que eierto energll. el tipo de definici6n que perrnite introducir nuevos terminos cientlficos 0 precisar los llmites de los terminos ya conocidos es precisarnente el de la definici6n estipulativa. le llamaron laser. pero logra salir del aprieto (0 cree lograrlo) diciendo: "Hurnberto es honrado. Cuando los hombres de ciencia descubrieron el modo de generar haces de luz coherente por medio de la emisi6n estimulada de radiaci6n. Esto es precisamente 10que facifita las confusiones. por 10 que la palabreja aparece hoy inc1uida en los diccionarios. Intentamos entonces rebatir la afinnaci6n mediante un ejemplo: "Humberto =senalamos= es politico y no es ladr6n". pero a1 menos nos deja perplejos el tiernpo suficiente para que el energtimeno cambie de tema y ernpiece a explicamos c6mo el pueblo debe ser conducido a puntapies bacia sus altos 62 .odo de ejernplo. pero estas pueden descubrirse can s610 prestar alguna atenci6n. Pues bien. cuando resuItan inconvenientes para las necesidades de un estudio mas preciso de la realidad. La relaci6n de significado entre dicha palabra y el metodo descubierto se estableci6.I Una definici6n estipulativa puede ser i"ntroducida por mere capricho. EI argumento no nos convence. si alguien pretendiese que "laser" tiene otro significado. 10 que se advierte por su contexte.men9 de los que nunea faltan nos dice que todos los politicos son ladronr.4. pueden evitarse mediante la definicion. Muchas definiciones que hoy son informativas fueron en su origen introducidas estipulativamente. Generalmente no se las distingue par su forma. a m. y por eso no es un uerdadero politico". que puede ser identica: 10 que las diferencia es la intenci6n can que se las enuncia.

opt6 por cambiar el supuesto. por 10 que s610 sera abordado enel parrafo 1. y el modo de precaverse contra el consiste en saber distinguir informacion de estipulacion. al menos desde el punta de vista ret6rico.en que consisti6 la estratagema? Simplemente. en blindar su argumento mediante una estipulaci6n implicita. un golpe bajo del razonamiento. pues ella depende de cierta clasificacion que divide a tales personas dos subclases: a) la de los ladrones. Pero su . y aterriza como una inatacable (pero arbitraria) definicion estipulativa: Este modo de blinder un argumento constituye una falacia (es decir. Oraclones. Pero esta verdad. no afecta el honor de las personas que en general se dedican a la politica.ra quienes nuestro interlocutor quiere Hamar "verdaderos politicos".4. 63 . . la acusacion JIue se lanz6 sin advertencias semanticas previas (10 que nos autorizaba a suponer que las palabras usadas respondfan a sus definiciones informativas verdaderas.I ' . de . una trampa en el juego retorico). fundadas en el uso cornun) da una voltereta en el aire.destinos.10. proposlclones y estados de cosas ! Hernos examinado hasta ahora la relaci6n entre el lenguaje y la' realidad de un modo ciertarnente elemental: consideramos at lenguaje como compuesto por palabras y a la realidad como dividida en CDSas (0 en c1ases . Bajo este nuevo supuesto 1a afirmaci6n resulta verdadera. para quienes dicho individuo no ha inventado aun una denominaci6n (pero ya se Ie ocurrira alguna). . Para ello estipu16 un nuevo significado para la palabra "politico". Pero . puramente formal. la de ser ladr6n.autor no quiso dar el brazo a torcer y. La estratagema dio resultado. En otras palabras. y b) 1a de los honrados. como caracteristica definitoria. y bajo este supuesto la afirmaci6n era incontestablemente falsa.3. El juego falaz con las definiciones estipulativas ha dado lugar a una subespecie de estas. como un panqueque. tieneAue ser verdad que todos los' politicos son ladrones. significado en el que inc1uy6. ya que si nadie puedeser politico (en esa personal acepci6n de la palabra) sin ser ladron. en 1.5. Nosotros habiamos entendido las palabras "politico" y "ladron" en su significado vulgar. no pudiendo eludir esta conclusion. pero este nuevo tema requiere ciertas explicaciones previas.cosas). 10 que parecio empezar como una crftica general contra los politicos acaba como un simple (y esteril) ejercicio de clasificaci6n. y describimos el vinculo entre ambos planos diciendo que las palabras significan cosas. la de Ia definicion persuasioa 0 emotiva.

es· tados de cosas. tatita".. La gran mayoria de las o~aciones que usamos en 1a vida diaria (y casi todas las que se usan en lenguaje clentifico) cumplen esta funci6n al describir situaciones. por consiguiente. Y no es cuesti6n de combinar las palabras de cualquier manera. Por ahora bas tara sefialar que existen distintas clases de oraciones. Mas adelante (ver 1. Pero entre todos/estos usos hay uno privilegiado: la infonnaci6n. existen reglas sintacticas para armar secuencias significativas.5. "Federico es mas alto 64 . habra que entender Que se trata de oraciones de este tipo. El significado de una oraci6n puede ser caracterizado a grandes rasgos como 10 que queremos decir con ella.)J~xaminaremos en detalle estos uSGS del lenguaje. p6r eI arnor de Dios". sino combinadas en secuencias significativas. V aellas hemos de referirnos preferentemente. hasta tal punta que cuando hablemos de ora-' clones sin especificar su c1ase.de este modo. tiene tambien un significado. Queremos informar (con verdad 0 sin ella): lila filosofia es la especia1idad mejor remunerada entre las actividades humanas". resultante de los significados de aquell as palabras combinadas entre sf de cierto modo. un cambio de orden puede llevar a diferentes resultados: no es 10 mismo "este ministro debe explicaciones al pueblo" que "este pueblo debe explicaciones al ministro".1. Una oracion esta habitualmente compuesta de varias palabras. 0 preguntar: •jlpara que me pone usted esa capucha?" 0 motivar una conducta ajena: "deme un franco suizo. 0 denostar: "vayase usted a visitar el Brahmaputra". 0 expresarun estado de animo: "iRec6rcholis!". no podriamos hacer mas que andar por el mundo senalando casas y pronunciando sus' nombres: algo asi como el idioma de Tarzan en boca de un retardado mental. un tipo dlstinto de significaci6n. de modo que no es 10 mismo decir He! sol sale por el este" que "este el sale sol el por". Las palabras no se usanaisladamente. Ahora bien. carla una de las cuales sirve para cierto uso y/iene. hechos. Pero. . acciones: es decir. cada una de las cuales tiene su propio significado. Estas secuencias significativas de palabras son las oraciones 0 enun-. y "el hombre es un animal raclonal" tampoco equivale a "el hombre racional es un animal".que queremos decir cuando emitimos una oraci6n? . ciados. aun cuando se cumplan estrictamente las reglas de la construcci6n castellana. 0 saludar: "Guenas y santas. como un todo. Y bien. Pero la oraci6n misrna. tarnbien varias oraciones pueden describir un mismo estado de casas: "la vida es dura" y "life is hard". Se llaman por esto oraciones descriptioas. as] como varias palabras (provenientes de distintos idiomas 0 sin6nimas dentro de un mismo idiorna) pueden significar una misma clase de cosas.I Pero si ellenguaje funcionara en verdad.

que Santiago" y "Santiago es mas bajo que Federico", serviran como ejemplos de este fen6meno. , De dos palabras de clase que tienen el mismo significado decimos que nombran el mismo concepto. Pues bien, de modo sernejante, dos oraciones que describen un mismo estado de casas expresan una misma proposicion. La proposicion es, pues, el significado de la oraci6n una vez abstraido de las palabras concretas con que se 10 indica. Una misma proposicion puede expresarse de muchas formas (es decir, con muchas oraciones distintas). Ya la vez, una misma oraci6n (la misma secuencia de palabras) puede significar distintas Pc'roposiciones: segiin quien la dijera y donde y cudndo se la dijera, la oracioa'vyo estoy aqui' puede indicar que el conde-duque de Olivares estaba en Madrid el 20 de diciembre de 1642 0 que Mario Benjamin Menendez esr'aba en las islas Malvinas. el 13 de junio i1e 1982. " 1.5. Pragmatlca

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AI hablar sabre la sernantica nos hemos extendido bastante sabre el concepto de significado: el significado de las palabras, el significado de las oraciones. Y, al hacerlo, nos hemos habituado en alguna medida aver el significado como una relaci6n entre los signos y la realidad. Es preciso ahora que recordemos que elexamen dellenguaje no se agota en ese vinculo, y que este mismo vinculo no es objetivo ni pennanente;ya que depende enteramente de las comp1ejas relaciones entre los hombres. En efecto, si una expresi6n lingtilstica significa alga, 10 significa siempre para alguien y porque alguien mas quiso significarlo: el significado no es mas que uno de los elementos del lenguaje, y el lenguaje es, ante todo, una herrarnienta para 1a comunicaci6n entre los hombres. Al examinar este aspecto de la comunica-· cion, nos adentramos en la dimensi6n pragmdtica del signa. , La pragmatica ha sido definida como la disci piina que estudia el discurso (es decir, el habla, el acto de hablar a de escribir) como un acto humano que se dirige ala produccion de ciertos efectos=; pero su campo de interes es mas amplio que el mero analisis del discurso: puede decirse que la pragmatica es la parte de 1a semi6tica que trata del origen de los signos, de sus usos y de los efectos que eUos producen en la conducta dentro de la cual aparecerr". '
43 Cfr. Ross, Alf. La i6gica de las nomws, Madrid, Tecnos, 1971, p. 15, donde se clta 1a opini6n de Martin en Towards a Systematic Pramatics: , 44 Morris, Charles, Signo, lenguaj« y tonducta, Bs. As., Losada, 1962. Conviene aclarar Que esta definici6n 110 implica que ellenguaj! haya de examinarse desde una posicion conductista, ni que toda

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Podra observarse ahora el modo en que Ias distintas partes de 1a semiotica se encuentran estrechamente ligadas entre si. La sintaxis es el pun- . to de partida de la semantica, ya que para estudiar las formas de significaci6n y sus problemas es preciso admitir primero ciertas expresiones a las cuales haya de atribuirse aquella significaci6n, y para distinguir las expresiones aceptables (bien formadas) de las inaceptables (mal formadas) es ne-. cesario conocer 0 establecer ciertas reglas de fonnaci6n. A su vez, 1a se-. mantica es una base necesaria para la pragmatica, ya que el usa Que se hace dellenguaje presupone el manejo de los significados atribuidos a los signos ' que se ernpleen". ' EI ambito de la pragmatica es muy amplio, Han Uegado a mencionarse", como ejernplos de investigaciones pragmaticas, las relativas a los procesos fisio16gicos del acto de hablar, los analisis psicologicos, etno16gicos y sociol6gicos comparativos entre los habitos lingufsticos de distintas personas 0 grupos sociales y a los procedimientos utilizados por los cientfficos al registrar eI resultado de sus experimentos. Pero, para los fines que nos interesan, bastara examinar someramente ciertos aspectos dellenguaje en el que estan 0 deber.ian estar expresadas las ciencias. 1.5.1. Para que sirve ellenguaje, y como se 10 usa Dijimos no haee mucho Que las oraciones pueden servir muehos propo- . sitos. En etecto, tal es la caracteristlca del Ienguaje, instrumento del que se sirve el hombre para diversos fines. Cuando una persona (el emisor) dice al- . go (emite un mensaje) a otra persona (el receptor), intenta siempre producir . algun efeeto/en este ultimo: busca influir en el. ,Pdr que quiere influir, ' cuales son los motivos que 10 impulsan ~ hacerlo? Responder esta pregunta serfa muy complicado, ¥ nos llevaria fuera del ambito de nuestroI analisis .:
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derinici6n de terminos como "pensamiento", "emoci6n" 0 "conocer" deba reduci~se a esquemas simplificados de estfmulo y respuesta. / 45 Esto vale incluso para aquellos casos en los Que los signiflcados se distorsionan, y aun para . aquellos en los que se discute la existencia de signiflcaclen. Algunos autores hal) sostenido que todo discurso rnetallslco carece de significado (dr. Camap, Rudolf, La supcraci6" de UJ meta/him por el and- : luis Jdgico dellenguaje, Mhico. Unam, 1961); pero aun quien comparta esta opinion debe admitir que quien pronuncia oraciones metaflsicas cree al menos utilizar palabras significativas, y acnla sobre la base de tal creencla, El poeta, por su parte. combina las palabras de un modo extremadamente libre; pero una parte a) rnenos de su arte consiste en procurar una distorsion original y bella de los significados previamente conocidos (otra parte, fundada s6lo en el sonido de las palabras, corresponde a un usa mAs musical que semantico). "
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Carnap, Rudolf, Introduction to Semantics, Cambridge, Harvard University Press. 1961, p. 10.,
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,Consigue influir? A veces sf y a veces no; esto depende de factores tales .como Que el mensaje lIegue a destine (no sea dicho a un sordo, 0 remitido por una carta que se pierda en el camino) y que el receptor comparta con el emisor un mismo codigo lingulstico (par ejemplo, que ambos hablen el mis.rno idioma). Pero ,que clase de influencia se busca con el mensaje? I Hay muchas form as de influir en el otro, y a todas ellas sirve el len.gua]e: el emisor puede tratar de inforrnar, de preguntar, de pedir, de insultar, de persuadir, de dominar, de halagar, de ordenar, de despreciar, de engafiar, de enfretener, Existe una variada gama de relaciones de comunicaci6n que pueden presentarse entre dos 0 mas personas (dialogo, reuni6n so:cial), e inc)ilso entre una 0 algunas personas y una masa indeterminada de_ 'ellas (el novelista y su publico, los legisladores y sds gobernados)". Toda esta variedad de funciones, sin embargo, puede clasificarse en .grandes grupos y re.ducirse as! a unas pocas funciones primarias. Como en toda clasificaci6n, el modo de imaginar tal agrupamiento et' materia opinable; pero hay funciones sobre las que existe cierto consenso: a) Funci6n descriptiva. Un primer grupo puede englobarse dentro de la funci6n descriptiua, que es la usada para llevar a la mente del receptor una determinada proposici6n. Esta funcion (0 uso) dellenguaje suele llamarse tambien informatica; pero el uso cormin del termino "informar" sugiere la intenci6n, por parte del emisor, de producir en el receptor una rnadificaci6n de creencias a traves del aporte de nuevos datos. Y no siempre .que usamos e1 lenguaje en su funci6n descriptiva deseamos real mente in.formar sabre 10 que decimos. Si durante un examen de historia se nos interroga sabre la caida del Imperio Romano, trataremos de describirla (en 1a rnedida de nuestras posibilidades); pero probablemente no estaremos tan seguros de la originalidad de nuestra respuesta como para que tengamos la intenci6n de aportar nuevas datos y acrecentar 0 modificar con ellos los co.nocimientos del profesor. A traves de nuestra descripcion (de los hechos que culminaron con el fin del Imperio Romano de Occidente) el profesor obtiene sin embargo una informacion acerca de 1a extensi6n y la profundidad de nuestros conocimientos, que no es 10 mismo que estabarnos describiendo. Claro esta que, pese a esta diferencia entre informaci6n y descripH En forma esquernatlca, podrta decirse que las acciones humanas voluntarias dependen del conocimiento del estado de casas real (la creenciai y de la aprobacion 0 de la desaprobacion que tal estado de cosas suscite (la actitud), Uno puede pretender una modificaci6n en las creencias de otro, para 10 que usara un lengua]e descriptivo; 0 tratar de carnbiar sus actitudes, mediante fonnas expresivas directivas. En cualquier caso se habra producido una influencia apta para modificar, en algun sentido, el com- portamiento del interlocutor (efr. stevenson, Charles 1., Etica y iengu4je, Bs. As., Paid6s, 1971).

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cuando discurrimoo y razonamos acerca del mundo que nos rodea. 0 inc1uso una aserci6n falseada adrede y can plena conciencia. Pero corresponde recordar aquf que calificar una expresi6n lingiilstica de descriptiva no importa prejuzgar sobre su veracidad. estamos atribuyendo respectivamente al fi16sofo. mar. ella resulta verdadera 0 falsa segun que el sujeto a que se refiere pertenezca 0 no a 1a close de los que gozan (0 sufren) de la propiedad en cuesti6n. " . . 68 .ci6n. ! b) Funcidn directioa. "el perro de mi vecino es violeta" 0 "el fara6n Pepi se cas6 con su hennana" . Usamos el lenguaje en su funci6n descriptiva. Pero no se trata s610 de las 6rdenes: un pedido f 'solicito el puesto de cocinero en el restaurante de su propiedad") 0 un ruego (Upaseme el chimichurri. carrera mar!". Cuando se dice "la estupidez es una enfermedad contagiosa". ella:pertenece a 1aclase de los objetos que tienen la propiedad de ser "enfermedad contagiosa". 2° del C6digo Penal Argentino. Si decimos "Socrates y mi tla Etelvina son mortales". ~l mandato. la tuberculosis y la sffilis. se afirma que. el funcionario que desempefiando un acto de servicio cometiera cualquier vejaci6n contra las personas 0 les aplicare apremios ilegales?". I . ala tia. tener color y haber practicado el tradicional incesto de los reyes egipcios. inc. "Sera reprimido con prisi6n 0 reclusion de uno a cinco anos e inhabilitaci6n especial por doble tiempo . pira 4B Art. ya Que tanto puede describirse 10 existente cuanto 10 irreal: tal descriptiva es una afirmaci6n veraz como otra erronea.. EI sistema normalmente utilizado para describir consiste en relacionar propiedades con sujetos. par favor") tienen tambien por objeto lograr que otra persona actiie (0 se absten-' ga de actuar) de cierta manera. 144 his. Ia norma: lilA retaguardia. a1 perro yal fara6n las propiedades de ser mortales. El ejemplo que primero llega a nuestra mente es 1a orden.. EI segundo grupo de expresiones es el de las que curnplen una funci6n directioa: se trata de las expresiones que emplea una persona para provocar en otra ciertos comportamientos 0 influir en su voluntad. de tal modo que las propiedades se atribuyen a los sujetos y estes se suponen portadores de aquellas. pues. y por ello -como ya hemas observado= ellenguaje cientifico pertenece a esta divisi6n de los us as del lenguaje. junto con la gripe. Cuando una proposici6n es examinada bajo esta 6ptica. cualquier cosa que sea la estupidez. en la mayoria de los casos las descripciones estan destinadas a infor- . .

a diferencia de la descriptiva. 1967.que hora es?" podria traducirse por "dlgame usted Ia hora. de tal modo que 10 que decimos puede tener mas de una'". iVoto a Satanas!" 0 las variadas expresiones que proferimas cuando nos golpeamos un dedo con un martillo generalmente se limitan a facilitar nuestro desahogo 0 se agotan en manifestar el sentimiento que experimentamos sin que nadie (podemos inc1uso hallamos solos) sea el desti. la expresion . Bs. abusaras de nuestra paciencia?" .. As(.". no guarda relacion con los valores de verdad. 0 "iPedazo de estupidol". 50 36. el reclamo de una conducta consistente en proporcionar una informacion". . eficaz 0 ineficaz respecto del cornportamiento que pretende. que sirven para manifestar sentimientos 0 emociones. y el empJeado Ie contesta: "[Mentiral Lo que usted dice es falso". De una directiva puede afirmarse que es justa 0 injusta. el jefe se sentira perplejo. M~s que desobedecido. transmitirle una emoci6n 0 una actitud: "iAmor mfo!". Inlroduccion a fa IdgiCtl. Esto se debe a que las propiedades de "ser false" 0 "ser verdadero" no pueden atribuirse a las expresiones directivas..Incluso puede considerarse que una pregunta tarnbien integra el grupo de las expresiones directivas. Irving. hay casos en los que cumple una funci6n diCerente. es preciso tener siemprepresente que la funci6n directiva. As •• Eudeba. M. por ultimo. p.no 10 hada para Que Catillna Ie respondiera "espero poder abusar de ella un os tres 0 euatro ai'ios mas". Asi. c) Funcion expresioa. sino para enardecer los Animos de quienes 10 eseuehaban. : i' De cualquier rnanera. Claro esta que estas finalidades expresivas suelen superponerse en el uso diario. Cuando hablamos de finalidad nos referimos simplemente ala intenci6n de la persona Que usa t 69 . natario de nuestra expresi6n. Tal es el supuesto de las preguntas reldricas. razonable 0 irrazonalile. Catilina. Hay que aclarar. Esta exteriorizaci6n puede tener varias finalidades.funci6n expresiua. pero no es posible calificarla ni de verdadera ni de Ialsa. Y. la expresi6n puede emitirse con la intenci6n de provocar 0 generar en otro cierta ernoci6n 0 cierto sentimiento: "lAcaso vamos a pennitir que el desorden y ellibertinaje sigan carcomiendo las bases de nuestra sociedad y que cualquier hijo de inmigrante piense 10 que se le de la gana?" . asi como la calidad de ruamlfero no puede predicarse de la belleza ni la de ser urr mimero racional puede afinnarse del cerro Aconcagua. porque constituye un pedido de respuesta. II If . 49 Copi. Cuando Cicer6n exelamaba ante el Senado "lHasta cuando. que si bien una pregunta es normalmente un pedido de inforrnacidn.' . Supongamos que el jefe de una oficina indica al empleado: "Prepare esta planrlla". sin embargo. de las que al menos tres son fAcilmente distinguibles: IPardiez!". esto es. por favor" . Diferente es el caso en que pretendemos comunicar a otro nuestros sentimientos. EI tercer grupo es el de las combinaciones lingiiisticas que cumplen una.

[uegos de significado que difierpl del habla cotidiana. debe haber existido algll. . haya comunicacion tiene que ser comun al emisor y al receptor) hay otro cMigo por el dial una palabra o una frase se enlaza normalmente a 'una emoci6n 0 a un sentimiento (yen este caso. que son bellas 0 que carecen de valor. pues el poetase vale genuinamente de eiros par semejanza. 0 incluso (tal es el caso de los poemas que se dirigen los enamorados) despertar 0 fortalecer en el receptor ernociones analogas a las del poeta". por el contrario. el "buenos dfas. c6digo para descifrar el mensaje poetico no puede ser el diccionario 0 el repertorio de signlflcados lexi-: cograflcos.. por Morris.' New Key. el "yo te ellenguaje. Pelican Books. Langer. un poema puede tambien expresar un sentimiento. 51 . perc no puede afirmarse que un poema sea verdadero ni que Ia expresi6n fljCAspita!" sea falsa. lenguaje y conducllJ). grpsso modo. . pAm Que el cckligo· sea comun a emisor y receptor. ' De las expresiones que cumplen esta funci6n tampoco pueden predicarse 1a verdad ni 1a falsedad: desde una 6ptica psico16gica podra decirse que son autenticas 0 artificiales. rnetaforas y otros . Podria pensarse entonces que junto al c6digo ~ constituido por el significado de las palabras y de las frases que usamos todos los dlas (i que para que. Signo. Notas sobre derecho y ienguoje. como las demas expresiones de cortes!a.: meraria pareja que ha acudido a el. tropos. • a 70 . Suzanne Langer. Morri~. opina que si bien la mllsica y la pintura son fe-. par dos tipos de adecuaci6n: la adecuaci6n informativa. Existe. que se traduce en la capacidad de per-: suasion (cfr. que puede curnplir las tres finalidades a que nos referiamos: el poeta que hero os sentido bullir ' en nuestro espfritu nos hizo escribir a!guna vez poemas que luego guardamos celosamente para que nadie los viera. ' d) Funcwn operativa. sino que realizaii opera directamente un cambio en la realidad. De ser ast. cit. finalmente." un caso tipico en este grupo es el del lenguaje poetico. se pronuncian en cumplimiento de nonnas 0 reglamentos para obtener cier. La f6nnula' que el oficial publico pronuncia para declarar unida en matrimonio a la te.istico. Esta funci6n se llama operatioa porque en ella ellenguaje no describe.n tipo de experiencia emocionaJ respecto de esa palabra. London-New York. esto es. 53 EI saludo. 52 Carrie. lenguaje y conducta) '. 39) llama a esto la funcidn ceremonial del lengua]e: pero prefiere considerar tal uso ceremonial como un compuesto de los usos expresivo y directivo.. queda abierto el tema de los lenguajes de las artes en general: el mensaje musical 0 p). que podrfa medirse por el poder de convicci6n. que el. Philcsopy in Q. p.COmo puede la poesfa transmitir 0 aun provocar una emoci6n 0 un sentimiento? Esta pregunta presupone el conecimiento de que el lenguaie poetico no debe interpretarse literalmente. el uso que se haee dellenguaje en eeremonias 0 en aetos formales. Signo. . y 1a adecuacion incitativa. con 10 que Iimita el uso de la pa-' labra "lenguaje" y 10 reserva tan 5010 para aquellos sistemas de signos que poseen un codigo capas de: enlazar un cuerpo de signos con un conjunto de significaci ones (dr.. expresa ni ordena.. senor jefe"53. desde el punto de vista estetico. y no a la eficacia que obtenga en alcanzarla. expresado en palabras que en la ocasion. Copi Untroducci6n a la ldgica. p. Suzanne. ncmenos de signo no 10 son de lenguaj~.: ta finalidad 0 detenninado efeeto que la misma regIa preve". 17. ya sea como fen6meno social a al menos como hecho comun a uno y otro). 1948. sus codi-: gos y su significaci6n. Morris senala que Ja eficacia del uso de signos puede clasificarse. porque carccen de vocabulario. constituye el cumplimiento de ciertas nOT.

Pablo.igentes que las de hoy. y asf las caracteristicas gramaticales que en principio corresponden a cierta funci6n resultan a menudo utilizadas para otra. Bs. "soldado.. las formas expresivas pueden esconder una funcion directiva: si exclamamos HiAY. mas que. el habla de una comunidad lingulstica es mucho mas complicada que todo eso. los contrayentes quedan ca'sados. como a traves de un magico abracadabra.absuelvo" del discurso religioso. y los signos de adrniracion (0.. As. la persona con la que nos encontramos queda saludada. :' e) Los ~sos mixtos. poema 7. minuciosas. 20 poemas de amor y una canci6n desesperada. Una pregunta no siernpre requiere una respuesta directa: a veces reclama una conducta diferente. t 71 . "Inc1inado en las . Por ejernplo. A su vez. Formas gramaticalmente descriptivas sirven para inducir la conducta de otros: "el que matare a otro sera reprimido can prision". cuanta sed tengo!". en idiomas como el latfn. A menudo las funciones del lenguaje guardan cierta correspondencia can alguna caractertstica gramatical que Ie es peculiar. pigas azules sobre el campo"!'. tal vez esternos procurando que quien nos aye nos sirva nuestra quinta copa de I I champan. ·Asf.mos dicho die verdadero 0 de falso. . En distintas l!pocas y medios sociales. tardes . sus botas estan sucias": "me sentiria feliz si usted retirara su pie de encima del mio". el caso vocativo) sirven 'los fines dellenguaje expresivo. 38. Losada.imperativo cuadra perfectamente a 6rdenes 0 ruegos. precisas y ex.. y aquf tambien quedarfa fuera de lugar que alguien calificase 10que he. "' . Hemos hecho 10 que nos proponfamos hacer. EI modo imperativo puede traducir una funci6n puramente expresiva: Hi Vaya. hasta tal punto que su transg:res16n ea en general sancionada con diversas fonnas de rechazo 0 de segregacion social. Cuando decimos "buenos dlas" no describimos el real estado del tiempo (ernpleamos esta expresi6n incluso cuando llueve). el penitente queda absuelto. 54 Neruda. no nos confonnaremos con que nos respanda simplernente "sf". el modo indicativo resulta especialrnente apropiado para 1a funci6n descriptiva. Y otro tanto puede lograrse can el modo indicative: "Galopa la noche en su yegua sombrialdesparramando es. si decimos a alguien Ultiene hora?" 0 "lPodria tamar un cafe?". sOI1ejemplos de esta funci6n. no exteriorizarnos emocion alguna (a menudo 10 decimos maquinalmente) ni pretendemos provocar una cooducta de nuestro interlocutor: estamos saludando. vaya!". se consideran obligatorias.. el modo. Una vez pronunciadas las palabras operativas. Sin embargo. normas de este tipo Ilegaron a tener gran fuerza: siglos atrtls la cortesta no era otra cosa que el conjunto de las normas de protocolo de la corte real. la interrogaci6n a las preguntas (como especie de la funci6n directiva). si bien no estan escritas. mucho mas numerosas. 1966"p.".

como jayl". puede servir para incitarnos a darle ayuda. la forma en que se 10 transmite. frcil que mantengamos la imparcialidad. El c6ciigo ana16gico es muy vago y escurridizo: se adquiere por experiencia social. per a a la vez nos proporciona cierta infonnaci6n sobre las preferencias de quien la ernite. Pero las complicaciones no terminan alli. y esto ocurre normalmente en te· mas tan cercanos a nuestros intereses como 1a politica y e1 derecho. pero diffcilmente puede aprenderse mediante el estudio. el medlo elegido para trans. que -sea eual fuere la forma empleada-Ias distintas funciones del lenguaje rara vez se nos muestran en forma pura.a nuestro alrcdedO~. es di··. Y la Interpretacion cabal de un mensaje requiere el conocimiento y el empleo simult.: mitirlo. en dos columnas. 0 et ceao fruncido del emlaor. Pero ellenguaje transmite mucha mAs informaciOn que la Que puede resultar del c6digo digital. Decir que "los partidos X e Y tratan de superar sus diferencias para coincidir en un programa comun de gobierno" es 10 mismo (en un sentido) y no 10 es (en.Ios gestos. Por comparacion con 1a teorCa de la infon'naci6n. ' . Pero 1arnezcla mas cormin es 1aque combina 1afunci6n descriptiva con la expresiva. De este modo se habla habitualmente ff • . ademas. tan prenadas de informacicn. Estos signos pueden exponerse en un diccionario.' lizada. Pero en cuanto nos sentimos afectados por 10 que relatarnos. cuando nuestros intereses 0 emociones no estan involucrados en la descripci6n: "Tokio tiene mas habitantes que: Osaka".' los agudos". para interpretar cual es esa intenci6n habra que recurrir al contexto y a las circunstancias que rodearon 1a emisi6n del mensaje en cuestionv. 72 . etcetera. incluye la informaci6n de que su emisor siente alguna c1ase de dolor y. en cierto contexto. Una orden pretende obtener de nosotros una conducta. y es facil hallar tambien en ella la expresi6n de cierta actitud emotiva: el deseo del emisor par aquello que prescribe.sentidojque afirmar que "otra vez los politicos de!X e Y traicionan sus ideales para hamar un contubernio". otro. a esto suele 11amarse c&i'go digital. por cuanto no existe en elias una estricta correspondenc!a entre signos y significados -. TOOas estas circunstancias. el lugar y el tiempo en Que se emite el mensaje. Y}!Is opiniones Y actitudes de mucha geni resultan 55 A primera vista pareciera que la informaci6n transmltida por un mensaie estA~ontenida. una de las cuales contenga eJ signo a utiUzar y la otra 1a informaclen que dicho signo transmite. A veces 10 hacemos. la intenci6n de hacer cumpliral lenguaje una determinada funci6n no se exhibe sino algunas veces a traves de la forma gramatical uti.tneo de ambos cOdigos: el digital y el analegico. en los signos expllcitos que comunica el emisor al receptor. Ocurre. No siempre describimos los acontecimientos con la asepsia de' una proposici6n matematica: "los triangulos equilateros tienen tres angu. Aun el mensaje mas puramente expresivo. Por 10 general. gran parte de ella est! contenida en las circunstancias Que rodean la emlsion del mensaje: la entonaci6n de Ia voz. su rechazo par aquello que prohibe. totalidad. por ejemplo.En resumen. . en SU.Ia sonrisa (la clase de sonrisa). 0. han merecido el norubre de crJdigo 4J'1iJ16giCO.

pues. una oraci6n que: incluya la palabra · "comisarta": y este vocablo despierta en su mente la imagen de cierta dependencia policial: pero.personas 0 por la prensa.. ha sufrido experiencias muy penosas. la : funci6n expresiva entremezclada en elIas constituye una poderosa anna pa: ra el dominio de las voluntades. Este efecto. I Este fen6meno. Supongamos que alguien ha estado preso y que. cimiento de nuestra vida. es probable que durante mucho : tiempo cualquier circunstancia que Ie recuerde aquella oportunidad Ie pro. Si queremos. . en el derecho 0 en las .con determinada reacci6n emotiva. / ! influidas por el modo en que los acontecimientos / I : 1.5. consistente en que una palabra se' presente asociada '. ganar para n050tr05 es. si. de tal modo que la relacion entre palabra y efeeto emotivo es tan habitual entre los habitantes como el vinculo entre la palabra y su significado. duzca reacciones favorables 0 desfavorables. durante ese lapso. Es corrnin observar que en detenninada comunidad ciertas palabras van generalmente acompanadas por reacciones favorables o desfavorables.les son relatados por otras '. ta parcela de libertad. es imprescin. igual que cualquier otra persona.. al ofr la palabra "comisarfa". como en el caso del ejemplo: a menudo es tarnbien un fen6meno social. sufra un sobresalto 0 se Ie ponga la piel de gallina. no s610 puede resultar de un condi· cionarniento individual. Lo mismo ocurre -y : con frecuencia mucho mayor= can las palabras. ciencias sociales en general. Cualquierade nosotros ha experimentado esto can algun aroma 0 con alguna melodla que. no debe confundirse con la representacion figurativa 0 pict6rica que · acompafia a menudo a los terminos. que incide en las actitudes del oyente mas que en sus creen·cias. mas alIa de sus cualidades olfativas 0 arm6nicas.2. agradable 0 desagradable. queremos manejar por n050tr05 mismos la : herramienta linguistica en lugar de ser conducidos por ella.condiciones de prevenir los lazos que eUos nos tienden a cada paso. El sujeto de nuestro ejemplo comprende. nos recuerdan una epoca 0 un aconte. Bien dicen que el gato escaldado huye del agua fria. dible que conozcarnos los efectos emotivos del lenguaje y estemos asl en . Aun cuando las descripciones sean verdaderas. Esto significa que · si alguien ha sufrido una fuerte conmoci6n. ademds de esto. 1a palabra 10 perturba emocionalmente. la capacidad de una palabra de provocar ciertas react 73 . interesados en 1a politica. Efectos emotivos del lengua]e ~ . AlIa vamos. Puede ocurrir que desde entonces. Por esto.

Ellenguaje se presta para este doble usa y nos ofrece a menudo unrepertorio de palabras. medico y matasanos. I J . caballero. Pero aquf conviene formular una nueva aclaraci6n: asi como no hay que confundir el significado con el efecto emotivo.d· quiera resonancias favorables para unos y desfavorables para otros. 1978. pero no inspire miedo. de relaci6n de las palabras con la realidad.). Eco cornparte esta propuesta (Eco. como 10 hemos hecho hasta ahora. inspire menosprecio. t. I"troducc:i6n 01 on4li5is filosa/ico. al menos a aquellas personas que siempre hacen alarde de valentiatpero una cosa es 10 que significa y otra distinta el efeeto emotive que provoca. Stevenson. esto es. para evitar confusiones. individuo y sujeto. frente ~ una mesa examinadora). Por ejemplo.• ciones en los hablantes de una comunidad ha sido denominada a veces sig~ nificado emotiuo». llamaremos al primero ejecta emotito dellenguaje y reservaremos el nombre de significado para el segundo. Por esto hemos preferido preservar 1a claridad limitando el concepto de significado al descriptivo y eliminando 1a palabra "connotacion". tampoco debe confundirse este efecto con el significado de ciertas palabras que denotan emociones. 46 y 55. Aqul. 110 51 Claro est! que puede ocurrir que tales sin6nimos no existan. por ejemplo. Alianza.. Lumen. La palabra "miedo" significa una emoci6n (la que sentimos. p. hombre. 79 y ss. virtuoso y santurr6n. Umberto. Hospers prefiere llamarlo connotocidn de un Unni· (Hospers. que una mi~~ p~labra a. para diferenciarlo del significado cognoscitivo 0 descriptivo. Esta peculiaridad dellenguaje abre un ancho margen de posibilidades pragmaticas. palabras que son sin6nimas desde el punto de vista del significado no resultan en absoluto equivalentes en relaci6n con su efecto emotivo: abogado y picapleitos. Pero "connotaci6n" se usa a veces como sin6nimo de "designaclon" 0 de "intensi6n". para influir en las emociones del auditorio. Tal vez . y una teorta de! signlficado que incluyese el "significado emotive" quedarfa a caballo de la semantica y de la pragmAtica. aunque en ambos Jugares Be le asigne el rmsrno significado. 1976. para que escojamos la que mejor convenga a nuestros intereses del momento. £tica y knguaje. el adJet~vo com~uus· ta" SuntD de distinta man era en el Kremlin y en la CIA. Madrid. p. at mismo tiempo. 56 Ctc. y. cuando normal mente la palabra en cuesti6n provoca en los miembros de una co-munidad el mismo efecto emocional. en poesia podemos utilizar palabras que generen emoclones: pero cuando desarrollamos una actividad cientlfica preferlmos seleccionar los terminos de menor contenido emocional.!. Cuando el efecto emotivo esta generalizado socialmente. 116). Asi. ' 74 . p. son ejemplos que podrian multiplicarse a voluntad: un mismo objeto puede tener un nombre emocionalmente neutro y otros favorables 0 desfavorables en diversos grades". senor. con distintos matices de efecto emotivo. La estructura ausente. tales vocablos son objeto de un doble usa: para referirse al objeto que denotan y. Barcelona. John. para evitar que • I I. Asf.

Ie otorga implfcitamente contenidos que de otro modo deberfan explicitarse en mas palabras y.. Los auxiliares de la justicia estiman que la compensaci6n de sus servicios profesionales no esta de acuerdo con la jerarqufa de los mismos. . 21. con el buen humor que 10 caracterizaba. el ha retirado su palabra. el uso descriptivo-emotivo de las palabras haee mas sabrosa la comunicacion. tU eres obstinado. Pero 10 cormin es que hablemos sabre 10 que nos interesa. y de este modo. cuando describimos los acontecirnientos que nos incumbent 10 hacernos de tal modo que nuestro interlocutor sea empujado emocionalmente en la direcci6n que. 75 . Yo soy exigente. Netas sobre dereclw y ie"gunje. p. de eombatir este modo de describir opinando. sirve uno de los fines fundamentales del hombre: influir en las actitudes de los demas para lograr que se conformen a las propias. por cierto. t Carri6. p.es el ya clasico de Carrie": Los abogados piden la actualizaci6n de su arancel de honorarios. Bertrand Russell. ~1 es un tonto cabeza dura. { f f I Y sabre este modele se han imaginado otras "conjugaciones": Yo 10 he reconsidcrado. preferimos. tti eres melindroso. el es una vieja mani. lntroduccion 59 a la I6gica. en definitiva. Por otra parte.UicaS8• tu / Otro ejemplo divertido -y sumamente ilustrativo del modo en que se emplea el efecto emotivo del lenguaje. serfa una lueha infructuosa. has cambiado de opini6n. Los avenegras pretenden ganar todavfa mas. ' No se trata. 58 Ejemplos citados por C\>pi.nuestras actitudes y las de nuestro interlocutor interfieran en 1a comunicaci6n y en la comprensi6n de nuestras respectivas creencias. ya Que esta modalidad se halla profundamente arraigada en los habitos lingilistieos del mundo entero. proponla la "conjugaci6n de verbos irregulares". 48. como el siguiente: " / I I / Yo soy finne.

especialmente dentro dellenguaje cientifico.3. Estamos habituados a suponer que el derecho es justo y el delito es malo". Pero hay convenciones mejores que otras. Claro esta que. un arma de guerra. i • . hacia el campo adversario.. al menos en ciertas circunstandas. advertimos Que se trata de una controversia entre convenciones lingillsticas. Cuando advertirnos el poder que les inyecta su efecto emotive. no s610 son una herramienta de 1a comunicaci6n: tambien son un medio de persuasion. entonces a .5. 60 Esta identificaci6n 76 .Tampoco se trata de mantenernos a1margen de 1amaniputaci6n ernotiva dellenguaje: nosotros formamos parte de la humanidad. 0 que se presenta a SI mismo como cientifico.La palabra "democracia" suscita sentimientos favorables en la gente? Trataremos a toda costa de presentarnos como democratas. si no cedemos ala tentaci6n de plantear el problema como definici6n real. para evitar. Si renunciaramos a este medio. a modo de obuses semanticos. comienza 1a lucha por ellas. Que nos es inculcada desde la lnfancla por medic de juegos.no deben confundirse con las primeras y mucho menos oscurecerlas sin que 10 advirtamos). y ti1daremos de totalitarios a quienes no comnlgan con nuestras ideas. . 1. deda una inscripcion t!n la entrada de un campo de concentraci6n nazi. "otros sostienen la po_sici6n posilivisla. { ' de 13 ley con el bien. con independcncia de su justicia 0 injusticia. un instrumento de dominic. / Ellenguaje jurfdico constituye en sf mismo un complicado sistema de significados tefiidos fuertemente de emotividad. no merece el nombre de derecho. Contra esta tesis. Y. de modo Que una ley injusta. de tomar conciencia de esta. pues. y tendemos'. en cambia.' va. quedariamos en inferioridad de condiciones en medio de una lucha sin cuartel. para ser capaces de distinguir. cuentos. I d6nde termina la descripci6n (susceptible de demostraciones sobre su ver-· : dad 0 su falsedad) y d6nde empieza la valoraci6n (cuyas vias de demostracion -en caso de admitirse su existencia. en terminos de la utilidad cientrfica Que reportan. peliculas 0 series de television. Defmici6n persuaslva Las palabras. trae serias complicaciones teoricas cuando enfocamos la ciencia del derecho desde la misma 6ptica. lanzad~s (como sus oponentes) a una desenfrenada carrera armamentista. para usar las favorables hacia el propio campo y arrojar las desfavorables. y tambien buscamos influir en los dernas. ser influidos mas ana de nuestro consentimiento. el derecho esta compuesto por las normas coactivas de un Estado. a1 mismo tiempo. Se trata.Ocurre otro tanto con la palabra "libertad"? uE. historietas. Haee arias estaba de modahablar de "los pueblos amantes de la pa~": eran los de la 6rbita sovietica. Cada uno quiere apoderarse de las palabras. Algunos (siguiendo una tradici6n muy antigua) suponen que el derecho debe ser justo por definici6n. lIamada iusnaturatismo.l trabajo libera".". en 10 posible.herramienta persuasi.

no desde el dereeho sino desih . ni que han cometido delito de rebeli6n: perifonean que han asumido el gobierno del Estado. desea llamarse a sf mismo democratico. La tesis positivista. en realidad. cuando se apropia de 10 ajeno no proclama que robo. Del mismo modo. y nos deja libres para reclamar. . En este contexte.prestar irreflexiva aprobaci6n a 10 que se presenta bajo la forma de la ley y a desaprobar 10 que se nos muestra como fuera de fa kyo En conocimiento de esto. sino en ·poder hacer 10 que se debe. sino que incursiona en 10 teorico: esto ocurre 'cuando quien uti1iza una palabra para designar algo distinto de 10 que la gente corminrnente entiende por tal se siente en el caso de. con el efeeto emotivo del lenguaje [undico. ante ·todo. que abarca una sensible proporei6n de 10 que en el mundo suele lIamarse derecho. Alguno de sus ide61ogos nos explicara que la democracia no depende. Ialaces volteretas semanticas que buscan cambiar el significado de las palabras para apoderarse de su contenido emotivo. Aparecen asi las definiciones ret6ricas 0 persuasioas. en otras palabras. sino que 10 eiecuto. los autores de'un golpe de Estado no dicen que han usurpado el poder. 77 . Imaginemos que un modemo emulo de Torquemada desea apropiarse de la palabra "libertad". puedc obscrvarsc que el cmpcilo en vincular el derecho con la justicia introduce en la definicion de "derecho" una caraeterfstica harto polemica. ' . y de este modo da pie a que quienes no logran emanciparse de este condicionamiento acusena los positivistas de renunciar a toda exigencia I!tica y de justificar cualquier regimen de Iuerza. y que el resto es puro libertinaje. en el respeto por el derecho de las minorias. En ocasiones. Claro esta que esta concepcion choca . . Es que la ejecucion y la expropiaci6n son fonnas le~ ·gales de matar y de apoderarse de 10 ajeno.. que las leyes tengan contenidos que consideremos justos. '. que gobiema un pais par la fuerza. explicar su actitud.' fa uica. cuando una organizacion terrorista mata a alguien no dice que 16 asesino. sino del modo en que ese po:der se ejerza. Di·fii que la uerdadera libertad no consiste en hacer 10 que se quiere. que se han apropiado dellenguaje juridico y que en adelante el modo de entenderse sera Hamar leyes a 10 que ellos hagan y subversiOn a la oposici6n que puedan hacerls quienes ayer eran gobierno. pennite abarcar en un mismo esquema conceptual fen6menos sociales que en la practica lratamos con un mismo rnetodo. nos deja sin esquernas coneeptuales para manejar el fen6meno de la · ley injusta. del acceso al poder par mayo ria electoral. por otra parte. sino que expropi6.. cuya identificaclon 0 delimitaci6n es por 10 rnenos muy diflcil y. Supongarnos que un sector minoritario. y que el modo democratico de ejercer el poder consiste. en cambio. de modo que el uso de estas palabras sugiere aquien las oiga una imagen mas favorable. este usa del lengua]e en funci6n de su efecto emotivo no se queda en mera practica.

encaia a las mil maravillas en el esencialismo.: sa. resulta ya muy clara la verdadera natu· raleza jurfdica de 1a familia.. 1. Pero si sostuvierarnos que estamos estipulando. Esto. Guillermo A. 10 extiende 0 10 cambia lisa y llanamente. facilita la aceptaci6n de la definici6n persuasiva al proteger a esta contra una critica muy obvia.\ locadas entre los individuos y el Estado. mostrar aquello en que consiste La co.' ftado y nos comunica generosamente. La definici6n persuasiva. algo exagerados aunque no inusuales. Perrot. co.4.' Se notara que en los ejemplos precedentes. Hauriou Uam6 1aatenci6n sobre el hecho de que ciertas vinculaciones jurfdicas no se explican satisfactoriamente par 1a idea del contrato 0 de luntades individuales de sus integrantes y que 1a ley misma no puede desconocer. par tanto. ya que se busca : profundizar el contenido del concepto. por tarito. Pero lno hablamos desistido de estas definiciones reales al aceptar que la relaci6n de significado es en principio convencional? Desde luego. en definiciones reales. 1960. Ejemplo tipico.en tomo ala teoria de fa institucion. Conviene. pero aquf es donde se muestra Ia importancia de las definiciones reales en cierto esquema del rnundo. entre definiendum y definiens) es-un dato de 1a ! realidad que el autor de la definici6n. se utilizan expresiones como "verdadero" 0 "en realidad". Bs. segun el interes de su autor por utilizar 1a palabra en cierto contexto. Manual tk Derecho de familia.5. As. una arganizaci6n y tina autoridad al servicia de sus fines. Es mas: en las definiciones persuasivas no suele utilizarse entre comillas 1a palabra a definir.. ha desentra. Estas palabras sugieren que la relaci6n entre el concepto definido y su definicion (0. que. afinnar que el significado propuesto no es invenci6n nuestra. estaba alli para ser desentraiiado por quien fuese sensible a ciertas evidencias de una realidad trascendente. de algtin modo. mas rigurosamente. pues. 78 . las asociaciones. sino . Son elementos sociales cuya duracion no depende de las vo- Borda. p: 13·14. Funci6n ldeoldglca del Ienguaje . aunque no necesite estrictamente de el: 1a creencia en significados inherentes a la realidad y. el siguiente parrafo tornado de un texto de derecho civil": / "Despues de los estudios de Hauriou -cuyo mas notable continuador es George Renard.. naturalmente. mas sagaz que nosotros. 10 que permite explicar su tenaz persistencia en la filosofia de hoy. por eje'mplo. sirven intereses de grupos: tienen una vida . es estipular un significado. propia. I Examinemos. 61 la simple norma objetiva. gran parte del efeeto persuasivo de la definicion se perderia. Una definicion persuasiva ejerce eierta rnanipulacion sobre el significado: 10 limita.

pues. y par encima de las leyes. I En este fragmento se observa el modo en que se da por sentado que ciertos estudlos de base no empfrica pudieron poner en evidencia la verdadera naturaleza jurldica de la familia".' . Se clasifica a la familia. se encuentran sometidas para la realizaci6n de esta a una autoridad y reglas sociales. pues. 79 . 3) las diferencias de 1a. sobre el tema de la "naturaleza jurtdica". La familia-es. pero este significado no se plantea como una propuesta estipulativa sino como 10 que debe entenderse. La familia tiene. que la incluye dentro de la clase de las instituciones. Que 00 puede desconocerlas sin grave violaci6n del derecho natural. la inclusi6n de la familia entre las instituciones no se presenta como una decisi6n clasificatoria sino como una averiguacion de su esencia (su "naturaleza juridica"). y sin duda la mas importante de todas. en el seno de la cuallas diversas activklades individuales cornpenetradas de una idea direetora. Por instituci6n. Naturaluaju. pero entre las distintas "naturalezas" que puedan atribufrsele hay una que es la verdadera (no s610 la mas conveniente 0 fructlfera desde el punto de vista del c1asificador). pero se la elige porque expresa la idea de hallarse por encima de la propia ley (esto es. el vocablo "familia" tiene cierto significado. ' De este modo se ha completado el panorama de la definici6n persuasiva: 1) la palabra "institucion". 10 que facilita el enfoque iusnaturalista del tema. Por ultimo. pues. arnbigua). Mas adelante sera faci! deducir de este razonamiento diversas conc1usiones. Se reconoce que lapalabra "instituci6n" es multfvoca (es decir. demosirada (tal es el sentido de las palabras "por tanto") mediante las consideraciones anteriores. de acepcion indudablementc mulUvoca. como miembro del genero de las instituciones. una naturaleza (en otras palabras. por ejemplo. par tanto.familia can las caracterlsticas de la mayoria de los contratos indican que la palabra "familia" tiene un significado verdadero (y 5610 uno). debe entendcrse 'una colectividad humana organizada. entre 62 Ver Bulygin. una instituci6n tlpica. tiene un solo significado verdadero.institucion.Para designarlas se ha elegido la palabra." . porque su contenido emotivo la hace mas respetable. asi como de 1a voluntad individual de sus propios integrantes. que la palabra "contra to"). con el objeto de atribuirle un significado preciso. 2) ese significado incluye la caracteristica de hallarse fundada en el derecho natural. pero que expresa bastante bien la idea de que esas entidades se encuentran par cncima de la voluntad de sus miembros y aun de la propia ley. . A continuaci6n se estipula una definicion para aquella multfvoca palabreja. de contenido emotivo favorable e inspirador de respeto. y la realidad social a que dicho vocablo alude -puede insertarse en cierta clasificacion). .ridica de la tetra de cambia.

p. par ejemplo). de 1a historia lingtifstica de cada comunidad. en el que el Ministerio de la Paz se ocupaba de la guerra. 1984. el de la Abundancia de adrninistrar la pobreza y el del Arnor era la jefatura de policia. Signet Books. 227. Sabre este fen6meno pueden citarse como ejemplos los lenguajes oficiales nacionalsocialista (hipertrofia de palabras como "raza' o "patria"). y en todo caso. Y aun sin que su propio usuario 10 advierta) nos lleva a aceptar y a utilizar estructuras de pensamiento prefijadas. Pero argumentos de esta naturaleza deberian enfrentar otros argumentos sernejantes. por ejemplo. pero no para referirse a una de las mas caras ambiciones de los hombres.' Orwell. en general. yalguien dotado de suficiente poder de difusi6n (la propaganda) 0 prestigio (grupos prorninentes en una sociedad) puede lograr que estas estructuras de pensamiento se esclerosen a traves del uso dellenguaje y sirvan. que el matrimonio es esencialmente indisoluble (inclu_so desde el punto de vista juridico). Claro esta que el divorcio vincular podrfa atacarse mediante argumentos de polftica social. EI razonamiento en examen. efecto que va unido a la costumbre de afirmar que/ siempre son los otros los que hacen politica. mientras nosotros gobemamos 0 a1 menos trabajamos par la grandeza de la Naci6n. New York. Ademas. Estas estructuras dependen. a sus propios puntos de vista. 0 comunista (recorte ideo16gico de la palabra "imperialisrno" contenido del vocablo "burgues"). y nos conduce a aceptar sus conclusiones sin un analisis crltico de sus fundamentos. George. en cambio. que (por encirna de nuestra capacidad de analisis. y que 1a instauraci6n del divorcio alentarfa a las parejas a separarse ante 1a primera dificultad. seguramente. aunque de sentido contrario. en adelante. y que una ley que estableciese el divercio vincular seria contraria a Ia naturaleza e Irrita en el plano trascendente. 1950. la palabra "libertad" se habra recortado sernanticamente de tal modo que s610 podia usarse para decir que un campo estaba libre de malezas. pero en las partes que mejor se prestan a 1a manipulacion ideologica son a menudo objeto de ella por los mas diversos sectores. Pero el ejemplo mas complcto y estructurado proviene de la ficci6n (a menudo espejo clarividente de la realidad). George Orwell"] imagin6 un idioma oficial.elias. 80 . no corre estos riesgos: presenta las cos as como una situaci6n de hecho demostrada por 1a ciencia jurfdica. podrian hallarse sujetos a cierto grado de verificaci6n ernplrica (mediante encuestas y estadisticas sociologicas. Tal es la funci6n ideo16gica del lenguaje. pod ria decirse quela seguridad y la educaci6n de los hijos requieren cierta estabilidad familiar. 63 . fa nealengua. Entre nosotros puede recordarse el contenido emotive desfavorable que el autoritarismo asigna a la expresi6n "hacer politica".

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