Está en la página 1de 35

1

El Salvador: Historia política (1872-1931)1
Carlos Gregorio López Bernal cglopezb@yahoo.com Introducción Este trabajo aborda un periodo muy significativo de la historia salvadoreña, tanto por la magnitud de los cambios ocurridos, como por el significado que posteriormente se atribuyó al periodo. Mucho de lo que el país llegó a ser en el transcurso del siglo XX, se perfiló en aquellos que se ha dado en llamar el periodo liberal. Hacer una valoración justa del periodo es todavía arriesgado. Las interpretaciones van desde la apologías más entusiastas hechas por los historiadores liberales hasta las radicales críticas

de los intelectuales de izquierda de las décadas de 1970 y 1980, que vieron en el periodo liberal el origen de los agudos problemas sociales que desembocaron en la pasada guerra civil. Los historiadores liberales magnificaron las rupturas y los cambios, presentando el periodo anterior a su ascenso al poder como una época de oscurantismo y atraso. Francisco Dueñas, enemigo acérrimo de Gerardo Barrios, fue visto como refractario al progreso. En la historiografía liberal, El Salvador solo entra a la senda de la modernidad a partir de 1871 con el triunfo de la revolución liberal, encabezada por Santiago González; todas las reformas impulsadas por los sucesivos gobiernos estarían a favorecer el progreso del país.2 En el otro extremo, los intelectuales de izquierda consideraron que esas reformas únicamente buscaron favorecer a las clases altas en detrimento de los sectores subalternos. La reformas al uso y tenencia de la tierra llevadas a cabo en la década de 1880 fueron vistas como el más claro ejemplo de ello.3 Afortunadamente, las investigaciones históricas de las últimas décadas permiten tener una mejor comprensión del periodo. Es posible distanciarse de las interpretaciones extremas, para percibir que el

1

Investigación hecha en 2001 por el historiador Carlos Gregorio López, para la Dirección Nacional de Patrimonio Cultural del Consejo Nacional para la Cultura y el Arte (CONCULTURA), ahora Secretaría de Cultura de la Presidencia. 2 Las primeras historias nacionales fueron escritas en las dos últimas décadas del siglo XIX y sus autores eran liberales. Obviamente no simpatizaban con políticos tildados de "conservadores", como Rafael Carrera o Francisco Dueñas, pero sí eran admiradores de personajes como Francisco Morazán, Mariano Gálvez, José Francisco Barrundia y Gerardo Barrios que fueron presentados como los paladines del liberalismo. Lógicamente, estas obras tienden a minimizar los logros de los primeros y a magnificar los de los segundos. Ejemplo de este tipo de historiografía son las obras siguientes: Santiago Ignacio Barberena. Descripción geográfica y estadística de la República de El Salvador. (San Salvador, Imprenta Nacional, 1ª edición,1892); José Antonio Cevallos. Recuerdos salvadoreños. (San Salvador, Editorial del Ministerio de Educación, 2ª edición, 1961); Darío González. Estudio histórico de la República de El Salvador. (Se, sf.); Rafael Reyes. Apuntamientos estadísticos sobre la República de El Salvador. (San Salvador, Imprenta Nacional, 1ª edición, 1888.); Idem. Lecciones de historia de El Salvador. (se, 1892); Idem. Nociones de historia de El Salvador. (San Salvador, Imprenta Rafael Reyes, 3ª edición, 1920). 3 Véase Roque Dalton. Monografía de El Salvador, (UCA Editores, 1992); Las historias prohibidas del Pulgarcito. [1974] (San Salvador, UCA Editores, 3ª edición, 1992); Rafael Menjívar. Acumulación originaria y desarrollo del capitalismo en El Salvador. (San José, EDUCA, 2ª edición, 1995); Formación y lucha del proletariado salvadoreño. (San José, EDUCA, 2ª edición, 1982).

2 periodo liberal fue más complejo e interesante de lo que se creía. En primer lugar, hay que estar prevenido para no dejarse deslumbrar por los discursos liberales que insisten en hablar de revolución y ruptura. En realidad hubo más continuidades que cambios. Es más, buena parte de las reformas que los liberales se atribuyeron, especialmente en la economía y la agricultura, habían comenzado antes de que ellos tomaran el poder.4 Ciertamente hubo cambios significativos, pero nunca revoluciones. Si se tratara de resumir la agenda liberal podría decirse que el objetivo central era alcanzar el progreso y la modernidad, entendidos como una efectiva vinculación al mercado internacional por medio de la agroexportación, la consolidación del Estado nacional, la secularización de la sociedad y la institucionalización de la política en el marco de un orden constitucional republicano. Hacia finales del siglo XIX parecía que esos objetivos se habían alcanzado; de allí en adelante simplemente se trató de consolidar el sistema. Para entonces, el café se había convertido en el principal producto de exportación, condición que mantuvo hasta finales del siglo XX. En lo referente al sistema político, la mayor diferencia entre el último tercio del siglo XIX y el primero del siglo XX fue, el formal respeto al orden constitucional; de hecho la constitución de 1886 estuvo vigente hasta 1939. En 1898, el general Tomás Regalado, depuso por la vía de las armas al presidente Rafael Gutiérrez. No volvería a darse un golpe de estado hasta 1931, cuando un grupo de militares derrocó al Ing. Arturo Araujo e instaló en la presidencia al general Maximiliano Hernández Martínez. Es decir, durante 33 años, los gobernantes de El Salvador llegaron a la presidencia por la vía constitucional. Esto no significa que el país fuera un modelo de virtudes cívicas, en muchas ocasiones los preceptos constitucionales fueron letra muerta para los dirigentes políticos, pero ajustaron sus acciones a la formalidad de la ley.

La "revolución liberal" y las reformas políticas La caída de Francisco Dueñas fue producto de múltiples contradicciones que involucraban intereses internos y externos. Para esos años, la política en Centro América seguía determinada por confusas alianzas entre facciones políticas. Era muy raro que se diera un cambio de gobierno de manera pacífica y de acuerdo con los postulados constitucionales. A Dueñas se le acusaba de corrupción en el manejo de los fondos del Estado, excesiva intervención en la Asamblea Legislativa, restricciones a la libertad de imprenta y manipulación de los procesos electorales. Además, tenía serias diferencias con el gobierno de José María Medina en la vecina Honduras. Aprovechando esta situación, los generales Santiago González, antes aliado de Dueñas; José María Rivas, caudillo con mucho prestigio entre los indígenas y otros militares más, emigraron a Honduras, donde se juntaron con otros enemigos de Dueñas y
4

Véase Héctor Lindo-Fuentes. Economía y Sociedad (1810-1870). En Historia General de Centro América. (Madrid, Editorial Siruela, 1993) Tomo III; capítulo 3.

3 en marzo de 1871 organizaron una invasión a El Salvador. Ante esa amenaza Dueñas pidió ayuda a sus aliados en Guatemala, pero allí también se enfrentaba una revuelta; los generales Miguel García Granados y Justo Rufino Barrios desafiaban al gobierno. Así las cosas, Dueñas solo contaba con sus propias fuerzas, las que concentró en San Salvador y San Miguel. Santiago González se movió al occidente desde Ilobasco y ocupó la ciudad de Santa Ana con lo cual evitaba que Dueñas pudiera recibir cualquier apoyo desde Guatemala. Desde Santa Ana los rebeldes se aseguraron el control del occidente del país y lograron la incorporación de nuevas fuerzas, lo cual dado el descontento existente contra el gobierno era relativamente fácil. Dueñas movió su ejército a Coatepeque que era un punto estratégico para controlar el avance hacia San Salvador, pero fue derrotado por González. La capital todavía estaba en manos de efectivos leales al gobierno, pero el 8 de abril tropas hondureñas y salvadoreñas atacaron San Miguel y la tomaron, dejando a Dueñas completamente aislado. Santiago González entró a la capital el 15 de abril de 1871. Dueñas fue sometido a juicio, pero salió bien librado de él y marchó al exilio. Comenzaba así un prolongado periodo de dominio liberal en la política salvadoreña; aunque las "revoluciones" y golpes de estado no desaparecieron, ningún gobierno intentó dar marcha atrás a los cambios; más bien todos se declararon herederos y continuadores del ideario liberal. Una vez que el nuevo gobierno tomó el control de la situación decretó la libertad de imprenta y nombró el nuevo gabinete. Desde un primer momento quedó claro que el cambio de gobierno no favorecería a la Iglesia. Esta había mantenido muy buenas relaciones con el derrocado Francisco Dueñas — quien una vez vistió los hábitos, aunque no llegó a hacer sus votos —, las prédicas de los sacerdotes le ayudaron a mantener el orden público. Era lógico entonces esperar que las relaciones del nuevo régimen con el clero no serían muy armoniosas. En un primer momento la iglesia asumió una fingida posición de neutralidad, pero cuando se comenzó a discutir la nueva constitución se vio claramente que esta no sería favorable a la Iglesia. En la asamblea constituyente de 1871 hubo cinco clérigos como diputados y estos tomaron a su cargo la defensa de la institución religiosa, pero no pudieron hacer mucho. La situación empeoró cuando el nuevo gobierno liberal de Guatemala expulsó a los jesuitas y pidió al gobierno salvadoreño que no les concediera asilo. Ya para septiembre de 1871, con ocasión de la celebración del aniversario de la independencia era posible palpar la creciente tensión. Aunque el clero participó en los festejos, el discurso del obispo Cárcamo dejó en claro que la Iglesia no estaba conforme con las acciones del gobierno. El nuevo proyecto de constitución hizo evidente la posición anticlerical de los liberales. Al final se aceptó que la religión católica fuera la religión del Estado, pero tolerando el culto público de las sectas cristianas en lo que no ofendiera la moral y el orden público. El clero rechazó tenazmente el artículo que inhabilitaba a los

El gobierno estrechaba sus relaciones con el régimen liberal guatemalteco. Ciertamente que el gobierno de Santiago González tuvo que hacer la parte más difícil: iniciar los cambios. una atribución que tradicionalmente había pertenecido al clero y que ahora le disputaban los ideólogos liberales. La ciudad estuvo en manos de los rebeldes tres días. (San Salvador. A finales del mes los gobiernos de Guatemala y El Salvador firmaron un tratado en el que se acordaba no permitir la existencia de jesuitas en sus territorios. 67. El cura Palacios. Este fue el fundamento de la constitución de 1872. Cuando la comitiva entró a San Salvador. El conflicto fundamental era de carácter ideológico. esta vez la violencia fue mayor. En 1872 los indígenas de Cojutepeque causaron serios disturbios. 2ª edición. argumentando que mermaba sus derechos ciudadanos. 6 Idem. sin embargo el gobierno decidió mantenerla en el mismo lugar. La unidad política se fundaba ahora en la unidad de intereses políticos. Una vez que la oposición "conservadora" —que no fue tan fuerte como los liberales quisieron creer— fue superada. las autoridades eclesiásticas se negaron a participar en la bienvenida. pero González al frente de mil hombres la recuperó. Obviamente que la intromisión de los clérigos en la política doméstica fue causa de conflictos. lo que estaba en discusión era la potestad para dirigir la sociedad. acusado de ser el principal promotor de la revuelta. pág. véase Rodolfo Cardenal. El 15 de enero llegó a El Salvador el general Miguel García Granados."6 El Estado liberal se consideró heredero de un principio de autoridad emanado de la voluntad soberana del pueblo. pero se le conmutó 5 Para mayores detalles sobre el conflicto entre liberales y clero en la década de 1870.5 El año de 1872 fue muy difícil para la iglesia católica salvadoreña. como ya había sucedido en otras ocasiones algunos pensaron que debía trasladarse la capital a un lugar más seguro. la administración de González también debió enfrentar varios problemas. fue condenado a muerte. pero en todo momento el clero mostró su desacuerdo con ella. Rodolfo Cardenal resume así la posición del Estado: "Según la tesis liberal más general la religión dejaba de ser considerada factor de unificación política del pueblo. La represión fue muy fuerte y alcanzó al mismo clero. en esas revueltas estuvieron involucrados miembros del clero. San Salvador fue destruida por un terremoto en 1873. .4 eclesiásticos para los puestos de elección popular. Los visitantes tomaron ese hecho como una muestra de hostilidad y aunque las autoridades eclesiásticas adujeron que los repiques eran por un funeral. tanto en Guatemala como en Honduras había gobiernos ideológicamente afines. cuya política hacia el clero se había vuelto abiertamente hostil. esa explicación no satisfizo a los liberales. Al final la constitución fue aprobada. El Obispo Cárcamo y otros altos funcionarios de la iglesia fueron expulsados. El 20 de junio de 1874 se produjo una rebelión en San Miguel. 1980). pero esa práctica no era nueva ni tampoco iba a cesar con las reformas constitucionales. las campanas de catedral doblaban a muerto. capítulo 2. UCA editores. pero tuvo a su favor un contexto político regional favorable. proseguir y profundizar los cambios fue visto por los gobernantes como algo lógico. El poder eclesiástico en El Salvador (1871-1931). No obstante.

La constitución de 1872 alargó el periodo presidencial a cuatro años. Guatemala y El Salvador. pág. quedándose él con la vicepresidencia y la Comandancia del ejército. y que él quería que todos los propietarios y los hombres del orden eligieran libremente a la persona que debe gobernar la República. el 3 de junio se estableció la nueva Asamblea Legislativa y el 19 del mismo mes Zaldívar asumió la Presidencia constitucional. La gestión de Zaldívar fue muy favorable a los intereses de los cafetaleros. Nº 10. principalmente porque en ella se dieron las reformas al uso y tenencia de la tierra. pág. originada en buena medida por sus evidentes deseos de mantenerse en la presidencia. (01-05-1876) María Leinstenscheneider Doctor Rafael Zaldívar. por lo que en abril de 1876 Guatemala declaró la guerra a El Salvador. así González pudo permanecer en el poder hasta 1876. al ciudadano que debería sustituir al señor Valle.5 la pena. Una serie de incidentes que se dieron entre Honduras. de acuerdo con Barrios. El Dr. El difícil camino a la institucionalización de la política Hacia 1875 González enfrentaba una fuerte oposición. Tomo I. Estos rehusaron apoyar los planes de Justo Rufino Barrios para invadir Honduras. complicaron la situación de Valle y González. En 1885. pero el avance de las tropas de Barrios lo obligó a negociar. Estas negociaciones dieron lugar al Acuerdo de Chalchuapa. 35. se pidió el regreso al país del obispo Cárcamo. Zaldívar redujo un tanto 7 Manifiesto del Dr. 153. En realidad. Zaldívar intentó "aclarar" cuáles habían sido las razones por las que Barrios había intervenido en esos eventos: "No era su propósito imponer ningún Presidente al Salvador (sic). el 15 de febrero de 1877. Las tropas del General Barrios ocuparon las ciudades de Santa Ana y San Miguel para garantizar que una junta de personas notables se reuniera en Santa Ana con el fin de elegir. Se acordó la renuncia de Andrés Valle y la separación de González del mando del ejército. impuso a Andrés Valle como presidente. Presidente de la República. En septiembre de 1877 llegó a El Salvador una espada de honor que debía ser entregada a Barrios como muestra del agradecimiento de "los pueblos de El Salvador" por su desinteresada ayuda. . Colección Antropología e Historia. Rafael Zaldívar fue el escogido y tomó posesión como Presidente provisional 30 de abril de 1876 con el compromiso de convocar a elecciones."7 El 8 de mayo de 1876 se firmó una alianza con Barrios. hacia 1876 y ante la amenaza de un conflicto con Guatemala. A pesar de la fuertes discrepancias del gobierno con el clero. sus disposiciones solo fueron la continuación lógica del proceso de cambios iniciados en 1871 que en su primera etapa se orientó principalmente a cuestiones políticas. En las elecciones presidenciales de diciembre de 1875. las fuerzas salvadoreñas truncaron en Chalchuapa el intento de Justo Rufino Barrios de forzar a la reunificación centroamericana bajo el liderazgo de Guatemala. Necesitado de un ambiente político favorable. Rafael Zaldívar. Esta sería la última intervención exitosa de Guatemala en la política salvadoreña. Recopilación de documentos históricos relativos a su administración. El Decreto que autorizaba la entrega fue publicado en el Diario Oficial. González tenía fuerzas acuarteladas en Santa Ana y Ahuachapán.

Las reformas de las décadas de 1870 y 1880. agregándose otras en el campo de la Instrucción Pública y el ejército. Se devolvió a las parroquias el control de los cementerios e incluso se acordó dar tres mil pesos al Obispo Cárcamo para que viajara a Roma en septiembre de 1876. la salvadoreña era más bien pobre. Uno de ellos la secularización de la sociedad. especialmente a los indígenas. la Asamblea autorizó al Ejecutivo para que convocara a una Asamblea Constituyente que reformara la constitución. pues la iglesia no daba el mantenimiento adecuado a los cementerios. La decisión estatal de imponerse sobre la Iglesia fue más bien política que económica. . la fuerza que el Estado poseía. Una de las disposiciones que más incomodó al clero fue la prohibición de que se enseñara el catecismo en las escuelas públicas. La nueva constitución fue sancionada el 18 de febrero de 1880 y aunque su principal objetivo era la reelección de Zaldívar también se retomaron temas que apuntaban hacia la consolidación del proyecto liberal. 233. de nuevo hubo fricciones con la Iglesia. 8 9 Diario Oficial. 2 de marzo de 1877. 206. razones de salubridad pública. lo que el presidente buscaba era obtener la reelección.8 En realidad. alegando que: "El matrimonio religioso es un acto de pura conciencia que ningún peso tiene para afianzar los derechos de la familia. la propuesta fue aprobada. pág. deben ser vistas como un proceso gradual en el que aquellos que detentaban el poder fueron minando antiguas estructuras de poder con el fin de forzar a la modernización y secularización de la sociedad. 177. pág.” Aducía además. lo cual no presentó mayores obstáculos. El Diario Oficial expresaba sobre el último punto: “Establecida la libertad de cultos no hay razón para que una religión intervenga esclusivamente (sic) en la administración del lugar en donde se depositan los restos de personas de distintas creencias. 8 de marzo de 1881. pág. lo cual ayudó a mejorar las relaciones entre Iglesia y Estado. Las reformas al sistema de tenencia de la tierra seguirían su propia lógica y hasta finales de la década de 1870. Diario Oficial. que protestó más por formalidad que porque creyera que podría parar los proyectos liberales. el Estado se iba apropiando de espacios que anteriormente estuvieron reservados al poder eclesiástico." Esa iniciativa no funcionó por lo que en enero de 1879 se retomó el tema de las "deficiencias" de la Constitución. Más tarde se estableció el Registro Civil y la secularización de los cementerios.9 También se estableció el matrimonio civil." De ese modo. El 24 de enero de 1877 el Presidente Zaldívar decretó que era "necesaria la revisión y reforma de la constitución emitida en 9 de noviembre de 1872. Pero el hecho de que los liberales pudieran someter al clero hacía ver al resto de la población.6 las fricciones con el clero. todavía no existían las condiciones políticas para hacerlas ni la demanda de tierras era tanta. Iniciar por lo político era solo una cuestión de pragmatismo. Comparada con la Iglesia guatemalteca o mexicana. sin embargo. y 7 de febrero de 1879.

También la iglesia cambió de actitud y poco a poco se acomodó a la nueva situación. llegado el caso. aproximadamente doscientos hombres asaltaron el pueblo y asesinaron al comandante local y a otros de los "vecinos más caracterizados" así como a sus familiares. Para entonces. se secularizó la enseñanza y los cementerios. reprimiendo abierta y drásticamente a sus opositores. Además. general Adán Mora viajó al occidente para garantizar la tranquilidad pública. Esta fue una razón para que los gobernantes liberales no prolongaran innecesariamente el enfrentamiento con una institución que en cualquier eventualidad podía ser un importante aliado. utilizando hábilmente sus redes de poder en el interior del país y. no solo entre los sectores sociales subalternos. regresó al país en agosto del mismo año. Zaldívar no estaba en condiciones de negarse a apoyarlo. sin embargo era obvio que un rechazo a las pretensiones de Barrios tendría funestas consecuencias. Barrios a la inauguración del ferrocarril del sur. En esa oportunidad Barrios le hizo saber sus planes para reunificar Centroamérica. Justo cuando Zaldívar viajaba a Guatemala y recibía la problemática propuesta de Barrios hubo un levantamiento de los indios de Nahuizalco. Hacia finales del siglo XIX Iglesia y Estado mantenían armoniosas relaciones. A pesar de su aparente fortaleza. En la primera semana de octubre viajó a Guatemala invitado por el general Justo R. la Iglesia conservó su capacidad de influencia ideológica en el pueblo. cuando la oposición compró armas en los Estados Unidos que fueron traídas a El Salvador a bordo del barco Ounalaska. Rafael Zaldívar se mantuvo en el poder desde 1876 a 1885. reformando la constitución a su conveniencia. mejor dicho los gobernantes no ajustaban sus acciones políticas a sus prédicas de liberalismo y republicanismo. por lo menos formalmente. A pesar de la importancia que los dirigentes estatales daban a las constituciones. lo cierto es que la política abusiva y represiva del régimen de Zaldívar le había creado una creciente oposición. Importantes cafetaleros . pero este en lugar de transigir intensificó la represión. dado el arraigo de la religión.7 Para finales de la década de 1880 se había proclamado la libertad de cultos. sino entre la misma elite. El 4 de abril de 1884 Zaldívar depositó la presidencia en el primer designado señor Angel Guirola. El fracasado intento revolucionario de 1883. se quitó cualquier valor a los actos religiosos para establecer el estado civil de las personas y se estableció el divorcio. la oposición contra Zaldívar había aumentado considerablemente y muchos de los opositores a su régimen estaban en Guatemala esperando un momento oportuno para atacarlo. dejó entrever la magnitud del rechazo a Zaldívar. el país aún no era capaz de regirse por ellas. pero la unión de Centroamérica no entraba en sus planes personales. y viajó a Europa con el objeto de recibir tratamiento médico. la sociedad salvadoreña se había secularizado. La distancia entre la normativa establecida en la constitución y la práctica política cotidiana era abismal y la forma en que se violaban los preceptos constitucionales y las maniobras políticas con las que pretendían disimular tales abusos rayaban en el cinismo. Pero. a esa reunión asistió también el presidente de Honduras. El Ministro de Guerra y Fomento. Podría decirse que.

Y aunque Nicaragua envió una columna de mil hombres en apoyo del acosado presidente. El 21 de abril de 1885 Zaldívar convocó extraordinariamente al cuerpo legislativo para presentar su renuncia. 10 Las contradicciones de los liberales salvadoreños en torno a la cuestión unionista se estudian con más detalle en Carlos Gregorio López. 445. en esa ocasión hizo votos por la unión de Centroamérica.11 La "revolución" menendista El general Francisco Menéndez. Hubo levantamientos en la región de Zacatecoluca y Nonualco. El proyecto liberal de nación en El Salvador 1876-1932. así como de artesanos de Santa Tecla y San Salvador. Menéndez contó con apoyo en Guatemala. al mando del general José María Rivas. El 28 de febrero de 1885 emitió un decreto que forzaba a la reunificación de Centroamérica bajo el liderazgo guatemalteco. en uso de la licencia que me ha concedido la Asamblea Legislativa".10 El 30 de marzo de 1885. Los indígenas de Cojutepeque. Además. 11 Diario Oficial. Cuando se supo la muerte de Barrios.8 como el Dr. ese ideal solo era válido si quien lo impulsaba era él mismo. Hacía solo tres años que Zaldívar había inaugurado un monumento a la memoria del caudillo unionista Francisco Morazán. argumentando que tenía que ausentarse "del territorio de la Nación. el 22 de junio Francisco Menéndez llegó a San Salvador y tomó el poder como presidente provisorio. los indios de Nahuizalco que tenían cuentas pendientes con Zaldívar también se incorporaron a la revolución conducidos por el general Gutiérrez. (Tesis de maestría en historia. el general Francisco Menéndez y don Marcial Esteves estuvieron involucrados en el complot. que contaba con el apoyo de indígenas de Occidente y Cojutepeque. las tropas de Rivas la derrotaron. la Asamblea de Guatemala pidió la suspensión de las hostilidades y el 19 de abril se firmó un acuerdo de paz. esta lo rechazó y autorizó al ejecutivo para organizar la resistencia armada. El 14 de mayo llamó al ejercicio de la presidencia al segundo designado general Fernando Figueroa. que al parecer no tenía mucho apoyo en Guatemala. que junto con un considerable numero de salvadoreños había invadido el país en apoyo de las fuerzas de Barrios —supuestamente siguiendo el ideal morazánico de la reunificación— decidió continuar la guerra. Manuel Gallardo. pág. con lo que el proyecto unionista. y 20 de abril de 1885. se vino abajo. y Zaldívar no era muy diferente al resto. En Guatemala. el presidente salvadoreño sometió a discusión de la Asamblea el decreto de Barrios. . cap. 493. Barrios invadió El Salvador. Debe señalarse que para cualquier caudillo del siglo XIX. Justo Rufino Barrios se apresuraba a llevar a cabo sus proyectos. pero esta vez la suerte no le acompañó y fue muerto el dos de abril en los alrededores de Chalchuapa. El 19 de junio se firmó un convenio para poner fin al conflicto. Universidad de Costa Rica. 2. Aunque Figueroa intentó controlar la revolución no tuvo éxito. 4 de abril de 1885. 1998). lo apoyaron y fueron determinantes para su triunfo. esta vez para deponer a Zaldívar. Una unión bajo la tutela de Guatemala resultaba inadmisible. pág.

Un artículo aparecido en el Diario Oficial dejaba en claro cuál sería la orientación del nuevo gobierno: "La revolución ha sido puramente política. los "hombres prominentes del país por su influencia. AGN. uno que provino de los exiliados en Guatemala y que estaba conectado principalmente con la elite cafetalera. había un problema. 14 de julio de 1885."12 Derrocado Zaldívar y restituido el orden. lo cual fue visto como muy positivo. Si bien a menudo la iniciativa provenía de las facciones de la elite. estas no podían ignorar a otros actores políticos. unificadas por su oposición a Zaldívar. sin embargo. Manifiesto del General Francisco Menéndez como Presidente Provisorio. una medida arriesgada que en El Salvador solo se tomaba en casos. la principal tarea del gobierno sería profundizar los cambios iniciados en al década de 1870. 46. las violaciones a los derechos ciudadanos y a las libertades públicas crearon las condiciones que condujeron al triunfo de los rebeldes. 17 . Recopilación de documentos históricos relativos a la administración del General Francisco Menéndez. esa institución no llenó las expectativas de buena parte de los productores y algunos más bien consideraron que las políticas crediticias les eran desfavorables y que Zaldívar apoyaba más a los banqueros. Apéndice de Repositorio.9 Si bien Zaldívar fue más que propicio a los intereses de los cafetaleros. Por otra parte.13 Sin embargo. En: María de Leistenscheneider. Desde un principio se dejó en claro la necesidad de convocar a una Asamblea Constituyente a fin de que organizara al país "de la manera más adaptable a la política progresista y liberal que domina en toda nación adelantada y próspera". evidencian la complejidad de la política de aquellos años. al final tuvo fuerte disputas con ellos. revolución que ha tenido y tiene por objeto secularizar al Estado y hacer desaparecer en la sociedad toda influencia que pueda impedir el desenvolvimiento de la libertad en todas sus manifestaciones. la corrupción gubernamental en el manejo de las rentas estatales era tal que fue preciso crear un impuesto a la exportación del café. A pesar de que Menéndez pretendió presentar su gobierno como revolucionario. el otro tenía una base más popular y agrupaba comunidades indígenas y ladinas y parte de los artesanos de ciudades como Santa Tecla y San Salvador. En su gestión se creó el primer banco del país. por su capital y por sus luces". Esta fue convocada el 7 de julio de 1885. la orientación de la actividad estatal no cambió significativamente. aunque eran 12 13 Diario Oficial. pág. El énfasis es mío. entre los cuales también había cafetaleros. el régimen autoritario. Alianzas tan heterogéneas. El movimiento contra Zaldívar tuvo dos frentes. Menéndez llegó al poder por medio de una amplia alianza de fuerzas. nada se ha dicho acerca de esa revolución social lenta y segura que se ha venido operando en el seno de los pueblos. La agenda que Menéndez asignaba a la constituyente era congruente con los intereses de uno de los grupos que habían promovido la caída de Zaldívar. Además. pero considerablemente divergentes en sus intereses particulares. pág.

tradición que se remontaba hasta la campaña contra los filibusteros en la década de 1850. . Rivas era bastante impredecible. y Carlos Gregorio López. En la concepción de los liberales radicales. 1996).15 De allí que desde un principio fueron vistos como aliados estratégicos.14 Un tanto ingenuamente los artesanos creían que era posible construir en El Salvador una sociedad progresista. tortura y expropiaciones por el solo hecho de oponerse al gobierno. la escuela. Cit. pero el voluble caudillo era imprescindible para la consolidación del régimen menendista. principios a los cuales este sector era muy receptivo desde la época de Gerardo Barrios y que se habían ido incorporando a la mentalidad artesana por medio de las asociaciones mutuales. Editorial Porvenir.10 conscientes de los riesgos que tales alianzas conllevaban. Una vez en el poder. Las tensiones afloraron cuando la primera asamblea constituyente discutía el proyecto de constitución. También entre la elite liberal rebelde había diferencias. A menudo se involucraban en revueltas tratando de mantener cierto margen de autonomía local. En Iván Molina y Steven Palmer (editores) El Paso del cometa. 14 Véase: Víctor Hugo Acuña: Nación y clase obrera en Centroamérica (1870-1930). EDUCA. un sector de la elite pretendía expandir el liberalismo a tal grado que el pueblo tuviese un poder de sanción sobre los gobernantes. especialmente cuando un gobernante violara el principio de la alternabilidad presidencial. capítulo 2. Al parecer. pero aunque lo hubiese sido. es evidente que Menéndez no iba a estar de acuerdo en sancionar una ley de la cual él podía ser la primer víctima. tenían el atractivo de su probada capacidad militar. 15 Un estudio detallado de las alianzas que convergieron en la revolución de 1885 aparece en Patricia Alvarenga. 1ª edición. algunas podrían reducirse a simples ambiciones de poder. Sin embargo. respeto y patriotismo. La experiencia con el régimen de Zaldívar estaba en el origen de la demanda. Además. El Salvador 1880-1932. Cultura y ética de la violencia. (San José. Diferente era la condición de los artesanos urbanos. Menéndez nombró a Rivas gobernador departamental de Cuscatlán. 1992). los cojutepeques no habían sido muy afectados por las reformas liberales. destierro. El grupo que fue decisivo para el triunfo de la revolución menendista fue el de los indígenas de Cojutepeque. Reglamentar el derecho de insurrección no era tarea fácil. Op. las lecturas y la liturgia cívica. Esta constituyente fue dominada por los radicales que pretendían incorporar a la constitución mecanismos que garantizaran en mayor medida la soberanía popular. cuyo mayor interés posiblemente era lograr la efectiva vigencia de los postulados liberales de la soberanía popular. A diferencia de los indios del occidente. apegada al trabajo y en donde el hombre alcanzara su pleno desarrollo en un ambiente de tolerancia. pues sus aliados siempre exigían algo a cambio. págs. 46-54. un pueblo en armas. (San José. plenamente consciente de sus derechos políticos. Es posible que las comunidades indígenas buscaran recuperar parte de sus tierras comunales o dirimir disputas por el poder local. liderado por el General José María Rivas. que era lo que predicaban los ideólogos liberales. sin vicios. educada. pero otras eran más significativas y tenían que ver con la radicalidad de los cambios que se intentaban realizar. fueron muchos los ciudadanos que sufrieron cárcel. respeto a los derechos ciudadanos y a la libertad de expresión.

a pesar de las veladas amenazas que la acompañaban. sin respetar el espíritu constitucional. Y si bien es cierto que en el periodo de Menéndez estos atropellos se redujeron reaparecieron después con el gobierno de los Ezetas. 39. 61 y 63. se aprobó la nueva constitución que. Curiosamente. el edificio del Congreso fue puesto bajo custodia militar para impedir la entrada de los diputados rebeldes. cuando se discutía la constitución los indios de Cojutepeque eran un "pueblo en armas". Menéndez clausuró la constituyente y decretó que él gobernaría como dictador "hasta tanto que calmadas las pasiones y entrada la República en reposo se disponga lo conveniente". pues les permitió guardar las formalidades legales. hasta por la simple emisión del pensamiento". Más detalles al respecto en Patricia Alvarenga. Op. El 13 de agosto de 1886. (San Salvador. Cit. pág. 1ª edición.16 Los diputados rebeldes fueron silenciados al suprimirse la libertad de expresión y decretarse el estado de sitio. Op. 31-72. Al final. excepto en los puntos que incomodaron a Menéndez . Esta constitución simplemente significó la consolidación liberal. pues muchas de sus disposiciones ya figuraban en las constituciones que se habían dado desde 1871. pág. Se acusaba al régimen zaldivariano de "apalear por sus agentes a los ciudadanos y aún a las mujeres. Génesis y significado de la Constitución de 1886. principalmente aquel que legitimaba el derecho de insurrección del pueblo. pero que una vez establecidos se olvidaban de ellos e indefectiblemente buscaban la forma de perpetuarse en la presidencia.. pero Menéndez había aceptado esta situación obligado por la debilidad misma de su gobierno que aún temía una reacción de la facción que había apoyado a Zaldívar. Ministerio de Cultura. . En cierto momento resultó imposible conciliar las demandas del ala radical con la flexibilidad del grupo menendista y la ruptura se hizo inminente. Al día siguiente. con una asamblea más dócil. El 22 de mayo de 1885 se pasó un decretó que prohibía la flagelación e imponía fuertes penas a los funcionarios que recurrieran a ella. 342.11 era la mejor garantía para romper la tradición de gobernantes que llegaban al poder enarbolando la bandera de los derechos constitucionales. agregaba que "la flagelación es una reminiscencia de la esclavitud y de la colonia 'en sus tiempos más atrasados' e incompatible con el sistema republicano que consagra la dignidad de la personalidad humana". El Diario Oficial atacó sistemáticamente las propuestas constitucionales y exigió que se enmendaran los artículos que rechazaba. Menéndez intentó extirpar la práctica de la tortura. 16 Julio Alberto Domínguez Sosa. el 26 de noviembre de 1885. pero en los años de gobierno de Zaldívar se aplicó sistemática y abusivamente tanto a delincuentes comunes como a los opositores al gobierno. págs.. la Asamblea rechazó la petición. no difería mucho del anteproyecto. 1958). un recurso muy usado en la época de Zaldívar para reprimir a la oposición. pág.18 Lo cierto es que el castigo físico no era extraño al sistema político y penal salvadoreño.17 En la práctica. Recopilación de documentos históricos. 18 María de Leistenscheneider. Cit. en realidad. fue instrumento legal para la autolegitimción de los gobernantes salvadoreños. 17 Idem.

497. desarrollo de la infraestructura nacional. El gobierno declaró en rebeldía a Rivas y decretó el estado de sitio. Dicha medida fue rechazada por el ejecutivo que ante la negativa del gobernador y comandante militar para deponer su actitud optó por destituirlo. 18301890. 29 de abril de 1890.19 Asimismo realizó importantes esfuerzos por mejorar el sistema educativo nacional en todos sus niveles.21 El gobierno de los hermanos Ezeta Menéndez logró derrotar la rebelión de Cojutepeque. Editorial de la Universidad de Costa Rica. pero esta vez encontró fuerte oposición. tropas al mando del general Carlos Ezeta fueron enviadas a combatir a los rebeldes. los numerosos elementos de guerra que el Gobierno.. traidor por haber puesto "en manos de populosas e ignorantes turbas. más bien lo que hizo fue firmar nuevos contratos de construcción o renegociar otros firmados anteriormente. promovió la creación de más escuelas primarias. realmente avanzó poco en la construcción de ferrocarriles. 3ª edición. Rivas y los indios de Cojutepeque fueron vistos como héroes y patriotas. pág. por el contrario. (MINED. .12 Poco a poco el gobierno de Menéndez fue dejando de lado el discurso revolucionario radical y se dedicó a darle seguimiento a los cambios institucionales que estaban pendientes en la agenda liberal. En 1885. sin recelo.. había confiado a su lealtad. 1ª edición. pero en calidad de prisionero y rodeado por las furibundas milicias indígenas. este llegó a aquel lugar. principalmente en lo concerniente a la secularización de la sociedad. por lo que decidió anular los comicios. iniciando una cruzada de exterminio y de barbarie". Dirección de Publicaciones.20 Cuando sus fuerzas quedaron en desventaja Rivas escapó a Honduras. mientras combatían contra Zaldívar. de nuevo se impuso el peso de la tradición autoritaria y muy 19 Menéndez. las relaciones entre el ejecutivo y el legislativo fluyeron armoniosamente. 1995). la política faccional y el Estado en El Salvador. en 1885 se intentó revertir esa práctica. págs. El General Rivas rompió definitivamente con Menéndez en diciembre de 1889. No obstante que la constitución establecía claramente cómo se debía elegir al presidente. 1966). en la Memoria de Gobernación de 1889 se decía que Rivas era un "hombre refractario a toda idea de civilización y adelanto" y. 246. especialmente la ampliación de la red ferroviaria y la construcción y mejora de carreteras. Los indígenas de Cojutepeque. y como su periodo estaba por terminar se aprestó a preparar las nuevas elecciones presidenciales. pero no fue posible. Memoria de los actos del Poder Ejecutivo en el ramo de Gobernación. 21 José Larreynaga. reformó los planes de estudio de secundaria y modificó los estatutos de la Universidad. El General Menéndez y sus victimarios. En Jean Piel y Arturo Taracena (compiladores) Identidades nacionales y Estado moderno en Centroamérica. 20 Véase Aldo Lauria. y Francisco Castañeda. La verdad es que en El Salvador el sometimiento de los otros poderes al ejecutivo ha sido la norma. Las elecciones locales fueron el detonante de la ruptura. Rivas trató de manipular el proceso como al parecer lo había hecho en otras ocasiones. para entonces los seguidores de Rivas estaban preparados para la lucha armada. (San José. pag. Diario Oficial. Menéndez envió al General Aquilino Calonge a tomar posesión de la plaza de Cojutepeque. además. 115-118. pero la mayoría de los proyectos no se llevaron a cabo. Una vez que se logró eliminar la fracción más radical.

quien estaba exiliado en Honduras desde el año anterior. 3 de mayo de 1890. el mismo Menéndez murió de un ataque al corazón. Antes de llamar a elecciones se convocaba a una "junta de notables" para que decidiera quien debía llegar a la presidencia. Op. Una vez en Cojutepeque. pero a la altura de Santa Tecla. no solo en término militares sino políticos. De allí salieron para la frontera. pero una vez que conoció la decisión de Menéndez. pero no contó con el apoyo necesario. Los informes oficiales pintan un cuadro horroroso de los supuestos abusos cometidos por los indígenas en San Salvador. por lo que aceptó su regreso al país. el general Antonio Ezeta que operaba en 22 "Hemos hecho este relato. cuyas tropas invadieron el país poco después del golpe. Dr. "a paso de carga una inconsciente turba de indios salvajes y feroces penetra en la capital y asalta las guarniciones de la fuerza pública". justamente cuando se celebraba el aniversario de la revolución de 1885. pág. tenía ambiciones presidenciales —al igual que otros asistentes. Ezeta debió enfrentar a la oposición interna y a la intervención guatemalteca. y anticipándonos también a la prensa de oposición que tal vez se lance a hacer las suyas". Menéndez invitó a un grupo de aproximadamente 25 personas. Entre estos estaba Francisco Castañeda. Francisco Castañeda. Las circunstancias que rodearon la revuelta son confusas. . que a lo largo de cuatro años se había convertido en el hombre de confianza de Menéndez. optó por dar un golpe de estado. sino contra el candidato escogido. Ninguna otra fuente confirma tales abusos. Pocos gobiernos han iniciado su gestión con una justificación tan ambigua y contradictoria. Diario Oficial. Ezeta sabía que Rivas podía ser una pieza importante para resistir la invasión. Rafael Ayala. El ejército salvadoreño logró imponerse al guatemalteco. quien más tarde describió cómo se llevó a cabo la reunión. todos aliados suyos. acaso impropio de la índole oficial de este 'Diario'. Ezeta insistió en "aclarar" que la rebelión no era contra Menéndez. acrecentando el prestigio del Presidente Carlos Ezeta y su hermano Antonio. El general Carlos Ezeta.13 poco democrática. 530. de esta manera buscaba articular un movimiento de oposición de alcance nacional. llegó a la reunión creyendo que saldría designado—.22 Menéndez logró imponer a Julio Interiano como su candidato. Aunque el objetivo de las juntas era facilitar la transición de un gobierno a otro y a menudo se lograba. La única opción que Ezeta tenía para reivindicarse era declararse defensor y continuador de la revolución de 1885. Mientras tanto. págs. y lamentaba la muerte del caudillo. La guerra contra Guatemala favoreció a los Ezeta. 128-130. Véase además. Rivas ordenó regresar a la capital y atacó y derrotó la guarnición gubernamental de la capital. Cit. para el ejercicio del poder y restablecer así el orden constitucional. el cual se llevó a cabo el 22 de junio de 1890. Rivas movilizó sus fuerzas y las trasladó a San Salvador. por tratarse de un asunto que de que el público se ocupa desde hace algunos días. dándole las más absurdas versiones. El único que trató de aprovechar esa circunstancia para deponer al nuevo gobierno fue el General José María Rivas. tan normal era esa práctica que incluso el Diario Oficial dio cuenta del evento. Rivas hizo circular una hoja suelta proclamando al designado a la residencia. esta vez el resultado fue contrario.

y que lo que menos buscaba era llevar a cabo una revolución. Cuando la ceca llevaba dos meses operando. un epíteto rimbombante para un evento que fue un simple cambio de facción en el poder. plata y bronce. (inédito. Entre finales de 1880 y principios de 1881 se desmonetizó la moneda macuquina que circulaba desde la colonia. siempre se le compara con el gobierno de Menéndez. se ha exagerado mucho el significado de la llamada "revolución de los 44". como muchos otros acaecidos en la historia salvadoreña. que preveía la acuñación de monedas de oro.23 Todo el año de 1893 estuvo marcado por la pugna entre el gobierno y los cafetaleros y comerciantes sobre política fiscal. que ha sido caracterizado como el más democrático. el 21 de marzo de 1883 se promulgó la primera ley monetaria de El Salvador. Y aunque en un primer momento los banqueros apoyaron tales disposiciones. sin embargo. Como resultado de esta confrontación las importaciones bajaron de 3. En segundo lugar. estas mantuvieron la denominación de "Un peso". Aunque se cambió el cuño para gravar la efigie de Cristóbal Colón en las monedas. Curiosamente. pero como se ha visto. En primer lugar. esto por varias razones. La compañía suspendió sus operaciones en 1896. Ciertamente que los Ezeta cometieron abusos de todo tipo. también acuñó monedas de plata. pero esa disposición no se llevó a cabo. Roberto Jovel. progresista y liberal del periodo. En ambas casos las emisiones fueron muy limitadas. Zaldívar y González no se quedaban atrás. se desplazó rápidamente hacia la capital y derrotó a los rebeldes. una de las peculiaridades del gobierno de Carlos Ezeta fue su interés por reordenar el régimen monetario. debido a que el gobierno de Gutiérrez consideró que resultaba onerosa para el Estado. 2000). se dio un decreto que para conmemorar el cuarto centenario del descubrimiento de América denominó la moneda nacional como "Colón". En 1892 la empresa "The Central American Mint" emitió acciones en el mercado de Londres y en San Salvador para reunir el capital necesario y acuñó monedas de oro de diferentes denominaciones. La administración Ezeta no ha sido debidamente estudiada y existen muchos prejuicios en su contra. juicio bastante exagerado y que solo se justifica por los vicios y abusos de otras administraciones. cuando estas afectaron sus intereses terminaron rechazándolas. posiblemente asociados con la banca. para lo cual dictó varias leyes que encontraron fuerte oposición entre los cafetaleros y comerciantes. Rivas fue capturado e inmediatamente fusilado. Lardé sugiere que detrás de los Ezeta había intereses económicos muy fuertes. Jorge Lardé y Larín afirma que Carlos Ezeta "instauró en El Salvador uno de los gobiernos oligárquicos más funestos y contradictorios de cuantos ha padecido la República". la imagen que tradicionalmente se ha presentado de los últimos no es tan negativa. Las monedas que circularon en El Salvador durante el siglo XIX. San Salvador. prueba de ello sería la incorporación al gabinete de gobierno de los banqueros Angel Guirola y Benjamín Molina Guirola. Esfuerzos para crear un sistema monetario nacional venían haciéndose desde la década anterior.2 millones de 23 J.14 Chalchuapa. .

el café buenos precios en el mercado internacional. en marzo de 1893. 1977). tornaron la situación a favor de los rebeldes y Carlos Ezeta fue derrocado. 5. el general Antonio Ezeta contraatacó a los rebeldes apostados en Santa Ana. aduciendo que "el mal estado rentístico de la nación" exigía que se tomaran medidas para superarlo y. (San Salvador. Aunque al inicio la suerte de la revuelta parecía indecisa.15 pesos en 1891 a 1. se desprendió salvándose por designio providencial. Unos días después tomaba posesión el nuevo gobierno.. con lo que prácticamente se definió la lucha. Ante el rechazo por parte de los sectores vinculados al gran capital. el descontento acumulado por las arbitrariedades del gobierno. como si la mano de Dios rompiera las cadenas del tren. Esa confrontación demostró dos cosas: que los cafetaleros 24 Detalles del juicio seguido en contra del general Carlos Ezeta aparecen en Miguel Angel Gallardo. El Diario Oficial hizo un dramático relato del hecho: ". Héctor Lindo considera que el conflicto de Ezeta con los cafetaleros. el héroe mismo recogió con generosa mano los dispersos restos de las víctimas. El 17 de mayo de 1894. Editorial Lea. porque la noche densamente negra lo cubría con su manto. poco después su hermano Antonio huyó a México. Todo allí fue sangre y horror.8 millones en 1893. . 296-326. se dirigía hacia el occidente a reforzar las tropas dirigidas por Antonio Ezeta y que estaban acosadas por los rebeldes. Papeles históricos. principalmente el reclutamiento forzoso y las exacciones monetarias para sostener al ejército. el carro donde iba el Presidente. el gobierno trató de ganarse la voluntad de los trabajadores del campo. El descontento entre los cafetaleros. un impuesto de dos pesos oro por cada quintal de café exportado. las arcas del gobierno estaban vacías. pero la tropa tuvo serias bajas y la moral de los soldados ezetistas decayó. Tan solo su caridad lo iluminaba en la vía dolorosa. Esta conflictiva situación dio lugar al estallido de un levantamiento en abril de 1894. los artesanos y los empleados públicos. porque en su salvación se cifraba la salvación de la Patria. dando a entender que sus medidas trataban de favorecerlos. comerciantes y banqueros fue determinante para su caída.24 Una de las acciones rebeldes que más debilitó a las fuerzas ezetistas fue el sabotaje al tren militar que. El tren que transportaba mil hombres fue descarrilado a la altura de Ateos. Dado que los impuestos a las importaciones eran la principal fuente de ingresos para el Estado. El presidente salió ileso. Vol.. Buscando paliar la crisis el gobierno estableció. aumentando el desprestigio del gobierno. y en la orilla del abismo. Hoy hemos visto sus vestidos manchados de sangre"25 Para entonces la suerte ya no era favorable a Ezeta y las deserciones reducían cada vez más sus fuerzas. además. págs. pero fue derrotado. comandado por el General Carlos Ezeta. comerciantes y banqueros aumentaba cada día. Carlos Ezeta se embarcó en La Libertad. Se decretaron empréstitos forzosos que dieron lugar a muchos abusos.

para comprobar que en materia de violación a los derechos ciudadanos (hoy se diría derechos humanos). 19 de mayo de 1892. que un siglo después se sigan reproduciendo tales juicios. es comparable a una espantosa vorágine. Héctor Lindo. pero de ningún modo ese rasgo negativo es exclusivo de él. 165. pero al revisar su gestión es evidente que sus prácticas diferían mucho de sus discursos. Uno de los atormentados. La nota que apareció en el Diario Oficial no incluía todas las malversaciones de fondos públicos y otros abusos. Leonardo García del pueblo de Nahuizalco. Pero no puede aceptarse. se habla de "revoluciones" hay que ser muy cauteloso. págs. Sin desestimar la magnitud de los abusos cometidos 25 26 La tragedia de hoy. 546-548. y Diario Oficial. 541. . Weak foundations. También se agregaron al juicio 21 detenciones ilegales. apenas llegaba a un poco más de dos millones de pesos. Op. que arrebata irresistible. lo único que se le pidió fue renunciar "a cualquier reclamo que pudiera hacer contra la Nación". 27 En agosto de 1886. Las defraudaciones al Estado alcanzaban casi cuatro millones y medio de pesos. Papeles históricos. los juicios contra él no han sido tan duros como ha sucedido con los Ezeta. Es comprensible que gobiernos que llegaban al poder. Vol. abusos y corrupción. aduciendo ideales revolucionarios. pág. falleció a causa de los golpes recibidos. seguramente por falta de espacio. el gobierno de Carlos Ezeta. además de Zaldívar. llevar a cabo una reforma monetaria sin tocar poderosos intereses no era algo fácil. Gallardo resalta la magnitud de los cargos señalando que el presupuesto nacional de 1886. un mito sin fundamento Como se dijo al inicio de este trabajo. Cit. en 1896 se dio a Zaldívar una "amnistía especial y absoluta" por todos los delitos cometidos durante su administración. fue sumamente abusivo. The economy of El Salvador in the nineteenth century. (University of California Press. Igualmente es comprensible que los historiadores liberales. 20 de mayo de 1892. Miguel Angel Gallardo. Diario Oficial. Entre los delitos atribuidos a Zaldívar destacan: 47 fusilamientos sin forma de juicio y 28 flagelaciones. La impunidad no es nada nuevo en El Salvador. la señora Tomasa Silva. II. una comisión nombrada por el gobierno de Menéndez denunciaba: "La acción del expresidente Zaldívar sobre la administración pública. Zaldívar fue excepcional. autoritario y represivo. Es más. Véase María de Leistenscheneider. es posible que algunos de ellos en cierto momento hayan intentado hacer cambios radicales. 5 de mayo de 1894. Basta con revisar el expediente del juicio seguido contra el expresidente Rafael Zaldívar.16 probaron que podían usar su poderío económico para someter al gobierno y que. hayan hecho en sus obras una apología de aquellos hombres a quienes admiraban. 551-555 y 20 de abril de 1896. 1990). pág. No obstante. págs. 1964). Como se dijo en el acápite anterior. el de 11 de julio de 1890 la Asamblea conoció de la causa instruida contra Zaldívar. El énfasis es mío.26 De hecho ninguna reforma monetaria fue intentada hasta 1919. 123." El informe describía cada una de los irregularidades detectadas y señalaba las personas involucradas. págs. muchas veces por vías no constitucionales. los recursos la vitalidad del país. 92-101. de Atiquizaya.27 Sin embargo. Recopilación de documentos administración Menéndez. para sepultarlos en un océano de defraudaciones y malversaciones. (San Salvador. y tratar de poner en perspectiva los hechos. pág. Editorial Lea. abortó a consecuencia del tormento. La "revolución" de los 44. El juicio se prolongó por largo tiempo. De allí que si en esta investigación se usa el epíteto de "Revolución de los 44" se hace únicamente con el propósito de cuestionar el mito. por ignorancia o por desidia. tratasen de justificarse y legitimarse. cuando en la historia política de El Salvador. Si esos epítetos han arraigado en la historiografía ha sido simplemente por interés manifiesto de construir una imagen heroica de los gobernantes.

19 de junio de 1894. pues esa era una demanda central de los cafetaleros de la zona. que obviando todo formalismo. 2237. pág. El ferrocarril a Santa Ana era un proyecto que se venía impulsando desde administraciones anteriores. Uno de los líderes más destacados entre los rebeldes fue el general Tomás Regalado. 29 Diario Oficial. Fomento Cultural Banco Agrícola. Gutiérrez se esforzó en terminarlo cuanto antes. En 1898 el General Regalado derrocó a Gutiérrez. se abrió una escuela de agricultura en la Finca Modelo. el mandatario dijo: 28 Véase al respecto. principalmente carreteras. exacciones monetarias a causa de actividades políticas de oposición y los intentos de los Ezeta por regular el régimen laboral agrario. en las que el único candidato fue Gutiérrez que obviamente resultó ganador. 621. Lo mismo hizo el General Menéndez en 1885 y el General Ezeta en 1890. pág. se continuó desarrollando la infraestructura. quienes tenían como denominador común su descontento en contra de los Ezeta. Las denuncias y promesas de cambio que aparecían después del triunfo de una "revolución" nunca cuestionaron el sistema económico. 292293. (San Salvador.30 El hecho de que esa práctica fuera tan persistente demuestra hasta qué punto los intereses de los cafetaleros habían llegado a convertirse en sinónimo de interés nacional. Alrededor de ellos convergieron otros grupos. Para aparentar que tales medidas no favorecían solo a la clase alta también se eliminó el impuesto de veinticinco centavos que pesaba sobre cada libra de tabaco. cuando mucho señalaban que el nuevo gobierno tomaría las medidas necesarias para suprimir los vicios y errores del régimen anterior. . La expansión y el poder político de finales del siglo XIX y principios del XX. Apenas llegó al poder se apresuró a derogar los impuestos a la exportación del café y el impuesto territorial. 2000).17 por los Ezeta. La República. María Eugenia López. Su periodo constitucional de gobierno inició el 28 de febrero de 1895. págs.28 El movimiento de los 44 aglutinó a importantes cafetaleros. El ferrocarril fue inaugurado en 1896. Tomo I. A fin de llenar las formalidades constitucionales se convocó a elecciones. 30 Diario Oficial. quien tomó posesión de su cargo el 9 de junio de 1894. la exportación del café". Tratando de fortalecer la agricultura. no obstante. comerciantes y banqueros. a la hora de designar al nuevo presidente se escogió al general Rafael Gutiérrez. y apenas cuatro días después de haber asumido la Presidencia firmó un decreto. alegándose que este afectaba a la clase proletaria. telecomunicaciones y ferrocarriles. es plausible pensar que buena parte de la "leyenda negra" que se construyó sobre ellos se debió precisamente a los conflictos que tuvieron con un importante sector de la elite salvadoreña que se vio directamente afectada por la actuación del gobierno. En El Salvador.29 La verdad es que la derogación de impuestos a la exportación de café no era rara en gobiernos que llegaban al poder por vías no constitucionales. especialmente la caficultura. 21 de noviembre de 1898. y en un artículo único decía: "Declárase libre de todo derecho é impuesto de cualquier naturaleza que sean. especialmente en lo referente a política impositiva. En clara referencia a la rebelión que derrocó al General Ezeta.

con el agravante de que los espacios para la participación de otros actores políticos. 10 de agosto de 1896."33 Un escritor local señala que esas fiestas fueron "rumbosas como jamás se había visto en esta ciudad. 1233. pág. 34 Juan Galdames Armas. 33 Discurso pronunciado por el Doctor Francisco Martínez á nombre del Supremo Poder Ejecutivo. que vienen á ser como el prólogo de su bienestar en lo futuro. Francisco Martínez. el alegre sonido de la campana y el vibrante silbido del vapor. uno frente al sitio que ocuparía la estación y el otro en el centro de la ciudad. La señorita Julia Interiano dirigió unas palabras al presidente que reflejan claramente el entusiasmo reinante: "La entrada del tren a impulso de formidable máquina. 34 y 35.. 10 de agosto de 1896. La política siguió siendo cuestión de alianzas y arreglos entre la elite. 32 Inauguración del ferro-carril de Santa Ana. Las mujeres también tuvieron activa participación en los festejos. el día 28 de julio de 1896. que arroja a lo alto sus penachos de humo. Diario oficial. Hemos llegado á una época de agitación. Diario Oficial. Nosotros también hemos entrado en ese movimiento progresista. 29 de julio de 1896." 31 El Diario Oficial hizo eco del regocijo de los santanecos: "El silbido de la locomotora ha anunciado á los hijos de la heroica ciudad una nueva era de civilización y de progreso para la patria salvadoreña. Según documentos que existen en los archivos municipales. señores. tales como las 31 Alocución dirigida por el ciudadano Presidente de la República. manifestaba: "Hay momentos históricos en la vida de las naciones.34 Hasta allí llegó la "revolución de los 44". Se levantaron soberbios arcos triunfales. cuya sola aspiración son la paz y el trabajo". .. en realidad. los gastos del comité ascendieron a nueve mil quinientos pesos.18 "Me asocio. el día 28 de julio de 1896."32 Por su parte. Tipografía Comercial. El énfasis es mío. la inauguración de una de las obras más importantes que hemos efectuado. pág. realizada bajo los auspicios de la paz y del trabajo abra una nueva era de prosperidades de todo género para este pueblo. General don Rafael A. en el acto de la inauguración del ferrocarril de Acajutla á Santa Ana. el Dr. uno por el gobierno y otro por la empresa. 1273-1274. en el acto de la inauguración del ferrocarril de Acajutla á Santa Ana. anuncian nuevos destinos a estos pueblos privilegiados. (Santa Ana. a nombre del Supremo Poder Ejecutivo. 1955). págs. Diario Oficial. fue un simple reacomodo político que permitió a los grupos dominantes restablecer el ambiente de confianza y protección que necesitaban.. pág. 1274. y hago votos porque esta obra.. y nos tiene reunidos en este lugar. á las alegrías de este pueblo generoso de la misma suerte que en días aciagos tuve la fortuna de compartir con él los azares y riesgos de la guerra.. desde la estación hasta el centro de la ciudad se colocó una doble fila de postes decorados con banderas y escudos alegóricos". Gutiérrez. Mayores cambios no hubo. Todas las sociedades se mueven siguiendo una marcha civilizadora. Hombres y cosas de Santa Ana.. sin incluir el costo de los dos banquetes obsequiados. 2ª edición. durante nuestra vida independiente.

quien tuvo que imponerse sobre los poderosos banqueros. Cit. Un periodo de acomodamiento político sin idearios 1898-1911 Regalado puede ser considerado como el último caudillo salvadoreño. pero la iniciativa nunca prosperó y debió esperarse hasta la década de 1930 cuando al fin este banco fue creado por el General Maximiliano Hernández Martínez. Op. Caps. el armamento de los estados firmantes debía concentrarse en Nicaragua. Provenía de una rica familia santaneca y gozaba de gran carisma entre la población. 6 y 7. cit. en parte ocasionada por una drástica caída en los precios del café que llevó al sistema financiero al borde del colapso. Op. pusimos en circulación las candelas.35 Los primeros tres años de gobierno de Gutiérrez transcurrieron sin mayores sobresaltos. escasos ya de huevos. disposición que generó mucha desconfianza y descontento en el ejército salvadoreño. el último desafío serio al sistema fue el protagonizado por los cojutepeques. Las comunidades indígenas mostraron una sorprendente capacidad de adaptación al nuevo contexto. Su carácter 35 36 Véase Patricia Alvarenga. Cap. pág. a cambio de concesiones a nivel de poder local. 166.. Se hicieron repetidos intentos por crear un Banco Hipotecario. se venían cerrando paulatina y sostenidamente desde la década de 1870. Héctor Lindo.36 La escasez de moneda obligó a volver a viejas prácticas de intercambio. en la medida en que esta necesitaba legitimar el sistema por medio de las elecciones debía involucrar a otros sectores. pero hacia el año 1897 una crisis económica se abatió sobre el país. 3. Esta circunstancia fue aprovechada por el general Tomás Regalado para derrocar a Gutiérrez el 13 de noviembre de 1898. Según los acuerdos suscritos. en virtud del "Pacto de Amapala" se decidió crear la "República Mayor de Centroamérica". los líderes indígenas aprovecharon la relativa cohesión de sus comunidades para negociar el apoyo a determinado candidato. En estas crisis se reflejaban claramente las pugnas existentes entre los cafetaleros y el sector banquero y exportador del grano que controlaba el crédito en detrimento de los primeros. Op."37 Además por esos años nuevamente se puso en discusión el tema de la reunificación de Centroamérica. Honduras y Nicaragua. alegando que el Pacto de Amapala violaba la soberanía nacional. que no iban a aceptar de buena gana que se coartaran sus prerrogativas. Cit. En noviembre de 1898 se constituyó formalmente la nueva república que tomó el nombre de Estados Unidos de Centro América.19 comunidades indígenas y las municipalidades. Haciendo gala de su fina ironía el escritor José María Peralta Lagos decía: "Durante los días negros de la crisis del 98. liderados por el general José María Rivas en 1890. una confederación que sería integrada por El Salvador. Una práctica que persistió hasta finales de la década de 1920.. De hecho. Esto no significa que la política se volviera campo exclusivo de la elite. y Carlos Gregorio López Bernal. El 20 de junio de 1895. especialmente entre la tropa. La antigua fábrica de Pérez y Párraga se convirtió en cuño. pero las reglas del juego estaban tan bien establecidas que las posibilidades de cambios radicales eran mínimas. . cuando la disputa del poder se encauzó más hacia las elecciones. Anteriormente habían sido importantes actores políticos gracias a sus milicias.

38 Luis Gallegos Valdés. Regalado maniobró para que fuera candidato el también cafetalero Pedro José Escalón. 351. Cit. (San Salvador. Rodeado de sus edecanes — espuelas. Caricatura verbales. primeramente se presentaba ante el presidente.574. especialmente los rurales. pág. La personalidad de Escalón era caricaturizada por la prensa."38 La administración de Escalón es una de las más intrascendentes del periodo. pero inmediatamente iba a visitar a Regalado. la república. Tuvo la suerte de que la situación económica del país mejoró. A cambio de su apoyo. Es más se dice que cuando un diplomático llegaba al país. era muy aficionado al alcohol. bigotudo. Llegado el momento del cambio de presidente. Op. Burla burlando. a la vez que ejercería como Mayor General del ejército. lo cual a menudo lo llevaba a excesos. construyendo nuevos cuarteles. sin que él se diera por aludido. el presidente Escalón se afirma en la elegante montura mexicana de bola brillante y flecos de cuero. más preocupado de sus cafetales y sus gallos de pelea que del manejo del Estado.098. 170. la cual estaba frente al cuartel de artillería. Esta vez fueron las candelas. en la época. Citado por Geovanni Galeas. En una de las crisis monetarias anteriores se había recurrido a los huevos como moneda fraccionaria. Parte rápido montado en ella a la avenida Independencia. En realidad. sombrero de jipijapa. cornetas — el señor presidente. al mismo tiempo que fortalecía la centralización del poder estatal. Jinete experimentado. 1955). cuidadosamente envueltos en petates. los finos gallos de pelea: gallos de Cochinchina. dos o tres allegados y seis u ocho edecanes siguen a caballo. era un hombre de carácter débil. Regalado asumiría el ministerio de Hacienda y Crédito Pública. Además. alto entrecano. mientras los cascos de las cabalgaduras sacan chispas al empedrado desigual. pág. Se continuó impulsando la construcción de obras públicas y se fortaleció al ejército. botas altas y vestido de dril blanco. Ministerio de Cultura. Cultura contemporánea. Detrás de él. las decisiones importantes las seguía tomando Regalado. gracias a una subida de los precios del café y al aumento de las importaciones y las rentas de aguardiente. Una descripción de él permite hacerse simultáneamente una idea del tipo de gobernante que pudo haber sido: "Son las cuatro de la tarde. La mula de andar era. monta en su nerviosa mula de andar frente a Casa Presidencial. que asoman asustados las chorchas rojas y el blanco tórax y el ramo de plumas de la cola.20 era impulsivo y se preocupaba muy poco del protocolo obligado a un gobernante. que tenían a su cargo el control de la mano de obra agraria. el Rolls Royce equino. Representante del sector cafetalero trató se superar la crisis económica y equilibrar las finanzas del Estado.00 en 1903 a 37 José María Peralta Lagos. asimismo se fortalecieron los cuerpos de seguridad. El presupuesto del Estado pasó de ¢6. . Tomo II. pistolas. con lo cual se garantizaba conservar el poder. Escalón asumió la presidencia el 28 de febrero de 1903. En El Salvador. llevando bajo el brazo.

con el jefe de ella a la cabeza. Así las cosas. por lo que una de sus principales preocupaciones fue controlar a la oposición. que fue colocado en el antiguo Parque Bolívar. las disputas desembocaron en un enfrentamiento bélico en julio del mismo año. En un primer momento las acciones militares le fueron favorables. Regalado permitió que opositores al gobierno guatemalteco intentaran una invasión desde territorio salvadoreño en junio de 1906. Op. presidente de Nicaragua. cuya construcción ya había sido iniciada y que él concluyó. Gracias a ello. Figueroa fue un presidente intrascendente. Allí está el 39 María Eugenia López. Regalado asumió la jefatura del ejército y marchó a territorio guatemalteco. razón por la cual se mostró dispuesto a apoyar al general Potenciano Escalón que había sido contrincante de Figueroa en las elecciones y nunca aceptó el resultado de las mismas. Los Estados Unidos mediaron en el conflicto y lograron que rápidamente se firmara un armisticio a bordo del Marblehead el 20 de julio.. y las autoridades de la nación. tuvo serias desavenencias con el general José Santos Zelaya. quien intentaba suplantar la hegemonía guatemalteca en la región. el 23. “La estatua. destacándose el Palacio Nacional y un puente sobre el río Jiboa. Su gobierno dejó muy pocas obras. Esta estatua vale también como un símbolo. Aunque breve. Bajo su administración se inauguró el monumento al Capitán General Gerardo Barrios. Su gobierno no estuvo exento de intentos de golpe de estado.21 ¢10.40 Posiblemente Figueroa vio en ese proyecto la oportunidad de darle cierto brillo a su opaca gestión y decidió apoyarlo. a excepción del Palacio Nacional. Cit. Vale señalar que la iniciativa de rendir ese homenaje al caudillo liberal no surgió del gobierno. mientras que el 29. se adentró en territorio enemigo y fue muerto por las tropas guatemaltecas el 11 de julio. pero en uno de sus característicos arranques de atrevimiento y. 299. quizá ofuscado por el alcohol.00 en 1907. frente al Palacio Nacional. Aunque el gobierno salvadoreño negó cualquier responsabilidad en los hechos. quien era acérrimo enemigo del dictador guatemalteco Manuel Estrada Cabrera. durante buena parte de su periodo el país vivió bajo estado de sitio y con censura de prensa. sino de los obreros. el himno y el laurel han sido consagrados a Barrios por la voluntad del pueblo.. fue electo presidente el general Fernando Figueroa que tomó posesión del cargo el 28 de febrero siguiente. que era fiel aliado del dictador guatemalteco Estrada Cabrera. la guerra afectó a la economía salvadoreña. La inauguración se realizó el 29 de Agosto de 1910.8% fue para el pago de la deuda pública.3%.8446. en enero de 1907.8% del presupuesto del año 1907 fue dedicado al Ministerio de Guerra y Marina. la cual se debió en buena medida a los caprichos del general Regalado. El Diario del Salvador hacía notar el simbolismo del evento.39 En este periodo de gobierno se dio la última guerra con Guatemala. pág.610. A Instrucción Pública apenas se dedicó el 8. Al igual que su predecesor. Figueroa. . fue posible la construcción de algunas obras públicas.

30 de agosto de 1910. Vol.44 Es posible que en la decisión de Araujo de cambiar la antigua bandera salvadoreña que databa de 1865. Su gabinete de gobierno fue formado con profesionales universitarios.43 Araujo también mostró su carácter en la política exterior. Aunque Araujo era reconocido como un hombre muy honesto y de sólidos principios liberales pocos esperaban que pudiese introducir cambios significativos en la gestión pública. Manuel Enrique Araujo and the failure of reform in El Salvador. Manuel Enrique Araujo. diciembre de 2000. quien había sido vicepresidente del gobierno anterior. comerciantes y banqueros. 42 La inauguración de la estatua de Barrios. . 1. la cual tenía mucho parecido con la estadounidense. Chasteen. Se mostró muy crítico de las intromisiones de los Estados Unidos en Latinoamérica y del servilismo que algunos gobiernos mostraban ante la nación del norte. 43 Un estudio interesante sobre la administración de Araujo es el de John C. 40 Carlos Gregorio López Bernal. Inventando tradiciones y héroes nacionales: El Salvador (1858-1930).42 Un interludio reformista: 1911-1913 En 1911 fue electo presidente el Dr. para lo cual creo un impuesto de 30 centavos de dólar oro por quintal de café exportado y otro de 14% a las importaciones. pág. 1. un detalle interesante. Obviamente estas disposiciones encontraron fuerte oposición. En Revista Historia de América (Instituto Panamericano de Geografía e Historia). La nueva bandera fue izada por primera vez el 15 de septiembre de 1912. Programa de festejos. pág. Más aún. Araujo tomó posesión de la presidencia el 28 de febrero de 1911. # 27. Diario del Salvador.22 guerrero descubierto respetuosamente ante el santuario de la República como en acatamiento a la majestad de sus instituciones y sus leyes. desfilando por las calles principales hasta llegar al Parque Bolívar en donde varias bandas militares dieron un concierto y se quemaron fuegos artificiales. 41 La apoteosis de Gerardo Barrios. septiembre de 1984. Asimismo. Buscando dar mayor seguridad en el campo creó la Guardia Nacional. Diario del Salvador.”41 Para la noche se programó una procesión de antorchas que salió del Barrio del Calvario. Se estableció una Ley de accidentes de trabajo. la promoción de la organización de los artesanos y obreros. la legislación laboral. N° 2. hasta la seguridad ciudadana. especialmente entre los cafetaleros. XXVII. que obligaba a los patronos a pagar una indemnización a sus trabajadores en caso de accidentes laborales. comenzó a impulsar un programa de reformas que abarcaron desde la cuestión fiscal. justo un año después de la celebración del primer centenario del “Primer grito de independencia”. 1911-1913. Poco tiempo después se comenzó a notar que su estilo de gobernar era diametralmente diferente a sus predecesores. En: Southeastern Latin Americanist. 20 de agosto de 1910. Una de sus mayores preocupaciones fue sanear las finanzas públicas y aumentar los ingresos del Estado. impulsó la construcción y mejora de carreteras y otras obras públicas. y reemplazarla por la antigua bandera de la federación centroamericana haya influido su antiimperialismo y su fe en el ideal unionista.

por un disparo hecho con su propio revólver. En cierto modo. los que así pensaban sabían que detrás de Araujo no existía un partido. La “Dinastía Meléndez-Quiñónez” y la masificación de la política La noche del 4 de febrero de 1913. no estaban nada conformes con la progresista y modernizante gestión de Araujo. pero ninguno de ellos tenía suficiente peso en la política local. un grupo realmente comprometido con su proyecto. seguramente bajo presión de quienes estaban detrás del asesinato de Araujo.23 Sin embargo. que tratara de hacer del Estado algo más que un instrumento de dominación y garantía para el desarrollo de la economía y que. Luego llegó el turno para su hermano 44 Un ilustrativo estudio de la política estadounidense en la región centroamericana es el de Walter LaFeber. De 1913 a 1927. Las fotografías que se conservan del funeral del presidente mártir muestran cómo los sectores más humildes fueron a darle el último adiós. Araujo era una rareza política. falleciendo el 8 de ese mismo mes. se giraron órdenes de captura contra otras personas. Lógicamente ganó y tomó el poder el 28 de febrero de 1915. . fue llevado al hospital. llegado el momento de nuevas elecciones. para presentarse como candidato en los comicios. se preocupara por mejorar un tanto las condiciones de los trabajadores. el oficial Fernando Carmona. Revoluciones inevitables. Pocas veces. era inaceptable. Desgraciadamente. 1989). Un presidente que no se plegara a los intereses de los grupos dominantes. De ese modo inició una nueva etapa en la vida política del país. pero este renunció. primer designado e importante empresario y terrateniente. Según la constitución. Finalmente. gobernando hasta el 21 de diciembre de 1918. pero era obvio que nunca hubo un verdadero interés por llegar al fondo del asunto. véase el capítulo 1. banqueros y cafetaleros. Los autores materiales del magnicidio. El Salvador fue gobernado por lo que se dio en llamar la “Dinastía Meléndez-Quiñónez”. formada por los hermanos Carlos y Jorge Meléndez y su cuñado Alfonso Quiñónez. fueron capturados y fusilados con premura. Había mucho interés por cerrar el caso lo más pronto posible. también implicado sabía los nombres de los organizadores del atentado. pero murió en su celda. aquellos grupos ligados al gran capital. Para las primeras décadas del siglo XX. (San Salvador. Al parecer. además. A fin de cubrir apariencias. Su gabinete había sido formado por destacados y competentes profesionales. entre ellos Prudencio Alfaro. tres sencillos campesinos. el vicepresidente Onofre Durán debía tomar el poder. Carlos Meléndez terminó el periodo constitucional de Araujo y. Araujo fue atacado arteramente por asesinos pagados. depositó la presidencia en su cuñado. asumió la vacante. UCA Editores. junto a otros que seguían considerando la político como simples arreglos clientelistas. La política de los Estados Unidos en Centroamérica. cuando se decidió asesinarlo no hubo una fuerza política que se opusiera a la regresión. Herido de gravedad. el pueblo salvadoreño ha mostrado tanta congoja por la muerte de un presidente. Carlos Meléndez.

las contiendas electorales fueron simples arreglos entre los grupos de poder. Pero este fenómeno también se iba extendiendo al interior del país. los Meléndez-Quiñónez . pues la oposición en su contra iba en aumento. Retomaron ciertos rasgos de su desafortunado predecesor. Para finales de la década de 1910. En el ámbito urbano artesanos. supieron disputar y aprovechar espacios y poco a poco algunos de sus miembros fueron desarrollando importantes niveles de autonomía y conciencia de sus derechos. a la vez que dieron espacio para que la oposición se fortaleciera y ganara más adeptos. había provocado una “masificación” de la política. Cuando los MeléndezQuiñónez se dieron cuenta de que su estrategia de promover una mayor politización de la población en las ciudades se había vuelto contraproducente. En todos los casos se respetaron las formalidades constitucionales y hubo elecciones. pero a diferencia del pasado. Aunque todavía no existían verdaderos partidos políticos. ese proceso de incorporación y cooptación de grupos y de redefinición de las prácticas políticas mismo. La masificación de la política no implicó necesariamente democratización. los artesanos. volvieron los ojos al interior del país. Con los Meléndez-Quiñónez la política tuvo paradójicos e interesantes cambios. En la segunda mitad de la década de 1910 la política salvadoreña llegó a ser un asunto de masas. llevando sus aspiraciones y exigencias mucho más lejos de lo que hubieran deseado los Meléndez-Quiñónez. Sin embargo. este tradicional mecanismo no desapareció. periódicos y boletines. Antes de los Meléndez-Quiñónez. En el mundo urbano. tanto en sus actividades proselitistas como a nivel de militancia individual. pero sirvió para que la población urbana y rural se interesara cada vez más en tales procesos. el espacio de las disputas de poder se había acrecentado considerablemente. Ya para las elecciones presidenciales de 1922 los partidos opositores tenían tanto apoyo que fue preciso la represión abierta. Reviviendo las tradicionales relaciones políticas del siglo XIX. obreros. Con la "Dinastía".24 Jorge que ejerció el poder del 28 de febrero de 1919 al 28 de febrero de 1923. obreros y burócratas fueron especialmente receptivos a estas interpelaciones. esto es un persistente interés por vincular e integrar en la política a miembros de los sectores sociales subalternos. empleados e intelectuales participaban activamente en las campañas electorales por medio de los numerosos “clubes” que se organizaban alrededor de los candidatos. podía ser políticamente muy rentable. burócratas. en las que las facciones que se disputaban el poder establecían alianzas con las comunidades indígenas a través de sus caciques. cuya cohesión interna y estilo de liderazgo. el tono de los discursos a menudo era incendiario. estos grupos no fueron simplemente manipulados. especialmente. en buena medida reediciones de las muy conocidas "juntas de notables". Muchos de esos clubes tenían sus propios “Organos” de expresión. las masas urbanas pasaron a jugar un papel de primer orden en el montaje de los procesos eleccionarios. en los que se trataba de promover la figura de un candidato y los “defectos y vicios” de sus adversarios. hacia los pueblos con mayor concentración de población indígena.

de ser posible. Cap. los involucrados en las disputas políticas habían creído que era posible acceder al poder por medio de elecciones y desplazar a los Meléndez-Quiñónez. el desencanto político se hizo evidente en las siguientes elecciones en las que la participación popular se redujo drásticamente. EDUCA. pero entendieron que podían continuar estableciendo alianzas políticas. 6. 2ª edición.47 En 1928 se tuvo la cosecha de café más alta hasta entonces registrada. Por otra parte. una estructura política vertical de apoyo a su partido. En la administración de Alfonso Quiñónez se intentó diversificar la agricultura (algodón. The crisis of national integration in El Salvador. Véase Roque Dalton. 1982). ese aumento de participación seguía atado a modelos clientelistas más propios del siglo XIX. Cit. este había ejercido la presidencia interinamente en dos ocasiones (del 28 de agosto de 1914 al 28 de febrero de 1915 y del 21 de diciembre de 1918 al 28 de febrero de 1919). fortalecer sus posiciones frente a los ladinos y. Stanford University. . después de unas conflictivas y violentas elecciones. Hasta entonces. (San José. Usulután y San Vicente que hasta entonces habían estado fuera de la dinámica cafetalera fueron incorporadas a ella y rápidamente desarrollaron importantes plantaciones. El Salvador tuvo serios problemas económicos. y Everett Alan Wilson. disputar el poder local. Los efectos negativos de la excesiva especialización productiva se hicieron sentir. De allí que en este periodo. la política fuera tan paradójica. la creciente dependencia de un solo producto de importación preocupaba a algunos sectores. El “cerebro” de la “Dinastía” era Alfonso Quiñónez. Las Ligas Rojas tuvieron mucha presencia en el occidente. 1919-1935. mientras visos de modernización y mayor participación ciudadana aparecían en el mundo urbano. en el campo. Los sucesos de 1932 en El Salvador. 1970). (Tesis doctoral.46 En la segunda mitad de la década de 1910 y como consecuencia de la primera guerra mundial. Sin embargo.45 En 1918 Carlos Meléndez creó las Ligas Rojas. cuya característica principal era la facilidad con que recurría a la violencia para amedrentar y neutralizar a sus opositores.25 intentaron reponer los apoyos que estaban perdiendo en las ciudades principales. Los indígenas habían tomado conciencia de que en el nuevo contexto político su antigua fuerza militar había quedado anulada. caña de azúcar y henequén) y promover un incipiente proceso de industrialización con el objeto de reducir un tanto la dependencia del café. con la entrada en funcionamiento del ferrocarril de La Unión a San Salvador el país logró una efectiva integración 45 46 Véase Patricia Alvarenga. Para la década de 1920. los indígenas organizados en ellas se valieron de la permisividad e incluso impunidad que los gobernantes les daban para dirimir conflictos locales. La oportunidad de hacer un periodo completo en la presidencia le llegó en 1923. Los precios del café cayeron y la navegación por el Atlántico se hizo muy difícil afectando el comercio. la caficultura tuvo una expansión considerable. en las que las Ligas Rojas y los cuerpos de seguridad persiguieron y reprimieron drásticamente a la oposición. Miguel Mármol. Op.

50 Para mayores detalles. 241. Reyes Arrieta Rossi. 22. principalmente entre los cafetaleros y banqueros. este era mínimo. Años de bonanza y crisis. véase Carlos Gregorio López Bernal. con lo que se tuvo otra salida para el café que se exportaba a Europa y el este de los Estados Unidos. véase Aldo Lauria Historia regional del café en El Salvador. 22 de febrero de 1923. Los impuestos directos apenas llegaban a un 2. 49 Memoria de Hacienda y Crédito Público correspondiente al año de 1927. Op. Por otra parte. crédito publico y beneficencia correspondiente al año de 1927. 1928). hasta entonces. Sin embargo. el 22 de febrero de 1923.38 de colones. . la economía de la región oriental había funcionado un tanto al margen del resto del país. pero el problema se agravó en el periodo de la “dinastía”. Las principales rentas del Estado eran los impuestos a la importación y al aguardiente. Una mejora en los precios del café y el aumento de las rentas estatales (impuestos a la importación y aguardiente) permitieron un nuevo impulso a las obras públicas. José Esperanza Suay. Si bien para entonces ya existía un impuesto a la renta. la renta de licores el 17. En El Salvador. Los impuestos a la importación representaban el 48% del total. Para diciembre de 1927 la deuda pública se había elevado a ¢48. pág. Universidad de Costa Rica.50 El Minisitro de Hacienda.26 territorial. pág. # 38.00 de colones. quedándose con el 70% de los ingresos. la estructura impositiva del país no permitía que el Estado aumentara considerablemente sus ingresos fiscales aún cuando el café alcanzara muy buenos precios. los de exportación el 14.4%. la constitución de 1886 no permitía la reelección. Además. (San Salvador.6%. para garantizarse el pagó los estadounidense intervinieron las aduanas.755. pág. de ilusiones y desencantos (1924-1931). Imprenta Nacional. diciembre de 1998. intentó reelegirse.500. Para 1924 las rentas del Estado ascendían a 17. En 1922 se negoció un préstamo con los Estados Unidos para cubrir la deuda con Inglaterra. 351. propuso una reforma fiscal que redujera la renta de licores y los impuestos indirectos. la república. presentada a la Asamblea por el señor José E. Suay el 22 de marzo de 1928. págs. Pío Romero Bosque: tibias reformas para una sociedad al borde de la crisis Llegado el momento de cambio de gobierno. Poco tiempo después esa línea férrea fue conectada con los puertos del Atlántico guatemalteco.888.000. y Memoria de hacienda. Manuel Enrique Araujo hizo esfuerzos por ordenar las finanzas del Estado. presentada por el Dr. 48 Memoria de hacienda. eran frecuentes las quejas de los ministros de hacienda sobre las evasiones fiscales. Quiñónez-Molina. (San Salvador.49 Hacia 1929 este sistema no había variado mucho. Uno de los grandes problemas que el país venía enfrentando desde el finales del siglo XIX era el de la deuda pública. 377-380. 1922. Cit. crédito publico y beneficencia. Diario Oficial. Imprenta Nacional). al igual que los impuestos a la exportación del grano. Para allanar ese inconveniente promovió por medio de sus allegados iniciativas para convocar a una Asamblea Nacional Constituyente que reformaría la Constitución a fin de 47 Sobre la expansión cafetalera a nivel nacional.48 Lo cierto es que el manejo de las finanzas públicas era errático y corrupto. Tomo II. y aumentara la tributación directa sobre la renta. Revista de Historia.1% del total. encontró mucha oposición. con la apertura del ferrocarril se facilitó la circulación de personas y productos.

De allí que la decisión de Romero Bosque de Quiñónez. que habían predominado hasta entonces. en parte producto de un inédito acercamiento entre intelectuales y trabajadores. optó por seguir la tradición. resultó ganador en unos comicios caracterizados por el desinterés de la población que sabía de antemano lo que iba a suceder. Quiñónez. apadrinó la candidatura del Dr. pero hacia 1929. lo cual no significa negar un genuino interés por mejorar las condiciones de vida de los trabajadores y una efectiva vigencia de los postulados constitucionales y liberales. a la vez que surgían otras expectativas. fue seguida con mucho interés en el país y hubo salvadoreños. El periódico "Evolución" trabajó abiertamente para lograr tal objetivo. Romero Bosque fue candidato único y. bien pudo deberse a una lectura inteligente del contexto político y social. en sus filas había diferentes líneas de pensamiento: anarquismo. un grupo de dirigentes comunistas se apoderó de la dirección. Es en este ambiente de inquietudes ideológicas políticas y crecientes problemas sociales que gobernó Pío Romero Bosque. La heroica lucha del general Augusto César Sandino en contra de los intervención en Nicaragua. Hubo un distanciamiento con las tradicionales organizaciones mutualistas. Romero Bosque derogó el estado de sitio. mejor conocida como la “Regional” que rápidamente aglutinó a los trabajadores asalariados. . principalmente por falta de tiempo. dio amplia libertad 51 Véase Italo López Vallecillos. UCA Editores. 142-144. En esos años hubo un intenso debate ideológico.27 hacer posible su reelección. La Regional desarrolló una identidad clasista bien marcada. como Farabundo Martí que lucharon a la par del “general de hombres libres”. vigente desde inicios de la década. se mantuvo ideológicamente indecisa. En 1920 surgió. pretendía repetir la experiencia del general Regalado con el presidente Escalón. el incipiente movimiento obrero tomó nuevos rumbos. la Universidad Popular en la que destacados intelectuales impartían conferencias a los trabajadores sobre diversos temas. (San Salvador. por supuesto. pág. Al final. Para finales del decenio surgió el movimiento vitalista liderado por Alberto Masferrer y otros intelectuales. por primera vez en la historia del país los actores políticos que no pertenecían a la elite. 1987). A mediados de la década se fundo la Liga Antiimperialista. Durante unos años. y el sindicalismo comenzó a tomar fuerza. Influenciado por nuevas corrientes de pensamiento. por los ecos de las revoluciones en Rusia y México. que evidenciaba las falencias y vicios del liberalismo que se había implantado en el país. El periodismo en El Salvador. antiimperialismo y socialismo. asimismo se fundó una sección del APRA. De ese modo. En 1924 se fundó la Federación Regional de Trabajadores de El Salvador (FRTS). 2ª edición. Pío Romero Bosque. el movimiento estudiantil universitario tuvo mucho desarrollo. intentaban desarrollar una agenda propia. cercano colaborador de la “dinastía”.51 A pesar de que la propuesta pasó a consideración de la Asamblea Legislativa la iniciativa no prosperó. Y es durante el periodo de gobierno de Quiñónez el desencanto político aumentó.

presentada a la honorable Asamblea Nacional. pagando altos alquileres y viviendo entre la suciedad y la promiscuidad. había mucho alcoholismo y prostitución. en cuanto a la forma de lucha se refiere. en junio de 1928 se aprobó una ley que reducía la jornada de trabajo a ocho horas. Diario Oficial. es capaz de dar los resultados de que ha menester el trabajador. Se organizó una Secretaría de Trabajo y se crearon las Juntas Departamentales de Conciliación. . Esta medida era legalmente válida pues no existía una ley de salario mínimo. 27 de febrero de 1928.28 de prensa e impulsó una legislación laboral. 15 de agosto de 1927. aunque crearon muchas expectativas entre ellos. Ya para 1927. El Martillo. en el cual no han alcanzado los jornales para satisfacer el miserable standard de vida de el jornalero. año 1. aunque no tuviesen claridad de lo que ello implicaba. Los primeros resintieron el hecho de ver reducida la jornada laboral y para resarcirse de tal pérdida rebajaron los salarios. un Registro de Agrupaciones Obreras Gremiales y se decretó una Ley de Protección a los Empleados de Comercio. pág. véanse los trabajos de Alberto Masferrer. Mendoza.53 Para muchos de los dirigentes y trabajadores organizados en la Regional era claro que el causante de sus problemas era el sistema capitalista. Fomento. La cuestión se complicó más cuando la FRTS orientó su trabajo a la organización de los trabajadores rurales.52 A petición de las organizaciones de trabajadores. la oposición de la patronal a hacer concesiones que por lo menos paliaran las dificultades. En las ciudades más grandes como San Salvador y Santa Ana el déficit habitacional era grande. la Regional había dejado en claro su distanciamiento del tradicional mutualismo: “Creemos que en un país como el nuestro. N° 4. Las protestas de los trabajadores no se hicieron esperar. resulta ridículo hablar de cooperativismo o de mutualismo. Organo de la Federación Regional de Trabajadores de El Salvador. bastante audaces. Romero Bosque se mostraba dispuesto a permitir la organización de los trabajadores urbanos y hasta la promovía.”54 En agosto de 1929 la Regional realizó su V Congreso Federal Obrero. especialmente sus editoriales en el diario Patria. los problemas sociales del país habían aumentado: la paulatina concentración de la propiedad de la tierra había obligado a muchos campesinos a emigrar a las ciudades. 396 53 Sobre los problemas sociales de la década de 1920.. Agricultura y Trabajo.. el cual fue clave para la orientación del trabajo futuro y la profundización del trabajo de organización de los trabajadores del agro. Numerosas familias vivían hacinadas en los mesones. 1. Y es que ya para la segunda mitad de la década de 1920. pero que entró en vigencia hasta el año siguiente. Lo cierto es que las reformas impulsadas por Romero Bosque no tenían mayores posibilidades de mejorar las difíciles condiciones de vida de los trabajadores. por el señor Ministro doctor Manuel V. 54 El despertar del obrero. Pero sabía que la organización de los trabajadores del campo podía tener serias 52 Memoria de los actos del Poder ejecutivo en los ramos de Gobernación. Y es por ello que únicamente una organización netamente sindical y revolucionaria. terminó por convencerlos de que era necesario hacer cambios revolucionarios. pág. siendo causa de continuos conflictos entre patronos y trabajadores.

cierto grado de paternalismo y. En el occidente la movilización indígena. 65. William. octubre de 1998. and Peasants: The 1932 rebellion in El Salvador. y La historia de Centroamérica en los archivos rusos del COMINTERN. Los sucesos políticos de 1932. tanto en las clases altas como en las bajas. Sin entrar en detalles. La toma de posesión tuvo lugar el 55 56 Thomas Anderson. Mario. en tanto que la base económica del país estaba en el café. 55. mezcla de tradición y modernidad. Indians. el trabajo de la FRTS ya había fructificado y los esfuerzos del gobierno por detener la agitación social serían vanos. pero sus propuestas de solución utópicas e inviables. pero en lugar de promover la figura de su sucesor. Los documentos salvadoreños. La crítica masferreriana era incuestionable.57 Arturo Araujo: Ilusiones y desencantos Las elecciones se realizaron en enero de 1931. pág. Lowell y Samper. 1982). the comintern.29 complicaciones. Su prédica humanista. los efectos perniciosos de la crisis del capitalismo de 1929 se hacían sentir en El Salvador e irían en aumento. 1995. pero poco viable políticamente. Apelar a una revolución moral.Eric Ching. N° 2. en una sociedad que estaba llegando a los límites de la polarización. así como la impresión y circulación de propaganda marxista. The Johns Hopkins University Press. la militancia política e ideológica mostró a los ideólogos liberales que el problema indígena permanecía sin solución. In search of the party: The communist party. gracias a una peculiar plataforma política que incluía vagas nociones del laborismo inglés. julio . Algunos autores han comenzado a cuestionar las interpretaciones tradicionales sobre el papel que pudo haber jugado el Partido Comunista en el levantamiento de 1932. society and power in Latin America. Aunque Arturo Araujo ganó los comicios.56 Por otra parte. EDUCA. En: Revista de Historia. la elección tuvo que ser resuelta por la Asamblea que el 12 de febrero confirmó la voluntad popular declarándolo Presidente de la República. Ciertamente que él llegó al poder apadrinado por Quiñónez-Molina. vale señalar que por lo menos la prédica comunista sirvió como detonante para una crisis que se venía anunciando desde 1929. como punto central. la doctrina vitalista de Alberto Masferrer. Por lo tanto no es de extrañar que el 12 de agosto de 1930 emitiera un decreto prohibiendo la agitación y las reuniones de los trabajadores. simplemente dio vía libre para que el pueblo eligiera libremente al presidente. fue decisiva para el triunfo de Araujo. en tanto que abarcaba formas de organización asociadas al cacicazgo. más las irreales expectativas que la elección del laborista Arturo Araujo en 1930 crearon en las desesperadas masas completaron el escenario para el drama social de 1932. and the peasant rebellion of 1932 in El Salvador. fue Arturo Araujo el que obtuvo más apoya. por no alcanzar la mayoría absoluta. En The Americas. Gudmudson. Vése además. (editores). . 2ª edición. Communist. (San José. Esta es la básicamente la tesis de Héctor Pérez Brignoli. El Salvador. el parentesco y las cofradías con otras más modernas. De entre los seis candidatos inicialmente inscritos. La drástica caída de los precios del café y sus efectos subsiguientes. bien intencionada. N° 32. La ruptura de Romero Bosque con el estilo tradicional de hacer política se manifestó incluso cuando llegó el momento de elegir al nuevo presidente. 55 Para entonces. Coffee. Universidad de Costa Rica. quien se adhirió al laborismo. no tenía posibilidades de éxito. lo que él llamaba la deshumanización del modelo liberal. En Roseberry. Masferrer había venido elaborando una crítica cada vez más fuerte contra. 57 Recuérdese que a lo largo de las décadas de 1910 y 1920. vol.diciembre de 1995.

la policía intervino y arrestó a varios de ellos. la propuesta de gobierno de Araujo defraudó las crecientes aspiraciones de los sectores urbanos medios.”59 Es decir. la crisis económica no daba visos de menguar y los diferentes sectores sociales eran cada vez más escépticos sobre la capacidad del presidente para manejar el país. 1996) págs. Estudio sobre la crisis de los años treinta en El Salvador. véase Jorge Arias Gómez. pág. Para conocer en detalle el “Plan de Trabajo” presentado por Araujo. Araujo comenzó a sentir la presión de los comunistas. EDUCA. Cit. 200-202.60 Efectivamente. (San Salvador.30 uno de marzo. 1998). 28 de mayo de 1931. el 18 de mayo. págs. 60 Masferrer renunció en la sesión de ayer de la Asamblea. (San Salvador. 19 de mayo de 1931. 62 Un panorama más amplio y detallado la crisis aparece en: Alejandro D. Anuario de Estudios Centroamericanos. Rafael Guidos Véjar. consignándolos a los tribunales. llevado a cabo por las autoridades militares bajo el gobierno de Araujo. 1 y 8.62 Wilson resume acertadamente el difícil panorama que Araujo enfrentó. 211-220. 120. (San José.. 1977. págs. A. pág. quedó defraudada ante tales planteamientos que no garantizaban el mantenimiento de los programas de desarrollo de los gobiernos anteriores. no era ni siquiera mencionada. El ascenso del militarismo en El Salvdor. mucho menos impulsar otros más agresivos y adecuados para las ascendentes aspiraciones de dichos grupos. Ante tales hechos Araujo declaró que “la propaganda desordenada compromete la paz pública y que el gobierno no es indiferente a la suerte de los trabajadores. un grupo de desempleados se reunió en el Parque Dueñas para protestar. Farabundo Martí. “El rumbo de los acontecimientos mostró que el titular falló en proveer el liderazgo demandado por un amplio rango de intereses. que fue central en su propaganda. “La expectativa de los grupos que apoyaron a Araujo. Diario del Salvador. 1. pág. quien también había sido nombrado “Colaborador Especial del Presidente”. 4ª edición. pero ante la falta de decisión del Presidente para cumplir sus promesas y quizá conmocionado por los sangrientos sucesos de Sonsonate. Op. a pesar de que en su campaña se había hecho énfasis sobre las necesidades de estos grupos. una manifestación organizada por los comunistas terminó en un enfrentamiento con las fuerzas militares que dejó varios muertos y heridos y muchos encarcelados. 1ª edición. Marroquín. El libro de diamante (1915-1990). no ofrecía ninguna acción específica a favor de los campesinos y asalariados agrícolas. Uno de los líderes laboristas que pronto se separó de Araujo fue el diputado Alberto Masferrer. 1985). El veinte de marzo. considerablemente favorecidos por Romero Bosque y. La agitación comunista siguió aumentando. Gráficos y textos S. desde el momento en que Araujo dio a conocer su “Plan de Trabajo” fue evidente que perdería mucho apoyo popular. 61 Sangrientos sucesos ayer en Sonsonate. lo que era más problemático. . 115-160 y Jorge Arias. Diario del Salvador. La prensa informó ampliamente sobre tales hechos. Mientras las elites temían la disolución 58 59 La Prensa Gráfica. págs.61 En los meses siguientes la situación no mejoró para Araujo. La cuestión agraria. Fue el primer acto represivo realmente grave. N° 3. renunció a su puesto de diputado el 27 de mayo.”58 Por otra parte. en medio de grandes manifestaciones de júbilo popular. pero que no tolerará que al amparo de ellos se difundan teorías disociadoras. Tan solo tres semanas después de llegar a la presidencia. UCA Editores. 198.

Paradójicamente. Quizá los únicos dispuestos a rechazar el golpe militar eran los dirigentes comunistas. 251. Incluso los estudiantes universitarios se pronunciaron en términos favorables. al referirse a la gestión presidencial.65 Al final. En este contexto de caos en el que ningún sector social importante se mostraba dispuesto a apoyar la gestión gubernamental no resulta extraño que. ante el desprestigio de Araujo era posible que el golpe encontrara apoyo entre algunos sectores. Todo se venía preparando para dar un golpe decisivo.66 Diferentes sectores se manifestaron en apoyo del nuevo gobierno. 1. 65 Véase Roque Dalton. “Ante todo permitan que los felicitemos por su golpe de Estado. Tal y como lo había dicho Pérez de Freineda en la campaña electoral. Diario del Salvador. decía: “El Ingeniero Arturo Araujo se manifestó siempre amigo de los obreros. pero tampoco se mostró como un estadista capaz para enfrentarla. los estudiantes manifestaban su escepticismo sobre que esta única medida pudiera sacar al país de la crisis. Hacia donde vamos? Helios. pág. Martí. pero más. los grupos medios predecían el empeoramiento de las condiciones económicas y las masas se sentían a sí mismas sin representación en la vida nacional. para muchos. Op. pero no contaban con los recursos para hacerlo y además. En ese lapso 63 64 Everett Alan Wilson.”64 Ciertamente que Araujo había heredado un país convulsionado por la crisis social y económica. el país necesitaba que el futuro Presidente tuviera algo más que “buen corazón”. pág. Pocos días después de ejecutado el golpe el poder pasó a manos del General Maximiliano Hernández Martínez.”63 Al final el líder laborista había perdido representatividad para los actores políticos y su aislamiento era cada vez mayor. En julio de 1931 un editorial de la Revista “Helios”. incluso consideró que un nuevo gobierno que profundizara la represión podría ayudar a crear mayor descontento entre las masas. De este modo se cerró el intervalo de apertura política iniciado en 1927. un golpe de estado hubiera parecido la mejor alternativa. el manifiesto de los golpistas fundamentaba mucho de la justificación de su acción en los actos represivos llevados a cabo en el gobierno de Araujo. págs. Cit. 5 de diciembre de 1931 pág. julio de 1931. mucho más de lo que la situación actual puede dar. sino el proletariado ansioso de adquirir sus derechos de hombres.. 66 Antecedentes que precipitaron la caída del régimen del ingeniero don Arturo Araujo. altruista y benefactor. lo cual ayudaría a la insurrección que ya se planeaba. para que fuesen accesibles a las muchedumbres. V época. como efectivamente sucedió. groseramente algunas veces.31 social. N° 32-37. Sus propagandistas llevaron esas ideas de reivindicación social por todos los ámbitos del país. abultándolas y rehaciéndolas. 1 y 2.. Así podemos afirmar rotundamente que no fueron los partidos araujistas quienes lo hicieron triunfar. Cit. 215. En realidad. . el anunciado golpe se dio el dos de diciembre de 1931. Op. los desatinos de Araujo impusieron a los militares la obligación moral de derrocarlo.”67 No obstante. Nosotros creemos que los propagandistas prometieron menos de lo que el Ingeniero Araujo está en disposiciones de hacer.

por lo menos se mantuvo el principio de alternabilidad presidencial. con el fin de darle apariencia de legalidad a los cambios de gobierno o a las ambiciones de un presidente para continuar en el poder. Para hacerlo es necesario analizar con detenimiento otras cuestiones. En este punto debe destacarse la gestión de Francisco Dueñas. 67 Thomas Anderson. . la economía y los referentes culturales que se formaron en el periodo. pero no fueron escuchados. pág. intelectuales y militares sin escuela. tarea muy difícil pues si algo caracterizó la vida política salvadoreña en el siglo XIX fue la propensión de los dirigentes políticos a transgredir el orden constitucional por ellos mismos diseñado. Varias veces hubo que decretar nuevas constituciones. sino una abigarrada mezcla de agricultores. Op. que advirtieron la tormenta que se avecinaba. ni reportaban rápidos beneficios. Ideales no les faltaron. la falta de capacidad de los dirigentes políticos para enfrentarlas. Solo insistieron en cuestiones que eran imprescindibles para sus objetivos inmediatos. Cit. Buena parte de los logros reivindicados por los liberales no hubieran sido posibles sin el efecto acumulativo de los gobiernos anteriores. pueden ponerse en discusión algunas ideas. al final fueron más las continuidades que las rupturas. el obstinamiento de los sectores económicos dominantes en mantener inalterable el sistema económico surgido de la expansión cafetalera. Para conseguir el crecimiento económico era preciso lograr un mínimo de estabilidad política. la constitución de 1886 fue formalmente respetada.32 el país transitó por rutas prometedoras. aunque no desaparecieron los arreglos turbios y los golpes de estado. unidos por un agudo sentido de pragmatismo. a quien el calificativo de conservador no le hace justicia. Sin embargo. pero no eran utópicos soñadores. A pesar de que la historiografía liberal insistió en hablar de una "revolución liberal". la desesperación de las masas y la falta de experiencia política de sus dirigentes revolución que apenas comenzaban a concebir deslumbrados con la posibilidad de hacer una se juntaron fatalmente para montar el escenario de la tragedia de 1932. simplemente tuvieron la habilidad de hacer la lectura correcta de posibilidades que se estaban abriendo. comerciantes. Hubo visionarios. dejaron de lado otras que si bien eran parte del credo liberal clásico no era posible llevarlas fácilmente a la práctica. realmente ambicioso si se contrasta la realidad de la sociedad que gobernaban con la que pensaban construir. Los liberales salvadoreños no hicieron nada verdaderamente extraordinario. Sin embargo. políticos de antiguo cuño. Conclusiones Hacer un balance de los cambios ocurridos en El Salvador en el periodo que va de 1872 a 1931 escapa al alcance de esta investigación. Esta afirmación no desmerece su esfuerzo y capacidad para concebir un proyecto. como Alberto Masferrer. 124. por ejemplo. pero las contradicciones sociales acumuladas.

ni representaban a los grupos subalternos. Patricia. . San Salvador. Editorial Porvenir. En Iván Molina y Steven Palmer (editores) El Paso del cometa. 2ª edición. 1996. Cultura y ética de la violencia. que cuando el ingeniero Arturo Araujo fue incapaz de cumplir las promesas hechas en la campaña. 1ª edición.33 Además del progreso y la modernización del país. en este punto los logros fueron magros. Los sucesos políticos de 1932. Una característica importante de las campañas electorales de esos años es que el tono de los discursos partidistas fue impuesto por las exigencias de la masa votante. para tener aceptación tuvieron que acomodar sus propuestas políticas a las aspiraciones populares. De esta manera se tendrían ciudadanos libres de prejuicios ideológicos. Farabundo Martí. Víctor Hugo: Nación y clase obrera en Centroamérica (1870-1930). San José. 1ª edición. Santiago Ignacio. Descripción geográfica y estadística de la República de El Salvador. se trató de secularizar la sociedad. Anderson. el sistema político liberal había alcanzado cierto grado de madurez y fluyó sin mayores contratiempos hasta diciembre de 1931. ello implicaba reducir la influencia de la religión y promover la educación de la población. Alvarenga. 1992. De allí. El Salvador. San José. la aguda depresión económica vino a demostrar las debilidades de la economía salvadoreña. 1996. los cambios operados en el sistema político al amparo del inusitado ambiente de libertad electoral del gobierno de Romero Bosque. 1ª edición. San José. que hasta entonces había capeado más o menos exitosamente los avatares de su condición monoexportadora. Aunque los candidatos no provenían. y lo fueron porque no se tuvo la voluntad de invertir en la educación. Barberena. EDUCA. dieron espacio para que los sectores subalternos se liberaran del dominio de los políticos tradicionales. Arias Gómez. laboriosos y alejados de los vicios.1892. EDUCA. A finales de la década de 1920. Sin embargo. Para la primera década del siglo XX. Imprenta Nacional. Por último. EDUCA. El desenlace de este cúmulo de contradicciones fue el levantamiento comunista de enero de 1932. El Salvador 1880-1932. el cual conmocionó las bases sobre las cuales tradicionalmente se había fundamentado la sociedad salvadoreña. San José. inmediatamente perdió el apoyo que había obtenido. Bibliografía citada Acuña Ortega. Jorge. 1982. conscientes de sus deberes y derechos. Thomas.

Historia regional del café en El Salvador. 2000. Cultura contemporánea. Roque. San Salvador. and the peasant rebellion of 1932 in El Salvador. Estudio histórico de la República de El Salvador. John C. Tipografía Comercial. Eric.diciembre de 1995. Tomo I. 1911-1913. 55. UCA Editores. XXVII. Galdames Armas. octubre de 1998. Colección Antropología e Historia. Las historias prohibidas del Pulgarcito. San José. Dirección de Publicaciones. Vol. 1955. Geovanni. Nº 10. Fomento Cultural Banco Agrícola. Revoluciones inevitables. Universidad de Costa Rica. Vol. V. Recuerdos salvadoreños. Julio Alberto. El poder eclesiástico en El Salvador (1871-1931). San José. La Prensa Gráfica. 1995. Universidad de Costa Rica. 1ª edición. julio .. N° 2. 1958. vol. 2ª edición. 1977. Hombres y cosas de Santa Ana. Cevallos. Manuel Enrique Araujo and the failure of reform in El Salador. Papeles históricos. . 1992. 1992. II. Los indígenas de Cojutepeque. (Se. Ching. Dalton. 3ª edición. # 38. Revista de Historia. San Salvador. Vol. San Salvador. Monografía de El Salvador. El libro de diamante (1915-1990). San Salvador. Rodolfo. San Salvador. San Salvador. 2000. Miguel Mármol. La política de los Estados Unidos en Centroamérica. Editorial de la Universidad de Costa Rica. 1977. la república. Papeles históricos. 1964. 1ª edición. Walter. Juan. Editorial Lea. (inédito). Génesis y significado de la Constitución de 1886. Los documentos salvadoreños. Gráficos y textos S.) Jovel. J. 1998. Gallardo. AGN. MINED. En El Salvador. Recopilación de documentos históricos relativos a su administración. María de Doctor Rafael Zaldívar. LaFeber. En: Revista de Historia. N° 32. Apéndice de Repositorio. UCA editores. sf. Miguel Angel. Santa Ana. S Lauria Santiago.34 Cardenal. San Salvador. 2ª edición. diciembre de 1998. 2ª edición. San Salvador. N° 2. MINED. San Salvador. Ministerio de Cultura. Los sucesos de 1932 en El Salvador. Leinstenscheneider. San Salvador. Francisco. El General Menéndez y sus victimarios. A. Editorial del Ministerio de Educación. Galeas. 1982. 1961. the comintern. Recopilación de documentos históricos relativos a la administración del General Francisco Menéndez. [1974] San Salvador. Aldo. la política faccional y el Estado en El Salvador. Castañeda. septiembre de 1984. José Antonio. Roberto. 1830-1890. La historia de Centroamérica en los archivos rusos del COMINTERN. González. En: Southeastern Latin Americanist. UCA Editores. 1966. In search of the party: The communist party. Editorial Lea. Chasteen. Domínguez Sosa. EDUCA. 3ª edición. En Jean Piel y Arturo Taracena (compiladores) Identidades nacionales y Estado moderno en Centroamérica. Las monedas que circularon en El Salvador durante el siglo XIX. Darío. 2ª edición.. En The Americas. 1980.

En El Salvador. Fomento Cultural Banco Agrícola. 4ª edición. López Vallecillos. Pérez Brignoli. V época. San José. Ministerio de Cultura. (Madrid. 1919-1935. Italo. Gudmudson. The crisis of national integration in El Salvador. 1998. El proyecto liberal de nación en El Salvador 1876-1932. 1990. Universidad de Costa Rica. N° 3. 2ª edición. 15 de agosto de 1927. Carlos Gregorio. Imprenta Nacional. 1977. 2000. society and power in Latin America. Burla burlando. 2ª edición. and Peasants: The 1932 rebellion in El Salvador. San Salvador. Años de bonanza y crisis. Indians. Editorial Siruela. # 27. la república. Héctor. University of California Press. Véjar.35 Lindo-Fuentes. San Salvador. San Salvador. Tesis de maestría en historia. The economy of El Salvador in the nineteenth century. Helios. Rafael. Wilson. N° 32-37. julio de 1931. En Historia General de Centro América. Peralta Lagos. 2000. UCA Editores. Rafael. Alejandro Dagoberto. 2ª edición. Apuntamientos estadísticos sobre la República de El Salvador. Stanford University. Nociones de historia de El Salvador. En El Salvador. San Salvador. Periódicos Diario Oficial (1875-1931) Diario del Salvador (1920-1931) Patria (1929-1930) Revistas El Martillo. capítulo 3. Mario. EDUCA. María Eugenia. Tesis doctoral. Rafael Guido. UCA Editores. 1993) Tomo III. The Johns Hopkins University Press. López Bernal. de ilusiones y desencantos (1924-1931). 1ª edición. 1995. 1888. San Salvador. Estudio sobre la crisis de los años treinta en El Salvador. Organo de la Federación Regional de Trabajadores de El Salvador. Menjívar. Reyes. año 1. Everett Alan. Lowell y Samper. 1970. San Salvador. Economía y Sociedad (1810-1870). San José. La República. Imprenta Rafael Reyes. 1955. EDUCA. 1995. Héctor. 1892). diciembre de 2000. Coffee. 3ª edición. El periodismo en El Salvador. López. La expansión y el poder político de finales del siglo XIX y principios del XX. Inventando tradiciones y héroes nacionales: El Salvador (1858-1930). Lecciones de historia de El Salvador (se. (editores). Communist. N° 4. Marroquín. Fomento Cultural Banco Agrícola. Formación y lucha del proletariado salvadoreño. El ascenso del militarismo en El Salvador. 1920. San Salvador. . William. José María. Anuario de Estudios Centroamericanos. 1982. En Roseberry. 1985. Acumulación originaria y desarrollo del capitalismo en El Salvador. En Revista Historia de América (Instituto Panamericano de Geografía e Historia). 1987. Weak foundations.