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La abuela
Peter Hartling
Ha publicado libros de poem as, cuentos y ensayos, Y es muy conocido . como novelista. En 1973 ernpezo a escribir Iibros para nmos que se caracterizan por la actualidad de su problematica Y su autenticidad. Karli plerde a sus padres y es educado por su abuela. Tanto Karli como la abuela tlenen que cambiar para adaptarse y convlvlr sin tensiones. Pero vencen las dificultades y acaban siendo muy buenos amigos. Este libra recibi6 el Deutscher Jungedbuchpreis en 1976.
lIustrad6n de cubierta: JUAN RAMON ALONSO
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,/ De como Karli fue a parar a casa de la abuela

Dice la gente que a los sesenta y siete afios ya se es viejo. La abuela, no. La abuela ha dicho siempre -y 10 suelen decir muchos viejos- que uno es tan joven como se siente. Y la abuela se sentia bastante joven. Decia tambien la abuelaque por fuera era vieja y por dentro una muchacha. Los que la conodan bien, se 10 creian. Laabuela no tenia mucho dinero. A veces se quejaba de su escasa pension y de su difunto marido que no .habfa sido precisamente una lumbrera, pero preferla reir que quejarse. YsabJa arreglarselas, Su piso de Munich era pequefio y casi tan viejo como ella. El sofa se venia abajocon frecuencia cuando el peso de las visitas era excesivo. S610 la estufa de fuel-oil era nueva y la abuela no acababa de apafiarselas con .ella, Tenia miedo de que salieran las dos volando por los aires cualquier dia, Cuando laestufa empezaba a borbotear y a hacer glu-ghi, laabuela lehablaba como si fuera un burro testarudo. A la abuela le gustaba hablar consigo rnisma y con las cosas que Ie rodeaban. Los que no la conodan bien tenlan que acostumbrarse. Incluso en medio

10 de una conversaci6n empezaba a veces a hablar consigo misma y, cuando el otro la miraba sorprendido, la abuela meneaba simplemente la cabeza como diciendole que no se referia a el. A la abuela todos la llamaban abuela: los vecinos, el panadero de la esquina, los chieos del patio que de vez 'en cuando se burlaban de ella peroque, en realidad, la que dan y hasta Ie subfan a veces la bolsa de la compra al quinto piso, porque en la casa en que vivia la abuela, no habla ascensor. -No somas principes -solla decir la abuela cuando se Ie acababa el. resuello en el tercer piso y tenia. que tornarse un pequefio descanso. «Frau Erna Bittel» ponla en -letras de adorno en la puena del piso. Su hijo Ie pregunt6 una vez par 10 de «Frau» delante de su nombre. . -Til es que eres tonto -Ie habia respondido la abue1a-. As! es como quiero que me llamen. Despues de la muerte de Otto la genre podria creer que soy una vieja solterona. Y eso es 10 que no soy. , EI hijo de la abuela tenia otro hijo. De eI y de Ia abuela trata esta historia. Se llama Karl-Ernst 0 se llamaba -mejor dichoporque desde un principio le llamaron Karli. Karli credo en' una pequefia ciudad cerca de Dusseldorf. Su padre trabajaba en las oficinas de una fabrica.

11 -Era el que calculaba 10. que iban a cobrar los otros -asl explicaba Karli la profesi6n de su padre. A veces el padre de Karli, los viernes por la tarde casi siempre, se iba a la taberna, volvia borracho a casa y le entraba la llorera. La madre de Karli se quejaba: . -jYa vuelve a estar esta calamidad can las dichosas larnentaciones del fin de semana! Karli no 10 comprendla. Su padre era una persona mas bien alegre y Karli se entendia bien con el. Mejor que can su madre que siempre protestaba de 10 rnucho que ensuciaban los dos y de 10 mucho que tenia que limpiar. Y se pasaba el dia limpiando. -Pues esto no es normal-dec1a el padre de Karli. Los padres de Karli rnurieron en un accidente de autornovil cuando Karli tenia cinco .afios. Habian salido con unos conocidos -ellos no tenlan coche- y a Karli Ie habtan dejado en casa de la vecina, AlII acudi6 tambien el policia que Ie dijo ala mujer: -Han muerto los dos. . AI principio Karli 116':10 comprendio: Karli tard6 mucho tiempo en poder imaginarse que no iba a volver a ver a sus padres. Que se habian ido para siempre. -No es posible -solla decir. La vecina 10 meti6 en cama y un medico

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Ie puso un supositorio. A Karli Ie entr6 la risa. -Ahora vas a poder dormir .Primero tienes que dormir, hombrecito -Ie dijo el medico. A Karli 10 de hombrecito le pareci6 idiota y el medico medio tonto. Aquellos dias todo el mundo le parecia medio tonto porque no paraban de acariciarle la cabeza 0 de abrazarlo, porque se portaban todos de forma muy distinta. La abuela, no. Lleg6 la abuela -tambien debra haber lloradoy empez6 en seguida amandar: -jHay que seguir, de alguna forma hay que seguir! Y ante un menton de tias y tios desconocidos, en presencia de Karli, decidi6: : -A Karli me 10 llevo yo. Karli se queda conmigo. . . Uno de los tios le dijo: -jA tu edad, Erna! Laabuela. al oirlo, se ech6 a reir y le grit6: -~Es que IQ. quieres ill? jDfjate de tontcrias entonces! Karli habra visto pocas veces a la abuela pero siempre Ie habra gustado. La abuela hablaba un poco mas alto de 10 acostumbrado, decia palabras que no siempre eran decentes y trataba a su hijo comosi fuera de la edad de Karli. A la madre de Karli la llamaba llorona y alpadre, a veces, flojeras. A Karli

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10 llamaba Karli y nunca hombrecito,

jovenzuelo y monada. Le tomaba en serio. A Karli Ie sorprendi6 10 deprisa que se liquidaba un piso y 10 deprisa que el piso liquidado se vaciaba. La abuela repartio los muebles. -Todo eso no 10 necesito -dijo. Al final a Karli Ie qued6 una mal eta con sus cosas y nada mas. Ycon la maleta que arrastraba la abuela sali6 de la ciudad en la que habia vivido con sus padres. A casa de la abuela, a Munich. .

Ahara soy yo la que tengo al chico. Estoy loca, una vieja y un nino que hasta dentro de dace 0 trece anos como mfnimo no podra oalersepor sf mismo. (He de cumplir los cien por culpa de Karli? iSi no 10 hago yo, quien de los parientes 10 hubiera recogido? AI final 10 hubieran metido en un orfanato. j Y eso no puede serf jEso no! Seguro que va a ecbar de menos a sus padres durante mucho tiempo. Sabre todo a su padre. Pero eso son tambien habladurfas. Hay ninos que tienen padres y ni se enteran de que los tienen. Voy a procurar olvidarme de que soy vieja. Karli y yo ya nos las arreglaremos.

rJM La abuela es diferente ..

Karli se acostumbra rapidamente a la abuela, aunque el piso Ie siga pareciendo raro. Pero al fin y al cabo la abuela haee ya muehos afios que tiene todos esos muebles y no va a comprar otros nuevas 5610par el. Karli tiene un cuarto cast" para el solo. Durante el dia la abuela 10 utiliza para coser y Karli, par Ia noche, tiene que ir recogiendo agujas para no pineharse los pies. En muehas cosas Ia abuela es diferente. Una de las primeras naches Karli, que no podia dormir, entre en el cuarto de bafio que esta junto a su habitaci6n y encontr6 un vasa de agua con los dientes 'de la ahuela. Karli se pego un susto terrible y no se atrevi6 a tocarlos par miedo a que se Ie cerraran. Pot la manana Ie pregunt6: -~ Desde cuando sesacan los dientes de la boca? Yo no puedo. ' .La abuela se 10explic6: -Es que estos nason mis dientes, Karli. Los mios se han ida cayendo todos, los he perdido. Igual que tu tus dientes de

se bebia s6lo la mitad del tazon y luego. La abuela 10 miraba asustada. al desayunar.Por nada del mundo me compraria yo esos chismes que venden. Luego se alegro. -lTienes que lavartelos tambien? -pregunt6 Karli. Lo que pasa es que la tercera vez ya no erecen. Y tu sorbes. Se los hacen a una. Pero Karli no tenia ganas de levantarse tan temprano. Le explico el por que: -Me dude todo el euerpo. Los dias con Ia abuela eran mas movidos y siempre pasaban cosas. Y ella. le-parecio una tonteria. Karli. La abuela no quiso seguir hablando de la dentadura postiza. Tan dificil le resultaba que. La abuela se levantaba todavia mas temprano que el padre de Karli. Es la gota. A Karli su madre se 10 habfa prohibido. Era el tazon del cafe. Karli. A partir de entonees la abuela se esforz6 por no sorber. se tapaba la eabeza con la manta y se ponia a pensar en sus padres. La abuela tenia una taza tres veces mayor que las de casa de Karli. Karli. tres meses casi.16 leche. -Estos seis meses es mejor que nos acostumbremos el uno al otro. A las seis de la manana la abuela andaba ya metiendo ruido por el cuarto de al lado y despertaba a Karli. al principio. isabes? Karli era ineapaz de imaginarselo. Dec1an que en el «Astoria» exponian lavadoras y que hacian regalos. hasta que fue a la escuela y tuvo amigos. «echaba la . aunque no tuviera que ir a la ofieina. En casa de la abuela el dia transcurria de una forma distinta. -lUna gota de que? -La gota es una enfermedad que se coge de viejo -dijo la abuela. siempre habia genre que la conocia. entonces. decia la abuela. -Todo eso -no es tan importante. abuela -deda Karli. 0 que para el cafe 10 mejor era el filtro «Passa-Passa». Por la manana rcpartian volantes que le llegaban a la abuela de cualquier fibrica. Lo hizo durante mucho tiempo. -No es que me paguen muy bien -. dejaba el tazon en la mesa y le preguntaba: -iOye! lSon esas formas de hablar conmigo? -Mi madre decia siempre que no sorbiera. A Karli. 17 -No sorbas. Fuera donde fuera. 10 llenaba hasta el borde y serbia.pero asirne muevo. Karli. El desayuno era a las siete. La abuela habia decidido no volver a llevarlo al parvulario antes de ql:le fuera a la escuela. serbia el resto. T6 no tienes idea de 10 tonta que es la gente. cuando Karli jugaba en el otro euarto.

Karli se adrniraba de que hubiera gente tan poderosa. tendre derecho tambien a darle otras tres vueltas como minimo a 10 que me voy a comprar con ella. Karli. pasando eternamente pape1es y mas papeles de un lado a otro. -Yo no soy ningtin turco -deda Karli. Despues de la comida la abuela se sentaba a coser a rnaquina y dejaba a Karli bajar al patio. Ia abuela diio: -iPor que no Ies has contado que eres iNo? . Cuando se 10 conto a Ia abuela. La abuela decia: -Si yo me 10 tengo que pensar tres veces antes de gastarme una perra. De ellos depende que le den dinero a uno 0 no Ie den. Los nifios se burlaban de el. Los primeros dias losotros nifios no se 10 cretan. -Gente sentada derras de enormes escritorios. Despues iban de compras. Uno Ie dijo a Karli que dejara de una vez de tocar los pepinos con las manos sucias y la abuela le grit6: -jLo que faltaba! iEs que los lava usted tan a menudo como Karli las manos? La abuela tenia much a gracia y eso Ie encantaba a Karli. Pero los senores funcionarios van despacio y no piensan en nosotros -Ie deda la abuela.18 parrafada». . La gente no sabia que contestarle. -Cuando me paguen tu pension de orfandad 10 pasaremos un poco mejor. a veces. como un turco casr. Karli no conoda a nadie. Karli. como sollan darle caramelos. Al panadero. Karli Ie pregunro que quienes eran los senores funcionarios. No habra qUlen le diera gato por liebre. La abuela cocinaba mas deprisa que la madre de Karli. aguantaba y le decia a la abuela: -Me parece estupendo que repartas. A la abuela en las tiendas del barrio la temian. A Karli Ie resultaba aburrido pero. deseaha ser igual de poderoso para regalarle a la abuela un menton de dinero. Era una mujer que no admitia replicas ni le tenia rniedo a nadie. Ie decia cada dos por tres: -Oiga usted. La abuela no paraba de inventarse cosas. por ejemplo. -En la cocina 10 unico que se hace es perder tiernpo -deda. Era mas bien la gente la que le tenlamiedo a ella. Karli fa ayudaba y los tenderos se enfadaban. decian que hablaba como unextranjero. Cuando la abuela frunda el cefio e1 tendero se ponia siernpre la mar de amable. AUi. al principio. ~es que envia los panecillos a que adelgacen? Cada vez los encuentro mas pequefios y mas caros. Karli 19 se fue dando cuenta de que la abuela era mas pobre que sus padres.

como entre dientes. Con la abuela. En casa de Karli su madre 10 bafiaba y. y le decia siempre: -~Verdad que sienta bien. -~yni? -pregunt6 Karli. Eso rambicn es un defecto. Karli? Habia otra cosa todavla muy distinta a las de casa. Le gustaba hacerlo.. Casi todos tenemos algun defecto.cuando se lavaba. Y la abuela tambien. Al principio a Karli le dab a risa y se 10 conto a la abuela. . se ech6 a llorar. El rnenique se me ha pegado al de al lado. sabes. Karli! -dijo la abuela-.20 un turco de la Cuenca del Ruhr? j Dios rnio 1 jLos niiios son ya tan imbeciles como los padres! Creen que un turco ha de ser mala persona por el mero hecho de ser turco . -Yo no -dijo Karli. 21 todavia mas? -pregunt6 -~Te crees tu que los vas aver todos de una vez? -ledijo la abuela. . al verla asi. dej6 de llorar y se lav6 el solo. por las noches. Unos dias despues Ia abuela salio descalza del cuarto de bafio y Ie sefialo el pie dereeho. Tu tambien porque te crees que no tienes ninguno. -Yo tengo incluso uno terrible -dijo misteriosamente la abuela-. hasta dejarle el euerpo colorado como un eangrejo. A partir de entonees 10 hicieron siempre igual. se encerraba en el euarto de bafio. era todo rambien muy distinto. Al cabo de algun tiernpo a Karli le dejaron jugar con ellos. La abuela. llegaba el padre. La abuela se sentaba al borde de la bafiera y miraba c6mo Karli se Iavaba. Al cabo de algun tiempo Karli se 10 pregunt6. -jTonterias. que estaba todavia hecho un 110. . La primera noche Ia abuela Ie dio la toalla y le dijo: =-j. Ralph tenia un pequefio defecto Fisico: hablaba mal. y en vez de decir «sabes» decia «chabech». La que pasa es que no es nada agradable ver viejos. -Mira. aveces. Es uno de mis defectos. cuando se retrasaban. Algun dia te 10 cnsefiare. -No esta bien que te rias de Ralph -dijo la abuela-. Karli. lavate! Y Karli. La abuela frotaba terriblemente a Karli. se duchaban juntos Y la bafiera era una fiesta. No le gano pero se pego tan bien que Ralph no le guardo el menor rencor. Y poco despues se pega par primera vez con Ralph que tenia siete afios y era el iinico que mandaba. -To si -dijo la abuela-. Karli. -Se te puede ver creeer -Ie decia. La abuela 10 secaba.Anda. -~Tienes Karli. Le tenia miedo por 10 visto.

esperando que Ie llegaran. j Eso de la educacion moderna! jCielosl !. de modo queresultaba tarnbien una tonteria. ademas. Asi que la solicitud seguia su curso legal. Con la abuela en el Negociado loscuatro meses largos de estar Karli con la abuela y una vez que 10 tuvo inscrito en laescuela. Para el Negociado.Tendre que salir yo abora desnuda del bano solo porque sus padres le tuvieran acostumbrado a eso? Karli no sabe el aspecto que tienen los viejos. -jNo dan golpe! -grit6 un buen dla-.' el jefe de su padre. noticias del Negociado. y estii bien que asi sea. j Venga a comer papeles y a hurgarse las narices con el lapiz! j Funcionarios tenfan que ser! Karli no consegufa imaginarse a la abuela de oficinista pero sabia muy bien de que se trataba. Entonces no se era -icomo dina yo?. .tan desvergonzado. era arrastrarse por los des- . Karli -dijo la abuela.22 -Ttl 10 que tienes es vergiienza de que te yea -dijo Karli . No. . Su tutor.. Ttl eres pequefio y yo soy vieja. la abuela agarro un berrinche. habia solicitado que se hiciera a la abuela cuidadora. por fin. Karli se ba dado cuenta en seguida de que aqui no es como en su casa. es decir una especie de madre adoptiva de Karli. Yo soy de otra epoca. desvergonzado no es tampoco la palabra exacta. a 10 sumo abuela adoptiva. como suele decirse. me da verguenza. Esa es la unica diferencia. en realidad. -Ttl eres Karli y yo la abuela.-Tienes razon. Todas las mananas miraba en el buz6n . A Karli no le parecla bien pero no consiguio convencerla de que dejara abierta la puerta del cuarto de bafio. Pero yo no puedo cambiar a estas alturas. cosa -claroque la abuela no podia ser en absoluto. Karli tiene que comprenderio. Ahi si que no paso. Y abuela deKarli Iohabia sido toda la vida. no. Mas que seguir su curso legal 10 que hacia.A . Hoy en dia 10 que pasa es que nd les toea ya sentir oergilenza. Y. Pero el Negociado no Ie enviaba nada y la abuela se ponia cada vez mas furiosa.

Antes de salir de casa se comi6 unos copos de avena para fastidiar y volvi6 a ensuciarse. Mas . La abuela guardaba silencio. EI hombre mir6 a Karli y Ie dijo. Esperaron media hora sentados en un banco de madera y sin hablar tampoco. Karli se dio cuenta de que la abuela se estaba hartando y de que apenas iba a haber forma de contenerla. de tantas casas como se habian eserito ya sabre Karli y la abue1a. como si fuera el parroco. Tal vez fuera culpa de la mucha genre porla que le tocaba preocuparse. Y eso. vaya! Asf que aquf tenernos al pobrecito. Til eres la prueba. Pero se quedo. La abuela se puso su mejor vestido y a Karli no paraba de acicalarlo.para ella. -jSiempre me tienes que llevar la contraria! La abuela estaba de mal humor. -Tienes que acompafiarme. Han de verte. Compete al veintid6s. Volvieron a esperar delante del veintidos. En el N egociado el portero Ies envi6 al despaeho mimero diecisiete. [Venga. un sefior ya mayor y de aspecto muy 25 serio. hombre! [No se deshaga usted en larnentaciones! [Muevase! A Karli le dio la impresi6n de que el hombre iba a iniciar la huidade un momento a otro. les dijo: -No. La abuela necesitaba el perrniso para que le concedieran el subsidio de orfandad de Karli. consigo rnisma. quizas fuera mejor hacerse de verdad el po brecito y puso la cara triste. para ayudar a la abuela. EI cuerpodel delito. que guardar silencio 10 que hacia era ir hablando bajito. Karlise enfad6. Cuando por fin les toco el turno. Le pregunt6 e1 nombre a la abuela. A Karli no lehacia ni caso. acomodado tras un enorme escritono . Letoeaba quedarse: era su oficio. Karli. recitando frases que se habia aprendido de memoria para soltarlas en el Negociado. A Karli le entraron ganas de saearle la lengua. Karli -Ie dijo la abuela-. El hombre que los recibi6 en el veintid6s era bastante joven todavia. aunque ya peinase algunas canas. porque la abuela al fin y al cabo era pobre y Karli -segiln deda ellase la estaba comiendo VIva. busco en un armario y sac6 un expediente bastante gordo. Luego pens6 que. De un momento a otro ernpezaria a dar gritos. -jVaya.24 pachos. Fueron en tranvia. La abuela entonces decidi6 «intervenir cerca del Negociado». era importante. La abuela se sento de golpe y porrazo en la unica silla que habia del ante del escritorio y dijo: -. Cuando hablaba del Negodado la abuela se expresaba siernpre con mucha prosopopeya.

-Tratare de acelerar los tramites de cara a la resolucion del expediente -dijo. -Seda un placer -. -Para mi son cosas bastante serias -ie dijo la abuela-. La abue1a se levanto. La abuela tiene razon. . Al final dijo: -Es un asunto complejo. de verdad -dijo-. iSecree usted que soy millonaria? iTengo yo cara de fabrica? A Karli.. -jConmigo dejese usted de ironfas! -Ie dijo el hombre. los calcetines 27 y pantalones que rompe y todo 10 que hace falta. -Su caso no tiene nada de sencillo -explieo el funeionario-. Tampoco parecia que les sirviera de nada. realmente. hombre. Y sabe usted tambien 10 que se traga al dia un chaval asi. EI hombre se echo a reir.26 En el Negociado eran famosos. Karli estaba de acuerdo. Y 10 de los pantalones es verdad tarnbien. -Yo es que no 10 se tampoco. Tenemos que seguir asi. EI funcionariose despidio de los dos can un apreton de manos. iCuando van a darle entonees la pension al nino? -iNo se puede usted pasar sin ella? -Ie pregunto el hombre. meneando a veces la cabeza y asintiendo de euando en cuando. EI hombre se sento muy digno detras del escrirorio. Somos eapaees de . Aunque voy a haeer todo 10 posible para que Ia cosa se arregle. Esta ahi. hombre! Sabe usted perfeetamente 10 que cobro de pension. -jAcelere. humedecio el dedo y se puso a hojear papeles. con mucho empaque. No se trata de una simple euidadora sino que usted adernas es pariente del muehaeho: su abuela para ·ser mas exactos. -jNo me diga! -exclamo la abuela. [Se 10 juro! EI hombre volvio a reirse. el Negociado le parecia estupendo. echo a un lado la silla de un golpey dijo: -jHaga el favor. -Yo como muchisimo. De 10 contrario vuelve a tenerme usted aqui la semana que viene. -iQue es complejo? En lugar del hombre le respondio la abuela. entretanto. un brineo tan soloporque no era ya capaz de saltar de verdady dijo: -Lo hacemosestupendamente. en los papeles. Karli. Karli no sabia 10 que significaba.ablandarle el corazon a eualquier funcionario. dijo-. -jAM 10 tiene! -dijo la abuela. El funcionario se expresaba. Tan pronto como estuvieron en el pasillo la abuela pego un saltito. acelere! -Ie dijo la abuela-.

Soy demasiado vieja. Asi decia que 10 hacia ella tambien. Decia siempre que tenian que aprender temprano a a1iegliirselas solos. A la abuela no le interesa gran cosa 10 que Ie paso ayer rnismo. me agota y por lanoche acabo reventada. Karli. Todavia se acuerda de. de cuando el abuelo fue a parar debajo del tranvia y falto . EI chico me cansa. A mi me parecia que no. pero hay que ayudarles. Me crispaba los nervios. Y al fin y al cabo tambiense va haciendo mayor. Ahora. Esa es la diferencia entre Karli y la abuela. A menudo me recuerda a su padre y entonces pienso que vue/vo a tener un hijo mio. es cierto. -Te acuerdas. Eso si.28 No puedo imaginarme tenet que volver a vivir sin Karli. Tal uez sea cuestion de costumbre. A la abuela no Ie pareee importanre todo eso.abuela hable siempre de otros tiempos. Ia primera vez que fue en tren. Cuando la abuela se pone a contar cosas Karli no comprendeque la . En realidad no estaba mal. . La abuela dice siempre: -Todo ayuda. del traje que llevaba en Ia boda y de 10 que comieron. La abuela prefiere enfadarse por aquellas casas de las que se acuerda todavia «fa mar de bien». Y menos todavia cuando le toea enfadarse par culpa de ello. Y yo a ella seguro que tambien. Y era una buena madre. 10 que acaba de decidir con sus amigos. No nos entendiamos.anos sigue acordandose perfectamente. que duda cabe. pienso que fue una liistima haberme peleado tanto con ella. 10 que ha hecho y 10 que proyecta. Lo iinico que pasa es que 10 bacia todo de forma diferente a la mia. ' Es raro que me inquiete todavia pensar en ella. de euando se cas6 con el abuelo. Pero de las cosas que le ocurrieron hace treinta 0 cuarenta. A Karli le interesa s610 10 que pasa ese mismo dia.Cualquier tiempo pasado fue mejor. Karli. A Karli le da 10 mismo. No se preocupaba tanto del nino. a oeces. Su madre seria mucho mejor para el.

En como explicarle por ejemplo a la abuela que no tenia nada de particular que fuetaa jugar al patio de al lado porque con los nifios de alli se entendia mucho mejor. Karli no la escuchaba demasiado atentamente porque ya conocia la historia. hace tiempo ya que las ha superado. -Tu padre acababa de entrar de aprendiz cuando empezo 10 de los bombardeos. Son cosas que se quedan grabadas. a los servicios auxiliares de aviacion.30 bien poco para que se nos quedara sin pierna. Te acuerdas.. Yo es que no consigo olvidarme de como 10 trajeron al pobre Ileno de sangre a casa. . Bueno. nos refugiamos todosen el sotano. y el todavia dijo: -No es nada.donde estaba? -En 10 de papa -' dijo Karli. dice: -TodD eso es inventado. cuando empezo ese terrible bombardeo. EI techo del sotano se caia a pedazos. Y la abuela. Alguien dijo que tenia que haber sido en nuestra casa -y alli fue. En nuestro piso no quedo nada sano . Karli pensaba en cosas muy distintas. Lo pasan muy mal. no obstante. -He de verte por la ventana. a .. Luego sigue una historia que Karli ha Dido con tar ya multitud de veces con infinidad devariantes. y le toea derribar bombarderos. de cuando nos bombardearon la casa . Las bombas se oian cada vez mas cerca. empezamos a arreglar la casa. Yo me quede tiesa de rniedo y 10 cog! en brazos. Cuando ve en la television una pelicula interesante. -y yo pensaba que el hombre se me desangraba entre las manos. Lo que pasa es que sus recuerdos le siguen pareciendo excepcionales. Dormimos en casa de unos parientes y.. ni un cristal en las ventanas. porque las bombas habian arrancado un trozo del tejado. Pues tu padre estaba todavia en casa y. I. En las ventanas pusimos canones en vez de cristales. Poco antes de terminar la Guerra Mundial esos locos 10 llamaron a filas. Fenomeno? A ti te parece fenomeno porque vosotros os pasais el dia corriendo con las pistolas y jugado a guerras. -Eso. Karli. Yo te > 31 aseguro. Karli -Ie decia-. cast. Karli. jA los nines como esos los medan en las baterias antiaereas! -iMe parece fenorneno! -la interrumpio Karli. al dia siguiente. A mi que no me engafien. Ya esta bien de independencias. -I. Piensa en esos pobres vietnamitas. Poco despues se puso a temblar la tierra. que una guerra de verdad tampoco les gusta alos nifios. Puede incluso que fuera todavia a la escuela. La casa se mantenia aun en pie. La abuela no le dejaba.

el amigo se ech6 a reir y dijo que dab a 10 mismo las alas que tuviera un avi6n.. los biplanos aquellos que tanto entusiasmaban a laabuela.33 Yo quiero que te las sepas arreglar Sin rni. La abuela preferia hablar de una epoca que Karli noconoda y que debia haber sido tarnbien bastante rara. Karli. Este chico tiene que saber c6mo eran las casas antes. Se les rornpia un ala y lesquedaban las otras tres. pero . Karli inform6 a la abuela y la abuela se quedo horrorizada. cuando yo era joven. Y la abuela se ponia a contar en seguida otra historia de las de hace mucho tiempo. mayor que el. y no me lIamaba todavia Erna Bittel . cuando no circulaban casi autos y habia todavia aviones de cuatro alas. y que un cohete era mucho mas rapido y no tenia ninguna. -(Que quiere decir «sin rni»? -Quiere decir que no siempre he de llevarte pegado a las faldas pero que tengo que cuidar de ti. par ejemplo. no habia forma. . -No podian caerse. Cuando Karli se 10 cont6 a un amigo.. -Los cohetes s610 sirven para matar gente -dijo. Karli. Total que Karli y la abuela nunca acababan de entenderse.

La pelea del patio.. Baja. Ralph tir6 a Karli de los pantalones hasta que le hizo un senor siete y se los deja por las rodillas. entretanto. Tal vez haya pasado. La abuela oyo jaleo en el patio. -~·Quien ha sido? Algunos nifios habianescapado corriendo y los que quedaban -incluido Ralphno decfan ni pro. Karli tampoco. sin embargo. a Karli solo se le ocurre decirme: «Ya me 10 has contado». Eso de la guerra tiene que estar metido muy adentro en los ninos. Uno de los nifios dijo: . Ese dia la abuela habra bajado y subido dos veces las escaleras -hasta el quinto pisoy ya estaba bien. la intranquilizo.34 sino Ema Mauermeister. Y yo se muy bien que no se 10 he contado todavia. de uno en uno? -dijo la abuela.. La abuela hace justicia y Karli se averguenza de ella Karli tuvo un lio con Ralph. demasiado tiempo . vio el desgarr6n. Se pegaron. Y es atroz. -lEs que he de tiraros de las orejas. los pantalones rotos y pregunt6: -~Quien ha sido? iQuien Ie ha roto a Karli los mejores pantalones que tiene? A Karli Ie dijo: =-j'Ie tengo dicho y repetido que cuando bajes a jugar te pongas los pantalones viejos! Luego volvi6 a preguntar. Hoy. todo detalle si he vista disparar y si hubo muertos. iPor que Ie resultaran abunidas estes historias? Solo atiende cuando Ie hablo de la guerra y entonces quiere saber can. mi nombre de soltera. cuando me acorde de como conoci a Otto y del hipoque me entro del susto -me duro boras enteras-.

Torno del brazo a Ralph. -Sois abuela. Par otra parte. A Karli le entro . Aqui 10 que hay que hacer es justicia. Los pantalones se han roto jugando. Me los coses y quedan nuevos -dijo-. -jEntonces cosete ni rnismo los pantalones! Karli se daba perfecta cuenta de que a la ahue1a no le importaban tan solo los pantalones. -No puede ser -dijo Karli. -Antes si que se podia y yo hago 10 que me da la gana -dijo la abuela. Los otros nifios tampoco 10 entendieron. ! -grit6 la abue1a. Y a su madre que te compre otros pantalones. -~ Y Iuego? -pregunto Karli. Tti no puedes hacer 10 que te de la gana.36 -No castigaran. quieres. que querfa largarse. Para jugar me pondre siernpre los otros. mirandola. y ernpezo a sacudirlo. -No son ningunos cobardes -dijo-. Segura. Primero cobarde y despues mentiroso. abuela! jPor la justicia! -jOS darla a todos de palos. furiosa. La abuela.. unos cobardes -Ies dijo la Karli defendio a sus amigos. -Eso no esta bien. Pot la tarde se 10 dijo a la abue1a: -Lo del patio no estuvo bien. mucho miedo y le aseguro a la abuela que Ralph no habia sido. 37 -~Que Karli. -Tampoco es tan grave 10 de los pantalones. -iDejate de tonterias! -dijo Ia abuela-. No puedes pegade a un nino ajeno. -~Y si los pantalones son caros? -pregunto Ralph. -jEntonces es que has sido ill el que los ha roto! -dijo la abuela. abuela. La abuela volvio a ponerse furiosa. ~como habfa que hacer para ayudarla? . Trat6 de calmarla. Karli no comprendia 10 que queria decir la abuela con eso de «hacer justicia». jQue vergiienza! . Karli se sintio triste y avergonzado. -Luego le dire que hizo mal. miente! -dijo la abuela-. Karli Ie grit6: -jNo le hagas nada. -iEncima. -. entonces? =-preguntd tiene usted derecho a hacerlo.. avanzo paso a paso hacia los nifios que se quedaron inmoviles. Karli se dio cuenta de que era ahora cuando la abuela empezaba a ponerse de verdad furiosa. -Quiero saber quien fue.Es la justicia -dijo la abuela. La . abuela -dijo Karli-.

Cada vez que se asoman las viejas Karli se Iarga y a la abuela le parece 10 mas natural. la segundaque le da el hipo despues de las comidas y la tercera que si el marido . Karli piensa de otra forma.. segtin decia. Lo peorcito del barrio. Quizas tenga razon Karli.. La abuela. La una que si siente pinchazos en la pierna. Tiene ahora un monton de amigos y no es capaz de imaginarse que las cosas en otros tiempos fueran muy distintas. iQue se vayan al diablo todos! No me gusta que Karii se junte con los chicos mas sucios. Karli no entiende como podria ide de otra forma. se arma algtin cisco pero. por regIa general. Tampoco quiero bacer nada mal. Las otras empiezan ya a gernir apenas llegan a Ia puerta del piso. los mas alborotadores y los mas malos. La abuela se ha acostumbrado tambien a que Karli escoja el rnismo sus amistades y ya no trata de convencerlo como al principio. Tampoco se queja tanto como las demas viejas que vienen los sabados a tomar cafe y a charlar un rato. Cuando Karli curnplio los ocho afios la abuela le regale unos pantalones nuevos y -esa fue la sorpresa. 10 que pasa es que a mr me dana uergiienza ir asr de desastrado.unas vacaciones juntos. no habia ido . De vez en cuando. A veces Ie preguntansi le va bien siempre con la abue1a. i EI sabihondo! Yo de «educaci6n modema» y esas Con la abuela de vacaciones Karli lleva ya tres afios con la abuela y dos de escuela. No es que a nosotros nos sabre el dinero. Dice que es que no tienen abuela y que tener abuela es 10 mas importante. Yeso tampoco se les puede echar en cara a esos cbicos. la encuentra estupenda.38 modas no entiendo.

Holanda 0 el mar Baltico. -En el bosque de Baviera -respondi6 la abuela-. Fraulein Bloch. en pleno bosque? -pregunt6 Karli al cabo de un rato. Al principio estuvo bien pero IUegO se arm6 la gorda y mi madre no habl6 mas con rni padre hasta que regresaron. Veraneo para dos personas del 14 al 28 del VII en Furth im Wald». por poco se estrella contra un carnien. -Esa genre va a Espana a seguir peleandose -Ie dijo la abuelay regresan mucho peor de 10 que se fuerori. Italia. Karli 10 leyo y le parecio raro. Autorizado y con el visto bueno de la abuela. eh? ~Que te parece. Karli? . A Karli.no habla parado de Hover. en Ia costa. Yo todo eso no 10 conozco. Ya se 10 habia contado su amigo Eberhard: . EI entonces -por consejo d~ la abuela.40 de vacadones desde hacia treinta afios largos. Y en eso. Asi no tendremos que coger el autobus. -Nosotros hernos veraneado en el balc6n. ~D6nde esta eso de Furth im Wald. que le decia que no fuera tan tonta de empezar a hacer ya las maletas. La abuela. Tegernsee no esta Iejos de Munich pero para la abuela. y pas~ el rren. A Karli le pareda adernas que no estaba 10 suficientemente Iejos para ser unas vacaciones de verdad. todavia podemospermitirnoslo. a orillas del Iago. La abuela habia escrito en un papel: «Bono para Karli (y la abuela). que no tiene mentalidad de automovilista. riocesaba de preguntarle: -~Eh. -Veraneamos en Espana. Una semana antes de la partida no habia forma ya de frenar a la abuela. estuvo aHi de vacaciones y nos ha reservado alojarniento. Karli. la "que viene siempre a tomar cafe. temia que le tocara volver a Tegernsee y a Tegernsee habia ido ya de excursi6n con la escuela._Eh? -. No esta mal de precio. No paraba de hacer y deshacer maletas. No Ie volvio a 41 gritar hasta que a la vuelta.Ies dec1a: . en la autopista. tambien. gente arnable. . Otros chicos de la escuela le hablaban de Espana. 10 echo del cuarto. al que la abuela le habia hablado unas cuantas veces de sus tiltimas vacaciones. Como no estaba acostumhrado alas vacaciones tampoco Ie hacian falta. Ast no se imaginaba Karli unas vacaClones. Karli no estaba muy de acuerdo pero en todo 10 que dec1a la abuela habia siempre algo de cierto. que ·es 10 importante.resulta ya rnuy lejos. Fraulein Bloch dice que son granjerosde verdad. Y en las tilrimas de las que se acordaba -en Tegernsee. mientras eI Ida.

. Yo es que he perdido la costumbre de viajar. dijo el taquillero. con una perla. sobra -dijo Karli-. El tren salia a las seis de la manana. La abuela pregunt6 a cinco ferroviarios. La abuela arrastro escaleras abajo el malet6n . -Es un alfi1er de sombrero -dijo la abuela-. le dijo Karli. Al finaltodavia no estaba segura de si su tren salia efectivamente del anden seis. =-Lastima de tela -dijo 1a abuela. -Era del abuelo -dijo. -Hay que ir a pie hasta la Estaci6n -respondi6 1aabuela. Y ya esta bien de ponerme pegas. Ia abuela dijo: -Ahora tenemos que irnos. La abuela habia acabado de vestirse para el viaje. Karli no .42 -Til no 10 comprendes -Ie dijo-. Yo no tengo que Uevarme tantas casas. Y.le parecio todo fenomenal. uno tras otro. La abue1a se levant6 en plena neche y a las tres despen6 a Karli. Uno.la habia visto nunca de aquella forma. de todos modos. en 1a accra. 0 viejo. dos horas y pico -. Al cambiar de tren ya no tenia tanto miedo. Karli termin6 por enfadarse: -Como preguntes a uno mas. La abue1a solia usar pafiuelos de cabeza. Karli pregunt6 si habia tranvias. ademas. esta de moda. Comieron pan con mantequilla y. A Karli -de pronto. y todos le respondieron 10 mismo. El sombrero incluia una aguja enorme. -Con una maleta. que nunca se ponia.-con un paraguas atado y el bast6n del abuelo. Se llevan asi. y sali6 andando con el. El cafe se 10 tomaron de pie. KarIi se vistio. 43 maleta pesa mucho -exclam6 -Tengo un arma secreta -dijo la abue1a.y cuando lleg6 abajo 10 puso a su 1ado. En Furth im Wald pregunt6 en la taquilla de la Estaci6n la direcci6n del granjero y si estaba lejos. -La Karli. me marcho. Estaba seguro . Karli se sintio enfermo. El viaje en tren result6 divertido. -A pie. La abuela llevaba abundantes provisiones que compartia con todo el compartimento. poco antes de las cuatro. -~No puedes acortarte un poco la falda? -. Llegaronala Estaci6n demasiado temprano y la abuela tuvo tiempo de examinar detenidamente cada uno de los andenes y de leer todos los letreros. La abuela llevaba tam bien sombrero nuevo.. E1 ma1et6n llevaba unas ruedecillas por la parte de abajo. La abuela llevaba un traje con una falda que le llegaba casi hasta los tobillos. -Vas a pinchar a la gente -dijo Karli.

El cuarto de bafio se encontraba un piso mas abajo y la abuela se quej6 de que no podia andar todas las noches dando vueltas como un fantasma par la casa. Algunas veces estaba todavia despierto y ola c6mo se desnudaba la abuela. A Karli Ie daba miedo. sin embargo. gemia y despertaba a casi todo el mundo. Yen las habitaciones mucha gente que pasaba allt las vacaciones. Karli tenia que subir a aeostarse dos horas antes como minimo de que terminara el programa. En la sala de estar de la granja habia un televisor ante el que se sentaban todas las noches los huespedes... Hasta entonces la abuela habla procurado siempre mantenera Karli alejado de su cuarto. -iHay alguna forma de ir? -pregunt6. Y la abuela tambien. -Entonces le hara falta a usted un dompedro -dijo la granjera de mal humor. Ahora vivian juntos y tenfan que dormir por primera vez en la misma habitaci6n. 45 La abuela se no cuando Karli se 10 -Lo que ha querido decir esa es que necesito un orinal. -explicaba luego la abuela. metia ruido. 10 arregl6 de forma que Karli durmiera ya cuando ella subia por la noehe al cuarto. La abuela. No acababa nunea. -iQue linea? _. La abuela. Su cuarto -tentan s610 uno. se paseaba todas las noches por la casa. la abuela se dormia en seguida y roncaba. -Tiene usted un autobiis desde la misma Estaci6n. No era una granja de verdad. que no tenia ganas de preguntar. Karli. -Estos campesinos con sus vaquitas . dijo. efectivamente. Karli se imaginaba que la abuela debla llevar euatro 0 cinco vestidos uno encima del otro. pregunt6 la abuela.no era muy grande y estaba debajo mismo del tejado. Si se daprisa 10 cogera todavia -dijo el taquillero. Pero la abuela tenia ya cierta practica en 10 de los viajes. puesto que ninguna persona normal tardaba tanto tiempo en desnudarse. Tenian unas cuantas vacas pero mas habitaciones que vacas. Karli estaba seguro de que 10 hada s610para que se enfadara la patrona. Y asi llegaron sin mas problemas a la granja.44 de que la abuela pondria el rnaleton sobre el asfalto y andaria con el kilometres y mas kilometres. -Es el iinico autobtis que hay del ante de la Estaci6n -Ie explic6 el hombre. al contarlesIas vacaciones a sus amigas-. A Karli le pareci6 una mala jugada de la patrona. Tan pronto como se metla en cama. era como una . 0 enaguas. se imaginaba que un dompedro debia ser una especie deacornpafiante que la protegiera. No roncaba de verdad. Y a nosotros nos ordefiaron bien.

que ella y su nieto eran huespedes de pago. Karli iba con Bernd a los establos y al granero y se inven. Karli 10 escuchaba y no conseguia volver a dormirse. que era agua sucia y que se sentfa mal todo el dia por culpa del brebaje. la abueia insisna en que habfa dormido pesimarnenre y en que habfa oido a Karli dar todo el tiempo vueltas en la cama. tenfa ya catorce afios y se aburrfa. .n la ciudad. Bernd Ie pareci6 e srmpatrro. La abuela tampoco 10 hubiera VIstO porque iba corriendo detras de una mariposa. Karli no entendia muy bien 10 de cursi pero no se atrevia a preguntar. -iD6nde te has metido. Uno era de Wuppertal. . A la abuela Ie parecio que el cafe se volvia todavia pe~r. no gntaba. entonces. se llamaba Bernd y tenfa un afio menos que Karli. A eso sabe. Habfa solo dos nifios. Cuando Karli. Karli la oyo gritar ~esde las entrafias de la tierra. si has dormido como un liron! los huespedes eran casi todos genre mayor. Mientras la. En la 6nica excursion larga que hizo con Karli la abuela se cayo a un profundo silo de nabos forrajeros que no se veta apenas porque estabacubierto c0t?-pac~ de paja. A la. La abueIa dijo que ni pensarlo. La patrona cogio un enfado terrible y dijo que 47 era la primers vez que 10 oia. Cuando se echaba a gemir es que le ocurria algo serio. El otto era de Berlfn. Cuando la abuela se expresaba asf no solfa anunciar nada bueno. iQue sabras ill. A Karli. m:mana siguiente. Karli se quedo confundido ~ sin saber que hacer.46 especie de jadeo. De pronto. La patrona invito a la abuela a que abandonara inmediatamente la casa.. No.. Ala abuela tambien. abuela? -exclam6 Karli. gemia. Ie deda: -Yo estaba reposando y muy tranquito. desaparecio. La. pero mnguno hasta ahora tan descarado. abuela sonrio maliciosamente y pronuncio la frase que acabo de sacar de quicio a la granjera: -Lo mas probable es que moje usted un rabo de vaca en el agua hirviendo. abue1~ vociferase era sefial de que las cosas iban bien. La abuela se enfado con la granjera por culpa del cafe de recuelo que les servian por las mananas.. La abuela decfa que no se podia beber. La abuela replicaba: -. que ha?fa tenido un menton de huespedes. sin embargo. -Pero su madre es una cursi -decfa. -Ahora la mujer esa se venga de mi -dijo. Pot eso se quedaron. taban los dos muchos juegos imposibJes de j~gar . Luego aseguro que el cafe era bueno y fuerte.

vio un agujero entre el heno y oyo resollar ala abuela mientras iba ascendiendo a duras penas. . Karli se dio cuenta entonces de que no Ie habia pasado nada. La abuela se ri6. se la oyo apilar nabos. ~No te parece? . -As! es como brinco yo todavia -dijo-. Karli hubiera podido responder que tenia la nariz tapada. -iNa puedes ir a buscar una rama? -Ie dijo la abuela. segun ella. De un solo salto. las tinicas vacaciones que pasaron juntos. se levant6 Iuego. estir6 la pierna como 49 una rana y fue saliendo poco a poco. Karli no estaba de acuerdo. Karli tiro. iCon 10 vieja que soy! A KarE le molest6 que la abuela contara mentiras. Sobre todo 10 de como volvi6 a salir de entre los nabos. -iPara que? -iNo me hagas preguntas tontas. Ya esta bien de vacaciones. Karli encontro una rama Iarga. -jEncima que te rias! -Ie grit6-. -Una escalera -dijo laabuela. AI poco rato la abuela asomaba de la tierra hasta media barriga. Se asomo aiborde del foso.imbecil! -contest6 la abuela. -Ahora voy -dijo Karli. Karli. iLas ultirnas! Por la noche. en efecto.y Karli se acostumbr6 a haber vivido todo el menton de .el tiernpo la abuela fue inventandose nuevas historias de ese verano -despampanantes aventuras.48 -jEs que no 10 oyes. La abuela se qued6 primero de rodillas. Por la noche Karli se desperto y la abuela le pregunt6 quepor que no dormia. -Mira. la abuela cont6 la historia de una forma muy distinta a como habla sucedido. -se rompi6 la rama y la abuela empez6 de nuevo a lamentarse: -jContigo no hay manera! Al cabo de un rata. tras un largo silencio que asusto a Karli. y la rnetio en el foso. -Porque hoy has contado una mentira -dijo. le mire indignada y pregunto: -iY ahora.· . Mucho mas interesante y con mas «suspense». -iQue haces? =-preguntc Karli. Fueron. se limpiola faida y le solto una torta a Karli. Con . Sintio al otro Iado el enorme peso de la abuela. A Karli le entre la risa. Salto. medio podrida. cuando a una le pasan tan pocas casas como a mi hay que fantasear un poco. Karli! Para sacarme. que? iVuelo? -jYO que set -dijo Karli. La abuela trato de volar. -jTira de una vez! -Ie grito la abuela. Por ella fue subiendo entre suspiros. se agarro al borde del foso . en la sala de estar.

i Yo es que soy Frau Ema Bittel 0 es que soy una cualquiera? i Se me puede sermonear a mi Karli estaba en tercero pero las cosas en la escuela no iban bien del todo.. Frau Riemer..50 cosas que se le ocurrian a la abuela. as. -No -dijo Karli. La abuela quiso saber de quien era. Aunque tenga que ir siempre detras de Karli y con la lengua fuera. se 10 consintio a regafiadientes durante algun tiempo. no viajo mas. Ya que no viajaba. A veces no podia mas y decia: -Me dan dolor de cabeza estas tonterias. La mitad como rninimo no los hacia.' ya encontrare una solucion. Pero por la tarde le entraron los remordimientos y le dijo a la abuela: -Dye. Sabes 10 que ponia? -pregunt6 la abuela. i Vieja de mil Karli es mejor que vaya a un campamento. Karli la echo a una alcantarilla. Yo en esta vida he tenido que trabajar y me las he arreglado siempre con la gente pero ver caras extranas me irrita. que corra sus aventuras y que le de el airefresco. La abuela le ayudaba a hacer los deberes. he tirado una carta para tr. Claro que el chico ha de ver mundo. ~Por que tendreis que aprender tanto.]I La asistente social va . -I. abuela. . que se desahogara por 10 menos. Tampoco le echo mas en cara sus mentiras. por mucho que se obstine Kadi: Yo ya no estoy para esos trotes. . A las rres semanas sin embargo Ie dio una carta para la abuela. Yo prefiero »uestra calle de Munich que esas vacaciones de rico en el Bosque de Baoiera. a ver a la abuela y a Karli cuando a la gente Ie de la gana? No. pobrecitos? Karli en eso estaba de acuerdo. -De Frau Riemer -dijo Karli. Lo importante es que el camine. la maestra. As! que decidio dade menos deberes a la abuela y descuidarlos eI tarnbien.

_. La escuela debio haberselo comunicado a los de . -Manana no es dia de visita -dijo Karli. en cambio. -Yo no voy a la escuela -dijo la abuela. Frau Riemer salio con la abuela del aula. La abuela suspire. -Mala cosa. -Manana ire yo -dijo la abuela. la quiso mas que nunca. . Karli. -Ya 10 arreglaremos -dijo. -lEs que no ha entendido usted la carta? =-pregunto Frau Riemer. -No haces los deberes. -lA que? -pregunt6la abuela. Se me habra traspapelado. -Pero til eres vieja. 0 los haces a medias. desconcertada. si no la ha leido? -se admir6 Frau Riemer. Abri6 la puerta y se plant6 en el aula. de vergiienza. Y Frau Riemer. La abuela y Karli estuvieron viendo la forma de hacer los deberes sin cometer demasiadas faltas. -Me da igual =-dijo la abuela-. Quizas fuera el asunto de la cana el que les llev6 a casa a la asistente social. Y siempre mal.52 -Entonces se 10 preguntas manana a Frau Riemer -Ie orden61a abuela. Karli a poco se cae del banco. verdad -dijo FrauRiemer. -No la he Ieido -dijo la abuela. Karli. La abuela reso1l6de nuevo. -Eso me parece tambien ami -dijo la abuela. Sus compafieros apenas si podian reprimir la risa. 53 -Porque se ha perdido. -Me he ·olvidado de muchas cosas -dijo la abuela. volvio al cabo de unos minutos y le acaricio la cabeza a Karli. -lNose la llev6 Karli? -Desapareci6 sin dejar rastro -dijo la abuela-. La abue1a se present6 en plena clase. -Habra que ponerle remedio -dijo Frau Riemer. -La carta -dijo la abuela. =-Tendre que aprender contigo y con tus libros. La abuela. en aquel momento. abuela. -leOmO puede usted entonces venir a verme. le pregunt6 a la abuela que era 10 que la traia por alli. Karli se qued6 intrigado y deseando saber 10 que le habia contado Frau Riemer a la abuela fuera de la clase. -Tu tampoco sabes hacerlos -dijo Karli. A Karli le entr6 miedo y se ech6 a llorar. Karli. Til tenias quesaberlo todo -dijo Karli. se qued6 tan seria. De alguna forma tengo que saber 10 que me han escrito.

si la abuela habia padecido enfermedades contagiosas. -Bueno. porque no hace bien los deberes. si tenia que ir a menudo al medico.. si disponfa de un cuarto para el solo. La 'escuela se ha interesado por Karli. .. si tenia parientes mas j6venes.Frau Bitte. A Karli Ie gusto. si Karli tenia dificultades con la lectura. Sea como fuere. Tal vez quisieran verificar como hada Karli los deberes. . La abuela -haciendo rechinar la dentadura postizala llev6 pot todo el piso. Entonces creimos que . senorita! lUsted que se ha creido? Karli trato de escabullirse del cuarto. -Es muy importante -deda-. Despues Ie tornan el pelo a una. pues que en estas circunstancias. senoritinga. no. si tenia un sitio tranquilo para estudiar y si la abuela estaba en condiciones de ayudarle en caso necesario. lusted que es 10 que quiere? iLe parezco una bruja como las de los cuentos? leree ustedque soy tonta? iMe caigo de vieja? lLe he ensefiado el trasero a algun vecino? lHa robado Karli? iO que? La senorita trato de sonreir. la cuestion es que se presento la asistente social. la sento. con sombras de color verde. con sus arreglos . La abuela 10 agarro y dijo: -jTo quedate aqui.54 lao proteccion de rnenores. La asistente social se sent6 a la mesa de la cocina y la abuela frente a ella. La abuela se ech6 a gritar: -iYo ya hace. usted. Ie enserio Ia cama de Karli y le dijo: -jBien mullida y bien limpia! En la cocina levanto la tapadera de la olla y dijo: -i Y de comer se le da tarnbien como Dios mandaI 55 La sefiori ta asentia a todo. Me hace falta un testigo.. La asistente socialpreguntaba muchisimo: por que Karli ~espues d. dejo caer los brazos sobre los hombros de la asistente social.tiempo que no estoy para arreglos. A la abuela 10 que mas le hubiera gustado hubiera sido echarla por la ventana. Volvi6 a empujar a la joven hasta la silla. Desde que la abuela andaba por los negociados queria siempre tener testigos. -lQue es 10 que creyeron? -pregunto amenazadora la abuela. Tenia muy buen aspecto y llevaba los ojos muy rnaquillados. Ie sopl6 en la cara y dijo en voz muy baja: -Bueno.. La abuela no podia reprimir la ira. 10 consiguio a duras penas y replied igual de bajijo: -No se trata de eso. . Karli! Tienes que oirlo.e la muerte de sus padres habia sido recogido por la abuela. puesto que el director y la maestra sabian que Karli era huerfano de padre y madre y estaba bajo tutela. A la abuela. Karli se habia refugiado en el sofa..

y ahora es tarde. pero que pasaria a verles cada dos meses y. les ayudaria. (Es que soy quizas demasiado buena? (Que significa buena? Yo prefiero hablar can el que gritarle. ponerse tan enferma que hubiera que llevarla al hospital. Tambien dicen que educar can . ni de todos esos jaleos. Karli ya ha pasado 10 peor. i Si can nosotros dos no marchan bien las cosas. can quien han de marchar bien entonces? Ahara exagero. 10 de la carta. La senorita afiadio todavia algo que hizo estremeeer a Karli: -Podria oeurrirle a usted cualquier eosa.· 0 podria. 10 se. Tonterias. Puede ser que me equivoque can Karli. iNa va a bastarme ahara? EI chico miente y se descarria. Encima. sefioritifia.a llevarse cualquier dia a la abuela o incluso que se moria. La abuela se puso mas amable pero dijo aim: -Hasta el presente nadie me ha ayudado. Gritarle tambien me cansa. [lmposible! 57 amor es eI mejor metoda.56 La senorita estaba tan asustada que dej6 de hablar de los arreglos yafirm6 que Ie parecia todo bien. Ie apretare un poco las tuercas y le ensenare a no tener miedo de los de la tutelar. ~Que hacemos entonees con el nino? La abuela la empuj6 mas alla de Ia puerta y respondi6: -jImposible! Ese «imposible» se 10 repetia Karli eada vez que se imaginaba que una ambulancia iba . en caso neeesario. hablare can eI. ni de la asistencia social. Pero me ayuda. Soy buena can el porque 10 quiero.

I 1 I ! I bebida. ~que quiere decir eso de beber? Un traguito solo cada dia . como una historia: Tampoco es que la abuela abuse de la . Lo tinico que le interesaba era saber por que se 10 ocultaba.ve ir vaciandose poquito a poco. aunque no tuviera ganas. Karli a la abuela nunca la habia visto . abuela? -Ie pregunt6.bebida como a los vecinos. Pero en el aparador guarda una botella de aguardiente que Karli -cuando mira. 0 a la vieja Frau Lederer de la buhardilla. No. -No me gusta que andes fisgoneando. Karli. A 10 mejor la abuela le contaba una de aquellas historias de dUOS tiempos. -~Por que escondes la botella. confi6 Karli.. La abuela se sento en el sofa.. Empezaba.-. efectivamente.JI Los miedos de la abuela . a veces. Karli rarnpoco queria decir que la abuela se emborrachara. la abuela se enfad6 con el. -0 dos veces dos -murmur6 luego. Y ademas. La primera vez que Karli le pregunt6 a la abuela por la botella. Una por 10 menos que no conociera. A Karli le toc6 tambien sentarse.

el poquito de dinero que tenia no valia nada. 10 que pasa es que el miedo no puede verse. Karli la rniro asombrado.. me jure no probar en la vida esos brebajes. En la mesilla de' noche del abuelo encontre. Me rondan constantemente por lacabeza. tu abuelo se habia quedado sin empleo y viviamos con 10 poco que nos. Me dije que era estupendo para matar las penas. Karli? Me sento bien. Yo. . -jPero abuela. 0 dela asistente social. dabru: del subsidio de paro. entonces? Cada vez que vas a. Tengo miedo de que nos suban e1 alquiler del piso. La abuela se rio. tu bisabue1o. no es que tenga miedo 61 del gordo ese del tutelar de menores. 0 de quien sea. jovencito. cuando el dinero recupero su valor 10 que no hubo fue trabajo. Pero. Y desde entonces me las mato con una copita 0 dos. Yo tengo miedo de cosas muy distintas y no solo un miedo. Karli. Y ocurrio de una forma bien sencilla. [De locura! Y luego. lQUe va a ser de tI. No consegulamos salir de apuros. la escuela tengo miedo de que te pase ~lgo. Karli. Ahora es diferente. Yo estaba recien casada. como para contrariar al abuelo difunto. Sobre todo ruando me entra miedo. much?s mi~. a tus ocho afios. Erna Bittel! Y por un momento se me pasa. Estos son mis miedos. sabes. odd portero. me la bebo de un trago y me digo: -iQuien dijo miedo. Y. iY sabes til 10 que paso. Karli 10 comprendi6 perfectamente. Incluso cuando nos invitaban 0 cuando celebrabamos cualquier cosa yo la bebida apenas la tocaba. dos. si til no tienes miedo! Nunca te 10 he notado. Abrt una de las botellas y me bebi un buen trago. entonces.60 -Tu abuelo. -Til. en 1923. EI dia en que rnurio el abuelo yo daba vueltas por Ia casa queriendo poner orden y enredandolo todo. Karli le aseguro que 10 notaria. De vez en cuando te dire que hasta llegaba a casa a cuatro patas y yo. dos botellas de aguardiente y. me sirvo una copita de aguardiente. de la noche a la manana. voy al aparador. en medio de toda la tristeza. cuando me fastidian demasiado. tampoco es que hubiera podido ahorrar muc~o. en realidad. miles de ellos. Lo que antes habia costado un marco costaba. Y no consigo librarme de ellos. por casualidad. Y tengo miedo de ponerme enferma. algunasveces empinaba bastante el codo.. como ya nos sucedi6 otra vez. Tengo miedo de que venga otra inflacion y se me lleve todo 10 que he ahorrado. ya sabes mucho. -T6 confias demasiado en tus fuerzas. era casi una nina y mi padre. de repente. mucho mas de 10 que estaba. -De eso tengo miedo. Yo entonces. me quedaron fuerzas todavia para ponerme furiosa. en 1931.

Yael tambicn fue al que se Ie ocurrio Ia idea de formar una buena seleccion para ganarles a los de tercero. Su amigo Kurnrnel. Quedaron en que uno de los profesores ida tarnbien. jugaba estupendamente al futbol. puesro que les da juego a todos: el libre es el que reparte balones como solfan decir los reporteros. el libre tiene queser el mas inteligente del equipo. Sea como sea. apenas . no iba bien en todas las asignaturas ni hacia siempre los deberes. era el rnejor portero del curso. i Que sabe el chico del miedo que yo tengo? A 10 mejor me comprende un poco. eso es 10 que me bace falta. Es curiosa que cuando Ie explico estas casas me toque sentirme siempre como si fuera tonta. se decia Karli. He Iratado de explicarselo. jSf senor! A la abuela le gusta el futbol Karli. Es probable que me tenga por una viejaborracha. Era muy ocurrente en los juegos. pero la mayorla de sus compafieros le querlan. A Karli le parecio estupendo y. sobre todo. Durante cierto ciempo se entrenaron en los recreos. servicial. Los profesores se enteraron y les propusieron encontrarse por la tarde en el campo de juego del dub local. La de libre 10 habian aprendido en la radio y en la tele. se pegaba la mar de bien y.62 Ha descubierto que me echo un Ira- guito de cuando en cuando. un muchacho delgado y larguirucho al que le gustaba la astronomia. en la escuela. jOjala! Una copita de cuando en cuando. Tal vez me conozca mejor de 10 que yo pienso. A Karli 10 pusieran de libre.

El profesor no paraba de refr. aterrizaba en el barro y le daba todo igual con tal de parar e1 bal6n. Al principio Karli. Se tiraba al aire. animando al equipo. Pero par eso precisamente no puedo yo jugar. -Ni hablar. Karli no sentfa las . en la puerta. -No muy Iejos de aqui =-respondic Karli-. -Me da 10 mismo. 10 que es entender. Le daba muchisirria vergiienza. parecia una serpiente. seguro que no habia entendido mucho. Luego se dio cuenta de que le animaba a eI 0 a otros chicos. Al cabo de un rato la abuela empez6 a gritar. Til siempre buscas vigilantes. que procuraba no mirar en su direcci6n. En e1 «Griin-Weiss». -iSabes cuanto cuestan esos trajecitos blancos? -Ie pregunt6 la abuela. [Ese gordo es una mula! [No dejes que te quiten el bal6n! . La abuela debla decir un mont6n de casas raras. donde la gente juega al tenis. -A mi tambien -dijo la abue1a-. El era el que guardaba e1 balon a manchas blanquinegras. Kar1i! -la oyo gritar-. sera. Le explico que en un juego tan violento podia romperse una pierna y se exponla. -iTonterias! =-dijo Karli-. sf -dijo la abuela-. En realidad es que no era capaz de ello. sabes. La abuela se pro nuncio en contra. ademas. Yo soy generosa pero es que ahi ni siquiera as vigilan. un halon que incluso la abuela hubiera encontrado bonito. Kumrnel. a que le abrieran la cabeza. creyo que se enfadaba. se 10 canto a la abuela. Karli los observaba de reojo a los dos. -No dejamos que nos vigilen -dijo Karli-. -SI. Les ensefio muchas cosas: a parar el bal6n con el pecho 0 con el pie. a chuiar con la puntera 0 el empeine. Le pregunto a Karli en que campo jugaban. La abuela se qued6 hasta el final del partido. La abuela hablaba de defensores. dejame ir! EI jueves es e1 primer entrenamiento. -jMas rapido. uno de los profesores jovenes.64 llego a casa. probablemente. exte. Enpleno juego Karli se Ilevo un sobresalto al ver a . jAnda. Karli preferia el juego de cabeza y en el era rambien el mejor. se reia tanto elprofesor. La genre que no tiene nada que hacer. con eUos. El jueves Karli desapareci6. EI profesor fue hasta donde ella estaba y conversaron unrato. Til si hubieras aprendido tambien jugarias. Karli -dijo la ahuela-. Karli no le hizo caso. Por eso. riores y media internos. 65 Tarnbien estaba alli. La abue1a no logr6 mantenerse inflexible.la abuela que Ie hacia sefias desde el borde del campo.

asf que nadie tuvo la culpa. Ni siquiera fue a buscar al medico y eso que Karli le dijo: -iMe duele mucho.:. La abuela.66 menores ganas de explicarselo. -_ . Karii tropezo -sin balon. Fue una torpeza suya. Ie dio las gracias -al profesor. endma. Te pondre unas compresas de vinagre y ya veras como se te pasan los dolores. examine el tobillo y sentencio: -No hay nada roto. Pero a partir de. muy tranquila. quiso hasta ensefiarle a hacer punto. Pero tienes que estar en cama unos dias.. Tampoco 10 hubiera comprendido. En uno de los panidos siguientes Karli se lesion6. movi6 e1 televisor de forma que Karli pudiera verlo desde la cama y jugaron al parchfs y a la pulga. Al tercer dia.y se torcio el tobillo. A Karli Ie extrafio que Ia abuela no se enfadase. mucho! -Ya. :~ . entonces la abuela Ie dejo ir a jugar sin deshacerse en lamentaciones.__~ . La abuela se porto estupendamente. se quedo con el. Se le hincho en seguida la piema y no pudo seguir jugando. ' . cuando ya Karli se aburria. Karli tenia miedo de que la abuela no Ie dejara jugar mas al fiitbol. 10 se -dijo la abuela-. Karli se neg6. El profesor le llevo en su coche a casa. Pero no. . Ese dia no fue a repartir prospectos.

68 El primer dia que fue a la escuela la abuela incluso Ie pregunto: -~No jugais hoy? -No. que era un cuento 10 del amable profesor y el campo de liitbol.incluso despues de su muerte. -iSon cosas que no te important -Ie grita Karli a la abuela-. jQue no vuelva a suceder. jTii no puedes saber como era mi madre! A veces Karli se enfada . su madre sigue siendo la persona mas querida. No jugarnos hasta manana -dijo Karli. la persona mas querida es su propio hijo. A la abuela le parece que se equivoc6 mas de una vez. de verdad Karlisolo se pelea por su madre. Tan pronto como la abuela vuelve a soltarle el rollo. Son rifias cotidianas. Karlil rl De por que Karli y la abuela rifien de vez en cuando dellutbol. por ejemplo. Y tambien al educar a Karli. Pense que se iba a dar vueltas por ahi. [Pero juegame bien. Karli ya no se acuerda muy bien de ella. cuando la abuela encuentra atroz a alguno de sus amigos. que me engafiaba. Para la abuela. el padre de Karli. Erna Bittel! Si Karli supiera 10 que pienso de il y 10 que tengo que hacerle creer a veces. A la madre de Karli encuentra todavia cosas que censurarle. Eso con la abuela: cuando no le deja por ejemplo ir aver la ultima pelicula del oeste. Karli tiene ya mucha practica en defender a su madre. Me diiJ mucha oergiienza ser tan desconfiada. en cambio. Tuve miedo. cuando le obliga a ponerse la chaqueta de mas abrigo aunque reluzca el sol. -Cuidado ahora con la pierna -dijo la abuela-. pero la siente todavia cerca. Karli ernpieza a echar chispas. afios . De verdad.

Karli es incapaz de comprenderlo.!ela y vivo. claro -responde la abuela y ese «si. La abuela. Y ella santifica. A veces. No tendria por que hacerlo. no comprende que Karli quiera todavia a su madre como S1 estuviera viva. iNa voy a poder decir yo entonces esta boca es mia? Es extrano pero Karli me provoca can su «en casade mi madre era ali. bueno. -Para ti. En tales disputas Karli suele acabar llorando. T6 no tienes ni idea. • Bueno. sin embargo. por 10 visto.. ». Quizas tenga celos de ella. perc esta muerta. Una vez hasta se abalanz6 sobre la abuela a pufietazo limpio. ella fue su madre. por que hablar de su madre. -Noes que fuerais enemigas -dice Karli-. quizas -responde la abuela. 70 71 -Lo ahuela. ». Karli 10 preferiria.Tampoco soy ahora importante? . -SI. . parece que se enfada al recordarla. Y ademas til no eras importante. se mejor que ni -replica la Y se arma. abuela. -Tonterias. jahora me toea a mil Y lamuerte no va a bacer a una persona mejor de 10 que era. -jSi supieras 10 mala que era capaz de ser conmigol -Ie dice la abuela.~ .iVete al diablo! -solloza Karli sin querer admitir que para ella abuela es ahora tan importante como 10 fue su madre.. til no sabes 10 buena que era mi madre -insiste Karli. Bueno. No es nada facil. claro» suena siempre la mar de antipatico. . es que a mi nuera nunca acabe de tragarla y esta claro que el chico sigue -todavia apegado a ella. Yo soy su ab. 0 mas todavia.'.Y. La abuela tard6 muchos dias en perdonarselo.. Tampoco es que fuera ninguna santa... -1. T6 debias ser tambien muy antipatica con ella. Karli no acaba de entender por que la abuela Ie pr9voca de esta forma. . Al fin y al cabo era mi madre. la mujer de tu hijo. I.ahora? -exclama triunfalmente la abuela-. Procurare no provocarle mas. «mi madre 10 bacia de otra forma . Podria ser. -jContigo no tenia por que serlo! -Ie grita Karli-.

. La abuela ya no se acordaba ni de que concurso era porque participaba por 10 menos en doce. -A ti seguro que te toea el primer premlO. gratis en avian La abuela participaba en 'casi todos los concursos de periodicosy revistas. -Significa que vas a sobrevolar Munich en avian. A Karli le ha contagiado la mania y suelen enviar las soluciones por partida doble. Esta mas claro que el agua. Y le toco. se enfado: -Acabas de empezar y ya ganas. Yo llevo afios concursando y nunca me toea nada. cuando llego el paquete con el casco.La abuela gana un viaje . Felicidades». La abuela. Karli gano una vez un casco protector de color amarillo rabioso que le iba demasiado grande y que ahora anda colgado de ungancho en su cuarto. -<!Eso que significa? -Ie pregunto la abuela a Karli. Karli la console: . . Primero se 10 comunicaron telegraficamente: «Gano premio vuelo gratis sobre Munich.

Por regia general basta con decir que uno esta autorizado a firmar. Les saluda muy atentamente. 10 pego en el sobre y 10 echo al buzon antes de que regresara la abuela. ~Tuviste que poner la edad? 75 La abuela se puso a cavilar. no pensaba en otra cosa y cada vez quesonaba el timbre salia corriendo hacia Ia puerta. Que me 10 cambien. ~T6.74 -Me niego -dijo la abuela-. Karli esperaba que los acontecirnientos se precipitaran pero se equivoc6. no? -~Te parece que ando mal de la cabeza? -Ie grit6 la abuela. Y yo. -Primero espera -dijo Karli. Karli se reia. que tenia un verdadero miedo al prernio. No serla mala idea que le regalaran ustedes a mi abuela algo que Ie gustara. Estaban cenando. Karli le pregunt6: -Oye. -No -dijo Karli-. La abuela. mientras la abuela repartfa prospectos. se indignaba: -Saben muy bien que a una senora mayor no se le puede regalar un paseo en avi6n. Los organizadores del concurso se habran dado prisa con el telegrama pero luego pasaron muchos dfas sin que volviera a saberse de elIos. -No 10 quiero -dijo la abuela. -jBobadas! La abuela. Mi abuela no quiere volar porque rienerniedo. cuando hablaba del premio. Mi abuela no ha subido nunca a un avi6n. tti dices que saben que eres vieja. Por Ia tarde. tampoco. Aprovecho la ocasion para decirles 10 que mi abuela no se atreve: que no Ie gusta nada el premio.10 estas.deprisa -Ie explico Karli-. ~que tiene que ver? De camino hacia ·la escuela Karli estuvo pensando como quitarle el miedo a Ia abuela y decidi6 escribir a los organizadores del concurso. Karli la sac6 de su ensimismamiento: -No hay que declararla. No . Necesitaran tiernpo para encargar el pasaje. -Tampoco pueden ir tan . Karli Bittel» Karli encontro un sello. Seguro que se alegraria. -Me parece que me han tornado el pelo -deda. redact6 la carta: «Distinguidos organizadores: Soy el nieto de Frau Bittel a la que se han dignado ustedes conceder el viaje en avi6n. -ElIos no pueden saberlo -dijo Karli. Luego eran el cartero 0 la vecina y la abuela se quedaba muy decepcionada. La abuela Ie gritaba que no se repantigara en la silla y que no pusiera los codos encima de la mesa. abuela.

-Hoy no. Ese dta Karli tenia seis horas de clase.76 paso nada y la abuela siguio hecha un manojo de nervios. no til -exclam6la abuela. A la abuela Ie supo mal haber entretenido tanto tiempo al panadero pero es que no sabia que hacer entretanto. No iba dirigida a la abuela sino a Karli y eso fue 10 que mas exasper6 a Ia abuela. La abuela por poco se vuelve loca de curiosidad. se precipit6 a abrirle -iKar1i. En seguida voy. hasta que este . -Luego te quejas de que soy incapaz de tener las cosas en orden. . La abuela le trajo un cuchillo para que abriera el sobre. Finalmente oy6 a Karli en la puerta. Primero puso la carta al trasIuz para ver si podia leerse el texto.Es. paso par delante de ella sin hacerle caso y se meti6 en su cuarto. Karli dcsplcgo la carta con una lentitud exasperante y la sostuvo de modo que la abuela no pudiera leerla. La culpa era de ella porque le habia prometido a Karli notocar jamas su correspondencia. -iDios mio! [Que asco de nino! -~mfu. Karli estaba en la escuela y Ia abuela no tenia derecho a abrir la carta. Primero tengo que ordenar las cosas de la escuela -dijo Karli. -iAhora. . Por fin. -Ellos no podian saberlo -dijo la abuela. v exclamo: 77 -I. Luego penso en abrirla al vapor pero eso seria hacerle trampas a Karli. media la cocina a zancadas. Karli ascntia a rnedida que iba leyendo. Karli tardo todavia un buen rato y la abuela. -~Que hay? -pregunto la abuela. a las tres semanas. -Si que me interesa. -Eso puedes hacerlo despues -dijo muy nerviosa la abuela. Para que no se le hiciera tan larga la espera se fue a la panaderia. -En efecto. esperandolo. -Til no querias el premio -dijo Karli. asi que espero. compro media barra de pan y estuvo charlando un buen rato con el panadero. no podian -dijo Karli. . Frau Bittel. igual que el tampoco tocaria la suya. tienes carta de los del vuelo! Karli asintio friamente.que no te interesa nada de nada? -Ie grito la abuela. llego una carta de la casa patrocinadora. Eran cosas que no estaban bien y la abuela andaba en ascuas. Claro que si. no! -. Te quejas siernpre. sonri6 satisfecho y pleg6 Ia carta. -Todoclaro -dijo Karli. se canso y Ie dijo: -Ya es hora de que vuelva a la trastienda. -i_Que significa todo claro? i_C6mo se Ies ocurre escribirte a ti? La que ha ganado he sido yo. abuela.

abuela. [Espantoso! Tendre que dar parte a la tutelar de menores -dijo. Karli andaba cada vez mas tranquilo. Karli. -No te echo a perder nada. expl1cate! -dijo la abuela.78 Karli se sentla pero que muy superior. y un huen almuerzo no era tampoco mala cosa. 79 -jAs! la consueIan luego a una! -comento la abuela. Da /0 mismo 'que Karli se meta a/guna que otra vez en mis asuntos. Lo tinico que hice fue arreglarlo -dijo. [La ultima vez que te entrometes en mis cosas! Me enfodo con e/ chico cuando se inde. -jLas sobras! La abuela desistio. Mi unico nieto me roba y. Habria de ayudar/e mas en estas cosas. pendiza y deberfa alegrarme. se hurla de rni can esas cartas. Te invitan a comer en e1 restaurante del aeropuerto mientras yo vuelo -dijo Karli-. en el fonda. La solucion. encima. -He sido yo el que les ha escrito. -A partir de ahora mi correspondencia comercial me la dejas en paz -dijo la abuela para terminar-. No he sabido comportarme. A la abuela Ie quedaha sin embargo el rniedo de pensar que Karli iba a andar dando vueltas por los aires. . Me 10 han cedido a mi porque ni eres demasiado vieja. -. Ie gusto: no se perdia el prernio. -jAnda. -iQUe cosas? -A ti te toea tambien algo. -Voy a ser yo el que haga el viaje -dijo Karli-. La abuela se sento en el taburete de la cocina como siempre que no era capaz de tenerse en pie de nerviosa 0 enfadada y se 10 quedo mirando con los ojos muy abiertos.no te hablo mas. De consolaci6n. -Me has robado el premio. abuela. -Si te pones asl -dijo Karli. Una senora comida. Ni te digo tampoco las otras casas que pone Ia carta. -iTQ? jEstas loco! jMe estas echando a perder las relaciones comerciales! =-Iegritc la abuela.

-Til te vienes. -En el asilo de ancianos de Obermenzing -Ie explic6 Ia abuela. alga brusca: -lTe crees tu. Karli. realmente.La abuela y Karli visitan" a una anciana en el asilo Hace meses que le he prometido a Frau Wendelin irla a ver un domingo -dijo la abuela-. La abuela noto que Karli se asustaba y le dijo. que vas a ser eternamente joven? . De 10contrario no resisto tantos viejos. En el caser6n en que entraron debian vivir.. muchos viejos. gunt6 KarIi. Y tti me acompafiaras. -~D6nde vive Frau Wendelin? -pre.. -Ni pensarlo -dijo Karli. A Karii Ie orden6 tambien que se vistiera de un modo decente y se fueron los dos en travia a Oberrnenzing. Ese dia se puso aquel extrafio vestido dominguero que llevaba 5610 cuando iba de viaje 0 se asornaba a algun negociado. pnmavera. El jardin que 10rodeaba estaba Ileno de ellos. La abuela no admitia replicas.

La abuela se ri6. Todos viejos. ~ijo la abuela-. de tener tantos viejos alrededor. La mayoria se comportaba normalmente. mala. sonrefan 0 se refan bajito de una forma extrafia.. Eso es todo. KarIi se di6 cuenta de que la abuela tambien sudaba porque. Frau Wendelin los recibio en una sala extrafiarnente inhospita. tambien. yo serla una de tantas viejas. terriblemente VleJOS. Ya sabra usted que vive conrrugo. Le dio la razon a la abuela y le parecio que era una mujer estupenda. sin embargo. con muchas mesas redondas y viejos sillones acolchados. contigo que eres un nino. Karli. A otros A Karli le resultaba dificil explicarse: -Tu eres tambien vieja. -Mala cosa. Muy joven. Karli volvi6 a pensar en el calor. El mundo tiene miedo de los viejos. Se quito la chaqueta. Karli no atendia a la conversaci6n de las dos viejas. Frau Wendelin hablaba de su unico hijo que era aviador y habra rnuerto en la guerra. al cabo de un rato. De regreso a casa apenas hablaron. y estuvieras aqul de visita con cualquier otra persona. -No es cierto -respondio la abuela->. Karli sudaba. pareci6 alegrarse de verdad y Ie present6 orgullosa a Karli: -Mi nieto. La abuela explicaba cosas de Karli. Karli no dijo nada mas. Gila a moho y a aire viciado . la peste y la estrechez que le angustiaron. -Yo no -dijo Karli-. Karli. Me alegro de que Karli haya visto como son las casas: viejos y mas viejos amontonados en un asilo. Yo soy tan vieja comoellos. T6 eres vieja de un modo muy distinto. la vida. La vejez. Karli no les ten!a miedo. Y si 10 soy. vivir asi apifiados -. se quit6 inc1uso el sombrero. Pero era un rnundo angustiante y ajeno. abuela. deja de ver. Algunos. -Si ni no me conocieras. se vuelve terrible cuando una. Los habra sentados en sus sillas. En la sala hacia demasiado calor. pero no voy a ser nunea tan viejo. Y nr. Karli. La abuela. entonces como tti. -Muy joven -repeda-. La edad entonces cambia. Karli observaba a los viejos y viejas de las mesas redondas. Lo que pasa es que estoy sola y.82 83 les tenia que ayudar a comer una rnonja. pero no asi. al verla. inrnoviles. como si ya estuvieran muenos. adernas. No me gustaria ir a parar alIi. Hablaban consigo mismos. Frau Wendelin era una anciana diminuta cuya cabeza no cesaba de temblar. Par nada .

en realtdad. La abuela sin embargo 110ro a lagrima viva. La abue1a no Ie habra dicho que esperase gente. puesto que la abuela se interesaba muy poco por la television. PleJa. es de Karii. La abuela discute con el televisor Karli y Ia abuela sol1an pelearse a la hora de elegir programa. Karli habra visto con ella la mitad de una de esas peliculas y la encontro sentimental y aburrida. las peliculas del oeste 0 las policiacas la aburrian soberanamente. .La abuela preferia coser 0 leer el peri6dico. Se asusto. Y tampoco me encuentro tan . Enviaba a Karli a la cama y Ie decia: -Eso til no loentiendes porque eres demasiado joven. Ia abrio sin hacer ruido y se asomo al cuarto. La abuela solo queria ver pelfculas que ya conocia de antes. les dana la lata a los vecinos. me quejana. Karli se desperto una vez por la neche y oyo hablar a la abuela. Son cosas que pasaron hace demasiado tiempo. Karli fue de puntillas hasta la. con gran sorpresa por pane de Karli. . Con el tiempo el problema se fue solucionando solo. Ademas. puerta. Karli es mi medicina. La culpa. La abuela Al principio .84 del mundo. Y ahi si que no admitia replicas. Si no tuviera que ocuparme de il anc!arfa a cuestas con mis achaques.

claro! =-respondic la abuela-. la pension y el subsidio de orfandad que me dan por el chico. no. -jAh. Las rabietas de la abuela a veces resultaban divertidas. Las cosas de pacotilla es que son mentira. ique quiere decir pacotilla? La abuela dej6 la taza. abuela. Ni siquiera los ricos. iPor que miro la television entonces? Karli volvio a cerrar despacito la puerta porque le entraba la risa. ~. -Pacotilla y nada mas que pacotilla -repeda la abuela-.. Lo que hacen es tomarnos el pelo. Karli se propuso recordar la palabra y preguntarle a la abnela 10 que significaba. . -jPacotilla! -exclamaba. Pareda muy excitada. Karli? -Ie pregunto. Son cosas queen la vida real no existen. sorprendida. As! no vive nadie. Eso no tiene nada que ver con nosotros. -Es que esta noche Ie has estado gritando un buen rata al televisor y Ie has dicho que todo es de pacotilla.86 estaba sola.. A la : manana siguiente le pregunto: -Dime. -iC6mo se te ocurre. . Esas cosas. Eso no 10 sacan nunca.estaba un poco desconcertado. Yo no se por que se 10 inventan. o tonterias. Karli. sentada delante del televisor y hablando con el. Y yo aqui con Karli.

La que pasa es que yo las modernas ya no las entiendo. una cuadrilla de insensatos que no trabajan. -Con todo y eso -dijo la abuela que tenia ganas de pelea. Se trata de una fiesta de cumpleafios en Inglaterra 0 en Norteamerica. -Til no tienes mueho dinero. Cuando yo. -A mi me aburren las del oeste. Pero en esa pelicula la gente tenia mucho dinero y se :I alguna vez a gente cabalgando y disparando par la ciudad? -pregunt6Ia abuela. _. adernas. par Ilorona. La vida antes era asi. y estan locos o hacen como si 10 fueran. Y eso es una cochinada. Mi marido nunca quiso. tarnpoco son verdad. las casas 0 las fabricas van a para! a otros que suelen ser los parientes -trat6 de explicarle la abue1a. -Cuando una persona se muere. -Es eso que Haman cine de tesis 0 algo asi. Aunque Ie fueran siempre mal las casas decfa: -Yo en un partido ni hablar. despuis de la ! i . Y. -Yo no -dijo la abuela-. -lQue es una herencia? -pregunt6 KarIi. Quizas tuviera que hablar un poco mas de polisica con Karli. Es que se trataba de una herencia -dijo la abue1a. jeso si que no! No tendrfa que consentirselo. Karli se limito adecir: -Pacotilla es una palabra que me gusta mucho. Karli. iVete a saber ni por que! -Pues es divertido -dijo Karli-.iTii has visto -lQUe pelicula era. -Til no 10 comprendes -dijo la abuela-. y en vez de ricos resulta que son pobres. -No 10 creo -dijo Karli-. no. visto nunea. Algo de razon Ileva cuando dice que esaspeiicuias solo sirven para Ilorar a gusto. Esas peliculas son muy aburridas. abuela? -pregunt6 Karli.88 89 10 querlan quitar con engafios a la chica a la que Ie tocaba. Siempre esla bien saber 10 que significa pacotilla pero que Karli me tome el pelo de esa forma. -A mi me da 10 mismo -dijo Katli=-. le6mo en la pelicula esa de la sefiorita en el tejado que por poco se cae? Yo esas cosas no las he .! . el dinero que le pertenecia. jA mf en esos negocios sucios que no me metan! Y eso que hubiera podido luchar por sus derechos. -Son cosas que pasan en America -dijo Karli. ni casas ni f:1bricas-dijo Karli. En las peliculas que a ti te gustan la gente va siempre de un lado a otro con esos trajes antiguos y no paran de llorar y de abrazarse.

Karli se qued6 muy intranquilo y tuvo que esforzarse porque la abuela no se 10 notara. Karli. -Claro que si -dijo la abuela-. un menton de cosas rams. -iNo te encuentras bien? -Ie pregunto Karli. No 10 estuvo durante mucho tiernpo pero poco antes de que Karli cumpliera los diez afios sucedi6 aquello que el tanto ternia en secrete. en resumen. apenas repartia prospectos.1 :(} I . Durante varies dias la abuela trat6 de ocultarlo. No 10 era. me incline por la socialdemocracia -entre otras casas porque me gustaba Kurt Schuhmacher que era de verdad un politico estupendo.s·el cansancio ese que me entra siernpre en pnmavera. . no deberia descuidar esas casas. cuando sea mayor. renegaba como un cocbero. Estoy solo un poco floja.Otto. E. Se quedaba mas tiempo que de costumbre en la cama. Me parece mal. le pedia que se hiciera el misrno el desayuno. mi mando. La abuela cae enferma Karli no podia imaginarse que la abuela cayera enferma. enviaba a Karli a la panadena -hac1a.90 guerra. Al quinto 0 sexto dia la abuela lleg6 a la conclusion de que tenia fiebre y de que habria probablemente que ir a buscar al medico.

92 -~Quieres entonces que vaya a buscar al medico? -Ie pregunt6.. -Tan pronto como vuelva de la visita -Ie prometi6 la enfermera. el doctor Hinz ira en seguida. en su habitaci6n. El medico se present6 poco despues. efectivamente. En seguida. Karli. que puede ser -dijo Karli-. hazlo -dijo la abuela. no sabia que hacer y pensaba en el discurso que Ie habia soltado la abuela e1 dia de su ultimo cum- t . Karli estaba a punta de echarse a llorar. Karli llam6 al timbre del medico fuera de las horas de visita. La enferrnera 10 mir6 e hizo un gesto de contrariedad con la cabeza. -SI. Parecia algo enfadada: -~I\o puedes venir a las horas de consulta? -La abuela esta enferma -dijo Karli. y mand6 a Karli salir del cuarto para reconocer a fondo a la abuela. -~Frau Bittel? iNo puede ser! -S. La senorita se mostraba mucho mas amable. Tiene fiebre y cuando Ia abuela quiere que la yea el medico . -Bueno -dijo Karli-. La enfermera del consultorio le abri6 la puerta. pero de verdad. Karli. Esra enferma de verdad. -No te preocuptes..

Karli empez6 a: ordenar la casa como 10 hacia la abuela. rarnbien -dijo el medico con decisi6n-. -Oyeme bien.94 pleafios. Hubiera tenido que pensar antes c6mo entretenerla. KarE se sent6 junto a ella. Til. -Ahora no -dijo KarE. Llamaron a su puerta. iNo es verdad. Karli. Karli -dijo el medico-. Se sentaron junto a la cama de la abuela. Era el medico que venia a buscarle. -Manana por la manana vendra una ambulanciaa recogerla. Karli. Karli se sentia como si tuviera cinco afios. de 10 contrario intranquilizarias a tu abuela y no se pondria bien. Al dia siguiente. Yo te escribire una dispensa. cuando estaba almorzando solo. no estas en condiciones de hacerlo. Karli. La abuela tiene unas anginas de cuidado pero esta muy bien para su edad. No tienes que preocupaite. -Entonces. -A esa. Era nueva. Til t6mate un rna libre en la escuela. muy temprano. tienen que seguir su curso ordinario. recibi6 la visita de la asistente social. A Karli le habian dado un permiso especial. aunque los dias de visita fueran s610 tres a la semana. Le dire a la vecina que te eche un vistazo de cuando en cuando y se 10 comunicare tambien a la asistente social. despues de cerrar la puerta. Ya 10 he hablado con ella. bajito: -La abuela no puede morirse. La abuela deberia ir a la clinica durante una semana. Frau Bittel? A la abuela se le ilumin6 el rostro y. Era temprano y hubiera podido ir todavia a la escuela.. . no -dijo. -A esa. Mas tarde Hamaron a la puerta y la vecina le pregunt6 a que hora queria que le trajera el almuerzo. La situaci6n era grave y tenia que demostrarle a la abuela que podia confiar en el. se ech6 a llorar. Karli se imagin6 10 que pasaria SI muriera la abuela y se dijo. :: 95 -Bueno -dijo Karlidandose cuenta de que se tranquilizaba. asintio. La abuela aparentaba mucho cansancio y pregunt6 poco. Ina todas las tardes. Se present6: I' . Karli.Por la tarde estuvo jugando al futbol y a las cinco fue a ver a la abuela a la clinica . sin que la cuiden -sigui6 diciendo el doctor-. sin saber que contarle. despues de la escuela. . . -No me parece prudente dejarla aqui. Karli se alegr6 . Las cosas. -Lo tienes todo que resplandece de limpio -Ie dijo la vecina. se la llevaron. y le di6 un poquito de verguenza. bueno -dijo Karli. No 10 hizo. A la manana siguiente.

-Se morira -dijo Karli-. -Tampoco hace falta que seas tan ordenado -Ie dijo la asistente social.•. 97 La asistente social iba a verle todas las tardes. Karli! -~ijo Fraulein Hauschild-. volvio a sonar. La abuela se recuperaba rapidamcntc. . -Yo soy Karli Bittel -dijo Karli. ordenaba. Era muy simpatica y no preguntaba. cuando quiso ir aver a la abuela. 10 examin6 todo detenidamente. A Karli Ie gust6 mucho. Esta vez no Jo abraz6 la abuela a el sino el a la abuela. -Pues no -dijo Karli-. conversaba con la vecina. Karli Iimpio bien el piso y puso en la puerta un letrero en el que habia escrito can lapiz fOJO: ~i 1! i. los dias siguientes pudo volver a visitar a la abuela. Y me llevaran a un asilo de huerfanos. volvi6 a sonar el timbre y se present6 Fraulein Hauschild. Ie repasaba los deberes. -jTontenas. Se que la abuela va a morirse. La abuela iba a hacerse un cafe cuando son6 el timbre y la vecina Ie trajo un ramo de flores. Karli. -Me parece estupendo -dijo la asistente social-. «j BIENVENID A!» . Voy a pasar todos los dias.I'. la abuela volvia a contar cosas. =-Fraulein Hauschild -Ie dijo-. -jBobadas! Karli se dio cuenta de que Fraulein Hauschild no queria seguir hablando. EI cartel la alegr6. La abuela les explic6 la enfermedad con gran derroche de palabras. Y le pregunt6 Sl podia ayudarle en algo.. )I ~~ ! s ~i li Ii Ii ~f iI I Ii i !! I! "j 1 ff La abuela se perrnitio ellujo de llegar en taxi. la abuela se 10 agradeci6. la enfermera se 10 prohibio. A Karli Ie entre miedo de que fuera a ocurrir 10 inimaginable y pens6 que tenia que prepararse . se sentaba a veces con el junto al televisor. Ie pareci6 impecable y dijo. La asistente social se rio. Esta debil de la fiebre. Acabo de preguntar que tal esta. ahara vamos a seguir. -Ya 10 se -dijo. A las dos semanas justas regres6 a casa. por si acaso. Karli la oy6 reir delante de la puerta. era la mujer del panadero con una tarta. ~Lacomida te la trae la vecina? -Si -dijo Karli. -Hay que dejarla tranquila. preguntaba. Karli no tenia ya que inventarse nada. dandole uri empuj6n: -Bueno. Al dia siguiente. Algunas veces la misma Fraulein Hauschild 10 llevaba a la clinica. I t_ •• 1 ~' 96 -Soy Fraulein Hauschild. Ya me las voy arreglando. Era la primera vez que 10 hacia. La abuela recorrio el piso. i !! r II i : II I. y si hay algo que no marcha me 10 dices. Procuraba simplemente que todo marchara bien.

abuela! -exclamo. Pero tienes que aprender a estarlo. la mar de alegre. -Estar sin ti es terrible. -No abuela. y a todo el mundo le parecio que Ia abuela tenia muy buen aspecto y que estaba ya repuesta. .:~ 98 Todos hablaban a la vez y se encontraron de repente sentados en tornoa la mesa redonda. -Lo yes -dijo la abuela-. Karli oyo como la abuela se encerraba en su cuarto y se acostaba entre suspiros. en la genre tambien. Karli no tuvo que poner el despertador. Karli tambien. De eso volvfa a encargarse Ia abuela. esta mal eso de repuesta -dijo la PorIa tarde. -Tengo que cuidarme un poco por las noches -dijo.· Y la abuela le respondi6: -Que duermas bien. Igual que tantas otras noches. abuela. Karli 10 comprendio. Luego pens6 en el miedo que habfa pasado. jOjala siguieran asilas cosas! -jBuenas noches. despues de la fiesta -la recepcion se hahia convertido al final en una pequefia y estupenda fiesta.la abuela decidio irse a acostar mas temprano que de costumbre. que le habia ayudado y en que no iba a ser siempre asi. Manana te despertare. -Esta bien. abuela -dijo Karli. Karli.

Para mi. sin quejarse en absolute. durante el dfa. Karli andaba todavia sofocado. Seria mejor que vivieran todavia sus padres. ~Erescapaz de imaginartelo? -"No -dijoKarli asustado. me parece a mi. Tienes que reflexionar . Y ni has visto muchas cosas.100 Esto se acaba. pero me sentia terriblemente mal y pensaba en la muerte. una segunda vida.Karli. Karli es para mi. ahora. pero imaginatelo: sesenta aiios mas que ni. a los diez afios una persona es capaz ya de pensar. Y cuando el muchacho se [ue comendo a buscar al medico volvieron a des/ilarme por la cabez« todas esas cosas. rf Karli cumple los diez . pense. ya se que no se me notan. La abuela le hizo sentar junto a ella en el sofa y. Puedo exigirte que reflexiones. Erna Bittel. Volvemos a estarjuntos. no.. Para el. Los chicos se marcharon. Ya paso. claro." Laabuela se port6 perfectamente. con el precioso «chandal» que le habia regalado la abuela. EI susto Ie calo muy hondo.le solto todo un discurso: . Aunque a oeces. a pesar de todo. para mf no. i Que iba a ser de el? i Quien iba a recogerlo? ilrfa Karli a parar a un asilo? Hubiera querido leVlIntanne tan solo para que nadie notara nada. Bueno. toler6 el ruido y jug6 incluso con eUos. Karli me parece que se. Y espero aguantar unos anos todavfa. ~verdad? Yo.. ha vuelto mas atento y reflexive. no pueda cast"con mis buesos. No. Cuando Karli cumpli6 los diez invit6 a todos sus amigos. Ese cumpleafios la abuela le explico a Karli que las cosas no iban a seguir as! eternamente. tengo mas de setenta. Ni siquiera Ie parecio mal que uno de los chieos derramara zumo en la alfombra. sin rnirarlo -tomando levemente la mano de Karli en la suya. -Es 10 que yo pensaba -siguio diciendo la abuela-.

cosa que raramente hacia. Til rendras entonces dieciocho y podras arreglanelas solo. La abuela olia a cocina y a pafio viejo. I! . -No te quedaria mas remedio -dijo la abuela. i I I I d 11 ! Ii La abuela 10 arrajo hacia S1. -Esta bien que no 10 creas.. 11. -Me largaria entonces -respondi6 Kar1i. pese a todo . ~ . ... No todos los asilos son malos. . ~Comprendes? Te queda esa tia de Botrrop. ~! \ ~ ~~ ~! 11 !! \i Ii 1I '1 !I 11 I \ Ij II II II Ii .. muy pocas cosas de la abuela y. -Tonterias -dijo 1a abuela-. _... aunque rambien ayude. la queria muchi'simo. Yo tampoco 10 creo pero tienes que saberlo.. -No -dijo Karli con decisi6n. Pero no basta con proponerselo. Te 10 he explicado y eso es 10 importante. Se me ha olvidado el nombre.. Karli casi se echaa llorar de miedo y porque se dio cuenta rambien de que sabia I 1 I H . -Ya tendremos cuidado -dijo la abuela-... Karli.. 0 rendrias que ir a un orfanato. -Pongamos que me queden rodavia ocho afios y ya es mucho. sobre ello. Karli -dijo 1aabuela-... pregunt6 Karli~ _Y 0 me he propuesto vivir 10 mas posible.. Podria recogerte. __---~s_-----------~~ ..:cy.. -iNo 10 creo! -la interrumpi6 Karli. ' -~Quieres decir con eso que vas a morirte pronto...._102 103 ~ I..' e iI Ii \ t.t ~ -. abuela? '-. Y esa enfermedad de hace poco . Pero pongamos que me queden s610cuatro . Karli.... la hermana de tu madre.. Nunca se preocup6 de ti. Yo a los den no llego.

. . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . 101 .. . . . . . . . . . . . . .pone a contar cosas .. . . . .. . 85 La abuela cae enferma .. . . .. . . . .. . . . . . 51 Los miedos de la abuela. . . . . . 9 La abuela es diferente . . . . . ... . . . .. . . . . . .. . . . . . . . 69 La abuela gana un viaje gratis en avion 73 La abuela y Karli visitan a una anciana en el Asilo . . 15 Con la abuela en e1 Negociado . . . 39 La asistente social va a ver a la abuela ya KarH . . .. . . . . . .. . . .. . 35 Con la abuela de vacaciones . . . . . . . . . . . .. . . . . .. . . 59 A la abuela le gusta el ftitbol .. . . . . . . .. . . . . . 91 Karli cumple los diez. . . 29 La abuela hace justicia y Karli se averguenza de ella .I I INDICE De como Karli fue a parar a casa de la abue1a . . . . . . . . . . . . . . 23 Cuando la abuela sf. . . . . . 81 La abuela discute con el televisor. .. 63 Depor que Karli y la abuela rifien de vez en cuando . . .

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