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La abuela
Peter Hartling
Ha publicado libros de poem as, cuentos y ensayos, Y es muy conocido . como novelista. En 1973 ernpezo a escribir Iibros para nmos que se caracterizan por la actualidad de su problematica Y su autenticidad. Karli plerde a sus padres y es educado por su abuela. Tanto Karli como la abuela tlenen que cambiar para adaptarse y convlvlr sin tensiones. Pero vencen las dificultades y acaban siendo muy buenos amigos. Este libra recibi6 el Deutscher Jungedbuchpreis en 1976.
lIustrad6n de cubierta: JUAN RAMON ALONSO
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,/ De como Karli fue a parar a casa de la abuela

Dice la gente que a los sesenta y siete afios ya se es viejo. La abuela, no. La abuela ha dicho siempre -y 10 suelen decir muchos viejos- que uno es tan joven como se siente. Y la abuela se sentia bastante joven. Decia tambien la abuelaque por fuera era vieja y por dentro una muchacha. Los que la conodan bien, se 10 creian. Laabuela no tenia mucho dinero. A veces se quejaba de su escasa pension y de su difunto marido que no .habfa sido precisamente una lumbrera, pero preferla reir que quejarse. YsabJa arreglarselas, Su piso de Munich era pequefio y casi tan viejo como ella. El sofa se venia abajocon frecuencia cuando el peso de las visitas era excesivo. S610 la estufa de fuel-oil era nueva y la abuela no acababa de apafiarselas con .ella, Tenia miedo de que salieran las dos volando por los aires cualquier dia, Cuando laestufa empezaba a borbotear y a hacer glu-ghi, laabuela lehablaba como si fuera un burro testarudo. A la abuela le gustaba hablar consigo rnisma y con las cosas que Ie rodeaban. Los que no la conodan bien tenlan que acostumbrarse. Incluso en medio

10 de una conversaci6n empezaba a veces a hablar consigo misma y, cuando el otro la miraba sorprendido, la abuela meneaba simplemente la cabeza como diciendole que no se referia a el. A la abuela todos la llamaban abuela: los vecinos, el panadero de la esquina, los chieos del patio que de vez 'en cuando se burlaban de ella peroque, en realidad, la que dan y hasta Ie subfan a veces la bolsa de la compra al quinto piso, porque en la casa en que vivia la abuela, no habla ascensor. -No somas principes -solla decir la abuela cuando se Ie acababa el. resuello en el tercer piso y tenia. que tornarse un pequefio descanso. «Frau Erna Bittel» ponla en -letras de adorno en la puena del piso. Su hijo Ie pregunt6 una vez par 10 de «Frau» delante de su nombre. . -Til es que eres tonto -Ie habia respondido la abue1a-. As! es como quiero que me llamen. Despues de la muerte de Otto la genre podria creer que soy una vieja solterona. Y eso es 10 que no soy. , EI hijo de la abuela tenia otro hijo. De eI y de Ia abuela trata esta historia. Se llama Karl-Ernst 0 se llamaba -mejor dichoporque desde un principio le llamaron Karli. Karli credo en' una pequefia ciudad cerca de Dusseldorf. Su padre trabajaba en las oficinas de una fabrica.

11 -Era el que calculaba 10. que iban a cobrar los otros -asl explicaba Karli la profesi6n de su padre. A veces el padre de Karli, los viernes por la tarde casi siempre, se iba a la taberna, volvia borracho a casa y le entraba la llorera. La madre de Karli se quejaba: . -jYa vuelve a estar esta calamidad can las dichosas larnentaciones del fin de semana! Karli no 10 comprendla. Su padre era una persona mas bien alegre y Karli se entendia bien con el. Mejor que can su madre que siempre protestaba de 10 rnucho que ensuciaban los dos y de 10 mucho que tenia que limpiar. Y se pasaba el dia limpiando. -Pues esto no es normal-dec1a el padre de Karli. Los padres de Karli rnurieron en un accidente de autornovil cuando Karli tenia cinco .afios. Habian salido con unos conocidos -ellos no tenlan coche- y a Karli Ie habtan dejado en casa de la vecina, AlII acudi6 tambien el policia que Ie dijo ala mujer: -Han muerto los dos. . AI principio Karli 116':10 comprendio: Karli tard6 mucho tiempo en poder imaginarse que no iba a volver a ver a sus padres. Que se habian ido para siempre. -No es posible -solla decir. La vecina 10 meti6 en cama y un medico

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Ie puso un supositorio. A Karli Ie entr6 la risa. -Ahora vas a poder dormir .Primero tienes que dormir, hombrecito -Ie dijo el medico. A Karli 10 de hombrecito le pareci6 idiota y el medico medio tonto. Aquellos dias todo el mundo le parecia medio tonto porque no paraban de acariciarle la cabeza 0 de abrazarlo, porque se portaban todos de forma muy distinta. La abuela, no. Lleg6 la abuela -tambien debra haber lloradoy empez6 en seguida amandar: -jHay que seguir, de alguna forma hay que seguir! Y ante un menton de tias y tios desconocidos, en presencia de Karli, decidi6: : -A Karli me 10 llevo yo. Karli se queda conmigo. . . Uno de los tios le dijo: -jA tu edad, Erna! Laabuela. al oirlo, se ech6 a reir y le grit6: -~Es que IQ. quieres ill? jDfjate de tontcrias entonces! Karli habra visto pocas veces a la abuela pero siempre Ie habra gustado. La abuela hablaba un poco mas alto de 10 acostumbrado, decia palabras que no siempre eran decentes y trataba a su hijo comosi fuera de la edad de Karli. A la madre de Karli la llamaba llorona y alpadre, a veces, flojeras. A Karli

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10 llamaba Karli y nunca hombrecito,

jovenzuelo y monada. Le tomaba en serio. A Karli Ie sorprendi6 10 deprisa que se liquidaba un piso y 10 deprisa que el piso liquidado se vaciaba. La abuela repartio los muebles. -Todo eso no 10 necesito -dijo. Al final a Karli Ie qued6 una mal eta con sus cosas y nada mas. Ycon la maleta que arrastraba la abuela sali6 de la ciudad en la que habia vivido con sus padres. A casa de la abuela, a Munich. .

Ahara soy yo la que tengo al chico. Estoy loca, una vieja y un nino que hasta dentro de dace 0 trece anos como mfnimo no podra oalersepor sf mismo. (He de cumplir los cien por culpa de Karli? iSi no 10 hago yo, quien de los parientes 10 hubiera recogido? AI final 10 hubieran metido en un orfanato. j Y eso no puede serf jEso no! Seguro que va a ecbar de menos a sus padres durante mucho tiempo. Sabre todo a su padre. Pero eso son tambien habladurfas. Hay ninos que tienen padres y ni se enteran de que los tienen. Voy a procurar olvidarme de que soy vieja. Karli y yo ya nos las arreglaremos.

rJM La abuela es diferente ..

Karli se acostumbra rapidamente a la abuela, aunque el piso Ie siga pareciendo raro. Pero al fin y al cabo la abuela haee ya muehos afios que tiene todos esos muebles y no va a comprar otros nuevas 5610par el. Karli tiene un cuarto cast" para el solo. Durante el dia la abuela 10 utiliza para coser y Karli, par Ia noche, tiene que ir recogiendo agujas para no pineharse los pies. En muehas cosas Ia abuela es diferente. Una de las primeras naches Karli, que no podia dormir, entre en el cuarto de bafio que esta junto a su habitaci6n y encontr6 un vasa de agua con los dientes 'de la ahuela. Karli se pego un susto terrible y no se atrevi6 a tocarlos par miedo a que se Ie cerraran. Pot la manana Ie pregunt6: -~ Desde cuando sesacan los dientes de la boca? Yo no puedo. ' .La abuela se 10explic6: -Es que estos nason mis dientes, Karli. Los mios se han ida cayendo todos, los he perdido. Igual que tu tus dientes de

dejaba el tazon en la mesa y le preguntaba: -iOye! lSon esas formas de hablar conmigo? -Mi madre decia siempre que no sorbiera.16 leche. decia la abuela. T6 no tienes idea de 10 tonta que es la gente. -lUna gota de que? -La gota es una enfermedad que se coge de viejo -dijo la abuela. isabes? Karli era ineapaz de imaginarselo. cuando Karli jugaba en el otro euarto. A Karli su madre se 10 habfa prohibido. Por la manana rcpartian volantes que le llegaban a la abuela de cualquier fibrica. -Todo eso -no es tan importante. hasta que fue a la escuela y tuvo amigos. Y tu sorbes. tres meses casi. al desayunar. A las seis de la manana la abuela andaba ya metiendo ruido por el cuarto de al lado y despertaba a Karli. Karli. Fuera donde fuera. -No es que me paguen muy bien -. 17 -No sorbas. La abuela se levantaba todavia mas temprano que el padre de Karli. abuela -deda Karli.Por nada del mundo me compraria yo esos chismes que venden. 10 llenaba hasta el borde y serbia. serbia el resto. La abuela habia decidido no volver a llevarlo al parvulario antes de ql:le fuera a la escuela. Y ella. le-parecio una tonteria. Pero Karli no tenia ganas de levantarse tan temprano. En casa de la abuela el dia transcurria de una forma distinta. La abuela no quiso seguir hablando de la dentadura postiza. Tan dificil le resultaba que. «echaba la . Lo hizo durante mucho tiempo. -Estos seis meses es mejor que nos acostumbremos el uno al otro. Karli. Luego se alegro. La abuela 10 miraba asustada. 0 que para el cafe 10 mejor era el filtro «Passa-Passa». Era el tazon del cafe. Los dias con Ia abuela eran mas movidos y siempre pasaban cosas. se bebia s6lo la mitad del tazon y luego. A partir de entonees la abuela se esforz6 por no sorber. La abuela tenia una taza tres veces mayor que las de casa de Karli. El desayuno era a las siete. aunque no tuviera que ir a la ofieina. Karli. Es la gota. se tapaba la eabeza con la manta y se ponia a pensar en sus padres. Karli.pero asirne muevo. entonces. al principio. Se los hacen a una. siempre habia genre que la conocia. -lTienes que lavartelos tambien? -pregunt6 Karli. Lo que pasa es que la tercera vez ya no erecen. Le explico el por que: -Me dude todo el euerpo. Dec1an que en el «Astoria» exponian lavadoras y que hacian regalos. A Karli.

Karli no conoda a nadie. De ellos depende que le den dinero a uno 0 no Ie den. No habra qUlen le diera gato por liebre. La abuela decia: -Si yo me 10 tengo que pensar tres veces antes de gastarme una perra. Cuando se 10 conto a Ia abuela. tendre derecho tambien a darle otras tres vueltas como minimo a 10 que me voy a comprar con ella. Pero los senores funcionarios van despacio y no piensan en nosotros -Ie deda la abuela. Los primeros dias losotros nifios no se 10 cretan. por ejemplo. . AUi. Al panadero. ~es que envia los panecillos a que adelgacen? Cada vez los encuentro mas pequefios y mas caros. Uno Ie dijo a Karli que dejara de una vez de tocar los pepinos con las manos sucias y la abuela le grit6: -jLo que faltaba! iEs que los lava usted tan a menudo como Karli las manos? La abuela tenia much a gracia y eso Ie encantaba a Karli. Despues de la comida la abuela se sentaba a coser a rnaquina y dejaba a Karli bajar al patio.18 parrafada». Era una mujer que no admitia replicas ni le tenia rniedo a nadie. al principio. Karli 19 se fue dando cuenta de que la abuela era mas pobre que sus padres. a veces. La gente no sabia que contestarle. Despues iban de compras. como sollan darle caramelos. La abuela cocinaba mas deprisa que la madre de Karli. como un turco casr. Ia abuela diio: -iPor que no Ies has contado que eres iNo? . Karli fa ayudaba y los tenderos se enfadaban. Ie decia cada dos por tres: -Oiga usted. Cuando la abuela frunda el cefio e1 tendero se ponia siernpre la mar de amable. Era mas bien la gente la que le tenlamiedo a ella. A Karli Ie resultaba aburrido pero. -Cuando me paguen tu pension de orfandad 10 pasaremos un poco mejor. Los nifios se burlaban de el. Karli se adrniraba de que hubiera gente tan poderosa. Karli Ie pregunro que quienes eran los senores funcionarios. deseaha ser igual de poderoso para regalarle a la abuela un menton de dinero. Karli. -Gente sentada derras de enormes escritorios. A la abuela en las tiendas del barrio la temian. decian que hablaba como unextranjero. Karli. La abuela no paraba de inventarse cosas. -En la cocina 10 unico que se hace es perder tiernpo -deda. aguantaba y le decia a la abuela: -Me parece estupendo que repartas. pasando eternamente pape1es y mas papeles de un lado a otro. -Yo no soy ningtin turco -deda Karli.

La abuela. que estaba todavia hecho un 110. Unos dias despues Ia abuela salio descalza del cuarto de bafio y Ie sefialo el pie dereeho.Anda. -No esta bien que te rias de Ralph -dijo la abuela-. Y la abuela tambien. La abuela 10 secaba. Con la abuela. -Se te puede ver creeer -Ie decia. . Karli! -dijo la abuela-. como entre dientes. Es uno de mis defectos. Casi todos tenemos algun defecto. Eso rambicn es un defecto. Ralph tenia un pequefio defecto Fisico: hablaba mal. Tu tambien porque te crees que no tienes ninguno. La que pasa es que no es nada agradable ver viejos. era todo rambien muy distinto. Al cabo de algun tiernpo a Karli le dejaron jugar con ellos. Y poco despues se pega par primera vez con Ralph que tenia siete afios y era el iinico que mandaba. Karli. Al principio a Karli le dab a risa y se 10 conto a la abuela. Le tenia miedo por 10 visto. . La primera noche Ia abuela Ie dio la toalla y le dijo: =-j. Algun dia te 10 cnsefiare.. se ech6 a llorar. La abuela frotaba terriblemente a Karli. al verla asi. por las noches. -~yni? -pregunt6 Karli. Karli. cuando se retrasaban. -jTonterias. Al cabo de algun tiempo Karli se 10 pregunt6. El rnenique se me ha pegado al de al lado. y le decia siempre: -~Verdad que sienta bien. No le gano pero se pego tan bien que Ralph no le guardo el menor rencor. y en vez de decir «sabes» decia «chabech». Le gustaba hacerlo. hasta dejarle el euerpo colorado como un eangrejo. -~Tienes Karli. -Yo no -dijo Karli. -Mira.cuando se lavaba. lavate! Y Karli.20 un turco de la Cuenca del Ruhr? j Dios rnio 1 jLos niiios son ya tan imbeciles como los padres! Creen que un turco ha de ser mala persona por el mero hecho de ser turco . 21 todavia mas? -pregunt6 -~Te crees tu que los vas aver todos de una vez? -ledijo la abuela. se encerraba en el euarto de bafio. . -To si -dijo la abuela-. En casa de Karli su madre 10 bafiaba y. -Yo tengo incluso uno terrible -dijo misteriosamente la abuela-. Karli? Habia otra cosa todavla muy distinta a las de casa. se duchaban juntos Y la bafiera era una fiesta. llegaba el padre. sabes. La abuela se sentaba al borde de la bafiera y miraba c6mo Karli se Iavaba. aveces. dej6 de llorar y se lav6 el solo. A partir de entonees 10 hicieron siempre igual.

como suele decirse. A Karli no le parecla bien pero no consiguio convencerla de que dejara abierta la puerta del cuarto de bafio. esperando que Ie llegaran. Para el Negociado. de modo queresultaba tarnbien una tonteria. Karli tiene que comprenderio. cosa -claroque la abuela no podia ser en absoluto. ademas.-Tienes razon. Su tutor.Tendre que salir yo abora desnuda del bano solo porque sus padres le tuvieran acostumbrado a eso? Karli no sabe el aspecto que tienen los viejos. habia solicitado que se hiciera a la abuela cuidadora. Yo soy de otra epoca.' el jefe de su padre. Y. era arrastrarse por los des- . y estii bien que asi sea. Entonces no se era -icomo dina yo?. a 10 sumo abuela adoptiva. No. Mas que seguir su curso legal 10 que hacia. por fin. Con la abuela en el Negociado loscuatro meses largos de estar Karli con la abuela y una vez que 10 tuvo inscrito en laescuela..22 -Ttl 10 que tienes es vergiienza de que te yea -dijo Karli . Pero yo no puedo cambiar a estas alturas. desvergonzado no es tampoco la palabra exacta. Todas las mananas miraba en el buz6n . la abuela agarro un berrinche. -Ttl eres Karli y yo la abuela. j Venga a comer papeles y a hurgarse las narices con el lapiz! j Funcionarios tenfan que ser! Karli no consegufa imaginarse a la abuela de oficinista pero sabia muy bien de que se trataba. Ttl eres pequefio y yo soy vieja. Esa es la unica diferencia. Ahi si que no paso.tan desvergonzado. me da verguenza. Karli -dijo la abuela. -jNo dan golpe! -grit6 un buen dla-. Y abuela deKarli Iohabia sido toda la vida. Asi que la solicitud seguia su curso legal. noticias del Negociado. . j Eso de la educacion moderna! jCielosl !. no.A . Hoy en dia 10 que pasa es que nd les toea ya sentir oergilenza. en realidad. es decir una especie de madre adoptiva de Karli. Pero el Negociado no Ie enviaba nada y la abuela se ponia cada vez mas furiosa. Karli se ba dado cuenta en seguida de que aqui no es como en su casa. .

aunque ya peinase algunas canas. Han de verte. era importante. -jVaya. les dijo: -No. -Tienes que acompafiarme. consigo rnisma. La abuela se puso su mejor vestido y a Karli no paraba de acicalarlo. Tal vez fuera culpa de la mucha genre porla que le tocaba preocuparse. Y eso. hombre! [No se deshaga usted en larnentaciones! [Muevase! A Karli le dio la impresi6n de que el hombre iba a iniciar la huidade un momento a otro. Karlise enfad6. Cuando hablaba del Negodado la abuela se expresaba siernpre con mucha prosopopeya. de tantas casas como se habian eserito ya sabre Karli y la abue1a. Compete al veintid6s. quizas fuera mejor hacerse de verdad el po brecito y puso la cara triste. Pero se quedo. vaya! Asf que aquf tenernos al pobrecito. como si fuera el parroco. En el N egociado el portero Ies envi6 al despaeho mimero diecisiete. para ayudar a la abuela. La abuela necesitaba el perrniso para que le concedieran el subsidio de orfandad de Karli. un sefior ya mayor y de aspecto muy 25 serio. Mas . recitando frases que se habia aprendido de memoria para soltarlas en el Negociado. EI hombre mir6 a Karli y Ie dijo. Karli se dio cuenta de que la abuela se estaba hartando y de que apenas iba a haber forma de contenerla. Til eres la prueba. Karli -Ie dijo la abuela-. El hombre que los recibi6 en el veintid6s era bastante joven todavia. que guardar silencio 10 que hacia era ir hablando bajito. Fueron en tranvia. De un momento a otro ernpezaria a dar gritos. -jSiempre me tienes que llevar la contraria! La abuela estaba de mal humor. acomodado tras un enorme escritono . Esperaron media hora sentados en un banco de madera y sin hablar tampoco. La abuela se sento de golpe y porrazo en la unica silla que habia del ante del escritorio y dijo: -. Antes de salir de casa se comi6 unos copos de avena para fastidiar y volvi6 a ensuciarse. Cuando por fin les toco el turno.24 pachos. Letoeaba quedarse: era su oficio. [Venga. Luego pens6 que. Volvieron a esperar delante del veintidos.para ella. A Karli le entraron ganas de saearle la lengua. A Karli no lehacia ni caso. La abuela entonces decidi6 «intervenir cerca del Negociado». EI cuerpodel delito. Karli. Le pregunt6 e1 nombre a la abuela. porque la abuela al fin y al cabo era pobre y Karli -segiln deda ellase la estaba comiendo VIva. busco en un armario y sac6 un expediente bastante gordo. La abuela guardaba silencio.

-Yo como muchisimo. No se trata de una simple euidadora sino que usted adernas es pariente del muehaeho: su abuela para ·ser mas exactos. realmente. De 10 contrario vuelve a tenerme usted aqui la semana que viene. el Negociado le parecia estupendo. Tenemos que seguir asi. Somos eapaees de . hombre! Sabe usted perfeetamente 10 que cobro de pension. Aunque voy a haeer todo 10 posible para que Ia cosa se arregle. El funcionario se expresaba. La abue1a se levanto. echo a un lado la silla de un golpey dijo: -jHaga el favor. . Tan pronto como estuvieron en el pasillo la abuela pego un saltito. Esta ahi.. -jNo me diga! -exclamo la abuela. los calcetines 27 y pantalones que rompe y todo 10 que hace falta. en los papeles. -Seda un placer -. Karli estaba de acuerdo. hombre. EI hombre se sento muy digno detras del escrirorio. -Su caso no tiene nada de sencillo -explieo el funeionario-. de verdad -dijo-. Karli. iSecree usted que soy millonaria? iTengo yo cara de fabrica? A Karli. La abuela tiene razon. -jAcelere. con mucho empaque. -iQue es complejo? En lugar del hombre le respondio la abuela. -Yo es que no 10 se tampoco. meneando a veces la cabeza y asintiendo de euando en cuando.26 En el Negociado eran famosos. un brineo tan soloporque no era ya capaz de saltar de verdady dijo: -Lo hacemosestupendamente. -jConmigo dejese usted de ironfas! -Ie dijo el hombre. humedecio el dedo y se puso a hojear papeles. iCuando van a darle entonees la pension al nino? -iNo se puede usted pasar sin ella? -Ie pregunto el hombre.ablandarle el corazon a eualquier funcionario. -Tratare de acelerar los tramites de cara a la resolucion del expediente -dijo. acelere! -Ie dijo la abuela-. EI hombre se echo a reir. Tampoco parecia que les sirviera de nada. -jAM 10 tiene! -dijo la abuela. -Para mi son cosas bastante serias -ie dijo la abuela-. entretanto. dijo-. Al final dijo: -Es un asunto complejo. Y sabe usted tambien 10 que se traga al dia un chaval asi. [Se 10 juro! EI hombre volvio a reirse. EI funcionariose despidio de los dos can un apreton de manos. Y 10 de los pantalones es verdad tarnbien. Karli no sabia 10 que significaba.

que duda cabe. pienso que fue una liistima haberme peleado tanto con ella. Tal uez sea cuestion de costumbre. . Todavia se acuerda de. Asi decia que 10 hacia ella tambien. Y yo a ella seguro que tambien.Cualquier tiempo pasado fue mejor.abuela hable siempre de otros tiempos. La abuela prefiere enfadarse por aquellas casas de las que se acuerda todavia «fa mar de bien». EI chico me cansa. Y menos todavia cuando le toea enfadarse par culpa de ello. Decia siempre que tenian que aprender temprano a a1iegliirselas solos. 10 que ha hecho y 10 que proyecta. Soy demasiado vieja. Eso si. pero hay que ayudarles. La abuela dice siempre: -Todo ayuda. Karli. del traje que llevaba en Ia boda y de 10 que comieron. es cierto. Lo iinico que pasa es que 10 bacia todo de forma diferente a la mia. de cuando el abuelo fue a parar debajo del tranvia y falto . de euando se cas6 con el abuelo. me agota y por lanoche acabo reventada.anos sigue acordandose perfectamente. Y era una buena madre.28 No puedo imaginarme tenet que volver a vivir sin Karli. a oeces. Y al fin y al cabo tambiense va haciendo mayor. Cuando la abuela se pone a contar cosas Karli no comprendeque la . A menudo me recuerda a su padre y entonces pienso que vue/vo a tener un hijo mio. No se preocupaba tanto del nino. A la abuela no Ie pareee importanre todo eso. A la abuela no le interesa gran cosa 10 que Ie paso ayer rnismo. Su madre seria mucho mejor para el. Ahora. Me crispaba los nervios. A Karli le da 10 mismo. Esa es la diferencia entre Karli y la abuela. A mi me parecia que no. Karli. Ia primera vez que fue en tren. 10 que acaba de decidir con sus amigos. ' Es raro que me inquiete todavia pensar en ella. Pero de las cosas que le ocurrieron hace treinta 0 cuarenta. -Te acuerdas. En realidad no estaba mal. No nos entendiamos. A Karli le interesa s610 10 que pasa ese mismo dia.

y le toea derribar bombarderos. Alguien dijo que tenia que haber sido en nuestra casa -y alli fue. Lo pasan muy mal. EI techo del sotano se caia a pedazos. empezamos a arreglar la casa. A mi que no me engafien. Yo te > 31 aseguro. Puede incluso que fuera todavia a la escuela. Karli. a . Te acuerdas. de cuando nos bombardearon la casa . no obstante. -I. En nuestro piso no quedo nada sano . I.30 bien poco para que se nos quedara sin pierna. Karli. y el todavia dijo: -No es nada. Dormimos en casa de unos parientes y. Las bombas se oian cada vez mas cerca. cuando empezo ese terrible bombardeo. -He de verte por la ventana. Son cosas que se quedan grabadas. Yo es que no consigo olvidarme de como 10 trajeron al pobre Ileno de sangre a casa. -Tu padre acababa de entrar de aprendiz cuando empezo 10 de los bombardeos. Ya esta bien de independencias. Poco despues se puso a temblar la tierra. Karli pensaba en cosas muy distintas. porque las bombas habian arrancado un trozo del tejado.. Karli no la escuchaba demasiado atentamente porque ya conocia la historia. . cast. -Eso.donde estaba? -En 10 de papa -' dijo Karli. -y yo pensaba que el hombre se me desangraba entre las manos. Poco antes de terminar la Guerra Mundial esos locos 10 llamaron a filas. hace tiempo ya que las ha superado. Karli -Ie decia-. al dia siguiente. que una guerra de verdad tampoco les gusta alos nifios. dice: -TodD eso es inventado. Fenomeno? A ti te parece fenomeno porque vosotros os pasais el dia corriendo con las pistolas y jugado a guerras. Luego sigue una historia que Karli ha Dido con tar ya multitud de veces con infinidad devariantes. a los servicios auxiliares de aviacion. nos refugiamos todosen el sotano. La abuela no le dejaba.. En las ventanas pusimos canones en vez de cristales. Y la abuela. Piensa en esos pobres vietnamitas.. Cuando ve en la television una pelicula interesante. Yo me quede tiesa de rniedo y 10 cog! en brazos. ni un cristal en las ventanas. Bueno. Pues tu padre estaba todavia en casa y. Lo que pasa es que sus recuerdos le siguen pareciendo excepcionales. jA los nines como esos los medan en las baterias antiaereas! -iMe parece fenorneno! -la interrumpio Karli. La casa se mantenia aun en pie. En como explicarle por ejemplo a la abuela que no tenia nada de particular que fuetaa jugar al patio de al lado porque con los nifios de alli se entendia mucho mejor.

y no me lIamaba todavia Erna Bittel . Karli.. Se les rornpia un ala y lesquedaban las otras tres. no habia forma.33 Yo quiero que te las sepas arreglar Sin rni. -(Que quiere decir «sin rni»? -Quiere decir que no siempre he de llevarte pegado a las faldas pero que tengo que cuidar de ti. par ejemplo. . el amigo se ech6 a reir y dijo que dab a 10 mismo las alas que tuviera un avi6n. Karli. La abuela preferia hablar de una epoca que Karli noconoda y que debia haber sido tarnbien bastante rara. mayor que el. Total que Karli y la abuela nunca acababan de entenderse. Este chico tiene que saber c6mo eran las casas antes. -No podian caerse. y que un cohete era mucho mas rapido y no tenia ninguna. Y la abuela se ponia a contar en seguida otra historia de las de hace mucho tiempo. Cuando Karli se 10 cont6 a un amigo. cuando yo era joven. pero .. -Los cohetes s610 sirven para matar gente -dijo. cuando no circulaban casi autos y habia todavia aviones de cuatro alas. Karli inform6 a la abuela y la abuela se quedo horrorizada. los biplanos aquellos que tanto entusiasmaban a laabuela.

Eso de la guerra tiene que estar metido muy adentro en los ninos. Ese dia la abuela habra bajado y subido dos veces las escaleras -hasta el quinto pisoy ya estaba bien. de uno en uno? -dijo la abuela. Tal vez haya pasado. Karli tampoco. Hoy. Y es atroz. iPor que Ie resultaran abunidas estes historias? Solo atiende cuando Ie hablo de la guerra y entonces quiere saber can. Baja. Ralph tir6 a Karli de los pantalones hasta que le hizo un senor siete y se los deja por las rodillas. la intranquilizo. Uno de los nifios dijo: .. entretanto. La abuela hace justicia y Karli se averguenza de ella Karli tuvo un lio con Ralph. Y yo se muy bien que no se 10 he contado todavia. -~·Quien ha sido? Algunos nifios habianescapado corriendo y los que quedaban -incluido Ralphno decfan ni pro. La pelea del patio. -lEs que he de tiraros de las orejas. Se pegaron. mi nombre de soltera.. los pantalones rotos y pregunt6: -~Quien ha sido? iQuien Ie ha roto a Karli los mejores pantalones que tiene? A Karli Ie dijo: =-j'Ie tengo dicho y repetido que cuando bajes a jugar te pongas los pantalones viejos! Luego volvi6 a preguntar. sin embargo. demasiado tiempo . a Karli solo se le ocurre decirme: «Ya me 10 has contado». todo detalle si he vista disparar y si hubo muertos.34 sino Ema Mauermeister. La abuela oyo jaleo en el patio. vio el desgarr6n. cuando me acorde de como conoci a Otto y del hipoque me entro del susto -me duro boras enteras-.

Karli se sintio triste y avergonzado. y ernpezo a sacudirlo. Pot la tarde se 10 dijo a la abue1a: -Lo del patio no estuvo bien. ~como habfa que hacer para ayudarla? . Y a su madre que te compre otros pantalones.. No puedes pegade a un nino ajeno.. -No puede ser -dijo Karli. entonces? =-preguntd tiene usted derecho a hacerlo. Karli no comprendia 10 que queria decir la abuela con eso de «hacer justicia». -~ Y Iuego? -pregunto Karli. Aqui 10 que hay que hacer es justicia. que querfa largarse. Los otros nifios tampoco 10 entendieron. La . quieres. -jEntonces es que has sido ill el que los ha roto! -dijo la abuela. -iDejate de tonterias! -dijo Ia abuela-. Primero cobarde y despues mentiroso. mirandola. -iEncima. furiosa. -Eso no esta bien. Karli Ie grit6: -jNo le hagas nada. -Antes si que se podia y yo hago 10 que me da la gana -dijo la abuela. -jEntonces cosete ni rnismo los pantalones! Karli se daba perfecta cuenta de que a la ahue1a no le importaban tan solo los pantalones. -~Y si los pantalones son caros? -pregunto Ralph. Torno del brazo a Ralph. Par otra parte. Segura. Trat6 de calmarla. Me los coses y quedan nuevos -dijo-.Es la justicia -dijo la abuela. -Quiero saber quien fue. Los pantalones se han roto jugando. -Tampoco es tan grave 10 de los pantalones. unos cobardes -Ies dijo la Karli defendio a sus amigos. Karli se dio cuenta de que era ahora cuando la abuela empezaba a ponerse de verdad furiosa.36 -No castigaran. avanzo paso a paso hacia los nifios que se quedaron inmoviles. mucho miedo y le aseguro a la abuela que Ralph no habia sido. -. jQue vergiienza! . Tti no puedes hacer 10 que te de la gana. -Sois abuela. abuela! jPor la justicia! -jOS darla a todos de palos. 37 -~Que Karli. abuela. La abuela. A Karli le entro . miente! -dijo la abuela-. Para jugar me pondre siernpre los otros. La abuela volvio a ponerse furiosa. -No son ningunos cobardes -dijo-. ! -grit6 la abue1a. abuela -dijo Karli-. -Luego le dire que hizo mal.

Lo peorcito del barrio. la encuentra estupenda. Tampoco quiero bacer nada mal. Quizas tenga razon Karli. por regIa general. Karli no entiende como podria ide de otra forma. 10 que pasa es que a mr me dana uergiienza ir asr de desastrado. No es que a nosotros nos sabre el dinero.. se arma algtin cisco pero. Cada vez que se asoman las viejas Karli se Iarga y a la abuela le parece 10 mas natural. La abuela.38 modas no entiendo.. De vez en cuando. La abuela se ha acostumbrado tambien a que Karli escoja el rnismo sus amistades y ya no trata de convencerlo como al principio.unas vacaciones juntos. La una que si siente pinchazos en la pierna. Tiene ahora un monton de amigos y no es capaz de imaginarse que las cosas en otros tiempos fueran muy distintas. Las otras empiezan ya a gernir apenas llegan a Ia puerta del piso. no habia ido . Cuando Karli curnplio los ocho afios la abuela le regale unos pantalones nuevos y -esa fue la sorpresa. la segundaque le da el hipo despues de las comidas y la tercera que si el marido . Tampoco se queja tanto como las demas viejas que vienen los sabados a tomar cafe y a charlar un rato. Dice que es que no tienen abuela y que tener abuela es 10 mas importante. Karli piensa de otra forma. Yeso tampoco se les puede echar en cara a esos cbicos. A veces Ie preguntansi le va bien siempre con la abue1a. i EI sabihondo! Yo de «educaci6n modema» y esas Con la abuela de vacaciones Karli lleva ya tres afios con la abuela y dos de escuela. los mas alborotadores y los mas malos. segtin decia. iQue se vayan al diablo todos! No me gusta que Karii se junte con los chicos mas sucios.

Fraulein Bloch. Yo todo eso no 10 conozco. Fraulein Bloch dice que son granjerosde verdad. en Ia costa. Karli. Y en las tilrimas de las que se acordaba -en Tegernsee. y pas~ el rren. Holanda 0 el mar Baltico. por poco se estrella contra un carnien. Karli 10 leyo y le parecio raro. mientras eI Ida. Como no estaba acostumhrado alas vacaciones tampoco Ie hacian falta. que no tiene mentalidad de automovilista. La abuela habia escrito en un papel: «Bono para Karli (y la abuela). Al principio estuvo bien pero IUegO se arm6 la gorda y mi madre no habl6 mas con rni padre hasta que regresaron. 10 echo del cuarto. eh? ~Que te parece. -Esa genre va a Espana a seguir peleandose -Ie dijo la abuelay regresan mucho peor de 10 que se fuerori._Eh? -. gente arnable. que le decia que no fuera tan tonta de empezar a hacer ya las maletas. Autorizado y con el visto bueno de la abuela. estuvo aHi de vacaciones y nos ha reservado alojarniento.40 de vacadones desde hacia treinta afios largos. Asi no tendremos que coger el autobus. en pleno bosque? -pregunt6 Karli al cabo de un rato. riocesaba de preguntarle: -~Eh. A Karli le pareda adernas que no estaba 10 suficientemente Iejos para ser unas vacaciones de verdad. A Karli. todavia podemospermitirnoslo. Otros chicos de la escuela le hablaban de Espana. Ast no se imaginaba Karli unas vacaClones.no habla parado de Hover. Karli no estaba muy de acuerdo pero en todo 10 que dec1a la abuela habia siempre algo de cierto. Italia. al que la abuela le habia hablado unas cuantas veces de sus tiltimas vacaciones. No Ie volvio a 41 gritar hasta que a la vuelta. la "que viene siempre a tomar cafe. No esta mal de precio. EI entonces -por consejo d~ la abuela.Ies dec1a: . -Nosotros hernos veraneado en el balc6n. Una semana antes de la partida no habia forma ya de frenar a la abuela. en la autopista.resulta ya rnuy lejos. Tegernsee no esta Iejos de Munich pero para la abuela. Ya se 10 habia contado su amigo Eberhard: . que ·es 10 importante. -Veraneamos en Espana. Veraneo para dos personas del 14 al 28 del VII en Furth im Wald». . Karli? . La abuela. No paraba de hacer y deshacer maletas. tambien. temia que le tocara volver a Tegernsee y a Tegernsee habia ido ya de excursi6n con la escuela. a orillas del Iago. Y en eso. -En el bosque de Baviera -respondi6 la abuela-. ~D6nde esta eso de Furth im Wald.

sobra -dijo Karli-. Uno. dos horas y pico -. -~No puedes acortarte un poco la falda? -. Y ya esta bien de ponerme pegas. -Vas a pinchar a la gente -dijo Karli. dijo el taquillero. Estaba seguro . 0 viejo. El tren salia a las seis de la manana. La abue1a se levant6 en plena neche y a las tres despen6 a Karli. me marcho. La abuela llevaba un traje con una falda que le llegaba casi hasta los tobillos. -A pie. -Era del abuelo -dijo. La abuela pregunt6 a cinco ferroviarios.y cuando lleg6 abajo 10 puso a su 1ado. -Hay que ir a pie hasta la Estaci6n -respondi6 1aabuela. El sombrero incluia una aguja enorme. =-Lastima de tela -dijo 1a abuela. A Karli -de pronto. Yo es que he perdido la costumbre de viajar. En Furth im Wald pregunt6 en la taquilla de la Estaci6n la direcci6n del granjero y si estaba lejos. y sali6 andando con el. -La Karli. -Es un alfi1er de sombrero -dijo la abuela-. y todos le respondieron 10 mismo. La abuela llevaba abundantes provisiones que compartia con todo el compartimento.-con un paraguas atado y el bast6n del abuelo. poco antes de las cuatro. Karli pregunt6 si habia tranvias. esta de moda. E1 ma1et6n llevaba unas ruedecillas por la parte de abajo. Llegaronala Estaci6n demasiado temprano y la abuela tuvo tiempo de examinar detenidamente cada uno de los andenes y de leer todos los letreros. 43 maleta pesa mucho -exclam6 -Tengo un arma secreta -dijo la abue1a. uno tras otro. con una perla. Se llevan asi. Karli no . de todos modos.. ademas.le parecio todo fenomenal. El cafe se 10 tomaron de pie. Yo no tengo que Uevarme tantas casas. La abuela llevaba tam bien sombrero nuevo. Comieron pan con mantequilla y. en 1a accra. Al finaltodavia no estaba segura de si su tren salia efectivamente del anden seis. Karli termin6 por enfadarse: -Como preguntes a uno mas.la habia visto nunca de aquella forma. le dijo Karli. que nunca se ponia. El viaje en tren result6 divertido. Ia abuela dijo: -Ahora tenemos que irnos. La abuela arrastro escaleras abajo el malet6n .42 -Til no 10 comprendes -Ie dijo-. Karli se sintio enfermo. -Con una maleta. KarIi se vistio. Y.. La abue1a solia usar pafiuelos de cabeza. Al cambiar de tren ya no tenia tanto miedo. La abuela habia acabado de vestirse para el viaje.

pregunt6 la abuela. dijo. que no tenia ganas de preguntar. A Karli Ie daba miedo. Karli estaba seguro de que 10 hada s610para que se enfadara la patrona. -iQue linea? _. 45 La abuela se no cuando Karli se 10 -Lo que ha querido decir esa es que necesito un orinal.44 de que la abuela pondria el rnaleton sobre el asfalto y andaria con el kilometres y mas kilometres. -iHay alguna forma de ir? -pregunt6.no era muy grande y estaba debajo mismo del tejado. -Entonces le hara falta a usted un dompedro -dijo la granjera de mal humor. No acababa nunea. gemia y despertaba a casi todo el mundo. 0 enaguas. Tenian unas cuantas vacas pero mas habitaciones que vacas. Y la abuela tambien. Si se daprisa 10 cogera todavia -dijo el taquillero. No roncaba de verdad. Hasta entonces la abuela habla procurado siempre mantenera Karli alejado de su cuarto. -explicaba luego la abuela. La abuela... efectivamente. La abuela. -Tiene usted un autobiis desde la misma Estaci6n. Karli tenia que subir a aeostarse dos horas antes como minimo de que terminara el programa. Karli. puesto que ninguna persona normal tardaba tanto tiempo en desnudarse. la abuela se dormia en seguida y roncaba. Algunas veces estaba todavia despierto y ola c6mo se desnudaba la abuela. metia ruido. El cuarto de bafio se encontraba un piso mas abajo y la abuela se quej6 de que no podia andar todas las noches dando vueltas como un fantasma par la casa. -Es el iinico autobtis que hay del ante de la Estaci6n -Ie explic6 el hombre. se paseaba todas las noches por la casa. era como una . Ahora vivian juntos y tenfan que dormir por primera vez en la misma habitaci6n. 10 arregl6 de forma que Karli durmiera ya cuando ella subia por la noehe al cuarto. se imaginaba que un dompedro debia ser una especie deacornpafiante que la protegiera. Yen las habitaciones mucha gente que pasaba allt las vacaciones. A Karli le pareci6 una mala jugada de la patrona. Karli se imaginaba que la abuela debla llevar euatro 0 cinco vestidos uno encima del otro. En la sala de estar de la granja habia un televisor ante el que se sentaban todas las noches los huespedes. Tan pronto como se metla en cama. Su cuarto -tentan s610 uno. Pero la abuela tenia ya cierta practica en 10 de los viajes. -Estos campesinos con sus vaquitas . Y a nosotros nos ordefiaron bien. al contarlesIas vacaciones a sus amigas-. Y asi llegaron sin mas problemas a la granja. No era una granja de verdad. sin embargo.

Karli iba con Bernd a los establos y al granero y se inven. abuela sonrio maliciosamente y pronuncio la frase que acabo de sacar de quicio a la granjera: -Lo mas probable es que moje usted un rabo de vaca en el agua hirviendo. . que ella y su nieto eran huespedes de pago. que ha?fa tenido un menton de huespedes. pero mnguno hasta ahora tan descarado. que era agua sucia y que se sentfa mal todo el dia por culpa del brebaje. No. Ala abuela tambien. El otto era de Berlfn. la abueia insisna en que habfa dormido pesimarnenre y en que habfa oido a Karli dar todo el tiempo vueltas en la cama. La abuela se enfado con la granjera por culpa del cafe de recuelo que les servian por las mananas. En la 6nica excursion larga que hizo con Karli la abuela se cayo a un profundo silo de nabos forrajeros que no se veta apenas porque estabacubierto c0t?-pac~ de paja. La abuela tampoco 10 hubiera VIstO porque iba corriendo detras de una mariposa. Karli se quedo confundido ~ sin saber que hacer. desaparecio. Cuando la abuela se expresaba asf no solfa anunciar nada bueno. iQue sabras ill. si has dormido como un liron! los huespedes eran casi todos genre mayor. Karli 10 escuchaba y no conseguia volver a dormirse. La abuela decfa que no se podia beber. La patrona cogio un enfado terrible y dijo que 47 era la primers vez que 10 oia. A eso sabe. La.. -Pero su madre es una cursi -decfa. gemia. La abueIa dijo que ni pensarlo. De pronto. m:mana siguiente. A la. Cuando se echaba a gemir es que le ocurria algo serio.n la ciudad. Bernd Ie pareci6 e srmpatrro. abuela? -exclam6 Karli. Pot eso se quedaron. Ie deda: -Yo estaba reposando y muy tranquito. no gntaba.. se llamaba Bernd y tenfa un afio menos que Karli. A Karli.46 especie de jadeo. La patrona invito a la abuela a que abandonara inmediatamente la casa. Luego aseguro que el cafe era bueno y fuerte. Habfa solo dos nifios. . sin embargo. Karli no entendia muy bien 10 de cursi pero no se atrevia a preguntar. -Ahora la mujer esa se venga de mi -dijo. tenfa ya catorce afios y se aburrfa.. entonces. A la abuela Ie parecio que el cafe se volvia todavia pe~r. -iD6nde te has metido. Uno era de Wuppertal. Mientras la. Karli la oyo gritar ~esde las entrafias de la tierra. taban los dos muchos juegos imposibJes de j~gar . La abuela replicaba: -. abue1~ vociferase era sefial de que las cosas iban bien. Cuando Karli.

la abuela cont6 la historia de una forma muy distinta a como habla sucedido.el tiernpo la abuela fue inventandose nuevas historias de ese verano -despampanantes aventuras. Karli se dio cuenta entonces de que no Ie habia pasado nada. La abuela se qued6 primero de rodillas. -As! es como brinco yo todavia -dijo-. Karli! Para sacarme. vio un agujero entre el heno y oyo resollar ala abuela mientras iba ascendiendo a duras penas. iCon 10 vieja que soy! A KarE le molest6 que la abuela contara mentiras.48 -jEs que no 10 oyes. le mire indignada y pregunto: -iY ahora. Se asomo aiborde del foso. Mucho mas interesante y con mas «suspense». -iNa puedes ir a buscar una rama? -Ie dijo la abuela. en la sala de estar. Ya esta bien de vacaciones. -jEncima que te rias! -Ie grit6-. Por la noche Karli se desperto y la abuela le pregunt6 quepor que no dormia. -iPara que? -iNo me hagas preguntas tontas. -jTira de una vez! -Ie grito la abuela. y la rnetio en el foso. cuando a una le pasan tan pocas casas como a mi hay que fantasear un poco. De un solo salto. estir6 la pierna como 49 una rana y fue saliendo poco a poco. . se la oyo apilar nabos. segun ella.imbecil! -contest6 la abuela. -Una escalera -dijo laabuela. Fueron. Karli encontro una rama Iarga. Con .y Karli se acostumbr6 a haber vivido todo el menton de .· . ~No te parece? . Karli no estaba de acuerdo. tras un largo silencio que asusto a Karli. Karli. La abuela se ri6. Salto. Karli tiro. se levant6 Iuego. -iQue haces? =-preguntc Karli. que? iVuelo? -jYO que set -dijo Karli. las tinicas vacaciones que pasaron juntos. medio podrida. Sobre todo 10 de como volvi6 a salir de entre los nabos. -se rompi6 la rama y la abuela empez6 de nuevo a lamentarse: -jContigo no hay manera! Al cabo de un rata. iLas ultirnas! Por la noche. AI poco rato la abuela asomaba de la tierra hasta media barriga. -Porque hoy has contado una mentira -dijo. -Ahora voy -dijo Karli. -Mira. La abuela trato de volar. en efecto. A Karli le entre la risa. se limpiola faida y le solto una torta a Karli. Por ella fue subiendo entre suspiros. se agarro al borde del foso . Karli hubiera podido responder que tenia la nariz tapada. Sintio al otro Iado el enorme peso de la abuela.

' ya encontrare una solucion.. Tampoco le echo mas en cara sus mentiras. a ver a la abuela y a Karli cuando a la gente Ie de la gana? No. ~Por que tendreis que aprender tanto.. Pero por la tarde le entraron los remordimientos y le dijo a la abuela: -Dye. . i Vieja de mil Karli es mejor que vaya a un campamento. i Yo es que soy Frau Ema Bittel 0 es que soy una cualquiera? i Se me puede sermonear a mi Karli estaba en tercero pero las cosas en la escuela no iban bien del todo. -De Frau Riemer -dijo Karli. Claro que el chico ha de ver mundo. Yo en esta vida he tenido que trabajar y me las he arreglado siempre con la gente pero ver caras extranas me irrita. . la maestra. no viajo mas. Frau Riemer. que corra sus aventuras y que le de el airefresco. se 10 consintio a regafiadientes durante algun tiempo. que se desahogara por 10 menos. A las rres semanas sin embargo Ie dio una carta para la abuela. La mitad como rninimo no los hacia. abuela.50 cosas que se le ocurrian a la abuela.]I La asistente social va . as. La abuela le ayudaba a hacer los deberes. As! que decidio dade menos deberes a la abuela y descuidarlos eI tarnbien. A veces no podia mas y decia: -Me dan dolor de cabeza estas tonterias. por mucho que se obstine Kadi: Yo ya no estoy para esos trotes. Yo prefiero »uestra calle de Munich que esas vacaciones de rico en el Bosque de Baoiera. La abuela quiso saber de quien era. pobrecitos? Karli en eso estaba de acuerdo. Karli la echo a una alcantarilla. Sabes 10 que ponia? -pregunt6 la abuela. -I. Ya que no viajaba. Lo importante es que el camine. he tirado una carta para tr. Aunque tenga que ir siempre detras de Karli y con la lengua fuera. -No -dijo Karli.

Y Frau Riemer. Sus compafieros apenas si podian reprimir la risa. -Tu tampoco sabes hacerlos -dijo Karli. -Manana no es dia de visita -dijo Karli. verdad -dijo FrauRiemer. -Habra que ponerle remedio -dijo Frau Riemer.52 -Entonces se 10 preguntas manana a Frau Riemer -Ie orden61a abuela. -Mala cosa. en cambio. -lNose la llev6 Karli? -Desapareci6 sin dejar rastro -dijo la abuela-. La abuela. si no la ha leido? -se admir6 Frau Riemer. -Me da igual =-dijo la abuela-. -Yo no voy a la escuela -dijo la abuela. =-Tendre que aprender contigo y con tus libros. 53 -Porque se ha perdido. La abue1a se present6 en plena clase. -No haces los deberes. -Eso me parece tambien ami -dijo la abuela. se qued6 tan seria. Se me habra traspapelado. Quizas fuera el asunto de la cana el que les llev6 a casa a la asistente social. Karli. Frau Riemer salio con la abuela del aula. le pregunt6 a la abuela que era 10 que la traia por alli. la quiso mas que nunca. -lA que? -pregunt6la abuela. -leOmO puede usted entonces venir a verme. -Manana ire yo -dijo la abuela. . La escuela debio haberselo comunicado a los de . A Karli le entr6 miedo y se ech6 a llorar. -lEs que no ha entendido usted la carta? =-pregunto Frau Riemer. -Me he ·olvidado de muchas cosas -dijo la abuela. La abuela reso1l6de nuevo. 0 los haces a medias. De alguna forma tengo que saber 10 que me han escrito. La abuela y Karli estuvieron viendo la forma de hacer los deberes sin cometer demasiadas faltas. de vergiienza. Karli a poco se cae del banco. Karli. _. desconcertada. en aquel momento. volvio al cabo de unos minutos y le acaricio la cabeza a Karli. Y siempre mal. Abri6 la puerta y se plant6 en el aula. -Ya 10 arreglaremos -dijo. Til tenias quesaberlo todo -dijo Karli. Karli se qued6 intrigado y deseando saber 10 que le habia contado Frau Riemer a la abuela fuera de la clase. Karli. abuela. La abuela suspire. -La carta -dijo la abuela. -Pero til eres vieja. -No la he Ieido -dijo la abuela.

La abuela no podia reprimir la ira. La abuela se ech6 a gritar: -iYo ya hace. A la abuela 10 que mas le hubiera gustado hubiera sido echarla por la ventana. Ie enserio Ia cama de Karli y le dijo: -jBien mullida y bien limpia! En la cocina levanto la tapadera de la olla y dijo: -i Y de comer se le da tarnbien como Dios mandaI 55 La sefiori ta asentia a todo. Despues Ie tornan el pelo a una. La asistente social se sent6 a la mesa de la cocina y la abuela frente a ella. Me hace falta un testigo. si tenia que ir a menudo al medico.tiempo que no estoy para arreglos. la cuestion es que se presento la asistente social. no. Entonces creimos que ... puesto que el director y la maestra sabian que Karli era huerfano de padre y madre y estaba bajo tutela. porque no hace bien los deberes. Karli! Tienes que oirlo. Tenia muy buen aspecto y llevaba los ojos muy rnaquillados.. -Bueno. Karli se habia refugiado en el sofa. si Karli tenia dificultades con la lectura.Frau Bitte. . -Es muy importante -deda-. si la abuela habia padecido enfermedades contagiosas. La 'escuela se ha interesado por Karli. La abuela 10 agarro y dijo: -jTo quedate aqui. con sombras de color verde.e la muerte de sus padres habia sido recogido por la abuela. Tal vez quisieran verificar como hada Karli los deberes. senorita! lUsted que se ha creido? Karli trato de escabullirse del cuarto. 10 consiguio a duras penas y replied igual de bajijo: -No se trata de eso. la sento. La asistente socialpreguntaba muchisimo: por que Karli ~espues d. Ie sopl6 en la cara y dijo en voz muy baja: -Bueno. usted. senoritinga. si disponfa de un cuarto para el solo. -lQue es 10 que creyeron? -pregunto amenazadora la abuela. Volvi6 a empujar a la joven hasta la silla. dejo caer los brazos sobre los hombros de la asistente social. Sea como fuere. . Desde que la abuela andaba por los negociados queria siempre tener testigos. si tenia un sitio tranquilo para estudiar y si la abuela estaba en condiciones de ayudarle en caso necesario. con sus arreglos . pues que en estas circunstancias. A la abuela. La abuela -haciendo rechinar la dentadura postizala llev6 pot todo el piso.54 lao proteccion de rnenores.. lusted que es 10 que quiere? iLe parezco una bruja como las de los cuentos? leree ustedque soy tonta? iMe caigo de vieja? lLe he ensefiado el trasero a algun vecino? lHa robado Karli? iO que? La senorita trato de sonreir. si tenia parientes mas j6venes. A Karli Ie gusto. ..

Soy buena can el porque 10 quiero. Tonterias. sefioritifia. ni de la asistencia social. (Es que soy quizas demasiado buena? (Que significa buena? Yo prefiero hablar can el que gritarle.56 La senorita estaba tan asustada que dej6 de hablar de los arreglos yafirm6 que Ie parecia todo bien. Pero me ayuda. y ahora es tarde. ni de todos esos jaleos. Ie apretare un poco las tuercas y le ensenare a no tener miedo de los de la tutelar.a llevarse cualquier dia a la abuela o incluso que se moria. ~Que hacemos entonees con el nino? La abuela la empuj6 mas alla de Ia puerta y respondi6: -jImposible! Ese «imposible» se 10 repetia Karli eada vez que se imaginaba que una ambulancia iba . en caso neeesario. La senorita afiadio todavia algo que hizo estremeeer a Karli: -Podria oeurrirle a usted cualquier eosa. Tambien dicen que educar can . pero que pasaria a verles cada dos meses y. les ayudaria. 10 de la carta.· 0 podria. 10 se. [lmposible! 57 amor es eI mejor metoda. ponerse tan enferma que hubiera que llevarla al hospital. can quien han de marchar bien entonces? Ahara exagero. hablare can eI. Karli ya ha pasado 10 peor. La abuela se puso mas amable pero dijo aim: -Hasta el presente nadie me ha ayudado. i Si can nosotros dos no marchan bien las cosas. Puede ser que me equivoque can Karli. iNa va a bastarme ahara? EI chico miente y se descarria. Gritarle tambien me cansa. Encima.

La abuela se sento en el sofa. Lo tinico que le interesaba era saber por que se 10 ocultaba. ~que quiere decir eso de beber? Un traguito solo cada dia . -~Por que escondes la botella.. Pero en el aparador guarda una botella de aguardiente que Karli -cuando mira. Karli a la abuela nunca la habia visto . como una historia: Tampoco es que la abuela abuse de la . Una por 10 menos que no conociera.JI Los miedos de la abuela . Karli rarnpoco queria decir que la abuela se emborrachara.. Empezaba. a veces. 0 a la vieja Frau Lederer de la buhardilla. Y ademas. No. Karli. La primera vez que Karli le pregunt6 a la abuela por la botella. confi6 Karli. efectivamente.-. la abuela se enfad6 con el. A Karli le toc6 tambien sentarse.bebida como a los vecinos. abuela? -Ie pregunt6.ve ir vaciandose poquito a poco. -No me gusta que andes fisgoneando. I 1 I ! I bebida. A 10 mejor la abuela le contaba una de aquellas historias de dUOS tiempos. -0 dos veces dos -murmur6 luego. aunque no tuviera ganas.

0 dela asistente social. Tengo miedo de que venga otra inflacion y se me lleve todo 10 que he ahorrado. EI dia en que rnurio el abuelo yo daba vueltas por Ia casa queriendo poner orden y enredandolo todo. Karli. de la noche a la manana. algunasveces empinaba bastante el codo.. La abuela se rio. voy al aparador. cuando el dinero recupero su valor 10 que no hubo fue trabajo. ya sabes mucho. como ya nos sucedi6 otra vez. Yo. no es que tenga miedo 61 del gordo ese del tutelar de menores. -Til. dos. Y. iY sabes til 10 que paso. Yo entonces. de repente. me sirvo una copita de aguardiente. por casualidad. Erna Bittel! Y por un momento se me pasa.. Karli? Me sento bien. -jPero abuela. Ahora es diferente. Karli 10 comprendi6 perfectamente.60 -Tu abuelo. dabru: del subsidio de paro. en 1923. lQUe va a ser de tI. me la bebo de un trago y me digo: -iQuien dijo miedo. Karli. en medio de toda la tristeza. Y ocurrio de una forma bien sencilla. tu bisabue1o. cuando me fastidian demasiado. la escuela tengo miedo de que te pase ~lgo. Karli le aseguro que 10 notaria. Pero. mucho mas de 10 que estaba. miles de ellos. De vez en cuando te dire que hasta llegaba a casa a cuatro patas y yo. Y desde entonces me las mato con una copita 0 dos. en realidad. Y tengo miedo de ponerme enferma. No consegulamos salir de apuros. a tus ocho afios. Abrt una de las botellas y me bebi un buen trago. Me dije que era estupendo para matar las penas. entonces. Sobre todo ruando me entra miedo. si til no tienes miedo! Nunca te 10 he notado. Y no consigo librarme de ellos. -De eso tengo miedo. Karli la rniro asombrado. 10 que pasa es que el miedo no puede verse. much?s mi~. sabes. me quedaron fuerzas todavia para ponerme furiosa. Incluso cuando nos invitaban 0 cuando celebrabamos cualquier cosa yo la bebida apenas la tocaba. jovencito. era casi una nina y mi padre. [De locura! Y luego. 0 de quien sea. me jure no probar en la vida esos brebajes. tampoco es que hubiera podido ahorrar muc~o. Yo tengo miedo de cosas muy distintas y no solo un miedo. En la mesilla de' noche del abuelo encontre. odd portero. tu abuelo se habia quedado sin empleo y viviamos con 10 poco que nos. Tengo miedo de que nos suban e1 alquiler del piso. Estos son mis miedos. -T6 confias demasiado en tus fuerzas. en 1931. Yo estaba recien casada. . Lo que antes habia costado un marco costaba. el poquito de dinero que tenia no valia nada. Me rondan constantemente por lacabeza. entonces? Cada vez que vas a. dos botellas de aguardiente y. como para contrariar al abuelo difunto.

puesro que les da juego a todos: el libre es el que reparte balones como solfan decir los reporteros. en la escuela. Los profesores se enteraron y les propusieron encontrarse por la tarde en el campo de juego del dub local. Es probable que me tenga por una viejaborracha. se pegaba la mar de bien y. Quedaron en que uno de los profesores ida tarnbien. A Karli le parecio estupendo y. Sea como sea. A Karli 10 pusieran de libre. era el rnejor portero del curso. servicial. pero la mayorla de sus compafieros le querlan. Era muy ocurrente en los juegos. Yael tambicn fue al que se Ie ocurrio Ia idea de formar una buena seleccion para ganarles a los de tercero. Durante cierto ciempo se entrenaron en los recreos. un muchacho delgado y larguirucho al que le gustaba la astronomia. jugaba estupendamente al futbol. Tal vez me conozca mejor de 10 que yo pienso. sobre todo. He Iratado de explicarselo. eso es 10 que me bace falta. jSf senor! A la abuela le gusta el futbol Karli. apenas . no iba bien en todas las asignaturas ni hacia siempre los deberes. el libre tiene queser el mas inteligente del equipo. La de libre 10 habian aprendido en la radio y en la tele.62 Ha descubierto que me echo un Ira- guito de cuando en cuando. jOjala! Una copita de cuando en cuando. Su amigo Kurnrnel. se decia Karli. Es curiosa que cuando Ie explico estas casas me toque sentirme siempre como si fuera tonta. i Que sabe el chico del miedo que yo tengo? A 10 mejor me comprende un poco.

aterrizaba en el barro y le daba todo igual con tal de parar e1 bal6n. que procuraba no mirar en su direcci6n. probablemente. -SI. donde la gente juega al tenis. Al principio Karli. exte. -iTonterias! =-dijo Karli-. en la puerta. El era el que guardaba e1 balon a manchas blanquinegras. -iSabes cuanto cuestan esos trajecitos blancos? -Ie pregunt6 la abuela. ademas. Se tiraba al aire. Por eso. Le pregunto a Karli en que campo jugaban. Al cabo de un rato la abuela empez6 a gritar. Til si hubieras aprendido tambien jugarias. Enpleno juego Karli se Ilevo un sobresalto al ver a . EI profesor fue hasta donde ella estaba y conversaron unrato. Karli -dijo la ahuela-. La abuela se pro nuncio en contra. Karli los observaba de reojo a los dos. Le daba muchisirria vergiienza. riores y media internos. parecia una serpiente. -jMas rapido. La abuela hablaba de defensores. a que le abrieran la cabeza. 10 que es entender. se reia tanto elprofesor. dejame ir! EI jueves es e1 primer entrenamiento. creyo que se enfadaba. La genre que no tiene nada que hacer. Les ensefio muchas cosas: a parar el bal6n con el pecho 0 con el pie. se 10 canto a la abuela. seguro que no habia entendido mucho. -Ni hablar. En realidad es que no era capaz de ello. El jueves Karli desapareci6. Yo soy generosa pero es que ahi ni siquiera as vigilan. con eUos. [Ese gordo es una mula! [No dejes que te quiten el bal6n! . -No muy Iejos de aqui =-respondic Karli-.64 llego a casa. Le explico que en un juego tan violento podia romperse una pierna y se exponla. Karli preferia el juego de cabeza y en el era rambien el mejor. La abue1a no logr6 mantenerse inflexible.la abuela que Ie hacia sefias desde el borde del campo. Pero par eso precisamente no puedo yo jugar. Luego se dio cuenta de que le animaba a eI 0 a otros chicos. La abuela se qued6 hasta el final del partido. sera. sf -dijo la abuela-. La abuela debla decir un mont6n de casas raras. un halon que incluso la abuela hubiera encontrado bonito. uno de los profesores jovenes. Karli no sentfa las . a chuiar con la puntera 0 el empeine. -A mi tambien -dijo la abue1a-. -No dejamos que nos vigilen -dijo Karli-. -Me da 10 mismo. 65 Tarnbien estaba alli. Kar1i! -la oyo gritar-. animando al equipo. Kumrnel. En e1 «Griin-Weiss». sabes. Til siempre buscas vigilantes. Karli no le hizo caso. El profesor no paraba de refr. jAnda.

. Se le hincho en seguida la piema y no pudo seguir jugando.__~ . En uno de los panidos siguientes Karli se lesion6. . examine el tobillo y sentencio: -No hay nada roto. mucho! -Ya. Ni siquiera fue a buscar al medico y eso que Karli le dijo: -iMe duele mucho. Pero no. :~ .:. A Karli Ie extrafio que Ia abuela no se enfadase. La abuela se porto estupendamente. Al tercer dia. Pero tienes que estar en cama unos dias. Tampoco 10 hubiera comprendido. Pero a partir de. Ie dio las gracias -al profesor. Karli se neg6. movi6 e1 televisor de forma que Karli pudiera verlo desde la cama y jugaron al parchfs y a la pulga.66 menores ganas de explicarselo. Karli tenia miedo de que la abuela no Ie dejara jugar mas al fiitbol. Fue una torpeza suya. La abuela. El profesor le llevo en su coche a casa. -_ . Te pondre unas compresas de vinagre y ya veras como se te pasan los dolores. Ese dia no fue a repartir prospectos. quiso hasta ensefiarle a hacer punto. endma. se quedo con el. ' . Karii tropezo -sin balon.asf que nadie tuvo la culpa. cuando ya Karli se aburria. entonces la abuela Ie dejo ir a jugar sin deshacerse en lamentaciones.y se torcio el tobillo. 10 se -dijo la abuela-. muy tranquila.

Karlil rl De por que Karli y la abuela rifien de vez en cuando dellutbol. que era un cuento 10 del amable profesor y el campo de liitbol. en cambio. la persona mas querida es su propio hijo. Eso con la abuela: cuando no le deja por ejemplo ir aver la ultima pelicula del oeste. No jugarnos hasta manana -dijo Karli. -Cuidado ahora con la pierna -dijo la abuela-. Karli ya no se acuerda muy bien de ella. jQue no vuelva a suceder. Karli ernpieza a echar chispas.68 El primer dia que fue a la escuela la abuela incluso Ie pregunto: -~No jugais hoy? -No. Pense que se iba a dar vueltas por ahi. Para la abuela. de verdad Karlisolo se pelea por su madre.incluso despues de su muerte. cuando la abuela encuentra atroz a alguno de sus amigos. que me engafiaba. Me diiJ mucha oergiienza ser tan desconfiada. De verdad. A la abuela le parece que se equivoc6 mas de una vez. pero la siente todavia cerca. por ejemplo. -iSon cosas que no te important -Ie grita Karli a la abuela-. afios . cuando le obliga a ponerse la chaqueta de mas abrigo aunque reluzca el sol. Son rifias cotidianas. Karli tiene ya mucha practica en defender a su madre. [Pero juegame bien. Erna Bittel! Si Karli supiera 10 que pienso de il y 10 que tengo que hacerle creer a veces. su madre sigue siendo la persona mas querida. el padre de Karli. Y tambien al educar a Karli. Tuve miedo. Tan pronto como la abuela vuelve a soltarle el rollo. jTii no puedes saber como era mi madre! A veces Karli se enfada . A la madre de Karli encuentra todavia cosas que censurarle.

'. la mujer de tu hijo. bueno. por 10 visto.~ . sin embargo. -Tonterias. Y ella santifica. 70 71 -Lo ahuela. Tampoco es que fuera ninguna santa. Karli 10 preferiria.iVete al diablo! -solloza Karli sin querer admitir que para ella abuela es ahora tan importante como 10 fue su madre..Y. abuela. No tendria por que hacerlo. Bueno. ». iNa voy a poder decir yo entonces esta boca es mia? Es extrano pero Karli me provoca can su «en casade mi madre era ali. T6 no tienes ni idea. Al fin y al cabo era mi madre. Y ademas til no eras importante. no comprende que Karli quiera todavia a su madre como S1 estuviera viva. Karli es incapaz de comprenderlo.. 0 mas todavia. jahora me toea a mil Y lamuerte no va a bacer a una persona mejor de 10 que era. . se mejor que ni -replica la Y se arma. «mi madre 10 bacia de otra forma . es que a mi nuera nunca acabe de tragarla y esta claro que el chico sigue -todavia apegado a ella. -SI. til no sabes 10 buena que era mi madre -insiste Karli. .!ela y vivo. La abuela. ». . parece que se enfada al recordarla. -1. T6 debias ser tambien muy antipatica con ella. Quizas tenga celos de ella. claro» suena siempre la mar de antipatico. Yo soy su ab. A veces. -jSi supieras 10 mala que era capaz de ser conmigol -Ie dice la abuela. -Para ti. -Noes que fuerais enemigas -dice Karli-.. quizas -responde la abuela. Procurare no provocarle mas.. En tales disputas Karli suele acabar llorando.. I. perc esta muerta.Tampoco soy ahora importante? . -jContigo no tenia por que serlo! -Ie grita Karli-. • Bueno. La abuela tard6 muchos dias en perdonarselo. claro -responde la abuela y ese «si.ahora? -exclama triunfalmente la abuela-. ella fue su madre. por que hablar de su madre. Podria ser. Una vez hasta se abalanz6 sobre la abuela a pufietazo limpio. No es nada facil. Karli no acaba de entender por que la abuela Ie pr9voca de esta forma.

-Significa que vas a sobrevolar Munich en avian. Primero se 10 comunicaron telegraficamente: «Gano premio vuelo gratis sobre Munich. -A ti seguro que te toea el primer premlO. Yo llevo afios concursando y nunca me toea nada. La abuela ya no se acordaba ni de que concurso era porque participaba por 10 menos en doce. . La abuela. -<!Eso que significa? -Ie pregunto la abuela a Karli. Y le toco. gratis en avian La abuela participaba en 'casi todos los concursos de periodicosy revistas.. se enfado: -Acabas de empezar y ya ganas. A Karli le ha contagiado la mania y suelen enviar las soluciones por partida doble. Karli la console: .La abuela gana un viaje . Felicidades». cuando llego el paquete con el casco. Esta mas claro que el agua. Karli gano una vez un casco protector de color amarillo rabioso que le iba demasiado grande y que ahora anda colgado de ungancho en su cuarto.

Luego eran el cartero 0 la vecina y la abuela se quedaba muy decepcionada. Por Ia tarde. Karli la sac6 de su ensimismamiento: -No hay que declararla. no pensaba en otra cosa y cada vez quesonaba el timbre salia corriendo hacia Ia puerta. Los organizadores del concurso se habran dado prisa con el telegrama pero luego pasaron muchos dfas sin que volviera a saberse de elIos. Les saluda muy atentamente. Necesitaran tiernpo para encargar el pasaje. ~T6. ~Tuviste que poner la edad? 75 La abuela se puso a cavilar. Seguro que se alegraria. -Tampoco pueden ir tan . -Me parece que me han tornado el pelo -deda. -ElIos no pueden saberlo -dijo Karli.10 estas. Y yo. abuela. Aprovecho la ocasion para decirles 10 que mi abuela no se atreve: que no Ie gusta nada el premio. -No 10 quiero -dijo la abuela. -jBobadas! La abuela. La abuela. Karli esperaba que los acontecirnientos se precipitaran pero se equivoc6. Mi abuela no ha subido nunca a un avi6n. que tenia un verdadero miedo al prernio. se indignaba: -Saben muy bien que a una senora mayor no se le puede regalar un paseo en avi6n. No serla mala idea que le regalaran ustedes a mi abuela algo que Ie gustara. ~que tiene que ver? De camino hacia ·la escuela Karli estuvo pensando como quitarle el miedo a Ia abuela y decidi6 escribir a los organizadores del concurso. Mi abuela no quiere volar porque rienerniedo. Que me 10 cambien. -Primero espera -dijo Karli. Karli se reia.deprisa -Ie explico Karli-. No . Karli Bittel» Karli encontro un sello. redact6 la carta: «Distinguidos organizadores: Soy el nieto de Frau Bittel a la que se han dignado ustedes conceder el viaje en avi6n. tampoco. cuando hablaba del premio. mientras la abuela repartfa prospectos. Estaban cenando. Por regia general basta con decir que uno esta autorizado a firmar. La abuela Ie gritaba que no se repantigara en la silla y que no pusiera los codos encima de la mesa. 10 pego en el sobre y 10 echo al buzon antes de que regresara la abuela. no? -~Te parece que ando mal de la cabeza? -Ie grit6 la abuela.74 -Me niego -dijo la abuela-. Karli le pregunt6: -Oye. -No -dijo Karli-. tti dices que saben que eres vieja.

no podian -dijo Karli. paso par delante de ella sin hacerle caso y se meti6 en su cuarto. -~Que hay? -pregunto la abuela. Eran cosas que no estaban bien y la abuela andaba en ascuas. Claro que si. no til -exclam6la abuela. La culpa era de ella porque le habia prometido a Karli notocar jamas su correspondencia. sonri6 satisfecho y pleg6 Ia carta. Karli dcsplcgo la carta con una lentitud exasperante y la sostuvo de modo que la abuela no pudiera leerla. compro media barra de pan y estuvo charlando un buen rato con el panadero. media la cocina a zancadas.76 paso nada y la abuela siguio hecha un manojo de nervios. Primero tengo que ordenar las cosas de la escuela -dijo Karli. llego una carta de la casa patrocinadora. Para que no se le hiciera tan larga la espera se fue a la panaderia. Finalmente oy6 a Karli en la puerta. -Luego te quejas de que soy incapaz de tener las cosas en orden. -i_Que significa todo claro? i_C6mo se Ies ocurre escribirte a ti? La que ha ganado he sido yo. Frau Bittel. -En efecto. No iba dirigida a la abuela sino a Karli y eso fue 10 que mas exasper6 a Ia abuela. En seguida voy. esperandolo. asi que espero. Karli estaba en la escuela y Ia abuela no tenia derecho a abrir la carta. tienes carta de los del vuelo! Karli asintio friamente. -Eso puedes hacerlo despues -dijo muy nerviosa la abuela. . . -Si que me interesa. se precipit6 a abrirle -iKar1i. Ese dta Karli tenia seis horas de clase. -Ellos no podian saberlo -dijo la abuela. Karli tardo todavia un buen rato y la abuela. igual que el tampoco tocaria la suya. . -iAhora. Luego penso en abrirla al vapor pero eso seria hacerle trampas a Karli. no! -. Primero puso la carta al trasIuz para ver si podia leerse el texto. se canso y Ie dijo: -Ya es hora de que vuelva a la trastienda.que no te interesa nada de nada? -Ie grito la abuela. La abuela por poco se vuelve loca de curiosidad. -Til no querias el premio -dijo Karli. Te quejas siernpre. v exclamo: 77 -I. La abuela le trajo un cuchillo para que abriera el sobre. -Hoy no. a las tres semanas. -Todoclaro -dijo Karli. Karli ascntia a rnedida que iba leyendo. abuela. hasta que este . Por fin. -iDios mio! [Que asco de nino! -~mfu.Es. A la abuela Ie supo mal haber entretenido tanto tiempo al panadero pero es que no sabia que hacer entretanto.

abuela. abuela. -Voy a ser yo el que haga el viaje -dijo Karli-. -Me has robado el premio. Mi unico nieto me roba y.no te hablo mas. Karli andaba cada vez mas tranquilo.78 Karli se sentla pero que muy superior. La abuela se sento en el taburete de la cocina como siempre que no era capaz de tenerse en pie de nerviosa 0 enfadada y se 10 quedo mirando con los ojos muy abiertos. Ie gusto: no se perdia el prernio. De consolaci6n. Da /0 mismo 'que Karli se meta a/guna que otra vez en mis asuntos. Me 10 han cedido a mi porque ni eres demasiado vieja. A la abuela Ie quedaha sin embargo el rniedo de pensar que Karli iba a andar dando vueltas por los aires. y un huen almuerzo no era tampoco mala cosa. expl1cate! -dijo la abuela. Habria de ayudar/e mas en estas cosas. . -A partir de ahora mi correspondencia comercial me la dejas en paz -dijo la abuela para terminar-. Karli. No he sabido comportarme. -jAnda. [La ultima vez que te entrometes en mis cosas! Me enfodo con e/ chico cuando se inde. -. Lo tinico que hice fue arreglarlo -dijo. -No te echo a perder nada. 79 -jAs! la consueIan luego a una! -comento la abuela. Ni te digo tampoco las otras casas que pone Ia carta. -Si te pones asl -dijo Karli. La solucion. -jLas sobras! La abuela desistio. en el fonda. -He sido yo el que les ha escrito. encima. Una senora comida. -iQUe cosas? -A ti te toea tambien algo. [Espantoso! Tendre que dar parte a la tutelar de menores -dijo. se hurla de rni can esas cartas. Te invitan a comer en e1 restaurante del aeropuerto mientras yo vuelo -dijo Karli-. -iTQ? jEstas loco! jMe estas echando a perder las relaciones comerciales! =-Iegritc la abuela. pendiza y deberfa alegrarme.

En el caser6n en que entraron debian vivir. La abuela noto que Karli se asustaba y le dijo.. -Ni pensarlo -dijo Karli. -Til te vienes. pnmavera. muchos viejos. De 10contrario no resisto tantos viejos.La abuela y Karli visitan" a una anciana en el asilo Hace meses que le he prometido a Frau Wendelin irla a ver un domingo -dijo la abuela-.. -~D6nde vive Frau Wendelin? -pre. -En el asilo de ancianos de Obermenzing -Ie explic6 Ia abuela. Ese dia se puso aquel extrafio vestido dominguero que llevaba 5610 cuando iba de viaje 0 se asornaba a algun negociado. que vas a ser eternamente joven? . realmente. El jardin que 10rodeaba estaba Ileno de ellos. gunt6 KarIi. alga brusca: -lTe crees tu. A Karii Ie orden6 tambien que se vistiera de un modo decente y se fueron los dos en travia a Oberrnenzing. La abuela no admitia replicas. Y tti me acompafiaras. Karli.

mala. La abuela se ri6. Karli no dijo nada mas. deja de ver. sonrefan 0 se refan bajito de una forma extrafia. contigo que eres un nino. vivir asi apifiados -. Par nada . al verla. Me alegro de que Karli haya visto como son las casas: viejos y mas viejos amontonados en un asilo. Karli. pareci6 alegrarse de verdad y Ie present6 orgullosa a Karli: -Mi nieto. Hablaban consigo mismos. Karli. La edad entonces cambia. sin embargo. como si ya estuvieran muenos. La vejez. La abuela. Karli no atendia a la conversaci6n de las dos viejas. Gila a moho y a aire viciado . Frau Wendelin era una anciana diminuta cuya cabeza no cesaba de temblar. ~ijo la abuela-. Y nr. Todos viejos. Ya sabra usted que vive conrrugo. Lo que pasa es que estoy sola y. tambien. A otros A Karli le resultaba dificil explicarse: -Tu eres tambien vieja. La abuela explicaba cosas de Karli. Muy joven. Frau Wendelin los recibio en una sala extrafiarnente inhospita. Karli observaba a los viejos y viejas de las mesas redondas. -Mala cosa. Karli sudaba. Karli no les ten!a miedo. No me gustaria ir a parar alIi. En la sala hacia demasiado calor. Yo soy tan vieja comoellos. Frau Wendelin hablaba de su unico hijo que era aviador y habra rnuerto en la guerra. adernas. terriblemente VleJOS.82 83 les tenia que ayudar a comer una rnonja. y estuvieras aqul de visita con cualquier otra persona. yo serla una de tantas viejas. entonces como tti. se vuelve terrible cuando una. de tener tantos viejos alrededor. con muchas mesas redondas y viejos sillones acolchados. al cabo de un rato. Pero era un rnundo angustiante y ajeno. KarIi se di6 cuenta de que la abuela tambien sudaba porque. inrnoviles. La mayoria se comportaba normalmente. Karli. Karli volvi6 a pensar en el calor. -No es cierto -respondio la abuela->. T6 eres vieja de un modo muy distinto. De regreso a casa apenas hablaron. Los habra sentados en sus sillas. se quit6 inc1uso el sombrero. -Muy joven -repeda-. El mundo tiene miedo de los viejos. -Yo no -dijo Karli-. pero no asi. Y si 10 soy. la peste y la estrechez que le angustiaron. abuela. Eso es todo.. pero no voy a ser nunea tan viejo. Algunos. Se quito la chaqueta. -Si ni no me conocieras. Le dio la razon a la abuela y le parecio que era una mujer estupenda. la vida.

La abuela preferia coser 0 leer el peri6dico. La abuela solo queria ver pelfculas que ya conocia de antes. Karli fue de puntillas hasta la. Karli habra visto con ella la mitad de una de esas peliculas y la encontro sentimental y aburrida. La abuela Al principio . Enviaba a Karli a la cama y Ie decia: -Eso til no loentiendes porque eres demasiado joven. es de Karii. La abue1a no Ie habra dicho que esperase gente. La abuela discute con el televisor Karli y Ia abuela sol1an pelearse a la hora de elegir programa. Y tampoco me encuentro tan .84 del mundo. La abuela sin embargo 110ro a lagrima viva. con gran sorpresa por pane de Karli. PleJa. Con el tiempo el problema se fue solucionando solo. Si no tuviera que ocuparme de il anc!arfa a cuestas con mis achaques. me quejana. Y ahi si que no admitia replicas. Ademas. puerta. Ia abrio sin hacer ruido y se asomo al cuarto. Karli es mi medicina. Se asusto. La culpa. . . las peliculas del oeste 0 las policiacas la aburrian soberanamente. puesto que la abuela se interesaba muy poco por la television. Son cosas que pasaron hace demasiado tiempo. les dana la lata a los vecinos. Karli se desperto una vez por la neche y oyo hablar a la abuela. en realtdad.

Eso no 10 sacan nunca. Karli. o tonterias. -jPacotilla! -exclamaba. Son cosas queen la vida real no existen.86 estaba sola. sentada delante del televisor y hablando con el. ~. A la : manana siguiente le pregunto: -Dime. Ni siquiera los ricos. Lo que hacen es tomarnos el pelo. . Y yo aqui con Karli. Las rabietas de la abuela a veces resultaban divertidas. -Es que esta noche Ie has estado gritando un buen rata al televisor y Ie has dicho que todo es de pacotilla. iPor que miro la television entonces? Karli volvio a cerrar despacito la puerta porque le entraba la risa. -Pacotilla y nada mas que pacotilla -repeda la abuela-.estaba un poco desconcertado. abuela. Karli? -Ie pregunto. claro! =-respondic la abuela-. la pension y el subsidio de orfandad que me dan por el chico. Karli se propuso recordar la palabra y preguntarle a la abnela 10 que significaba. sorprendida. Las cosas de pacotilla es que son mentira... . Yo no se por que se 10 inventan. Esas cosas. no. As! no vive nadie. Eso no tiene nada que ver con nosotros. -jAh. Pareda muy excitada. -iC6mo se te ocurre. ique quiere decir pacotilla? La abuela dej6 la taza.

-No 10 creo -dijo Karli-. abuela? -pregunt6 Karli. par Ilorona. no. adernas. Esas peliculas son muy aburridas. ni casas ni f:1bricas-dijo Karli. -Cuando una persona se muere. _. Mi marido nunca quiso. -Til no tienes mueho dinero. -Es eso que Haman cine de tesis 0 algo asi. Y eso es una cochinada. y en vez de ricos resulta que son pobres. Quizas tuviera que hablar un poco mas de polisica con Karli. jeso si que no! No tendrfa que consentirselo. Karli.88 89 10 querlan quitar con engafios a la chica a la que Ie tocaba. Siempre esla bien saber 10 que significa pacotilla pero que Karli me tome el pelo de esa forma. -Til no 10 comprendes -dijo la abuela-. el dinero que le pertenecia. visto nunea.iTii has visto -lQUe pelicula era. las casas 0 las fabricas van a para! a otros que suelen ser los parientes -trat6 de explicarle la abue1a. Se trata de una fiesta de cumpleafios en Inglaterra 0 en Norteamerica. -lQue es una herencia? -pregunt6 KarIi. tarnpoco son verdad. Algo de razon Ileva cuando dice que esaspeiicuias solo sirven para Ilorar a gusto. Pero en esa pelicula la gente tenia mucho dinero y se :I alguna vez a gente cabalgando y disparando par la ciudad? -pregunt6Ia abuela. -A mi me aburren las del oeste. Cuando yo.! . Es que se trataba de una herencia -dijo la abue1a. -Son cosas que pasan en America -dijo Karli. Karli se limito adecir: -Pacotilla es una palabra que me gusta mucho. -A mi me da 10 mismo -dijo Katli=-. La vida antes era asi. y estan locos o hacen como si 10 fueran. iVete a saber ni por que! -Pues es divertido -dijo Karli-. La que pasa es que yo las modernas ya no las entiendo. Aunque Ie fueran siempre mal las casas decfa: -Yo en un partido ni hablar. En las peliculas que a ti te gustan la gente va siempre de un lado a otro con esos trajes antiguos y no paran de llorar y de abrazarse. Y. jA mf en esos negocios sucios que no me metan! Y eso que hubiera podido luchar por sus derechos. le6mo en la pelicula esa de la sefiorita en el tejado que por poco se cae? Yo esas cosas no las he . -Yo no -dijo la abuela-. -Con todo y eso -dijo la abuela que tenia ganas de pelea. una cuadrilla de insensatos que no trabajan. despuis de la ! i .

Karli. E. Me parece mal. No 10 estuvo durante mucho tiernpo pero poco antes de que Karli cumpliera los diez afios sucedi6 aquello que el tanto ternia en secrete. No 10 era. no deberia descuidar esas casas.90 guerra. le pedia que se hiciera el misrno el desayuno. enviaba a Karli a la panadena -hac1a. -Claro que si -dijo la abuela-.s·el cansancio ese que me entra siernpre en pnmavera. Durante varies dias la abuela trat6 de ocultarlo. un menton de cosas rams. Se quedaba mas tiempo que de costumbre en la cama. La abuela cae enferma Karli no podia imaginarse que la abuela cayera enferma. renegaba como un cocbero. . me incline por la socialdemocracia -entre otras casas porque me gustaba Kurt Schuhmacher que era de verdad un politico estupendo. mi mando. cuando sea mayor. Al quinto 0 sexto dia la abuela lleg6 a la conclusion de que tenia fiebre y de que habria probablemente que ir a buscar al medico. -iNo te encuentras bien? -Ie pregunto Karli. Estoy solo un poco floja.Otto. en resumen. Karli se qued6 muy intranquilo y tuvo que esforzarse porque la abuela no se 10 notara. apenas repartia prospectos.1 :(} I .

Parecia algo enfadada: -~I\o puedes venir a las horas de consulta? -La abuela esta enferma -dijo Karli. efectivamente. En seguida. La enferrnera 10 mir6 e hizo un gesto de contrariedad con la cabeza. La enfermera del consultorio le abri6 la puerta. que puede ser -dijo Karli-. -No te preocuptes. La senorita se mostraba mucho mas amable.92 -~Quieres entonces que vaya a buscar al medico? -Ie pregunt6. Karli. Karli estaba a punta de echarse a llorar. pero de verdad. en su habitaci6n. no sabia que hacer y pensaba en el discurso que Ie habia soltado la abuela e1 dia de su ultimo cum- t . hazlo -dijo la abuela. Esra enferma de verdad. El medico se present6 poco despues. y mand6 a Karli salir del cuarto para reconocer a fondo a la abuela. Tiene fiebre y cuando Ia abuela quiere que la yea el medico .. -SI. -Bueno -dijo Karli-. Karli. el doctor Hinz ira en seguida. -~Frau Bittel? iNo puede ser! -S.. -Tan pronto como vuelva de la visita -Ie prometi6 la enfermera. Karli llam6 al timbre del medico fuera de las horas de visita.

Karli. -No me parece prudente dejarla aqui.94 pleafios. La abuela tiene unas anginas de cuidado pero esta muy bien para su edad. . Era el medico que venia a buscarle. se la llevaron. Karli. Karli se alegr6 . -Manana por la manana vendra una ambulanciaa recogerla. Ya 10 he hablado con ella. Frau Bittel? A la abuela se le ilumin6 el rostro y. Era temprano y hubiera podido ir todavia a la escuela. no estas en condiciones de hacerlo. Karli -dijo el medico-. -Oyeme bien. A Karli le habian dado un permiso especial. Karli se imagin6 10 que pasaria SI muriera la abuela y se dijo. KarE se sent6 junto a ella. Karli empez6 a: ordenar la casa como 10 hacia la abuela. rarnbien -dijo el medico con decisi6n-. -A esa.. Le dire a la vecina que te eche un vistazo de cuando en cuando y se 10 comunicare tambien a la asistente social. y le di6 un poquito de verguenza. Karli. despues de cerrar la puerta. Yo te escribire una dispensa. de 10 contrario intranquilizarias a tu abuela y no se pondria bien. . No 10 hizo. Mas tarde Hamaron a la puerta y la vecina le pregunt6 a que hora queria que le trajera el almuerzo. Til t6mate un rna libre en la escuela. bajito: -La abuela no puede morirse. Hubiera tenido que pensar antes c6mo entretenerla. cuando estaba almorzando solo. Era nueva. recibi6 la visita de la asistente social. sin que la cuiden -sigui6 diciendo el doctor-. La situaci6n era grave y tenia que demostrarle a la abuela que podia confiar en el. Karli se sentia como si tuviera cinco afios. no -dijo. Al dia siguiente. La abuela aparentaba mucho cansancio y pregunt6 poco. -A esa. Til. . Karli. Se present6: I' . -Ahora no -dijo KarE. No tienes que preocupaite. tienen que seguir su curso ordinario. Ina todas las tardes. Las cosas. -Lo tienes todo que resplandece de limpio -Ie dijo la vecina. sin saber que contarle. asintio.Por la tarde estuvo jugando al futbol y a las cinco fue a ver a la abuela a la clinica . Se sentaron junto a la cama de la abuela. A la manana siguiente. muy temprano. -Entonces. se ech6 a llorar. La abuela deberia ir a la clinica durante una semana. :: 95 -Bueno -dijo Karlidandose cuenta de que se tranquilizaba. bueno -dijo Karli. despues de la escuela. Llamaron a su puerta. iNo es verdad. aunque los dias de visita fueran s610 tres a la semana.

A las dos semanas justas regres6 a casa. Karli la oy6 reir delante de la puerta. Algunas veces la misma Fraulein Hauschild 10 llevaba a la clinica. La abuela recorrio el piso. por si acaso. y si hay algo que no marcha me 10 dices. Se que la abuela va a morirse. Era la primera vez que 10 hacia. Acabo de preguntar que tal esta. 10 examin6 todo detenidamente. Voy a pasar todos los dias. la enfermera se 10 prohibio. -Ya 10 se -dijo. La abuela les explic6 la enfermedad con gran derroche de palabras.I'. i !! r II i : II I. la abuela se 10 agradeci6. Karli. Al dia siguiente.. Esta debil de la fiebre. Ie pareci6 impecable y dijo. Esta vez no Jo abraz6 la abuela a el sino el a la abuela. Ya me las voy arreglando.•. -jBobadas! Karli se dio cuenta de que Fraulein Hauschild no queria seguir hablando. Y le pregunt6 Sl podia ayudarle en algo. -jTontenas. Karli no tenia ya que inventarse nada. conversaba con la vecina. -Se morira -dijo Karli-. preguntaba. dandole uri empuj6n: -Bueno. La asistente social se rio. EI cartel la alegr6. 97 La asistente social iba a verle todas las tardes. ahara vamos a seguir. Y me llevaran a un asilo de huerfanos. era la mujer del panadero con una tarta. -Hay que dejarla tranquila. se sentaba a veces con el junto al televisor. I t_ •• 1 ~' 96 -Soy Fraulein Hauschild. =-Fraulein Hauschild -Ie dijo-. ordenaba. A Karli Ie entre miedo de que fuera a ocurrir 10 inimaginable y pens6 que tenia que prepararse . Era muy simpatica y no preguntaba. Ie repasaba los deberes. «j BIENVENID A!» . Procuraba simplemente que todo marchara bien. -Pues no -dijo Karli-. . ~Lacomida te la trae la vecina? -Si -dijo Karli. -Tampoco hace falta que seas tan ordenado -Ie dijo la asistente social. A Karli Ie gust6 mucho. volvi6 a sonar el timbre y se present6 Fraulein Hauschild. cuando quiso ir aver a la abuela. La abuela se recuperaba rapidamcntc. -Me parece estupendo -dijo la asistente social-. volvio a sonar. la abuela volvia a contar cosas. La abuela iba a hacerse un cafe cuando son6 el timbre y la vecina Ie trajo un ramo de flores. )I ~~ ! s ~i li Ii Ii ~f iI I Ii i !! I! "j 1 ff La abuela se perrnitio ellujo de llegar en taxi. los dias siguientes pudo volver a visitar a la abuela. Karli Iimpio bien el piso y puso en la puerta un letrero en el que habia escrito can lapiz fOJO: ~i 1! i. -Yo soy Karli Bittel -dijo Karli. Karli! -~ijo Fraulein Hauschild-.

y a todo el mundo le parecio que Ia abuela tenia muy buen aspecto y que estaba ya repuesta. abuela -dijo Karli. . Igual que tantas otras noches. despues de la fiesta -la recepcion se hahia convertido al final en una pequefia y estupenda fiesta. De eso volvfa a encargarse Ia abuela. -Estar sin ti es terrible. jOjala siguieran asilas cosas! -jBuenas noches. Karli oyo como la abuela se encerraba en su cuarto y se acostaba entre suspiros. -Esta bien. la mar de alegre. Karli 10 comprendio. que le habia ayudado y en que no iba a ser siempre asi. -Lo yes -dijo la abuela-. Karli tambien.:~ 98 Todos hablaban a la vez y se encontraron de repente sentados en tornoa la mesa redonda. Pero tienes que aprender a estarlo.· Y la abuela le respondi6: -Que duermas bien. Luego pens6 en el miedo que habfa pasado. esta mal eso de repuesta -dijo la PorIa tarde. en la genre tambien. abuela! -exclamo. Karli. Manana te despertare. abuela. -No abuela. Karli no tuvo que poner el despertador.la abuela decidio irse a acostar mas temprano que de costumbre. -Tengo que cuidarme un poco por las noches -dijo.

Karli. ya se que no se me notan. Seria mejor que vivieran todavia sus padres. ~verdad? Yo. La abuela le hizo sentar junto a ella en el sofa y. Y ni has visto muchas cosas. sin rnirarlo -tomando levemente la mano de Karli en la suya. i Que iba a ser de el? i Quien iba a recogerlo? ilrfa Karli a parar a un asilo? Hubiera querido leVlIntanne tan solo para que nadie notara nada. no pueda cast"con mis buesos. Tienes que reflexionar . una segunda vida. Aunque a oeces. pero imaginatelo: sesenta aiios mas que ni. Para el. Para mi. Y cuando el muchacho se [ue comendo a buscar al medico volvieron a des/ilarme por la cabez« todas esas cosas. durante el dfa.le solto todo un discurso: .100 Esto se acaba. Y espero aguantar unos anos todavfa. ahora. EI susto Ie calo muy hondo. Cuando Karli cumpli6 los diez invit6 a todos sus amigos. ~Erescapaz de imaginartelo? -"No -dijoKarli asustado. claro. Ese cumpleafios la abuela le explico a Karli que las cosas no iban a seguir as! eternamente. rf Karli cumple los diez . Karli es para mi. pero me sentia terriblemente mal y pensaba en la muerte. Los chicos se marcharon. No. a los diez afios una persona es capaz ya de pensar. toler6 el ruido y jug6 incluso con eUos. tengo mas de setenta. me parece a mi. sin quejarse en absolute.. Erna Bittel. Ni siquiera Ie parecio mal que uno de los chieos derramara zumo en la alfombra. Karli andaba todavia sofocado. ha vuelto mas atento y reflexive. no. Puedo exigirte que reflexiones. -Es 10 que yo pensaba -siguio diciendo la abuela-. Volvemos a estarjuntos. con el precioso «chandal» que le habia regalado la abuela. pense. a pesar de todo." Laabuela se port6 perfectamente. Karli me parece que se. Ya paso. para mf no.. Bueno.

. Pero no basta con proponerselo.. ' -~Quieres decir con eso que vas a morirte pronto. -No te quedaria mas remedio -dijo la abuela. cosa que raramente hacia. -Esta bien que no 10 creas. . i I I I d 11 ! Ii La abuela 10 arrajo hacia S1... pregunt6 Karli~ _Y 0 me he propuesto vivir 10 mas posible.. 11. I! . pese a todo . Karli casi se echaa llorar de miedo y porque se dio cuenta rambien de que sabia I 1 I H . la hermana de tu madre. Te 10 he explicado y eso es 10 importante. Karli. -Pongamos que me queden rodavia ocho afios y ya es mucho. No todos los asilos son malos. La abuela olia a cocina y a pafio viejo. ~! \ ~ ~~ ~! 11 !! \i Ii 1I '1 !I 11 I \ Ij II II II Ii . -iNo 10 creo! -la interrumpi6 Karli.. aunque rambien ayude.... Se me ha olvidado el nombre. Podria recogerte. __---~s_-----------~~ .._102 103 ~ I. Yo a los den no llego. -Ya tendremos cuidado -dijo la abuela-. muy pocas cosas de la abuela y. . Karli -dijo 1aabuela-.. -Tonterias -dijo 1a abuela-....... -No -dijo Karli con decisi6n.t ~ -. Pero pongamos que me queden s610cuatro . Til rendras entonces dieciocho y podras arreglanelas solo. _. la queria muchi'simo. -Me largaria entonces -respondi6 Kar1i. ~ . ~Comprendes? Te queda esa tia de Botrrop...' e iI Ii \ t....:cy. Karli. sobre ello. Y esa enfermedad de hace poco . abuela? '-.. 0 rendrias que ir a un orfanato.. Nunca se preocup6 de ti. Yo tampoco 10 creo pero tienes que saberlo.

. . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . 59 A la abuela le gusta el ftitbol . .. . . .. . 69 La abuela gana un viaje gratis en avion 73 La abuela y Karli visitan a una anciana en el Asilo . . . 35 Con la abuela de vacaciones . . . 29 La abuela hace justicia y Karli se averguenza de ella . . . . . . . . . . . .. . . 9 La abuela es diferente . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . 91 Karli cumple los diez. . . 81 La abuela discute con el televisor. . 101 . . 63 Depor que Karli y la abuela rifien de vez en cuando ... .. .. . . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . .. .. . 23 Cuando la abuela sf.. . . . 85 La abuela cae enferma .I I INDICE De como Karli fue a parar a casa de la abue1a . . . . . . . . . . . . .. . . . 15 Con la abuela en e1 Negociado . . . .. . . . 39 La asistente social va a ver a la abuela ya KarH .. . 51 Los miedos de la abuela. . . . .pone a contar cosas . . .. . . . . .

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