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Peter Hartling - La Abuela

Peter Hartling - La Abuela

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La abuela
Peter Hartling
Ha publicado libros de poem as, cuentos y ensayos, Y es muy conocido . como novelista. En 1973 ernpezo a escribir Iibros para nmos que se caracterizan por la actualidad de su problematica Y su autenticidad. Karli plerde a sus padres y es educado por su abuela. Tanto Karli como la abuela tlenen que cambiar para adaptarse y convlvlr sin tensiones. Pero vencen las dificultades y acaban siendo muy buenos amigos. Este libra recibi6 el Deutscher Jungedbuchpreis en 1976.
lIustrad6n de cubierta: JUAN RAMON ALONSO
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,/ De como Karli fue a parar a casa de la abuela

Dice la gente que a los sesenta y siete afios ya se es viejo. La abuela, no. La abuela ha dicho siempre -y 10 suelen decir muchos viejos- que uno es tan joven como se siente. Y la abuela se sentia bastante joven. Decia tambien la abuelaque por fuera era vieja y por dentro una muchacha. Los que la conodan bien, se 10 creian. Laabuela no tenia mucho dinero. A veces se quejaba de su escasa pension y de su difunto marido que no .habfa sido precisamente una lumbrera, pero preferla reir que quejarse. YsabJa arreglarselas, Su piso de Munich era pequefio y casi tan viejo como ella. El sofa se venia abajocon frecuencia cuando el peso de las visitas era excesivo. S610 la estufa de fuel-oil era nueva y la abuela no acababa de apafiarselas con .ella, Tenia miedo de que salieran las dos volando por los aires cualquier dia, Cuando laestufa empezaba a borbotear y a hacer glu-ghi, laabuela lehablaba como si fuera un burro testarudo. A la abuela le gustaba hablar consigo rnisma y con las cosas que Ie rodeaban. Los que no la conodan bien tenlan que acostumbrarse. Incluso en medio

10 de una conversaci6n empezaba a veces a hablar consigo misma y, cuando el otro la miraba sorprendido, la abuela meneaba simplemente la cabeza como diciendole que no se referia a el. A la abuela todos la llamaban abuela: los vecinos, el panadero de la esquina, los chieos del patio que de vez 'en cuando se burlaban de ella peroque, en realidad, la que dan y hasta Ie subfan a veces la bolsa de la compra al quinto piso, porque en la casa en que vivia la abuela, no habla ascensor. -No somas principes -solla decir la abuela cuando se Ie acababa el. resuello en el tercer piso y tenia. que tornarse un pequefio descanso. «Frau Erna Bittel» ponla en -letras de adorno en la puena del piso. Su hijo Ie pregunt6 una vez par 10 de «Frau» delante de su nombre. . -Til es que eres tonto -Ie habia respondido la abue1a-. As! es como quiero que me llamen. Despues de la muerte de Otto la genre podria creer que soy una vieja solterona. Y eso es 10 que no soy. , EI hijo de la abuela tenia otro hijo. De eI y de Ia abuela trata esta historia. Se llama Karl-Ernst 0 se llamaba -mejor dichoporque desde un principio le llamaron Karli. Karli credo en' una pequefia ciudad cerca de Dusseldorf. Su padre trabajaba en las oficinas de una fabrica.

11 -Era el que calculaba 10. que iban a cobrar los otros -asl explicaba Karli la profesi6n de su padre. A veces el padre de Karli, los viernes por la tarde casi siempre, se iba a la taberna, volvia borracho a casa y le entraba la llorera. La madre de Karli se quejaba: . -jYa vuelve a estar esta calamidad can las dichosas larnentaciones del fin de semana! Karli no 10 comprendla. Su padre era una persona mas bien alegre y Karli se entendia bien con el. Mejor que can su madre que siempre protestaba de 10 rnucho que ensuciaban los dos y de 10 mucho que tenia que limpiar. Y se pasaba el dia limpiando. -Pues esto no es normal-dec1a el padre de Karli. Los padres de Karli rnurieron en un accidente de autornovil cuando Karli tenia cinco .afios. Habian salido con unos conocidos -ellos no tenlan coche- y a Karli Ie habtan dejado en casa de la vecina, AlII acudi6 tambien el policia que Ie dijo ala mujer: -Han muerto los dos. . AI principio Karli 116':10 comprendio: Karli tard6 mucho tiempo en poder imaginarse que no iba a volver a ver a sus padres. Que se habian ido para siempre. -No es posible -solla decir. La vecina 10 meti6 en cama y un medico

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Ie puso un supositorio. A Karli Ie entr6 la risa. -Ahora vas a poder dormir .Primero tienes que dormir, hombrecito -Ie dijo el medico. A Karli 10 de hombrecito le pareci6 idiota y el medico medio tonto. Aquellos dias todo el mundo le parecia medio tonto porque no paraban de acariciarle la cabeza 0 de abrazarlo, porque se portaban todos de forma muy distinta. La abuela, no. Lleg6 la abuela -tambien debra haber lloradoy empez6 en seguida amandar: -jHay que seguir, de alguna forma hay que seguir! Y ante un menton de tias y tios desconocidos, en presencia de Karli, decidi6: : -A Karli me 10 llevo yo. Karli se queda conmigo. . . Uno de los tios le dijo: -jA tu edad, Erna! Laabuela. al oirlo, se ech6 a reir y le grit6: -~Es que IQ. quieres ill? jDfjate de tontcrias entonces! Karli habra visto pocas veces a la abuela pero siempre Ie habra gustado. La abuela hablaba un poco mas alto de 10 acostumbrado, decia palabras que no siempre eran decentes y trataba a su hijo comosi fuera de la edad de Karli. A la madre de Karli la llamaba llorona y alpadre, a veces, flojeras. A Karli

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10 llamaba Karli y nunca hombrecito,

jovenzuelo y monada. Le tomaba en serio. A Karli Ie sorprendi6 10 deprisa que se liquidaba un piso y 10 deprisa que el piso liquidado se vaciaba. La abuela repartio los muebles. -Todo eso no 10 necesito -dijo. Al final a Karli Ie qued6 una mal eta con sus cosas y nada mas. Ycon la maleta que arrastraba la abuela sali6 de la ciudad en la que habia vivido con sus padres. A casa de la abuela, a Munich. .

Ahara soy yo la que tengo al chico. Estoy loca, una vieja y un nino que hasta dentro de dace 0 trece anos como mfnimo no podra oalersepor sf mismo. (He de cumplir los cien por culpa de Karli? iSi no 10 hago yo, quien de los parientes 10 hubiera recogido? AI final 10 hubieran metido en un orfanato. j Y eso no puede serf jEso no! Seguro que va a ecbar de menos a sus padres durante mucho tiempo. Sabre todo a su padre. Pero eso son tambien habladurfas. Hay ninos que tienen padres y ni se enteran de que los tienen. Voy a procurar olvidarme de que soy vieja. Karli y yo ya nos las arreglaremos.

rJM La abuela es diferente ..

Karli se acostumbra rapidamente a la abuela, aunque el piso Ie siga pareciendo raro. Pero al fin y al cabo la abuela haee ya muehos afios que tiene todos esos muebles y no va a comprar otros nuevas 5610par el. Karli tiene un cuarto cast" para el solo. Durante el dia la abuela 10 utiliza para coser y Karli, par Ia noche, tiene que ir recogiendo agujas para no pineharse los pies. En muehas cosas Ia abuela es diferente. Una de las primeras naches Karli, que no podia dormir, entre en el cuarto de bafio que esta junto a su habitaci6n y encontr6 un vasa de agua con los dientes 'de la ahuela. Karli se pego un susto terrible y no se atrevi6 a tocarlos par miedo a que se Ie cerraran. Pot la manana Ie pregunt6: -~ Desde cuando sesacan los dientes de la boca? Yo no puedo. ' .La abuela se 10explic6: -Es que estos nason mis dientes, Karli. Los mios se han ida cayendo todos, los he perdido. Igual que tu tus dientes de

A las seis de la manana la abuela andaba ya metiendo ruido por el cuarto de al lado y despertaba a Karli. Luego se alegro. tres meses casi. T6 no tienes idea de 10 tonta que es la gente. Y ella. -Estos seis meses es mejor que nos acostumbremos el uno al otro. Karli. La abuela 10 miraba asustada. 0 que para el cafe 10 mejor era el filtro «Passa-Passa». Karli.Por nada del mundo me compraria yo esos chismes que venden. A partir de entonees la abuela se esforz6 por no sorber. al principio. serbia el resto. abuela -deda Karli. se bebia s6lo la mitad del tazon y luego. Le explico el por que: -Me dude todo el euerpo. La abuela no quiso seguir hablando de la dentadura postiza. A Karli su madre se 10 habfa prohibido. 17 -No sorbas. Karli. El desayuno era a las siete. La abuela se levantaba todavia mas temprano que el padre de Karli. La abuela tenia una taza tres veces mayor que las de casa de Karli. se tapaba la eabeza con la manta y se ponia a pensar en sus padres. cuando Karli jugaba en el otro euarto.16 leche. Los dias con Ia abuela eran mas movidos y siempre pasaban cosas. Dec1an que en el «Astoria» exponian lavadoras y que hacian regalos. isabes? Karli era ineapaz de imaginarselo. Por la manana rcpartian volantes que le llegaban a la abuela de cualquier fibrica. «echaba la . Lo hizo durante mucho tiempo. A Karli. -lTienes que lavartelos tambien? -pregunt6 Karli. hasta que fue a la escuela y tuvo amigos. Es la gota. La abuela habia decidido no volver a llevarlo al parvulario antes de ql:le fuera a la escuela. En casa de la abuela el dia transcurria de una forma distinta. Fuera donde fuera. decia la abuela. 10 llenaba hasta el borde y serbia. Era el tazon del cafe.pero asirne muevo. Tan dificil le resultaba que. siempre habia genre que la conocia. al desayunar. -No es que me paguen muy bien -. Karli. entonces. Y tu sorbes. Lo que pasa es que la tercera vez ya no erecen. Se los hacen a una. -lUna gota de que? -La gota es una enfermedad que se coge de viejo -dijo la abuela. -Todo eso -no es tan importante. aunque no tuviera que ir a la ofieina. le-parecio una tonteria. dejaba el tazon en la mesa y le preguntaba: -iOye! lSon esas formas de hablar conmigo? -Mi madre decia siempre que no sorbiera. Pero Karli no tenia ganas de levantarse tan temprano.

Karli. Karli no conoda a nadie. Karli 19 se fue dando cuenta de que la abuela era mas pobre que sus padres. Karli. como un turco casr. -Yo no soy ningtin turco -deda Karli. Karli fa ayudaba y los tenderos se enfadaban. Los primeros dias losotros nifios no se 10 cretan. -Cuando me paguen tu pension de orfandad 10 pasaremos un poco mejor. Cuando se 10 conto a Ia abuela. tendre derecho tambien a darle otras tres vueltas como minimo a 10 que me voy a comprar con ella. al principio. Era una mujer que no admitia replicas ni le tenia rniedo a nadie. Pero los senores funcionarios van despacio y no piensan en nosotros -Ie deda la abuela. Ia abuela diio: -iPor que no Ies has contado que eres iNo? . por ejemplo. No habra qUlen le diera gato por liebre. -En la cocina 10 unico que se hace es perder tiernpo -deda. deseaha ser igual de poderoso para regalarle a la abuela un menton de dinero.18 parrafada». La abuela cocinaba mas deprisa que la madre de Karli. Uno Ie dijo a Karli que dejara de una vez de tocar los pepinos con las manos sucias y la abuela le grit6: -jLo que faltaba! iEs que los lava usted tan a menudo como Karli las manos? La abuela tenia much a gracia y eso Ie encantaba a Karli. Al panadero. . aguantaba y le decia a la abuela: -Me parece estupendo que repartas. La abuela decia: -Si yo me 10 tengo que pensar tres veces antes de gastarme una perra. A Karli Ie resultaba aburrido pero. Despues de la comida la abuela se sentaba a coser a rnaquina y dejaba a Karli bajar al patio. De ellos depende que le den dinero a uno 0 no Ie den. La abuela no paraba de inventarse cosas. pasando eternamente pape1es y mas papeles de un lado a otro. A la abuela en las tiendas del barrio la temian. Karli Ie pregunro que quienes eran los senores funcionarios. ~es que envia los panecillos a que adelgacen? Cada vez los encuentro mas pequefios y mas caros. como sollan darle caramelos. Despues iban de compras. -Gente sentada derras de enormes escritorios. La gente no sabia que contestarle. decian que hablaba como unextranjero. Ie decia cada dos por tres: -Oiga usted. a veces. Karli se adrniraba de que hubiera gente tan poderosa. Cuando la abuela frunda el cefio e1 tendero se ponia siernpre la mar de amable. Era mas bien la gente la que le tenlamiedo a ella. Los nifios se burlaban de el. AUi.

. Tu tambien porque te crees que no tienes ninguno. Karli! -dijo la abuela-.Anda.20 un turco de la Cuenca del Ruhr? j Dios rnio 1 jLos niiios son ya tan imbeciles como los padres! Creen que un turco ha de ser mala persona por el mero hecho de ser turco . A partir de entonees 10 hicieron siempre igual. El rnenique se me ha pegado al de al lado. Eso rambicn es un defecto. Al principio a Karli le dab a risa y se 10 conto a la abuela. y en vez de decir «sabes» decia «chabech». -Mira. aveces. La abuela 10 secaba.. 21 todavia mas? -pregunt6 -~Te crees tu que los vas aver todos de una vez? -ledijo la abuela. Le tenia miedo por 10 visto. En casa de Karli su madre 10 bafiaba y. Karli. -To si -dijo la abuela-. Karli. -jTonterias. Algun dia te 10 cnsefiare. -Yo no -dijo Karli. lavate! Y Karli. -No esta bien que te rias de Ralph -dijo la abuela-. . La abuela. La abuela se sentaba al borde de la bafiera y miraba c6mo Karli se Iavaba. como entre dientes. Le gustaba hacerlo. Al cabo de algun tiernpo a Karli le dejaron jugar con ellos. Unos dias despues Ia abuela salio descalza del cuarto de bafio y Ie sefialo el pie dereeho. Karli? Habia otra cosa todavla muy distinta a las de casa. -Yo tengo incluso uno terrible -dijo misteriosamente la abuela-. y le decia siempre: -~Verdad que sienta bien. La primera noche Ia abuela Ie dio la toalla y le dijo: =-j. se encerraba en el euarto de bafio. .cuando se lavaba. por las noches. se duchaban juntos Y la bafiera era una fiesta. Y poco despues se pega par primera vez con Ralph que tenia siete afios y era el iinico que mandaba. -~Tienes Karli. Casi todos tenemos algun defecto. La que pasa es que no es nada agradable ver viejos. cuando se retrasaban. dej6 de llorar y se lav6 el solo. Al cabo de algun tiempo Karli se 10 pregunt6. que estaba todavia hecho un 110. era todo rambien muy distinto. Y la abuela tambien. -~yni? -pregunt6 Karli. La abuela frotaba terriblemente a Karli. al verla asi. Con la abuela. Es uno de mis defectos. llegaba el padre. -Se te puede ver creeer -Ie decia. No le gano pero se pego tan bien que Ralph no le guardo el menor rencor. hasta dejarle el euerpo colorado como un eangrejo. se ech6 a llorar. Ralph tenia un pequefio defecto Fisico: hablaba mal. sabes.

Karli se ba dado cuenta en seguida de que aqui no es como en su casa. Para el Negociado. noticias del Negociado. ademas. -jNo dan golpe! -grit6 un buen dla-. Ahi si que no paso. desvergonzado no es tampoco la palabra exacta. . Todas las mananas miraba en el buz6n . Karli tiene que comprenderio. Pero el Negociado no Ie enviaba nada y la abuela se ponia cada vez mas furiosa. y estii bien que asi sea. Con la abuela en el Negociado loscuatro meses largos de estar Karli con la abuela y una vez que 10 tuvo inscrito en laescuela. j Eso de la educacion moderna! jCielosl !. como suele decirse. Hoy en dia 10 que pasa es que nd les toea ya sentir oergilenza. Asi que la solicitud seguia su curso legal.Tendre que salir yo abora desnuda del bano solo porque sus padres le tuvieran acostumbrado a eso? Karli no sabe el aspecto que tienen los viejos. esperando que Ie llegaran. Su tutor.tan desvergonzado. de modo queresultaba tarnbien una tonteria. en realidad. j Venga a comer papeles y a hurgarse las narices con el lapiz! j Funcionarios tenfan que ser! Karli no consegufa imaginarse a la abuela de oficinista pero sabia muy bien de que se trataba. la abuela agarro un berrinche. habia solicitado que se hiciera a la abuela cuidadora. Y abuela deKarli Iohabia sido toda la vida. . Yo soy de otra epoca. a 10 sumo abuela adoptiva. Ttl eres pequefio y yo soy vieja. Esa es la unica diferencia. No. Mas que seguir su curso legal 10 que hacia..-Tienes razon.' el jefe de su padre. Y. Pero yo no puedo cambiar a estas alturas. me da verguenza. cosa -claroque la abuela no podia ser en absoluto. Karli -dijo la abuela. es decir una especie de madre adoptiva de Karli. era arrastrarse por los des- . -Ttl eres Karli y yo la abuela. A Karli no le parecla bien pero no consiguio convencerla de que dejara abierta la puerta del cuarto de bafio. Entonces no se era -icomo dina yo?. por fin. no.22 -Ttl 10 que tienes es vergiienza de que te yea -dijo Karli .A .

Volvieron a esperar delante del veintidos. Karlise enfad6. A Karli le entraron ganas de saearle la lengua. Antes de salir de casa se comi6 unos copos de avena para fastidiar y volvi6 a ensuciarse. que guardar silencio 10 que hacia era ir hablando bajito. Pero se quedo. como si fuera el parroco. Han de verte. consigo rnisma. EI hombre mir6 a Karli y Ie dijo. les dijo: -No. En el N egociado el portero Ies envi6 al despaeho mimero diecisiete. La abuela se sento de golpe y porrazo en la unica silla que habia del ante del escritorio y dijo: -. -jVaya. acomodado tras un enorme escritono . Fueron en tranvia. vaya! Asf que aquf tenernos al pobrecito. Karli.para ella. Compete al veintid6s. porque la abuela al fin y al cabo era pobre y Karli -segiln deda ellase la estaba comiendo VIva. La abuela entonces decidi6 «intervenir cerca del Negociado». A Karli no lehacia ni caso. [Venga. Karli -Ie dijo la abuela-. EI cuerpodel delito. quizas fuera mejor hacerse de verdad el po brecito y puso la cara triste. Y eso. Tal vez fuera culpa de la mucha genre porla que le tocaba preocuparse. Cuando hablaba del Negodado la abuela se expresaba siernpre con mucha prosopopeya. aunque ya peinase algunas canas. Esperaron media hora sentados en un banco de madera y sin hablar tampoco. Cuando por fin les toco el turno. busco en un armario y sac6 un expediente bastante gordo. de tantas casas como se habian eserito ya sabre Karli y la abue1a. -jSiempre me tienes que llevar la contraria! La abuela estaba de mal humor. recitando frases que se habia aprendido de memoria para soltarlas en el Negociado. Letoeaba quedarse: era su oficio. La abuela guardaba silencio. Le pregunt6 e1 nombre a la abuela. De un momento a otro ernpezaria a dar gritos. La abuela necesitaba el perrniso para que le concedieran el subsidio de orfandad de Karli. hombre! [No se deshaga usted en larnentaciones! [Muevase! A Karli le dio la impresi6n de que el hombre iba a iniciar la huidade un momento a otro.24 pachos. Til eres la prueba. La abuela se puso su mejor vestido y a Karli no paraba de acicalarlo. un sefior ya mayor y de aspecto muy 25 serio. Mas . -Tienes que acompafiarme. El hombre que los recibi6 en el veintid6s era bastante joven todavia. Luego pens6 que. Karli se dio cuenta de que la abuela se estaba hartando y de que apenas iba a haber forma de contenerla. era importante. para ayudar a la abuela.

Y sabe usted tambien 10 que se traga al dia un chaval asi. humedecio el dedo y se puso a hojear papeles. Tenemos que seguir asi. EI hombre se sento muy digno detras del escrirorio. Karli no sabia 10 que significaba. acelere! -Ie dijo la abuela-. La abue1a se levanto. La abuela tiene razon. El funcionario se expresaba. un brineo tan soloporque no era ya capaz de saltar de verdady dijo: -Lo hacemosestupendamente. -jNo me diga! -exclamo la abuela. -Seda un placer -. de verdad -dijo-. Karli. -jAcelere. iCuando van a darle entonees la pension al nino? -iNo se puede usted pasar sin ella? -Ie pregunto el hombre. No se trata de una simple euidadora sino que usted adernas es pariente del muehaeho: su abuela para ·ser mas exactos. hombre! Sabe usted perfeetamente 10 que cobro de pension. EI hombre se echo a reir. -iQue es complejo? En lugar del hombre le respondio la abuela. Esta ahi. Somos eapaees de . con mucho empaque. los calcetines 27 y pantalones que rompe y todo 10 que hace falta. entretanto. Karli estaba de acuerdo. meneando a veces la cabeza y asintiendo de euando en cuando. De 10 contrario vuelve a tenerme usted aqui la semana que viene. realmente. -Su caso no tiene nada de sencillo -explieo el funeionario-. -Yo es que no 10 se tampoco. iSecree usted que soy millonaria? iTengo yo cara de fabrica? A Karli. [Se 10 juro! EI hombre volvio a reirse. -jAM 10 tiene! -dijo la abuela.26 En el Negociado eran famosos.ablandarle el corazon a eualquier funcionario. Al final dijo: -Es un asunto complejo. en los papeles. Aunque voy a haeer todo 10 posible para que Ia cosa se arregle.. el Negociado le parecia estupendo. EI funcionariose despidio de los dos can un apreton de manos. -Para mi son cosas bastante serias -ie dijo la abuela-. -Tratare de acelerar los tramites de cara a la resolucion del expediente -dijo. echo a un lado la silla de un golpey dijo: -jHaga el favor. . Tampoco parecia que les sirviera de nada. Tan pronto como estuvieron en el pasillo la abuela pego un saltito. Y 10 de los pantalones es verdad tarnbien. -jConmigo dejese usted de ironfas! -Ie dijo el hombre. dijo-. hombre. -Yo como muchisimo.

Su madre seria mucho mejor para el. Esa es la diferencia entre Karli y la abuela. Karli. me agota y por lanoche acabo reventada. A Karli le interesa s610 10 que pasa ese mismo dia.28 No puedo imaginarme tenet que volver a vivir sin Karli. Y yo a ella seguro que tambien. Decia siempre que tenian que aprender temprano a a1iegliirselas solos. Tal uez sea cuestion de costumbre. pienso que fue una liistima haberme peleado tanto con ella. 10 que acaba de decidir con sus amigos. Karli. Asi decia que 10 hacia ella tambien. Pero de las cosas que le ocurrieron hace treinta 0 cuarenta. 10 que ha hecho y 10 que proyecta. No nos entendiamos. ' Es raro que me inquiete todavia pensar en ella. Eso si. Todavia se acuerda de. A menudo me recuerda a su padre y entonces pienso que vue/vo a tener un hijo mio. de cuando el abuelo fue a parar debajo del tranvia y falto . . del traje que llevaba en Ia boda y de 10 que comieron. No se preocupaba tanto del nino. -Te acuerdas. es cierto.anos sigue acordandose perfectamente. Y era una buena madre. a oeces. Cuando la abuela se pone a contar cosas Karli no comprendeque la . Y al fin y al cabo tambiense va haciendo mayor. La abuela prefiere enfadarse por aquellas casas de las que se acuerda todavia «fa mar de bien». Y menos todavia cuando le toea enfadarse par culpa de ello. En realidad no estaba mal. EI chico me cansa. A Karli le da 10 mismo. Me crispaba los nervios. Soy demasiado vieja. Ahora. La abuela dice siempre: -Todo ayuda. que duda cabe. A mi me parecia que no. Ia primera vez que fue en tren.Cualquier tiempo pasado fue mejor. A la abuela no Ie pareee importanre todo eso.abuela hable siempre de otros tiempos. Lo iinico que pasa es que 10 bacia todo de forma diferente a la mia. A la abuela no le interesa gran cosa 10 que Ie paso ayer rnismo. de euando se cas6 con el abuelo. pero hay que ayudarles.

Piensa en esos pobres vietnamitas. -I. Te acuerdas. Bueno. . Karli pensaba en cosas muy distintas. Son cosas que se quedan grabadas. -He de verte por la ventana. Poco despues se puso a temblar la tierra. Yo te > 31 aseguro. La abuela no le dejaba. porque las bombas habian arrancado un trozo del tejado. no obstante. y le toea derribar bombarderos. a . Luego sigue una historia que Karli ha Dido con tar ya multitud de veces con infinidad devariantes. que una guerra de verdad tampoco les gusta alos nifios. y el todavia dijo: -No es nada. cast. En como explicarle por ejemplo a la abuela que no tenia nada de particular que fuetaa jugar al patio de al lado porque con los nifios de alli se entendia mucho mejor... jA los nines como esos los medan en las baterias antiaereas! -iMe parece fenorneno! -la interrumpio Karli.donde estaba? -En 10 de papa -' dijo Karli. -Eso. La casa se mantenia aun en pie. al dia siguiente. Puede incluso que fuera todavia a la escuela. Yo es que no consigo olvidarme de como 10 trajeron al pobre Ileno de sangre a casa. Y la abuela. Alguien dijo que tenia que haber sido en nuestra casa -y alli fue. cuando empezo ese terrible bombardeo. Dormimos en casa de unos parientes y. Fenomeno? A ti te parece fenomeno porque vosotros os pasais el dia corriendo con las pistolas y jugado a guerras. Karli.. hace tiempo ya que las ha superado. Karli -Ie decia-. En nuestro piso no quedo nada sano . -y yo pensaba que el hombre se me desangraba entre las manos. Lo pasan muy mal. A mi que no me engafien. empezamos a arreglar la casa. Poco antes de terminar la Guerra Mundial esos locos 10 llamaron a filas. Cuando ve en la television una pelicula interesante. a los servicios auxiliares de aviacion. Ya esta bien de independencias. de cuando nos bombardearon la casa . Pues tu padre estaba todavia en casa y. dice: -TodD eso es inventado. EI techo del sotano se caia a pedazos. Las bombas se oian cada vez mas cerca. Karli. Karli no la escuchaba demasiado atentamente porque ya conocia la historia. -Tu padre acababa de entrar de aprendiz cuando empezo 10 de los bombardeos. Lo que pasa es que sus recuerdos le siguen pareciendo excepcionales. En las ventanas pusimos canones en vez de cristales. ni un cristal en las ventanas. nos refugiamos todosen el sotano. I. Yo me quede tiesa de rniedo y 10 cog! en brazos.30 bien poco para que se nos quedara sin pierna.

el amigo se ech6 a reir y dijo que dab a 10 mismo las alas que tuviera un avi6n. La abuela preferia hablar de una epoca que Karli noconoda y que debia haber sido tarnbien bastante rara. Se les rornpia un ala y lesquedaban las otras tres. Y la abuela se ponia a contar en seguida otra historia de las de hace mucho tiempo. Total que Karli y la abuela nunca acababan de entenderse.. par ejemplo. y no me lIamaba todavia Erna Bittel . mayor que el. Karli. -Los cohetes s610 sirven para matar gente -dijo. y que un cohete era mucho mas rapido y no tenia ninguna. Karli inform6 a la abuela y la abuela se quedo horrorizada. cuando yo era joven. los biplanos aquellos que tanto entusiasmaban a laabuela. .. cuando no circulaban casi autos y habia todavia aviones de cuatro alas. pero . Este chico tiene que saber c6mo eran las casas antes. Cuando Karli se 10 cont6 a un amigo. -No podian caerse.33 Yo quiero que te las sepas arreglar Sin rni. -(Que quiere decir «sin rni»? -Quiere decir que no siempre he de llevarte pegado a las faldas pero que tengo que cuidar de ti. Karli. no habia forma.

La abuela hace justicia y Karli se averguenza de ella Karli tuvo un lio con Ralph. demasiado tiempo .. Hoy. iPor que Ie resultaran abunidas estes historias? Solo atiende cuando Ie hablo de la guerra y entonces quiere saber can. Ese dia la abuela habra bajado y subido dos veces las escaleras -hasta el quinto pisoy ya estaba bien.34 sino Ema Mauermeister. los pantalones rotos y pregunt6: -~Quien ha sido? iQuien Ie ha roto a Karli los mejores pantalones que tiene? A Karli Ie dijo: =-j'Ie tengo dicho y repetido que cuando bajes a jugar te pongas los pantalones viejos! Luego volvi6 a preguntar. Eso de la guerra tiene que estar metido muy adentro en los ninos. sin embargo. La abuela oyo jaleo en el patio. -~·Quien ha sido? Algunos nifios habianescapado corriendo y los que quedaban -incluido Ralphno decfan ni pro. Baja. Ralph tir6 a Karli de los pantalones hasta que le hizo un senor siete y se los deja por las rodillas. La pelea del patio. la intranquilizo. Y yo se muy bien que no se 10 he contado todavia. Tal vez haya pasado. Y es atroz. de uno en uno? -dijo la abuela. Se pegaron. -lEs que he de tiraros de las orejas. Karli tampoco. Uno de los nifios dijo: . cuando me acorde de como conoci a Otto y del hipoque me entro del susto -me duro boras enteras-. a Karli solo se le ocurre decirme: «Ya me 10 has contado». mi nombre de soltera. entretanto.. todo detalle si he vista disparar y si hubo muertos. vio el desgarr6n.

Par otra parte. Karli se dio cuenta de que era ahora cuando la abuela empezaba a ponerse de verdad furiosa. furiosa. Karli no comprendia 10 que queria decir la abuela con eso de «hacer justicia». Primero cobarde y despues mentiroso. Karli se sintio triste y avergonzado. -~ Y Iuego? -pregunto Karli. Segura. -Sois abuela. abuela.. avanzo paso a paso hacia los nifios que se quedaron inmoviles. 37 -~Que Karli. Karli Ie grit6: -jNo le hagas nada. abuela! jPor la justicia! -jOS darla a todos de palos. La abuela volvio a ponerse furiosa. que querfa largarse. -Antes si que se podia y yo hago 10 que me da la gana -dijo la abuela. -jEntonces cosete ni rnismo los pantalones! Karli se daba perfecta cuenta de que a la ahue1a no le importaban tan solo los pantalones. Y a su madre que te compre otros pantalones. Trat6 de calmarla. y ernpezo a sacudirlo. -jEntonces es que has sido ill el que los ha roto! -dijo la abuela. Torno del brazo a Ralph. Aqui 10 que hay que hacer es justicia. abuela -dijo Karli-. jQue vergiienza! .36 -No castigaran. -Quiero saber quien fue. -No son ningunos cobardes -dijo-. ~como habfa que hacer para ayudarla? . -~Y si los pantalones son caros? -pregunto Ralph. -Eso no esta bien. Para jugar me pondre siernpre los otros. No puedes pegade a un nino ajeno. miente! -dijo la abuela-. -. unos cobardes -Ies dijo la Karli defendio a sus amigos.Es la justicia -dijo la abuela. Los otros nifios tampoco 10 entendieron. La . A Karli le entro . Pot la tarde se 10 dijo a la abue1a: -Lo del patio no estuvo bien. Tti no puedes hacer 10 que te de la gana. mucho miedo y le aseguro a la abuela que Ralph no habia sido. mirandola. ! -grit6 la abue1a. Los pantalones se han roto jugando. -Luego le dire que hizo mal. entonces? =-preguntd tiene usted derecho a hacerlo.. -iDejate de tonterias! -dijo Ia abuela-. -iEncima. -No puede ser -dijo Karli. Me los coses y quedan nuevos -dijo-. quieres. -Tampoco es tan grave 10 de los pantalones. La abuela.

38 modas no entiendo. A veces Ie preguntansi le va bien siempre con la abue1a. por regIa general.. se arma algtin cisco pero. La una que si siente pinchazos en la pierna. Tiene ahora un monton de amigos y no es capaz de imaginarse que las cosas en otros tiempos fueran muy distintas. La abuela. Yeso tampoco se les puede echar en cara a esos cbicos. Dice que es que no tienen abuela y que tener abuela es 10 mas importante. Las otras empiezan ya a gernir apenas llegan a Ia puerta del piso. De vez en cuando.unas vacaciones juntos. 10 que pasa es que a mr me dana uergiienza ir asr de desastrado. no habia ido . iQue se vayan al diablo todos! No me gusta que Karii se junte con los chicos mas sucios. i EI sabihondo! Yo de «educaci6n modema» y esas Con la abuela de vacaciones Karli lleva ya tres afios con la abuela y dos de escuela. Karli no entiende como podria ide de otra forma. Cuando Karli curnplio los ocho afios la abuela le regale unos pantalones nuevos y -esa fue la sorpresa. Cada vez que se asoman las viejas Karli se Iarga y a la abuela le parece 10 mas natural. la segundaque le da el hipo despues de las comidas y la tercera que si el marido . Tampoco se queja tanto como las demas viejas que vienen los sabados a tomar cafe y a charlar un rato. No es que a nosotros nos sabre el dinero. Karli piensa de otra forma. Lo peorcito del barrio. segtin decia. Quizas tenga razon Karli. Tampoco quiero bacer nada mal. los mas alborotadores y los mas malos. La abuela se ha acostumbrado tambien a que Karli escoja el rnismo sus amistades y ya no trata de convencerlo como al principio. la encuentra estupenda..

La abuela habia escrito en un papel: «Bono para Karli (y la abuela). Ast no se imaginaba Karli unas vacaClones. que no tiene mentalidad de automovilista. Karli 10 leyo y le parecio raro. la "que viene siempre a tomar cafe. todavia podemospermitirnoslo. Veraneo para dos personas del 14 al 28 del VII en Furth im Wald».no habla parado de Hover.resulta ya rnuy lejos. No Ie volvio a 41 gritar hasta que a la vuelta. que ·es 10 importante.40 de vacadones desde hacia treinta afios largos. Una semana antes de la partida no habia forma ya de frenar a la abuela. en la autopista. -Esa genre va a Espana a seguir peleandose -Ie dijo la abuelay regresan mucho peor de 10 que se fuerori. A Karli le pareda adernas que no estaba 10 suficientemente Iejos para ser unas vacaciones de verdad. A Karli. No esta mal de precio. -Veraneamos en Espana. Otros chicos de la escuela le hablaban de Espana. eh? ~Que te parece. Yo todo eso no 10 conozco. temia que le tocara volver a Tegernsee y a Tegernsee habia ido ya de excursi6n con la escuela. y pas~ el rren. Karli no estaba muy de acuerdo pero en todo 10 que dec1a la abuela habia siempre algo de cierto._Eh? -. Italia. Autorizado y con el visto bueno de la abuela. Asi no tendremos que coger el autobus. Karli? . No paraba de hacer y deshacer maletas. Ya se 10 habia contado su amigo Eberhard: . Y en las tilrimas de las que se acordaba -en Tegernsee. -En el bosque de Baviera -respondi6 la abuela-. ~D6nde esta eso de Furth im Wald. riocesaba de preguntarle: -~Eh. por poco se estrella contra un carnien. 10 echo del cuarto. que le decia que no fuera tan tonta de empezar a hacer ya las maletas. Como no estaba acostumhrado alas vacaciones tampoco Ie hacian falta. Holanda 0 el mar Baltico. Y en eso. al que la abuela le habia hablado unas cuantas veces de sus tiltimas vacaciones. a orillas del Iago. tambien. EI entonces -por consejo d~ la abuela. estuvo aHi de vacaciones y nos ha reservado alojarniento. gente arnable. mientras eI Ida. . Fraulein Bloch dice que son granjerosde verdad. La abuela. -Nosotros hernos veraneado en el balc6n. en pleno bosque? -pregunt6 Karli al cabo de un rato. Fraulein Bloch. Karli.Ies dec1a: . Tegernsee no esta Iejos de Munich pero para la abuela. Al principio estuvo bien pero IUegO se arm6 la gorda y mi madre no habl6 mas con rni padre hasta que regresaron. en Ia costa.

A Karli -de pronto.. en 1a accra. La abue1a solia usar pafiuelos de cabeza. -~No puedes acortarte un poco la falda? -. Uno. -Con una maleta. 43 maleta pesa mucho -exclam6 -Tengo un arma secreta -dijo la abue1a. Estaba seguro . sobra -dijo Karli-. le dijo Karli. La abuela llevaba tam bien sombrero nuevo. -La Karli. Comieron pan con mantequilla y. -Vas a pinchar a la gente -dijo Karli. Llegaronala Estaci6n demasiado temprano y la abuela tuvo tiempo de examinar detenidamente cada uno de los andenes y de leer todos los letreros. poco antes de las cuatro. Karli termin6 por enfadarse: -Como preguntes a uno mas. ademas. La abuela llevaba un traje con una falda que le llegaba casi hasta los tobillos. dijo el taquillero. -Es un alfi1er de sombrero -dijo la abuela-. =-Lastima de tela -dijo 1a abuela.le parecio todo fenomenal. -A pie. -Era del abuelo -dijo. Karli pregunt6 si habia tranvias. 0 viejo. -Hay que ir a pie hasta la Estaci6n -respondi6 1aabuela. El tren salia a las seis de la manana.y cuando lleg6 abajo 10 puso a su 1ado. Yo es que he perdido la costumbre de viajar. La abuela habia acabado de vestirse para el viaje.42 -Til no 10 comprendes -Ie dijo-. La abuela llevaba abundantes provisiones que compartia con todo el compartimento. Ia abuela dijo: -Ahora tenemos que irnos. que nunca se ponia. KarIi se vistio. Y ya esta bien de ponerme pegas. E1 ma1et6n llevaba unas ruedecillas por la parte de abajo. Se llevan asi. Yo no tengo que Uevarme tantas casas. Karli no . de todos modos. me marcho. Karli se sintio enfermo. Al finaltodavia no estaba segura de si su tren salia efectivamente del anden seis. La abue1a se levant6 en plena neche y a las tres despen6 a Karli. El cafe se 10 tomaron de pie.. La abuela arrastro escaleras abajo el malet6n . esta de moda. En Furth im Wald pregunt6 en la taquilla de la Estaci6n la direcci6n del granjero y si estaba lejos.-con un paraguas atado y el bast6n del abuelo. La abuela pregunt6 a cinco ferroviarios.la habia visto nunca de aquella forma. El viaje en tren result6 divertido. y sali6 andando con el. dos horas y pico -. Al cambiar de tren ya no tenia tanto miedo. uno tras otro. El sombrero incluia una aguja enorme. y todos le respondieron 10 mismo. Y. con una perla.

La abuela. la abuela se dormia en seguida y roncaba. 0 enaguas. dijo. Karli tenia que subir a aeostarse dos horas antes como minimo de que terminara el programa. El cuarto de bafio se encontraba un piso mas abajo y la abuela se quej6 de que no podia andar todas las noches dando vueltas como un fantasma par la casa. No era una granja de verdad. al contarlesIas vacaciones a sus amigas-. -iQue linea? _. Hasta entonces la abuela habla procurado siempre mantenera Karli alejado de su cuarto. -Tiene usted un autobiis desde la misma Estaci6n. No roncaba de verdad. se imaginaba que un dompedro debia ser una especie deacornpafiante que la protegiera. Karli se imaginaba que la abuela debla llevar euatro 0 cinco vestidos uno encima del otro. La abuela.44 de que la abuela pondria el rnaleton sobre el asfalto y andaria con el kilometres y mas kilometres. Y a nosotros nos ordefiaron bien. Y asi llegaron sin mas problemas a la granja. 10 arregl6 de forma que Karli durmiera ya cuando ella subia por la noehe al cuarto.no era muy grande y estaba debajo mismo del tejado. se paseaba todas las noches por la casa. -Es el iinico autobtis que hay del ante de la Estaci6n -Ie explic6 el hombre. A Karli le pareci6 una mala jugada de la patrona. era como una . Pero la abuela tenia ya cierta practica en 10 de los viajes. En la sala de estar de la granja habia un televisor ante el que se sentaban todas las noches los huespedes. -Entonces le hara falta a usted un dompedro -dijo la granjera de mal humor. Karli. Karli estaba seguro de que 10 hada s610para que se enfadara la patrona. -Estos campesinos con sus vaquitas . No acababa nunea. Su cuarto -tentan s610 uno. Y la abuela tambien. Tenian unas cuantas vacas pero mas habitaciones que vacas. gemia y despertaba a casi todo el mundo. 45 La abuela se no cuando Karli se 10 -Lo que ha querido decir esa es que necesito un orinal. metia ruido.. -iHay alguna forma de ir? -pregunt6. Si se daprisa 10 cogera todavia -dijo el taquillero. sin embargo.. pregunt6 la abuela. puesto que ninguna persona normal tardaba tanto tiempo en desnudarse. -explicaba luego la abuela. Algunas veces estaba todavia despierto y ola c6mo se desnudaba la abuela. A Karli Ie daba miedo. Ahora vivian juntos y tenfan que dormir por primera vez en la misma habitaci6n. que no tenia ganas de preguntar. efectivamente. Tan pronto como se metla en cama. Yen las habitaciones mucha gente que pasaba allt las vacaciones.

-Ahora la mujer esa se venga de mi -dijo. La patrona cogio un enfado terrible y dijo que 47 era la primers vez que 10 oia. El otto era de Berlfn. Cuando se echaba a gemir es que le ocurria algo serio. desaparecio.. iQue sabras ill. La abuela replicaba: -. Karli 10 escuchaba y no conseguia volver a dormirse. Ie deda: -Yo estaba reposando y muy tranquito. Bernd Ie pareci6 e srmpatrro. En la 6nica excursion larga que hizo con Karli la abuela se cayo a un profundo silo de nabos forrajeros que no se veta apenas porque estabacubierto c0t?-pac~ de paja. Mientras la. -Pero su madre es una cursi -decfa. La. Cuando la abuela se expresaba asf no solfa anunciar nada bueno. Karli iba con Bernd a los establos y al granero y se inven. que ha?fa tenido un menton de huespedes. La patrona invito a la abuela a que abandonara inmediatamente la casa. Pot eso se quedaron. taban los dos muchos juegos imposibJes de j~gar . pero mnguno hasta ahora tan descarado. De pronto. Uno era de Wuppertal. abuela sonrio maliciosamente y pronuncio la frase que acabo de sacar de quicio a la granjera: -Lo mas probable es que moje usted un rabo de vaca en el agua hirviendo. se llamaba Bernd y tenfa un afio menos que Karli.. -iD6nde te has metido.46 especie de jadeo.. Luego aseguro que el cafe era bueno y fuerte. . A Karli.n la ciudad. abuela? -exclam6 Karli. A eso sabe. No. gemia. la abueia insisna en que habfa dormido pesimarnenre y en que habfa oido a Karli dar todo el tiempo vueltas en la cama. Cuando Karli. sin embargo. A la. Habfa solo dos nifios. si has dormido como un liron! los huespedes eran casi todos genre mayor. no gntaba. Karli no entendia muy bien 10 de cursi pero no se atrevia a preguntar. tenfa ya catorce afios y se aburrfa. Ala abuela tambien. La abuela se enfado con la granjera por culpa del cafe de recuelo que les servian por las mananas. m:mana siguiente. La abuela decfa que no se podia beber. entonces. Karli la oyo gritar ~esde las entrafias de la tierra. que era agua sucia y que se sentfa mal todo el dia por culpa del brebaje. abue1~ vociferase era sefial de que las cosas iban bien. La abuela tampoco 10 hubiera VIstO porque iba corriendo detras de una mariposa. que ella y su nieto eran huespedes de pago. A la abuela Ie parecio que el cafe se volvia todavia pe~r. Karli se quedo confundido ~ sin saber que hacer. . La abueIa dijo que ni pensarlo.

Karli hubiera podido responder que tenia la nariz tapada. en efecto. iCon 10 vieja que soy! A KarE le molest6 que la abuela contara mentiras.· . Mucho mas interesante y con mas «suspense». La abuela se ri6. medio podrida.imbecil! -contest6 la abuela. y la rnetio en el foso. vio un agujero entre el heno y oyo resollar ala abuela mientras iba ascendiendo a duras penas. Karli! Para sacarme. -iQue haces? =-preguntc Karli. Por la noche Karli se desperto y la abuela le pregunt6 quepor que no dormia. Sintio al otro Iado el enorme peso de la abuela. -jEncima que te rias! -Ie grit6-. -se rompi6 la rama y la abuela empez6 de nuevo a lamentarse: -jContigo no hay manera! Al cabo de un rata. Karli encontro una rama Iarga. -As! es como brinco yo todavia -dijo-. -Una escalera -dijo laabuela. se limpiola faida y le solto una torta a Karli. La abuela trato de volar. Con .48 -jEs que no 10 oyes.el tiernpo la abuela fue inventandose nuevas historias de ese verano -despampanantes aventuras. A Karli le entre la risa. Fueron. Karli tiro. -iNa puedes ir a buscar una rama? -Ie dijo la abuela. que? iVuelo? -jYO que set -dijo Karli. Karli no estaba de acuerdo. Sobre todo 10 de como volvi6 a salir de entre los nabos. -Mira. La abuela se qued6 primero de rodillas. De un solo salto. la abuela cont6 la historia de una forma muy distinta a como habla sucedido. iLas ultirnas! Por la noche. -iPara que? -iNo me hagas preguntas tontas. Salto. las tinicas vacaciones que pasaron juntos. se levant6 Iuego. ~No te parece? . Se asomo aiborde del foso. Karli. -jTira de una vez! -Ie grito la abuela. AI poco rato la abuela asomaba de la tierra hasta media barriga. Ya esta bien de vacaciones. Karli se dio cuenta entonces de que no Ie habia pasado nada. -Porque hoy has contado una mentira -dijo. tras un largo silencio que asusto a Karli. se la oyo apilar nabos. se agarro al borde del foso . cuando a una le pasan tan pocas casas como a mi hay que fantasear un poco. en la sala de estar. estir6 la pierna como 49 una rana y fue saliendo poco a poco. . Por ella fue subiendo entre suspiros. segun ella.y Karli se acostumbr6 a haber vivido todo el menton de . le mire indignada y pregunto: -iY ahora. -Ahora voy -dijo Karli.

Ya que no viajaba. Tampoco le echo mas en cara sus mentiras. i Yo es que soy Frau Ema Bittel 0 es que soy una cualquiera? i Se me puede sermonear a mi Karli estaba en tercero pero las cosas en la escuela no iban bien del todo. Frau Riemer. la maestra. por mucho que se obstine Kadi: Yo ya no estoy para esos trotes. pobrecitos? Karli en eso estaba de acuerdo. Yo en esta vida he tenido que trabajar y me las he arreglado siempre con la gente pero ver caras extranas me irrita. -No -dijo Karli. ~Por que tendreis que aprender tanto. he tirado una carta para tr. A veces no podia mas y decia: -Me dan dolor de cabeza estas tonterias. i Vieja de mil Karli es mejor que vaya a un campamento.]I La asistente social va .. -I.. a ver a la abuela y a Karli cuando a la gente Ie de la gana? No. -De Frau Riemer -dijo Karli. as. Yo prefiero »uestra calle de Munich que esas vacaciones de rico en el Bosque de Baoiera. Karli la echo a una alcantarilla. A las rres semanas sin embargo Ie dio una carta para la abuela. abuela. . Pero por la tarde le entraron los remordimientos y le dijo a la abuela: -Dye. . La abuela le ayudaba a hacer los deberes.50 cosas que se le ocurrian a la abuela. As! que decidio dade menos deberes a la abuela y descuidarlos eI tarnbien. Lo importante es que el camine. La abuela quiso saber de quien era.' ya encontrare una solucion. que se desahogara por 10 menos. se 10 consintio a regafiadientes durante algun tiempo. Aunque tenga que ir siempre detras de Karli y con la lengua fuera. Claro que el chico ha de ver mundo. que corra sus aventuras y que le de el airefresco. La mitad como rninimo no los hacia. no viajo mas. Sabes 10 que ponia? -pregunt6 la abuela.

Karli. -Eso me parece tambien ami -dijo la abuela. -lNose la llev6 Karli? -Desapareci6 sin dejar rastro -dijo la abuela-. se qued6 tan seria. -Manana ire yo -dijo la abuela. -Yo no voy a la escuela -dijo la abuela. Karli. -Habra que ponerle remedio -dijo Frau Riemer. en cambio. _. Karli a poco se cae del banco. abuela. desconcertada. Karli se qued6 intrigado y deseando saber 10 que le habia contado Frau Riemer a la abuela fuera de la clase. Y siempre mal. 0 los haces a medias. La escuela debio haberselo comunicado a los de . -No la he Ieido -dijo la abuela. A Karli le entr6 miedo y se ech6 a llorar. Y Frau Riemer. La abue1a se present6 en plena clase. -lA que? -pregunt6la abuela. Frau Riemer salio con la abuela del aula. -Mala cosa. -Manana no es dia de visita -dijo Karli. La abuela reso1l6de nuevo. 53 -Porque se ha perdido. -lEs que no ha entendido usted la carta? =-pregunto Frau Riemer. -No haces los deberes. Til tenias quesaberlo todo -dijo Karli. Karli. -leOmO puede usted entonces venir a verme. le pregunt6 a la abuela que era 10 que la traia por alli. -Tu tampoco sabes hacerlos -dijo Karli. volvio al cabo de unos minutos y le acaricio la cabeza a Karli. si no la ha leido? -se admir6 Frau Riemer. La abuela y Karli estuvieron viendo la forma de hacer los deberes sin cometer demasiadas faltas. -La carta -dijo la abuela. La abuela. -Me da igual =-dijo la abuela-. Sus compafieros apenas si podian reprimir la risa. -Pero til eres vieja. en aquel momento. Se me habra traspapelado. . verdad -dijo FrauRiemer. De alguna forma tengo que saber 10 que me han escrito. de vergiienza. Quizas fuera el asunto de la cana el que les llev6 a casa a la asistente social. la quiso mas que nunca. Abri6 la puerta y se plant6 en el aula. -Ya 10 arreglaremos -dijo.52 -Entonces se 10 preguntas manana a Frau Riemer -Ie orden61a abuela. =-Tendre que aprender contigo y con tus libros. -Me he ·olvidado de muchas cosas -dijo la abuela. La abuela suspire.

-Es muy importante -deda-. Karli se habia refugiado en el sofa. no. Me hace falta un testigo. Despues Ie tornan el pelo a una.54 lao proteccion de rnenores. La abuela -haciendo rechinar la dentadura postizala llev6 pot todo el piso. porque no hace bien los deberes. A la abuela. -Bueno. Karli! Tienes que oirlo. Volvi6 a empujar a la joven hasta la silla.. . si la abuela habia padecido enfermedades contagiosas. La 'escuela se ha interesado por Karli. si Karli tenia dificultades con la lectura. Ie sopl6 en la cara y dijo en voz muy baja: -Bueno. Sea como fuere... A la abuela 10 que mas le hubiera gustado hubiera sido echarla por la ventana. 10 consiguio a duras penas y replied igual de bajijo: -No se trata de eso. La abuela se ech6 a gritar: -iYo ya hace.Frau Bitte. La abuela no podia reprimir la ira. si tenia un sitio tranquilo para estudiar y si la abuela estaba en condiciones de ayudarle en caso necesario. usted.e la muerte de sus padres habia sido recogido por la abuela. La abuela 10 agarro y dijo: -jTo quedate aqui.tiempo que no estoy para arreglos. con sus arreglos . . con sombras de color verde. la sento. senorita! lUsted que se ha creido? Karli trato de escabullirse del cuarto. puesto que el director y la maestra sabian que Karli era huerfano de padre y madre y estaba bajo tutela. si tenia que ir a menudo al medico. si disponfa de un cuarto para el solo. la cuestion es que se presento la asistente social. senoritinga. -lQue es 10 que creyeron? -pregunto amenazadora la abuela. Entonces creimos que . . Tal vez quisieran verificar como hada Karli los deberes. Ie enserio Ia cama de Karli y le dijo: -jBien mullida y bien limpia! En la cocina levanto la tapadera de la olla y dijo: -i Y de comer se le da tarnbien como Dios mandaI 55 La sefiori ta asentia a todo. lusted que es 10 que quiere? iLe parezco una bruja como las de los cuentos? leree ustedque soy tonta? iMe caigo de vieja? lLe he ensefiado el trasero a algun vecino? lHa robado Karli? iO que? La senorita trato de sonreir. dejo caer los brazos sobre los hombros de la asistente social. Desde que la abuela andaba por los negociados queria siempre tener testigos... pues que en estas circunstancias. La asistente socialpreguntaba muchisimo: por que Karli ~espues d. si tenia parientes mas j6venes. Tenia muy buen aspecto y llevaba los ojos muy rnaquillados. La asistente social se sent6 a la mesa de la cocina y la abuela frente a ella. A Karli Ie gusto.

Ie apretare un poco las tuercas y le ensenare a no tener miedo de los de la tutelar. sefioritifia. ponerse tan enferma que hubiera que llevarla al hospital. Pero me ayuda. ~Que hacemos entonees con el nino? La abuela la empuj6 mas alla de Ia puerta y respondi6: -jImposible! Ese «imposible» se 10 repetia Karli eada vez que se imaginaba que una ambulancia iba . iNa va a bastarme ahara? EI chico miente y se descarria. (Es que soy quizas demasiado buena? (Que significa buena? Yo prefiero hablar can el que gritarle. Encima. ni de todos esos jaleos.56 La senorita estaba tan asustada que dej6 de hablar de los arreglos yafirm6 que Ie parecia todo bien. i Si can nosotros dos no marchan bien las cosas. hablare can eI. ni de la asistencia social. les ayudaria. Karli ya ha pasado 10 peor.a llevarse cualquier dia a la abuela o incluso que se moria. Soy buena can el porque 10 quiero. 10 de la carta. La abuela se puso mas amable pero dijo aim: -Hasta el presente nadie me ha ayudado. 10 se. Tonterias. Puede ser que me equivoque can Karli. en caso neeesario. y ahora es tarde. La senorita afiadio todavia algo que hizo estremeeer a Karli: -Podria oeurrirle a usted cualquier eosa. Tambien dicen que educar can . can quien han de marchar bien entonces? Ahara exagero. [lmposible! 57 amor es eI mejor metoda. Gritarle tambien me cansa. pero que pasaria a verles cada dos meses y.· 0 podria.

Lo tinico que le interesaba era saber por que se 10 ocultaba. Karli..ve ir vaciandose poquito a poco. -~Por que escondes la botella. 0 a la vieja Frau Lederer de la buhardilla. ~que quiere decir eso de beber? Un traguito solo cada dia . como una historia: Tampoco es que la abuela abuse de la . -No me gusta que andes fisgoneando.JI Los miedos de la abuela . Karli a la abuela nunca la habia visto . efectivamente. I 1 I ! I bebida. la abuela se enfad6 con el. No.-. A Karli le toc6 tambien sentarse. confi6 Karli. Empezaba. Y ademas. -0 dos veces dos -murmur6 luego. a veces. abuela? -Ie pregunt6. La abuela se sento en el sofa. A 10 mejor la abuela le contaba una de aquellas historias de dUOS tiempos. La primera vez que Karli le pregunt6 a la abuela por la botella. Karli rarnpoco queria decir que la abuela se emborrachara. Pero en el aparador guarda una botella de aguardiente que Karli -cuando mira. Una por 10 menos que no conociera. aunque no tuviera ganas.bebida como a los vecinos..

en 1923. de repente. en medio de toda la tristeza. cuando me fastidian demasiado. dos botellas de aguardiente y.60 -Tu abuelo. EI dia en que rnurio el abuelo yo daba vueltas por Ia casa queriendo poner orden y enredandolo todo. en realidad. ya sabes mucho. el poquito de dinero que tenia no valia nada. la escuela tengo miedo de que te pase ~lgo. Yo estaba recien casada. 0 dela asistente social. Tengo miedo de que venga otra inflacion y se me lleve todo 10 que he ahorrado. En la mesilla de' noche del abuelo encontre. entonces? Cada vez que vas a. Ahora es diferente. Karli. tampoco es que hubiera podido ahorrar muc~o. mucho mas de 10 que estaba. Pero. en 1931. Yo. lQUe va a ser de tI. Estos son mis miedos. jovencito. cuando el dinero recupero su valor 10 que no hubo fue trabajo. Erna Bittel! Y por un momento se me pasa. Y. much?s mi~. algunasveces empinaba bastante el codo. No consegulamos salir de apuros. Y desde entonces me las mato con una copita 0 dos. Me rondan constantemente por lacabeza. entonces. De vez en cuando te dire que hasta llegaba a casa a cuatro patas y yo. 0 de quien sea. miles de ellos. era casi una nina y mi padre. tu bisabue1o. Y no consigo librarme de ellos. Karli la rniro asombrado. -Til. como ya nos sucedi6 otra vez. Abrt una de las botellas y me bebi un buen trago. Tengo miedo de que nos suban e1 alquiler del piso. . [De locura! Y luego. Sobre todo ruando me entra miedo. Me dije que era estupendo para matar las penas. de la noche a la manana. me jure no probar en la vida esos brebajes. me la bebo de un trago y me digo: -iQuien dijo miedo. Karli. Yo entonces. sabes. iY sabes til 10 que paso. Karli 10 comprendi6 perfectamente. Y tengo miedo de ponerme enferma. odd portero. 10 que pasa es que el miedo no puede verse.. voy al aparador. La abuela se rio.. como para contrariar al abuelo difunto. Y ocurrio de una forma bien sencilla. dos. -jPero abuela. si til no tienes miedo! Nunca te 10 he notado. a tus ocho afios. -De eso tengo miedo. tu abuelo se habia quedado sin empleo y viviamos con 10 poco que nos. Lo que antes habia costado un marco costaba. Incluso cuando nos invitaban 0 cuando celebrabamos cualquier cosa yo la bebida apenas la tocaba. Yo tengo miedo de cosas muy distintas y no solo un miedo. dabru: del subsidio de paro. Karli le aseguro que 10 notaria. -T6 confias demasiado en tus fuerzas. Karli? Me sento bien. no es que tenga miedo 61 del gordo ese del tutelar de menores. por casualidad. me sirvo una copita de aguardiente. me quedaron fuerzas todavia para ponerme furiosa.

i Que sabe el chico del miedo que yo tengo? A 10 mejor me comprende un poco. sobre todo. Tal vez me conozca mejor de 10 que yo pienso. Quedaron en que uno de los profesores ida tarnbien. Es curiosa que cuando Ie explico estas casas me toque sentirme siempre como si fuera tonta. Durante cierto ciempo se entrenaron en los recreos. no iba bien en todas las asignaturas ni hacia siempre los deberes. un muchacho delgado y larguirucho al que le gustaba la astronomia. apenas .62 Ha descubierto que me echo un Ira- guito de cuando en cuando. era el rnejor portero del curso. Sea como sea. el libre tiene queser el mas inteligente del equipo. He Iratado de explicarselo. A Karli 10 pusieran de libre. La de libre 10 habian aprendido en la radio y en la tele. Era muy ocurrente en los juegos. se pegaba la mar de bien y. Los profesores se enteraron y les propusieron encontrarse por la tarde en el campo de juego del dub local. Su amigo Kurnrnel. Es probable que me tenga por una viejaborracha. Yael tambicn fue al que se Ie ocurrio Ia idea de formar una buena seleccion para ganarles a los de tercero. pero la mayorla de sus compafieros le querlan. en la escuela. A Karli le parecio estupendo y. jSf senor! A la abuela le gusta el futbol Karli. servicial. jugaba estupendamente al futbol. se decia Karli. puesro que les da juego a todos: el libre es el que reparte balones como solfan decir los reporteros. jOjala! Una copita de cuando en cuando. eso es 10 que me bace falta.

Karli los observaba de reojo a los dos. Por eso. Kar1i! -la oyo gritar-. aterrizaba en el barro y le daba todo igual con tal de parar e1 bal6n. Les ensefio muchas cosas: a parar el bal6n con el pecho 0 con el pie. La genre que no tiene nada que hacer. -Ni hablar.la abuela que Ie hacia sefias desde el borde del campo. -SI. sabes. En e1 «Griin-Weiss». -iTonterias! =-dijo Karli-. sf -dijo la abuela-. -A mi tambien -dijo la abue1a-. El jueves Karli desapareci6. Le pregunto a Karli en que campo jugaban. La abue1a no logr6 mantenerse inflexible. parecia una serpiente. que procuraba no mirar en su direcci6n. a que le abrieran la cabeza. un halon que incluso la abuela hubiera encontrado bonito. El era el que guardaba e1 balon a manchas blanquinegras. exte. uno de los profesores jovenes. Kumrnel. 65 Tarnbien estaba alli. donde la gente juega al tenis. en la puerta. Le daba muchisirria vergiienza. La abuela debla decir un mont6n de casas raras. Karli no le hizo caso. Karli preferia el juego de cabeza y en el era rambien el mejor. En realidad es que no era capaz de ello. se 10 canto a la abuela. dejame ir! EI jueves es e1 primer entrenamiento. con eUos.64 llego a casa. -Me da 10 mismo. -jMas rapido. Karli no sentfa las . jAnda. -No muy Iejos de aqui =-respondic Karli-. sera. EI profesor fue hasta donde ella estaba y conversaron unrato. -iSabes cuanto cuestan esos trajecitos blancos? -Ie pregunt6 la abuela. se reia tanto elprofesor. Al cabo de un rato la abuela empez6 a gritar. La abuela se qued6 hasta el final del partido. Enpleno juego Karli se Ilevo un sobresalto al ver a . seguro que no habia entendido mucho. animando al equipo. Al principio Karli. 10 que es entender. a chuiar con la puntera 0 el empeine. probablemente. -No dejamos que nos vigilen -dijo Karli-. riores y media internos. Yo soy generosa pero es que ahi ni siquiera as vigilan. Til siempre buscas vigilantes. El profesor no paraba de refr. Karli -dijo la ahuela-. creyo que se enfadaba. La abuela se pro nuncio en contra. Le explico que en un juego tan violento podia romperse una pierna y se exponla. ademas. [Ese gordo es una mula! [No dejes que te quiten el bal6n! . Luego se dio cuenta de que le animaba a eI 0 a otros chicos. Pero par eso precisamente no puedo yo jugar. La abuela hablaba de defensores. Til si hubieras aprendido tambien jugarias. Se tiraba al aire.

Ni siquiera fue a buscar al medico y eso que Karli le dijo: -iMe duele mucho.__~ . muy tranquila.asf que nadie tuvo la culpa. cuando ya Karli se aburria. Al tercer dia. Ese dia no fue a repartir prospectos. mucho! -Ya. El profesor le llevo en su coche a casa.y se torcio el tobillo. quiso hasta ensefiarle a hacer punto. endma. Karii tropezo -sin balon. Pero a partir de. 10 se -dijo la abuela-. La abuela. Tampoco 10 hubiera comprendido. Te pondre unas compresas de vinagre y ya veras como se te pasan los dolores. se quedo con el. Karli tenia miedo de que la abuela no Ie dejara jugar mas al fiitbol. Se le hincho en seguida la piema y no pudo seguir jugando. movi6 e1 televisor de forma que Karli pudiera verlo desde la cama y jugaron al parchfs y a la pulga.:. -_ . . A Karli Ie extrafio que Ia abuela no se enfadase.. En uno de los panidos siguientes Karli se lesion6. Pero no.66 menores ganas de explicarselo. Karli se neg6. Ie dio las gracias -al profesor. Fue una torpeza suya. examine el tobillo y sentencio: -No hay nada roto. :~ . ' . La abuela se porto estupendamente. entonces la abuela Ie dejo ir a jugar sin deshacerse en lamentaciones. Pero tienes que estar en cama unos dias.

-Cuidado ahora con la pierna -dijo la abuela-. No jugarnos hasta manana -dijo Karli. A la abuela le parece que se equivoc6 mas de una vez. Para la abuela. De verdad. afios . -iSon cosas que no te important -Ie grita Karli a la abuela-.incluso despues de su muerte. su madre sigue siendo la persona mas querida. el padre de Karli. Erna Bittel! Si Karli supiera 10 que pienso de il y 10 que tengo que hacerle creer a veces. cuando le obliga a ponerse la chaqueta de mas abrigo aunque reluzca el sol. Karlil rl De por que Karli y la abuela rifien de vez en cuando dellutbol. que me engafiaba.68 El primer dia que fue a la escuela la abuela incluso Ie pregunto: -~No jugais hoy? -No. Tuve miedo. Karli ya no se acuerda muy bien de ella. en cambio. Me diiJ mucha oergiienza ser tan desconfiada. A la madre de Karli encuentra todavia cosas que censurarle. de verdad Karlisolo se pelea por su madre. cuando la abuela encuentra atroz a alguno de sus amigos. por ejemplo. la persona mas querida es su propio hijo. Karli tiene ya mucha practica en defender a su madre. jTii no puedes saber como era mi madre! A veces Karli se enfada . [Pero juegame bien. Son rifias cotidianas. que era un cuento 10 del amable profesor y el campo de liitbol. Eso con la abuela: cuando no le deja por ejemplo ir aver la ultima pelicula del oeste. pero la siente todavia cerca. jQue no vuelva a suceder. Pense que se iba a dar vueltas por ahi. Y tambien al educar a Karli. Tan pronto como la abuela vuelve a soltarle el rollo. Karli ernpieza a echar chispas.

claro -responde la abuela y ese «si.. Quizas tenga celos de ella. Tampoco es que fuera ninguna santa.. I. se mejor que ni -replica la Y se arma. ». -Para ti.~ . sin embargo. es que a mi nuera nunca acabe de tragarla y esta claro que el chico sigue -todavia apegado a ella. -Tonterias. T6 no tienes ni idea. por que hablar de su madre. ella fue su madre. -1. til no sabes 10 buena que era mi madre -insiste Karli.. Yo soy su ab. Karli es incapaz de comprenderlo. Karli no acaba de entender por que la abuela Ie pr9voca de esta forma. Podria ser. Y ella santifica. . claro» suena siempre la mar de antipatico. A veces.Tampoco soy ahora importante? . ». Y ademas til no eras importante. abuela. perc esta muerta.ahora? -exclama triunfalmente la abuela-. parece que se enfada al recordarla. bueno.!ela y vivo.. En tales disputas Karli suele acabar llorando.. Karli 10 preferiria. no comprende que Karli quiera todavia a su madre como S1 estuviera viva. -jSi supieras 10 mala que era capaz de ser conmigol -Ie dice la abuela. quizas -responde la abuela. Bueno. • Bueno. la mujer de tu hijo. iNa voy a poder decir yo entonces esta boca es mia? Es extrano pero Karli me provoca can su «en casade mi madre era ali.iVete al diablo! -solloza Karli sin querer admitir que para ella abuela es ahora tan importante como 10 fue su madre. . Procurare no provocarle mas. La abuela. -jContigo no tenia por que serlo! -Ie grita Karli-. -Noes que fuerais enemigas -dice Karli-.Y. T6 debias ser tambien muy antipatica con ella. No es nada facil. La abuela tard6 muchos dias en perdonarselo.'. No tendria por que hacerlo. Una vez hasta se abalanz6 sobre la abuela a pufietazo limpio. «mi madre 10 bacia de otra forma . 70 71 -Lo ahuela. por 10 visto. Al fin y al cabo era mi madre. -SI. . jahora me toea a mil Y lamuerte no va a bacer a una persona mejor de 10 que era. 0 mas todavia.

La abuela. Yo llevo afios concursando y nunca me toea nada. Primero se 10 comunicaron telegraficamente: «Gano premio vuelo gratis sobre Munich. -Significa que vas a sobrevolar Munich en avian. cuando llego el paquete con el casco. -<!Eso que significa? -Ie pregunto la abuela a Karli. se enfado: -Acabas de empezar y ya ganas. Esta mas claro que el agua. La abuela ya no se acordaba ni de que concurso era porque participaba por 10 menos en doce. Karli la console: . Y le toco.. A Karli le ha contagiado la mania y suelen enviar las soluciones por partida doble.La abuela gana un viaje . gratis en avian La abuela participaba en 'casi todos los concursos de periodicosy revistas. -A ti seguro que te toea el primer premlO. . Karli gano una vez un casco protector de color amarillo rabioso que le iba demasiado grande y que ahora anda colgado de ungancho en su cuarto. Felicidades».

Necesitaran tiernpo para encargar el pasaje. cuando hablaba del premio.deprisa -Ie explico Karli-. abuela. Aprovecho la ocasion para decirles 10 que mi abuela no se atreve: que no Ie gusta nada el premio. Y yo. Karli la sac6 de su ensimismamiento: -No hay que declararla. Karli le pregunt6: -Oye.74 -Me niego -dijo la abuela-. Karli Bittel» Karli encontro un sello. no pensaba en otra cosa y cada vez quesonaba el timbre salia corriendo hacia Ia puerta. No serla mala idea que le regalaran ustedes a mi abuela algo que Ie gustara. La abuela. -Tampoco pueden ir tan . Les saluda muy atentamente. -ElIos no pueden saberlo -dijo Karli. -No 10 quiero -dijo la abuela. no? -~Te parece que ando mal de la cabeza? -Ie grit6 la abuela. -No -dijo Karli-. Estaban cenando. Los organizadores del concurso se habran dado prisa con el telegrama pero luego pasaron muchos dfas sin que volviera a saberse de elIos. ~que tiene que ver? De camino hacia ·la escuela Karli estuvo pensando como quitarle el miedo a Ia abuela y decidi6 escribir a los organizadores del concurso. Luego eran el cartero 0 la vecina y la abuela se quedaba muy decepcionada. No . La abuela Ie gritaba que no se repantigara en la silla y que no pusiera los codos encima de la mesa. Que me 10 cambien. -Me parece que me han tornado el pelo -deda. se indignaba: -Saben muy bien que a una senora mayor no se le puede regalar un paseo en avi6n. Seguro que se alegraria. ~T6. Mi abuela no ha subido nunca a un avi6n. Karli esperaba que los acontecirnientos se precipitaran pero se equivoc6.10 estas. tti dices que saben que eres vieja. que tenia un verdadero miedo al prernio. mientras la abuela repartfa prospectos. -jBobadas! La abuela. Por Ia tarde. Mi abuela no quiere volar porque rienerniedo. Karli se reia. 10 pego en el sobre y 10 echo al buzon antes de que regresara la abuela. tampoco. redact6 la carta: «Distinguidos organizadores: Soy el nieto de Frau Bittel a la que se han dignado ustedes conceder el viaje en avi6n. Por regia general basta con decir que uno esta autorizado a firmar. -Primero espera -dijo Karli. ~Tuviste que poner la edad? 75 La abuela se puso a cavilar.

v exclamo: 77 -I. se canso y Ie dijo: -Ya es hora de que vuelva a la trastienda. sonri6 satisfecho y pleg6 Ia carta. a las tres semanas. -En efecto. Karli ascntia a rnedida que iba leyendo. no! -. paso par delante de ella sin hacerle caso y se meti6 en su cuarto. -i_Que significa todo claro? i_C6mo se Ies ocurre escribirte a ti? La que ha ganado he sido yo. Por fin. -~Que hay? -pregunto la abuela. . tienes carta de los del vuelo! Karli asintio friamente. Claro que si. -Eso puedes hacerlo despues -dijo muy nerviosa la abuela. Karli dcsplcgo la carta con una lentitud exasperante y la sostuvo de modo que la abuela no pudiera leerla. llego una carta de la casa patrocinadora. esperandolo. no podian -dijo Karli. No iba dirigida a la abuela sino a Karli y eso fue 10 que mas exasper6 a Ia abuela. -Todoclaro -dijo Karli.Es. Para que no se le hiciera tan larga la espera se fue a la panaderia. La culpa era de ella porque le habia prometido a Karli notocar jamas su correspondencia. Frau Bittel. media la cocina a zancadas. Primero puso la carta al trasIuz para ver si podia leerse el texto. -iAhora. La abuela por poco se vuelve loca de curiosidad. abuela. asi que espero. Karli estaba en la escuela y Ia abuela no tenia derecho a abrir la carta. En seguida voy. -Si que me interesa. igual que el tampoco tocaria la suya. -Hoy no. -Til no querias el premio -dijo Karli. -Luego te quejas de que soy incapaz de tener las cosas en orden. La abuela le trajo un cuchillo para que abriera el sobre. A la abuela Ie supo mal haber entretenido tanto tiempo al panadero pero es que no sabia que hacer entretanto. Karli tardo todavia un buen rato y la abuela. . Ese dta Karli tenia seis horas de clase. -iDios mio! [Que asco de nino! -~mfu. Eran cosas que no estaban bien y la abuela andaba en ascuas. Finalmente oy6 a Karli en la puerta. Luego penso en abrirla al vapor pero eso seria hacerle trampas a Karli.que no te interesa nada de nada? -Ie grito la abuela. -Ellos no podian saberlo -dijo la abuela. se precipit6 a abrirle -iKar1i. compro media barra de pan y estuvo charlando un buen rato con el panadero. no til -exclam6la abuela. hasta que este . Primero tengo que ordenar las cosas de la escuela -dijo Karli. . Te quejas siernpre.76 paso nada y la abuela siguio hecha un manojo de nervios.

se hurla de rni can esas cartas. Ie gusto: no se perdia el prernio. Mi unico nieto me roba y. La solucion. abuela. -Si te pones asl -dijo Karli. No he sabido comportarme. Te invitan a comer en e1 restaurante del aeropuerto mientras yo vuelo -dijo Karli-. Ni te digo tampoco las otras casas que pone Ia carta. -iTQ? jEstas loco! jMe estas echando a perder las relaciones comerciales! =-Iegritc la abuela. [Espantoso! Tendre que dar parte a la tutelar de menores -dijo. Me 10 han cedido a mi porque ni eres demasiado vieja. -.78 Karli se sentla pero que muy superior. y un huen almuerzo no era tampoco mala cosa. abuela. pendiza y deberfa alegrarme. [La ultima vez que te entrometes en mis cosas! Me enfodo con e/ chico cuando se inde. -He sido yo el que les ha escrito. Karli. en el fonda. -A partir de ahora mi correspondencia comercial me la dejas en paz -dijo la abuela para terminar-. Karli andaba cada vez mas tranquilo. De consolaci6n. -jLas sobras! La abuela desistio. -iQUe cosas? -A ti te toea tambien algo. -Voy a ser yo el que haga el viaje -dijo Karli-. Lo tinico que hice fue arreglarlo -dijo. Una senora comida. Da /0 mismo 'que Karli se meta a/guna que otra vez en mis asuntos. Habria de ayudar/e mas en estas cosas. -Me has robado el premio. -No te echo a perder nada. A la abuela Ie quedaha sin embargo el rniedo de pensar que Karli iba a andar dando vueltas por los aires. La abuela se sento en el taburete de la cocina como siempre que no era capaz de tenerse en pie de nerviosa 0 enfadada y se 10 quedo mirando con los ojos muy abiertos. expl1cate! -dijo la abuela. 79 -jAs! la consueIan luego a una! -comento la abuela. . encima.no te hablo mas. -jAnda.

Karli.La abuela y Karli visitan" a una anciana en el asilo Hace meses que le he prometido a Frau Wendelin irla a ver un domingo -dijo la abuela-. muchos viejos. En el caser6n en que entraron debian vivir. -Ni pensarlo -dijo Karli. El jardin que 10rodeaba estaba Ileno de ellos. alga brusca: -lTe crees tu. -~D6nde vive Frau Wendelin? -pre.. De 10contrario no resisto tantos viejos. realmente. pnmavera. Y tti me acompafiaras. Ese dia se puso aquel extrafio vestido dominguero que llevaba 5610 cuando iba de viaje 0 se asornaba a algun negociado. que vas a ser eternamente joven? . A Karii Ie orden6 tambien que se vistiera de un modo decente y se fueron los dos en travia a Oberrnenzing. gunt6 KarIi. La abuela no admitia replicas. -Til te vienes.. -En el asilo de ancianos de Obermenzing -Ie explic6 Ia abuela. La abuela noto que Karli se asustaba y le dijo.

abuela. -Yo no -dijo Karli-. pareci6 alegrarse de verdad y Ie present6 orgullosa a Karli: -Mi nieto. Par nada . Algunos. A otros A Karli le resultaba dificil explicarse: -Tu eres tambien vieja. KarIi se di6 cuenta de que la abuela tambien sudaba porque. Todos viejos. pero no voy a ser nunea tan viejo. -Si ni no me conocieras. Hablaban consigo mismos. La edad entonces cambia. sonrefan 0 se refan bajito de una forma extrafia. se quit6 inc1uso el sombrero. Karli no les ten!a miedo. contigo que eres un nino. La vejez. Y si 10 soy. Karli. como si ya estuvieran muenos. entonces como tti. No me gustaria ir a parar alIi. adernas. Se quito la chaqueta. inrnoviles. Me alegro de que Karli haya visto como son las casas: viejos y mas viejos amontonados en un asilo. El mundo tiene miedo de los viejos. Gila a moho y a aire viciado . deja de ver. La abuela explicaba cosas de Karli. Y nr. Pero era un rnundo angustiante y ajeno. Frau Wendelin los recibio en una sala extrafiarnente inhospita. de tener tantos viejos alrededor. -Muy joven -repeda-. Le dio la razon a la abuela y le parecio que era una mujer estupenda. vivir asi apifiados -. La abuela se ri6. Eso es todo. Karli volvi6 a pensar en el calor. Karli. Karli observaba a los viejos y viejas de las mesas redondas. al verla. tambien. Lo que pasa es que estoy sola y. La abuela. Yo soy tan vieja comoellos. Karli no atendia a la conversaci6n de las dos viejas. Los habra sentados en sus sillas. Karli sudaba. pero no asi. la vida. y estuvieras aqul de visita con cualquier otra persona. -No es cierto -respondio la abuela->. Ya sabra usted que vive conrrugo. sin embargo. al cabo de un rato. se vuelve terrible cuando una. La mayoria se comportaba normalmente. Karli no dijo nada mas. En la sala hacia demasiado calor. mala. terriblemente VleJOS. T6 eres vieja de un modo muy distinto. Karli. Muy joven.. Frau Wendelin hablaba de su unico hijo que era aviador y habra rnuerto en la guerra. -Mala cosa. la peste y la estrechez que le angustiaron. De regreso a casa apenas hablaron. con muchas mesas redondas y viejos sillones acolchados. ~ijo la abuela-.82 83 les tenia que ayudar a comer una rnonja. Frau Wendelin era una anciana diminuta cuya cabeza no cesaba de temblar. yo serla una de tantas viejas.

les dana la lata a los vecinos.84 del mundo. Se asusto. La abuela Al principio . Son cosas que pasaron hace demasiado tiempo. Y ahi si que no admitia replicas. es de Karii. Karli habra visto con ella la mitad de una de esas peliculas y la encontro sentimental y aburrida. Si no tuviera que ocuparme de il anc!arfa a cuestas con mis achaques. Ademas. . La abuela solo queria ver pelfculas que ya conocia de antes. Karli es mi medicina. me quejana. Ia abrio sin hacer ruido y se asomo al cuarto. La abuela sin embargo 110ro a lagrima viva. las peliculas del oeste 0 las policiacas la aburrian soberanamente. Y tampoco me encuentro tan . Enviaba a Karli a la cama y Ie decia: -Eso til no loentiendes porque eres demasiado joven.La abuela preferia coser 0 leer el peri6dico. con gran sorpresa por pane de Karli. Karli fue de puntillas hasta la. La abue1a no Ie habra dicho que esperase gente. en realtdad. La abuela discute con el televisor Karli y Ia abuela sol1an pelearse a la hora de elegir programa. La culpa. Con el tiempo el problema se fue solucionando solo. puerta. puesto que la abuela se interesaba muy poco por la television. PleJa. . Karli se desperto una vez por la neche y oyo hablar a la abuela.

Yo no se por que se 10 inventan. Son cosas queen la vida real no existen. sentada delante del televisor y hablando con el. Karli.estaba un poco desconcertado. -Pacotilla y nada mas que pacotilla -repeda la abuela-. Lo que hacen es tomarnos el pelo. no. Karli se propuso recordar la palabra y preguntarle a la abnela 10 que significaba. iPor que miro la television entonces? Karli volvio a cerrar despacito la puerta porque le entraba la risa. . Eso no tiene nada que ver con nosotros. Las rabietas de la abuela a veces resultaban divertidas. -jPacotilla! -exclamaba. o tonterias. -Es que esta noche Ie has estado gritando un buen rata al televisor y Ie has dicho que todo es de pacotilla. A la : manana siguiente le pregunto: -Dime. abuela. ~. Esas cosas. ique quiere decir pacotilla? La abuela dej6 la taza. Ni siquiera los ricos. la pension y el subsidio de orfandad que me dan por el chico. sorprendida.86 estaba sola.. As! no vive nadie. Las cosas de pacotilla es que son mentira. Pareda muy excitada. -jAh. claro! =-respondic la abuela-. Karli? -Ie pregunto. Eso no 10 sacan nunca. -iC6mo se te ocurre.. . Y yo aqui con Karli.

Y. -Til no 10 comprendes -dijo la abuela-. tarnpoco son verdad. el dinero que le pertenecia. y en vez de ricos resulta que son pobres. Esas peliculas son muy aburridas.! . visto nunea. La vida antes era asi. -Con todo y eso -dijo la abuela que tenia ganas de pelea. Cuando yo. las casas 0 las fabricas van a para! a otros que suelen ser los parientes -trat6 de explicarle la abue1a. La que pasa es que yo las modernas ya no las entiendo. -lQue es una herencia? -pregunt6 KarIi. Quizas tuviera que hablar un poco mas de polisica con Karli. -No 10 creo -dijo Karli-. -Yo no -dijo la abuela-. jA mf en esos negocios sucios que no me metan! Y eso que hubiera podido luchar por sus derechos. jeso si que no! No tendrfa que consentirselo. despuis de la ! i . -Cuando una persona se muere. y estan locos o hacen como si 10 fueran.iTii has visto -lQUe pelicula era. -Es eso que Haman cine de tesis 0 algo asi. En las peliculas que a ti te gustan la gente va siempre de un lado a otro con esos trajes antiguos y no paran de llorar y de abrazarse. iVete a saber ni por que! -Pues es divertido -dijo Karli-. no. -A mi me da 10 mismo -dijo Katli=-. par Ilorona. Mi marido nunca quiso. Se trata de una fiesta de cumpleafios en Inglaterra 0 en Norteamerica. Karli. Aunque Ie fueran siempre mal las casas decfa: -Yo en un partido ni hablar. Siempre esla bien saber 10 que significa pacotilla pero que Karli me tome el pelo de esa forma. -A mi me aburren las del oeste. abuela? -pregunt6 Karli. una cuadrilla de insensatos que no trabajan. Pero en esa pelicula la gente tenia mucho dinero y se :I alguna vez a gente cabalgando y disparando par la ciudad? -pregunt6Ia abuela. Karli se limito adecir: -Pacotilla es una palabra que me gusta mucho. Es que se trataba de una herencia -dijo la abue1a. Algo de razon Ileva cuando dice que esaspeiicuias solo sirven para Ilorar a gusto. ni casas ni f:1bricas-dijo Karli. -Son cosas que pasan en America -dijo Karli. Y eso es una cochinada. -Til no tienes mueho dinero. le6mo en la pelicula esa de la sefiorita en el tejado que por poco se cae? Yo esas cosas no las he . adernas.88 89 10 querlan quitar con engafios a la chica a la que Ie tocaba. _.

enviaba a Karli a la panadena -hac1a. renegaba como un cocbero. Karli se qued6 muy intranquilo y tuvo que esforzarse porque la abuela no se 10 notara. Estoy solo un poco floja. me incline por la socialdemocracia -entre otras casas porque me gustaba Kurt Schuhmacher que era de verdad un politico estupendo.1 :(} I . Me parece mal. No 10 estuvo durante mucho tiernpo pero poco antes de que Karli cumpliera los diez afios sucedi6 aquello que el tanto ternia en secrete. Al quinto 0 sexto dia la abuela lleg6 a la conclusion de que tenia fiebre y de que habria probablemente que ir a buscar al medico. -iNo te encuentras bien? -Ie pregunto Karli. La abuela cae enferma Karli no podia imaginarse que la abuela cayera enferma. un menton de cosas rams. en resumen.s·el cansancio ese que me entra siernpre en pnmavera. cuando sea mayor. Durante varies dias la abuela trat6 de ocultarlo.Otto. Karli. no deberia descuidar esas casas.90 guerra. Se quedaba mas tiempo que de costumbre en la cama. E. mi mando. No 10 era. . -Claro que si -dijo la abuela-. le pedia que se hiciera el misrno el desayuno. apenas repartia prospectos.

El medico se present6 poco despues. La enferrnera 10 mir6 e hizo un gesto de contrariedad con la cabeza. Karli.. efectivamente.92 -~Quieres entonces que vaya a buscar al medico? -Ie pregunt6. La enfermera del consultorio le abri6 la puerta. Esra enferma de verdad. -SI. no sabia que hacer y pensaba en el discurso que Ie habia soltado la abuela e1 dia de su ultimo cum- t . -No te preocuptes. que puede ser -dijo Karli-. Parecia algo enfadada: -~I\o puedes venir a las horas de consulta? -La abuela esta enferma -dijo Karli. Karli. Tiene fiebre y cuando Ia abuela quiere que la yea el medico . -Tan pronto como vuelva de la visita -Ie prometi6 la enfermera. La senorita se mostraba mucho mas amable. y mand6 a Karli salir del cuarto para reconocer a fondo a la abuela. -~Frau Bittel? iNo puede ser! -S. En seguida.. Karli llam6 al timbre del medico fuera de las horas de visita. hazlo -dijo la abuela. el doctor Hinz ira en seguida. en su habitaci6n. pero de verdad. -Bueno -dijo Karli-. Karli estaba a punta de echarse a llorar.

sin saber que contarle. No 10 hizo. despues de la escuela. y le di6 un poquito de verguenza. Hubiera tenido que pensar antes c6mo entretenerla. Til t6mate un rna libre en la escuela. Karli empez6 a: ordenar la casa como 10 hacia la abuela.. La abuela deberia ir a la clinica durante una semana. tienen que seguir su curso ordinario. Karli se alegr6 . Ina todas las tardes. Til. Ya 10 he hablado con ella. -Manana por la manana vendra una ambulanciaa recogerla. -Entonces. Frau Bittel? A la abuela se le ilumin6 el rostro y. Mas tarde Hamaron a la puerta y la vecina le pregunt6 a que hora queria que le trajera el almuerzo. Se sentaron junto a la cama de la abuela. Karli se imagin6 10 que pasaria SI muriera la abuela y se dijo. iNo es verdad. Era nueva. Le dire a la vecina que te eche un vistazo de cuando en cuando y se 10 comunicare tambien a la asistente social. despues de cerrar la puerta. KarE se sent6 junto a ella. . -A esa. Era el medico que venia a buscarle. Karli. La abuela tiene unas anginas de cuidado pero esta muy bien para su edad. :: 95 -Bueno -dijo Karlidandose cuenta de que se tranquilizaba.94 pleafios. Yo te escribire una dispensa. asintio. recibi6 la visita de la asistente social. La situaci6n era grave y tenia que demostrarle a la abuela que podia confiar en el. de 10 contrario intranquilizarias a tu abuela y no se pondria bien. aunque los dias de visita fueran s610 tres a la semana. Karli. Se present6: I' . -Ahora no -dijo KarE. no -dijo. . se ech6 a llorar. A Karli le habian dado un permiso especial.Por la tarde estuvo jugando al futbol y a las cinco fue a ver a la abuela a la clinica . Al dia siguiente. La abuela aparentaba mucho cansancio y pregunt6 poco. No tienes que preocupaite. -No me parece prudente dejarla aqui. cuando estaba almorzando solo. -Oyeme bien. . Llamaron a su puerta. A la manana siguiente. Karli. -A esa. no estas en condiciones de hacerlo. muy temprano. Karli -dijo el medico-. Las cosas. Karli. rarnbien -dijo el medico con decisi6n-. sin que la cuiden -sigui6 diciendo el doctor-. bajito: -La abuela no puede morirse. Karli se sentia como si tuviera cinco afios. -Lo tienes todo que resplandece de limpio -Ie dijo la vecina. se la llevaron. Era temprano y hubiera podido ir todavia a la escuela. bueno -dijo Karli.

La abuela les explic6 la enfermedad con gran derroche de palabras. -jTontenas. 10 examin6 todo detenidamente. Karli. Karli Iimpio bien el piso y puso en la puerta un letrero en el que habia escrito can lapiz fOJO: ~i 1! i. preguntaba. Era la primera vez que 10 hacia. A Karli Ie gust6 mucho. i !! r II i : II I. 97 La asistente social iba a verle todas las tardes. Esta debil de la fiebre. la abuela volvia a contar cosas. y si hay algo que no marcha me 10 dices. Procuraba simplemente que todo marchara bien. la enfermera se 10 prohibio. La asistente social se rio. volvio a sonar. -Hay que dejarla tranquila. Era muy simpatica y no preguntaba. A las dos semanas justas regres6 a casa. Al dia siguiente. los dias siguientes pudo volver a visitar a la abuela. Voy a pasar todos los dias. ordenaba. -Yo soy Karli Bittel -dijo Karli. conversaba con la vecina. A Karli Ie entre miedo de que fuera a ocurrir 10 inimaginable y pens6 que tenia que prepararse . se sentaba a veces con el junto al televisor. EI cartel la alegr6. I t_ •• 1 ~' 96 -Soy Fraulein Hauschild. cuando quiso ir aver a la abuela. . -Se morira -dijo Karli-. Algunas veces la misma Fraulein Hauschild 10 llevaba a la clinica. Se que la abuela va a morirse. Esta vez no Jo abraz6 la abuela a el sino el a la abuela. Karli la oy6 reir delante de la puerta. La abuela se recuperaba rapidamcntc. La abuela iba a hacerse un cafe cuando son6 el timbre y la vecina Ie trajo un ramo de flores. -Pues no -dijo Karli-. Acabo de preguntar que tal esta. -Me parece estupendo -dijo la asistente social-. Y me llevaran a un asilo de huerfanos. Karli! -~ijo Fraulein Hauschild-.I'. ~Lacomida te la trae la vecina? -Si -dijo Karli.. volvi6 a sonar el timbre y se present6 Fraulein Hauschild. Ya me las voy arreglando. dandole uri empuj6n: -Bueno. )I ~~ ! s ~i li Ii Ii ~f iI I Ii i !! I! "j 1 ff La abuela se perrnitio ellujo de llegar en taxi. -Tampoco hace falta que seas tan ordenado -Ie dijo la asistente social. ahara vamos a seguir. =-Fraulein Hauschild -Ie dijo-. «j BIENVENID A!» . -jBobadas! Karli se dio cuenta de que Fraulein Hauschild no queria seguir hablando. Ie pareci6 impecable y dijo. Y le pregunt6 Sl podia ayudarle en algo. La abuela recorrio el piso. Karli no tenia ya que inventarse nada. -Ya 10 se -dijo. por si acaso. era la mujer del panadero con una tarta. Ie repasaba los deberes. la abuela se 10 agradeci6.•.

jOjala siguieran asilas cosas! -jBuenas noches. Karli oyo como la abuela se encerraba en su cuarto y se acostaba entre suspiros. Pero tienes que aprender a estarlo. Karli. esta mal eso de repuesta -dijo la PorIa tarde. Manana te despertare. -Esta bien. abuela. Karli no tuvo que poner el despertador. De eso volvfa a encargarse Ia abuela. -Estar sin ti es terrible.· Y la abuela le respondi6: -Que duermas bien. que le habia ayudado y en que no iba a ser siempre asi. Luego pens6 en el miedo que habfa pasado. Karli tambien. . despues de la fiesta -la recepcion se hahia convertido al final en una pequefia y estupenda fiesta. y a todo el mundo le parecio que Ia abuela tenia muy buen aspecto y que estaba ya repuesta.:~ 98 Todos hablaban a la vez y se encontraron de repente sentados en tornoa la mesa redonda. -Lo yes -dijo la abuela-. -No abuela. abuela -dijo Karli. Karli 10 comprendio. la mar de alegre. Igual que tantas otras noches. -Tengo que cuidarme un poco por las noches -dijo. en la genre tambien.la abuela decidio irse a acostar mas temprano que de costumbre. abuela! -exclamo.

Para el. Y espero aguantar unos anos todavfa. ~Erescapaz de imaginartelo? -"No -dijoKarli asustado. Karli es para mi. Puedo exigirte que reflexiones. ha vuelto mas atento y reflexive. -Es 10 que yo pensaba -siguio diciendo la abuela-. toler6 el ruido y jug6 incluso con eUos. me parece a mi. tengo mas de setenta. Erna Bittel. para mf no. ya se que no se me notan. Cuando Karli cumpli6 los diez invit6 a todos sus amigos. ~verdad? Yo. Y ni has visto muchas cosas. a los diez afios una persona es capaz ya de pensar. ahora. EI susto Ie calo muy hondo. sin rnirarlo -tomando levemente la mano de Karli en la suya. No.100 Esto se acaba. Aunque a oeces.. durante el dfa. Ya paso. rf Karli cumple los diez . pero imaginatelo: sesenta aiios mas que ni. a pesar de todo. Karli andaba todavia sofocado." Laabuela se port6 perfectamente. Y cuando el muchacho se [ue comendo a buscar al medico volvieron a des/ilarme por la cabez« todas esas cosas. Bueno. con el precioso «chandal» que le habia regalado la abuela. pero me sentia terriblemente mal y pensaba en la muerte. Ese cumpleafios la abuela le explico a Karli que las cosas no iban a seguir as! eternamente.Karli. La abuela le hizo sentar junto a ella en el sofa y.le solto todo un discurso: . Tienes que reflexionar . Karli me parece que se.. Para mi. Ni siquiera Ie parecio mal que uno de los chieos derramara zumo en la alfombra. sin quejarse en absolute. Los chicos se marcharon. no pueda cast"con mis buesos. claro. pense. Volvemos a estarjuntos. Seria mejor que vivieran todavia sus padres. i Que iba a ser de el? i Quien iba a recogerlo? ilrfa Karli a parar a un asilo? Hubiera querido leVlIntanne tan solo para que nadie notara nada. no. una segunda vida.

Yo tampoco 10 creo pero tienes que saberlo. _.. 0 rendrias que ir a un orfanato... . Yo a los den no llego. -Tonterias -dijo 1a abuela-. Karli. cosa que raramente hacia... La abuela olia a cocina y a pafio viejo. Til rendras entonces dieciocho y podras arreglanelas solo.. Te 10 he explicado y eso es 10 importante... aunque rambien ayude. 11.. __---~s_-----------~~ . ~ .. ' -~Quieres decir con eso que vas a morirte pronto._102 103 ~ I...:cy.. Se me ha olvidado el nombre. Karli -dijo 1aabuela-...' e iI Ii \ t. -No -dijo Karli con decisi6n. -Pongamos que me queden rodavia ocho afios y ya es mucho. sobre ello.. -No te quedaria mas remedio -dijo la abuela. muy pocas cosas de la abuela y. Y esa enfermedad de hace poco . la hermana de tu madre. No todos los asilos son malos. Karli. la queria muchi'simo. -Me largaria entonces -respondi6 Kar1i.. ~Comprendes? Te queda esa tia de Botrrop. -Ya tendremos cuidado -dijo la abuela-. pregunt6 Karli~ _Y 0 me he propuesto vivir 10 mas posible. Pero no basta con proponerselo. I! .t ~ -.... .. i I I I d 11 ! Ii La abuela 10 arrajo hacia S1. ~! \ ~ ~~ ~! 11 !! \i Ii 1I '1 !I 11 I \ Ij II II II Ii .. -iNo 10 creo! -la interrumpi6 Karli. Nunca se preocup6 de ti. Podria recogerte. -Esta bien que no 10 creas... Karli casi se echaa llorar de miedo y porque se dio cuenta rambien de que sabia I 1 I H . abuela? '-. Pero pongamos que me queden s610cuatro . pese a todo .

. .. .I I INDICE De como Karli fue a parar a casa de la abue1a . .pone a contar cosas . . 59 A la abuela le gusta el ftitbol . .. . . . . . . . .. . . 69 La abuela gana un viaje gratis en avion 73 La abuela y Karli visitan a una anciana en el Asilo . . 101 . . .. . . . .. .. . .. . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. .. . 29 La abuela hace justicia y Karli se averguenza de ella . . . . . . . .. . . . . . . . . . . 15 Con la abuela en e1 Negociado . . . . . . .. . . . . 85 La abuela cae enferma . 51 Los miedos de la abuela. . 81 La abuela discute con el televisor. . . 35 Con la abuela de vacaciones . . . . . . . . . . . . . .. . . . 63 Depor que Karli y la abuela rifien de vez en cuando . . . . . . . . . . . .. . . ... . . . . . .. . .. . . 39 La asistente social va a ver a la abuela ya KarH . . 23 Cuando la abuela sf. . .. . . . . . .. . . . . 91 Karli cumple los diez. . . 9 La abuela es diferente . . . . .

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