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La abuela
Peter Hartling
Ha publicado libros de poem as, cuentos y ensayos, Y es muy conocido . como novelista. En 1973 ernpezo a escribir Iibros para nmos que se caracterizan por la actualidad de su problematica Y su autenticidad. Karli plerde a sus padres y es educado por su abuela. Tanto Karli como la abuela tlenen que cambiar para adaptarse y convlvlr sin tensiones. Pero vencen las dificultades y acaban siendo muy buenos amigos. Este libra recibi6 el Deutscher Jungedbuchpreis en 1976.
lIustrad6n de cubierta: JUAN RAMON ALONSO
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,/ De como Karli fue a parar a casa de la abuela

Dice la gente que a los sesenta y siete afios ya se es viejo. La abuela, no. La abuela ha dicho siempre -y 10 suelen decir muchos viejos- que uno es tan joven como se siente. Y la abuela se sentia bastante joven. Decia tambien la abuelaque por fuera era vieja y por dentro una muchacha. Los que la conodan bien, se 10 creian. Laabuela no tenia mucho dinero. A veces se quejaba de su escasa pension y de su difunto marido que no .habfa sido precisamente una lumbrera, pero preferla reir que quejarse. YsabJa arreglarselas, Su piso de Munich era pequefio y casi tan viejo como ella. El sofa se venia abajocon frecuencia cuando el peso de las visitas era excesivo. S610 la estufa de fuel-oil era nueva y la abuela no acababa de apafiarselas con .ella, Tenia miedo de que salieran las dos volando por los aires cualquier dia, Cuando laestufa empezaba a borbotear y a hacer glu-ghi, laabuela lehablaba como si fuera un burro testarudo. A la abuela le gustaba hablar consigo rnisma y con las cosas que Ie rodeaban. Los que no la conodan bien tenlan que acostumbrarse. Incluso en medio

10 de una conversaci6n empezaba a veces a hablar consigo misma y, cuando el otro la miraba sorprendido, la abuela meneaba simplemente la cabeza como diciendole que no se referia a el. A la abuela todos la llamaban abuela: los vecinos, el panadero de la esquina, los chieos del patio que de vez 'en cuando se burlaban de ella peroque, en realidad, la que dan y hasta Ie subfan a veces la bolsa de la compra al quinto piso, porque en la casa en que vivia la abuela, no habla ascensor. -No somas principes -solla decir la abuela cuando se Ie acababa el. resuello en el tercer piso y tenia. que tornarse un pequefio descanso. «Frau Erna Bittel» ponla en -letras de adorno en la puena del piso. Su hijo Ie pregunt6 una vez par 10 de «Frau» delante de su nombre. . -Til es que eres tonto -Ie habia respondido la abue1a-. As! es como quiero que me llamen. Despues de la muerte de Otto la genre podria creer que soy una vieja solterona. Y eso es 10 que no soy. , EI hijo de la abuela tenia otro hijo. De eI y de Ia abuela trata esta historia. Se llama Karl-Ernst 0 se llamaba -mejor dichoporque desde un principio le llamaron Karli. Karli credo en' una pequefia ciudad cerca de Dusseldorf. Su padre trabajaba en las oficinas de una fabrica.

11 -Era el que calculaba 10. que iban a cobrar los otros -asl explicaba Karli la profesi6n de su padre. A veces el padre de Karli, los viernes por la tarde casi siempre, se iba a la taberna, volvia borracho a casa y le entraba la llorera. La madre de Karli se quejaba: . -jYa vuelve a estar esta calamidad can las dichosas larnentaciones del fin de semana! Karli no 10 comprendla. Su padre era una persona mas bien alegre y Karli se entendia bien con el. Mejor que can su madre que siempre protestaba de 10 rnucho que ensuciaban los dos y de 10 mucho que tenia que limpiar. Y se pasaba el dia limpiando. -Pues esto no es normal-dec1a el padre de Karli. Los padres de Karli rnurieron en un accidente de autornovil cuando Karli tenia cinco .afios. Habian salido con unos conocidos -ellos no tenlan coche- y a Karli Ie habtan dejado en casa de la vecina, AlII acudi6 tambien el policia que Ie dijo ala mujer: -Han muerto los dos. . AI principio Karli 116':10 comprendio: Karli tard6 mucho tiempo en poder imaginarse que no iba a volver a ver a sus padres. Que se habian ido para siempre. -No es posible -solla decir. La vecina 10 meti6 en cama y un medico

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Ie puso un supositorio. A Karli Ie entr6 la risa. -Ahora vas a poder dormir .Primero tienes que dormir, hombrecito -Ie dijo el medico. A Karli 10 de hombrecito le pareci6 idiota y el medico medio tonto. Aquellos dias todo el mundo le parecia medio tonto porque no paraban de acariciarle la cabeza 0 de abrazarlo, porque se portaban todos de forma muy distinta. La abuela, no. Lleg6 la abuela -tambien debra haber lloradoy empez6 en seguida amandar: -jHay que seguir, de alguna forma hay que seguir! Y ante un menton de tias y tios desconocidos, en presencia de Karli, decidi6: : -A Karli me 10 llevo yo. Karli se queda conmigo. . . Uno de los tios le dijo: -jA tu edad, Erna! Laabuela. al oirlo, se ech6 a reir y le grit6: -~Es que IQ. quieres ill? jDfjate de tontcrias entonces! Karli habra visto pocas veces a la abuela pero siempre Ie habra gustado. La abuela hablaba un poco mas alto de 10 acostumbrado, decia palabras que no siempre eran decentes y trataba a su hijo comosi fuera de la edad de Karli. A la madre de Karli la llamaba llorona y alpadre, a veces, flojeras. A Karli

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10 llamaba Karli y nunca hombrecito,

jovenzuelo y monada. Le tomaba en serio. A Karli Ie sorprendi6 10 deprisa que se liquidaba un piso y 10 deprisa que el piso liquidado se vaciaba. La abuela repartio los muebles. -Todo eso no 10 necesito -dijo. Al final a Karli Ie qued6 una mal eta con sus cosas y nada mas. Ycon la maleta que arrastraba la abuela sali6 de la ciudad en la que habia vivido con sus padres. A casa de la abuela, a Munich. .

Ahara soy yo la que tengo al chico. Estoy loca, una vieja y un nino que hasta dentro de dace 0 trece anos como mfnimo no podra oalersepor sf mismo. (He de cumplir los cien por culpa de Karli? iSi no 10 hago yo, quien de los parientes 10 hubiera recogido? AI final 10 hubieran metido en un orfanato. j Y eso no puede serf jEso no! Seguro que va a ecbar de menos a sus padres durante mucho tiempo. Sabre todo a su padre. Pero eso son tambien habladurfas. Hay ninos que tienen padres y ni se enteran de que los tienen. Voy a procurar olvidarme de que soy vieja. Karli y yo ya nos las arreglaremos.

rJM La abuela es diferente ..

Karli se acostumbra rapidamente a la abuela, aunque el piso Ie siga pareciendo raro. Pero al fin y al cabo la abuela haee ya muehos afios que tiene todos esos muebles y no va a comprar otros nuevas 5610par el. Karli tiene un cuarto cast" para el solo. Durante el dia la abuela 10 utiliza para coser y Karli, par Ia noche, tiene que ir recogiendo agujas para no pineharse los pies. En muehas cosas Ia abuela es diferente. Una de las primeras naches Karli, que no podia dormir, entre en el cuarto de bafio que esta junto a su habitaci6n y encontr6 un vasa de agua con los dientes 'de la ahuela. Karli se pego un susto terrible y no se atrevi6 a tocarlos par miedo a que se Ie cerraran. Pot la manana Ie pregunt6: -~ Desde cuando sesacan los dientes de la boca? Yo no puedo. ' .La abuela se 10explic6: -Es que estos nason mis dientes, Karli. Los mios se han ida cayendo todos, los he perdido. Igual que tu tus dientes de

«echaba la . se bebia s6lo la mitad del tazon y luego. A partir de entonees la abuela se esforz6 por no sorber. -Todo eso -no es tan importante. Karli. Es la gota. -Estos seis meses es mejor que nos acostumbremos el uno al otro. dejaba el tazon en la mesa y le preguntaba: -iOye! lSon esas formas de hablar conmigo? -Mi madre decia siempre que no sorbiera. -lUna gota de que? -La gota es una enfermedad que se coge de viejo -dijo la abuela. Luego se alegro. Karli. 10 llenaba hasta el borde y serbia. Dec1an que en el «Astoria» exponian lavadoras y que hacian regalos. La abuela se levantaba todavia mas temprano que el padre de Karli. abuela -deda Karli. A Karli su madre se 10 habfa prohibido. A Karli. isabes? Karli era ineapaz de imaginarselo. Se los hacen a una. cuando Karli jugaba en el otro euarto. se tapaba la eabeza con la manta y se ponia a pensar en sus padres. serbia el resto. La abuela habia decidido no volver a llevarlo al parvulario antes de ql:le fuera a la escuela. entonces. 17 -No sorbas. -No es que me paguen muy bien -. hasta que fue a la escuela y tuvo amigos. Era el tazon del cafe. 0 que para el cafe 10 mejor era el filtro «Passa-Passa». -lTienes que lavartelos tambien? -pregunt6 Karli. tres meses casi. La abuela tenia una taza tres veces mayor que las de casa de Karli. T6 no tienes idea de 10 tonta que es la gente. En casa de la abuela el dia transcurria de una forma distinta. Los dias con Ia abuela eran mas movidos y siempre pasaban cosas. al desayunar. Y tu sorbes. decia la abuela.16 leche. Karli. Tan dificil le resultaba que. aunque no tuviera que ir a la ofieina. La abuela 10 miraba asustada.pero asirne muevo. La abuela no quiso seguir hablando de la dentadura postiza. Lo hizo durante mucho tiempo. siempre habia genre que la conocia. Pero Karli no tenia ganas de levantarse tan temprano. Y ella. Karli. A las seis de la manana la abuela andaba ya metiendo ruido por el cuarto de al lado y despertaba a Karli. Le explico el por que: -Me dude todo el euerpo. El desayuno era a las siete. le-parecio una tonteria. Por la manana rcpartian volantes que le llegaban a la abuela de cualquier fibrica. Lo que pasa es que la tercera vez ya no erecen.Por nada del mundo me compraria yo esos chismes que venden. Fuera donde fuera. al principio.

De ellos depende que le den dinero a uno 0 no Ie den. -Yo no soy ningtin turco -deda Karli. Ia abuela diio: -iPor que no Ies has contado que eres iNo? . La abuela cocinaba mas deprisa que la madre de Karli. Cuando se 10 conto a Ia abuela. Despues de la comida la abuela se sentaba a coser a rnaquina y dejaba a Karli bajar al patio. -En la cocina 10 unico que se hace es perder tiernpo -deda. Cuando la abuela frunda el cefio e1 tendero se ponia siernpre la mar de amable. Karli no conoda a nadie. Karli 19 se fue dando cuenta de que la abuela era mas pobre que sus padres. Ie decia cada dos por tres: -Oiga usted. tendre derecho tambien a darle otras tres vueltas como minimo a 10 que me voy a comprar con ella.18 parrafada». ~es que envia los panecillos a que adelgacen? Cada vez los encuentro mas pequefios y mas caros. aguantaba y le decia a la abuela: -Me parece estupendo que repartas. AUi. -Gente sentada derras de enormes escritorios. No habra qUlen le diera gato por liebre. Karli se adrniraba de que hubiera gente tan poderosa. Al panadero. Los nifios se burlaban de el. decian que hablaba como unextranjero. como un turco casr. al principio. La abuela decia: -Si yo me 10 tengo que pensar tres veces antes de gastarme una perra. por ejemplo. Era mas bien la gente la que le tenlamiedo a ella. La abuela no paraba de inventarse cosas. Karli. Karli fa ayudaba y los tenderos se enfadaban. como sollan darle caramelos. Era una mujer que no admitia replicas ni le tenia rniedo a nadie. Karli Ie pregunro que quienes eran los senores funcionarios. pasando eternamente pape1es y mas papeles de un lado a otro. Los primeros dias losotros nifios no se 10 cretan. A la abuela en las tiendas del barrio la temian. -Cuando me paguen tu pension de orfandad 10 pasaremos un poco mejor. deseaha ser igual de poderoso para regalarle a la abuela un menton de dinero. Despues iban de compras. . La gente no sabia que contestarle. Uno Ie dijo a Karli que dejara de una vez de tocar los pepinos con las manos sucias y la abuela le grit6: -jLo que faltaba! iEs que los lava usted tan a menudo como Karli las manos? La abuela tenia much a gracia y eso Ie encantaba a Karli. Pero los senores funcionarios van despacio y no piensan en nosotros -Ie deda la abuela. Karli. a veces. A Karli Ie resultaba aburrido pero.

-Mira. Unos dias despues Ia abuela salio descalza del cuarto de bafio y Ie sefialo el pie dereeho. Con la abuela. . Algun dia te 10 cnsefiare. Casi todos tenemos algun defecto. Le tenia miedo por 10 visto. hasta dejarle el euerpo colorado como un eangrejo. se duchaban juntos Y la bafiera era una fiesta. -Yo no -dijo Karli. dej6 de llorar y se lav6 el solo. se encerraba en el euarto de bafio. No le gano pero se pego tan bien que Ralph no le guardo el menor rencor. La que pasa es que no es nada agradable ver viejos. llegaba el padre.. Al cabo de algun tiernpo a Karli le dejaron jugar con ellos. -Yo tengo incluso uno terrible -dijo misteriosamente la abuela-. Y la abuela tambien. Le gustaba hacerlo. era todo rambien muy distinto. Karli! -dijo la abuela-. La abuela se sentaba al borde de la bafiera y miraba c6mo Karli se Iavaba. Karli. Ralph tenia un pequefio defecto Fisico: hablaba mal. lavate! Y Karli. Y poco despues se pega par primera vez con Ralph que tenia siete afios y era el iinico que mandaba. como entre dientes. Eso rambicn es un defecto. 21 todavia mas? -pregunt6 -~Te crees tu que los vas aver todos de una vez? -ledijo la abuela. La abuela 10 secaba. aveces. -jTonterias. Al principio a Karli le dab a risa y se 10 conto a la abuela. sabes. -~yni? -pregunt6 Karli. Tu tambien porque te crees que no tienes ninguno. .Anda. La primera noche Ia abuela Ie dio la toalla y le dijo: =-j. -No esta bien que te rias de Ralph -dijo la abuela-. al verla asi. Karli? Habia otra cosa todavla muy distinta a las de casa. -To si -dijo la abuela-. En casa de Karli su madre 10 bafiaba y. que estaba todavia hecho un 110. El rnenique se me ha pegado al de al lado. La abuela frotaba terriblemente a Karli. . Al cabo de algun tiempo Karli se 10 pregunt6.cuando se lavaba. se ech6 a llorar. y le decia siempre: -~Verdad que sienta bien. cuando se retrasaban. A partir de entonees 10 hicieron siempre igual. y en vez de decir «sabes» decia «chabech». -~Tienes Karli. La abuela. -Se te puede ver creeer -Ie decia. por las noches. Karli. Es uno de mis defectos.20 un turco de la Cuenca del Ruhr? j Dios rnio 1 jLos niiios son ya tan imbeciles como los padres! Creen que un turco ha de ser mala persona por el mero hecho de ser turco .

a 10 sumo abuela adoptiva. . Para el Negociado. . desvergonzado no es tampoco la palabra exacta. -Ttl eres Karli y yo la abuela. Mas que seguir su curso legal 10 que hacia. Entonces no se era -icomo dina yo?.Tendre que salir yo abora desnuda del bano solo porque sus padres le tuvieran acostumbrado a eso? Karli no sabe el aspecto que tienen los viejos. en realidad.A . A Karli no le parecla bien pero no consiguio convencerla de que dejara abierta la puerta del cuarto de bafio.. noticias del Negociado. Esa es la unica diferencia. esperando que Ie llegaran. Su tutor. cosa -claroque la abuela no podia ser en absoluto. era arrastrarse por los des- .-Tienes razon. y estii bien que asi sea. Pero el Negociado no Ie enviaba nada y la abuela se ponia cada vez mas furiosa. la abuela agarro un berrinche. Con la abuela en el Negociado loscuatro meses largos de estar Karli con la abuela y una vez que 10 tuvo inscrito en laescuela. no. ademas. Asi que la solicitud seguia su curso legal. me da verguenza. Y abuela deKarli Iohabia sido toda la vida.tan desvergonzado. habia solicitado que se hiciera a la abuela cuidadora. de modo queresultaba tarnbien una tonteria. por fin. Ahi si que no paso. Y.22 -Ttl 10 que tienes es vergiienza de que te yea -dijo Karli . Karli se ba dado cuenta en seguida de que aqui no es como en su casa. Todas las mananas miraba en el buz6n . j Eso de la educacion moderna! jCielosl !. es decir una especie de madre adoptiva de Karli. Pero yo no puedo cambiar a estas alturas. Yo soy de otra epoca.' el jefe de su padre. Karli tiene que comprenderio. como suele decirse. No. Hoy en dia 10 que pasa es que nd les toea ya sentir oergilenza. Ttl eres pequefio y yo soy vieja. -jNo dan golpe! -grit6 un buen dla-. j Venga a comer papeles y a hurgarse las narices con el lapiz! j Funcionarios tenfan que ser! Karli no consegufa imaginarse a la abuela de oficinista pero sabia muy bien de que se trataba. Karli -dijo la abuela.

Cuando hablaba del Negodado la abuela se expresaba siernpre con mucha prosopopeya. -jVaya. Han de verte. Antes de salir de casa se comi6 unos copos de avena para fastidiar y volvi6 a ensuciarse. recitando frases que se habia aprendido de memoria para soltarlas en el Negociado. Tal vez fuera culpa de la mucha genre porla que le tocaba preocuparse. para ayudar a la abuela. era importante. Karli -Ie dijo la abuela-. busco en un armario y sac6 un expediente bastante gordo. aunque ya peinase algunas canas. La abuela necesitaba el perrniso para que le concedieran el subsidio de orfandad de Karli. Luego pens6 que. les dijo: -No. Karlise enfad6. Cuando por fin les toco el turno. De un momento a otro ernpezaria a dar gritos. Fueron en tranvia. EI cuerpodel delito.24 pachos. Pero se quedo. Mas . La abuela se sento de golpe y porrazo en la unica silla que habia del ante del escritorio y dijo: -. que guardar silencio 10 que hacia era ir hablando bajito. Y eso. Til eres la prueba. La abuela entonces decidi6 «intervenir cerca del Negociado».para ella. El hombre que los recibi6 en el veintid6s era bastante joven todavia. un sefior ya mayor y de aspecto muy 25 serio. A Karli no lehacia ni caso. como si fuera el parroco. Esperaron media hora sentados en un banco de madera y sin hablar tampoco. A Karli le entraron ganas de saearle la lengua. -jSiempre me tienes que llevar la contraria! La abuela estaba de mal humor. Le pregunt6 e1 nombre a la abuela. EI hombre mir6 a Karli y Ie dijo. -Tienes que acompafiarme. Volvieron a esperar delante del veintidos. acomodado tras un enorme escritono . Karli se dio cuenta de que la abuela se estaba hartando y de que apenas iba a haber forma de contenerla. de tantas casas como se habian eserito ya sabre Karli y la abue1a. vaya! Asf que aquf tenernos al pobrecito. La abuela se puso su mejor vestido y a Karli no paraba de acicalarlo. Compete al veintid6s. consigo rnisma. En el N egociado el portero Ies envi6 al despaeho mimero diecisiete. Letoeaba quedarse: era su oficio. hombre! [No se deshaga usted en larnentaciones! [Muevase! A Karli le dio la impresi6n de que el hombre iba a iniciar la huidade un momento a otro. La abuela guardaba silencio. [Venga. Karli. porque la abuela al fin y al cabo era pobre y Karli -segiln deda ellase la estaba comiendo VIva. quizas fuera mejor hacerse de verdad el po brecito y puso la cara triste.

-Yo es que no 10 se tampoco. entretanto. hombre! Sabe usted perfeetamente 10 que cobro de pension. hombre. -Seda un placer -. Al final dijo: -Es un asunto complejo. en los papeles. iSecree usted que soy millonaria? iTengo yo cara de fabrica? A Karli. La abue1a se levanto.26 En el Negociado eran famosos. de verdad -dijo-. Y sabe usted tambien 10 que se traga al dia un chaval asi. Y 10 de los pantalones es verdad tarnbien. acelere! -Ie dijo la abuela-. -jConmigo dejese usted de ironfas! -Ie dijo el hombre. un brineo tan soloporque no era ya capaz de saltar de verdady dijo: -Lo hacemosestupendamente. iCuando van a darle entonees la pension al nino? -iNo se puede usted pasar sin ella? -Ie pregunto el hombre. dijo-. No se trata de una simple euidadora sino que usted adernas es pariente del muehaeho: su abuela para ·ser mas exactos. realmente. EI hombre se echo a reir. Esta ahi.ablandarle el corazon a eualquier funcionario. los calcetines 27 y pantalones que rompe y todo 10 que hace falta. Aunque voy a haeer todo 10 posible para que Ia cosa se arregle. Tenemos que seguir asi. EI funcionariose despidio de los dos can un apreton de manos. -iQue es complejo? En lugar del hombre le respondio la abuela. EI hombre se sento muy digno detras del escrirorio. -jAM 10 tiene! -dijo la abuela. con mucho empaque. De 10 contrario vuelve a tenerme usted aqui la semana que viene. Somos eapaees de . [Se 10 juro! EI hombre volvio a reirse. -jNo me diga! -exclamo la abuela. El funcionario se expresaba. echo a un lado la silla de un golpey dijo: -jHaga el favor. Tampoco parecia que les sirviera de nada. Karli. . -Su caso no tiene nada de sencillo -explieo el funeionario-. Karli estaba de acuerdo. meneando a veces la cabeza y asintiendo de euando en cuando.. Tan pronto como estuvieron en el pasillo la abuela pego un saltito. el Negociado le parecia estupendo. -jAcelere. -Para mi son cosas bastante serias -ie dijo la abuela-. -Tratare de acelerar los tramites de cara a la resolucion del expediente -dijo. Karli no sabia 10 que significaba. La abuela tiene razon. humedecio el dedo y se puso a hojear papeles. -Yo como muchisimo.

pero hay que ayudarles. EI chico me cansa. Y al fin y al cabo tambiense va haciendo mayor. del traje que llevaba en Ia boda y de 10 que comieron. 10 que acaba de decidir con sus amigos. A Karli le interesa s610 10 que pasa ese mismo dia. . A la abuela no Ie pareee importanre todo eso. Karli. Cuando la abuela se pone a contar cosas Karli no comprendeque la . A mi me parecia que no. -Te acuerdas. A la abuela no le interesa gran cosa 10 que Ie paso ayer rnismo. La abuela prefiere enfadarse por aquellas casas de las que se acuerda todavia «fa mar de bien». Y yo a ella seguro que tambien. Su madre seria mucho mejor para el. La abuela dice siempre: -Todo ayuda. Esa es la diferencia entre Karli y la abuela. Asi decia que 10 hacia ella tambien. Tal uez sea cuestion de costumbre. A menudo me recuerda a su padre y entonces pienso que vue/vo a tener un hijo mio. de cuando el abuelo fue a parar debajo del tranvia y falto . Decia siempre que tenian que aprender temprano a a1iegliirselas solos. Ia primera vez que fue en tren. Lo iinico que pasa es que 10 bacia todo de forma diferente a la mia. Soy demasiado vieja. No se preocupaba tanto del nino. Todavia se acuerda de. Me crispaba los nervios. Pero de las cosas que le ocurrieron hace treinta 0 cuarenta. En realidad no estaba mal. ' Es raro que me inquiete todavia pensar en ella. Y era una buena madre. pienso que fue una liistima haberme peleado tanto con ella.anos sigue acordandose perfectamente. A Karli le da 10 mismo.28 No puedo imaginarme tenet que volver a vivir sin Karli. a oeces. Eso si. Y menos todavia cuando le toea enfadarse par culpa de ello. me agota y por lanoche acabo reventada.abuela hable siempre de otros tiempos. 10 que ha hecho y 10 que proyecta.Cualquier tiempo pasado fue mejor. Karli. que duda cabe. de euando se cas6 con el abuelo. No nos entendiamos. Ahora. es cierto.

-y yo pensaba que el hombre se me desangraba entre las manos. La casa se mantenia aun en pie. Y la abuela. jA los nines como esos los medan en las baterias antiaereas! -iMe parece fenorneno! -la interrumpio Karli. I. En nuestro piso no quedo nada sano . Poco antes de terminar la Guerra Mundial esos locos 10 llamaron a filas. Karli -Ie decia-. Alguien dijo que tenia que haber sido en nuestra casa -y alli fue. Pues tu padre estaba todavia en casa y. cast. Piensa en esos pobres vietnamitas. En como explicarle por ejemplo a la abuela que no tenia nada de particular que fuetaa jugar al patio de al lado porque con los nifios de alli se entendia mucho mejor.. Yo es que no consigo olvidarme de como 10 trajeron al pobre Ileno de sangre a casa. Yo te > 31 aseguro. Dormimos en casa de unos parientes y. Karli. Karli pensaba en cosas muy distintas. En las ventanas pusimos canones en vez de cristales. y el todavia dijo: -No es nada. empezamos a arreglar la casa. -Tu padre acababa de entrar de aprendiz cuando empezo 10 de los bombardeos. Te acuerdas. porque las bombas habian arrancado un trozo del tejado. Lo que pasa es que sus recuerdos le siguen pareciendo excepcionales. Fenomeno? A ti te parece fenomeno porque vosotros os pasais el dia corriendo con las pistolas y jugado a guerras. Poco despues se puso a temblar la tierra.. -Eso. -He de verte por la ventana.donde estaba? -En 10 de papa -' dijo Karli. Puede incluso que fuera todavia a la escuela. EI techo del sotano se caia a pedazos. dice: -TodD eso es inventado. Yo me quede tiesa de rniedo y 10 cog! en brazos. al dia siguiente. Karli no la escuchaba demasiado atentamente porque ya conocia la historia. a los servicios auxiliares de aviacion. Cuando ve en la television una pelicula interesante. hace tiempo ya que las ha superado. La abuela no le dejaba. cuando empezo ese terrible bombardeo. Karli.. A mi que no me engafien.30 bien poco para que se nos quedara sin pierna. de cuando nos bombardearon la casa . Lo pasan muy mal. y le toea derribar bombarderos. -I. no obstante. que una guerra de verdad tampoco les gusta alos nifios. Luego sigue una historia que Karli ha Dido con tar ya multitud de veces con infinidad devariantes. a . Son cosas que se quedan grabadas. ni un cristal en las ventanas. Las bombas se oian cada vez mas cerca. Bueno. Ya esta bien de independencias. nos refugiamos todosen el sotano. .

Karli. Total que Karli y la abuela nunca acababan de entenderse.33 Yo quiero que te las sepas arreglar Sin rni. -(Que quiere decir «sin rni»? -Quiere decir que no siempre he de llevarte pegado a las faldas pero que tengo que cuidar de ti. Karli.. . par ejemplo. los biplanos aquellos que tanto entusiasmaban a laabuela. Este chico tiene que saber c6mo eran las casas antes. el amigo se ech6 a reir y dijo que dab a 10 mismo las alas que tuviera un avi6n. La abuela preferia hablar de una epoca que Karli noconoda y que debia haber sido tarnbien bastante rara.. y que un cohete era mucho mas rapido y no tenia ninguna. no habia forma. y no me lIamaba todavia Erna Bittel . pero . mayor que el. -Los cohetes s610 sirven para matar gente -dijo. Cuando Karli se 10 cont6 a un amigo. -No podian caerse. cuando yo era joven. Se les rornpia un ala y lesquedaban las otras tres. Y la abuela se ponia a contar en seguida otra historia de las de hace mucho tiempo. Karli inform6 a la abuela y la abuela se quedo horrorizada. cuando no circulaban casi autos y habia todavia aviones de cuatro alas.

la intranquilizo. los pantalones rotos y pregunt6: -~Quien ha sido? iQuien Ie ha roto a Karli los mejores pantalones que tiene? A Karli Ie dijo: =-j'Ie tengo dicho y repetido que cuando bajes a jugar te pongas los pantalones viejos! Luego volvi6 a preguntar. Tal vez haya pasado. entretanto. todo detalle si he vista disparar y si hubo muertos. a Karli solo se le ocurre decirme: «Ya me 10 has contado».. Ralph tir6 a Karli de los pantalones hasta que le hizo un senor siete y se los deja por las rodillas. cuando me acorde de como conoci a Otto y del hipoque me entro del susto -me duro boras enteras-. Baja. Y es atroz.. Ese dia la abuela habra bajado y subido dos veces las escaleras -hasta el quinto pisoy ya estaba bien. La pelea del patio.34 sino Ema Mauermeister. iPor que Ie resultaran abunidas estes historias? Solo atiende cuando Ie hablo de la guerra y entonces quiere saber can. Eso de la guerra tiene que estar metido muy adentro en los ninos. mi nombre de soltera. -~·Quien ha sido? Algunos nifios habianescapado corriendo y los que quedaban -incluido Ralphno decfan ni pro. de uno en uno? -dijo la abuela. -lEs que he de tiraros de las orejas. Se pegaron. Uno de los nifios dijo: . Karli tampoco. Y yo se muy bien que no se 10 he contado todavia. demasiado tiempo . La abuela hace justicia y Karli se averguenza de ella Karli tuvo un lio con Ralph. La abuela oyo jaleo en el patio. Hoy. vio el desgarr6n. sin embargo.

quieres. unos cobardes -Ies dijo la Karli defendio a sus amigos. -Eso no esta bien. Par otra parte. que querfa largarse. 37 -~Que Karli. jQue vergiienza! ... -~Y si los pantalones son caros? -pregunto Ralph. y ernpezo a sacudirlo. La abuela. -~ Y Iuego? -pregunto Karli. Me los coses y quedan nuevos -dijo-. No puedes pegade a un nino ajeno. Trat6 de calmarla. Para jugar me pondre siernpre los otros. avanzo paso a paso hacia los nifios que se quedaron inmoviles. Aqui 10 que hay que hacer es justicia. -jEntonces es que has sido ill el que los ha roto! -dijo la abuela. -. -No puede ser -dijo Karli. mirandola. Karli se sintio triste y avergonzado. ! -grit6 la abue1a. furiosa. Primero cobarde y despues mentiroso.Es la justicia -dijo la abuela. Karli se dio cuenta de que era ahora cuando la abuela empezaba a ponerse de verdad furiosa. Los pantalones se han roto jugando. -jEntonces cosete ni rnismo los pantalones! Karli se daba perfecta cuenta de que a la ahue1a no le importaban tan solo los pantalones. -No son ningunos cobardes -dijo-. abuela! jPor la justicia! -jOS darla a todos de palos. mucho miedo y le aseguro a la abuela que Ralph no habia sido. Tti no puedes hacer 10 que te de la gana. La abuela volvio a ponerse furiosa. Segura. -Tampoco es tan grave 10 de los pantalones. -Quiero saber quien fue. -iEncima. entonces? =-preguntd tiene usted derecho a hacerlo. Y a su madre que te compre otros pantalones. -Sois abuela. Karli no comprendia 10 que queria decir la abuela con eso de «hacer justicia». Los otros nifios tampoco 10 entendieron. -iDejate de tonterias! -dijo Ia abuela-. abuela -dijo Karli-. ~como habfa que hacer para ayudarla? . Pot la tarde se 10 dijo a la abue1a: -Lo del patio no estuvo bien. -Antes si que se podia y yo hago 10 que me da la gana -dijo la abuela. miente! -dijo la abuela-. Karli Ie grit6: -jNo le hagas nada. -Luego le dire que hizo mal. La . A Karli le entro .36 -No castigaran. abuela. Torno del brazo a Ralph.

La abuela. Karli piensa de otra forma. Dice que es que no tienen abuela y que tener abuela es 10 mas importante. Yeso tampoco se les puede echar en cara a esos cbicos. Tiene ahora un monton de amigos y no es capaz de imaginarse que las cosas en otros tiempos fueran muy distintas. De vez en cuando. se arma algtin cisco pero. Cada vez que se asoman las viejas Karli se Iarga y a la abuela le parece 10 mas natural.. Quizas tenga razon Karli. Las otras empiezan ya a gernir apenas llegan a Ia puerta del piso. segtin decia. 10 que pasa es que a mr me dana uergiienza ir asr de desastrado..unas vacaciones juntos. Tampoco quiero bacer nada mal. no habia ido .38 modas no entiendo. Tampoco se queja tanto como las demas viejas que vienen los sabados a tomar cafe y a charlar un rato. la segundaque le da el hipo despues de las comidas y la tercera que si el marido . La abuela se ha acostumbrado tambien a que Karli escoja el rnismo sus amistades y ya no trata de convencerlo como al principio. por regIa general. Lo peorcito del barrio. Karli no entiende como podria ide de otra forma. La una que si siente pinchazos en la pierna. iQue se vayan al diablo todos! No me gusta que Karii se junte con los chicos mas sucios. Cuando Karli curnplio los ocho afios la abuela le regale unos pantalones nuevos y -esa fue la sorpresa. la encuentra estupenda. los mas alborotadores y los mas malos. No es que a nosotros nos sabre el dinero. A veces Ie preguntansi le va bien siempre con la abue1a. i EI sabihondo! Yo de «educaci6n modema» y esas Con la abuela de vacaciones Karli lleva ya tres afios con la abuela y dos de escuela.

No paraba de hacer y deshacer maletas. eh? ~Que te parece. por poco se estrella contra un carnien. la "que viene siempre a tomar cafe.Ies dec1a: . Yo todo eso no 10 conozco. tambien. Una semana antes de la partida no habia forma ya de frenar a la abuela. -Veraneamos en Espana. a orillas del Iago. Italia. Otros chicos de la escuela le hablaban de Espana. Fraulein Bloch dice que son granjerosde verdad. Karli? . ~D6nde esta eso de Furth im Wald. en la autopista. La abuela. gente arnable. A Karli. Tegernsee no esta Iejos de Munich pero para la abuela. Fraulein Bloch. que no tiene mentalidad de automovilista. Karli. mientras eI Ida. Al principio estuvo bien pero IUegO se arm6 la gorda y mi madre no habl6 mas con rni padre hasta que regresaron.no habla parado de Hover. Ya se 10 habia contado su amigo Eberhard: . riocesaba de preguntarle: -~Eh. Autorizado y con el visto bueno de la abuela. -Esa genre va a Espana a seguir peleandose -Ie dijo la abuelay regresan mucho peor de 10 que se fuerori. Holanda 0 el mar Baltico. que le decia que no fuera tan tonta de empezar a hacer ya las maletas. 10 echo del cuarto. y pas~ el rren. La abuela habia escrito en un papel: «Bono para Karli (y la abuela). -Nosotros hernos veraneado en el balc6n. todavia podemospermitirnoslo. temia que le tocara volver a Tegernsee y a Tegernsee habia ido ya de excursi6n con la escuela. al que la abuela le habia hablado unas cuantas veces de sus tiltimas vacaciones. Ast no se imaginaba Karli unas vacaClones. Asi no tendremos que coger el autobus.resulta ya rnuy lejos. Veraneo para dos personas del 14 al 28 del VII en Furth im Wald». en pleno bosque? -pregunt6 Karli al cabo de un rato. . en Ia costa. No Ie volvio a 41 gritar hasta que a la vuelta. -En el bosque de Baviera -respondi6 la abuela-. No esta mal de precio. Como no estaba acostumhrado alas vacaciones tampoco Ie hacian falta. A Karli le pareda adernas que no estaba 10 suficientemente Iejos para ser unas vacaciones de verdad. EI entonces -por consejo d~ la abuela. Karli 10 leyo y le parecio raro. Y en eso. Y en las tilrimas de las que se acordaba -en Tegernsee. estuvo aHi de vacaciones y nos ha reservado alojarniento._Eh? -. que ·es 10 importante.40 de vacadones desde hacia treinta afios largos. Karli no estaba muy de acuerdo pero en todo 10 que dec1a la abuela habia siempre algo de cierto.

. sobra -dijo Karli-. -Vas a pinchar a la gente -dijo Karli. En Furth im Wald pregunt6 en la taquilla de la Estaci6n la direcci6n del granjero y si estaba lejos. KarIi se vistio. Ia abuela dijo: -Ahora tenemos que irnos. poco antes de las cuatro. Estaba seguro . A Karli -de pronto. -~No puedes acortarte un poco la falda? -. E1 ma1et6n llevaba unas ruedecillas por la parte de abajo. en 1a accra. Yo es que he perdido la costumbre de viajar. uno tras otro.-con un paraguas atado y el bast6n del abuelo. le dijo Karli.le parecio todo fenomenal. -La Karli. -A pie. La abuela arrastro escaleras abajo el malet6n . dijo el taquillero. Yo no tengo que Uevarme tantas casas. Uno.. La abue1a se levant6 en plena neche y a las tres despen6 a Karli. Y. ademas. esta de moda. con una perla. Al finaltodavia no estaba segura de si su tren salia efectivamente del anden seis.42 -Til no 10 comprendes -Ie dijo-. Karli se sintio enfermo. La abuela pregunt6 a cinco ferroviarios. de todos modos. y sali6 andando con el. Y ya esta bien de ponerme pegas. El viaje en tren result6 divertido. -Hay que ir a pie hasta la Estaci6n -respondi6 1aabuela. 0 viejo. -Era del abuelo -dijo. Karli no . La abuela habia acabado de vestirse para el viaje. 43 maleta pesa mucho -exclam6 -Tengo un arma secreta -dijo la abue1a. Karli pregunt6 si habia tranvias.la habia visto nunca de aquella forma. -Con una maleta. y todos le respondieron 10 mismo. Se llevan asi.y cuando lleg6 abajo 10 puso a su 1ado. La abue1a solia usar pafiuelos de cabeza. Llegaronala Estaci6n demasiado temprano y la abuela tuvo tiempo de examinar detenidamente cada uno de los andenes y de leer todos los letreros. que nunca se ponia. Karli termin6 por enfadarse: -Como preguntes a uno mas. La abuela llevaba abundantes provisiones que compartia con todo el compartimento. me marcho. Al cambiar de tren ya no tenia tanto miedo. =-Lastima de tela -dijo 1a abuela. El cafe se 10 tomaron de pie. La abuela llevaba tam bien sombrero nuevo. El tren salia a las seis de la manana. Comieron pan con mantequilla y. El sombrero incluia una aguja enorme. dos horas y pico -. -Es un alfi1er de sombrero -dijo la abuela-. La abuela llevaba un traje con una falda que le llegaba casi hasta los tobillos.

Y a nosotros nos ordefiaron bien. Karli. Karli se imaginaba que la abuela debla llevar euatro 0 cinco vestidos uno encima del otro.. Karli estaba seguro de que 10 hada s610para que se enfadara la patrona. -explicaba luego la abuela. -Es el iinico autobtis que hay del ante de la Estaci6n -Ie explic6 el hombre. 45 La abuela se no cuando Karli se 10 -Lo que ha querido decir esa es que necesito un orinal. -Tiene usted un autobiis desde la misma Estaci6n. Tenian unas cuantas vacas pero mas habitaciones que vacas. Pero la abuela tenia ya cierta practica en 10 de los viajes. Hasta entonces la abuela habla procurado siempre mantenera Karli alejado de su cuarto. metia ruido. No era una granja de verdad. Yen las habitaciones mucha gente que pasaba allt las vacaciones. No acababa nunea. Algunas veces estaba todavia despierto y ola c6mo se desnudaba la abuela.no era muy grande y estaba debajo mismo del tejado. al contarlesIas vacaciones a sus amigas-. la abuela se dormia en seguida y roncaba. Su cuarto -tentan s610 uno. -Estos campesinos con sus vaquitas . que no tenia ganas de preguntar. Tan pronto como se metla en cama. 0 enaguas. En la sala de estar de la granja habia un televisor ante el que se sentaban todas las noches los huespedes. -Entonces le hara falta a usted un dompedro -dijo la granjera de mal humor. Karli tenia que subir a aeostarse dos horas antes como minimo de que terminara el programa. A Karli Ie daba miedo. -iHay alguna forma de ir? -pregunt6. Y asi llegaron sin mas problemas a la granja. La abuela. puesto que ninguna persona normal tardaba tanto tiempo en desnudarse. efectivamente.. El cuarto de bafio se encontraba un piso mas abajo y la abuela se quej6 de que no podia andar todas las noches dando vueltas como un fantasma par la casa. No roncaba de verdad. era como una . se imaginaba que un dompedro debia ser una especie deacornpafiante que la protegiera. gemia y despertaba a casi todo el mundo.44 de que la abuela pondria el rnaleton sobre el asfalto y andaria con el kilometres y mas kilometres. La abuela. dijo. Si se daprisa 10 cogera todavia -dijo el taquillero. -iQue linea? _. Ahora vivian juntos y tenfan que dormir por primera vez en la misma habitaci6n. se paseaba todas las noches por la casa. pregunt6 la abuela. Y la abuela tambien. 10 arregl6 de forma que Karli durmiera ya cuando ella subia por la noehe al cuarto. A Karli le pareci6 una mala jugada de la patrona. sin embargo.

. no gntaba. La patrona cogio un enfado terrible y dijo que 47 era la primers vez que 10 oia. gemia. sin embargo. iQue sabras ill. Ala abuela tambien. Luego aseguro que el cafe era bueno y fuerte. La abuela tampoco 10 hubiera VIstO porque iba corriendo detras de una mariposa. entonces. desaparecio. Karli la oyo gritar ~esde las entrafias de la tierra. taban los dos muchos juegos imposibJes de j~gar . Karli iba con Bernd a los establos y al granero y se inven. La. A la abuela Ie parecio que el cafe se volvia todavia pe~r. Cuando se echaba a gemir es que le ocurria algo serio.. si has dormido como un liron! los huespedes eran casi todos genre mayor. La abuela replicaba: -. La patrona invito a la abuela a que abandonara inmediatamente la casa. que ella y su nieto eran huespedes de pago. abuela sonrio maliciosamente y pronuncio la frase que acabo de sacar de quicio a la granjera: -Lo mas probable es que moje usted un rabo de vaca en el agua hirviendo. A Karli. La abueIa dijo que ni pensarlo. La abuela se enfado con la granjera por culpa del cafe de recuelo que les servian por las mananas. Cuando Karli. Ie deda: -Yo estaba reposando y muy tranquito. que era agua sucia y que se sentfa mal todo el dia por culpa del brebaje.. se llamaba Bernd y tenfa un afio menos que Karli.46 especie de jadeo. En la 6nica excursion larga que hizo con Karli la abuela se cayo a un profundo silo de nabos forrajeros que no se veta apenas porque estabacubierto c0t?-pac~ de paja. A la. -iD6nde te has metido. -Ahora la mujer esa se venga de mi -dijo. A eso sabe. abuela? -exclam6 Karli. Uno era de Wuppertal. abue1~ vociferase era sefial de que las cosas iban bien. Karli no entendia muy bien 10 de cursi pero no se atrevia a preguntar. . que ha?fa tenido un menton de huespedes.. la abueia insisna en que habfa dormido pesimarnenre y en que habfa oido a Karli dar todo el tiempo vueltas en la cama. Mientras la. No. m:mana siguiente. El otto era de Berlfn. De pronto.n la ciudad. Karli se quedo confundido ~ sin saber que hacer. Pot eso se quedaron. La abuela decfa que no se podia beber. Cuando la abuela se expresaba asf no solfa anunciar nada bueno. tenfa ya catorce afios y se aburrfa. Habfa solo dos nifios. Bernd Ie pareci6 e srmpatrro. -Pero su madre es una cursi -decfa. Karli 10 escuchaba y no conseguia volver a dormirse. pero mnguno hasta ahora tan descarado.

vio un agujero entre el heno y oyo resollar ala abuela mientras iba ascendiendo a duras penas.y Karli se acostumbr6 a haber vivido todo el menton de . Por la noche Karli se desperto y la abuela le pregunt6 quepor que no dormia. estir6 la pierna como 49 una rana y fue saliendo poco a poco. segun ella. A Karli le entre la risa. Mucho mas interesante y con mas «suspense». Se asomo aiborde del foso. -iQue haces? =-preguntc Karli. -As! es como brinco yo todavia -dijo-. Karli! Para sacarme. se limpiola faida y le solto una torta a Karli. AI poco rato la abuela asomaba de la tierra hasta media barriga. la abuela cont6 la historia de una forma muy distinta a como habla sucedido. -iNa puedes ir a buscar una rama? -Ie dijo la abuela. iLas ultirnas! Por la noche. Con . en la sala de estar. Sobre todo 10 de como volvi6 a salir de entre los nabos.imbecil! -contest6 la abuela. ~No te parece? . -jTira de una vez! -Ie grito la abuela. Karli tiro. -iPara que? -iNo me hagas preguntas tontas. se agarro al borde del foso .el tiernpo la abuela fue inventandose nuevas historias de ese verano -despampanantes aventuras. Salto. cuando a una le pasan tan pocas casas como a mi hay que fantasear un poco. tras un largo silencio que asusto a Karli. Sintio al otro Iado el enorme peso de la abuela. se la oyo apilar nabos. que? iVuelo? -jYO que set -dijo Karli.48 -jEs que no 10 oyes. La abuela trato de volar. La abuela se ri6. y la rnetio en el foso. -se rompi6 la rama y la abuela empez6 de nuevo a lamentarse: -jContigo no hay manera! Al cabo de un rata. Karli se dio cuenta entonces de que no Ie habia pasado nada. -Mira. se levant6 Iuego. -jEncima que te rias! -Ie grit6-. las tinicas vacaciones que pasaron juntos. le mire indignada y pregunto: -iY ahora. -Ahora voy -dijo Karli. Por ella fue subiendo entre suspiros. Karli hubiera podido responder que tenia la nariz tapada. .· . Fueron. -Porque hoy has contado una mentira -dijo. Karli no estaba de acuerdo. en efecto. Ya esta bien de vacaciones. De un solo salto. Karli. medio podrida. La abuela se qued6 primero de rodillas. Karli encontro una rama Iarga. iCon 10 vieja que soy! A KarE le molest6 que la abuela contara mentiras. -Una escalera -dijo laabuela.

. abuela. Yo prefiero »uestra calle de Munich que esas vacaciones de rico en el Bosque de Baoiera.]I La asistente social va . Aunque tenga que ir siempre detras de Karli y con la lengua fuera. que se desahogara por 10 menos. la maestra. Tampoco le echo mas en cara sus mentiras. a ver a la abuela y a Karli cuando a la gente Ie de la gana? No. . ~Por que tendreis que aprender tanto. pobrecitos? Karli en eso estaba de acuerdo. por mucho que se obstine Kadi: Yo ya no estoy para esos trotes. As! que decidio dade menos deberes a la abuela y descuidarlos eI tarnbien. he tirado una carta para tr. Claro que el chico ha de ver mundo. se 10 consintio a regafiadientes durante algun tiempo. La abuela quiso saber de quien era. i Vieja de mil Karli es mejor que vaya a un campamento. Ya que no viajaba. Karli la echo a una alcantarilla. -No -dijo Karli. La abuela le ayudaba a hacer los deberes.. i Yo es que soy Frau Ema Bittel 0 es que soy una cualquiera? i Se me puede sermonear a mi Karli estaba en tercero pero las cosas en la escuela no iban bien del todo. Frau Riemer. Pero por la tarde le entraron los remordimientos y le dijo a la abuela: -Dye. as. La mitad como rninimo no los hacia. que corra sus aventuras y que le de el airefresco. A veces no podia mas y decia: -Me dan dolor de cabeza estas tonterias. no viajo mas. Sabes 10 que ponia? -pregunt6 la abuela.' ya encontrare una solucion.50 cosas que se le ocurrian a la abuela.. -I. Yo en esta vida he tenido que trabajar y me las he arreglado siempre con la gente pero ver caras extranas me irrita. -De Frau Riemer -dijo Karli. A las rres semanas sin embargo Ie dio una carta para la abuela. Lo importante es que el camine.

la quiso mas que nunca. Karli. de vergiienza. -leOmO puede usted entonces venir a verme. -No haces los deberes. Se me habra traspapelado. La abuela. La abuela y Karli estuvieron viendo la forma de hacer los deberes sin cometer demasiadas faltas. 0 los haces a medias. en aquel momento. -Habra que ponerle remedio -dijo Frau Riemer. -lEs que no ha entendido usted la carta? =-pregunto Frau Riemer. -Me da igual =-dijo la abuela-. La abuela suspire. -No la he Ieido -dijo la abuela. Karli. -Tu tampoco sabes hacerlos -dijo Karli. _. =-Tendre que aprender contigo y con tus libros. le pregunt6 a la abuela que era 10 que la traia por alli. se qued6 tan seria.52 -Entonces se 10 preguntas manana a Frau Riemer -Ie orden61a abuela. La escuela debio haberselo comunicado a los de . -Manana no es dia de visita -dijo Karli. -La carta -dijo la abuela. Til tenias quesaberlo todo -dijo Karli. Karli a poco se cae del banco. Y siempre mal. -Pero til eres vieja. Quizas fuera el asunto de la cana el que les llev6 a casa a la asistente social. desconcertada. -lNose la llev6 Karli? -Desapareci6 sin dejar rastro -dijo la abuela-. La abuela reso1l6de nuevo. A Karli le entr6 miedo y se ech6 a llorar. . abuela. -lA que? -pregunt6la abuela. Sus compafieros apenas si podian reprimir la risa. La abue1a se present6 en plena clase. -Ya 10 arreglaremos -dijo. Karli se qued6 intrigado y deseando saber 10 que le habia contado Frau Riemer a la abuela fuera de la clase. Karli. si no la ha leido? -se admir6 Frau Riemer. -Mala cosa. en cambio. verdad -dijo FrauRiemer. -Me he ·olvidado de muchas cosas -dijo la abuela. Abri6 la puerta y se plant6 en el aula. De alguna forma tengo que saber 10 que me han escrito. Y Frau Riemer. -Eso me parece tambien ami -dijo la abuela. Frau Riemer salio con la abuela del aula. -Manana ire yo -dijo la abuela. -Yo no voy a la escuela -dijo la abuela. 53 -Porque se ha perdido. volvio al cabo de unos minutos y le acaricio la cabeza a Karli.

A la abuela 10 que mas le hubiera gustado hubiera sido echarla por la ventana. si disponfa de un cuarto para el solo. senoritinga. Volvi6 a empujar a la joven hasta la silla.. Tenia muy buen aspecto y llevaba los ojos muy rnaquillados. porque no hace bien los deberes.e la muerte de sus padres habia sido recogido por la abuela. Ie enserio Ia cama de Karli y le dijo: -jBien mullida y bien limpia! En la cocina levanto la tapadera de la olla y dijo: -i Y de comer se le da tarnbien como Dios mandaI 55 La sefiori ta asentia a todo. si Karli tenia dificultades con la lectura. La abuela 10 agarro y dijo: -jTo quedate aqui.. con sus arreglos . con sombras de color verde. -Bueno.. Sea como fuere. Me hace falta un testigo. la sento. Desde que la abuela andaba por los negociados queria siempre tener testigos.Frau Bitte. no.. dejo caer los brazos sobre los hombros de la asistente social. . lusted que es 10 que quiere? iLe parezco una bruja como las de los cuentos? leree ustedque soy tonta? iMe caigo de vieja? lLe he ensefiado el trasero a algun vecino? lHa robado Karli? iO que? La senorita trato de sonreir. Despues Ie tornan el pelo a una. senorita! lUsted que se ha creido? Karli trato de escabullirse del cuarto. A Karli Ie gusto. La asistente socialpreguntaba muchisimo: por que Karli ~espues d.54 lao proteccion de rnenores. pues que en estas circunstancias. 10 consiguio a duras penas y replied igual de bajijo: -No se trata de eso. usted. la cuestion es que se presento la asistente social. Karli se habia refugiado en el sofa. si tenia un sitio tranquilo para estudiar y si la abuela estaba en condiciones de ayudarle en caso necesario. La 'escuela se ha interesado por Karli. si la abuela habia padecido enfermedades contagiosas. A la abuela. La asistente social se sent6 a la mesa de la cocina y la abuela frente a ella. puesto que el director y la maestra sabian que Karli era huerfano de padre y madre y estaba bajo tutela.. La abuela -haciendo rechinar la dentadura postizala llev6 pot todo el piso. Entonces creimos que . si tenia parientes mas j6venes. . -lQue es 10 que creyeron? -pregunto amenazadora la abuela. Ie sopl6 en la cara y dijo en voz muy baja: -Bueno. La abuela no podia reprimir la ira. Karli! Tienes que oirlo. -Es muy importante -deda-. La abuela se ech6 a gritar: -iYo ya hace. . si tenia que ir a menudo al medico.tiempo que no estoy para arreglos. Tal vez quisieran verificar como hada Karli los deberes.

can quien han de marchar bien entonces? Ahara exagero. Tambien dicen que educar can . 10 de la carta. Pero me ayuda. ponerse tan enferma que hubiera que llevarla al hospital. Tonterias.· 0 podria.56 La senorita estaba tan asustada que dej6 de hablar de los arreglos yafirm6 que Ie parecia todo bien. ni de la asistencia social. en caso neeesario. hablare can eI. [lmposible! 57 amor es eI mejor metoda. Soy buena can el porque 10 quiero. les ayudaria. Gritarle tambien me cansa. La abuela se puso mas amable pero dijo aim: -Hasta el presente nadie me ha ayudado. iNa va a bastarme ahara? EI chico miente y se descarria. y ahora es tarde.a llevarse cualquier dia a la abuela o incluso que se moria. Encima. La senorita afiadio todavia algo que hizo estremeeer a Karli: -Podria oeurrirle a usted cualquier eosa. pero que pasaria a verles cada dos meses y. (Es que soy quizas demasiado buena? (Que significa buena? Yo prefiero hablar can el que gritarle. Ie apretare un poco las tuercas y le ensenare a no tener miedo de los de la tutelar. sefioritifia. 10 se. ~Que hacemos entonees con el nino? La abuela la empuj6 mas alla de Ia puerta y respondi6: -jImposible! Ese «imposible» se 10 repetia Karli eada vez que se imaginaba que una ambulancia iba . i Si can nosotros dos no marchan bien las cosas. Puede ser que me equivoque can Karli. ni de todos esos jaleos. Karli ya ha pasado 10 peor.

Karli.-. aunque no tuviera ganas. Lo tinico que le interesaba era saber por que se 10 ocultaba. a veces.JI Los miedos de la abuela . No. confi6 Karli. A Karli le toc6 tambien sentarse. La primera vez que Karli le pregunt6 a la abuela por la botella. La abuela se sento en el sofa..ve ir vaciandose poquito a poco. abuela? -Ie pregunt6. Empezaba. -~Por que escondes la botella. -0 dos veces dos -murmur6 luego. efectivamente.bebida como a los vecinos. Karli rarnpoco queria decir que la abuela se emborrachara. Una por 10 menos que no conociera. I 1 I ! I bebida. la abuela se enfad6 con el. Karli a la abuela nunca la habia visto . ~que quiere decir eso de beber? Un traguito solo cada dia . -No me gusta que andes fisgoneando. como una historia: Tampoco es que la abuela abuse de la .. Y ademas. Pero en el aparador guarda una botella de aguardiente que Karli -cuando mira. 0 a la vieja Frau Lederer de la buhardilla. A 10 mejor la abuela le contaba una de aquellas historias de dUOS tiempos.

. -jPero abuela. era casi una nina y mi padre. jovencito. dos. como para contrariar al abuelo difunto. Abrt una de las botellas y me bebi un buen trago. 0 de quien sea. en 1923. me quedaron fuerzas todavia para ponerme furiosa. mucho mas de 10 que estaba. Incluso cuando nos invitaban 0 cuando celebrabamos cualquier cosa yo la bebida apenas la tocaba. Karli la rniro asombrado. Yo estaba recien casada. Tengo miedo de que venga otra inflacion y se me lleve todo 10 que he ahorrado. Karli? Me sento bien. Y ocurrio de una forma bien sencilla. ya sabes mucho. odd portero. Karli le aseguro que 10 notaria. Karli. voy al aparador. miles de ellos. iY sabes til 10 que paso. 10 que pasa es que el miedo no puede verse. -Til. Sobre todo ruando me entra miedo. No consegulamos salir de apuros.. Y. dabru: del subsidio de paro. a tus ocho afios. La abuela se rio. Me rondan constantemente por lacabeza. el poquito de dinero que tenia no valia nada. me sirvo una copita de aguardiente. De vez en cuando te dire que hasta llegaba a casa a cuatro patas y yo. -De eso tengo miedo. Ahora es diferente. en realidad. Tengo miedo de que nos suban e1 alquiler del piso. algunasveces empinaba bastante el codo. cuando me fastidian demasiado. . sabes. Karli 10 comprendi6 perfectamente. En la mesilla de' noche del abuelo encontre. como ya nos sucedi6 otra vez. por casualidad. Y tengo miedo de ponerme enferma. -T6 confias demasiado en tus fuerzas. de repente. Estos son mis miedos. cuando el dinero recupero su valor 10 que no hubo fue trabajo. no es que tenga miedo 61 del gordo ese del tutelar de menores. Y no consigo librarme de ellos. de la noche a la manana. Me dije que era estupendo para matar las penas. me jure no probar en la vida esos brebajes. entonces. Y desde entonces me las mato con una copita 0 dos. 0 dela asistente social. Yo tengo miedo de cosas muy distintas y no solo un miedo. tampoco es que hubiera podido ahorrar muc~o. Pero.60 -Tu abuelo. Yo. si til no tienes miedo! Nunca te 10 he notado. much?s mi~. Lo que antes habia costado un marco costaba. Erna Bittel! Y por un momento se me pasa. tu abuelo se habia quedado sin empleo y viviamos con 10 poco que nos. Karli. dos botellas de aguardiente y. lQUe va a ser de tI. en medio de toda la tristeza. [De locura! Y luego. en 1931. EI dia en que rnurio el abuelo yo daba vueltas por Ia casa queriendo poner orden y enredandolo todo. Yo entonces. la escuela tengo miedo de que te pase ~lgo. me la bebo de un trago y me digo: -iQuien dijo miedo. tu bisabue1o. entonces? Cada vez que vas a.

en la escuela. eso es 10 que me bace falta. se decia Karli. puesro que les da juego a todos: el libre es el que reparte balones como solfan decir los reporteros. jOjala! Una copita de cuando en cuando. A Karli le parecio estupendo y. se pegaba la mar de bien y. sobre todo. Su amigo Kurnrnel. Quedaron en que uno de los profesores ida tarnbien. Los profesores se enteraron y les propusieron encontrarse por la tarde en el campo de juego del dub local. A Karli 10 pusieran de libre. no iba bien en todas las asignaturas ni hacia siempre los deberes. Yael tambicn fue al que se Ie ocurrio Ia idea de formar una buena seleccion para ganarles a los de tercero. un muchacho delgado y larguirucho al que le gustaba la astronomia.62 Ha descubierto que me echo un Ira- guito de cuando en cuando. Durante cierto ciempo se entrenaron en los recreos. apenas . He Iratado de explicarselo. i Que sabe el chico del miedo que yo tengo? A 10 mejor me comprende un poco. Tal vez me conozca mejor de 10 que yo pienso. Sea como sea. era el rnejor portero del curso. el libre tiene queser el mas inteligente del equipo. Es probable que me tenga por una viejaborracha. pero la mayorla de sus compafieros le querlan. jugaba estupendamente al futbol. servicial. Es curiosa que cuando Ie explico estas casas me toque sentirme siempre como si fuera tonta. Era muy ocurrente en los juegos. La de libre 10 habian aprendido en la radio y en la tele. jSf senor! A la abuela le gusta el futbol Karli.

[Ese gordo es una mula! [No dejes que te quiten el bal6n! . La abuela se qued6 hasta el final del partido. Al principio Karli. La abue1a no logr6 mantenerse inflexible. -Me da 10 mismo. Les ensefio muchas cosas: a parar el bal6n con el pecho 0 con el pie. aterrizaba en el barro y le daba todo igual con tal de parar e1 bal6n. a chuiar con la puntera 0 el empeine. probablemente. Enpleno juego Karli se Ilevo un sobresalto al ver a . se 10 canto a la abuela. Karli no le hizo caso. El profesor no paraba de refr. con eUos. -A mi tambien -dijo la abue1a-. un halon que incluso la abuela hubiera encontrado bonito. -No dejamos que nos vigilen -dijo Karli-. En realidad es que no era capaz de ello. En e1 «Griin-Weiss».64 llego a casa. jAnda. -iTonterias! =-dijo Karli-. se reia tanto elprofesor. sf -dijo la abuela-. creyo que se enfadaba. sera. Pero par eso precisamente no puedo yo jugar. donde la gente juega al tenis. exte. en la puerta. Al cabo de un rato la abuela empez6 a gritar. 10 que es entender. parecia una serpiente. -No muy Iejos de aqui =-respondic Karli-. -iSabes cuanto cuestan esos trajecitos blancos? -Ie pregunt6 la abuela. Karli -dijo la ahuela-. seguro que no habia entendido mucho. a que le abrieran la cabeza. Por eso. sabes. -SI. -Ni hablar. Le explico que en un juego tan violento podia romperse una pierna y se exponla. El era el que guardaba e1 balon a manchas blanquinegras.la abuela que Ie hacia sefias desde el borde del campo. que procuraba no mirar en su direcci6n. Yo soy generosa pero es que ahi ni siquiera as vigilan. Karli preferia el juego de cabeza y en el era rambien el mejor. uno de los profesores jovenes. La abuela debla decir un mont6n de casas raras. Til siempre buscas vigilantes. ademas. animando al equipo. La abuela hablaba de defensores. 65 Tarnbien estaba alli. Le pregunto a Karli en que campo jugaban. dejame ir! EI jueves es e1 primer entrenamiento. -jMas rapido. La genre que no tiene nada que hacer. Se tiraba al aire. riores y media internos. La abuela se pro nuncio en contra. Karli los observaba de reojo a los dos. Kar1i! -la oyo gritar-. EI profesor fue hasta donde ella estaba y conversaron unrato. Luego se dio cuenta de que le animaba a eI 0 a otros chicos. El jueves Karli desapareci6. Til si hubieras aprendido tambien jugarias. Le daba muchisirria vergiienza. Karli no sentfa las . Kumrnel.

:. Karli tenia miedo de que la abuela no Ie dejara jugar mas al fiitbol. muy tranquila. 10 se -dijo la abuela-. El profesor le llevo en su coche a casa. se quedo con el. En uno de los panidos siguientes Karli se lesion6. quiso hasta ensefiarle a hacer punto. movi6 e1 televisor de forma que Karli pudiera verlo desde la cama y jugaron al parchfs y a la pulga. examine el tobillo y sentencio: -No hay nada roto. La abuela se porto estupendamente. Karii tropezo -sin balon. Karli se neg6. Al tercer dia. La abuela.asf que nadie tuvo la culpa. Pero a partir de.y se torcio el tobillo. Tampoco 10 hubiera comprendido. -_ . Se le hincho en seguida la piema y no pudo seguir jugando. Ese dia no fue a repartir prospectos. entonces la abuela Ie dejo ir a jugar sin deshacerse en lamentaciones. Fue una torpeza suya. ' . Te pondre unas compresas de vinagre y ya veras como se te pasan los dolores. Pero no. Ie dio las gracias -al profesor. A Karli Ie extrafio que Ia abuela no se enfadase. endma. . Pero tienes que estar en cama unos dias.66 menores ganas de explicarselo. Ni siquiera fue a buscar al medico y eso que Karli le dijo: -iMe duele mucho. mucho! -Ya. :~ .. cuando ya Karli se aburria.__~ .

Karli ya no se acuerda muy bien de ella. su madre sigue siendo la persona mas querida. en cambio. Karli tiene ya mucha practica en defender a su madre. por ejemplo. A la abuela le parece que se equivoc6 mas de una vez. Karlil rl De por que Karli y la abuela rifien de vez en cuando dellutbol. Me diiJ mucha oergiienza ser tan desconfiada. -Cuidado ahora con la pierna -dijo la abuela-. la persona mas querida es su propio hijo.68 El primer dia que fue a la escuela la abuela incluso Ie pregunto: -~No jugais hoy? -No. [Pero juegame bien. que era un cuento 10 del amable profesor y el campo de liitbol. De verdad. No jugarnos hasta manana -dijo Karli. Son rifias cotidianas. Eso con la abuela: cuando no le deja por ejemplo ir aver la ultima pelicula del oeste.incluso despues de su muerte. -iSon cosas que no te important -Ie grita Karli a la abuela-. de verdad Karlisolo se pelea por su madre. jQue no vuelva a suceder. el padre de Karli. A la madre de Karli encuentra todavia cosas que censurarle. jTii no puedes saber como era mi madre! A veces Karli se enfada . que me engafiaba. afios . Tan pronto como la abuela vuelve a soltarle el rollo. Y tambien al educar a Karli. cuando la abuela encuentra atroz a alguno de sus amigos. Pense que se iba a dar vueltas por ahi. Erna Bittel! Si Karli supiera 10 que pienso de il y 10 que tengo que hacerle creer a veces. Karli ernpieza a echar chispas. pero la siente todavia cerca. cuando le obliga a ponerse la chaqueta de mas abrigo aunque reluzca el sol. Para la abuela. Tuve miedo.

La abuela tard6 muchos dias en perdonarselo. I.'. Karli 10 preferiria.~ . No es nada facil. iNa voy a poder decir yo entonces esta boca es mia? Es extrano pero Karli me provoca can su «en casade mi madre era ali. A veces. la mujer de tu hijo. parece que se enfada al recordarla. 0 mas todavia. til no sabes 10 buena que era mi madre -insiste Karli. -jSi supieras 10 mala que era capaz de ser conmigol -Ie dice la abuela. -Tonterias.Y. ». -Para ti. por que hablar de su madre.. Podria ser. . bueno. Karli es incapaz de comprenderlo. perc esta muerta.iVete al diablo! -solloza Karli sin querer admitir que para ella abuela es ahora tan importante como 10 fue su madre. ». «mi madre 10 bacia de otra forma . Y ademas til no eras importante. -Noes que fuerais enemigas -dice Karli-. claro» suena siempre la mar de antipatico. Quizas tenga celos de ella. . En tales disputas Karli suele acabar llorando. -1. T6 debias ser tambien muy antipatica con ella. Y ella santifica. es que a mi nuera nunca acabe de tragarla y esta claro que el chico sigue -todavia apegado a ella. Karli no acaba de entender por que la abuela Ie pr9voca de esta forma.!ela y vivo. Bueno. 70 71 -Lo ahuela. abuela. Tampoco es que fuera ninguna santa. ella fue su madre. no comprende que Karli quiera todavia a su madre como S1 estuviera viva. Al fin y al cabo era mi madre.ahora? -exclama triunfalmente la abuela-. por 10 visto.. .. Procurare no provocarle mas. -jContigo no tenia por que serlo! -Ie grita Karli-. jahora me toea a mil Y lamuerte no va a bacer a una persona mejor de 10 que era. claro -responde la abuela y ese «si. No tendria por que hacerlo. • Bueno. Yo soy su ab. -SI.Tampoco soy ahora importante? . quizas -responde la abuela. sin embargo... T6 no tienes ni idea. se mejor que ni -replica la Y se arma. La abuela. Una vez hasta se abalanz6 sobre la abuela a pufietazo limpio.

-<!Eso que significa? -Ie pregunto la abuela a Karli. cuando llego el paquete con el casco. A Karli le ha contagiado la mania y suelen enviar las soluciones por partida doble. Felicidades». -Significa que vas a sobrevolar Munich en avian. Primero se 10 comunicaron telegraficamente: «Gano premio vuelo gratis sobre Munich. -A ti seguro que te toea el primer premlO. Y le toco. Karli la console: . Yo llevo afios concursando y nunca me toea nada. La abuela ya no se acordaba ni de que concurso era porque participaba por 10 menos en doce.La abuela gana un viaje . La abuela. Esta mas claro que el agua. Karli gano una vez un casco protector de color amarillo rabioso que le iba demasiado grande y que ahora anda colgado de ungancho en su cuarto. gratis en avian La abuela participaba en 'casi todos los concursos de periodicosy revistas.. . se enfado: -Acabas de empezar y ya ganas.

abuela. -jBobadas! La abuela. que tenia un verdadero miedo al prernio. tampoco. 10 pego en el sobre y 10 echo al buzon antes de que regresara la abuela. -No 10 quiero -dijo la abuela. ~que tiene que ver? De camino hacia ·la escuela Karli estuvo pensando como quitarle el miedo a Ia abuela y decidi6 escribir a los organizadores del concurso. No serla mala idea que le regalaran ustedes a mi abuela algo que Ie gustara. Los organizadores del concurso se habran dado prisa con el telegrama pero luego pasaron muchos dfas sin que volviera a saberse de elIos. cuando hablaba del premio. ~Tuviste que poner la edad? 75 La abuela se puso a cavilar. La abuela. Por Ia tarde. Aprovecho la ocasion para decirles 10 que mi abuela no se atreve: que no Ie gusta nada el premio. Estaban cenando. Karli la sac6 de su ensimismamiento: -No hay que declararla. se indignaba: -Saben muy bien que a una senora mayor no se le puede regalar un paseo en avi6n. Mi abuela no quiere volar porque rienerniedo. La abuela Ie gritaba que no se repantigara en la silla y que no pusiera los codos encima de la mesa. -Primero espera -dijo Karli. Mi abuela no ha subido nunca a un avi6n. no? -~Te parece que ando mal de la cabeza? -Ie grit6 la abuela.74 -Me niego -dijo la abuela-. Y yo. No . mientras la abuela repartfa prospectos. redact6 la carta: «Distinguidos organizadores: Soy el nieto de Frau Bittel a la que se han dignado ustedes conceder el viaje en avi6n. Karli Bittel» Karli encontro un sello. tti dices que saben que eres vieja. Que me 10 cambien. Necesitaran tiernpo para encargar el pasaje. Karli se reia. Seguro que se alegraria. Por regia general basta con decir que uno esta autorizado a firmar. -No -dijo Karli-. -Tampoco pueden ir tan . Karli esperaba que los acontecirnientos se precipitaran pero se equivoc6. Karli le pregunt6: -Oye. no pensaba en otra cosa y cada vez quesonaba el timbre salia corriendo hacia Ia puerta. Les saluda muy atentamente. Luego eran el cartero 0 la vecina y la abuela se quedaba muy decepcionada.10 estas. -ElIos no pueden saberlo -dijo Karli. -Me parece que me han tornado el pelo -deda. ~T6.deprisa -Ie explico Karli-.

a las tres semanas. hasta que este . A la abuela Ie supo mal haber entretenido tanto tiempo al panadero pero es que no sabia que hacer entretanto. La culpa era de ella porque le habia prometido a Karli notocar jamas su correspondencia. se precipit6 a abrirle -iKar1i. v exclamo: 77 -I. Ese dta Karli tenia seis horas de clase.que no te interesa nada de nada? -Ie grito la abuela. Karli tardo todavia un buen rato y la abuela. Karli estaba en la escuela y Ia abuela no tenia derecho a abrir la carta. En seguida voy. Para que no se le hiciera tan larga la espera se fue a la panaderia. no podian -dijo Karli. paso par delante de ella sin hacerle caso y se meti6 en su cuarto. Primero puso la carta al trasIuz para ver si podia leerse el texto. Karli dcsplcgo la carta con una lentitud exasperante y la sostuvo de modo que la abuela no pudiera leerla. -iAhora. . Claro que si. Primero tengo que ordenar las cosas de la escuela -dijo Karli. -iDios mio! [Que asco de nino! -~mfu. -Ellos no podian saberlo -dijo la abuela. -Til no querias el premio -dijo Karli. -Luego te quejas de que soy incapaz de tener las cosas en orden. La abuela por poco se vuelve loca de curiosidad. Frau Bittel. Luego penso en abrirla al vapor pero eso seria hacerle trampas a Karli. -i_Que significa todo claro? i_C6mo se Ies ocurre escribirte a ti? La que ha ganado he sido yo. esperandolo. -Si que me interesa. compro media barra de pan y estuvo charlando un buen rato con el panadero. se canso y Ie dijo: -Ya es hora de que vuelva a la trastienda.76 paso nada y la abuela siguio hecha un manojo de nervios. no til -exclam6la abuela. llego una carta de la casa patrocinadora. Karli ascntia a rnedida que iba leyendo. . -Hoy no. No iba dirigida a la abuela sino a Karli y eso fue 10 que mas exasper6 a Ia abuela. Te quejas siernpre. abuela. sonri6 satisfecho y pleg6 Ia carta. media la cocina a zancadas. Finalmente oy6 a Karli en la puerta. -En efecto. Eran cosas que no estaban bien y la abuela andaba en ascuas.Es. tienes carta de los del vuelo! Karli asintio friamente. no! -. La abuela le trajo un cuchillo para que abriera el sobre. Por fin. -Eso puedes hacerlo despues -dijo muy nerviosa la abuela. asi que espero. . -Todoclaro -dijo Karli. igual que el tampoco tocaria la suya. -~Que hay? -pregunto la abuela.

-No te echo a perder nada. Mi unico nieto me roba y.no te hablo mas. Ni te digo tampoco las otras casas que pone Ia carta. A la abuela Ie quedaha sin embargo el rniedo de pensar que Karli iba a andar dando vueltas por los aires. De consolaci6n. Habria de ayudar/e mas en estas cosas. Karli. pendiza y deberfa alegrarme. -iTQ? jEstas loco! jMe estas echando a perder las relaciones comerciales! =-Iegritc la abuela. 79 -jAs! la consueIan luego a una! -comento la abuela. abuela. Karli andaba cada vez mas tranquilo. Una senora comida. -jLas sobras! La abuela desistio. -. No he sabido comportarme. Me 10 han cedido a mi porque ni eres demasiado vieja. en el fonda. [La ultima vez que te entrometes en mis cosas! Me enfodo con e/ chico cuando se inde. -Si te pones asl -dijo Karli. Da /0 mismo 'que Karli se meta a/guna que otra vez en mis asuntos.78 Karli se sentla pero que muy superior. -Me has robado el premio. -Voy a ser yo el que haga el viaje -dijo Karli-. -iQUe cosas? -A ti te toea tambien algo. Ie gusto: no se perdia el prernio. Lo tinico que hice fue arreglarlo -dijo. -jAnda. abuela. encima. expl1cate! -dijo la abuela. La solucion. -He sido yo el que les ha escrito. La abuela se sento en el taburete de la cocina como siempre que no era capaz de tenerse en pie de nerviosa 0 enfadada y se 10 quedo mirando con los ojos muy abiertos. [Espantoso! Tendre que dar parte a la tutelar de menores -dijo. se hurla de rni can esas cartas. -A partir de ahora mi correspondencia comercial me la dejas en paz -dijo la abuela para terminar-. y un huen almuerzo no era tampoco mala cosa. Te invitan a comer en e1 restaurante del aeropuerto mientras yo vuelo -dijo Karli-. .

La abuela noto que Karli se asustaba y le dijo. -En el asilo de ancianos de Obermenzing -Ie explic6 Ia abuela. realmente. pnmavera. alga brusca: -lTe crees tu.La abuela y Karli visitan" a una anciana en el asilo Hace meses que le he prometido a Frau Wendelin irla a ver un domingo -dijo la abuela-. A Karii Ie orden6 tambien que se vistiera de un modo decente y se fueron los dos en travia a Oberrnenzing. muchos viejos. gunt6 KarIi. Ese dia se puso aquel extrafio vestido dominguero que llevaba 5610 cuando iba de viaje 0 se asornaba a algun negociado. De 10contrario no resisto tantos viejos. -Ni pensarlo -dijo Karli.. Y tti me acompafiaras.. La abuela no admitia replicas. -~D6nde vive Frau Wendelin? -pre. En el caser6n en que entraron debian vivir. -Til te vienes. El jardin que 10rodeaba estaba Ileno de ellos. que vas a ser eternamente joven? . Karli.

la peste y la estrechez que le angustiaron. En la sala hacia demasiado calor. T6 eres vieja de un modo muy distinto. vivir asi apifiados -. entonces como tti. Pero era un rnundo angustiante y ajeno. Karli no les ten!a miedo. -No es cierto -respondio la abuela->. La abuela explicaba cosas de Karli. La vejez. yo serla una de tantas viejas. De regreso a casa apenas hablaron. Karli sudaba. Me alegro de que Karli haya visto como son las casas: viejos y mas viejos amontonados en un asilo. Se quito la chaqueta. Eso es todo. de tener tantos viejos alrededor. Karli observaba a los viejos y viejas de las mesas redondas. Karli no atendia a la conversaci6n de las dos viejas. Karli volvi6 a pensar en el calor. Y nr. Gila a moho y a aire viciado . con muchas mesas redondas y viejos sillones acolchados. La abuela se ri6. sonrefan 0 se refan bajito de una forma extrafia. Y si 10 soy. La mayoria se comportaba normalmente. Todos viejos. -Si ni no me conocieras. terriblemente VleJOS. la vida. pareci6 alegrarse de verdad y Ie present6 orgullosa a Karli: -Mi nieto.82 83 les tenia que ayudar a comer una rnonja. KarIi se di6 cuenta de que la abuela tambien sudaba porque. pero no voy a ser nunea tan viejo. ~ijo la abuela-. Frau Wendelin hablaba de su unico hijo que era aviador y habra rnuerto en la guerra. se quit6 inc1uso el sombrero. tambien. Karli. Hablaban consigo mismos. inrnoviles. Lo que pasa es que estoy sola y. abuela. deja de ver. Karli. Karli no dijo nada mas. -Muy joven -repeda-. La abuela. -Mala cosa. Muy joven. Los habra sentados en sus sillas. y estuvieras aqul de visita con cualquier otra persona.. al verla. El mundo tiene miedo de los viejos. sin embargo. Karli. Le dio la razon a la abuela y le parecio que era una mujer estupenda. Yo soy tan vieja comoellos. como si ya estuvieran muenos. A otros A Karli le resultaba dificil explicarse: -Tu eres tambien vieja. contigo que eres un nino. pero no asi. Par nada . La edad entonces cambia. Frau Wendelin era una anciana diminuta cuya cabeza no cesaba de temblar. Algunos. Frau Wendelin los recibio en una sala extrafiarnente inhospita. se vuelve terrible cuando una. mala. No me gustaria ir a parar alIi. Ya sabra usted que vive conrrugo. -Yo no -dijo Karli-. al cabo de un rato. adernas.

me quejana. Se asusto. La abuela Al principio . PleJa. les dana la lata a los vecinos. La abuela sin embargo 110ro a lagrima viva. Karli se desperto una vez por la neche y oyo hablar a la abuela.La abuela preferia coser 0 leer el peri6dico. Karli fue de puntillas hasta la. Son cosas que pasaron hace demasiado tiempo. Ademas. puerta. La abue1a no Ie habra dicho que esperase gente. las peliculas del oeste 0 las policiacas la aburrian soberanamente. Ia abrio sin hacer ruido y se asomo al cuarto. Si no tuviera que ocuparme de il anc!arfa a cuestas con mis achaques. puesto que la abuela se interesaba muy poco por la television. Y tampoco me encuentro tan . Y ahi si que no admitia replicas. Enviaba a Karli a la cama y Ie decia: -Eso til no loentiendes porque eres demasiado joven. Karli habra visto con ella la mitad de una de esas peliculas y la encontro sentimental y aburrida.84 del mundo. La abuela solo queria ver pelfculas que ya conocia de antes. La culpa. con gran sorpresa por pane de Karli. . Karli es mi medicina. La abuela discute con el televisor Karli y Ia abuela sol1an pelearse a la hora de elegir programa. Con el tiempo el problema se fue solucionando solo. . en realtdad. es de Karii.

no. ique quiere decir pacotilla? La abuela dej6 la taza. claro! =-respondic la abuela-. . Las rabietas de la abuela a veces resultaban divertidas. Son cosas queen la vida real no existen. Karli se propuso recordar la palabra y preguntarle a la abnela 10 que significaba.86 estaba sola. sentada delante del televisor y hablando con el. Karli? -Ie pregunto. -Pacotilla y nada mas que pacotilla -repeda la abuela-. -iC6mo se te ocurre. o tonterias. abuela. As! no vive nadie. iPor que miro la television entonces? Karli volvio a cerrar despacito la puerta porque le entraba la risa. A la : manana siguiente le pregunto: -Dime. Yo no se por que se 10 inventan. Pareda muy excitada. . sorprendida. Karli. Las cosas de pacotilla es que son mentira. Eso no 10 sacan nunca. Y yo aqui con Karli.. -jAh.estaba un poco desconcertado. -jPacotilla! -exclamaba. -Es que esta noche Ie has estado gritando un buen rata al televisor y Ie has dicho que todo es de pacotilla. ~. Esas cosas. Lo que hacen es tomarnos el pelo. la pension y el subsidio de orfandad que me dan por el chico. Eso no tiene nada que ver con nosotros. Ni siquiera los ricos..

Karli. jA mf en esos negocios sucios que no me metan! Y eso que hubiera podido luchar por sus derechos. par Ilorona. el dinero que le pertenecia. Es que se trataba de una herencia -dijo la abue1a. _. una cuadrilla de insensatos que no trabajan. La vida antes era asi. En las peliculas que a ti te gustan la gente va siempre de un lado a otro con esos trajes antiguos y no paran de llorar y de abrazarse.88 89 10 querlan quitar con engafios a la chica a la que Ie tocaba. no.iTii has visto -lQUe pelicula era. Esas peliculas son muy aburridas. -Es eso que Haman cine de tesis 0 algo asi. -Til no 10 comprendes -dijo la abuela-. -lQue es una herencia? -pregunt6 KarIi. -Yo no -dijo la abuela-. -No 10 creo -dijo Karli-. Quizas tuviera que hablar un poco mas de polisica con Karli. Pero en esa pelicula la gente tenia mucho dinero y se :I alguna vez a gente cabalgando y disparando par la ciudad? -pregunt6Ia abuela. y en vez de ricos resulta que son pobres. abuela? -pregunt6 Karli. Aunque Ie fueran siempre mal las casas decfa: -Yo en un partido ni hablar. Se trata de una fiesta de cumpleafios en Inglaterra 0 en Norteamerica. La que pasa es que yo las modernas ya no las entiendo. Mi marido nunca quiso. visto nunea. y estan locos o hacen como si 10 fueran. Y. tarnpoco son verdad. Siempre esla bien saber 10 que significa pacotilla pero que Karli me tome el pelo de esa forma. iVete a saber ni por que! -Pues es divertido -dijo Karli-. -A mi me aburren las del oeste. Karli se limito adecir: -Pacotilla es una palabra que me gusta mucho. le6mo en la pelicula esa de la sefiorita en el tejado que por poco se cae? Yo esas cosas no las he . adernas. -Son cosas que pasan en America -dijo Karli. despuis de la ! i . jeso si que no! No tendrfa que consentirselo. -Til no tienes mueho dinero. las casas 0 las fabricas van a para! a otros que suelen ser los parientes -trat6 de explicarle la abue1a. Cuando yo. Y eso es una cochinada.! . ni casas ni f:1bricas-dijo Karli. -A mi me da 10 mismo -dijo Katli=-. -Con todo y eso -dijo la abuela que tenia ganas de pelea. Algo de razon Ileva cuando dice que esaspeiicuias solo sirven para Ilorar a gusto. -Cuando una persona se muere.

Karli. le pedia que se hiciera el misrno el desayuno. Al quinto 0 sexto dia la abuela lleg6 a la conclusion de que tenia fiebre y de que habria probablemente que ir a buscar al medico. un menton de cosas rams. apenas repartia prospectos. me incline por la socialdemocracia -entre otras casas porque me gustaba Kurt Schuhmacher que era de verdad un politico estupendo. no deberia descuidar esas casas. . No 10 estuvo durante mucho tiernpo pero poco antes de que Karli cumpliera los diez afios sucedi6 aquello que el tanto ternia en secrete. Durante varies dias la abuela trat6 de ocultarlo. -Claro que si -dijo la abuela-.1 :(} I . E. Se quedaba mas tiempo que de costumbre en la cama. -iNo te encuentras bien? -Ie pregunto Karli. mi mando. No 10 era. enviaba a Karli a la panadena -hac1a.Otto. Estoy solo un poco floja.s·el cansancio ese que me entra siernpre en pnmavera.90 guerra. Me parece mal. Karli se qued6 muy intranquilo y tuvo que esforzarse porque la abuela no se 10 notara. renegaba como un cocbero. en resumen. La abuela cae enferma Karli no podia imaginarse que la abuela cayera enferma. cuando sea mayor.

Parecia algo enfadada: -~I\o puedes venir a las horas de consulta? -La abuela esta enferma -dijo Karli.92 -~Quieres entonces que vaya a buscar al medico? -Ie pregunt6. -No te preocuptes.. La enfermera del consultorio le abri6 la puerta. -~Frau Bittel? iNo puede ser! -S. Karli llam6 al timbre del medico fuera de las horas de visita. en su habitaci6n. En seguida. -Tan pronto como vuelva de la visita -Ie prometi6 la enfermera. que puede ser -dijo Karli-. efectivamente. Karli. Karli. El medico se present6 poco despues. Karli estaba a punta de echarse a llorar. Esra enferma de verdad. hazlo -dijo la abuela. y mand6 a Karli salir del cuarto para reconocer a fondo a la abuela. no sabia que hacer y pensaba en el discurso que Ie habia soltado la abuela e1 dia de su ultimo cum- t . La enferrnera 10 mir6 e hizo un gesto de contrariedad con la cabeza. La senorita se mostraba mucho mas amable. -SI. el doctor Hinz ira en seguida. -Bueno -dijo Karli-. pero de verdad. Tiene fiebre y cuando Ia abuela quiere que la yea el medico ..

Ina todas las tardes. A la manana siguiente.94 pleafios. -No me parece prudente dejarla aqui. Karli se alegr6 . bueno -dijo Karli. Hubiera tenido que pensar antes c6mo entretenerla. La abuela tiene unas anginas de cuidado pero esta muy bien para su edad. -Entonces. No tienes que preocupaite. asintio. -A esa. . bajito: -La abuela no puede morirse. sin saber que contarle. La situaci6n era grave y tenia que demostrarle a la abuela que podia confiar en el. Karli. No 10 hizo. Frau Bittel? A la abuela se le ilumin6 el rostro y.Por la tarde estuvo jugando al futbol y a las cinco fue a ver a la abuela a la clinica . Le dire a la vecina que te eche un vistazo de cuando en cuando y se 10 comunicare tambien a la asistente social. Karli empez6 a: ordenar la casa como 10 hacia la abuela. y le di6 un poquito de verguenza. Karli se sentia como si tuviera cinco afios. no -dijo. Llamaron a su puerta. Til. Al dia siguiente. Ya 10 he hablado con ella. rarnbien -dijo el medico con decisi6n-. -Manana por la manana vendra una ambulanciaa recogerla. -A esa. -Oyeme bien. muy temprano. aunque los dias de visita fueran s610 tres a la semana. -Lo tienes todo que resplandece de limpio -Ie dijo la vecina. Era temprano y hubiera podido ir todavia a la escuela. se ech6 a llorar. tienen que seguir su curso ordinario. Se sentaron junto a la cama de la abuela. Karli se imagin6 10 que pasaria SI muriera la abuela y se dijo. La abuela deberia ir a la clinica durante una semana. :: 95 -Bueno -dijo Karlidandose cuenta de que se tranquilizaba. Las cosas. . Era el medico que venia a buscarle. Karli -dijo el medico-. Yo te escribire una dispensa. recibi6 la visita de la asistente social. sin que la cuiden -sigui6 diciendo el doctor-. La abuela aparentaba mucho cansancio y pregunt6 poco.. Til t6mate un rna libre en la escuela. despues de cerrar la puerta. Mas tarde Hamaron a la puerta y la vecina le pregunt6 a que hora queria que le trajera el almuerzo. A Karli le habian dado un permiso especial. despues de la escuela. cuando estaba almorzando solo. KarE se sent6 junto a ella. de 10 contrario intranquilizarias a tu abuela y no se pondria bien. Era nueva. se la llevaron. . Karli. Se present6: I' . -Ahora no -dijo KarE. Karli. Karli. no estas en condiciones de hacerlo. iNo es verdad.

I'. La abuela se recuperaba rapidamcntc. -jBobadas! Karli se dio cuenta de que Fraulein Hauschild no queria seguir hablando. A las dos semanas justas regres6 a casa. la abuela se 10 agradeci6. era la mujer del panadero con una tarta. -jTontenas. por si acaso. preguntaba. =-Fraulein Hauschild -Ie dijo-.. Y le pregunt6 Sl podia ayudarle en algo. volvi6 a sonar el timbre y se present6 Fraulein Hauschild. -Yo soy Karli Bittel -dijo Karli. Procuraba simplemente que todo marchara bien. Era muy simpatica y no preguntaba. los dias siguientes pudo volver a visitar a la abuela. La abuela recorrio el piso. y si hay algo que no marcha me 10 dices. i !! r II i : II I. Y me llevaran a un asilo de huerfanos. -Pues no -dijo Karli-. La abuela les explic6 la enfermedad con gran derroche de palabras. 10 examin6 todo detenidamente. A Karli Ie entre miedo de que fuera a ocurrir 10 inimaginable y pens6 que tenia que prepararse . volvio a sonar. Esta vez no Jo abraz6 la abuela a el sino el a la abuela. -Me parece estupendo -dijo la asistente social-. Esta debil de la fiebre. conversaba con la vecina. . A Karli Ie gust6 mucho. Se que la abuela va a morirse. ordenaba. )I ~~ ! s ~i li Ii Ii ~f iI I Ii i !! I! "j 1 ff La abuela se perrnitio ellujo de llegar en taxi. Karli! -~ijo Fraulein Hauschild-. Era la primera vez que 10 hacia. Karli Iimpio bien el piso y puso en la puerta un letrero en el que habia escrito can lapiz fOJO: ~i 1! i. Voy a pasar todos los dias. Karli la oy6 reir delante de la puerta. cuando quiso ir aver a la abuela. la abuela volvia a contar cosas. -Tampoco hace falta que seas tan ordenado -Ie dijo la asistente social. I t_ •• 1 ~' 96 -Soy Fraulein Hauschild. Al dia siguiente. Ie repasaba los deberes. Algunas veces la misma Fraulein Hauschild 10 llevaba a la clinica. «j BIENVENID A!» . EI cartel la alegr6. ahara vamos a seguir. Ie pareci6 impecable y dijo. 97 La asistente social iba a verle todas las tardes. -Ya 10 se -dijo. Karli. -Se morira -dijo Karli-. Karli no tenia ya que inventarse nada. La abuela iba a hacerse un cafe cuando son6 el timbre y la vecina Ie trajo un ramo de flores.•. la enfermera se 10 prohibio. Acabo de preguntar que tal esta. se sentaba a veces con el junto al televisor. dandole uri empuj6n: -Bueno. -Hay que dejarla tranquila. Ya me las voy arreglando. La asistente social se rio. ~Lacomida te la trae la vecina? -Si -dijo Karli.

abuela -dijo Karli. Igual que tantas otras noches. y a todo el mundo le parecio que Ia abuela tenia muy buen aspecto y que estaba ya repuesta. abuela. . Pero tienes que aprender a estarlo. Karli. jOjala siguieran asilas cosas! -jBuenas noches. Karli no tuvo que poner el despertador.la abuela decidio irse a acostar mas temprano que de costumbre. abuela! -exclamo. despues de la fiesta -la recepcion se hahia convertido al final en una pequefia y estupenda fiesta. Karli tambien. -Tengo que cuidarme un poco por las noches -dijo. -Estar sin ti es terrible.:~ 98 Todos hablaban a la vez y se encontraron de repente sentados en tornoa la mesa redonda. -Lo yes -dijo la abuela-. De eso volvfa a encargarse Ia abuela. -No abuela. la mar de alegre. Karli 10 comprendio. en la genre tambien. Karli oyo como la abuela se encerraba en su cuarto y se acostaba entre suspiros. Manana te despertare. -Esta bien. Luego pens6 en el miedo que habfa pasado. que le habia ayudado y en que no iba a ser siempre asi.· Y la abuela le respondi6: -Que duermas bien. esta mal eso de repuesta -dijo la PorIa tarde.

100 Esto se acaba. pense. rf Karli cumple los diez . La abuela le hizo sentar junto a ella en el sofa y. a pesar de todo.Karli. Karli es para mi. ~verdad? Yo. sin rnirarlo -tomando levemente la mano de Karli en la suya. Karli me parece que se. con el precioso «chandal» que le habia regalado la abuela. Erna Bittel. toler6 el ruido y jug6 incluso con eUos. EI susto Ie calo muy hondo. Para mi. ya se que no se me notan. Karli andaba todavia sofocado. durante el dfa. Puedo exigirte que reflexiones. una segunda vida. ha vuelto mas atento y reflexive. Cuando Karli cumpli6 los diez invit6 a todos sus amigos. Seria mejor que vivieran todavia sus padres. a los diez afios una persona es capaz ya de pensar. ~Erescapaz de imaginartelo? -"No -dijoKarli asustado. pero me sentia terriblemente mal y pensaba en la muerte. pero imaginatelo: sesenta aiios mas que ni. para mf no.. Y cuando el muchacho se [ue comendo a buscar al medico volvieron a des/ilarme por la cabez« todas esas cosas. no pueda cast"con mis buesos. Ese cumpleafios la abuela le explico a Karli que las cosas no iban a seguir as! eternamente. Y espero aguantar unos anos todavfa. Aunque a oeces. Y ni has visto muchas cosas. no. ahora. i Que iba a ser de el? i Quien iba a recogerlo? ilrfa Karli a parar a un asilo? Hubiera querido leVlIntanne tan solo para que nadie notara nada. No.le solto todo un discurso: . Para el. Tienes que reflexionar . Volvemos a estarjuntos." Laabuela se port6 perfectamente. sin quejarse en absolute. Ya paso. tengo mas de setenta. Bueno. claro. Ni siquiera Ie parecio mal que uno de los chieos derramara zumo en la alfombra. -Es 10 que yo pensaba -siguio diciendo la abuela-. me parece a mi. Los chicos se marcharon..

. Y esa enfermedad de hace poco . Podria recogerte.. -Me largaria entonces -respondi6 Kar1i. -Pongamos que me queden rodavia ocho afios y ya es mucho.. Se me ha olvidado el nombre. ~Comprendes? Te queda esa tia de Botrrop. la hermana de tu madre. I! . Yo a los den no llego. ._102 103 ~ I. ' -~Quieres decir con eso que vas a morirte pronto. 0 rendrias que ir a un orfanato.. i I I I d 11 ! Ii La abuela 10 arrajo hacia S1.. Te 10 he explicado y eso es 10 importante.... -Tonterias -dijo 1a abuela-..... Pero no basta con proponerselo. La abuela olia a cocina y a pafio viejo. Til rendras entonces dieciocho y podras arreglanelas solo. ~! \ ~ ~~ ~! 11 !! \i Ii 1I '1 !I 11 I \ Ij II II II Ii . Karli -dijo 1aabuela-. Nunca se preocup6 de ti. Karli. 11. pregunt6 Karli~ _Y 0 me he propuesto vivir 10 mas posible. Yo tampoco 10 creo pero tienes que saberlo. -No te quedaria mas remedio -dijo la abuela... _.t ~ -. Karli. No todos los asilos son malos. __---~s_-----------~~ . aunque rambien ayude...' e iI Ii \ t. la queria muchi'simo. muy pocas cosas de la abuela y.. -Esta bien que no 10 creas.:cy. cosa que raramente hacia. -iNo 10 creo! -la interrumpi6 Karli.... abuela? '-. .. sobre ello. Karli casi se echaa llorar de miedo y porque se dio cuenta rambien de que sabia I 1 I H .. pese a todo . -Ya tendremos cuidado -dijo la abuela-... ~ . -No -dijo Karli con decisi6n. Pero pongamos que me queden s610cuatro .

. .. . . . . 39 La asistente social va a ver a la abuela ya KarH . . . . .. . 29 La abuela hace justicia y Karli se averguenza de ella . . . . . 81 La abuela discute con el televisor. . . . . . . . . . . . .pone a contar cosas . . . . . 23 Cuando la abuela sf.. . . . . .. . . .. . . . . . . . . . . . . . . . 15 Con la abuela en e1 Negociado .. . 85 La abuela cae enferma .. . . . . 9 La abuela es diferente . . . .. . .. .. . . . . . . . ... . . .I I INDICE De como Karli fue a parar a casa de la abue1a . . . . . . . . . . . . . . .. . . . ... . 59 A la abuela le gusta el ftitbol . . . . . . . . .. . . . . . . . . .. . . .. . . . .. . . . . 51 Los miedos de la abuela. 69 La abuela gana un viaje gratis en avion 73 La abuela y Karli visitan a una anciana en el Asilo . 63 Depor que Karli y la abuela rifien de vez en cuando . . . . .. . . . . . . . . . . . . 35 Con la abuela de vacaciones . 101 . . . . . . . 91 Karli cumple los diez.

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