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La abuela
Peter Hartling
Ha publicado libros de poem as, cuentos y ensayos, Y es muy conocido . como novelista. En 1973 ernpezo a escribir Iibros para nmos que se caracterizan por la actualidad de su problematica Y su autenticidad. Karli plerde a sus padres y es educado por su abuela. Tanto Karli como la abuela tlenen que cambiar para adaptarse y convlvlr sin tensiones. Pero vencen las dificultades y acaban siendo muy buenos amigos. Este libra recibi6 el Deutscher Jungedbuchpreis en 1976.
lIustrad6n de cubierta: JUAN RAMON ALONSO
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,/ De como Karli fue a parar a casa de la abuela

Dice la gente que a los sesenta y siete afios ya se es viejo. La abuela, no. La abuela ha dicho siempre -y 10 suelen decir muchos viejos- que uno es tan joven como se siente. Y la abuela se sentia bastante joven. Decia tambien la abuelaque por fuera era vieja y por dentro una muchacha. Los que la conodan bien, se 10 creian. Laabuela no tenia mucho dinero. A veces se quejaba de su escasa pension y de su difunto marido que no .habfa sido precisamente una lumbrera, pero preferla reir que quejarse. YsabJa arreglarselas, Su piso de Munich era pequefio y casi tan viejo como ella. El sofa se venia abajocon frecuencia cuando el peso de las visitas era excesivo. S610 la estufa de fuel-oil era nueva y la abuela no acababa de apafiarselas con .ella, Tenia miedo de que salieran las dos volando por los aires cualquier dia, Cuando laestufa empezaba a borbotear y a hacer glu-ghi, laabuela lehablaba como si fuera un burro testarudo. A la abuela le gustaba hablar consigo rnisma y con las cosas que Ie rodeaban. Los que no la conodan bien tenlan que acostumbrarse. Incluso en medio

10 de una conversaci6n empezaba a veces a hablar consigo misma y, cuando el otro la miraba sorprendido, la abuela meneaba simplemente la cabeza como diciendole que no se referia a el. A la abuela todos la llamaban abuela: los vecinos, el panadero de la esquina, los chieos del patio que de vez 'en cuando se burlaban de ella peroque, en realidad, la que dan y hasta Ie subfan a veces la bolsa de la compra al quinto piso, porque en la casa en que vivia la abuela, no habla ascensor. -No somas principes -solla decir la abuela cuando se Ie acababa el. resuello en el tercer piso y tenia. que tornarse un pequefio descanso. «Frau Erna Bittel» ponla en -letras de adorno en la puena del piso. Su hijo Ie pregunt6 una vez par 10 de «Frau» delante de su nombre. . -Til es que eres tonto -Ie habia respondido la abue1a-. As! es como quiero que me llamen. Despues de la muerte de Otto la genre podria creer que soy una vieja solterona. Y eso es 10 que no soy. , EI hijo de la abuela tenia otro hijo. De eI y de Ia abuela trata esta historia. Se llama Karl-Ernst 0 se llamaba -mejor dichoporque desde un principio le llamaron Karli. Karli credo en' una pequefia ciudad cerca de Dusseldorf. Su padre trabajaba en las oficinas de una fabrica.

11 -Era el que calculaba 10. que iban a cobrar los otros -asl explicaba Karli la profesi6n de su padre. A veces el padre de Karli, los viernes por la tarde casi siempre, se iba a la taberna, volvia borracho a casa y le entraba la llorera. La madre de Karli se quejaba: . -jYa vuelve a estar esta calamidad can las dichosas larnentaciones del fin de semana! Karli no 10 comprendla. Su padre era una persona mas bien alegre y Karli se entendia bien con el. Mejor que can su madre que siempre protestaba de 10 rnucho que ensuciaban los dos y de 10 mucho que tenia que limpiar. Y se pasaba el dia limpiando. -Pues esto no es normal-dec1a el padre de Karli. Los padres de Karli rnurieron en un accidente de autornovil cuando Karli tenia cinco .afios. Habian salido con unos conocidos -ellos no tenlan coche- y a Karli Ie habtan dejado en casa de la vecina, AlII acudi6 tambien el policia que Ie dijo ala mujer: -Han muerto los dos. . AI principio Karli 116':10 comprendio: Karli tard6 mucho tiempo en poder imaginarse que no iba a volver a ver a sus padres. Que se habian ido para siempre. -No es posible -solla decir. La vecina 10 meti6 en cama y un medico

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Ie puso un supositorio. A Karli Ie entr6 la risa. -Ahora vas a poder dormir .Primero tienes que dormir, hombrecito -Ie dijo el medico. A Karli 10 de hombrecito le pareci6 idiota y el medico medio tonto. Aquellos dias todo el mundo le parecia medio tonto porque no paraban de acariciarle la cabeza 0 de abrazarlo, porque se portaban todos de forma muy distinta. La abuela, no. Lleg6 la abuela -tambien debra haber lloradoy empez6 en seguida amandar: -jHay que seguir, de alguna forma hay que seguir! Y ante un menton de tias y tios desconocidos, en presencia de Karli, decidi6: : -A Karli me 10 llevo yo. Karli se queda conmigo. . . Uno de los tios le dijo: -jA tu edad, Erna! Laabuela. al oirlo, se ech6 a reir y le grit6: -~Es que IQ. quieres ill? jDfjate de tontcrias entonces! Karli habra visto pocas veces a la abuela pero siempre Ie habra gustado. La abuela hablaba un poco mas alto de 10 acostumbrado, decia palabras que no siempre eran decentes y trataba a su hijo comosi fuera de la edad de Karli. A la madre de Karli la llamaba llorona y alpadre, a veces, flojeras. A Karli

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10 llamaba Karli y nunca hombrecito,

jovenzuelo y monada. Le tomaba en serio. A Karli Ie sorprendi6 10 deprisa que se liquidaba un piso y 10 deprisa que el piso liquidado se vaciaba. La abuela repartio los muebles. -Todo eso no 10 necesito -dijo. Al final a Karli Ie qued6 una mal eta con sus cosas y nada mas. Ycon la maleta que arrastraba la abuela sali6 de la ciudad en la que habia vivido con sus padres. A casa de la abuela, a Munich. .

Ahara soy yo la que tengo al chico. Estoy loca, una vieja y un nino que hasta dentro de dace 0 trece anos como mfnimo no podra oalersepor sf mismo. (He de cumplir los cien por culpa de Karli? iSi no 10 hago yo, quien de los parientes 10 hubiera recogido? AI final 10 hubieran metido en un orfanato. j Y eso no puede serf jEso no! Seguro que va a ecbar de menos a sus padres durante mucho tiempo. Sabre todo a su padre. Pero eso son tambien habladurfas. Hay ninos que tienen padres y ni se enteran de que los tienen. Voy a procurar olvidarme de que soy vieja. Karli y yo ya nos las arreglaremos.

rJM La abuela es diferente ..

Karli se acostumbra rapidamente a la abuela, aunque el piso Ie siga pareciendo raro. Pero al fin y al cabo la abuela haee ya muehos afios que tiene todos esos muebles y no va a comprar otros nuevas 5610par el. Karli tiene un cuarto cast" para el solo. Durante el dia la abuela 10 utiliza para coser y Karli, par Ia noche, tiene que ir recogiendo agujas para no pineharse los pies. En muehas cosas Ia abuela es diferente. Una de las primeras naches Karli, que no podia dormir, entre en el cuarto de bafio que esta junto a su habitaci6n y encontr6 un vasa de agua con los dientes 'de la ahuela. Karli se pego un susto terrible y no se atrevi6 a tocarlos par miedo a que se Ie cerraran. Pot la manana Ie pregunt6: -~ Desde cuando sesacan los dientes de la boca? Yo no puedo. ' .La abuela se 10explic6: -Es que estos nason mis dientes, Karli. Los mios se han ida cayendo todos, los he perdido. Igual que tu tus dientes de

Por la manana rcpartian volantes que le llegaban a la abuela de cualquier fibrica. Pero Karli no tenia ganas de levantarse tan temprano. Dec1an que en el «Astoria» exponian lavadoras y que hacian regalos. La abuela se levantaba todavia mas temprano que el padre de Karli. El desayuno era a las siete. Es la gota. decia la abuela. Karli. A partir de entonees la abuela se esforz6 por no sorber. «echaba la . La abuela no quiso seguir hablando de la dentadura postiza. -No es que me paguen muy bien -. hasta que fue a la escuela y tuvo amigos. siempre habia genre que la conocia. Lo hizo durante mucho tiempo. En casa de la abuela el dia transcurria de una forma distinta. -Todo eso -no es tan importante. -Estos seis meses es mejor que nos acostumbremos el uno al otro.16 leche. Le explico el por que: -Me dude todo el euerpo. Los dias con Ia abuela eran mas movidos y siempre pasaban cosas. tres meses casi.Por nada del mundo me compraria yo esos chismes que venden. se tapaba la eabeza con la manta y se ponia a pensar en sus padres. La abuela 10 miraba asustada. Y tu sorbes. serbia el resto. Y ella. A las seis de la manana la abuela andaba ya metiendo ruido por el cuarto de al lado y despertaba a Karli. cuando Karli jugaba en el otro euarto. -lUna gota de que? -La gota es una enfermedad que se coge de viejo -dijo la abuela. al principio. aunque no tuviera que ir a la ofieina. 10 llenaba hasta el borde y serbia. A Karli. isabes? Karli era ineapaz de imaginarselo. Karli. Lo que pasa es que la tercera vez ya no erecen. entonces. 17 -No sorbas. Era el tazon del cafe. Tan dificil le resultaba que. -lTienes que lavartelos tambien? -pregunt6 Karli.pero asirne muevo. abuela -deda Karli. Karli. Fuera donde fuera. 0 que para el cafe 10 mejor era el filtro «Passa-Passa». Luego se alegro. al desayunar. T6 no tienes idea de 10 tonta que es la gente. Se los hacen a una. A Karli su madre se 10 habfa prohibido. dejaba el tazon en la mesa y le preguntaba: -iOye! lSon esas formas de hablar conmigo? -Mi madre decia siempre que no sorbiera. La abuela habia decidido no volver a llevarlo al parvulario antes de ql:le fuera a la escuela. Karli. se bebia s6lo la mitad del tazon y luego. le-parecio una tonteria. La abuela tenia una taza tres veces mayor que las de casa de Karli.

por ejemplo. -Gente sentada derras de enormes escritorios.18 parrafada». Despues de la comida la abuela se sentaba a coser a rnaquina y dejaba a Karli bajar al patio. La abuela no paraba de inventarse cosas. Karli. Los primeros dias losotros nifios no se 10 cretan. Karli 19 se fue dando cuenta de que la abuela era mas pobre que sus padres. A la abuela en las tiendas del barrio la temian. Pero los senores funcionarios van despacio y no piensan en nosotros -Ie deda la abuela. -Yo no soy ningtin turco -deda Karli. Karli no conoda a nadie. Karli. ~es que envia los panecillos a que adelgacen? Cada vez los encuentro mas pequefios y mas caros. Cuando la abuela frunda el cefio e1 tendero se ponia siernpre la mar de amable. La abuela cocinaba mas deprisa que la madre de Karli. AUi. De ellos depende que le den dinero a uno 0 no Ie den. Era mas bien la gente la que le tenlamiedo a ella. Ie decia cada dos por tres: -Oiga usted. Uno Ie dijo a Karli que dejara de una vez de tocar los pepinos con las manos sucias y la abuela le grit6: -jLo que faltaba! iEs que los lava usted tan a menudo como Karli las manos? La abuela tenia much a gracia y eso Ie encantaba a Karli. decian que hablaba como unextranjero. pasando eternamente pape1es y mas papeles de un lado a otro. Al panadero. No habra qUlen le diera gato por liebre. Ia abuela diio: -iPor que no Ies has contado que eres iNo? . Karli fa ayudaba y los tenderos se enfadaban. A Karli Ie resultaba aburrido pero. La gente no sabia que contestarle. -Cuando me paguen tu pension de orfandad 10 pasaremos un poco mejor. a veces. Despues iban de compras. . aguantaba y le decia a la abuela: -Me parece estupendo que repartas. Karli se adrniraba de que hubiera gente tan poderosa. Era una mujer que no admitia replicas ni le tenia rniedo a nadie. Cuando se 10 conto a Ia abuela. como sollan darle caramelos. tendre derecho tambien a darle otras tres vueltas como minimo a 10 que me voy a comprar con ella. al principio. deseaha ser igual de poderoso para regalarle a la abuela un menton de dinero. Los nifios se burlaban de el. -En la cocina 10 unico que se hace es perder tiernpo -deda. La abuela decia: -Si yo me 10 tengo que pensar tres veces antes de gastarme una perra. Karli Ie pregunro que quienes eran los senores funcionarios. como un turco casr.

La abuela. lavate! Y Karli. Karli. como entre dientes. Eso rambicn es un defecto. se duchaban juntos Y la bafiera era una fiesta. cuando se retrasaban.20 un turco de la Cuenca del Ruhr? j Dios rnio 1 jLos niiios son ya tan imbeciles como los padres! Creen que un turco ha de ser mala persona por el mero hecho de ser turco . llegaba el padre. Karli! -dijo la abuela-. Y poco despues se pega par primera vez con Ralph que tenia siete afios y era el iinico que mandaba. por las noches. Unos dias despues Ia abuela salio descalza del cuarto de bafio y Ie sefialo el pie dereeho. El rnenique se me ha pegado al de al lado. al verla asi. Con la abuela. -~Tienes Karli.. No le gano pero se pego tan bien que Ralph no le guardo el menor rencor. Karli? Habia otra cosa todavla muy distinta a las de casa. aveces. -jTonterias. era todo rambien muy distinto. Ralph tenia un pequefio defecto Fisico: hablaba mal. Casi todos tenemos algun defecto. Y la abuela tambien. Al cabo de algun tiernpo a Karli le dejaron jugar con ellos. Al cabo de algun tiempo Karli se 10 pregunt6. Al principio a Karli le dab a risa y se 10 conto a la abuela. se ech6 a llorar. Le tenia miedo por 10 visto. La que pasa es que no es nada agradable ver viejos. se encerraba en el euarto de bafio. Le gustaba hacerlo.Anda. -Se te puede ver creeer -Ie decia. dej6 de llorar y se lav6 el solo. La abuela se sentaba al borde de la bafiera y miraba c6mo Karli se Iavaba. 21 todavia mas? -pregunt6 -~Te crees tu que los vas aver todos de una vez? -ledijo la abuela. y en vez de decir «sabes» decia «chabech». -To si -dijo la abuela-. -Yo no -dijo Karli. y le decia siempre: -~Verdad que sienta bien. . sabes. Es uno de mis defectos.cuando se lavaba. Tu tambien porque te crees que no tienes ninguno. -No esta bien que te rias de Ralph -dijo la abuela-. La primera noche Ia abuela Ie dio la toalla y le dijo: =-j. Algun dia te 10 cnsefiare. A partir de entonees 10 hicieron siempre igual. que estaba todavia hecho un 110. Karli. . -Yo tengo incluso uno terrible -dijo misteriosamente la abuela-. En casa de Karli su madre 10 bafiaba y. La abuela 10 secaba. -~yni? -pregunt6 Karli. -Mira. hasta dejarle el euerpo colorado como un eangrejo. La abuela frotaba terriblemente a Karli. .

desvergonzado no es tampoco la palabra exacta. Hoy en dia 10 que pasa es que nd les toea ya sentir oergilenza. -jNo dan golpe! -grit6 un buen dla-. Y abuela deKarli Iohabia sido toda la vida. y estii bien que asi sea. Yo soy de otra epoca. Para el Negociado. como suele decirse. esperando que Ie llegaran. ademas.A . Karli se ba dado cuenta en seguida de que aqui no es como en su casa. me da verguenza. por fin. -Ttl eres Karli y yo la abuela. . Pero el Negociado no Ie enviaba nada y la abuela se ponia cada vez mas furiosa. a 10 sumo abuela adoptiva. la abuela agarro un berrinche. A Karli no le parecla bien pero no consiguio convencerla de que dejara abierta la puerta del cuarto de bafio. Ttl eres pequefio y yo soy vieja. es decir una especie de madre adoptiva de Karli. Pero yo no puedo cambiar a estas alturas. Karli tiene que comprenderio. noticias del Negociado. Con la abuela en el Negociado loscuatro meses largos de estar Karli con la abuela y una vez que 10 tuvo inscrito en laescuela. Y. j Eso de la educacion moderna! jCielosl !. en realidad. no.tan desvergonzado.' el jefe de su padre. cosa -claroque la abuela no podia ser en absoluto. Su tutor.Tendre que salir yo abora desnuda del bano solo porque sus padres le tuvieran acostumbrado a eso? Karli no sabe el aspecto que tienen los viejos. habia solicitado que se hiciera a la abuela cuidadora. Mas que seguir su curso legal 10 que hacia. Todas las mananas miraba en el buz6n . de modo queresultaba tarnbien una tonteria. Asi que la solicitud seguia su curso legal. j Venga a comer papeles y a hurgarse las narices con el lapiz! j Funcionarios tenfan que ser! Karli no consegufa imaginarse a la abuela de oficinista pero sabia muy bien de que se trataba. .-Tienes razon. Ahi si que no paso. era arrastrarse por los des- ..22 -Ttl 10 que tienes es vergiienza de que te yea -dijo Karli . Entonces no se era -icomo dina yo?. Esa es la unica diferencia. No. Karli -dijo la abuela.

La abuela guardaba silencio. Cuando hablaba del Negodado la abuela se expresaba siernpre con mucha prosopopeya. como si fuera el parroco. Pero se quedo. Tal vez fuera culpa de la mucha genre porla que le tocaba preocuparse. Karli se dio cuenta de que la abuela se estaba hartando y de que apenas iba a haber forma de contenerla. Karli -Ie dijo la abuela-. Esperaron media hora sentados en un banco de madera y sin hablar tampoco. En el N egociado el portero Ies envi6 al despaeho mimero diecisiete. que guardar silencio 10 que hacia era ir hablando bajito. Antes de salir de casa se comi6 unos copos de avena para fastidiar y volvi6 a ensuciarse. Fueron en tranvia. busco en un armario y sac6 un expediente bastante gordo. Y eso. era importante. El hombre que los recibi6 en el veintid6s era bastante joven todavia. Til eres la prueba. A Karli no lehacia ni caso. Mas . aunque ya peinase algunas canas. de tantas casas como se habian eserito ya sabre Karli y la abue1a. Compete al veintid6s. La abuela necesitaba el perrniso para que le concedieran el subsidio de orfandad de Karli. hombre! [No se deshaga usted en larnentaciones! [Muevase! A Karli le dio la impresi6n de que el hombre iba a iniciar la huidade un momento a otro. un sefior ya mayor y de aspecto muy 25 serio. porque la abuela al fin y al cabo era pobre y Karli -segiln deda ellase la estaba comiendo VIva. consigo rnisma. para ayudar a la abuela. La abuela se puso su mejor vestido y a Karli no paraba de acicalarlo. Karlise enfad6.para ella. La abuela se sento de golpe y porrazo en la unica silla que habia del ante del escritorio y dijo: -. EI cuerpodel delito. -jVaya. Volvieron a esperar delante del veintidos. vaya! Asf que aquf tenernos al pobrecito. Han de verte. -Tienes que acompafiarme. Le pregunt6 e1 nombre a la abuela.24 pachos. Luego pens6 que. Cuando por fin les toco el turno. recitando frases que se habia aprendido de memoria para soltarlas en el Negociado. -jSiempre me tienes que llevar la contraria! La abuela estaba de mal humor. La abuela entonces decidi6 «intervenir cerca del Negociado». quizas fuera mejor hacerse de verdad el po brecito y puso la cara triste. A Karli le entraron ganas de saearle la lengua. Letoeaba quedarse: era su oficio. EI hombre mir6 a Karli y Ie dijo. De un momento a otro ernpezaria a dar gritos. Karli. les dijo: -No. [Venga. acomodado tras un enorme escritono .

Tenemos que seguir asi. De 10 contrario vuelve a tenerme usted aqui la semana que viene. dijo-. -jConmigo dejese usted de ironfas! -Ie dijo el hombre. El funcionario se expresaba. un brineo tan soloporque no era ya capaz de saltar de verdady dijo: -Lo hacemosestupendamente. los calcetines 27 y pantalones que rompe y todo 10 que hace falta. EI hombre se sento muy digno detras del escrirorio. No se trata de una simple euidadora sino que usted adernas es pariente del muehaeho: su abuela para ·ser mas exactos. iSecree usted que soy millonaria? iTengo yo cara de fabrica? A Karli. realmente. Tampoco parecia que les sirviera de nada. el Negociado le parecia estupendo. acelere! -Ie dijo la abuela-. Karli. -Yo como muchisimo. [Se 10 juro! EI hombre volvio a reirse. -jAM 10 tiene! -dijo la abuela. -Su caso no tiene nada de sencillo -explieo el funeionario-. Karli no sabia 10 que significaba. -Para mi son cosas bastante serias -ie dijo la abuela-. -Yo es que no 10 se tampoco. Somos eapaees de . echo a un lado la silla de un golpey dijo: -jHaga el favor. iCuando van a darle entonees la pension al nino? -iNo se puede usted pasar sin ella? -Ie pregunto el hombre.26 En el Negociado eran famosos. -Tratare de acelerar los tramites de cara a la resolucion del expediente -dijo. -jAcelere. Y 10 de los pantalones es verdad tarnbien. Tan pronto como estuvieron en el pasillo la abuela pego un saltito. -Seda un placer -. de verdad -dijo-. . -iQue es complejo? En lugar del hombre le respondio la abuela. entretanto. humedecio el dedo y se puso a hojear papeles. con mucho empaque. hombre. EI funcionariose despidio de los dos can un apreton de manos. Y sabe usted tambien 10 que se traga al dia un chaval asi. -jNo me diga! -exclamo la abuela. meneando a veces la cabeza y asintiendo de euando en cuando. en los papeles.ablandarle el corazon a eualquier funcionario. hombre! Sabe usted perfeetamente 10 que cobro de pension. EI hombre se echo a reir. Esta ahi. La abuela tiene razon. La abue1a se levanto.. Al final dijo: -Es un asunto complejo. Karli estaba de acuerdo. Aunque voy a haeer todo 10 posible para que Ia cosa se arregle.

a oeces. -Te acuerdas. A la abuela no le interesa gran cosa 10 que Ie paso ayer rnismo. Lo iinico que pasa es que 10 bacia todo de forma diferente a la mia. Eso si.28 No puedo imaginarme tenet que volver a vivir sin Karli. de euando se cas6 con el abuelo. La abuela dice siempre: -Todo ayuda. Ahora. pienso que fue una liistima haberme peleado tanto con ella. me agota y por lanoche acabo reventada. . Karli.abuela hable siempre de otros tiempos. Asi decia que 10 hacia ella tambien. Soy demasiado vieja. Karli. es cierto. A la abuela no Ie pareee importanre todo eso.Cualquier tiempo pasado fue mejor. Cuando la abuela se pone a contar cosas Karli no comprendeque la . Me crispaba los nervios. Y al fin y al cabo tambiense va haciendo mayor. 10 que acaba de decidir con sus amigos. En realidad no estaba mal. Tal uez sea cuestion de costumbre. que duda cabe. pero hay que ayudarles. Todavia se acuerda de. Y menos todavia cuando le toea enfadarse par culpa de ello. del traje que llevaba en Ia boda y de 10 que comieron. Decia siempre que tenian que aprender temprano a a1iegliirselas solos. No nos entendiamos. Y yo a ella seguro que tambien. Su madre seria mucho mejor para el. Pero de las cosas que le ocurrieron hace treinta 0 cuarenta. de cuando el abuelo fue a parar debajo del tranvia y falto . Ia primera vez que fue en tren. A Karli le da 10 mismo. Y era una buena madre. A Karli le interesa s610 10 que pasa ese mismo dia. EI chico me cansa. No se preocupaba tanto del nino. 10 que ha hecho y 10 que proyecta. A menudo me recuerda a su padre y entonces pienso que vue/vo a tener un hijo mio. La abuela prefiere enfadarse por aquellas casas de las que se acuerda todavia «fa mar de bien». A mi me parecia que no. ' Es raro que me inquiete todavia pensar en ella. Esa es la diferencia entre Karli y la abuela.anos sigue acordandose perfectamente.

Y la abuela. nos refugiamos todosen el sotano. Fenomeno? A ti te parece fenomeno porque vosotros os pasais el dia corriendo con las pistolas y jugado a guerras. -Eso. . Son cosas que se quedan grabadas. Poco antes de terminar la Guerra Mundial esos locos 10 llamaron a filas. Pues tu padre estaba todavia en casa y. jA los nines como esos los medan en las baterias antiaereas! -iMe parece fenorneno! -la interrumpio Karli.30 bien poco para que se nos quedara sin pierna. y le toea derribar bombarderos. Luego sigue una historia que Karli ha Dido con tar ya multitud de veces con infinidad devariantes. Yo es que no consigo olvidarme de como 10 trajeron al pobre Ileno de sangre a casa. Ya esta bien de independencias. Puede incluso que fuera todavia a la escuela. no obstante. empezamos a arreglar la casa. Karli. Yo te > 31 aseguro. y el todavia dijo: -No es nada. de cuando nos bombardearon la casa .donde estaba? -En 10 de papa -' dijo Karli.. Poco despues se puso a temblar la tierra. ni un cristal en las ventanas. porque las bombas habian arrancado un trozo del tejado. Te acuerdas. -Tu padre acababa de entrar de aprendiz cuando empezo 10 de los bombardeos. que una guerra de verdad tampoco les gusta alos nifios. Karli -Ie decia-. Bueno. Piensa en esos pobres vietnamitas. La casa se mantenia aun en pie.. Dormimos en casa de unos parientes y. al dia siguiente. cast. -He de verte por la ventana. I. hace tiempo ya que las ha superado. A mi que no me engafien. EI techo del sotano se caia a pedazos. Lo pasan muy mal. -y yo pensaba que el hombre se me desangraba entre las manos. La abuela no le dejaba. En las ventanas pusimos canones en vez de cristales. Yo me quede tiesa de rniedo y 10 cog! en brazos. Lo que pasa es que sus recuerdos le siguen pareciendo excepcionales. cuando empezo ese terrible bombardeo. Cuando ve en la television una pelicula interesante. a los servicios auxiliares de aviacion. Karli. Las bombas se oian cada vez mas cerca. En como explicarle por ejemplo a la abuela que no tenia nada de particular que fuetaa jugar al patio de al lado porque con los nifios de alli se entendia mucho mejor.. Alguien dijo que tenia que haber sido en nuestra casa -y alli fue. Karli pensaba en cosas muy distintas. En nuestro piso no quedo nada sano . -I. dice: -TodD eso es inventado. Karli no la escuchaba demasiado atentamente porque ya conocia la historia. a .

-Los cohetes s610 sirven para matar gente -dijo. cuando no circulaban casi autos y habia todavia aviones de cuatro alas. Total que Karli y la abuela nunca acababan de entenderse. Cuando Karli se 10 cont6 a un amigo. y que un cohete era mucho mas rapido y no tenia ninguna. La abuela preferia hablar de una epoca que Karli noconoda y que debia haber sido tarnbien bastante rara. mayor que el.33 Yo quiero que te las sepas arreglar Sin rni. no habia forma. Este chico tiene que saber c6mo eran las casas antes. pero . Se les rornpia un ala y lesquedaban las otras tres. los biplanos aquellos que tanto entusiasmaban a laabuela. el amigo se ech6 a reir y dijo que dab a 10 mismo las alas que tuviera un avi6n. . cuando yo era joven.. Karli. y no me lIamaba todavia Erna Bittel . par ejemplo. -(Que quiere decir «sin rni»? -Quiere decir que no siempre he de llevarte pegado a las faldas pero que tengo que cuidar de ti.. Karli. -No podian caerse. Karli inform6 a la abuela y la abuela se quedo horrorizada. Y la abuela se ponia a contar en seguida otra historia de las de hace mucho tiempo.

La pelea del patio. la intranquilizo. Y yo se muy bien que no se 10 he contado todavia. entretanto. La abuela hace justicia y Karli se averguenza de ella Karli tuvo un lio con Ralph. los pantalones rotos y pregunt6: -~Quien ha sido? iQuien Ie ha roto a Karli los mejores pantalones que tiene? A Karli Ie dijo: =-j'Ie tengo dicho y repetido que cuando bajes a jugar te pongas los pantalones viejos! Luego volvi6 a preguntar.. iPor que Ie resultaran abunidas estes historias? Solo atiende cuando Ie hablo de la guerra y entonces quiere saber can. Uno de los nifios dijo: . Baja. Ese dia la abuela habra bajado y subido dos veces las escaleras -hasta el quinto pisoy ya estaba bien. -lEs que he de tiraros de las orejas. -~·Quien ha sido? Algunos nifios habianescapado corriendo y los que quedaban -incluido Ralphno decfan ni pro. Se pegaron. de uno en uno? -dijo la abuela. demasiado tiempo . La abuela oyo jaleo en el patio..34 sino Ema Mauermeister. Hoy. Eso de la guerra tiene que estar metido muy adentro en los ninos. Karli tampoco. sin embargo. Ralph tir6 a Karli de los pantalones hasta que le hizo un senor siete y se los deja por las rodillas. mi nombre de soltera. vio el desgarr6n. cuando me acorde de como conoci a Otto y del hipoque me entro del susto -me duro boras enteras-. todo detalle si he vista disparar y si hubo muertos. a Karli solo se le ocurre decirme: «Ya me 10 has contado». Y es atroz. Tal vez haya pasado.

Torno del brazo a Ralph. Los otros nifios tampoco 10 entendieron.. Tti no puedes hacer 10 que te de la gana. avanzo paso a paso hacia los nifios que se quedaron inmoviles. -~Y si los pantalones son caros? -pregunto Ralph. No puedes pegade a un nino ajeno. miente! -dijo la abuela-. -jEntonces cosete ni rnismo los pantalones! Karli se daba perfecta cuenta de que a la ahue1a no le importaban tan solo los pantalones. La abuela volvio a ponerse furiosa. -~ Y Iuego? -pregunto Karli. y ernpezo a sacudirlo. -Tampoco es tan grave 10 de los pantalones. -Antes si que se podia y yo hago 10 que me da la gana -dijo la abuela. La abuela. -Quiero saber quien fue. Aqui 10 que hay que hacer es justicia. -iEncima. abuela. Karli se dio cuenta de que era ahora cuando la abuela empezaba a ponerse de verdad furiosa. Los pantalones se han roto jugando. -No son ningunos cobardes -dijo-. ~como habfa que hacer para ayudarla? . abuela -dijo Karli-. A Karli le entro . jQue vergiienza! . Karli Ie grit6: -jNo le hagas nada. -. Segura. Karli se sintio triste y avergonzado. mucho miedo y le aseguro a la abuela que Ralph no habia sido. -jEntonces es que has sido ill el que los ha roto! -dijo la abuela. Karli no comprendia 10 que queria decir la abuela con eso de «hacer justicia».. mirandola. -Eso no esta bien. Trat6 de calmarla.36 -No castigaran. que querfa largarse. Primero cobarde y despues mentiroso.Es la justicia -dijo la abuela. unos cobardes -Ies dijo la Karli defendio a sus amigos. 37 -~Que Karli. abuela! jPor la justicia! -jOS darla a todos de palos. Pot la tarde se 10 dijo a la abue1a: -Lo del patio no estuvo bien. Me los coses y quedan nuevos -dijo-. entonces? =-preguntd tiene usted derecho a hacerlo. -Luego le dire que hizo mal. La . -Sois abuela. Par otra parte. -No puede ser -dijo Karli. -iDejate de tonterias! -dijo Ia abuela-. quieres. Para jugar me pondre siernpre los otros. furiosa. ! -grit6 la abue1a. Y a su madre que te compre otros pantalones.

la encuentra estupenda. Lo peorcito del barrio. A veces Ie preguntansi le va bien siempre con la abue1a. Karli no entiende como podria ide de otra forma. Tampoco se queja tanto como las demas viejas que vienen los sabados a tomar cafe y a charlar un rato.. no habia ido . No es que a nosotros nos sabre el dinero. iQue se vayan al diablo todos! No me gusta que Karii se junte con los chicos mas sucios. Cada vez que se asoman las viejas Karli se Iarga y a la abuela le parece 10 mas natural. La una que si siente pinchazos en la pierna. Las otras empiezan ya a gernir apenas llegan a Ia puerta del piso.38 modas no entiendo. i EI sabihondo! Yo de «educaci6n modema» y esas Con la abuela de vacaciones Karli lleva ya tres afios con la abuela y dos de escuela. la segundaque le da el hipo despues de las comidas y la tercera que si el marido . Yeso tampoco se les puede echar en cara a esos cbicos. La abuela.unas vacaciones juntos. Dice que es que no tienen abuela y que tener abuela es 10 mas importante. segtin decia. por regIa general. De vez en cuando. 10 que pasa es que a mr me dana uergiienza ir asr de desastrado. Cuando Karli curnplio los ocho afios la abuela le regale unos pantalones nuevos y -esa fue la sorpresa. Karli piensa de otra forma. Tampoco quiero bacer nada mal. La abuela se ha acostumbrado tambien a que Karli escoja el rnismo sus amistades y ya no trata de convencerlo como al principio. Quizas tenga razon Karli. se arma algtin cisco pero. los mas alborotadores y los mas malos. Tiene ahora un monton de amigos y no es capaz de imaginarse que las cosas en otros tiempos fueran muy distintas..

No paraba de hacer y deshacer maletas. Karli 10 leyo y le parecio raro. Italia. todavia podemospermitirnoslo. -En el bosque de Baviera -respondi6 la abuela-. tambien. gente arnable. eh? ~Que te parece. Ya se 10 habia contado su amigo Eberhard: . Karli.no habla parado de Hover. estuvo aHi de vacaciones y nos ha reservado alojarniento. mientras eI Ida. Karli? . Karli no estaba muy de acuerdo pero en todo 10 que dec1a la abuela habia siempre algo de cierto. No esta mal de precio. por poco se estrella contra un carnien. Como no estaba acostumhrado alas vacaciones tampoco Ie hacian falta. Fraulein Bloch dice que son granjerosde verdad. La abuela. No Ie volvio a 41 gritar hasta que a la vuelta. la "que viene siempre a tomar cafe. al que la abuela le habia hablado unas cuantas veces de sus tiltimas vacaciones. 10 echo del cuarto. Asi no tendremos que coger el autobus. . en pleno bosque? -pregunt6 Karli al cabo de un rato. a orillas del Iago. Tegernsee no esta Iejos de Munich pero para la abuela. que ·es 10 importante. -Nosotros hernos veraneado en el balc6n. en Ia costa. que no tiene mentalidad de automovilista. Fraulein Bloch.40 de vacadones desde hacia treinta afios largos. Una semana antes de la partida no habia forma ya de frenar a la abuela. que le decia que no fuera tan tonta de empezar a hacer ya las maletas. y pas~ el rren. Otros chicos de la escuela le hablaban de Espana. La abuela habia escrito en un papel: «Bono para Karli (y la abuela). temia que le tocara volver a Tegernsee y a Tegernsee habia ido ya de excursi6n con la escuela. -Esa genre va a Espana a seguir peleandose -Ie dijo la abuelay regresan mucho peor de 10 que se fuerori. Y en eso. A Karli le pareda adernas que no estaba 10 suficientemente Iejos para ser unas vacaciones de verdad. ~D6nde esta eso de Furth im Wald. Veraneo para dos personas del 14 al 28 del VII en Furth im Wald». Autorizado y con el visto bueno de la abuela. Y en las tilrimas de las que se acordaba -en Tegernsee. A Karli._Eh? -. -Veraneamos en Espana. Al principio estuvo bien pero IUegO se arm6 la gorda y mi madre no habl6 mas con rni padre hasta que regresaron. Holanda 0 el mar Baltico. Ast no se imaginaba Karli unas vacaClones.resulta ya rnuy lejos. en la autopista.Ies dec1a: . riocesaba de preguntarle: -~Eh. Yo todo eso no 10 conozco. EI entonces -por consejo d~ la abuela.

A Karli -de pronto. La abuela llevaba tam bien sombrero nuevo. Karli termin6 por enfadarse: -Como preguntes a uno mas. y todos le respondieron 10 mismo. El cafe se 10 tomaron de pie. poco antes de las cuatro. 43 maleta pesa mucho -exclam6 -Tengo un arma secreta -dijo la abue1a. ademas. Y ya esta bien de ponerme pegas. La abuela habia acabado de vestirse para el viaje. E1 ma1et6n llevaba unas ruedecillas por la parte de abajo. La abuela pregunt6 a cinco ferroviarios. -Con una maleta. Ia abuela dijo: -Ahora tenemos que irnos. le dijo Karli. Karli se sintio enfermo.y cuando lleg6 abajo 10 puso a su 1ado. en 1a accra. La abuela llevaba un traje con una falda que le llegaba casi hasta los tobillos. 0 viejo. y sali6 andando con el. Se llevan asi. -Es un alfi1er de sombrero -dijo la abuela-. Estaba seguro . uno tras otro. dijo el taquillero. Al finaltodavia no estaba segura de si su tren salia efectivamente del anden seis. Al cambiar de tren ya no tenia tanto miedo. de todos modos. Karli no .-con un paraguas atado y el bast6n del abuelo. -Vas a pinchar a la gente -dijo Karli. dos horas y pico -.. Karli pregunt6 si habia tranvias. El sombrero incluia una aguja enorme. KarIi se vistio. Llegaronala Estaci6n demasiado temprano y la abuela tuvo tiempo de examinar detenidamente cada uno de los andenes y de leer todos los letreros. -La Karli. El viaje en tren result6 divertido. esta de moda. Comieron pan con mantequilla y. En Furth im Wald pregunt6 en la taquilla de la Estaci6n la direcci6n del granjero y si estaba lejos. -Hay que ir a pie hasta la Estaci6n -respondi6 1aabuela.42 -Til no 10 comprendes -Ie dijo-. Uno. =-Lastima de tela -dijo 1a abuela.le parecio todo fenomenal. -~No puedes acortarte un poco la falda? -. El tren salia a las seis de la manana. con una perla. Yo no tengo que Uevarme tantas casas. La abuela arrastro escaleras abajo el malet6n . Y. -Era del abuelo -dijo. que nunca se ponia. La abue1a solia usar pafiuelos de cabeza. La abuela llevaba abundantes provisiones que compartia con todo el compartimento. sobra -dijo Karli-. me marcho. Yo es que he perdido la costumbre de viajar. -A pie..la habia visto nunca de aquella forma. La abue1a se levant6 en plena neche y a las tres despen6 a Karli.

No roncaba de verdad. -Es el iinico autobtis que hay del ante de la Estaci6n -Ie explic6 el hombre. puesto que ninguna persona normal tardaba tanto tiempo en desnudarse. La abuela. -explicaba luego la abuela. la abuela se dormia en seguida y roncaba. sin embargo. Algunas veces estaba todavia despierto y ola c6mo se desnudaba la abuela. El cuarto de bafio se encontraba un piso mas abajo y la abuela se quej6 de que no podia andar todas las noches dando vueltas como un fantasma par la casa. Su cuarto -tentan s610 uno. -iHay alguna forma de ir? -pregunt6. Y la abuela tambien. A Karli le pareci6 una mala jugada de la patrona. -Tiene usted un autobiis desde la misma Estaci6n. 45 La abuela se no cuando Karli se 10 -Lo que ha querido decir esa es que necesito un orinal. Pero la abuela tenia ya cierta practica en 10 de los viajes. 0 enaguas. -Entonces le hara falta a usted un dompedro -dijo la granjera de mal humor. Karli. Hasta entonces la abuela habla procurado siempre mantenera Karli alejado de su cuarto. Karli tenia que subir a aeostarse dos horas antes como minimo de que terminara el programa. Karli estaba seguro de que 10 hada s610para que se enfadara la patrona. Yen las habitaciones mucha gente que pasaba allt las vacaciones. Si se daprisa 10 cogera todavia -dijo el taquillero. pregunt6 la abuela. metia ruido.. dijo. -Estos campesinos con sus vaquitas . Y a nosotros nos ordefiaron bien. era como una .44 de que la abuela pondria el rnaleton sobre el asfalto y andaria con el kilometres y mas kilometres. efectivamente. al contarlesIas vacaciones a sus amigas-. Tan pronto como se metla en cama. No acababa nunea. se paseaba todas las noches por la casa. Ahora vivian juntos y tenfan que dormir por primera vez en la misma habitaci6n.no era muy grande y estaba debajo mismo del tejado. gemia y despertaba a casi todo el mundo. Tenian unas cuantas vacas pero mas habitaciones que vacas. En la sala de estar de la granja habia un televisor ante el que se sentaban todas las noches los huespedes. que no tenia ganas de preguntar. 10 arregl6 de forma que Karli durmiera ya cuando ella subia por la noehe al cuarto. La abuela. -iQue linea? _. Karli se imaginaba que la abuela debla llevar euatro 0 cinco vestidos uno encima del otro. No era una granja de verdad. Y asi llegaron sin mas problemas a la granja.. se imaginaba que un dompedro debia ser una especie deacornpafiante que la protegiera. A Karli Ie daba miedo.

A eso sabe. La patrona invito a la abuela a que abandonara inmediatamente la casa. si has dormido como un liron! los huespedes eran casi todos genre mayor. Mientras la. Luego aseguro que el cafe era bueno y fuerte. Karli no entendia muy bien 10 de cursi pero no se atrevia a preguntar. Karli la oyo gritar ~esde las entrafias de la tierra. Karli iba con Bernd a los establos y al granero y se inven. Pot eso se quedaron. La patrona cogio un enfado terrible y dijo que 47 era la primers vez que 10 oia. Bernd Ie pareci6 e srmpatrro.. la abueia insisna en que habfa dormido pesimarnenre y en que habfa oido a Karli dar todo el tiempo vueltas en la cama. m:mana siguiente.. De pronto. El otto era de Berlfn. que ha?fa tenido un menton de huespedes. Cuando la abuela se expresaba asf no solfa anunciar nada bueno. -Pero su madre es una cursi -decfa. La abuela replicaba: -. Ala abuela tambien. A la. tenfa ya catorce afios y se aburrfa. La abuela decfa que no se podia beber. La abuela tampoco 10 hubiera VIstO porque iba corriendo detras de una mariposa. pero mnguno hasta ahora tan descarado.. .n la ciudad. La abueIa dijo que ni pensarlo. Uno era de Wuppertal. Ie deda: -Yo estaba reposando y muy tranquito. abuela sonrio maliciosamente y pronuncio la frase que acabo de sacar de quicio a la granjera: -Lo mas probable es que moje usted un rabo de vaca en el agua hirviendo. La. desaparecio. Karli 10 escuchaba y no conseguia volver a dormirse. A la abuela Ie parecio que el cafe se volvia todavia pe~r. A Karli. En la 6nica excursion larga que hizo con Karli la abuela se cayo a un profundo silo de nabos forrajeros que no se veta apenas porque estabacubierto c0t?-pac~ de paja. no gntaba. -iD6nde te has metido. Cuando Karli.46 especie de jadeo. iQue sabras ill. . que ella y su nieto eran huespedes de pago. Karli se quedo confundido ~ sin saber que hacer. No. abuela? -exclam6 Karli. La abuela se enfado con la granjera por culpa del cafe de recuelo que les servian por las mananas. taban los dos muchos juegos imposibJes de j~gar . Cuando se echaba a gemir es que le ocurria algo serio. gemia. se llamaba Bernd y tenfa un afio menos que Karli. sin embargo. abue1~ vociferase era sefial de que las cosas iban bien. -Ahora la mujer esa se venga de mi -dijo. Habfa solo dos nifios. que era agua sucia y que se sentfa mal todo el dia por culpa del brebaje. entonces.

Mucho mas interesante y con mas «suspense». medio podrida.48 -jEs que no 10 oyes. -jTira de una vez! -Ie grito la abuela. La abuela se qued6 primero de rodillas. -As! es como brinco yo todavia -dijo-. se limpiola faida y le solto una torta a Karli. las tinicas vacaciones que pasaron juntos. Karli se dio cuenta entonces de que no Ie habia pasado nada. Se asomo aiborde del foso. -Mira. A Karli le entre la risa. Karli. que? iVuelo? -jYO que set -dijo Karli. se levant6 Iuego. -jEncima que te rias! -Ie grit6-. Por ella fue subiendo entre suspiros. . -iPara que? -iNo me hagas preguntas tontas. La abuela trato de volar. cuando a una le pasan tan pocas casas como a mi hay que fantasear un poco. y la rnetio en el foso. La abuela se ri6. -se rompi6 la rama y la abuela empez6 de nuevo a lamentarse: -jContigo no hay manera! Al cabo de un rata. le mire indignada y pregunto: -iY ahora. Karli tiro. vio un agujero entre el heno y oyo resollar ala abuela mientras iba ascendiendo a duras penas. -Una escalera -dijo laabuela. segun ella. -iNa puedes ir a buscar una rama? -Ie dijo la abuela. tras un largo silencio que asusto a Karli. ~No te parece? . Karli! Para sacarme. iCon 10 vieja que soy! A KarE le molest6 que la abuela contara mentiras. -Porque hoy has contado una mentira -dijo. Sintio al otro Iado el enorme peso de la abuela. Con . AI poco rato la abuela asomaba de la tierra hasta media barriga. -iQue haces? =-preguntc Karli. Ya esta bien de vacaciones. Por la noche Karli se desperto y la abuela le pregunt6 quepor que no dormia. Fueron. Karli encontro una rama Iarga. -Ahora voy -dijo Karli. se agarro al borde del foso . en efecto.el tiernpo la abuela fue inventandose nuevas historias de ese verano -despampanantes aventuras. Sobre todo 10 de como volvi6 a salir de entre los nabos. Salto.imbecil! -contest6 la abuela. la abuela cont6 la historia de una forma muy distinta a como habla sucedido. De un solo salto. se la oyo apilar nabos. iLas ultirnas! Por la noche. estir6 la pierna como 49 una rana y fue saliendo poco a poco. en la sala de estar. Karli hubiera podido responder que tenia la nariz tapada.· .y Karli se acostumbr6 a haber vivido todo el menton de . Karli no estaba de acuerdo.

La abuela quiso saber de quien era. i Vieja de mil Karli es mejor que vaya a un campamento. -De Frau Riemer -dijo Karli. abuela. La mitad como rninimo no los hacia. Sabes 10 que ponia? -pregunt6 la abuela. Ya que no viajaba. Pero por la tarde le entraron los remordimientos y le dijo a la abuela: -Dye.. que se desahogara por 10 menos. he tirado una carta para tr. ~Por que tendreis que aprender tanto. Claro que el chico ha de ver mundo. A las rres semanas sin embargo Ie dio una carta para la abuela. i Yo es que soy Frau Ema Bittel 0 es que soy una cualquiera? i Se me puede sermonear a mi Karli estaba en tercero pero las cosas en la escuela no iban bien del todo. -No -dijo Karli. Frau Riemer. -I. .]I La asistente social va . La abuela le ayudaba a hacer los deberes. que corra sus aventuras y que le de el airefresco.50 cosas que se le ocurrian a la abuela. la maestra. A veces no podia mas y decia: -Me dan dolor de cabeza estas tonterias. As! que decidio dade menos deberes a la abuela y descuidarlos eI tarnbien. Yo en esta vida he tenido que trabajar y me las he arreglado siempre con la gente pero ver caras extranas me irrita. Lo importante es que el camine. Yo prefiero »uestra calle de Munich que esas vacaciones de rico en el Bosque de Baoiera. se 10 consintio a regafiadientes durante algun tiempo. no viajo mas. Aunque tenga que ir siempre detras de Karli y con la lengua fuera.. Tampoco le echo mas en cara sus mentiras. Karli la echo a una alcantarilla. as.' ya encontrare una solucion. por mucho que se obstine Kadi: Yo ya no estoy para esos trotes. . a ver a la abuela y a Karli cuando a la gente Ie de la gana? No. pobrecitos? Karli en eso estaba de acuerdo.

-Yo no voy a la escuela -dijo la abuela. -Ya 10 arreglaremos -dijo. Quizas fuera el asunto de la cana el que les llev6 a casa a la asistente social. Frau Riemer salio con la abuela del aula. si no la ha leido? -se admir6 Frau Riemer. en aquel momento. desconcertada. =-Tendre que aprender contigo y con tus libros. Abri6 la puerta y se plant6 en el aula. Til tenias quesaberlo todo -dijo Karli. -Manana ire yo -dijo la abuela. volvio al cabo de unos minutos y le acaricio la cabeza a Karli. La abue1a se present6 en plena clase. se qued6 tan seria. -Me he ·olvidado de muchas cosas -dijo la abuela. verdad -dijo FrauRiemer. -No la he Ieido -dijo la abuela. -Tu tampoco sabes hacerlos -dijo Karli. La abuela. -Mala cosa. -No haces los deberes. Karli. -lNose la llev6 Karli? -Desapareci6 sin dejar rastro -dijo la abuela-. A Karli le entr6 miedo y se ech6 a llorar. La escuela debio haberselo comunicado a los de . la quiso mas que nunca. Y siempre mal. -Pero til eres vieja. La abuela y Karli estuvieron viendo la forma de hacer los deberes sin cometer demasiadas faltas. le pregunt6 a la abuela que era 10 que la traia por alli. -lA que? -pregunt6la abuela. -lEs que no ha entendido usted la carta? =-pregunto Frau Riemer. La abuela reso1l6de nuevo. -leOmO puede usted entonces venir a verme. Karli se qued6 intrigado y deseando saber 10 que le habia contado Frau Riemer a la abuela fuera de la clase. -Manana no es dia de visita -dijo Karli. Y Frau Riemer. Sus compafieros apenas si podian reprimir la risa. Karli. abuela. de vergiienza. 53 -Porque se ha perdido. La abuela suspire. De alguna forma tengo que saber 10 que me han escrito. 0 los haces a medias. en cambio.52 -Entonces se 10 preguntas manana a Frau Riemer -Ie orden61a abuela. Se me habra traspapelado. Karli a poco se cae del banco. _. -Eso me parece tambien ami -dijo la abuela. . -Habra que ponerle remedio -dijo Frau Riemer. -Me da igual =-dijo la abuela-. Karli. -La carta -dijo la abuela.

Tenia muy buen aspecto y llevaba los ojos muy rnaquillados. porque no hace bien los deberes. La abuela no podia reprimir la ira. Despues Ie tornan el pelo a una.. si Karli tenia dificultades con la lectura.. Ie enserio Ia cama de Karli y le dijo: -jBien mullida y bien limpia! En la cocina levanto la tapadera de la olla y dijo: -i Y de comer se le da tarnbien como Dios mandaI 55 La sefiori ta asentia a todo. la cuestion es que se presento la asistente social. A la abuela. Volvi6 a empujar a la joven hasta la silla. A Karli Ie gusto. -Bueno. 10 consiguio a duras penas y replied igual de bajijo: -No se trata de eso. pues que en estas circunstancias. la sento. . dejo caer los brazos sobre los hombros de la asistente social. Karli! Tienes que oirlo. si tenia que ir a menudo al medico. Tal vez quisieran verificar como hada Karli los deberes. La 'escuela se ha interesado por Karli. La abuela se ech6 a gritar: -iYo ya hace. A la abuela 10 que mas le hubiera gustado hubiera sido echarla por la ventana. usted. si tenia parientes mas j6venes. Entonces creimos que . no. Sea como fuere... La asistente social se sent6 a la mesa de la cocina y la abuela frente a ella. si la abuela habia padecido enfermedades contagiosas..tiempo que no estoy para arreglos. con sombras de color verde. La abuela -haciendo rechinar la dentadura postizala llev6 pot todo el piso. Karli se habia refugiado en el sofa. si disponfa de un cuarto para el solo. senoritinga. senorita! lUsted que se ha creido? Karli trato de escabullirse del cuarto. Desde que la abuela andaba por los negociados queria siempre tener testigos. Me hace falta un testigo. .e la muerte de sus padres habia sido recogido por la abuela. lusted que es 10 que quiere? iLe parezco una bruja como las de los cuentos? leree ustedque soy tonta? iMe caigo de vieja? lLe he ensefiado el trasero a algun vecino? lHa robado Karli? iO que? La senorita trato de sonreir. Ie sopl6 en la cara y dijo en voz muy baja: -Bueno. .Frau Bitte. puesto que el director y la maestra sabian que Karli era huerfano de padre y madre y estaba bajo tutela. -Es muy importante -deda-. La abuela 10 agarro y dijo: -jTo quedate aqui. -lQue es 10 que creyeron? -pregunto amenazadora la abuela. con sus arreglos . La asistente socialpreguntaba muchisimo: por que Karli ~espues d. si tenia un sitio tranquilo para estudiar y si la abuela estaba en condiciones de ayudarle en caso necesario.54 lao proteccion de rnenores.

ni de la asistencia social. y ahora es tarde. i Si can nosotros dos no marchan bien las cosas. Pero me ayuda.56 La senorita estaba tan asustada que dej6 de hablar de los arreglos yafirm6 que Ie parecia todo bien. Tonterias. Ie apretare un poco las tuercas y le ensenare a no tener miedo de los de la tutelar. Karli ya ha pasado 10 peor. iNa va a bastarme ahara? EI chico miente y se descarria. 10 de la carta.a llevarse cualquier dia a la abuela o incluso que se moria. ponerse tan enferma que hubiera que llevarla al hospital. [lmposible! 57 amor es eI mejor metoda.· 0 podria. hablare can eI. ~Que hacemos entonees con el nino? La abuela la empuj6 mas alla de Ia puerta y respondi6: -jImposible! Ese «imposible» se 10 repetia Karli eada vez que se imaginaba que una ambulancia iba . 10 se. Encima. Tambien dicen que educar can . La senorita afiadio todavia algo que hizo estremeeer a Karli: -Podria oeurrirle a usted cualquier eosa. Gritarle tambien me cansa. les ayudaria. ni de todos esos jaleos. Soy buena can el porque 10 quiero. (Es que soy quizas demasiado buena? (Que significa buena? Yo prefiero hablar can el que gritarle. sefioritifia. Puede ser que me equivoque can Karli. can quien han de marchar bien entonces? Ahara exagero. La abuela se puso mas amable pero dijo aim: -Hasta el presente nadie me ha ayudado. pero que pasaria a verles cada dos meses y. en caso neeesario.

aunque no tuviera ganas. Y ademas. Una por 10 menos que no conociera. Karli a la abuela nunca la habia visto . Karli rarnpoco queria decir que la abuela se emborrachara. I 1 I ! I bebida. A 10 mejor la abuela le contaba una de aquellas historias de dUOS tiempos..ve ir vaciandose poquito a poco. ~que quiere decir eso de beber? Un traguito solo cada dia . 0 a la vieja Frau Lederer de la buhardilla. Lo tinico que le interesaba era saber por que se 10 ocultaba. La primera vez que Karli le pregunt6 a la abuela por la botella. la abuela se enfad6 con el.JI Los miedos de la abuela . A Karli le toc6 tambien sentarse. confi6 Karli. abuela? -Ie pregunt6. Empezaba. Karli. efectivamente. -0 dos veces dos -murmur6 luego. a veces..bebida como a los vecinos. -No me gusta que andes fisgoneando. La abuela se sento en el sofa. No. -~Por que escondes la botella. como una historia: Tampoco es que la abuela abuse de la .-. Pero en el aparador guarda una botella de aguardiente que Karli -cuando mira.

Karli le aseguro que 10 notaria. Y ocurrio de una forma bien sencilla. Y no consigo librarme de ellos. Karli. de repente. [De locura! Y luego. como para contrariar al abuelo difunto. me jure no probar en la vida esos brebajes.. sabes. Karli 10 comprendi6 perfectamente. el poquito de dinero que tenia no valia nada. por casualidad.. a tus ocho afios. Yo. si til no tienes miedo! Nunca te 10 he notado. en realidad. EI dia en que rnurio el abuelo yo daba vueltas por Ia casa queriendo poner orden y enredandolo todo. dos. dos botellas de aguardiente y. de la noche a la manana. me la bebo de un trago y me digo: -iQuien dijo miedo. Lo que antes habia costado un marco costaba. Y. algunasveces empinaba bastante el codo. me sirvo una copita de aguardiente. entonces? Cada vez que vas a. lQUe va a ser de tI. Me rondan constantemente por lacabeza. ya sabes mucho. Y desde entonces me las mato con una copita 0 dos.60 -Tu abuelo. voy al aparador. La abuela se rio. Yo tengo miedo de cosas muy distintas y no solo un miedo. Tengo miedo de que nos suban e1 alquiler del piso. en 1923. dabru: del subsidio de paro. iY sabes til 10 que paso. no es que tenga miedo 61 del gordo ese del tutelar de menores. jovencito. -jPero abuela. Me dije que era estupendo para matar las penas. 0 dela asistente social. Incluso cuando nos invitaban 0 cuando celebrabamos cualquier cosa yo la bebida apenas la tocaba. -Til. cuando el dinero recupero su valor 10 que no hubo fue trabajo. Abrt una de las botellas y me bebi un buen trago. -De eso tengo miedo. Estos son mis miedos. En la mesilla de' noche del abuelo encontre. cuando me fastidian demasiado. -T6 confias demasiado en tus fuerzas. Pero. Karli la rniro asombrado. miles de ellos. Yo estaba recien casada. entonces. tu bisabue1o. Sobre todo ruando me entra miedo. 10 que pasa es que el miedo no puede verse. en medio de toda la tristeza. Y tengo miedo de ponerme enferma. Karli? Me sento bien. Yo entonces. mucho mas de 10 que estaba. No consegulamos salir de apuros. odd portero. tu abuelo se habia quedado sin empleo y viviamos con 10 poco que nos. Ahora es diferente. Karli. como ya nos sucedi6 otra vez. en 1931. Tengo miedo de que venga otra inflacion y se me lleve todo 10 que he ahorrado. me quedaron fuerzas todavia para ponerme furiosa. 0 de quien sea. era casi una nina y mi padre. much?s mi~. . Erna Bittel! Y por un momento se me pasa. tampoco es que hubiera podido ahorrar muc~o. De vez en cuando te dire que hasta llegaba a casa a cuatro patas y yo. la escuela tengo miedo de que te pase ~lgo.

jSf senor! A la abuela le gusta el futbol Karli. A Karli 10 pusieran de libre. se decia Karli. puesro que les da juego a todos: el libre es el que reparte balones como solfan decir los reporteros. jugaba estupendamente al futbol. Es probable que me tenga por una viejaborracha. eso es 10 que me bace falta. Es curiosa que cuando Ie explico estas casas me toque sentirme siempre como si fuera tonta. A Karli le parecio estupendo y. Su amigo Kurnrnel. era el rnejor portero del curso. Quedaron en que uno de los profesores ida tarnbien. Yael tambicn fue al que se Ie ocurrio Ia idea de formar una buena seleccion para ganarles a los de tercero. servicial. Era muy ocurrente en los juegos. pero la mayorla de sus compafieros le querlan. jOjala! Una copita de cuando en cuando.62 Ha descubierto que me echo un Ira- guito de cuando en cuando. el libre tiene queser el mas inteligente del equipo. se pegaba la mar de bien y. no iba bien en todas las asignaturas ni hacia siempre los deberes. He Iratado de explicarselo. un muchacho delgado y larguirucho al que le gustaba la astronomia. sobre todo. La de libre 10 habian aprendido en la radio y en la tele. en la escuela. apenas . Tal vez me conozca mejor de 10 que yo pienso. Sea como sea. Los profesores se enteraron y les propusieron encontrarse por la tarde en el campo de juego del dub local. i Que sabe el chico del miedo que yo tengo? A 10 mejor me comprende un poco. Durante cierto ciempo se entrenaron en los recreos.

Til siempre buscas vigilantes. se 10 canto a la abuela. Yo soy generosa pero es que ahi ni siquiera as vigilan. Le daba muchisirria vergiienza. que procuraba no mirar en su direcci6n. -No muy Iejos de aqui =-respondic Karli-. aterrizaba en el barro y le daba todo igual con tal de parar e1 bal6n. Se tiraba al aire. a que le abrieran la cabeza. Kumrnel. En e1 «Griin-Weiss». creyo que se enfadaba. dejame ir! EI jueves es e1 primer entrenamiento. -A mi tambien -dijo la abue1a-. Karli preferia el juego de cabeza y en el era rambien el mejor. sabes.la abuela que Ie hacia sefias desde el borde del campo. El profesor no paraba de refr. -jMas rapido. probablemente. jAnda. Til si hubieras aprendido tambien jugarias. -SI. Kar1i! -la oyo gritar-. La abuela se qued6 hasta el final del partido. -No dejamos que nos vigilen -dijo Karli-. La abue1a no logr6 mantenerse inflexible. El jueves Karli desapareci6. exte. con eUos. se reia tanto elprofesor. Le pregunto a Karli en que campo jugaban. donde la gente juega al tenis. un halon que incluso la abuela hubiera encontrado bonito. parecia una serpiente. Karli no le hizo caso.64 llego a casa. Enpleno juego Karli se Ilevo un sobresalto al ver a . Pero par eso precisamente no puedo yo jugar. animando al equipo. La abuela hablaba de defensores. La genre que no tiene nada que hacer. Al principio Karli. a chuiar con la puntera 0 el empeine. -Ni hablar. Karli los observaba de reojo a los dos. ademas. En realidad es que no era capaz de ello. riores y media internos. Al cabo de un rato la abuela empez6 a gritar. sera. -Me da 10 mismo. -iTonterias! =-dijo Karli-. Luego se dio cuenta de que le animaba a eI 0 a otros chicos. en la puerta. El era el que guardaba e1 balon a manchas blanquinegras. sf -dijo la abuela-. 10 que es entender. La abuela debla decir un mont6n de casas raras. EI profesor fue hasta donde ella estaba y conversaron unrato. Karli -dijo la ahuela-. 65 Tarnbien estaba alli. Les ensefio muchas cosas: a parar el bal6n con el pecho 0 con el pie. seguro que no habia entendido mucho. uno de los profesores jovenes. Por eso. [Ese gordo es una mula! [No dejes que te quiten el bal6n! . -iSabes cuanto cuestan esos trajecitos blancos? -Ie pregunt6 la abuela. Le explico que en un juego tan violento podia romperse una pierna y se exponla. Karli no sentfa las . La abuela se pro nuncio en contra.

endma. Karli tenia miedo de que la abuela no Ie dejara jugar mas al fiitbol. Pero no..asf que nadie tuvo la culpa. mucho! -Ya. Pero a partir de. La abuela se porto estupendamente. En uno de los panidos siguientes Karli se lesion6. Ese dia no fue a repartir prospectos.:. Pero tienes que estar en cama unos dias. Tampoco 10 hubiera comprendido. . quiso hasta ensefiarle a hacer punto. :~ . 10 se -dijo la abuela-. La abuela. El profesor le llevo en su coche a casa.__~ . Karii tropezo -sin balon. se quedo con el. Karli se neg6. Al tercer dia. Te pondre unas compresas de vinagre y ya veras como se te pasan los dolores.66 menores ganas de explicarselo. Ni siquiera fue a buscar al medico y eso que Karli le dijo: -iMe duele mucho. Ie dio las gracias -al profesor. A Karli Ie extrafio que Ia abuela no se enfadase. Se le hincho en seguida la piema y no pudo seguir jugando. entonces la abuela Ie dejo ir a jugar sin deshacerse en lamentaciones. examine el tobillo y sentencio: -No hay nada roto. muy tranquila. cuando ya Karli se aburria. Fue una torpeza suya. ' . movi6 e1 televisor de forma que Karli pudiera verlo desde la cama y jugaron al parchfs y a la pulga. -_ .y se torcio el tobillo.

A la madre de Karli encuentra todavia cosas que censurarle. jQue no vuelva a suceder. Eso con la abuela: cuando no le deja por ejemplo ir aver la ultima pelicula del oeste. Y tambien al educar a Karli. A la abuela le parece que se equivoc6 mas de una vez. Son rifias cotidianas. Me diiJ mucha oergiienza ser tan desconfiada. Para la abuela. Karlil rl De por que Karli y la abuela rifien de vez en cuando dellutbol. No jugarnos hasta manana -dijo Karli. Karli ya no se acuerda muy bien de ella. afios . Tan pronto como la abuela vuelve a soltarle el rollo. Karli ernpieza a echar chispas. De verdad. Pense que se iba a dar vueltas por ahi. que me engafiaba. [Pero juegame bien. por ejemplo. Karli tiene ya mucha practica en defender a su madre. -iSon cosas que no te important -Ie grita Karli a la abuela-. de verdad Karlisolo se pelea por su madre. jTii no puedes saber como era mi madre! A veces Karli se enfada .incluso despues de su muerte. pero la siente todavia cerca. Tuve miedo. cuando la abuela encuentra atroz a alguno de sus amigos. el padre de Karli. en cambio. que era un cuento 10 del amable profesor y el campo de liitbol. su madre sigue siendo la persona mas querida. Erna Bittel! Si Karli supiera 10 que pienso de il y 10 que tengo que hacerle creer a veces.68 El primer dia que fue a la escuela la abuela incluso Ie pregunto: -~No jugais hoy? -No. -Cuidado ahora con la pierna -dijo la abuela-. cuando le obliga a ponerse la chaqueta de mas abrigo aunque reluzca el sol. la persona mas querida es su propio hijo.

Podria ser. ella fue su madre.ahora? -exclama triunfalmente la abuela-. ». .!ela y vivo.. se mejor que ni -replica la Y se arma. -jContigo no tenia por que serlo! -Ie grita Karli-. Tampoco es que fuera ninguna santa. Procurare no provocarle mas. Una vez hasta se abalanz6 sobre la abuela a pufietazo limpio.. jahora me toea a mil Y lamuerte no va a bacer a una persona mejor de 10 que era. claro» suena siempre la mar de antipatico. por 10 visto. No es nada facil. A veces. -1. No tendria por que hacerlo. Quizas tenga celos de ella.. -SI. quizas -responde la abuela. La abuela. -Para ti. -jSi supieras 10 mala que era capaz de ser conmigol -Ie dice la abuela. Y ademas til no eras importante. no comprende que Karli quiera todavia a su madre como S1 estuviera viva. Karli 10 preferiria. -Tonterias. La abuela tard6 muchos dias en perdonarselo. la mujer de tu hijo.'. perc esta muerta. -Noes que fuerais enemigas -dice Karli-. Yo soy su ab. claro -responde la abuela y ese «si. ». 0 mas todavia.. es que a mi nuera nunca acabe de tragarla y esta claro que el chico sigue -todavia apegado a ella.~ . 70 71 -Lo ahuela. En tales disputas Karli suele acabar llorando. sin embargo. abuela. Karli no acaba de entender por que la abuela Ie pr9voca de esta forma. Al fin y al cabo era mi madre. Karli es incapaz de comprenderlo. iNa voy a poder decir yo entonces esta boca es mia? Es extrano pero Karli me provoca can su «en casade mi madre era ali. T6 debias ser tambien muy antipatica con ella.Y. • Bueno. til no sabes 10 buena que era mi madre -insiste Karli.iVete al diablo! -solloza Karli sin querer admitir que para ella abuela es ahora tan importante como 10 fue su madre. «mi madre 10 bacia de otra forma . Bueno. bueno.Tampoco soy ahora importante? . por que hablar de su madre. . parece que se enfada al recordarla. T6 no tienes ni idea.. Y ella santifica. I. .

La abuela. se enfado: -Acabas de empezar y ya ganas.La abuela gana un viaje .. -<!Eso que significa? -Ie pregunto la abuela a Karli. Y le toco. A Karli le ha contagiado la mania y suelen enviar las soluciones por partida doble. cuando llego el paquete con el casco. La abuela ya no se acordaba ni de que concurso era porque participaba por 10 menos en doce. gratis en avian La abuela participaba en 'casi todos los concursos de periodicosy revistas. Felicidades». Karli gano una vez un casco protector de color amarillo rabioso que le iba demasiado grande y que ahora anda colgado de ungancho en su cuarto. . Yo llevo afios concursando y nunca me toea nada. Karli la console: . Esta mas claro que el agua. Primero se 10 comunicaron telegraficamente: «Gano premio vuelo gratis sobre Munich. -Significa que vas a sobrevolar Munich en avian. -A ti seguro que te toea el primer premlO.

cuando hablaba del premio. Mi abuela no quiere volar porque rienerniedo. -jBobadas! La abuela. -Primero espera -dijo Karli. Y yo. se indignaba: -Saben muy bien que a una senora mayor no se le puede regalar un paseo en avi6n. no? -~Te parece que ando mal de la cabeza? -Ie grit6 la abuela. mientras la abuela repartfa prospectos. -Me parece que me han tornado el pelo -deda. Karli se reia. -No 10 quiero -dijo la abuela. Los organizadores del concurso se habran dado prisa con el telegrama pero luego pasaron muchos dfas sin que volviera a saberse de elIos. La abuela Ie gritaba que no se repantigara en la silla y que no pusiera los codos encima de la mesa. tampoco. -Tampoco pueden ir tan . Karli le pregunt6: -Oye. Aprovecho la ocasion para decirles 10 que mi abuela no se atreve: que no Ie gusta nada el premio. redact6 la carta: «Distinguidos organizadores: Soy el nieto de Frau Bittel a la que se han dignado ustedes conceder el viaje en avi6n. -No -dijo Karli-.10 estas. Les saluda muy atentamente. Mi abuela no ha subido nunca a un avi6n. Necesitaran tiernpo para encargar el pasaje. ~que tiene que ver? De camino hacia ·la escuela Karli estuvo pensando como quitarle el miedo a Ia abuela y decidi6 escribir a los organizadores del concurso. No serla mala idea que le regalaran ustedes a mi abuela algo que Ie gustara. Por Ia tarde. Estaban cenando. Karli Bittel» Karli encontro un sello. Karli esperaba que los acontecirnientos se precipitaran pero se equivoc6.74 -Me niego -dijo la abuela-. -ElIos no pueden saberlo -dijo Karli. 10 pego en el sobre y 10 echo al buzon antes de que regresara la abuela.deprisa -Ie explico Karli-. Luego eran el cartero 0 la vecina y la abuela se quedaba muy decepcionada. abuela. Seguro que se alegraria. tti dices que saben que eres vieja. No . Por regia general basta con decir que uno esta autorizado a firmar. no pensaba en otra cosa y cada vez quesonaba el timbre salia corriendo hacia Ia puerta. ~Tuviste que poner la edad? 75 La abuela se puso a cavilar. La abuela. que tenia un verdadero miedo al prernio. Karli la sac6 de su ensimismamiento: -No hay que declararla. ~T6. Que me 10 cambien.

A la abuela Ie supo mal haber entretenido tanto tiempo al panadero pero es que no sabia que hacer entretanto. No iba dirigida a la abuela sino a Karli y eso fue 10 que mas exasper6 a Ia abuela. v exclamo: 77 -I. -Todoclaro -dijo Karli. Karli tardo todavia un buen rato y la abuela. Karli dcsplcgo la carta con una lentitud exasperante y la sostuvo de modo que la abuela no pudiera leerla. no til -exclam6la abuela. media la cocina a zancadas. Por fin. -Ellos no podian saberlo -dijo la abuela. Finalmente oy6 a Karli en la puerta. -iAhora. Eran cosas que no estaban bien y la abuela andaba en ascuas. -Si que me interesa. -i_Que significa todo claro? i_C6mo se Ies ocurre escribirte a ti? La que ha ganado he sido yo. Luego penso en abrirla al vapor pero eso seria hacerle trampas a Karli. -iDios mio! [Que asco de nino! -~mfu. hasta que este . La culpa era de ella porque le habia prometido a Karli notocar jamas su correspondencia. llego una carta de la casa patrocinadora. no! -. . se precipit6 a abrirle -iKar1i. -Til no querias el premio -dijo Karli. Para que no se le hiciera tan larga la espera se fue a la panaderia. sonri6 satisfecho y pleg6 Ia carta. no podian -dijo Karli. asi que espero. . Primero tengo que ordenar las cosas de la escuela -dijo Karli. compro media barra de pan y estuvo charlando un buen rato con el panadero. La abuela por poco se vuelve loca de curiosidad.76 paso nada y la abuela siguio hecha un manojo de nervios.Es. -Hoy no. Karli estaba en la escuela y Ia abuela no tenia derecho a abrir la carta. La abuela le trajo un cuchillo para que abriera el sobre. esperandolo. Te quejas siernpre. -En efecto. paso par delante de ella sin hacerle caso y se meti6 en su cuarto. . igual que el tampoco tocaria la suya. En seguida voy. abuela. -Eso puedes hacerlo despues -dijo muy nerviosa la abuela. -Luego te quejas de que soy incapaz de tener las cosas en orden. Primero puso la carta al trasIuz para ver si podia leerse el texto. Karli ascntia a rnedida que iba leyendo. se canso y Ie dijo: -Ya es hora de que vuelva a la trastienda. Claro que si. -~Que hay? -pregunto la abuela. a las tres semanas. tienes carta de los del vuelo! Karli asintio friamente. Frau Bittel. Ese dta Karli tenia seis horas de clase.que no te interesa nada de nada? -Ie grito la abuela.

Lo tinico que hice fue arreglarlo -dijo. -No te echo a perder nada. encima. La abuela se sento en el taburete de la cocina como siempre que no era capaz de tenerse en pie de nerviosa 0 enfadada y se 10 quedo mirando con los ojos muy abiertos. Te invitan a comer en e1 restaurante del aeropuerto mientras yo vuelo -dijo Karli-. -Si te pones asl -dijo Karli. Ie gusto: no se perdia el prernio. Ni te digo tampoco las otras casas que pone Ia carta. en el fonda. Me 10 han cedido a mi porque ni eres demasiado vieja. abuela. No he sabido comportarme. Da /0 mismo 'que Karli se meta a/guna que otra vez en mis asuntos. [Espantoso! Tendre que dar parte a la tutelar de menores -dijo. pendiza y deberfa alegrarme. La solucion. Habria de ayudar/e mas en estas cosas. Karli andaba cada vez mas tranquilo. expl1cate! -dijo la abuela. -He sido yo el que les ha escrito. 79 -jAs! la consueIan luego a una! -comento la abuela. -jAnda. -.78 Karli se sentla pero que muy superior. -jLas sobras! La abuela desistio. Una senora comida. -A partir de ahora mi correspondencia comercial me la dejas en paz -dijo la abuela para terminar-. De consolaci6n. -iQUe cosas? -A ti te toea tambien algo. se hurla de rni can esas cartas. -Me has robado el premio. A la abuela Ie quedaha sin embargo el rniedo de pensar que Karli iba a andar dando vueltas por los aires. -iTQ? jEstas loco! jMe estas echando a perder las relaciones comerciales! =-Iegritc la abuela. y un huen almuerzo no era tampoco mala cosa. [La ultima vez que te entrometes en mis cosas! Me enfodo con e/ chico cuando se inde.no te hablo mas. abuela. -Voy a ser yo el que haga el viaje -dijo Karli-. Mi unico nieto me roba y. . Karli.

En el caser6n en que entraron debian vivir. pnmavera. -~D6nde vive Frau Wendelin? -pre. Karli.. De 10contrario no resisto tantos viejos. que vas a ser eternamente joven? . A Karii Ie orden6 tambien que se vistiera de un modo decente y se fueron los dos en travia a Oberrnenzing. La abuela noto que Karli se asustaba y le dijo. El jardin que 10rodeaba estaba Ileno de ellos. -Ni pensarlo -dijo Karli. alga brusca: -lTe crees tu. gunt6 KarIi. -Til te vienes. Y tti me acompafiaras. La abuela no admitia replicas. -En el asilo de ancianos de Obermenzing -Ie explic6 Ia abuela. muchos viejos.. realmente.La abuela y Karli visitan" a una anciana en el asilo Hace meses que le he prometido a Frau Wendelin irla a ver un domingo -dijo la abuela-. Ese dia se puso aquel extrafio vestido dominguero que llevaba 5610 cuando iba de viaje 0 se asornaba a algun negociado.

La vejez. mala. Me alegro de que Karli haya visto como son las casas: viejos y mas viejos amontonados en un asilo. Karli. sonrefan 0 se refan bajito de una forma extrafia. Karli no atendia a la conversaci6n de las dos viejas. pero no voy a ser nunea tan viejo. al cabo de un rato. El mundo tiene miedo de los viejos. Karli no dijo nada mas. -Si ni no me conocieras. sin embargo. A otros A Karli le resultaba dificil explicarse: -Tu eres tambien vieja.82 83 les tenia que ayudar a comer una rnonja. con muchas mesas redondas y viejos sillones acolchados. Ya sabra usted que vive conrrugo. deja de ver. Frau Wendelin los recibio en una sala extrafiarnente inhospita. T6 eres vieja de un modo muy distinto. pareci6 alegrarse de verdad y Ie present6 orgullosa a Karli: -Mi nieto. contigo que eres un nino. ~ijo la abuela-. La abuela. Yo soy tan vieja comoellos. la vida. -No es cierto -respondio la abuela->. Todos viejos. Lo que pasa es que estoy sola y. la peste y la estrechez que le angustiaron. se vuelve terrible cuando una. entonces como tti. -Yo no -dijo Karli-. En la sala hacia demasiado calor. Los habra sentados en sus sillas. La abuela explicaba cosas de Karli. al verla. se quit6 inc1uso el sombrero. Y nr. Gila a moho y a aire viciado . -Muy joven -repeda-. Karli sudaba. terriblemente VleJOS. y estuvieras aqul de visita con cualquier otra persona. de tener tantos viejos alrededor. La abuela se ri6. Muy joven. Pero era un rnundo angustiante y ajeno.. adernas. Karli observaba a los viejos y viejas de las mesas redondas. vivir asi apifiados -. La edad entonces cambia. -Mala cosa. KarIi se di6 cuenta de que la abuela tambien sudaba porque. yo serla una de tantas viejas. De regreso a casa apenas hablaron. Par nada . No me gustaria ir a parar alIi. pero no asi. Karli. Karli no les ten!a miedo. La mayoria se comportaba normalmente. Frau Wendelin era una anciana diminuta cuya cabeza no cesaba de temblar. Algunos. tambien. Karli. Se quito la chaqueta. Hablaban consigo mismos. Frau Wendelin hablaba de su unico hijo que era aviador y habra rnuerto en la guerra. como si ya estuvieran muenos. abuela. Le dio la razon a la abuela y le parecio que era una mujer estupenda. inrnoviles. Y si 10 soy. Karli volvi6 a pensar en el calor. Eso es todo.

PleJa. . Son cosas que pasaron hace demasiado tiempo. las peliculas del oeste 0 las policiacas la aburrian soberanamente. puesto que la abuela se interesaba muy poco por la television. La abue1a no Ie habra dicho que esperase gente. . Con el tiempo el problema se fue solucionando solo. es de Karii. Ia abrio sin hacer ruido y se asomo al cuarto.84 del mundo. La abuela sin embargo 110ro a lagrima viva. La abuela solo queria ver pelfculas que ya conocia de antes.La abuela preferia coser 0 leer el peri6dico. Y tampoco me encuentro tan . Ademas. Karli fue de puntillas hasta la. me quejana. les dana la lata a los vecinos. Karli habra visto con ella la mitad de una de esas peliculas y la encontro sentimental y aburrida. puerta. Karli es mi medicina. con gran sorpresa por pane de Karli. Y ahi si que no admitia replicas. en realtdad. La abuela discute con el televisor Karli y Ia abuela sol1an pelearse a la hora de elegir programa. Enviaba a Karli a la cama y Ie decia: -Eso til no loentiendes porque eres demasiado joven. Se asusto. Karli se desperto una vez por la neche y oyo hablar a la abuela. Si no tuviera que ocuparme de il anc!arfa a cuestas con mis achaques. La culpa. La abuela Al principio .

. Esas cosas. . A la : manana siguiente le pregunto: -Dime. ique quiere decir pacotilla? La abuela dej6 la taza. no. sorprendida. Son cosas queen la vida real no existen. Karli. -iC6mo se te ocurre. Karli? -Ie pregunto.estaba un poco desconcertado. . abuela. Pareda muy excitada. -jPacotilla! -exclamaba. Eso no tiene nada que ver con nosotros. Las rabietas de la abuela a veces resultaban divertidas. sentada delante del televisor y hablando con el. Las cosas de pacotilla es que son mentira. Lo que hacen es tomarnos el pelo. As! no vive nadie. Ni siquiera los ricos. -jAh. -Pacotilla y nada mas que pacotilla -repeda la abuela-.. claro! =-respondic la abuela-. Y yo aqui con Karli. iPor que miro la television entonces? Karli volvio a cerrar despacito la puerta porque le entraba la risa. -Es que esta noche Ie has estado gritando un buen rata al televisor y Ie has dicho que todo es de pacotilla. Karli se propuso recordar la palabra y preguntarle a la abnela 10 que significaba. Yo no se por que se 10 inventan. o tonterias. Eso no 10 sacan nunca. la pension y el subsidio de orfandad que me dan por el chico.86 estaba sola. ~.

-Es eso que Haman cine de tesis 0 algo asi. -Yo no -dijo la abuela-. y estan locos o hacen como si 10 fueran. -lQue es una herencia? -pregunt6 KarIi. -Con todo y eso -dijo la abuela que tenia ganas de pelea. jeso si que no! No tendrfa que consentirselo. -A mi me da 10 mismo -dijo Katli=-. le6mo en la pelicula esa de la sefiorita en el tejado que por poco se cae? Yo esas cosas no las he . adernas.iTii has visto -lQUe pelicula era. -No 10 creo -dijo Karli-. no. Es que se trataba de una herencia -dijo la abue1a. ni casas ni f:1bricas-dijo Karli. despuis de la ! i . La que pasa es que yo las modernas ya no las entiendo. par Ilorona. las casas 0 las fabricas van a para! a otros que suelen ser los parientes -trat6 de explicarle la abue1a. -Til no 10 comprendes -dijo la abuela-. y en vez de ricos resulta que son pobres. jA mf en esos negocios sucios que no me metan! Y eso que hubiera podido luchar por sus derechos. -A mi me aburren las del oeste. La vida antes era asi. -Til no tienes mueho dinero. _. Quizas tuviera que hablar un poco mas de polisica con Karli. una cuadrilla de insensatos que no trabajan. Aunque Ie fueran siempre mal las casas decfa: -Yo en un partido ni hablar. -Cuando una persona se muere.! . abuela? -pregunt6 Karli. Siempre esla bien saber 10 que significa pacotilla pero que Karli me tome el pelo de esa forma. visto nunea. el dinero que le pertenecia. -Son cosas que pasan en America -dijo Karli. Se trata de una fiesta de cumpleafios en Inglaterra 0 en Norteamerica. Algo de razon Ileva cuando dice que esaspeiicuias solo sirven para Ilorar a gusto. Karli se limito adecir: -Pacotilla es una palabra que me gusta mucho. En las peliculas que a ti te gustan la gente va siempre de un lado a otro con esos trajes antiguos y no paran de llorar y de abrazarse. Y eso es una cochinada. Pero en esa pelicula la gente tenia mucho dinero y se :I alguna vez a gente cabalgando y disparando par la ciudad? -pregunt6Ia abuela. Y. Mi marido nunca quiso. iVete a saber ni por que! -Pues es divertido -dijo Karli-.88 89 10 querlan quitar con engafios a la chica a la que Ie tocaba. Cuando yo. Esas peliculas son muy aburridas. Karli. tarnpoco son verdad.

me incline por la socialdemocracia -entre otras casas porque me gustaba Kurt Schuhmacher que era de verdad un politico estupendo. Se quedaba mas tiempo que de costumbre en la cama. en resumen.1 :(} I . No 10 era. mi mando. le pedia que se hiciera el misrno el desayuno. cuando sea mayor. no deberia descuidar esas casas. -iNo te encuentras bien? -Ie pregunto Karli. renegaba como un cocbero.Otto.s·el cansancio ese que me entra siernpre en pnmavera. enviaba a Karli a la panadena -hac1a. E. Al quinto 0 sexto dia la abuela lleg6 a la conclusion de que tenia fiebre y de que habria probablemente que ir a buscar al medico. Durante varies dias la abuela trat6 de ocultarlo. Me parece mal. Karli. . apenas repartia prospectos. -Claro que si -dijo la abuela-. La abuela cae enferma Karli no podia imaginarse que la abuela cayera enferma.90 guerra. Estoy solo un poco floja. un menton de cosas rams. Karli se qued6 muy intranquilo y tuvo que esforzarse porque la abuela no se 10 notara. No 10 estuvo durante mucho tiernpo pero poco antes de que Karli cumpliera los diez afios sucedi6 aquello que el tanto ternia en secrete.

-~Frau Bittel? iNo puede ser! -S. En seguida. -Bueno -dijo Karli-. La senorita se mostraba mucho mas amable. Karli. -SI. efectivamente... hazlo -dijo la abuela. Esra enferma de verdad. -No te preocuptes. La enfermera del consultorio le abri6 la puerta. no sabia que hacer y pensaba en el discurso que Ie habia soltado la abuela e1 dia de su ultimo cum- t . que puede ser -dijo Karli-. Karli estaba a punta de echarse a llorar. Parecia algo enfadada: -~I\o puedes venir a las horas de consulta? -La abuela esta enferma -dijo Karli. La enferrnera 10 mir6 e hizo un gesto de contrariedad con la cabeza. Tiene fiebre y cuando Ia abuela quiere que la yea el medico . en su habitaci6n. Karli. Karli llam6 al timbre del medico fuera de las horas de visita. el doctor Hinz ira en seguida. pero de verdad. El medico se present6 poco despues. -Tan pronto como vuelva de la visita -Ie prometi6 la enfermera.92 -~Quieres entonces que vaya a buscar al medico? -Ie pregunt6. y mand6 a Karli salir del cuarto para reconocer a fondo a la abuela.

. -Entonces. Era nueva. bueno -dijo Karli. A la manana siguiente. -Manana por la manana vendra una ambulanciaa recogerla. tienen que seguir su curso ordinario. despues de la escuela. Karli. Karli se alegr6 . No 10 hizo. -Ahora no -dijo KarE.94 pleafios. Karli se sentia como si tuviera cinco afios. No tienes que preocupaite. Til. Era el medico que venia a buscarle. Llamaron a su puerta. . sin que la cuiden -sigui6 diciendo el doctor-. Frau Bittel? A la abuela se le ilumin6 el rostro y. Yo te escribire una dispensa. La abuela aparentaba mucho cansancio y pregunt6 poco. La abuela tiene unas anginas de cuidado pero esta muy bien para su edad. Karli. Se present6: I' . La abuela deberia ir a la clinica durante una semana. Ina todas las tardes. muy temprano. Karli -dijo el medico-. A Karli le habian dado un permiso especial. Le dire a la vecina que te eche un vistazo de cuando en cuando y se 10 comunicare tambien a la asistente social. aunque los dias de visita fueran s610 tres a la semana. cuando estaba almorzando solo. de 10 contrario intranquilizarias a tu abuela y no se pondria bien. KarE se sent6 junto a ella. bajito: -La abuela no puede morirse. no -dijo. -A esa. Hubiera tenido que pensar antes c6mo entretenerla. se la llevaron. Se sentaron junto a la cama de la abuela. -Oyeme bien. :: 95 -Bueno -dijo Karlidandose cuenta de que se tranquilizaba.Por la tarde estuvo jugando al futbol y a las cinco fue a ver a la abuela a la clinica . Mas tarde Hamaron a la puerta y la vecina le pregunt6 a que hora queria que le trajera el almuerzo. Karli se imagin6 10 que pasaria SI muriera la abuela y se dijo. Ya 10 he hablado con ella. y le di6 un poquito de verguenza. Karli. -No me parece prudente dejarla aqui. se ech6 a llorar. Karli. asintio. Karli empez6 a: ordenar la casa como 10 hacia la abuela. . sin saber que contarle. rarnbien -dijo el medico con decisi6n-. Til t6mate un rna libre en la escuela. La situaci6n era grave y tenia que demostrarle a la abuela que podia confiar en el. Al dia siguiente. -A esa.. recibi6 la visita de la asistente social. iNo es verdad. Las cosas. no estas en condiciones de hacerlo. Era temprano y hubiera podido ir todavia a la escuela. -Lo tienes todo que resplandece de limpio -Ie dijo la vecina. despues de cerrar la puerta.

-jBobadas! Karli se dio cuenta de que Fraulein Hauschild no queria seguir hablando. y si hay algo que no marcha me 10 dices. -Tampoco hace falta que seas tan ordenado -Ie dijo la asistente social. A Karli Ie gust6 mucho. Ya me las voy arreglando. I t_ •• 1 ~' 96 -Soy Fraulein Hauschild. la abuela se 10 agradeci6. Al dia siguiente. Procuraba simplemente que todo marchara bien. Ie pareci6 impecable y dijo. los dias siguientes pudo volver a visitar a la abuela. Ie repasaba los deberes. Se que la abuela va a morirse. -Hay que dejarla tranquila. dandole uri empuj6n: -Bueno. Y le pregunt6 Sl podia ayudarle en algo. ~Lacomida te la trae la vecina? -Si -dijo Karli. La abuela se recuperaba rapidamcntc. -Yo soy Karli Bittel -dijo Karli. =-Fraulein Hauschild -Ie dijo-. -Pues no -dijo Karli-. Esta debil de la fiebre. -Ya 10 se -dijo. Algunas veces la misma Fraulein Hauschild 10 llevaba a la clinica. 97 La asistente social iba a verle todas las tardes. La abuela les explic6 la enfermedad con gran derroche de palabras. )I ~~ ! s ~i li Ii Ii ~f iI I Ii i !! I! "j 1 ff La abuela se perrnitio ellujo de llegar en taxi. Acabo de preguntar que tal esta. era la mujer del panadero con una tarta. Karli Iimpio bien el piso y puso en la puerta un letrero en el que habia escrito can lapiz fOJO: ~i 1! i.. La abuela recorrio el piso. Era muy simpatica y no preguntaba. A Karli Ie entre miedo de que fuera a ocurrir 10 inimaginable y pens6 que tenia que prepararse . . Karli. Voy a pasar todos los dias. Y me llevaran a un asilo de huerfanos. conversaba con la vecina. A las dos semanas justas regres6 a casa. La abuela iba a hacerse un cafe cuando son6 el timbre y la vecina Ie trajo un ramo de flores. Karli! -~ijo Fraulein Hauschild-. Karli la oy6 reir delante de la puerta.•. la enfermera se 10 prohibio. -jTontenas. «j BIENVENID A!» . Esta vez no Jo abraz6 la abuela a el sino el a la abuela. 10 examin6 todo detenidamente. i !! r II i : II I. EI cartel la alegr6. Era la primera vez que 10 hacia. ordenaba. La asistente social se rio. cuando quiso ir aver a la abuela.I'. Karli no tenia ya que inventarse nada. -Me parece estupendo -dijo la asistente social-. volvi6 a sonar el timbre y se present6 Fraulein Hauschild. se sentaba a veces con el junto al televisor. -Se morira -dijo Karli-. la abuela volvia a contar cosas. por si acaso. ahara vamos a seguir. volvio a sonar. preguntaba.

Igual que tantas otras noches. abuela! -exclamo. despues de la fiesta -la recepcion se hahia convertido al final en una pequefia y estupenda fiesta. -Estar sin ti es terrible.la abuela decidio irse a acostar mas temprano que de costumbre. Karli tambien. Karli.:~ 98 Todos hablaban a la vez y se encontraron de repente sentados en tornoa la mesa redonda. abuela. -No abuela. . Karli oyo como la abuela se encerraba en su cuarto y se acostaba entre suspiros. y a todo el mundo le parecio que Ia abuela tenia muy buen aspecto y que estaba ya repuesta. Karli no tuvo que poner el despertador. -Tengo que cuidarme un poco por las noches -dijo. la mar de alegre. en la genre tambien. Karli 10 comprendio. Pero tienes que aprender a estarlo. Luego pens6 en el miedo que habfa pasado. De eso volvfa a encargarse Ia abuela.· Y la abuela le respondi6: -Que duermas bien. que le habia ayudado y en que no iba a ser siempre asi. -Lo yes -dijo la abuela-. esta mal eso de repuesta -dijo la PorIa tarde. jOjala siguieran asilas cosas! -jBuenas noches. -Esta bien. Manana te despertare. abuela -dijo Karli.

Ya paso. ~Erescapaz de imaginartelo? -"No -dijoKarli asustado. claro. Karli andaba todavia sofocado. -Es 10 que yo pensaba -siguio diciendo la abuela-. a pesar de todo. ha vuelto mas atento y reflexive. Karli me parece que se. Aunque a oeces. no. Bueno.. toler6 el ruido y jug6 incluso con eUos. no pueda cast"con mis buesos. pense. EI susto Ie calo muy hondo. ya se que no se me notan. rf Karli cumple los diez . i Que iba a ser de el? i Quien iba a recogerlo? ilrfa Karli a parar a un asilo? Hubiera querido leVlIntanne tan solo para que nadie notara nada. La abuela le hizo sentar junto a ella en el sofa y. Volvemos a estarjuntos.le solto todo un discurso: . pero me sentia terriblemente mal y pensaba en la muerte. Tienes que reflexionar .100 Esto se acaba. Cuando Karli cumpli6 los diez invit6 a todos sus amigos. Ni siquiera Ie parecio mal que uno de los chieos derramara zumo en la alfombra. Erna Bittel. Seria mejor que vivieran todavia sus padres. Para mi. pero imaginatelo: sesenta aiios mas que ni. No. ahora." Laabuela se port6 perfectamente. Karli es para mi. sin rnirarlo -tomando levemente la mano de Karli en la suya. Los chicos se marcharon. me parece a mi. Ese cumpleafios la abuela le explico a Karli que las cosas no iban a seguir as! eternamente. a los diez afios una persona es capaz ya de pensar. para mf no.Karli. Y cuando el muchacho se [ue comendo a buscar al medico volvieron a des/ilarme por la cabez« todas esas cosas.. ~verdad? Yo. con el precioso «chandal» que le habia regalado la abuela. Puedo exigirte que reflexiones. una segunda vida. Y espero aguantar unos anos todavfa. sin quejarse en absolute. Y ni has visto muchas cosas. durante el dfa. tengo mas de setenta. Para el.

.. Nunca se preocup6 de ti... Karli.. Pero no basta con proponerselo. 0 rendrias que ir a un orfanato. Pero pongamos que me queden s610cuatro . I! .:cy. cosa que raramente hacia. Karli. -No te quedaria mas remedio -dijo la abuela... Til rendras entonces dieciocho y podras arreglanelas solo.. La abuela olia a cocina y a pafio viejo. aunque rambien ayude.. __---~s_-----------~~ . _... No todos los asilos son malos. -iNo 10 creo! -la interrumpi6 Karli. -Ya tendremos cuidado -dijo la abuela-. -No -dijo Karli con decisi6n. ... .. muy pocas cosas de la abuela y. -Tonterias -dijo 1a abuela-. Yo a los den no llego.. Se me ha olvidado el nombre. Karli casi se echaa llorar de miedo y porque se dio cuenta rambien de que sabia I 1 I H . ~ . ~! \ ~ ~~ ~! 11 !! \i Ii 1I '1 !I 11 I \ Ij II II II Ii . la hermana de tu madre. sobre ello. Podria recogerte. ' -~Quieres decir con eso que vas a morirte pronto... -Pongamos que me queden rodavia ocho afios y ya es mucho. la queria muchi'simo. ~Comprendes? Te queda esa tia de Botrrop. 11. -Me largaria entonces -respondi6 Kar1i... Karli -dijo 1aabuela-.' e iI Ii \ t. -Esta bien que no 10 creas. pese a todo . i I I I d 11 ! Ii La abuela 10 arrajo hacia S1._102 103 ~ I. Te 10 he explicado y eso es 10 importante. Y esa enfermedad de hace poco . pregunt6 Karli~ _Y 0 me he propuesto vivir 10 mas posible... Yo tampoco 10 creo pero tienes que saberlo.t ~ -... abuela? '-..

. .. . . . 39 La asistente social va a ver a la abuela ya KarH . . 51 Los miedos de la abuela. . . . 69 La abuela gana un viaje gratis en avion 73 La abuela y Karli visitan a una anciana en el Asilo . . . . . . . 9 La abuela es diferente . . . . . . . . . . . . . 35 Con la abuela de vacaciones . . . . . . . . . .. . . . .. . . .. . . .. . . . . . 63 Depor que Karli y la abuela rifien de vez en cuando . .pone a contar cosas . . . . ... .. . . . . 85 La abuela cae enferma . . .. . . . . . . . . . . 101 . . .. . . .. . . . . .. . . . . . . . . . . . . . 59 A la abuela le gusta el ftitbol . . . . . . . . 29 La abuela hace justicia y Karli se averguenza de ella . . . . . . . . . . .. .. . . . . . 15 Con la abuela en e1 Negociado . . . . .. ... . . 91 Karli cumple los diez. .. . .. . 81 La abuela discute con el televisor. . . . . 23 Cuando la abuela sf. . . .. . . .I I INDICE De como Karli fue a parar a casa de la abue1a . . . . . .

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