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La abuela
Peter Hartling
Ha publicado libros de poem as, cuentos y ensayos, Y es muy conocido . como novelista. En 1973 ernpezo a escribir Iibros para nmos que se caracterizan por la actualidad de su problematica Y su autenticidad. Karli plerde a sus padres y es educado por su abuela. Tanto Karli como la abuela tlenen que cambiar para adaptarse y convlvlr sin tensiones. Pero vencen las dificultades y acaban siendo muy buenos amigos. Este libra recibi6 el Deutscher Jungedbuchpreis en 1976.
lIustrad6n de cubierta: JUAN RAMON ALONSO
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,/ De como Karli fue a parar a casa de la abuela

Dice la gente que a los sesenta y siete afios ya se es viejo. La abuela, no. La abuela ha dicho siempre -y 10 suelen decir muchos viejos- que uno es tan joven como se siente. Y la abuela se sentia bastante joven. Decia tambien la abuelaque por fuera era vieja y por dentro una muchacha. Los que la conodan bien, se 10 creian. Laabuela no tenia mucho dinero. A veces se quejaba de su escasa pension y de su difunto marido que no .habfa sido precisamente una lumbrera, pero preferla reir que quejarse. YsabJa arreglarselas, Su piso de Munich era pequefio y casi tan viejo como ella. El sofa se venia abajocon frecuencia cuando el peso de las visitas era excesivo. S610 la estufa de fuel-oil era nueva y la abuela no acababa de apafiarselas con .ella, Tenia miedo de que salieran las dos volando por los aires cualquier dia, Cuando laestufa empezaba a borbotear y a hacer glu-ghi, laabuela lehablaba como si fuera un burro testarudo. A la abuela le gustaba hablar consigo rnisma y con las cosas que Ie rodeaban. Los que no la conodan bien tenlan que acostumbrarse. Incluso en medio

10 de una conversaci6n empezaba a veces a hablar consigo misma y, cuando el otro la miraba sorprendido, la abuela meneaba simplemente la cabeza como diciendole que no se referia a el. A la abuela todos la llamaban abuela: los vecinos, el panadero de la esquina, los chieos del patio que de vez 'en cuando se burlaban de ella peroque, en realidad, la que dan y hasta Ie subfan a veces la bolsa de la compra al quinto piso, porque en la casa en que vivia la abuela, no habla ascensor. -No somas principes -solla decir la abuela cuando se Ie acababa el. resuello en el tercer piso y tenia. que tornarse un pequefio descanso. «Frau Erna Bittel» ponla en -letras de adorno en la puena del piso. Su hijo Ie pregunt6 una vez par 10 de «Frau» delante de su nombre. . -Til es que eres tonto -Ie habia respondido la abue1a-. As! es como quiero que me llamen. Despues de la muerte de Otto la genre podria creer que soy una vieja solterona. Y eso es 10 que no soy. , EI hijo de la abuela tenia otro hijo. De eI y de Ia abuela trata esta historia. Se llama Karl-Ernst 0 se llamaba -mejor dichoporque desde un principio le llamaron Karli. Karli credo en' una pequefia ciudad cerca de Dusseldorf. Su padre trabajaba en las oficinas de una fabrica.

11 -Era el que calculaba 10. que iban a cobrar los otros -asl explicaba Karli la profesi6n de su padre. A veces el padre de Karli, los viernes por la tarde casi siempre, se iba a la taberna, volvia borracho a casa y le entraba la llorera. La madre de Karli se quejaba: . -jYa vuelve a estar esta calamidad can las dichosas larnentaciones del fin de semana! Karli no 10 comprendla. Su padre era una persona mas bien alegre y Karli se entendia bien con el. Mejor que can su madre que siempre protestaba de 10 rnucho que ensuciaban los dos y de 10 mucho que tenia que limpiar. Y se pasaba el dia limpiando. -Pues esto no es normal-dec1a el padre de Karli. Los padres de Karli rnurieron en un accidente de autornovil cuando Karli tenia cinco .afios. Habian salido con unos conocidos -ellos no tenlan coche- y a Karli Ie habtan dejado en casa de la vecina, AlII acudi6 tambien el policia que Ie dijo ala mujer: -Han muerto los dos. . AI principio Karli 116':10 comprendio: Karli tard6 mucho tiempo en poder imaginarse que no iba a volver a ver a sus padres. Que se habian ido para siempre. -No es posible -solla decir. La vecina 10 meti6 en cama y un medico

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Ie puso un supositorio. A Karli Ie entr6 la risa. -Ahora vas a poder dormir .Primero tienes que dormir, hombrecito -Ie dijo el medico. A Karli 10 de hombrecito le pareci6 idiota y el medico medio tonto. Aquellos dias todo el mundo le parecia medio tonto porque no paraban de acariciarle la cabeza 0 de abrazarlo, porque se portaban todos de forma muy distinta. La abuela, no. Lleg6 la abuela -tambien debra haber lloradoy empez6 en seguida amandar: -jHay que seguir, de alguna forma hay que seguir! Y ante un menton de tias y tios desconocidos, en presencia de Karli, decidi6: : -A Karli me 10 llevo yo. Karli se queda conmigo. . . Uno de los tios le dijo: -jA tu edad, Erna! Laabuela. al oirlo, se ech6 a reir y le grit6: -~Es que IQ. quieres ill? jDfjate de tontcrias entonces! Karli habra visto pocas veces a la abuela pero siempre Ie habra gustado. La abuela hablaba un poco mas alto de 10 acostumbrado, decia palabras que no siempre eran decentes y trataba a su hijo comosi fuera de la edad de Karli. A la madre de Karli la llamaba llorona y alpadre, a veces, flojeras. A Karli

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10 llamaba Karli y nunca hombrecito,

jovenzuelo y monada. Le tomaba en serio. A Karli Ie sorprendi6 10 deprisa que se liquidaba un piso y 10 deprisa que el piso liquidado se vaciaba. La abuela repartio los muebles. -Todo eso no 10 necesito -dijo. Al final a Karli Ie qued6 una mal eta con sus cosas y nada mas. Ycon la maleta que arrastraba la abuela sali6 de la ciudad en la que habia vivido con sus padres. A casa de la abuela, a Munich. .

Ahara soy yo la que tengo al chico. Estoy loca, una vieja y un nino que hasta dentro de dace 0 trece anos como mfnimo no podra oalersepor sf mismo. (He de cumplir los cien por culpa de Karli? iSi no 10 hago yo, quien de los parientes 10 hubiera recogido? AI final 10 hubieran metido en un orfanato. j Y eso no puede serf jEso no! Seguro que va a ecbar de menos a sus padres durante mucho tiempo. Sabre todo a su padre. Pero eso son tambien habladurfas. Hay ninos que tienen padres y ni se enteran de que los tienen. Voy a procurar olvidarme de que soy vieja. Karli y yo ya nos las arreglaremos.

rJM La abuela es diferente ..

Karli se acostumbra rapidamente a la abuela, aunque el piso Ie siga pareciendo raro. Pero al fin y al cabo la abuela haee ya muehos afios que tiene todos esos muebles y no va a comprar otros nuevas 5610par el. Karli tiene un cuarto cast" para el solo. Durante el dia la abuela 10 utiliza para coser y Karli, par Ia noche, tiene que ir recogiendo agujas para no pineharse los pies. En muehas cosas Ia abuela es diferente. Una de las primeras naches Karli, que no podia dormir, entre en el cuarto de bafio que esta junto a su habitaci6n y encontr6 un vasa de agua con los dientes 'de la ahuela. Karli se pego un susto terrible y no se atrevi6 a tocarlos par miedo a que se Ie cerraran. Pot la manana Ie pregunt6: -~ Desde cuando sesacan los dientes de la boca? Yo no puedo. ' .La abuela se 10explic6: -Es que estos nason mis dientes, Karli. Los mios se han ida cayendo todos, los he perdido. Igual que tu tus dientes de

Luego se alegro. -No es que me paguen muy bien -. tres meses casi. El desayuno era a las siete. siempre habia genre que la conocia. isabes? Karli era ineapaz de imaginarselo. A Karli. dejaba el tazon en la mesa y le preguntaba: -iOye! lSon esas formas de hablar conmigo? -Mi madre decia siempre que no sorbiera. Es la gota. Pero Karli no tenia ganas de levantarse tan temprano. entonces. La abuela tenia una taza tres veces mayor que las de casa de Karli. -Estos seis meses es mejor que nos acostumbremos el uno al otro. Fuera donde fuera. abuela -deda Karli. Karli. Karli. Por la manana rcpartian volantes que le llegaban a la abuela de cualquier fibrica. al desayunar. -Todo eso -no es tan importante. La abuela se levantaba todavia mas temprano que el padre de Karli. La abuela habia decidido no volver a llevarlo al parvulario antes de ql:le fuera a la escuela. serbia el resto. En casa de la abuela el dia transcurria de una forma distinta. Le explico el por que: -Me dude todo el euerpo. Karli. cuando Karli jugaba en el otro euarto. -lTienes que lavartelos tambien? -pregunt6 Karli. aunque no tuviera que ir a la ofieina. Era el tazon del cafe. se tapaba la eabeza con la manta y se ponia a pensar en sus padres. Se los hacen a una. hasta que fue a la escuela y tuvo amigos. Y ella. Lo hizo durante mucho tiempo. A Karli su madre se 10 habfa prohibido. Tan dificil le resultaba que. decia la abuela. -lUna gota de que? -La gota es una enfermedad que se coge de viejo -dijo la abuela. Lo que pasa es que la tercera vez ya no erecen. al principio. A las seis de la manana la abuela andaba ya metiendo ruido por el cuarto de al lado y despertaba a Karli. 0 que para el cafe 10 mejor era el filtro «Passa-Passa». Dec1an que en el «Astoria» exponian lavadoras y que hacian regalos. 17 -No sorbas. Karli. 10 llenaba hasta el borde y serbia. se bebia s6lo la mitad del tazon y luego.Por nada del mundo me compraria yo esos chismes que venden. «echaba la .pero asirne muevo. le-parecio una tonteria. Los dias con Ia abuela eran mas movidos y siempre pasaban cosas. La abuela 10 miraba asustada. La abuela no quiso seguir hablando de la dentadura postiza. T6 no tienes idea de 10 tonta que es la gente. Y tu sorbes.16 leche. A partir de entonees la abuela se esforz6 por no sorber.

Karli se adrniraba de que hubiera gente tan poderosa. Pero los senores funcionarios van despacio y no piensan en nosotros -Ie deda la abuela. Era una mujer que no admitia replicas ni le tenia rniedo a nadie. Karli. decian que hablaba como unextranjero. Despues iban de compras. Ie decia cada dos por tres: -Oiga usted. como sollan darle caramelos. A la abuela en las tiendas del barrio la temian. al principio.18 parrafada». pasando eternamente pape1es y mas papeles de un lado a otro. Cuando se 10 conto a Ia abuela. -En la cocina 10 unico que se hace es perder tiernpo -deda. Uno Ie dijo a Karli que dejara de una vez de tocar los pepinos con las manos sucias y la abuela le grit6: -jLo que faltaba! iEs que los lava usted tan a menudo como Karli las manos? La abuela tenia much a gracia y eso Ie encantaba a Karli. -Cuando me paguen tu pension de orfandad 10 pasaremos un poco mejor. tendre derecho tambien a darle otras tres vueltas como minimo a 10 que me voy a comprar con ella. -Gente sentada derras de enormes escritorios. por ejemplo. Era mas bien la gente la que le tenlamiedo a ella. Karli. La gente no sabia que contestarle. Cuando la abuela frunda el cefio e1 tendero se ponia siernpre la mar de amable. Karli 19 se fue dando cuenta de que la abuela era mas pobre que sus padres. No habra qUlen le diera gato por liebre. como un turco casr. La abuela no paraba de inventarse cosas. A Karli Ie resultaba aburrido pero. Karli Ie pregunro que quienes eran los senores funcionarios. La abuela cocinaba mas deprisa que la madre de Karli. Al panadero. Karli no conoda a nadie. La abuela decia: -Si yo me 10 tengo que pensar tres veces antes de gastarme una perra. Ia abuela diio: -iPor que no Ies has contado que eres iNo? . AUi. ~es que envia los panecillos a que adelgacen? Cada vez los encuentro mas pequefios y mas caros. . -Yo no soy ningtin turco -deda Karli. Los primeros dias losotros nifios no se 10 cretan. a veces. De ellos depende que le den dinero a uno 0 no Ie den. deseaha ser igual de poderoso para regalarle a la abuela un menton de dinero. aguantaba y le decia a la abuela: -Me parece estupendo que repartas. Los nifios se burlaban de el. Despues de la comida la abuela se sentaba a coser a rnaquina y dejaba a Karli bajar al patio. Karli fa ayudaba y los tenderos se enfadaban.

Eso rambicn es un defecto. que estaba todavia hecho un 110. se ech6 a llorar. Algun dia te 10 cnsefiare. Y la abuela tambien. Al principio a Karli le dab a risa y se 10 conto a la abuela. Karli. Karli! -dijo la abuela-.. Con la abuela. -~yni? -pregunt6 Karli. Al cabo de algun tiempo Karli se 10 pregunt6. . -Mira. dej6 de llorar y se lav6 el solo. En casa de Karli su madre 10 bafiaba y. al verla asi. lavate! Y Karli. Es uno de mis defectos. El rnenique se me ha pegado al de al lado. Le tenia miedo por 10 visto. La abuela 10 secaba. se encerraba en el euarto de bafio. 21 todavia mas? -pregunt6 -~Te crees tu que los vas aver todos de una vez? -ledijo la abuela. La primera noche Ia abuela Ie dio la toalla y le dijo: =-j. -To si -dijo la abuela-. Casi todos tenemos algun defecto. . y le decia siempre: -~Verdad que sienta bien. La que pasa es que no es nada agradable ver viejos. Ralph tenia un pequefio defecto Fisico: hablaba mal. -Yo no -dijo Karli. . sabes. -jTonterias. La abuela. se duchaban juntos Y la bafiera era una fiesta. y en vez de decir «sabes» decia «chabech».Anda. Unos dias despues Ia abuela salio descalza del cuarto de bafio y Ie sefialo el pie dereeho. -Se te puede ver creeer -Ie decia. -Yo tengo incluso uno terrible -dijo misteriosamente la abuela-.20 un turco de la Cuenca del Ruhr? j Dios rnio 1 jLos niiios son ya tan imbeciles como los padres! Creen que un turco ha de ser mala persona por el mero hecho de ser turco . No le gano pero se pego tan bien que Ralph no le guardo el menor rencor. -No esta bien que te rias de Ralph -dijo la abuela-. era todo rambien muy distinto. por las noches.cuando se lavaba. Al cabo de algun tiernpo a Karli le dejaron jugar con ellos. Le gustaba hacerlo. Tu tambien porque te crees que no tienes ninguno. llegaba el padre. Karli. A partir de entonees 10 hicieron siempre igual. Y poco despues se pega par primera vez con Ralph que tenia siete afios y era el iinico que mandaba. Karli? Habia otra cosa todavla muy distinta a las de casa. La abuela frotaba terriblemente a Karli. aveces. -~Tienes Karli. La abuela se sentaba al borde de la bafiera y miraba c6mo Karli se Iavaba. como entre dientes. hasta dejarle el euerpo colorado como un eangrejo. cuando se retrasaban.

Y abuela deKarli Iohabia sido toda la vida. No. Pero el Negociado no Ie enviaba nada y la abuela se ponia cada vez mas furiosa. Karli -dijo la abuela. -Ttl eres Karli y yo la abuela. me da verguenza. j Eso de la educacion moderna! jCielosl !. Hoy en dia 10 que pasa es que nd les toea ya sentir oergilenza. y estii bien que asi sea. por fin. -jNo dan golpe! -grit6 un buen dla-. en realidad. habia solicitado que se hiciera a la abuela cuidadora. como suele decirse. esperando que Ie llegaran. Entonces no se era -icomo dina yo?. . . Todas las mananas miraba en el buz6n . Esa es la unica diferencia. era arrastrarse por los des- .22 -Ttl 10 que tienes es vergiienza de que te yea -dijo Karli . Y. de modo queresultaba tarnbien una tonteria.tan desvergonzado.. Asi que la solicitud seguia su curso legal.Tendre que salir yo abora desnuda del bano solo porque sus padres le tuvieran acostumbrado a eso? Karli no sabe el aspecto que tienen los viejos. cosa -claroque la abuela no podia ser en absoluto. a 10 sumo abuela adoptiva. ademas.-Tienes razon. noticias del Negociado. no. la abuela agarro un berrinche. es decir una especie de madre adoptiva de Karli. Ttl eres pequefio y yo soy vieja. Pero yo no puedo cambiar a estas alturas. Con la abuela en el Negociado loscuatro meses largos de estar Karli con la abuela y una vez que 10 tuvo inscrito en laescuela. Karli se ba dado cuenta en seguida de que aqui no es como en su casa. Para el Negociado. Karli tiene que comprenderio.' el jefe de su padre. Mas que seguir su curso legal 10 que hacia. j Venga a comer papeles y a hurgarse las narices con el lapiz! j Funcionarios tenfan que ser! Karli no consegufa imaginarse a la abuela de oficinista pero sabia muy bien de que se trataba. Ahi si que no paso. Su tutor. A Karli no le parecla bien pero no consiguio convencerla de que dejara abierta la puerta del cuarto de bafio.A . desvergonzado no es tampoco la palabra exacta. Yo soy de otra epoca.

hombre! [No se deshaga usted en larnentaciones! [Muevase! A Karli le dio la impresi6n de que el hombre iba a iniciar la huidade un momento a otro. de tantas casas como se habian eserito ya sabre Karli y la abue1a. que guardar silencio 10 que hacia era ir hablando bajito. les dijo: -No. A Karli le entraron ganas de saearle la lengua.para ella. -Tienes que acompafiarme. Pero se quedo. De un momento a otro ernpezaria a dar gritos. El hombre que los recibi6 en el veintid6s era bastante joven todavia. para ayudar a la abuela. -jVaya. Antes de salir de casa se comi6 unos copos de avena para fastidiar y volvi6 a ensuciarse. acomodado tras un enorme escritono . porque la abuela al fin y al cabo era pobre y Karli -segiln deda ellase la estaba comiendo VIva. Mas . como si fuera el parroco. era importante. [Venga. EI hombre mir6 a Karli y Ie dijo. Karli se dio cuenta de que la abuela se estaba hartando y de que apenas iba a haber forma de contenerla. Esperaron media hora sentados en un banco de madera y sin hablar tampoco. Y eso. La abuela necesitaba el perrniso para que le concedieran el subsidio de orfandad de Karli. A Karli no lehacia ni caso. aunque ya peinase algunas canas. La abuela guardaba silencio. Karli -Ie dijo la abuela-. quizas fuera mejor hacerse de verdad el po brecito y puso la cara triste. Tal vez fuera culpa de la mucha genre porla que le tocaba preocuparse. consigo rnisma. Cuando hablaba del Negodado la abuela se expresaba siernpre con mucha prosopopeya. EI cuerpodel delito. Le pregunt6 e1 nombre a la abuela. Fueron en tranvia. Karlise enfad6. -jSiempre me tienes que llevar la contraria! La abuela estaba de mal humor. La abuela se puso su mejor vestido y a Karli no paraba de acicalarlo. La abuela entonces decidi6 «intervenir cerca del Negociado». recitando frases que se habia aprendido de memoria para soltarlas en el Negociado. Han de verte. Luego pens6 que. Til eres la prueba. Cuando por fin les toco el turno. La abuela se sento de golpe y porrazo en la unica silla que habia del ante del escritorio y dijo: -. busco en un armario y sac6 un expediente bastante gordo. Compete al veintid6s. Karli.24 pachos. un sefior ya mayor y de aspecto muy 25 serio. Letoeaba quedarse: era su oficio. En el N egociado el portero Ies envi6 al despaeho mimero diecisiete. Volvieron a esperar delante del veintidos. vaya! Asf que aquf tenernos al pobrecito.

-Seda un placer -. Aunque voy a haeer todo 10 posible para que Ia cosa se arregle. entretanto. iCuando van a darle entonees la pension al nino? -iNo se puede usted pasar sin ella? -Ie pregunto el hombre.. La abue1a se levanto. La abuela tiene razon. de verdad -dijo-. los calcetines 27 y pantalones que rompe y todo 10 que hace falta. EI hombre se sento muy digno detras del escrirorio. -Tratare de acelerar los tramites de cara a la resolucion del expediente -dijo. Somos eapaees de .ablandarle el corazon a eualquier funcionario. De 10 contrario vuelve a tenerme usted aqui la semana que viene. realmente. acelere! -Ie dijo la abuela-. -iQue es complejo? En lugar del hombre le respondio la abuela. Y 10 de los pantalones es verdad tarnbien. en los papeles. Tenemos que seguir asi. -jAM 10 tiene! -dijo la abuela. -jNo me diga! -exclamo la abuela. un brineo tan soloporque no era ya capaz de saltar de verdady dijo: -Lo hacemosestupendamente. iSecree usted que soy millonaria? iTengo yo cara de fabrica? A Karli. humedecio el dedo y se puso a hojear papeles. EI hombre se echo a reir. Karli estaba de acuerdo. dijo-. El funcionario se expresaba. -Yo es que no 10 se tampoco. -Para mi son cosas bastante serias -ie dijo la abuela-. hombre! Sabe usted perfeetamente 10 que cobro de pension. EI funcionariose despidio de los dos can un apreton de manos. con mucho empaque. el Negociado le parecia estupendo. Karli. . hombre. [Se 10 juro! EI hombre volvio a reirse. -jConmigo dejese usted de ironfas! -Ie dijo el hombre. -jAcelere. No se trata de una simple euidadora sino que usted adernas es pariente del muehaeho: su abuela para ·ser mas exactos. -Su caso no tiene nada de sencillo -explieo el funeionario-. Y sabe usted tambien 10 que se traga al dia un chaval asi. Tampoco parecia que les sirviera de nada. Al final dijo: -Es un asunto complejo.26 En el Negociado eran famosos. -Yo como muchisimo. Karli no sabia 10 que significaba. meneando a veces la cabeza y asintiendo de euando en cuando. Tan pronto como estuvieron en el pasillo la abuela pego un saltito. echo a un lado la silla de un golpey dijo: -jHaga el favor. Esta ahi.

10 que acaba de decidir con sus amigos. Esa es la diferencia entre Karli y la abuela. es cierto. Y yo a ella seguro que tambien. Cuando la abuela se pone a contar cosas Karli no comprendeque la . del traje que llevaba en Ia boda y de 10 que comieron. Ahora. Tal uez sea cuestion de costumbre. A la abuela no le interesa gran cosa 10 que Ie paso ayer rnismo. No nos entendiamos.abuela hable siempre de otros tiempos. A menudo me recuerda a su padre y entonces pienso que vue/vo a tener un hijo mio. de cuando el abuelo fue a parar debajo del tranvia y falto . Su madre seria mucho mejor para el. A mi me parecia que no. -Te acuerdas. Ia primera vez que fue en tren.Cualquier tiempo pasado fue mejor. . A la abuela no Ie pareee importanre todo eso. a oeces. de euando se cas6 con el abuelo. Lo iinico que pasa es que 10 bacia todo de forma diferente a la mia. Soy demasiado vieja. ' Es raro que me inquiete todavia pensar en ella.28 No puedo imaginarme tenet que volver a vivir sin Karli. La abuela dice siempre: -Todo ayuda. Y era una buena madre. EI chico me cansa. Me crispaba los nervios. Y al fin y al cabo tambiense va haciendo mayor. Todavia se acuerda de. Asi decia que 10 hacia ella tambien. Pero de las cosas que le ocurrieron hace treinta 0 cuarenta. Decia siempre que tenian que aprender temprano a a1iegliirselas solos. 10 que ha hecho y 10 que proyecta. No se preocupaba tanto del nino. Eso si. pienso que fue una liistima haberme peleado tanto con ella. A Karli le da 10 mismo. Y menos todavia cuando le toea enfadarse par culpa de ello. me agota y por lanoche acabo reventada. Karli. que duda cabe. Karli. pero hay que ayudarles. A Karli le interesa s610 10 que pasa ese mismo dia.anos sigue acordandose perfectamente. En realidad no estaba mal. La abuela prefiere enfadarse por aquellas casas de las que se acuerda todavia «fa mar de bien».

cast.donde estaba? -En 10 de papa -' dijo Karli. empezamos a arreglar la casa. ni un cristal en las ventanas. -Eso. . no obstante. Pues tu padre estaba todavia en casa y. Dormimos en casa de unos parientes y. Karli pensaba en cosas muy distintas. En las ventanas pusimos canones en vez de cristales. Te acuerdas. Lo que pasa es que sus recuerdos le siguen pareciendo excepcionales. y el todavia dijo: -No es nada. nos refugiamos todosen el sotano. I. dice: -TodD eso es inventado. Yo te > 31 aseguro. al dia siguiente. porque las bombas habian arrancado un trozo del tejado. Karli. En como explicarle por ejemplo a la abuela que no tenia nada de particular que fuetaa jugar al patio de al lado porque con los nifios de alli se entendia mucho mejor. y le toea derribar bombarderos. La abuela no le dejaba. -He de verte por la ventana. EI techo del sotano se caia a pedazos. Karli.30 bien poco para que se nos quedara sin pierna. a . -y yo pensaba que el hombre se me desangraba entre las manos. jA los nines como esos los medan en las baterias antiaereas! -iMe parece fenorneno! -la interrumpio Karli. Lo pasan muy mal. Fenomeno? A ti te parece fenomeno porque vosotros os pasais el dia corriendo con las pistolas y jugado a guerras. cuando empezo ese terrible bombardeo. A mi que no me engafien. Y la abuela.. Puede incluso que fuera todavia a la escuela. Poco antes de terminar la Guerra Mundial esos locos 10 llamaron a filas. Yo me quede tiesa de rniedo y 10 cog! en brazos. -I. Son cosas que se quedan grabadas. que una guerra de verdad tampoco les gusta alos nifios. de cuando nos bombardearon la casa . La casa se mantenia aun en pie.. En nuestro piso no quedo nada sano . Ya esta bien de independencias. Luego sigue una historia que Karli ha Dido con tar ya multitud de veces con infinidad devariantes. Karli no la escuchaba demasiado atentamente porque ya conocia la historia. Cuando ve en la television una pelicula interesante. Las bombas se oian cada vez mas cerca. a los servicios auxiliares de aviacion. Piensa en esos pobres vietnamitas.. Bueno. Poco despues se puso a temblar la tierra. Karli -Ie decia-. -Tu padre acababa de entrar de aprendiz cuando empezo 10 de los bombardeos. hace tiempo ya que las ha superado. Alguien dijo que tenia que haber sido en nuestra casa -y alli fue. Yo es que no consigo olvidarme de como 10 trajeron al pobre Ileno de sangre a casa.

par ejemplo. -(Que quiere decir «sin rni»? -Quiere decir que no siempre he de llevarte pegado a las faldas pero que tengo que cuidar de ti. Total que Karli y la abuela nunca acababan de entenderse. . Cuando Karli se 10 cont6 a un amigo. Este chico tiene que saber c6mo eran las casas antes.. cuando yo era joven. no habia forma. La abuela preferia hablar de una epoca que Karli noconoda y que debia haber sido tarnbien bastante rara. cuando no circulaban casi autos y habia todavia aviones de cuatro alas. Karli inform6 a la abuela y la abuela se quedo horrorizada. Karli. y no me lIamaba todavia Erna Bittel . los biplanos aquellos que tanto entusiasmaban a laabuela. y que un cohete era mucho mas rapido y no tenia ninguna. Y la abuela se ponia a contar en seguida otra historia de las de hace mucho tiempo. Se les rornpia un ala y lesquedaban las otras tres. -Los cohetes s610 sirven para matar gente -dijo. pero .. -No podian caerse. el amigo se ech6 a reir y dijo que dab a 10 mismo las alas que tuviera un avi6n. Karli.33 Yo quiero que te las sepas arreglar Sin rni. mayor que el.

Y es atroz. iPor que Ie resultaran abunidas estes historias? Solo atiende cuando Ie hablo de la guerra y entonces quiere saber can.34 sino Ema Mauermeister. -~·Quien ha sido? Algunos nifios habianescapado corriendo y los que quedaban -incluido Ralphno decfan ni pro. Ralph tir6 a Karli de los pantalones hasta que le hizo un senor siete y se los deja por las rodillas. Ese dia la abuela habra bajado y subido dos veces las escaleras -hasta el quinto pisoy ya estaba bien. todo detalle si he vista disparar y si hubo muertos. Uno de los nifios dijo: . Se pegaron.. los pantalones rotos y pregunt6: -~Quien ha sido? iQuien Ie ha roto a Karli los mejores pantalones que tiene? A Karli Ie dijo: =-j'Ie tengo dicho y repetido que cuando bajes a jugar te pongas los pantalones viejos! Luego volvi6 a preguntar. entretanto. Baja. Y yo se muy bien que no se 10 he contado todavia. mi nombre de soltera. cuando me acorde de como conoci a Otto y del hipoque me entro del susto -me duro boras enteras-. a Karli solo se le ocurre decirme: «Ya me 10 has contado». -lEs que he de tiraros de las orejas. demasiado tiempo . La abuela oyo jaleo en el patio. La pelea del patio. sin embargo. Hoy. de uno en uno? -dijo la abuela. la intranquilizo. Karli tampoco.. La abuela hace justicia y Karli se averguenza de ella Karli tuvo un lio con Ralph. Tal vez haya pasado. vio el desgarr6n. Eso de la guerra tiene que estar metido muy adentro en los ninos.

abuela! jPor la justicia! -jOS darla a todos de palos. entonces? =-preguntd tiene usted derecho a hacerlo. Los otros nifios tampoco 10 entendieron. Pot la tarde se 10 dijo a la abue1a: -Lo del patio no estuvo bien. -~Y si los pantalones son caros? -pregunto Ralph. jQue vergiienza! . Aqui 10 que hay que hacer es justicia. La . que querfa largarse. abuela. Me los coses y quedan nuevos -dijo-. -No puede ser -dijo Karli. -jEntonces es que has sido ill el que los ha roto! -dijo la abuela. quieres. -jEntonces cosete ni rnismo los pantalones! Karli se daba perfecta cuenta de que a la ahue1a no le importaban tan solo los pantalones. -~ Y Iuego? -pregunto Karli. ! -grit6 la abue1a.. Torno del brazo a Ralph. Karli se dio cuenta de que era ahora cuando la abuela empezaba a ponerse de verdad furiosa. A Karli le entro . La abuela volvio a ponerse furiosa. 37 -~Que Karli. Los pantalones se han roto jugando. Tti no puedes hacer 10 que te de la gana. miente! -dijo la abuela-. Segura.Es la justicia -dijo la abuela.36 -No castigaran. abuela -dijo Karli-. Y a su madre que te compre otros pantalones. -Quiero saber quien fue. -iEncima. Karli Ie grit6: -jNo le hagas nada. ~como habfa que hacer para ayudarla? . mirandola. -No son ningunos cobardes -dijo-. -Antes si que se podia y yo hago 10 que me da la gana -dijo la abuela. Trat6 de calmarla. mucho miedo y le aseguro a la abuela que Ralph no habia sido. -. Primero cobarde y despues mentiroso. Karli se sintio triste y avergonzado. -iDejate de tonterias! -dijo Ia abuela-. Para jugar me pondre siernpre los otros. -Tampoco es tan grave 10 de los pantalones. furiosa. -Luego le dire que hizo mal. y ernpezo a sacudirlo. -Sois abuela. Karli no comprendia 10 que queria decir la abuela con eso de «hacer justicia». -Eso no esta bien. avanzo paso a paso hacia los nifios que se quedaron inmoviles.. unos cobardes -Ies dijo la Karli defendio a sus amigos. Par otra parte. La abuela. No puedes pegade a un nino ajeno.

La abuela.. Karli piensa de otra forma. De vez en cuando. A veces Ie preguntansi le va bien siempre con la abue1a. Tampoco se queja tanto como las demas viejas que vienen los sabados a tomar cafe y a charlar un rato. i EI sabihondo! Yo de «educaci6n modema» y esas Con la abuela de vacaciones Karli lleva ya tres afios con la abuela y dos de escuela. Cada vez que se asoman las viejas Karli se Iarga y a la abuela le parece 10 mas natural. Dice que es que no tienen abuela y que tener abuela es 10 mas importante. la encuentra estupenda. Quizas tenga razon Karli. la segundaque le da el hipo despues de las comidas y la tercera que si el marido . No es que a nosotros nos sabre el dinero. iQue se vayan al diablo todos! No me gusta que Karii se junte con los chicos mas sucios. segtin decia. por regIa general. no habia ido . 10 que pasa es que a mr me dana uergiienza ir asr de desastrado. Yeso tampoco se les puede echar en cara a esos cbicos. La una que si siente pinchazos en la pierna. Tampoco quiero bacer nada mal. Tiene ahora un monton de amigos y no es capaz de imaginarse que las cosas en otros tiempos fueran muy distintas. los mas alborotadores y los mas malos.. Cuando Karli curnplio los ocho afios la abuela le regale unos pantalones nuevos y -esa fue la sorpresa. se arma algtin cisco pero. Las otras empiezan ya a gernir apenas llegan a Ia puerta del piso. Karli no entiende como podria ide de otra forma.38 modas no entiendo. La abuela se ha acostumbrado tambien a que Karli escoja el rnismo sus amistades y ya no trata de convencerlo como al principio. Lo peorcito del barrio.unas vacaciones juntos.

No Ie volvio a 41 gritar hasta que a la vuelta. tambien. A Karli le pareda adernas que no estaba 10 suficientemente Iejos para ser unas vacaciones de verdad. Karli no estaba muy de acuerdo pero en todo 10 que dec1a la abuela habia siempre algo de cierto.40 de vacadones desde hacia treinta afios largos. que ·es 10 importante. que no tiene mentalidad de automovilista.resulta ya rnuy lejos. -Veraneamos en Espana. Una semana antes de la partida no habia forma ya de frenar a la abuela. Yo todo eso no 10 conozco. Tegernsee no esta Iejos de Munich pero para la abuela. Holanda 0 el mar Baltico. Veraneo para dos personas del 14 al 28 del VII en Furth im Wald». en Ia costa. -Nosotros hernos veraneado en el balc6n. Ast no se imaginaba Karli unas vacaClones. riocesaba de preguntarle: -~Eh. mientras eI Ida.no habla parado de Hover. y pas~ el rren. Ya se 10 habia contado su amigo Eberhard: . a orillas del Iago. Autorizado y con el visto bueno de la abuela. No paraba de hacer y deshacer maletas. Fraulein Bloch. Y en eso. eh? ~Que te parece. en pleno bosque? -pregunt6 Karli al cabo de un rato. al que la abuela le habia hablado unas cuantas veces de sus tiltimas vacaciones. La abuela habia escrito en un papel: «Bono para Karli (y la abuela). en la autopista. 10 echo del cuarto. estuvo aHi de vacaciones y nos ha reservado alojarniento. Y en las tilrimas de las que se acordaba -en Tegernsee. . Otros chicos de la escuela le hablaban de Espana. No esta mal de precio. A Karli. que le decia que no fuera tan tonta de empezar a hacer ya las maletas. temia que le tocara volver a Tegernsee y a Tegernsee habia ido ya de excursi6n con la escuela. Como no estaba acostumhrado alas vacaciones tampoco Ie hacian falta. Fraulein Bloch dice que son granjerosde verdad. Karli? . La abuela. Karli 10 leyo y le parecio raro. -En el bosque de Baviera -respondi6 la abuela-. gente arnable. Al principio estuvo bien pero IUegO se arm6 la gorda y mi madre no habl6 mas con rni padre hasta que regresaron._Eh? -.Ies dec1a: . por poco se estrella contra un carnien. EI entonces -por consejo d~ la abuela. todavia podemospermitirnoslo. ~D6nde esta eso de Furth im Wald. Asi no tendremos que coger el autobus. Italia. Karli. -Esa genre va a Espana a seguir peleandose -Ie dijo la abuelay regresan mucho peor de 10 que se fuerori. la "que viene siempre a tomar cafe.

La abuela arrastro escaleras abajo el malet6n . La abuela habia acabado de vestirse para el viaje. con una perla. El cafe se 10 tomaron de pie. El sombrero incluia una aguja enorme. esta de moda.-con un paraguas atado y el bast6n del abuelo. en 1a accra.. sobra -dijo Karli-. Karli termin6 por enfadarse: -Como preguntes a uno mas. Estaba seguro . de todos modos. Yo es que he perdido la costumbre de viajar. -La Karli. La abuela llevaba tam bien sombrero nuevo. -A pie. Karli se sintio enfermo. -~No puedes acortarte un poco la falda? -. 43 maleta pesa mucho -exclam6 -Tengo un arma secreta -dijo la abue1a. E1 ma1et6n llevaba unas ruedecillas por la parte de abajo. dijo el taquillero. La abuela llevaba un traje con una falda que le llegaba casi hasta los tobillos. uno tras otro.la habia visto nunca de aquella forma. Al finaltodavia no estaba segura de si su tren salia efectivamente del anden seis. Llegaronala Estaci6n demasiado temprano y la abuela tuvo tiempo de examinar detenidamente cada uno de los andenes y de leer todos los letreros. y sali6 andando con el. Karli pregunt6 si habia tranvias. -Vas a pinchar a la gente -dijo Karli. dos horas y pico -. Uno. La abue1a se levant6 en plena neche y a las tres despen6 a Karli. A Karli -de pronto.. poco antes de las cuatro. le dijo Karli. Al cambiar de tren ya no tenia tanto miedo.42 -Til no 10 comprendes -Ie dijo-. Se llevan asi. En Furth im Wald pregunt6 en la taquilla de la Estaci6n la direcci6n del granjero y si estaba lejos. 0 viejo. Ia abuela dijo: -Ahora tenemos que irnos. -Hay que ir a pie hasta la Estaci6n -respondi6 1aabuela. me marcho. Karli no . El viaje en tren result6 divertido. -Es un alfi1er de sombrero -dijo la abuela-. Y ya esta bien de ponerme pegas. -Con una maleta. La abuela llevaba abundantes provisiones que compartia con todo el compartimento. y todos le respondieron 10 mismo. El tren salia a las seis de la manana.le parecio todo fenomenal. -Era del abuelo -dijo. Comieron pan con mantequilla y. La abue1a solia usar pafiuelos de cabeza. ademas. =-Lastima de tela -dijo 1a abuela.y cuando lleg6 abajo 10 puso a su 1ado. La abuela pregunt6 a cinco ferroviarios. KarIi se vistio. que nunca se ponia. Yo no tengo que Uevarme tantas casas. Y.

-iHay alguna forma de ir? -pregunt6. Y a nosotros nos ordefiaron bien. Karli tenia que subir a aeostarse dos horas antes como minimo de que terminara el programa. Su cuarto -tentan s610 uno. 0 enaguas. La abuela. se paseaba todas las noches por la casa. Ahora vivian juntos y tenfan que dormir por primera vez en la misma habitaci6n. Tan pronto como se metla en cama. -Tiene usted un autobiis desde la misma Estaci6n.. Si se daprisa 10 cogera todavia -dijo el taquillero. Pero la abuela tenia ya cierta practica en 10 de los viajes. No era una granja de verdad. A Karli le pareci6 una mala jugada de la patrona. No acababa nunea. Tenian unas cuantas vacas pero mas habitaciones que vacas. Karli se imaginaba que la abuela debla llevar euatro 0 cinco vestidos uno encima del otro.. Hasta entonces la abuela habla procurado siempre mantenera Karli alejado de su cuarto. puesto que ninguna persona normal tardaba tanto tiempo en desnudarse.no era muy grande y estaba debajo mismo del tejado. Karli. 10 arregl6 de forma que Karli durmiera ya cuando ella subia por la noehe al cuarto. -iQue linea? _. -Es el iinico autobtis que hay del ante de la Estaci6n -Ie explic6 el hombre. Y asi llegaron sin mas problemas a la granja. se imaginaba que un dompedro debia ser una especie deacornpafiante que la protegiera. al contarlesIas vacaciones a sus amigas-.44 de que la abuela pondria el rnaleton sobre el asfalto y andaria con el kilometres y mas kilometres. El cuarto de bafio se encontraba un piso mas abajo y la abuela se quej6 de que no podia andar todas las noches dando vueltas como un fantasma par la casa. metia ruido. la abuela se dormia en seguida y roncaba. Yen las habitaciones mucha gente que pasaba allt las vacaciones. La abuela. dijo. sin embargo. -Entonces le hara falta a usted un dompedro -dijo la granjera de mal humor. Y la abuela tambien. Karli estaba seguro de que 10 hada s610para que se enfadara la patrona. A Karli Ie daba miedo. -explicaba luego la abuela. No roncaba de verdad. gemia y despertaba a casi todo el mundo. que no tenia ganas de preguntar. Algunas veces estaba todavia despierto y ola c6mo se desnudaba la abuela. efectivamente. -Estos campesinos con sus vaquitas . 45 La abuela se no cuando Karli se 10 -Lo que ha querido decir esa es que necesito un orinal. era como una . En la sala de estar de la granja habia un televisor ante el que se sentaban todas las noches los huespedes. pregunt6 la abuela.

m:mana siguiente. tenfa ya catorce afios y se aburrfa. La patrona invito a la abuela a que abandonara inmediatamente la casa. entonces. Luego aseguro que el cafe era bueno y fuerte. En la 6nica excursion larga que hizo con Karli la abuela se cayo a un profundo silo de nabos forrajeros que no se veta apenas porque estabacubierto c0t?-pac~ de paja. Ie deda: -Yo estaba reposando y muy tranquito. Karli 10 escuchaba y no conseguia volver a dormirse. Ala abuela tambien.. que ella y su nieto eran huespedes de pago. La abuela replicaba: -. . sin embargo. taban los dos muchos juegos imposibJes de j~gar .46 especie de jadeo. desaparecio. gemia. si has dormido como un liron! los huespedes eran casi todos genre mayor. De pronto.. A la abuela Ie parecio que el cafe se volvia todavia pe~r. se llamaba Bernd y tenfa un afio menos que Karli. No. abuela sonrio maliciosamente y pronuncio la frase que acabo de sacar de quicio a la granjera: -Lo mas probable es que moje usted un rabo de vaca en el agua hirviendo. no gntaba. abuela? -exclam6 Karli. El otto era de Berlfn. La abuela tampoco 10 hubiera VIstO porque iba corriendo detras de una mariposa. . A Karli. Karli se quedo confundido ~ sin saber que hacer. La abuela decfa que no se podia beber. -Pero su madre es una cursi -decfa. Habfa solo dos nifios. La abuela se enfado con la granjera por culpa del cafe de recuelo que les servian por las mananas. Cuando se echaba a gemir es que le ocurria algo serio. Mientras la. Cuando la abuela se expresaba asf no solfa anunciar nada bueno. La. -iD6nde te has metido. Uno era de Wuppertal. Bernd Ie pareci6 e srmpatrro. que ha?fa tenido un menton de huespedes. -Ahora la mujer esa se venga de mi -dijo.. Karli la oyo gritar ~esde las entrafias de la tierra. la abueia insisna en que habfa dormido pesimarnenre y en que habfa oido a Karli dar todo el tiempo vueltas en la cama. iQue sabras ill. pero mnguno hasta ahora tan descarado. abue1~ vociferase era sefial de que las cosas iban bien. A eso sabe. Karli iba con Bernd a los establos y al granero y se inven. que era agua sucia y que se sentfa mal todo el dia por culpa del brebaje. La patrona cogio un enfado terrible y dijo que 47 era la primers vez que 10 oia.n la ciudad. La abueIa dijo que ni pensarlo. Cuando Karli. Pot eso se quedaron. Karli no entendia muy bien 10 de cursi pero no se atrevia a preguntar. A la.

medio podrida. se agarro al borde del foso . Por ella fue subiendo entre suspiros. La abuela se ri6. segun ella. Con . la abuela cont6 la historia de una forma muy distinta a como habla sucedido. ~No te parece? . se levant6 Iuego. Sobre todo 10 de como volvi6 a salir de entre los nabos. -As! es como brinco yo todavia -dijo-. que? iVuelo? -jYO que set -dijo Karli. le mire indignada y pregunto: -iY ahora. -Ahora voy -dijo Karli. iLas ultirnas! Por la noche. -Mira. Karli encontro una rama Iarga. Fueron. La abuela trato de volar. Se asomo aiborde del foso. y la rnetio en el foso. en la sala de estar. -se rompi6 la rama y la abuela empez6 de nuevo a lamentarse: -jContigo no hay manera! Al cabo de un rata. -jTira de una vez! -Ie grito la abuela. se limpiola faida y le solto una torta a Karli.el tiernpo la abuela fue inventandose nuevas historias de ese verano -despampanantes aventuras.48 -jEs que no 10 oyes. Karli tiro. Por la noche Karli se desperto y la abuela le pregunt6 quepor que no dormia.imbecil! -contest6 la abuela. AI poco rato la abuela asomaba de la tierra hasta media barriga. -Porque hoy has contado una mentira -dijo. De un solo salto. -iPara que? -iNo me hagas preguntas tontas. Karli! Para sacarme. en efecto. tras un largo silencio que asusto a Karli. Mucho mas interesante y con mas «suspense». se la oyo apilar nabos. -iNa puedes ir a buscar una rama? -Ie dijo la abuela. vio un agujero entre el heno y oyo resollar ala abuela mientras iba ascendiendo a duras penas. -iQue haces? =-preguntc Karli. Sintio al otro Iado el enorme peso de la abuela. Karli. cuando a una le pasan tan pocas casas como a mi hay que fantasear un poco. iCon 10 vieja que soy! A KarE le molest6 que la abuela contara mentiras.y Karli se acostumbr6 a haber vivido todo el menton de . Salto. -jEncima que te rias! -Ie grit6-. A Karli le entre la risa.· . Karli hubiera podido responder que tenia la nariz tapada. las tinicas vacaciones que pasaron juntos. Ya esta bien de vacaciones. -Una escalera -dijo laabuela. Karli se dio cuenta entonces de que no Ie habia pasado nada. estir6 la pierna como 49 una rana y fue saliendo poco a poco. La abuela se qued6 primero de rodillas. Karli no estaba de acuerdo. .

a ver a la abuela y a Karli cuando a la gente Ie de la gana? No. A veces no podia mas y decia: -Me dan dolor de cabeza estas tonterias. As! que decidio dade menos deberes a la abuela y descuidarlos eI tarnbien. Yo en esta vida he tenido que trabajar y me las he arreglado siempre con la gente pero ver caras extranas me irrita.' ya encontrare una solucion.. -I. La mitad como rninimo no los hacia. . La abuela quiso saber de quien era. . abuela. se 10 consintio a regafiadientes durante algun tiempo. Pero por la tarde le entraron los remordimientos y le dijo a la abuela: -Dye.]I La asistente social va .. -De Frau Riemer -dijo Karli. -No -dijo Karli. La abuela le ayudaba a hacer los deberes.50 cosas que se le ocurrian a la abuela. Frau Riemer. pobrecitos? Karli en eso estaba de acuerdo. i Yo es que soy Frau Ema Bittel 0 es que soy una cualquiera? i Se me puede sermonear a mi Karli estaba en tercero pero las cosas en la escuela no iban bien del todo. que se desahogara por 10 menos. Aunque tenga que ir siempre detras de Karli y con la lengua fuera. Tampoco le echo mas en cara sus mentiras. Yo prefiero »uestra calle de Munich que esas vacaciones de rico en el Bosque de Baoiera. i Vieja de mil Karli es mejor que vaya a un campamento. Ya que no viajaba. Karli la echo a una alcantarilla. por mucho que se obstine Kadi: Yo ya no estoy para esos trotes. he tirado una carta para tr. que corra sus aventuras y que le de el airefresco. no viajo mas. Lo importante es que el camine. la maestra. Claro que el chico ha de ver mundo. as. A las rres semanas sin embargo Ie dio una carta para la abuela. Sabes 10 que ponia? -pregunt6 la abuela. ~Por que tendreis que aprender tanto.

-Me he ·olvidado de muchas cosas -dijo la abuela. Frau Riemer salio con la abuela del aula. Y siempre mal. -Yo no voy a la escuela -dijo la abuela. Til tenias quesaberlo todo -dijo Karli. -Manana ire yo -dijo la abuela. -Manana no es dia de visita -dijo Karli. se qued6 tan seria. -No la he Ieido -dijo la abuela. -No haces los deberes. Karli. A Karli le entr6 miedo y se ech6 a llorar.52 -Entonces se 10 preguntas manana a Frau Riemer -Ie orden61a abuela. -Habra que ponerle remedio -dijo Frau Riemer. -Me da igual =-dijo la abuela-. desconcertada. de vergiienza. abuela. La abue1a se present6 en plena clase. Abri6 la puerta y se plant6 en el aula. Quizas fuera el asunto de la cana el que les llev6 a casa a la asistente social. -Ya 10 arreglaremos -dijo. _. La abuela suspire. en aquel momento. en cambio. -lNose la llev6 Karli? -Desapareci6 sin dejar rastro -dijo la abuela-. Karli. Sus compafieros apenas si podian reprimir la risa. -Tu tampoco sabes hacerlos -dijo Karli. -Eso me parece tambien ami -dijo la abuela. La abuela reso1l6de nuevo. La abuela. Karli a poco se cae del banco. Se me habra traspapelado. -leOmO puede usted entonces venir a verme. La abuela y Karli estuvieron viendo la forma de hacer los deberes sin cometer demasiadas faltas. 53 -Porque se ha perdido. le pregunt6 a la abuela que era 10 que la traia por alli. -La carta -dijo la abuela. . La escuela debio haberselo comunicado a los de . -lA que? -pregunt6la abuela. Karli se qued6 intrigado y deseando saber 10 que le habia contado Frau Riemer a la abuela fuera de la clase. 0 los haces a medias. De alguna forma tengo que saber 10 que me han escrito. Karli. verdad -dijo FrauRiemer. -Mala cosa. volvio al cabo de unos minutos y le acaricio la cabeza a Karli. =-Tendre que aprender contigo y con tus libros. la quiso mas que nunca. si no la ha leido? -se admir6 Frau Riemer. Y Frau Riemer. -lEs que no ha entendido usted la carta? =-pregunto Frau Riemer. -Pero til eres vieja.

Volvi6 a empujar a la joven hasta la silla. La 'escuela se ha interesado por Karli..Frau Bitte. . Sea como fuere.. lusted que es 10 que quiere? iLe parezco una bruja como las de los cuentos? leree ustedque soy tonta? iMe caigo de vieja? lLe he ensefiado el trasero a algun vecino? lHa robado Karli? iO que? La senorita trato de sonreir. Karli se habia refugiado en el sofa. -Bueno. 10 consiguio a duras penas y replied igual de bajijo: -No se trata de eso. -Es muy importante -deda-. senoritinga. La asistente social se sent6 a la mesa de la cocina y la abuela frente a ella.tiempo que no estoy para arreglos. si la abuela habia padecido enfermedades contagiosas. -lQue es 10 que creyeron? -pregunto amenazadora la abuela. . senorita! lUsted que se ha creido? Karli trato de escabullirse del cuarto. La asistente socialpreguntaba muchisimo: por que Karli ~espues d. La abuela no podia reprimir la ira.. Tenia muy buen aspecto y llevaba los ojos muy rnaquillados.54 lao proteccion de rnenores. Entonces creimos que . A la abuela. la sento. A la abuela 10 que mas le hubiera gustado hubiera sido echarla por la ventana. no. si disponfa de un cuarto para el solo. Me hace falta un testigo. Karli! Tienes que oirlo. si tenia parientes mas j6venes. Tal vez quisieran verificar como hada Karli los deberes. con sus arreglos . La abuela 10 agarro y dijo: -jTo quedate aqui. pues que en estas circunstancias. si tenia que ir a menudo al medico. A Karli Ie gusto. con sombras de color verde. .. Desde que la abuela andaba por los negociados queria siempre tener testigos. porque no hace bien los deberes. Despues Ie tornan el pelo a una.e la muerte de sus padres habia sido recogido por la abuela. La abuela se ech6 a gritar: -iYo ya hace. puesto que el director y la maestra sabian que Karli era huerfano de padre y madre y estaba bajo tutela. si Karli tenia dificultades con la lectura. Ie sopl6 en la cara y dijo en voz muy baja: -Bueno. la cuestion es que se presento la asistente social. dejo caer los brazos sobre los hombros de la asistente social.. Ie enserio Ia cama de Karli y le dijo: -jBien mullida y bien limpia! En la cocina levanto la tapadera de la olla y dijo: -i Y de comer se le da tarnbien como Dios mandaI 55 La sefiori ta asentia a todo. usted. si tenia un sitio tranquilo para estudiar y si la abuela estaba en condiciones de ayudarle en caso necesario. La abuela -haciendo rechinar la dentadura postizala llev6 pot todo el piso.

· 0 podria. Encima. hablare can eI. Karli ya ha pasado 10 peor.a llevarse cualquier dia a la abuela o incluso que se moria. can quien han de marchar bien entonces? Ahara exagero. ~Que hacemos entonees con el nino? La abuela la empuj6 mas alla de Ia puerta y respondi6: -jImposible! Ese «imposible» se 10 repetia Karli eada vez que se imaginaba que una ambulancia iba .56 La senorita estaba tan asustada que dej6 de hablar de los arreglos yafirm6 que Ie parecia todo bien. y ahora es tarde. iNa va a bastarme ahara? EI chico miente y se descarria. Ie apretare un poco las tuercas y le ensenare a no tener miedo de los de la tutelar. i Si can nosotros dos no marchan bien las cosas. 10 se. ponerse tan enferma que hubiera que llevarla al hospital. [lmposible! 57 amor es eI mejor metoda. Gritarle tambien me cansa. sefioritifia. Puede ser que me equivoque can Karli. (Es que soy quizas demasiado buena? (Que significa buena? Yo prefiero hablar can el que gritarle. ni de la asistencia social. La senorita afiadio todavia algo que hizo estremeeer a Karli: -Podria oeurrirle a usted cualquier eosa. Tonterias. pero que pasaria a verles cada dos meses y. La abuela se puso mas amable pero dijo aim: -Hasta el presente nadie me ha ayudado. les ayudaria. Tambien dicen que educar can . Pero me ayuda. en caso neeesario. Soy buena can el porque 10 quiero. ni de todos esos jaleos. 10 de la carta.

-No me gusta que andes fisgoneando. La primera vez que Karli le pregunt6 a la abuela por la botella. 0 a la vieja Frau Lederer de la buhardilla. Una por 10 menos que no conociera. Karli.ve ir vaciandose poquito a poco.-. Karli a la abuela nunca la habia visto . abuela? -Ie pregunt6. la abuela se enfad6 con el. como una historia: Tampoco es que la abuela abuse de la . Pero en el aparador guarda una botella de aguardiente que Karli -cuando mira.JI Los miedos de la abuela .. I 1 I ! I bebida. A Karli le toc6 tambien sentarse.. efectivamente. Empezaba. a veces. La abuela se sento en el sofa. -0 dos veces dos -murmur6 luego.bebida como a los vecinos. Lo tinico que le interesaba era saber por que se 10 ocultaba. -~Por que escondes la botella. confi6 Karli. Karli rarnpoco queria decir que la abuela se emborrachara. A 10 mejor la abuela le contaba una de aquellas historias de dUOS tiempos. Y ademas. ~que quiere decir eso de beber? Un traguito solo cada dia . No. aunque no tuviera ganas.

me jure no probar en la vida esos brebajes. el poquito de dinero que tenia no valia nada. me quedaron fuerzas todavia para ponerme furiosa. la escuela tengo miedo de que te pase ~lgo. como para contrariar al abuelo difunto. dabru: del subsidio de paro. en 1923. por casualidad. Yo estaba recien casada. entonces. -De eso tengo miedo. -jPero abuela. cuando el dinero recupero su valor 10 que no hubo fue trabajo.. ya sabes mucho. Lo que antes habia costado un marco costaba. miles de ellos. Y. 0 dela asistente social. me la bebo de un trago y me digo: -iQuien dijo miedo. tu bisabue1o. si til no tienes miedo! Nunca te 10 he notado. me sirvo una copita de aguardiente. Y ocurrio de una forma bien sencilla. EI dia en que rnurio el abuelo yo daba vueltas por Ia casa queriendo poner orden y enredandolo todo. dos. Ahora es diferente. mucho mas de 10 que estaba. Yo tengo miedo de cosas muy distintas y no solo un miedo. -Til. Karli 10 comprendi6 perfectamente. cuando me fastidian demasiado. Y desde entonces me las mato con una copita 0 dos. Tengo miedo de que nos suban e1 alquiler del piso. Abrt una de las botellas y me bebi un buen trago. sabes. como ya nos sucedi6 otra vez. jovencito. De vez en cuando te dire que hasta llegaba a casa a cuatro patas y yo. Karli? Me sento bien. de repente. dos botellas de aguardiente y. iY sabes til 10 que paso. . Karli. -T6 confias demasiado en tus fuerzas. de la noche a la manana. No consegulamos salir de apuros. era casi una nina y mi padre. tu abuelo se habia quedado sin empleo y viviamos con 10 poco que nos. Erna Bittel! Y por un momento se me pasa. Me dije que era estupendo para matar las penas. Y no consigo librarme de ellos. Sobre todo ruando me entra miedo. Karli le aseguro que 10 notaria. Karli la rniro asombrado. a tus ocho afios. much?s mi~. odd portero. La abuela se rio. Me rondan constantemente por lacabeza. no es que tenga miedo 61 del gordo ese del tutelar de menores. Y tengo miedo de ponerme enferma. tampoco es que hubiera podido ahorrar muc~o. algunasveces empinaba bastante el codo. entonces? Cada vez que vas a. Yo. Estos son mis miedos. en realidad. En la mesilla de' noche del abuelo encontre. Yo entonces. Incluso cuando nos invitaban 0 cuando celebrabamos cualquier cosa yo la bebida apenas la tocaba. [De locura! Y luego. en medio de toda la tristeza. Tengo miedo de que venga otra inflacion y se me lleve todo 10 que he ahorrado. lQUe va a ser de tI. Pero.. 0 de quien sea. en 1931.60 -Tu abuelo. 10 que pasa es que el miedo no puede verse. voy al aparador. Karli.

i Que sabe el chico del miedo que yo tengo? A 10 mejor me comprende un poco. Sea como sea.62 Ha descubierto que me echo un Ira- guito de cuando en cuando. un muchacho delgado y larguirucho al que le gustaba la astronomia. apenas . era el rnejor portero del curso. A Karli 10 pusieran de libre. Quedaron en que uno de los profesores ida tarnbien. servicial. se pegaba la mar de bien y. pero la mayorla de sus compafieros le querlan. Durante cierto ciempo se entrenaron en los recreos. jSf senor! A la abuela le gusta el futbol Karli. A Karli le parecio estupendo y. en la escuela. eso es 10 que me bace falta. Era muy ocurrente en los juegos. puesro que les da juego a todos: el libre es el que reparte balones como solfan decir los reporteros. Los profesores se enteraron y les propusieron encontrarse por la tarde en el campo de juego del dub local. Tal vez me conozca mejor de 10 que yo pienso. jugaba estupendamente al futbol. Yael tambicn fue al que se Ie ocurrio Ia idea de formar una buena seleccion para ganarles a los de tercero. La de libre 10 habian aprendido en la radio y en la tele. He Iratado de explicarselo. el libre tiene queser el mas inteligente del equipo. Su amigo Kurnrnel. sobre todo. jOjala! Una copita de cuando en cuando. no iba bien en todas las asignaturas ni hacia siempre los deberes. Es curiosa que cuando Ie explico estas casas me toque sentirme siempre como si fuera tonta. se decia Karli. Es probable que me tenga por una viejaborracha.

Se tiraba al aire. La abuela debla decir un mont6n de casas raras. -A mi tambien -dijo la abue1a-. [Ese gordo es una mula! [No dejes que te quiten el bal6n! . Yo soy generosa pero es que ahi ni siquiera as vigilan. La abuela se qued6 hasta el final del partido. Til si hubieras aprendido tambien jugarias. -SI. en la puerta. se 10 canto a la abuela. -Ni hablar. El jueves Karli desapareci6. EI profesor fue hasta donde ella estaba y conversaron unrato. uno de los profesores jovenes. En realidad es que no era capaz de ello. La genre que no tiene nada que hacer. creyo que se enfadaba. Pero par eso precisamente no puedo yo jugar. probablemente. Karli -dijo la ahuela-. sabes. jAnda. que procuraba no mirar en su direcci6n. aterrizaba en el barro y le daba todo igual con tal de parar e1 bal6n. sera. Karli los observaba de reojo a los dos. 65 Tarnbien estaba alli. La abuela hablaba de defensores. Les ensefio muchas cosas: a parar el bal6n con el pecho 0 con el pie. a que le abrieran la cabeza. Luego se dio cuenta de que le animaba a eI 0 a otros chicos. -iSabes cuanto cuestan esos trajecitos blancos? -Ie pregunt6 la abuela. Karli preferia el juego de cabeza y en el era rambien el mejor. -No muy Iejos de aqui =-respondic Karli-. 10 que es entender.la abuela que Ie hacia sefias desde el borde del campo. sf -dijo la abuela-. parecia una serpiente. seguro que no habia entendido mucho. exte. un halon que incluso la abuela hubiera encontrado bonito. Le daba muchisirria vergiienza. Al cabo de un rato la abuela empez6 a gritar.64 llego a casa. Al principio Karli. La abue1a no logr6 mantenerse inflexible. Karli no le hizo caso. Til siempre buscas vigilantes. El profesor no paraba de refr. riores y media internos. Le pregunto a Karli en que campo jugaban. Por eso. -iTonterias! =-dijo Karli-. con eUos. ademas. La abuela se pro nuncio en contra. El era el que guardaba e1 balon a manchas blanquinegras. -jMas rapido. Le explico que en un juego tan violento podia romperse una pierna y se exponla. a chuiar con la puntera 0 el empeine. Karli no sentfa las . En e1 «Griin-Weiss». animando al equipo. -Me da 10 mismo. dejame ir! EI jueves es e1 primer entrenamiento. Kar1i! -la oyo gritar-. Kumrnel. donde la gente juega al tenis. Enpleno juego Karli se Ilevo un sobresalto al ver a . se reia tanto elprofesor. -No dejamos que nos vigilen -dijo Karli-.

. Pero tienes que estar en cama unos dias. Karli se neg6. cuando ya Karli se aburria. Pero a partir de. Ni siquiera fue a buscar al medico y eso que Karli le dijo: -iMe duele mucho. Al tercer dia. Tampoco 10 hubiera comprendido.__~ . Karii tropezo -sin balon. A Karli Ie extrafio que Ia abuela no se enfadase. se quedo con el. Pero no. Fue una torpeza suya. El profesor le llevo en su coche a casa.asf que nadie tuvo la culpa. 10 se -dijo la abuela-.66 menores ganas de explicarselo. Karli tenia miedo de que la abuela no Ie dejara jugar mas al fiitbol. Ese dia no fue a repartir prospectos. quiso hasta ensefiarle a hacer punto. :~ . Ie dio las gracias -al profesor. Se le hincho en seguida la piema y no pudo seguir jugando. ' .. examine el tobillo y sentencio: -No hay nada roto.y se torcio el tobillo. movi6 e1 televisor de forma que Karli pudiera verlo desde la cama y jugaron al parchfs y a la pulga. muy tranquila. La abuela. Te pondre unas compresas de vinagre y ya veras como se te pasan los dolores. La abuela se porto estupendamente. entonces la abuela Ie dejo ir a jugar sin deshacerse en lamentaciones.:. -_ . mucho! -Ya. En uno de los panidos siguientes Karli se lesion6. endma.

Son rifias cotidianas. en cambio. Tuve miedo. la persona mas querida es su propio hijo.incluso despues de su muerte. Erna Bittel! Si Karli supiera 10 que pienso de il y 10 que tengo que hacerle creer a veces. Karli tiene ya mucha practica en defender a su madre. [Pero juegame bien.68 El primer dia que fue a la escuela la abuela incluso Ie pregunto: -~No jugais hoy? -No. Me diiJ mucha oergiienza ser tan desconfiada. Eso con la abuela: cuando no le deja por ejemplo ir aver la ultima pelicula del oeste. No jugarnos hasta manana -dijo Karli. por ejemplo. de verdad Karlisolo se pelea por su madre. A la abuela le parece que se equivoc6 mas de una vez. Y tambien al educar a Karli. A la madre de Karli encuentra todavia cosas que censurarle. pero la siente todavia cerca. jTii no puedes saber como era mi madre! A veces Karli se enfada . Karlil rl De por que Karli y la abuela rifien de vez en cuando dellutbol. cuando le obliga a ponerse la chaqueta de mas abrigo aunque reluzca el sol. que era un cuento 10 del amable profesor y el campo de liitbol. Karli ya no se acuerda muy bien de ella. jQue no vuelva a suceder. afios . Tan pronto como la abuela vuelve a soltarle el rollo. Para la abuela. -iSon cosas que no te important -Ie grita Karli a la abuela-. el padre de Karli. Pense que se iba a dar vueltas por ahi. su madre sigue siendo la persona mas querida. cuando la abuela encuentra atroz a alguno de sus amigos. -Cuidado ahora con la pierna -dijo la abuela-. que me engafiaba. Karli ernpieza a echar chispas. De verdad.

bueno.. claro -responde la abuela y ese «si.iVete al diablo! -solloza Karli sin querer admitir que para ella abuela es ahora tan importante como 10 fue su madre.!ela y vivo. es que a mi nuera nunca acabe de tragarla y esta claro que el chico sigue -todavia apegado a ella.. . . Y ella santifica.. til no sabes 10 buena que era mi madre -insiste Karli. quizas -responde la abuela. No tendria por que hacerlo.Tampoco soy ahora importante? .'. Karli 10 preferiria. • Bueno. La abuela. Tampoco es que fuera ninguna santa. 0 mas todavia. -Noes que fuerais enemigas -dice Karli-. -jSi supieras 10 mala que era capaz de ser conmigol -Ie dice la abuela. ». -jContigo no tenia por que serlo! -Ie grita Karli-. por que hablar de su madre. Bueno. ella fue su madre.. no comprende que Karli quiera todavia a su madre como S1 estuviera viva. -1. Yo soy su ab. T6 no tienes ni idea. Al fin y al cabo era mi madre. Karli es incapaz de comprenderlo. la mujer de tu hijo. En tales disputas Karli suele acabar llorando. Procurare no provocarle mas. sin embargo. Karli no acaba de entender por que la abuela Ie pr9voca de esta forma. 70 71 -Lo ahuela. No es nada facil. jahora me toea a mil Y lamuerte no va a bacer a una persona mejor de 10 que era. ».. T6 debias ser tambien muy antipatica con ella. Y ademas til no eras importante. -Tonterias.~ . perc esta muerta.ahora? -exclama triunfalmente la abuela-. . por 10 visto. parece que se enfada al recordarla. abuela. I. Podria ser. A veces. Una vez hasta se abalanz6 sobre la abuela a pufietazo limpio. se mejor que ni -replica la Y se arma. claro» suena siempre la mar de antipatico. -SI.Y. -Para ti. La abuela tard6 muchos dias en perdonarselo. Quizas tenga celos de ella. iNa voy a poder decir yo entonces esta boca es mia? Es extrano pero Karli me provoca can su «en casade mi madre era ali. «mi madre 10 bacia de otra forma .

cuando llego el paquete con el casco. . La abuela ya no se acordaba ni de que concurso era porque participaba por 10 menos en doce. Primero se 10 comunicaron telegraficamente: «Gano premio vuelo gratis sobre Munich. Yo llevo afios concursando y nunca me toea nada. A Karli le ha contagiado la mania y suelen enviar las soluciones por partida doble. gratis en avian La abuela participaba en 'casi todos los concursos de periodicosy revistas. se enfado: -Acabas de empezar y ya ganas. -Significa que vas a sobrevolar Munich en avian. Felicidades».La abuela gana un viaje .. Esta mas claro que el agua. La abuela. Karli la console: . -A ti seguro que te toea el primer premlO. -<!Eso que significa? -Ie pregunto la abuela a Karli. Y le toco. Karli gano una vez un casco protector de color amarillo rabioso que le iba demasiado grande y que ahora anda colgado de ungancho en su cuarto.

-Primero espera -dijo Karli. Karli esperaba que los acontecirnientos se precipitaran pero se equivoc6. mientras la abuela repartfa prospectos. tampoco. ~T6.deprisa -Ie explico Karli-. No serla mala idea que le regalaran ustedes a mi abuela algo que Ie gustara. -Me parece que me han tornado el pelo -deda. Mi abuela no ha subido nunca a un avi6n. La abuela. -ElIos no pueden saberlo -dijo Karli. ~que tiene que ver? De camino hacia ·la escuela Karli estuvo pensando como quitarle el miedo a Ia abuela y decidi6 escribir a los organizadores del concurso. -No 10 quiero -dijo la abuela. cuando hablaba del premio. que tenia un verdadero miedo al prernio. -No -dijo Karli-. Por regia general basta con decir que uno esta autorizado a firmar.74 -Me niego -dijo la abuela-. No . Aprovecho la ocasion para decirles 10 que mi abuela no se atreve: que no Ie gusta nada el premio. abuela. Que me 10 cambien. Y yo. La abuela Ie gritaba que no se repantigara en la silla y que no pusiera los codos encima de la mesa. Por Ia tarde. Seguro que se alegraria. Les saluda muy atentamente. redact6 la carta: «Distinguidos organizadores: Soy el nieto de Frau Bittel a la que se han dignado ustedes conceder el viaje en avi6n. 10 pego en el sobre y 10 echo al buzon antes de que regresara la abuela. Necesitaran tiernpo para encargar el pasaje. Karli Bittel» Karli encontro un sello. Luego eran el cartero 0 la vecina y la abuela se quedaba muy decepcionada. Mi abuela no quiere volar porque rienerniedo. -jBobadas! La abuela.10 estas. ~Tuviste que poner la edad? 75 La abuela se puso a cavilar. tti dices que saben que eres vieja. -Tampoco pueden ir tan . Karli le pregunt6: -Oye. no? -~Te parece que ando mal de la cabeza? -Ie grit6 la abuela. se indignaba: -Saben muy bien que a una senora mayor no se le puede regalar un paseo en avi6n. Estaban cenando. Karli se reia. Karli la sac6 de su ensimismamiento: -No hay que declararla. no pensaba en otra cosa y cada vez quesonaba el timbre salia corriendo hacia Ia puerta. Los organizadores del concurso se habran dado prisa con el telegrama pero luego pasaron muchos dfas sin que volviera a saberse de elIos.

Primero tengo que ordenar las cosas de la escuela -dijo Karli. En seguida voy. . Por fin. media la cocina a zancadas. Karli estaba en la escuela y Ia abuela no tenia derecho a abrir la carta. Claro que si. sonri6 satisfecho y pleg6 Ia carta. La culpa era de ella porque le habia prometido a Karli notocar jamas su correspondencia. Finalmente oy6 a Karli en la puerta. no podian -dijo Karli.que no te interesa nada de nada? -Ie grito la abuela. no til -exclam6la abuela. -i_Que significa todo claro? i_C6mo se Ies ocurre escribirte a ti? La que ha ganado he sido yo. asi que espero. Te quejas siernpre. -Hoy no. La abuela por poco se vuelve loca de curiosidad. -Todoclaro -dijo Karli. v exclamo: 77 -I. -Ellos no podian saberlo -dijo la abuela. -Luego te quejas de que soy incapaz de tener las cosas en orden. compro media barra de pan y estuvo charlando un buen rato con el panadero. se canso y Ie dijo: -Ya es hora de que vuelva a la trastienda. hasta que este . tienes carta de los del vuelo! Karli asintio friamente. Karli dcsplcgo la carta con una lentitud exasperante y la sostuvo de modo que la abuela no pudiera leerla. Karli tardo todavia un buen rato y la abuela. Para que no se le hiciera tan larga la espera se fue a la panaderia. -Eso puedes hacerlo despues -dijo muy nerviosa la abuela. Ese dta Karli tenia seis horas de clase. llego una carta de la casa patrocinadora. -~Que hay? -pregunto la abuela. Frau Bittel. abuela. igual que el tampoco tocaria la suya. . -En efecto.76 paso nada y la abuela siguio hecha un manojo de nervios. Luego penso en abrirla al vapor pero eso seria hacerle trampas a Karli. a las tres semanas. Primero puso la carta al trasIuz para ver si podia leerse el texto. esperandolo. se precipit6 a abrirle -iKar1i. -Si que me interesa. No iba dirigida a la abuela sino a Karli y eso fue 10 que mas exasper6 a Ia abuela.Es. . paso par delante de ella sin hacerle caso y se meti6 en su cuarto. -iDios mio! [Que asco de nino! -~mfu. -Til no querias el premio -dijo Karli. no! -. -iAhora. La abuela le trajo un cuchillo para que abriera el sobre. Eran cosas que no estaban bien y la abuela andaba en ascuas. Karli ascntia a rnedida que iba leyendo. A la abuela Ie supo mal haber entretenido tanto tiempo al panadero pero es que no sabia que hacer entretanto.

se hurla de rni can esas cartas. -. Ni te digo tampoco las otras casas que pone Ia carta. [La ultima vez que te entrometes en mis cosas! Me enfodo con e/ chico cuando se inde. -No te echo a perder nada. -Me has robado el premio. -He sido yo el que les ha escrito. -Si te pones asl -dijo Karli. expl1cate! -dijo la abuela. encima. -Voy a ser yo el que haga el viaje -dijo Karli-. Me 10 han cedido a mi porque ni eres demasiado vieja. Habria de ayudar/e mas en estas cosas. Una senora comida. . -iTQ? jEstas loco! jMe estas echando a perder las relaciones comerciales! =-Iegritc la abuela. A la abuela Ie quedaha sin embargo el rniedo de pensar que Karli iba a andar dando vueltas por los aires. abuela.78 Karli se sentla pero que muy superior. De consolaci6n. Karli andaba cada vez mas tranquilo. en el fonda. Lo tinico que hice fue arreglarlo -dijo. Mi unico nieto me roba y. y un huen almuerzo no era tampoco mala cosa. abuela. No he sabido comportarme. -jLas sobras! La abuela desistio.no te hablo mas. Karli. [Espantoso! Tendre que dar parte a la tutelar de menores -dijo. Ie gusto: no se perdia el prernio. pendiza y deberfa alegrarme. -jAnda. -A partir de ahora mi correspondencia comercial me la dejas en paz -dijo la abuela para terminar-. Te invitan a comer en e1 restaurante del aeropuerto mientras yo vuelo -dijo Karli-. 79 -jAs! la consueIan luego a una! -comento la abuela. Da /0 mismo 'que Karli se meta a/guna que otra vez en mis asuntos. -iQUe cosas? -A ti te toea tambien algo. La abuela se sento en el taburete de la cocina como siempre que no era capaz de tenerse en pie de nerviosa 0 enfadada y se 10 quedo mirando con los ojos muy abiertos. La solucion.

De 10contrario no resisto tantos viejos. alga brusca: -lTe crees tu. Karli.. El jardin que 10rodeaba estaba Ileno de ellos. Ese dia se puso aquel extrafio vestido dominguero que llevaba 5610 cuando iba de viaje 0 se asornaba a algun negociado.La abuela y Karli visitan" a una anciana en el asilo Hace meses que le he prometido a Frau Wendelin irla a ver un domingo -dijo la abuela-. -Ni pensarlo -dijo Karli. -~D6nde vive Frau Wendelin? -pre. -En el asilo de ancianos de Obermenzing -Ie explic6 Ia abuela. muchos viejos. realmente. La abuela noto que Karli se asustaba y le dijo. En el caser6n en que entraron debian vivir. Y tti me acompafiaras. -Til te vienes. pnmavera. A Karii Ie orden6 tambien que se vistiera de un modo decente y se fueron los dos en travia a Oberrnenzing. gunt6 KarIi.. La abuela no admitia replicas. que vas a ser eternamente joven? .

La mayoria se comportaba normalmente. -Mala cosa. pero no asi. KarIi se di6 cuenta de que la abuela tambien sudaba porque. entonces como tti. La abuela se ri6. Frau Wendelin hablaba de su unico hijo que era aviador y habra rnuerto en la guerra. Karli. Karli observaba a los viejos y viejas de las mesas redondas. ~ijo la abuela-. No me gustaria ir a parar alIi. Eso es todo. La abuela. la vida. Karli. abuela. Los habra sentados en sus sillas. A otros A Karli le resultaba dificil explicarse: -Tu eres tambien vieja. la peste y la estrechez que le angustiaron. En la sala hacia demasiado calor. -Si ni no me conocieras. con muchas mesas redondas y viejos sillones acolchados. sonrefan 0 se refan bajito de una forma extrafia. -Muy joven -repeda-. vivir asi apifiados -. se quit6 inc1uso el sombrero. Frau Wendelin los recibio en una sala extrafiarnente inhospita.82 83 les tenia que ayudar a comer una rnonja. Pero era un rnundo angustiante y ajeno. adernas. pareci6 alegrarse de verdad y Ie present6 orgullosa a Karli: -Mi nieto. Me alegro de que Karli haya visto como son las casas: viejos y mas viejos amontonados en un asilo. terriblemente VleJOS. Karli volvi6 a pensar en el calor. al cabo de un rato. Karli no les ten!a miedo. Se quito la chaqueta. Le dio la razon a la abuela y le parecio que era una mujer estupenda. como si ya estuvieran muenos. Karli no atendia a la conversaci6n de las dos viejas. deja de ver. -Yo no -dijo Karli-. sin embargo. Algunos. yo serla una de tantas viejas. Frau Wendelin era una anciana diminuta cuya cabeza no cesaba de temblar. T6 eres vieja de un modo muy distinto. al verla. contigo que eres un nino. Y si 10 soy.. De regreso a casa apenas hablaron. tambien. Gila a moho y a aire viciado . Todos viejos. Karli sudaba. Yo soy tan vieja comoellos. Muy joven. Lo que pasa es que estoy sola y. de tener tantos viejos alrededor. La vejez. Karli no dijo nada mas. -No es cierto -respondio la abuela->. El mundo tiene miedo de los viejos. mala. Ya sabra usted que vive conrrugo. Par nada . La edad entonces cambia. Hablaban consigo mismos. pero no voy a ser nunea tan viejo. y estuvieras aqul de visita con cualquier otra persona. inrnoviles. Y nr. se vuelve terrible cuando una. Karli. La abuela explicaba cosas de Karli.

Ademas. con gran sorpresa por pane de Karli. La abuela discute con el televisor Karli y Ia abuela sol1an pelearse a la hora de elegir programa. Con el tiempo el problema se fue solucionando solo.84 del mundo. Ia abrio sin hacer ruido y se asomo al cuarto. La abuela solo queria ver pelfculas que ya conocia de antes. Karli se desperto una vez por la neche y oyo hablar a la abuela. las peliculas del oeste 0 las policiacas la aburrian soberanamente. . Karli habra visto con ella la mitad de una de esas peliculas y la encontro sentimental y aburrida. en realtdad.La abuela preferia coser 0 leer el peri6dico. Enviaba a Karli a la cama y Ie decia: -Eso til no loentiendes porque eres demasiado joven. es de Karii. La culpa. Karli es mi medicina. Si no tuviera que ocuparme de il anc!arfa a cuestas con mis achaques. puesto que la abuela se interesaba muy poco por la television. PleJa. Son cosas que pasaron hace demasiado tiempo. puerta. Y ahi si que no admitia replicas. Karli fue de puntillas hasta la. La abuela sin embargo 110ro a lagrima viva. Se asusto. . me quejana. La abue1a no Ie habra dicho que esperase gente. La abuela Al principio . Y tampoco me encuentro tan . les dana la lata a los vecinos.

o tonterias. As! no vive nadie. . -jAh.. -jPacotilla! -exclamaba. -Es que esta noche Ie has estado gritando un buen rata al televisor y Ie has dicho que todo es de pacotilla. Yo no se por que se 10 inventan. .estaba un poco desconcertado. Esas cosas. abuela. sorprendida. Karli? -Ie pregunto. ~.. A la : manana siguiente le pregunto: -Dime. Y yo aqui con Karli. Lo que hacen es tomarnos el pelo. no. -iC6mo se te ocurre. -Pacotilla y nada mas que pacotilla -repeda la abuela-. Karli. sentada delante del televisor y hablando con el. Eso no tiene nada que ver con nosotros. Las cosas de pacotilla es que son mentira. Eso no 10 sacan nunca. claro! =-respondic la abuela-. Ni siquiera los ricos. ique quiere decir pacotilla? La abuela dej6 la taza. la pension y el subsidio de orfandad que me dan por el chico.86 estaba sola. Son cosas queen la vida real no existen. Karli se propuso recordar la palabra y preguntarle a la abnela 10 que significaba. Las rabietas de la abuela a veces resultaban divertidas. iPor que miro la television entonces? Karli volvio a cerrar despacito la puerta porque le entraba la risa. Pareda muy excitada.

una cuadrilla de insensatos que no trabajan. Algo de razon Ileva cuando dice que esaspeiicuias solo sirven para Ilorar a gusto. visto nunea. par Ilorona. y en vez de ricos resulta que son pobres. Aunque Ie fueran siempre mal las casas decfa: -Yo en un partido ni hablar. Esas peliculas son muy aburridas. -lQue es una herencia? -pregunt6 KarIi. -Cuando una persona se muere. las casas 0 las fabricas van a para! a otros que suelen ser los parientes -trat6 de explicarle la abue1a. Mi marido nunca quiso. Se trata de una fiesta de cumpleafios en Inglaterra 0 en Norteamerica. despuis de la ! i . jeso si que no! No tendrfa que consentirselo. le6mo en la pelicula esa de la sefiorita en el tejado que por poco se cae? Yo esas cosas no las he . y estan locos o hacen como si 10 fueran. -Til no tienes mueho dinero.88 89 10 querlan quitar con engafios a la chica a la que Ie tocaba. el dinero que le pertenecia. -Son cosas que pasan en America -dijo Karli. La que pasa es que yo las modernas ya no las entiendo. Karli se limito adecir: -Pacotilla es una palabra que me gusta mucho.! . adernas. no.iTii has visto -lQUe pelicula era. -Til no 10 comprendes -dijo la abuela-. Karli. -Yo no -dijo la abuela-. -A mi me da 10 mismo -dijo Katli=-. ni casas ni f:1bricas-dijo Karli. -No 10 creo -dijo Karli-. iVete a saber ni por que! -Pues es divertido -dijo Karli-. Pero en esa pelicula la gente tenia mucho dinero y se :I alguna vez a gente cabalgando y disparando par la ciudad? -pregunt6Ia abuela. Y eso es una cochinada. Cuando yo. tarnpoco son verdad. Siempre esla bien saber 10 que significa pacotilla pero que Karli me tome el pelo de esa forma. jA mf en esos negocios sucios que no me metan! Y eso que hubiera podido luchar por sus derechos. -Es eso que Haman cine de tesis 0 algo asi. Y. En las peliculas que a ti te gustan la gente va siempre de un lado a otro con esos trajes antiguos y no paran de llorar y de abrazarse. La vida antes era asi. abuela? -pregunt6 Karli. Quizas tuviera que hablar un poco mas de polisica con Karli. -A mi me aburren las del oeste. -Con todo y eso -dijo la abuela que tenia ganas de pelea. _. Es que se trataba de una herencia -dijo la abue1a.

Durante varies dias la abuela trat6 de ocultarlo.Otto.1 :(} I . renegaba como un cocbero. -iNo te encuentras bien? -Ie pregunto Karli. -Claro que si -dijo la abuela-. cuando sea mayor. un menton de cosas rams. La abuela cae enferma Karli no podia imaginarse que la abuela cayera enferma. Estoy solo un poco floja. apenas repartia prospectos. le pedia que se hiciera el misrno el desayuno. enviaba a Karli a la panadena -hac1a. Me parece mal. me incline por la socialdemocracia -entre otras casas porque me gustaba Kurt Schuhmacher que era de verdad un politico estupendo. no deberia descuidar esas casas. Se quedaba mas tiempo que de costumbre en la cama. Al quinto 0 sexto dia la abuela lleg6 a la conclusion de que tenia fiebre y de que habria probablemente que ir a buscar al medico. Karli se qued6 muy intranquilo y tuvo que esforzarse porque la abuela no se 10 notara. No 10 estuvo durante mucho tiernpo pero poco antes de que Karli cumpliera los diez afios sucedi6 aquello que el tanto ternia en secrete.90 guerra. No 10 era. mi mando.s·el cansancio ese que me entra siernpre en pnmavera. . en resumen. E. Karli.

-No te preocuptes. en su habitaci6n. -SI. que puede ser -dijo Karli-. no sabia que hacer y pensaba en el discurso que Ie habia soltado la abuela e1 dia de su ultimo cum- t . y mand6 a Karli salir del cuarto para reconocer a fondo a la abuela. -Tan pronto como vuelva de la visita -Ie prometi6 la enfermera.. pero de verdad. hazlo -dijo la abuela. La senorita se mostraba mucho mas amable. Esra enferma de verdad. La enfermera del consultorio le abri6 la puerta. El medico se present6 poco despues. efectivamente.92 -~Quieres entonces que vaya a buscar al medico? -Ie pregunt6. Karli estaba a punta de echarse a llorar. Parecia algo enfadada: -~I\o puedes venir a las horas de consulta? -La abuela esta enferma -dijo Karli. Tiene fiebre y cuando Ia abuela quiere que la yea el medico . La enferrnera 10 mir6 e hizo un gesto de contrariedad con la cabeza. Karli. Karli. -Bueno -dijo Karli-. Karli llam6 al timbre del medico fuera de las horas de visita. el doctor Hinz ira en seguida.. En seguida. -~Frau Bittel? iNo puede ser! -S.

se la llevaron. . No 10 hizo. KarE se sent6 junto a ella. Se sentaron junto a la cama de la abuela. -Manana por la manana vendra una ambulanciaa recogerla. Til. Llamaron a su puerta. A la manana siguiente. -Lo tienes todo que resplandece de limpio -Ie dijo la vecina. aunque los dias de visita fueran s610 tres a la semana. iNo es verdad. Karli -dijo el medico-. Karli. tienen que seguir su curso ordinario. Frau Bittel? A la abuela se le ilumin6 el rostro y. No tienes que preocupaite. bueno -dijo Karli. -Entonces. Era nueva. se ech6 a llorar. La abuela deberia ir a la clinica durante una semana. :: 95 -Bueno -dijo Karlidandose cuenta de que se tranquilizaba. Karli se sentia como si tuviera cinco afios. Ina todas las tardes. -No me parece prudente dejarla aqui. A Karli le habian dado un permiso especial. -Ahora no -dijo KarE. no estas en condiciones de hacerlo. Til t6mate un rna libre en la escuela.. -Oyeme bien. Ya 10 he hablado con ella. despues de cerrar la puerta. Al dia siguiente. Las cosas. . no -dijo. despues de la escuela.Por la tarde estuvo jugando al futbol y a las cinco fue a ver a la abuela a la clinica . Hubiera tenido que pensar antes c6mo entretenerla. rarnbien -dijo el medico con decisi6n-. Karli se imagin6 10 que pasaria SI muriera la abuela y se dijo. Karli. sin que la cuiden -sigui6 diciendo el doctor-. muy temprano. asintio. -A esa. Karli empez6 a: ordenar la casa como 10 hacia la abuela. sin saber que contarle. Karli. La situaci6n era grave y tenia que demostrarle a la abuela que podia confiar en el. Karli se alegr6 . Se present6: I' . Yo te escribire una dispensa. bajito: -La abuela no puede morirse. Era el medico que venia a buscarle. La abuela tiene unas anginas de cuidado pero esta muy bien para su edad. Le dire a la vecina que te eche un vistazo de cuando en cuando y se 10 comunicare tambien a la asistente social. . cuando estaba almorzando solo. La abuela aparentaba mucho cansancio y pregunt6 poco. Era temprano y hubiera podido ir todavia a la escuela. y le di6 un poquito de verguenza.94 pleafios. Mas tarde Hamaron a la puerta y la vecina le pregunt6 a que hora queria que le trajera el almuerzo. Karli. recibi6 la visita de la asistente social. de 10 contrario intranquilizarias a tu abuela y no se pondria bien. -A esa.

Karli la oy6 reir delante de la puerta. ordenaba. Era la primera vez que 10 hacia. Karli! -~ijo Fraulein Hauschild-. Esta debil de la fiebre. cuando quiso ir aver a la abuela. se sentaba a veces con el junto al televisor. Era muy simpatica y no preguntaba. Al dia siguiente. los dias siguientes pudo volver a visitar a la abuela.. Y me llevaran a un asilo de huerfanos. Procuraba simplemente que todo marchara bien. y si hay algo que no marcha me 10 dices. -Me parece estupendo -dijo la asistente social-. Algunas veces la misma Fraulein Hauschild 10 llevaba a la clinica. -Se morira -dijo Karli-. -Ya 10 se -dijo. -jBobadas! Karli se dio cuenta de que Fraulein Hauschild no queria seguir hablando. -jTontenas. La asistente social se rio. La abuela iba a hacerse un cafe cuando son6 el timbre y la vecina Ie trajo un ramo de flores. Esta vez no Jo abraz6 la abuela a el sino el a la abuela. Voy a pasar todos los dias.I'. Karli Iimpio bien el piso y puso en la puerta un letrero en el que habia escrito can lapiz fOJO: ~i 1! i. I t_ •• 1 ~' 96 -Soy Fraulein Hauschild. Acabo de preguntar que tal esta. Se que la abuela va a morirse. 97 La asistente social iba a verle todas las tardes. -Pues no -dijo Karli-. era la mujer del panadero con una tarta. -Hay que dejarla tranquila. Karli. Ya me las voy arreglando. la abuela se 10 agradeci6. =-Fraulein Hauschild -Ie dijo-. )I ~~ ! s ~i li Ii Ii ~f iI I Ii i !! I! "j 1 ff La abuela se perrnitio ellujo de llegar en taxi. La abuela les explic6 la enfermedad con gran derroche de palabras. «j BIENVENID A!» . A las dos semanas justas regres6 a casa. por si acaso. ahara vamos a seguir. Ie repasaba los deberes. La abuela recorrio el piso. dandole uri empuj6n: -Bueno. -Yo soy Karli Bittel -dijo Karli. la abuela volvia a contar cosas. Ie pareci6 impecable y dijo. conversaba con la vecina. Karli no tenia ya que inventarse nada. Y le pregunt6 Sl podia ayudarle en algo. volvio a sonar. . A Karli Ie gust6 mucho. ~Lacomida te la trae la vecina? -Si -dijo Karli. la enfermera se 10 prohibio. volvi6 a sonar el timbre y se present6 Fraulein Hauschild. La abuela se recuperaba rapidamcntc. EI cartel la alegr6. 10 examin6 todo detenidamente.•. preguntaba. A Karli Ie entre miedo de que fuera a ocurrir 10 inimaginable y pens6 que tenia que prepararse . i !! r II i : II I. -Tampoco hace falta que seas tan ordenado -Ie dijo la asistente social.

Karli. Igual que tantas otras noches. -Lo yes -dijo la abuela-. Karli 10 comprendio. abuela! -exclamo. Karli oyo como la abuela se encerraba en su cuarto y se acostaba entre suspiros. abuela. Luego pens6 en el miedo que habfa pasado. despues de la fiesta -la recepcion se hahia convertido al final en una pequefia y estupenda fiesta. .la abuela decidio irse a acostar mas temprano que de costumbre. -No abuela. -Esta bien. y a todo el mundo le parecio que Ia abuela tenia muy buen aspecto y que estaba ya repuesta. -Tengo que cuidarme un poco por las noches -dijo. De eso volvfa a encargarse Ia abuela.· Y la abuela le respondi6: -Que duermas bien. abuela -dijo Karli.:~ 98 Todos hablaban a la vez y se encontraron de repente sentados en tornoa la mesa redonda. la mar de alegre. jOjala siguieran asilas cosas! -jBuenas noches. Pero tienes que aprender a estarlo. esta mal eso de repuesta -dijo la PorIa tarde. en la genre tambien. Karli no tuvo que poner el despertador. -Estar sin ti es terrible. que le habia ayudado y en que no iba a ser siempre asi. Karli tambien. Manana te despertare.

-Es 10 que yo pensaba -siguio diciendo la abuela-. Ya paso. pero me sentia terriblemente mal y pensaba en la muerte.Karli.. ya se que no se me notan. no. durante el dfa. ahora. con el precioso «chandal» que le habia regalado la abuela. Bueno. ha vuelto mas atento y reflexive. no pueda cast"con mis buesos. Ni siquiera Ie parecio mal que uno de los chieos derramara zumo en la alfombra. Erna Bittel." Laabuela se port6 perfectamente. EI susto Ie calo muy hondo.100 Esto se acaba. Tienes que reflexionar . para mf no. claro. Karli me parece que se. Seria mejor que vivieran todavia sus padres. i Que iba a ser de el? i Quien iba a recogerlo? ilrfa Karli a parar a un asilo? Hubiera querido leVlIntanne tan solo para que nadie notara nada. una segunda vida. a pesar de todo. pense.. sin rnirarlo -tomando levemente la mano de Karli en la suya. Karli andaba todavia sofocado. rf Karli cumple los diez . a los diez afios una persona es capaz ya de pensar. sin quejarse en absolute. tengo mas de setenta. Para mi. toler6 el ruido y jug6 incluso con eUos. Ese cumpleafios la abuela le explico a Karli que las cosas no iban a seguir as! eternamente. Karli es para mi. Y cuando el muchacho se [ue comendo a buscar al medico volvieron a des/ilarme por la cabez« todas esas cosas. ~verdad? Yo. Para el. Cuando Karli cumpli6 los diez invit6 a todos sus amigos. ~Erescapaz de imaginartelo? -"No -dijoKarli asustado. Aunque a oeces. pero imaginatelo: sesenta aiios mas que ni. La abuela le hizo sentar junto a ella en el sofa y.le solto todo un discurso: . No. Y espero aguantar unos anos todavfa. Puedo exigirte que reflexiones. Los chicos se marcharon. me parece a mi. Volvemos a estarjuntos. Y ni has visto muchas cosas.

Te 10 he explicado y eso es 10 importante.. _.. -No -dijo Karli con decisi6n.... i I I I d 11 ! Ii La abuela 10 arrajo hacia S1.. -Me largaria entonces -respondi6 Kar1i.. Karli -dijo 1aabuela-. La abuela olia a cocina y a pafio viejo. ~! \ ~ ~~ ~! 11 !! \i Ii 1I '1 !I 11 I \ Ij II II II Ii . pregunt6 Karli~ _Y 0 me he propuesto vivir 10 mas posible. I! .. . Nunca se preocup6 de ti. Yo tampoco 10 creo pero tienes que saberlo. Yo a los den no llego. ~Comprendes? Te queda esa tia de Botrrop.. pese a todo .... Karli casi se echaa llorar de miedo y porque se dio cuenta rambien de que sabia I 1 I H .. Y esa enfermedad de hace poco . ~ . Podria recogerte. Til rendras entonces dieciocho y podras arreglanelas solo._102 103 ~ I. abuela? '-. la queria muchi'simo.' e iI Ii \ t. Pero pongamos que me queden s610cuatro . Pero no basta con proponerselo... No todos los asilos son malos.. . -Ya tendremos cuidado -dijo la abuela-. sobre ello.:cy. cosa que raramente hacia. -Esta bien que no 10 creas. Karli. ' -~Quieres decir con eso que vas a morirte pronto.. -No te quedaria mas remedio -dijo la abuela. -Pongamos que me queden rodavia ocho afios y ya es mucho.t ~ -. Karli.... Se me ha olvidado el nombre. 11. __---~s_-----------~~ . -Tonterias -dijo 1a abuela-.. aunque rambien ayude.. 0 rendrias que ir a un orfanato... muy pocas cosas de la abuela y. -iNo 10 creo! -la interrumpi6 Karli. la hermana de tu madre.

. . .. 51 Los miedos de la abuela. . . . . . . . . . . .. . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .pone a contar cosas . . ... 23 Cuando la abuela sf. . . . . . . . . . . . . ... . . . . . ... .. . . 81 La abuela discute con el televisor. . . 39 La asistente social va a ver a la abuela ya KarH . 29 La abuela hace justicia y Karli se averguenza de ella . . . . . .. . . . . . . 63 Depor que Karli y la abuela rifien de vez en cuando . 35 Con la abuela de vacaciones . . . .. 101 . 59 A la abuela le gusta el ftitbol . 15 Con la abuela en e1 Negociado .. . 85 La abuela cae enferma . 91 Karli cumple los diez.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 La abuela es diferente . . . . . .. . .. . . ... . . . .. . . . . . . .I I INDICE De como Karli fue a parar a casa de la abue1a . . . . . . 69 La abuela gana un viaje gratis en avion 73 La abuela y Karli visitan a una anciana en el Asilo . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . .