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  • Definición de Psicología
  • Enfoques de la Psicología actual
  • Enfoque conductista
  • Enfoque cognitivo
  • Enfoque psicodinámico
  • Enfoque humanista
  • Psicología Básica y Psicología Aplicada
  • Ramas de la Psicología Básica
  • Ramas de la Psicología Aplicada
  • Métodos de trabajo en Psicología
  • Método descriptivo
  • Método experimental
  • Método correlacional
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  • Estímulo
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  • La diversidad social. La cultura y sus influencias
  • Diversidad social
  • La cultura y sus influencias

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Definición de Psicología
Tratando de llegar a un consenso entre los diversos enfoques, a una definición aceptada en general, podemos definir la Psicología como: La ciencia que estudia la conducta de los individuos y sus procesos cognitivos y fisiológicos, incluyendo las influencias que se producen en su entorno físico y social.

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Entendemos por conducta todos aquellos actos de un organismo que pueden ser observados y registrados. Se entiende por cognición el conjunto de procesos mentales que tienen lugar entre la recepción de estímulos y la respuesta a éstos. Desde los datos aportados por los sentidos, o datos de entrada, pasando por todas las etapas internas de retraducción, elaboración y almacenamiento para su utilización posterior, la Psicología ha descrito una serie de etapas interdependientes, los procesos cognitivos, que definen diferentes momentos del procesamiento, los fundamentales son: percepción, atención, memoria, pensamiento, lenguaje e inteligencia. Los procesos fisiológicos son acciones funcionales (respuestas) de los sistemas, aparatos o tejido celular de un organismo vivo que se desencadenan ante estímulos biológicos, físicos o químicos con el fin de regular biológicamente ese organismo. Estudia las influencias que tanto el entorno físico como el social en que se mueve el individuo afectan a su comportamiento y a sus procesos mentales.

Enfoques de la Psicología actual
A lo largo de la corta historia de la psicología se han ido sucediendo diversos enfoques o corrientes muy diferentes en sus perspectivas teóricas y prácticas. Cada uno de ellos muestra un estilo determinado a la hora de estudiar la conducta y los procesos mentales. Por su importancia histórica y vigencia de sus investigaciones e influencias, analizaremos brevemente los enfoques: conductista, cognitivo, psicodinámico y humanista.

Enfoque conductista
La psicología conductista fue la perspectiva dominante durante la primera mitad del siglo XX, su creador fue John B. Watson. El conductismo rechaza las explicaciones mentalistas, no tiene en cuenta ni las emociones ni las raíces biológicas de la conducta, su objeto de estudio es la conducta, que es un fenómeno susceptible de observación y de cuantificación. Watson definió la psicología como una ciencia cuyo objetivo es describir, predecir y controlar la conducta, que sólo puede ser analizada desde un esquema E R (Estímulo Respuesta), es decir, el análisis de los estímulos que afectan a un organismo y le predisponen para dar o no una respuesta, la observación y análisis de esa respuesta conductual y las consecuencias observables de la misma.

Según Watson, el comportamiento es fruto del aprendizaje. La psicología de un individuo está formada básicamente por un sistema de hábitos, fruto del aprendizaje y estimulación a los que hubiese estado expuesto durante su vida. El conductismo fue desarrollado por los teóricos del aprendizaje. Ivan Pavlov es el creador del condicionamiento clásico, introduce el concepto de reflejo condicionado como unidad elemental de análisis de toda actividad aprendida por los organismos. B. Frederik Skinner, describe la conducta operante, que está en función de sus consecuencias: afirma que cualquier conducta ha sido adquirida mediante un sistema de recompensas y castigos que la ha ido configurando. Entre la tradición conductista y cognitiva hay que destacar la teoría del aprendizaje cognitivosocial de Albert Bandura. Para éste, en muchas situaciones no aprendemos conductas por asociaciones E R sino observando el comportamiento de un modelo, y viendo las consecuencias que la conducta que realiza tienen para él, es decir, aprendemos por medio de representaciones mentales, como el inhibir nuestra conducta al observar el castigo de un compañero. El condicionamiento clásico, el condicionamiento operante y la teoría de Bandura los desarrollaremos cuando estudiemos el aprendizaje.

Enfoque cognitivo
Es la corriente más extendida en la actualidad. La psicología cognitiva se presenta como alternativa al conductismo (estímulos y respuestas) por considerarlo limitado y subraya que entre ambas variables intervienen procesos mentales (E O R). Se centra en el estudio del pensamiento y de todos los procesos cognitivos, como atender, pensar, recordar y comprender. El ser humano no es un ejecutor pasivo de respuestas, sino un procesador activo de la información que recibe del entorno. Desde este enfoque, se define la Psicología como la ciencia que versa sobre el comportamiento, pero también sobre las estructuras mentales que posibilitan aquél. Por lo tanto, la Psicología cognitiva otorga una importancia capital a la mente y a la propia conciencia, entendiendo que éstas se hallan constituidas por estructuras cognitivas creadas gracias a los aprendizajes anteriores del individuo. Dichas estructuras mentales no permanecen rígidas; al contrario, se caracterizan por ser dinámicas y adaptativas. Su función consiste en percibir las sensaciones, interpretarlas y adaptarlas a los conocimientos previos que se poseen. Los psicólogos cognitivos estudian los procesos mentales superiores como la percepción, la memoria, el lenguaje, la solución de problemas, la toma de decisiones, etcétera. Se interesan por lo que ocurre en la mente de las personas, es decir, sobre cómo razonamos, recordamos, comprendemos el lenguaje, solucionamos problemas, interpretamos los acontecimientos y elaboramos creencias. Sus críticos recriminan a este enfoque la escasa importancia que concede a las emociones y a los sentimientos en el conjunto global de su teoría. Se concibe la mente como un ordenador central al que llegan por múltiples canales y con multitud de formas un sinfín de informaciones (inputs) donde son seleccionadas, evaluadas, procesadas, organizadas y almacenadas, y de la que salen mensajes por vía neurológica que se convierten en respuestas motoras, viscerales o internas (outputs). Este proceso se conoce como la metáfora del ordenador. La informática se convierte, junto con las neurociencias, en instrumento para la investigación virtual de procesos complejos como el lenguaje, el pensamiento, la memoria, la inteligencia, etcétera. Piaget es la referencia principal en psicología evolutiva. Dedicó prácticamente toda su obra al estudio del desarrollo cognitivo, sobre todo del pensamiento y de la inteligencia. Otros psicólogos representativos de este enfoque son Bruner, Vygotsky y Ausubel.

Enfoque psicodinámico
Sigmund Freud, médico originario de Viena, es el creador del psicoanálisis. Su interés por la neuropatología le llevó al estudio de la histeria y la neurosis y a buscar sus orígenes psicológicos. Su contribución básica a la Psicología es el descubrimiento de los procesos inconscientes de la conducta. Parte del principio de que la conducta se encuentra dirigida por impulsos: unos de tipo sexual y otros de carácter agresivo. La energía psíquica o libido tiende a la satisfacción de los impulsos de forma real o imaginaria (principio del placer), ajustándose a las posibilidades del mundo real (principio de la realidad). Ahora bien, esas tendencias chocan contra las normas morales y sociales, por lo que los individuos tienden a reprimirlas, expulsándolas de la conciencia y relegándolas al inconsciente. Desde allí, sin embargo, esos posibles deseos insatisfechos y las heridas traumáticas del pasado influyen notablemente en los actos conscientes de los individuos. El conflicto entre la libido y las represiones sociales activa los mecanismos de defensa, siendo la represión el más importante, dando lugar a conductas de todo tipo. Así, para los psicólogos psicodinámicos o psicoanalistas, los actos humanos surgen de instintos innatos, impulsos biológicos e intentos por resolver conflictos entre las necesidades personales y las exigencias de la sociedad. El individuo puede modificar su conducta mediante el proceso de hacer conscientes y racionalizar los conflictos internos que determinan su comportamiento. El psicoanálisis freudiano puede encuadrarse en la perspectiva mentalista, porque pretende explicar la personalidad, la motivación y la psicoterapia atendiendo a la historia de la mente. Utiliza la introspección, la asociación libre de ideas y la interpretación de los sueños como método terapéutico, por lo que su objeto de estudio no puede ser directamente observado ni cuantificado.

Enfoque humanista
La psicología humanista surgió en los años 50 del siglo pasado como reacción a los planteamientos psicodinámico y conductual. Destaca la capacidad inherente del ser humano de tener libre voluntad y no estar bajo el control de factores internos y externos. Al conductismo le reprochó su alejamiento de una psicología puramente humana y al psicoanálisis su pesimismo existencial, marcado por la incidencia en la conducta patológica. Sus autores más representativos son Abraham Maslow y Carl Rogers. Más que una escuela constituida, es un movimiento con estas características comunes: • Capacidad del hombre para elegir sus propias pautas de vida. El hombre es autónomo y responsable de las decisiones que toma con respecto a su propia conducta. • Tendencia a la autorrealización. Significa un proceso en el cual todos intentamos desarrollar y hacer realidad nuestro potencial. • La psicología humana debe abarcar al individuo en su totalidad: mente, cuerpo y conducta con las influencias de las fuerzas sociales y socioculturales. • La vida humana se desarrolla en un contexto interpersonal. La búsqueda del sentido de la existencia y los valores humanos son aspectos fundamentales para la persona. Para los humanistas, la autorrealización es posible si se actúa conforme a las vocaciones y a los deseos propios (congruencia). A veces, sin embargo, esto no es posible puesto que los individuos abandonan su vocación por complacer los deseos de los demás (familia, escuela, sociedad), convirtiéndose entonces en seres infelices, ya que entran en conflicto cuando su vocación choca contra lo que esperan de ellos los demás.

interesándose tanto por los patrones universales de desarrollo como por las variaciones culturales e individuales ya que los cambios en la conducta son fruto de la edad. 5. Los . especialmente la forma en que somos influidos por otros y nuestro comportamiento en grupo. Psicología general. 3. incluyendo además su dimensión patológica. Estudia la conducta del hombre en sociedad. del por qué ocurren (explicar) y de cómo se puede intervenir en ellos (modificar). mentales y sociales que se producen durante el desarrollo vital (describir). También se ocupa de las influencias de la genética o la farmacología en la conducta. tanto de forma individual como colectiva. Es el área de la psicología más rigurosa y científica y utiliza tanto animales como seres humanos en sus investigaciones. como la percepción. ¿cuáles son las etapas del desarrollo de inteligencia?. etcétera. ¿hay una decadencia de la memoria en la vejez?. ¿Por qué unas lesiones del cerebro producen pérdida de memoria y otras causan trastornos del lenguaje? ¿Qué áreas cerebrales son importantes en las emociones humanas? ¿Cómo afectan los neurotransmisores cerebrales a la conducta? 4. Psicología experimental. Su objetivo es entender los principios fundamentales de la conducta y de los procesos mentales. describen y explican el origen y funcionamiento de los procesos mentales y de la conducta humana. la emoción. la memoria. sentimos o pensamos y de los procesos bioquímicos del sistema endocrino que suceden en nuestro cuerpo. Ramas de la Psicología Básica Su objeto es la teoría y la investigación de los procesos psicológicos. Psicología Básica y Psicología Aplicada En psicología es necesario distinguir entre dos partes diferenciadas pero complementarias: • La Psicología Básica • La Psicología Aplicada. Los psicólogos evolutivos se centran en los procesos de crecimiento humano mental y físico desde el periodo prenatal hasta la niñez. Para que una disciplina pueda ser aplicada debe basarse en los conocimientos teóricos de la misma. adultez y vejez. La psicología evolutiva estudia los procesos de los cambios físicos. Psicología evolutiva. Psicología social. el pensamiento. Por ejemplo. Estudia los procesos psicológicos mediante diseños experimentales de laboratorio. los conocimientos psicológicos que definen. especialmente el papel del sistema nervioso en relación a todo lo que hacemos. es decir. 2. La Psicología Básica estudia la naturaleza y el funcionamiento de la conducta y de los procesos mentales. Ésta se ocupa de la funcionalidad de la conducta y de los procesos mentales en los distintos ambientes en los que actúan los individuos. Estudia las bases biológicas del comportamiento. aceptándose tal y como es. percibimos. Psicobiología ó Psicología fisiológica.La función de la Psicología es conseguir que el individuo se autorrealice. el aprendizaje. y de factores tanto individuales como históricoculturales. Se ocupa de investigar la naturaleza y funcionamiento de los procesos psicológicos básicos. adolescencia. la motivación. Las más destacadas son: 1. Para ello deberá forjarse una jerarquía de valores y motivos que hagan posible un desarrollo personal acorde con la propia vocación. La Psicología Aplicada utiliza los conocimientos que le proporciona la Psicología Básica en los diferentes ambientes donde los individuos actúan.

evaluación y tratamiento de casos clínicos (personas con problemas). profesores y alumnos. como cualquier otra ciencia. y por la psicología clínica para establecer la evolución de casos clínicos. como la separación de parejas. ¿Cómo pueden los niños mejorar su aprendizaje y creatividad?. desde los más leves. por ejemplo. hasta los más problemáticos. Hace referencia al estudio de la conducta y de los procesos mentales en el contexto educativo. • Permiten obtener información del estado de dicha característica en diferentes momentos del tiempo. adaptación del trabajador a su puesto de trabajo. como los psiquiatras. y orientar a padres y profesores para lograr mejor rendimiento en los años escolares. Estudia todos los aspectos de conducta en los ambientes laborales y organizacionales. analizar los mejores sistemas de organización del trabajo. para ayudar a los estudiantes en sus decisiones. Se interesa fundamentalmente por el diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales y emocionales. 3. entre otros. • Son utilizados fundamentalmente por la psicología evolutiva para establecer los niveles de desarrollo psicológico. pero entre ellos hay diferencias reseñables. Sus objetivos son múltiples: selección de personal. Estos psicólogos se dedican. Métodos de trabajo en Psicología La psicología. y estudiar los cambios producidos a lo largo del tiempo. Algunas de las ramas son: 1. al diagnóstico. Los psicólogos educativos realizan e interpretan pruebas psicológicas. mientras que el psicólogo no. ¿se deben incluir la educación emocional o las habilidades sociales en la escuela?. ¿qué prejuicios y estereotipos son característicos de nuestro grupo social?. ¿cómo integrar a los retrasados y a los superdotados?. no puede fiarse únicamente de experiencias individuales. Su campo de estudio es muy amplio y abarca problemas diversos. Psicología industrial y de las organizaciones. el psiquiatra tiene una formación médica y puede recetar fármacos. Su objetivo fundamental lo constituyen las situaciones de enseñanza aprendizaje y los sujetos que en ellas intervienen. como falta de autoestima o timidez. 2. Transversales: . Estos estudios son fundamentalmente de dos tipos: Longitudinales: • Los estudios longitudinales consisten en la evaluación de una característica de una o de un determinado grupo de personas a lo largo del tiempo. Psicología educativa. por ello recurre a técnicas que proporciones validez científica a sus estudios.psicólogos sociales estudian cómo la gente se influye entré sí en sus pensamientos y acciones: ¿Qué factores influyen más en la atracción interpersonal?. Ramas de la Psicología Aplicada La Psicología Aplicada abarca todas las actividades que los psicólogos profesionales realizan en su trabajo con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas. Supone la aplicación de la teoría y de la investigación básica a las situaciones y problemas a los que tenemos que enfrentarnos en la vida diaria. como el análisis de la publicidad o las influencias de un grupo sobre el individuo. mejorar las relaciones humanas en el ámbito laboral. el estrés o la depresión. padres. • La comparación de los valores en épocas distintas nos informa de la evolución de los sujetos. Psicología clínica. entre otras técnicas.

Sin embargo. . etcétera. Por ejemplo. Observación natural. En esas circunstancias. estudiantes. la observación es un excelente punto de partida en una investigación. aplicar correctamente las técnicas de registro y llevar un control riguroso sobre la recogida de datos. Su objetivo es elaborar unas líneas básicas para poder compararlas antes y después de haber trabajado con el sujeto. de los secuestros. por ejemplo. Son los más utilizados en el resto de las ramas. urbanos. • Método experimental. 3. Método descriptivo La descripción se puede definir como la manera objetiva y sistemática de transmitir la información que se ha obtenido en un estudio determinado. 2. Por ejemplo en psicología evolutiva se recurre a la observación sistematizada de la conducta infantil para establecer los niveles de su desarrollo psicológico. el efecto psicológico de la tortura. una muestra que incluya la misma proporción de chicos. Este es un método muy utilizado en psicología social para obtener datos de la población. Los más habituales son: • Inventarios de conducta. La encuesta se realiza a una muestra representativa de toda la población que queremos investigar . jóvenes rurales. Estos estudios previos a la descripción consisten en: 1. Consisten en una serie de preguntas encaminadas a facilitar datos sobre un tercero o sobre uno mismo. problemas graves de personalidad y decidir posibles tratamientos. También se utiliza en psicología clínica para estudiar . etcétera. Permiten recopilar información sobre la manera de pensar y la conducta de uno o gran cantidad de individuos de manera rápida y económica. A pesar de sus limitaciones.Nunca Algunas veces A menudo Casi siempre Siempre . A continuación describiremos los más frecuentes: • Método descriptivo. 4. las observaciones y medidas se realizan en un único momento temporal. se recurre a un análisis y descripción en profundidad de casos concretos en los que ha ocurrido la variable objeto de nuestro estudio. es fundamental tener rigurosamente seleccionando el objeto de la observación. que encontraríamos en un censo general de la juventud en un territorio determinado. para analizar y comprobar determinados efectos. Mediante este método se estudian las conductas en su medio natural . Por ejemplo. Encuestas.es decir. Estudio de casos. en psicología clínica se observa el comportamiento de personas con trastornos mentales. Aparecen ítems del tipo: Hablo en el aula . si para explicar determinados comportamientos sociales de algunos grupos juveniles se necesita averiguar la edad a la que empiezan a beber alcohol o a tener relaciones sexuales. chicas. • Método correlacional. trabajadores. para garantizar la objetividad del método. Muchas de las funciones del cerebro se descubrieron analizando a personas que habían sufrido daños como resultado de accidentes diversos. en psicología educativa para ver las interacciones en el ámbito escolar. Hay situaciones que no se pueden (o no se deben) probar experimentalmente. Inventarios y cuestionarios. en psicología social para analizar el comportamiento de diferentes culturas. la mejor manera de obtener la información que necesitamos es realizar una encuesta.• Se comparan los datos obtenidos sobre muestras representativas de poblaciones diferentes. del abandono.

VI). en la población o contexto que nos interese. Su función es la de contrastar las respuestas del sujeto con las del resto de la población para obtener patrones de personalidad o de conducta específicas. con el objetivo de verificarla o refutarla (falsarla) y establecer así leyes científicas sobre ese fenómeno. es decir. al modificar la primera. por tanto. Cuestiones éticas. no podemos manipular el clima. sugestión. • Los estudiantes que preparan el examen como suelen hacerlo forman el grupo de control. normalmente relacionado con la conducta. no pueden ser manipulados empíricamente. Sin embargo.No. en este último caso. si reformulo la hipótesis y la expreso la temperatura y el crimen están relacionados. . En un experimento se establecen relaciones de causa-efecto entre una o más variables independientes y la variable dependiente. si queremos averiguar si la temperatura afecta a las tasas de criminalidad. Veamos el ejemplo de un experimento como puede ser los alumnos que preparan los exámenes de historia por medio de esquemas obtienen mejores puntuaciones. por diversas causas: • • • Las variables a investigar son conceptos hipotéticos (inteligencia. la temperatura y la tasa de criminalidad. Ningún investigador haría un experimento acerca de los efectos del aislamiento durante la infancia. • Se aplica el examen a dos grupos (muestras representativas de la población total de estudiantes): el grupo que prepara el examen mediante esquemas y el grupo al que no se le da ninguna consigna. Método experimental Un experimento es toda observación controlada que sirve para comprobar la veracidad de las predicciones que se derivan de una hipótesis. posteriormente se elabora una hipótesis explicativa de los mismos. se va modificando la segunda. Las respuestas de ambos grupos se miden en términos de la misma variable dependiente (calificación en el examen). Por ejemplo. Aparecen ítems del tipo: ¿Piensa que los padres violentos suponen un mal ejemplo para sus hijos? .Sí . Comprobamos la forma en que. autoestima. Método correlacional El método correlacional se emplea cuando no es posible aplicar el método experimental. los componentes de ese grupo preparan el examen como lo suelen hacer siempre. se trata de verificar si cambiando alguna condición de la VI se produce algún cambio en la VD. Si comprobamos que los alumnos del grupo experimental obtienen mejores calificaciones que los del grupo de control podemos confirmar la hipótesis inicial. personalidad.• Cuestionarios de personalidad. El método consiste en manipular un aspecto que resulte controlable (Variable Independiente. Cuando no podemos manipular la variable independiente. Se comienza observando los hechos en una situación bajo control riguroso. por tanto no podemos comprobar nuestra hipótesis tal como está expresada. y. • Los estudiantes que lo hacen elaborando esquemas son miembros del grupo experimental. Es decir. El grupo experimental y de control difieren únicamente en la cantidad o nivel de la Variable Independiente (forma de preparar el examen). para analizar el efecto que produce en otro (Variable Dependiente VD). lo que tengo que hacer es efectuar una investigación descriptiva y medir las dos variables implicadas. cuya ejecución se compara con la del grupo control. establecer relaciones entre los datos obtenidos y sacar conclusiones. etcétera).

memorizar. simplemente tratamos de encontrar hechos que nos permitan confirmar o no nuestra idea. bien "recuperando" el pasado. atender. en el método correlacional: • • Comenzamos con la noción de que dos variables x e y están relacionadas. si observamos que las personas con baja autoestima son inseguras. Procesos cognitivos Todas las especies animales han evolucionado desarrollando receptores sensoriales que captan determinados estímulos del ambiente. podemos sentir y percibir los objetos que se hallan en nuestro campo perceptivo y mientras estimulan nuestros órganos sensoriales. Pues bien. Por tanto. entramos en contacto con el entorno (el mundo físico y el social). es decir. la interpretación de esas sensaciones en el cerebro constituyen las percepciones. No manipulamos ninguna de ellas. si sabemos que entre la cantidad de tabaco que se fuma y las enfermedades de pulmón existe una alta correlación positiva. Efectuamos una investigación descriptiva: hacemos mediciones sobre las variables y llegamos a conclusiones. adquiriendo y elaborando información acerca del mismo. sonido. El acceso a la información nos lo dan los sentidos por medio de las sensaciones. adquiriendo y elaborando conocimientos. La percepción es el primer proceso cognitivo. Podemos definir estímulo como: . Ahora bien. en la mayoría de fumadores empedernidos. son terminales que transforman los estímulos físicos o químicos (luz. Los conocimientos se adquieren por medio de los procesos cognitivos. etcétera) en impulsos nerviosos (dendritas de las neuronas aferentes) que llegan al cerebro donde se procesa la información que transmiten y se desencadena la respuesta del organismo.Así. no muy lejano. bien "transportándonos" a otros mundos: • Memoria • Imaginación Estímulo Los receptores sensoriales son células nerviosas especializadas que permiten al cerebro entrar en contacto con el medio ambiente externo e interno. que son los procesos relacionados con percibir. será fácil pronosticar la presencia de una de estas enfermedades en un futuro. Cuando comprobamos repetidamente que un hecho influye sobre otro. decimos que existe correlación entre ambos. recordar y pensar y suponen la especial participación de áreas cerebrales filogenéticamente recientes que se encargan de organizar e integrar las funciones de otras regiones más arcaicas. existen otras dos formas de superar estas limitaciones espacio-temporales. Por ejemplo. También las personas. a través de nuestros órganos sensoriales. Por ejemplo. La correlación sirve para hacer predicciones pero no sirve para establecer una relación de causa-efecto. diríamos que autoestima e inseguridad están correlacionadas. tanto la sensación como la percepción se caracterizan por estar sometidas a limitaciones espaciales y temporales. los cuales son transmitidos por el sistema nervioso e interpretados en el cerebro del modo más adecuado para la supervivencia y reproducción del animal. Es decir. tiene un valor más bien descriptivo.

Es la actividad cognoscitiva más elemental. en cambio. Por ejemplo. oímos sonidos y ruidos. o no percibe nada. Se trata de un proceso sensocognitivo: captamos la realidad a través de los sentidos y la comprendemos. la luz visible en el ojo. el principal suministrador de información del organismo y la conexión fundamental con su entorno habitual. Sensación Los sentidos.) Un estímulo es la energía que produce una excitación en un órgano sensorial. mecánicos. son canales de información que captan los estímulos y los transmiten al cerebro donde se generan sensaciones. a partir de la cual emergen todas las demás. La sensación es el más elemental y básico de los procesos psicológicos ya que es el procedimiento habitual de entrada por el que los organismos detectan e identifican la estimulación interna (de su cuerpo) y externa (del medio). Todo nuestro conocimiento de la realidad. pues. Si no existiera esta conexión por estar los canales cerrados o por no recibir la información necesaria. Es el punto donde la cognición y la realidad se encuentran. estructurada. • La recepción y canalización a través de los órganos sensoriales de estímulos externos. dureza o blandura. etcétera que desencadenan una reacción funcional en el organismo.. o puede ser lesionado..• Agentes físicos. • • Se llama umbral mínimo a la mínima intensidad que se necesita para que un estímulo sea capaz de excitar un receptor sensorial. • Ahora bien. Así. Gracias a la percepción. lo mismo ocurre con ciertos sonidos muy agudos que sí pueden captar los perros o los murciélagos. no todos los estímulos que llegan a los sentidos son capaces de provocar sensaciones. cuando nuestra piel entra en contacto con los objetos sentimos calor o frío. y les capacita para adaptarse y poder sobrevivir en su ambiente natural. químicos. la mayor cantidad de un estímulo que pueden soportar los sentidos. Para que exista una sensación (como la visión de un color) son necesarios tanto los estímulos (en este caso. con sus receptores sensoriales.. plena de sentido y significado . A partir de dicha cantidad el sentido. captamos olores y sabores. . la realidad se presenta como organizada. las ondas de luz reflejadas en las superficies) como la recepción de las ondas por los sentidos (conos y bastones de la retina). toda la información que poseemos del mundo comienza con las sensaciones: vemos la luz y los colores. le damos un significado. (Ondas sonoras. Es. reacciones químicas que activan el sentido del gusto. la transmisión por las neuronas correspondientes (nervio óptico). Percepción La percepción es un proceso cognitivo por el que organizamos e interpretamos las sensaciones y captamos conjuntos o formas (gestalt) dotadas de sentido.. entendemos por sensación: • La respuesta cerebral que da un organismo ante la estimulación del medio interno o externo. El umbral máximo es. y la transformación en una cualidad sensorial (color) por las áreas sensoriales del cerebro implicadas (corteza visual en el lóbulo occipital). las longitudes de onda de la luz reflejada por la superficie. el ojo humano no percibe las radiaciones de rayos X. no sería posible ninguna vida consciente. por ejemplo.

un ruido fuerte cuando estamos leyendo en silencio. A veces. Características del observador. Ejemplo: imaginemos una persona que tuvo en su infancia un perro Doberman al que tenía cariño. tampoco tenemos el olfato tan desarrollado como los . facilitarnos información sobre el mundo y permitir nuestra adaptación al entorno. caminan juntos por la calle y se encuentran con uno de estos perros. su personalidad y su cultura. • • Así. sobre todo en radio y televisión. las personas no pueden oír los sonidos de tono altísimo que los murciélagos pueden registrar. El sujeto utiliza esquemas perceptivos y. tamaño de los anuncios en los periódicos. una sensación común para ambas personas provoca percepciones muy distintas que se traducen. pero la percepción es muy distinta: a uno le despierta sentimientos positivos mientras que el otro. de gran importancia para nuestra adaptación y supervivencia. Esta selección de estímulos. en algunas campañas publicitarias. Por ejemplo. Por ejemplo. El objetivo de la percepción es dotar de sentido a la realidad que vivimos. Un proceso de información-adaptación al ambiente. Tamaño. no es lo mismo un proceso sensorial que un proceso perceptual: • • El proceso sensorial sólo implica la detección y discriminación de la estimulación a través de los órganos de los sentidos. probablemente salga huyendo. Hay muchos otros factores que intervienen y cuya incidencia es tal que se pueden establecer notables variaciones perceptivas entre los individuos: Características de los estímulos que condicionan nuestra capacidad perceptiva. La sensación es la misma para los dos (perro Doberman). Repetición. Nos llama más la atención lo que resulta original y nuevo para nosotros. Un proceso de selección.Sus características son: • Es un proceso constructivo que depende de las características del estímulo (que activa los órganos de los sentidos) y de la experiencia sociocultural y afectiva del sujeto que percibe. • Fisiología: los aparatos perceptuales de las diferentes especies difieren mucho entre sí. en comportamientos muy diferentes. se produce mediante la atención. Como la información que recibimos es excesiva y los recursos del individuo son limitados. Novedad. Otra persona fue atacada en su niñez por un perro de esta misma raza. Los objetos grandes atraerán nuestra atención con mayor probabilidad que los objetos pequeños: vallas publicitarias. Muy usado en publicidad. etcétera. está condicionado por sus aprendizajes previos y experiencia. Supongamos que. En este caso. Un estímulo de mucha intensidad puede captar nuestra atención y desviarla de lo que estamos haciendo. va acompañado de polémica. Factores que influyen en la percepción La percepción no es un proceso que venga determinado exclusivamente por los mecanismos fisiológicos de los sentidos y el cerebro. años después. percibimos lo que es relevante para nosotros en cada circunstancia. al percibir. El proceso perceptual requiere ya una cierta interpretación por parte del organismo de una o varias sensaciones. • • • • Intensidad. a su vez.

nos han enseñado a percibir (actitudes. Incluso los miembros de la misma especie difieren en sus percepciones. En el asociacionismo. etcétera. así como en lo que huelen o gustan. La experiencia anterior: lo que percibimos no es simplemente un conjunto de cualidades. la cual no puede ser identificada simplemente por la captación aislada de notas musicales sino. mediante una suma de elementos aislados hasta llegar a constituir la percepción global del objeto. a otros no. sino un objeto o suceso que tiene algún significado para nosotros: percibimos nubes como amenaza de tormenta. Un ejemplo claro de ello es la percepción auditiva de una melodía. la Gestalt afirmó la existencia de capacidades innatas para percibir las formas. Para los psicólogos de la Gestalt el todo no puede ser entendido por la suma de los elementos que lo componen. puesto que la suma de sensaciones que configuran la percepción se produce mediante leyes fijas y mecánicas. sabor agridulce. Vamos a ver las dos teorías más conocidas: El asociacionismo Se trata de un enfoque ligado a la escuela psicológica del estructuralismo (Wundt es su representante más conocido). Teorías de la percepción Se han propuesto distintas teorías para explicar los mecanismos de la percepción. A diferencia de otras escuelas que insistieron en la necesidad del aprendizaje y la experiencia en la percepción. la expresión facial de nuestro jefe como presagio de un mal día. Este "como" de las expresiones utilizadas indica el sentido que tiene para nosotros lo percibido. La cultura. percibimos directamente totalidades organizadas (formas o configuraciones). un pintor y un botánico percibirán cosas muy diferentes. nuestra atención está focalizada en el juego y nos pasan desapercibidos otros estímulos que provengan del lugar donde nos encontremos. Esta atención depende en buena medida de nuestros valores. La percepción es como un todo formado de átomos de sensaciones elementales. Su concepción de los procesos perceptivos es opuesta al asociacionismo de Wundt. Para un asociacionista la percepción de una manzana. Ejerce un papel fundamental en la percepción. cualidades táctiles como la dureza. por la relación armónica y rítmica que los sonidos tienen entre sí cuando un músico la interpreta. sino más bien por su forma o estructura. la tersura. el cerebro asocia estas sensaciones entre sí. . En un parque natural. sobre todo. por ejemplo. el sujeto adopta un papel pasivo. Según esta escuela se perciben primero sensaciones aisladas (manchas de luz y color. como algo que se mueve. presentan variaciones en relación a cómo ven los colores o diferencian los tonos. comenzaría con la acumulación de sensaciones (rojo. A ciertos objetos les prestamos atención.• • • perros. lo percibimos siempre "como algo": como una sombra. Si estamos jugando al ajedrez. por ejemplo). etcétera) y este aprendizaje condiciona nuestra perspectiva. etcétera). y la posterior asociación de todas ellas produciría en nuestra mente la representación del objeto manzana. intereses y motivaciones. etcétera). es decir. La Gestalt La palabra alemana Gestalt significa ?forma?. Estos todos estructurados se encuentran organizados según leyes fijas de la percepción. olor frutal. Incluso cuando apenas somos capaces de reconocer un objeto (de noche. La atención: no atendemos a la totalidad de estímulos que llegan simultáneamente al cerebro. valores. por lo que muchos manuales en castellano prefieren denominar a este movimiento como Escuela de la Forma. Con posterioridad. El objeto percibido es el resultado de cómo los elementos se ordenan y se relacionan entre sí y respecto del contexto perceptivo.

ni siquiera tendríamos una identidad personal. según la Gestalt. sin recuerdos. a que la forma se organice de tal modo que la figura percibida sea lo más simple posible. Nuestras percepciones tienden. no a la figura) explica. • Ley de la proximidad: Ante estímulos semejantes. tenderán a percibirse agrupados. Leyes de agrupación de estímulos. Los elementos que se agrupan en líneas rectas o curvas de forma continua tienden a percibirse como una unidad. Ley de la continuidad: Es la tendencia a percibir los elementos en formas que producen una continuidad sin interrupciones. Si no tuviéramos memoria seríamos incapaces de percibir. que en la percepción se impone la llamada buena figura o buena forma sobre algunas otras configuraciones posibles. y mientras actúan. Solamente podemos percibir aquellos objetos que están dentro de nuestro campo perceptivo (esto es: limitación espacial) y sólo cuando los estímulos actúan. La información es "incompleta". tendemos necesariamente a percibir la figura de la forma más definida posible. Ley de la semejanza: Ante una variedad de objetos. Los mismos elementos en la misma posición relativa. La memoria es una de las capacidades mentales más importantes que posee el ser humano. podemos decir. En síntesis. aquellos que se hallen más próximos entre sí. Para su estudio. . proceso semejante a la forma en que un ordenador codifica. nuestro conocimiento es capaz de desbordar estas barreras gracias a la memoria. Ley de cierre: Un estímulo abierto o incompleto tiende a ser percibido como si estuviera cerrado o completo. El observador no los considera como figura aislada sino como conjunto o agrupación. pues. el principio de semejanza expresa la tendencia a agrupar aquellos que son parecidos en su forma. Percibir es. sobre todo de fenómenos visuales. percibir aquí y ahora. tamaño. sobre nuestros órganos sensoriales (limitación temporal). Veremos algunas de las leyes más importantes que rigen el modo como agrupamos los elementos de la información visual que recibimos. por un lado. Basta observar a una persona que padece la enfermedad de Alzheimer para ver las innumerables limitaciones que causa la falta de memoria. aprender o pensar y. formando un todo o figura. Esta ley (se refiere al tamaño. el modelo más aceptado es el del procesamiento de la información. por ejemplo. pero suficiente como para poder completar el estímulo (la habilidad del cierre en una persona depende del conocimiento previo apropiado). pero no organizados linealmente no se perciben como una unidad. nos resultaría imposible sobrevivir en un mundo en constante cambio. Ley de contraste: La percepción del tamaño de un elemento está influida por la relación que tiene con otros elementos del conjunto. almacena y recupera los datos. No obstante. por otro lado.Leyes de la percepción Fueron los gestaltistas los que profundizaron en el estudio de la percepción y formularon una serie de principios. color o alguna otra propiedad. que describen como el encéfalo organiza las meras sensaciones en un todo significativo. la ilusión de Tichtener • • • • Memoria La percepción presenta una limitación importante como mecanismo de conocimiento del mundo por parte del sujeto: se halla sometida a limitaciones estrictas en cuanto al espacio y al tiempo. Casi todas las decisiones que se adoptan a lo largo del día se basan en la memoria.

Perspectiva conductista El conductismo parte de una concepción cientifista de la Psicología: puesto que la ciencia debe versar sobre fenómenos observables o que. Sus características más importantes son: 1.considerando además los factores sociales. El lenguaje o la marcha. la observación. ej. Es un proceso que produce un cambio. no puede admitirse como objeto de estudio psicológico nada que no reúna tales condiciones. Durante muchos años. emocionales y biológicos que distinguen nuestra memoria de la de los ordenadores. A continuación veremos el aprendizaje desde dos perspectivas: la conductista y la cognitiva. Los aprendizajes sólo son posibles en términos de conductas observables. al menos. se puede afirmar que los psicólogos que estudian el aprendizaje se interesan por procesos de cambio que ocurren como resultado de la experiencia. bien por hallarse ante una situación similar. Se adquiere como resultado de la experiencia o la práctica. es difícil distinguir si el cambio es consecuencia de la maduración o del aprendizaje. Muchas conductas se desarrollan por la acción recíproca de ambos. observable. Se excluyen del aprendizaje los cambios que son resultado del desarrollo físico. Para los conductistas es un cambio de la conducta externa. Para que este aprendizaje sea efectivo. El aprendizaje es el proceso que produce un cambio relativamente permanente en el comportamiento de un organismo que refleja una adquisición de conocimientos o habilidades a través de práctica o de la experiencia obtenida por el estudio. La memoria se define como el proceso por el cual somos capaces de recuperar la información que previamente hemos registrado en nuestro cerebro. Lo que no se puede observar. no ha sido aprendido. El problema se plantea con la maduración ya que esta es consecuencia de la edad y también del aprendizaje y. los que son resultado de la maduración y los que son resultado de la fatiga. . Que persista durante un tiempo relativamente largo en la vida del sujeto. puedan ser cuantificados y analizados en condiciones objetivas. han de darse las tres siguientes condiciones: • Una situación inicial en la que se produce la modificación conductual • El transcurso de un intervalo temporal durante el cual esa modificación sea retenida aunque no se manifieste • Una situación posterior en la que se refleje de algún modo la modificación aprendida. el estudio del aprendizaje humano estuvo dominado por el enfoque conductista. a veces. etcétera. bien por tener que relatarla. de las drogas o de las adaptaciones sensoriales. aunque resulta imposible encontrar una única definición de aprendizaje que sea aceptada por todos los psicólogos de este campo. para los cognitivos es un cambio interno. Definición de Aprendizaje Existen múltiples y variadas teorías psicológicas que tienen en común la concepción básica de que los procesos de aprendizaje juegan un papel central en el desarrollo del ser humano y. la instrucción. Los efectos del aprendizaje tienen que ser relativamente permanentes. en las capacidades y disposiciones del sujeto. Sólo aquellos comportamientos y ejecuciones que se pueden observar han sido aprendidos.

Las respuestas incorrectas producen efectos negativos en el aprendizaje. Pavlov se dio cuenta de que la salivación y la secreción de jugos gástricos se producían en los animales ante estímulos diferentes a la comida. Estas. Lo importante del experimento radicaba en que se había condicionado su respuesta a través de una técnica de aprendizaje. de tal manera que ambos estímulos (sonido y percepción de la comida) se presentaban siempre de forma simultánea. . Este simple experimento dio lugar a una nueva teoría de explicación de la conducta: el aprendizaje por condicionamiento. Otro científico que influyó decisivamente en el conductismo fue el fisiólogo ruso Ivan Pavlov que. de refuerzo. a partir de esta observación. Si una respuesta es reforzada. Lo que aprendemos no está determinado por nosotros sino por los estímulos que nos llegan del ambiente. no es reforzada. Estudiando los procesos de digestión de los perros. Es el ambiente y no el aprendiz lo que determina el aprendizaje. partiendo de los estudios de Thorndike. Quedaba demostrado que el perro había adquirido una nueva conducta. Un día probó a suprimir la comida. en 1938. a partir de sus investigaciones con animales en la primera década del siglo XX. investigando la fisiología de la digestión. Poco a poco fue decantando sus estudios hacia el análisis de la conducta. concluyó que los seres humanos aprendemos o adquirimos nuevas asociaciones mediante un proceso denominado de ensayo y error. Skinner. uno de los precursores del conductismo. por lo tanto.2. Durante un tiempo. Los resultados del aprendizaje son el producto del establecimiento de patrones 3. 5. se fortalece. orientó durante varias décadas los estudios sobre el aprendizaje. se deben evitar. Condicionamiento Clásico (Pavlov) Las bases para el estudio del condicionamiento clásico provienen de los trabajos del fisiólogo ruso. Al principio. 4. que tuvieron como propósito tratar de determinar cuáles asociaciones eran más fáciles de formar y cuáles más difíciles. quien recibió el Nobel de Medicina en 1904 por sus investigaciones sobre los procesos digestivos. cuando veían a quien los iba a alimentar y cuando escuchaban sus pasos. tiende a desaparecer gradualmente. llega a la conclusión de que las consecuencias de nuestra conducta tienen un importante efecto sobre ella y formula el Condicionamiento Operante. Thorndike. el animal comenzó a salivar. El aprendizaje sin error es posible a través del moldeamiento de la conducta deseada a través de la exhibición de la conducta correcta la cual se puede lograr mediante pequeños pasos o aproximaciones sucesivas a dicha conducta. luego atrajeron su atención y. entre otras. llegó a la conclusión de que el aprendizaje se produce por condicionamiento (Condicionamiento Clásico). Esta proposición. Pavlov hacía sonar una campanilla. estas salivaciones inexplicables eran una molestia. Ivan Pavlov. por ejemplo. Watson publicaba un artículo programático con el título La psicología desde el punto de vista conductista en el que describía las líneas generales de esta nueva tendencia. si por el contrario. denominada ley del efecto. Pavlov repitió esa experiencia con el objeto de acostumbrar al perro. los mecanismos reflejos de la salivación en perros. influencias hicieron que el conductismo surgiera oficialmente en 1913. ideó un experimento: al mismo tiempo que ofrecía la comida al perro. B. año en que J. en el cual las asociaciones que son recompensadas se fortalecen mientras que aquéllas que son ignoradas o no reforzadas se debilitan y desaparecen gradualmente. al oír la campanilla. más concretamente. aunque sin abandonar el enfoque fisiológico.

Es el caso de muchas fobias. tras sucesivos sonidos de la campanilla sin que simultáneamente se le presentase la comida. En estos casos está implícito el principio de asociación: aquellos acontecimientos que se producen juntos o de forma secuencial quedan asociados en nuestra mente. Se convierte en un estimulo condicionado respecto a la salivación. • Durante el condicionamiento: la comida se asocia con el sonido de la campana. a menudo comida. Respuesta condicionada (RC) es el comportamiento que el organismo aprende a mostrar en presencia de un estímulo condicionado. Así. Elementos del Condicionamiento Clásico: • • • • Estímulo incondicionado (EI). Está claro que si sólo presentamos el Estímulo neutro (sonido de la campana) antes de condicionarlo. siempre hace que un organismo reaccione de determinada manera. puesto que la provoca naturalmente. que es un estímulo neutro. Nos ponemos tensos o ansiosos cuando escuchamos el tipo de música que siempre precede a una escena atemorizante o alarmante de una película de terror. sin el estímulo incondicionado. basadas en el proceso de extinción. por su parte. Pavlov también estudió la manera de eliminar la conducta aprendida.Las fases de este tipo de aprendizaje son: • Antes del condicionamiento: la visión de la comida provoca la salivación. Así. Para ello intentó suprimir la relación entre estímulo y respuesta condicionados. Muchas reacciones emocionales extrañas tienen su origen en condicionamientos que a veces se remontan a la infancia. que tienen su origen en alguna asociación por parte del sujeto entre alguna experiencia desagradable y el objeto que produce la fobia. fobias u otros problemas de conducta de evitación. La comida es un estimulo incondicionado respecto a la salivación. Condicionamiento Operante o Instrumental (Skinner) . puesto que no la provoca naturalmente. es una respuesta incondicionada respecto de la comida. El condicionamiento clásico tiene gran importancia para el comportamiento humano ya que gran parte de la conducta se adquiere a través de este aprendizaje. En el Condicionamiento Clásico se produce cuando se presenta consistentemente el estímulo condicionado sólo. La salivación. el perro dejó de salivar ante el sonido. Cuando una persona tiene una experiencia aterradora (accidente de coche). Respuesta incondicionada (RI) es la reacción no aprendida (la salivación por ejemplo) que invariablemente se produce ante el estímulo incondicionado. pero durante el condicionamiento llega a producirla cuando se presenta solo. puesto que es provocada naturalmente por ésta. El condicionamiento clásico en el ser humano. a su vez. como la desensibilización sistemática. puesto que no es provocada naturalmente por él. es también ya una respuesta condicionada respecto al sonido. A este proceso le llamó extinción de la conducta. mientras aquella provoca salivación. puede suceder que volver a conducir le produzca temor. que sirven para eliminar todo tipo de miedo. Estímulo condicionado (EC) es aquel (digamos una campana) que al inicio no causa la respuesta deseada. • Después del condicionamiento: el sonido provoca salivación. La salivación. la extinción supone un debilitamiento gradual y desaparición de la probabilidad de emitir una respuesta condicionada. aunque el sujeto no tenga intención deliberada de hacerlo. no obtenemos ninguna respuesta. Existen técnicas psicológicas.

donde los comportamientos son las respuestas biológicas naturales a la presencia de estímulos como el alimento. Thorndike encerraba gatos o ratas en jaulas dotadas de un mecanismo sencillo para abrirlas desde adentro. se observaba que el animal terminaba por aprender el mecanismo de salida: el número de "ensayos y errores" se iba reduciendo hasta que el aprendizaje se perfeccionaba. que en este caso es el refuerzo que consigue la consolidación de una conducta en el animal. sin embargo. Su efectividad depende de: o A mayor cantidad de recompensa mayor esfuerzo realizado . que es posterior a su acción).). etc. El propio Skinner consiguió notables éxitos en adiestramiento de animales. Este aprendizaje se denomina "operante" porque el sujeto aprende a realizar ciertos comportamientos. Thorndike. El condicionamiento operante o instrumental es el aprendizaje en el que una respuesta voluntaria se refuerza o debilita según sus consecuencias sean positivas o negativas. El condicionamiento operante de la conducta de los animales permite al hombre utilizar sus habilidades: así. A diferencia del condicionamiento clásico. el agua. • Refuerzo positivo: es un objeto. en tareas de salvamento.. su principal aportación se encuentra en el terreno de la educación (donde es muy importante la motivación y del refuerzo de la conducta) y del comportamiento social (técnicas de la modificación de la conducta). evento o conducta que incrementa la frecuencia de la respuesta. En uno de los movimientos daba casualmente al mecanismo y conseguía salir (recibiendo así la recompensa. el dolor. de hecho. etc. Si se repetía la misma situación. tomar o no un taxi que nos lleve. levantarnos para ir al trabajo. El condicionamiento instrumental se refiere al comportamiento voluntario. un castigo es cualquier estímulo que disminuye la probabilidad de que cierta conducta sea repetida. un organismo opera en su ambiente y efectúa respuestas voluntarias para producir un resultado deseable: los organismos tienden a repetir las respuestas que se acompañen de consecuencias favorables. sobre todo. L. ratas y palomas. F. la mayor parte de nuestras conductas parecen ser producto de nuestra voluntad (Ej. copiar o no lo que se dice en clase. El animal intentaba salir (sobre todo si estaba hambriento y fuera veía comida) y comenzaba a agitarse en el interior de la jaula. Una conducta instrumental es aquella que nos sirve para lograr determinadas consecuencias. Es el más efectivo. Este condicionamiento fue descubierto por el norteamericano E. más o menos en la misma época en que Pavlov hacía sus experimentos con perros. Skinner que utiliza igualmente animales. Los estudios más famosos sobre el condicionamiento operante se deben al también norteamericano B. en el condicionamiento operante. Para ello son fundamentales los refuerzos y castigos: un premio o refuerzo es cualquier estímulo que aumenta la probabilidad de que cierta conducta sea repetida por el sujeto. Skinner ideó un mecanismo: "la caja de Skinner" dispuesto de tal manera que cada vez que se presiona cierta tecla se tiene acceso a la trampilla donde se encuentra la comida. El reforzamiento positivo ocurre cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de un estímulo reforzante. se utiliza el olfato de los perros para combatir el contrabando de ciertas mercancías. Elementos del Condicionamiento Operante Reforzador: cualquier acto o estímulo que sigue a una conducta y que aumenta la probabilidad de que sea repetida en el futuro.No todas nuestras conductas se basan en respuestas reflejas como es el caso del condicionamiento clásico.

Ocurre como resultado del debilitamiento y desaparición graduales de una tendencia a responder en cierta forma porque la respuesta no se acompaña de un reforzador. Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para evitar descargas eléctricas. la mayor parte de la conducta humana se aprende por observación mediante modelado". • Castigo: En términos generales podemos decir que el castigo reviste dos cualidades principales (que a su vez lo diferencian del refuerzo positivo y del negativo). los modelos de aprendizaje estudiados han requerido siempre de la actuación de un solo sujeto. porque si las conductas se adquiriesen . Existen dos categorías importantes: • Reforzamiento continuo: cada respuesta da lugar a un reforzador. Ejemplo: Recibir una multa por exceso de velocidad. que es el que aprende. Estos programas incluyen en el aprendizaje de la conducta y en como ésta se mantiene. En todas las culturas. Afortunadamente. • No incentiva conductas sino que quiere reprimirlas. • Reforzamiento intermitente: las respuestas sólo se refuerzan algunas veces. por ejemplo. Aprendizaje por observación Hasta aquí. Aprendizaje Social o aprendizaje por observación (A. Programas de reforzamiento Los programas de reforzamiento son patrones o reglas que indican el momento y la forma en que la aparición de una respuesta va a ir seguida de un reforzador. los niños adquieren y modifican patrones complejos de comportamiento. una persona que juega a las máquinas recibe el refuerzo o el premio cada cierto tiempo. Dada la importancia del aspecto social. Refuerzo negativo: Se produce cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de la eliminación de un estímulo aversivo (desagradable). El castigo es en sí un evento que resulta desagradable (doloroso. la paloma va a recibir comida cada vez que picotee una tecla determinada. El propósito fundamental del castigo es evitar que una conducta se repita. lastimoso) a quien lo recibe. se puede decir que hay aprendizaje por observación. Ahora vamos a estudiar un nuevo modelo que introduce de lleno el aspecto social y enfatiza los aspectos cognitivos. Extinción en el Condicionamiento Operante. conocimientos y actitudes a través de la observación de adultos. Bandura) Según Bandura "afortunadamente. Nótese entonces que el castigo se diferencia del refuerzo positivo y del negativo en que: • El evento no es agradable al organismo. Cuando al observar la conducta de otro individuo se produce un cambio en la conducta propia. Ejemplo: el investigador deja de dar alimento cuando la rata oprime la palanca.o o • Entre el refuerzo y la conducta reforzada debe haber una proximidad temporal El nivel de motivación es fundamental en el aprendizaje Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para obtener comida. por ejemplo. también se conoce como aprendizaje social.

En algunos casos. ideas y valores socialmente compartidos. Las investigaciones en torno a estos procesos han descrito una serie de efectos que puede tener el aprendizaje por observación: • La adquisición de habilidades nuevas o inhibición de conductas previamente aprendidas. que nos ayudan a comprender el sentido del mundo: Por ejemplo. . Por ejemplo. Bandura defiende la necesaria existencia de los procesos cognitivos para todo tipo de aprendizaje. los procesos de desarrollo se verían retrasados y estarían muy expuestos a las posibles consecuencias adversas de los errores propios. reconociendo los rasgos más característicos de su conducta. la codificación de la acción. Que se produzcan o no estos efectos depende de factores cognitivos tales como: la atención. Actitudes: implican la tendencia a comportarse de una forma determinada en presencia de ciertas personas o situaciones. es aprender a decir no. además de usar el mazo para esto. Bandura ha identificado los cuatro pasos seguidos en el proceso de aprendizaje por observación: • Adquisición: El sujeto atiende y observa un modelo. Una habilidad importante en el entrenamiento en asertividad. • Los niños que vieron cómo se pegaba a un muñeco. la solidaridad. sin ejecutar por sí mismo ninguna respuesta manifiesta ni recibir ningún refuerzo directo. lo utilizaron para golpear más cosas. el observador puede aprender respuestas nuevas o variar las características de las jerarquías de respuestas previas. nuestras ideas sobre la ecología o la eutanasia. gracias. Incremento de la estimulación ambiental. generarán expectativas de que su conducta disruptiva tenga los mismos resultados. Al observar la conducta de los demás y las consecuencias de sus respuestas. la motivación y la memoria. sino que estos estímulos son interpretados y codificados en palabras o en imágenes. Por medio de estos símbolos verbales o icónicos.sólo por procedimientos de ensayo directo y error. Aprendizaje social y desarrollo de la personalidad. la posibilidad de reproducir la conducta. Existen actitudes positivas como la empatía. las personas procesan las experiencias en forma de representaciones que sirven de guía para conductas futuras. incluyendo nuestras suposiciones e ideologías culturales. A su vez aparecen otros determinantes: la atención se ve facilitada si el modelo resulta atractivo o la motivación si la conducta resulta funcional o presenta incentivos. Cuando la imitación está seriamente dañada –como sucede en algunos niños con deficiencias importantes en la competencia sociallos procesos de socialización se hacen extremadamente difíciles y sufren también daños importantes. el sexismo o la xenofobia. El aprendizaje observacional acelera y posibilita el desarrollo de mecanismos cognitivos complejos y pautas de acción social. si los alumnos observan a un modelo con conductas disruptivas que es recompensado con la atención continua del profesor. Las conductas objeto de aprendizaje observacional relacionadas con competencia social son: • • • Habilidades sociales: son pautas de comportamiento que adquirimos en nuestra interacción con los demás. la tolerancia y negativas como el autoritarismo. • Facilitación de respuestas que están en nuestro repertorio y que las usamos al ver que otros las usan. Representaciones sociales: son las creencias. • Activación de emociones. el observador puede aprender de hecho tanto como el ejecutante. Los humanos no respondemos pasivamente a los estímulos del medio. Bandura y Walters.

el aprendizaje es un proceso que consiste en la acumulación de información la cual se va organizando en nuestras estructuras cognoscitivas o esquemas. Señala que el aprendizaje es un proceso acumulativo en el cual el conocimiento previo tiene un papel fundamental. la elaboración de inferencias o el establecimiento de relaciones entre la información que tenemos almacenada y la que recibimos ya que. A diferencia de las propuestas de los enfoques conductistas. el estudio sobre el refuerzo y sus efectos sobre el aprendizaje por observación es fundamental en el trabajo de Bandura que define refuerzo vicario como "un cambio en la conducta de los observadores en función de la observación de las consecuencias que acompañan a las actuaciones de los demás. el individuo puede ser reforzado por la aprobación de otras personas. no habrá un aprendizaje significativo. 2. la representación del conocimiento. en vez de concebirlo como un proceso pasivo y externo a nosotros. ha cobrado mucha importancia y. Concibe el aprendizaje como un proceso activo y constructivo. que ocurren en nuestras mentes.• • • Retención-memorización: Las conductas del modelo se almacenan en la memoria del observador. el papel que tienen los procesos de transformación y organización de la información. que llevamos a cabo. comenzó a desarrollarse un movimiento en psicología y educación. tales como la percepción. Esto quiere decir que cuando queremos aprender una información. objetivos. la atención de los investigadores se ha dirigido a analizar las actividades que realizamos para aprender. reproduce dicha conducta. contenidos) sino del tipo de información que recibimos o que se nos presenta y las actividades que realizamos para lograr que esa información sea almacenada en nuestra memoria. nos permiten construir significado que va a depender de la interacción entre la información que tenemos almacenada en nuestra memoria y la nueva que recibimos. los resultados del aprendizaje no dependen de elementos externos presentes en el ambiente (docente. El enfoque cognoscitivo ha influenciado la teoría y la investigación sobre el aprendizaje humano de manera significativa ya que dicho enfoque: 1. lo que sucede dentro de nosotros cuando aprendemos. . En otras palabras. el pensamiento. la comprensión. de manera tal. Desde este punto de vista. 3. que éstas se van enriqueciendo y estructurando hasta llegar a unos niveles de afinamiento que son característicos de los sujetos expertos. Ejecución: Si el sujeto considera la conducta del modelo como apropiada y con consecuencias positivas para él. que se da en nosotros y en el cual podemos influir. porque estos procesos. denominado enfoque cognoscitivo. lo concibe como un proceso activo. la procesamos y la estructuramos en nuestro sistema de memoria. la resolución de problemas. por ejemplo. es necesario que llevemos a cabo procesos de alto nivel como. retener y evocar. Enfatiza la presencia de procesos de alto nivel en el aprendizaje." Aprendizaje cognoscitivo A partir de la década de los setenta. en consecuencia. sustentados en el enfoque de procesamiento humano de la información. realizamos un conjunto de operaciones y de procedimientos mentales que nos permiten procesar la información que estamos recibiendo. En este sentido. Es activo porque cuando aprendemos. El interés principal del enfoque cognoscitivo se ha centrado en describir y analizar varios procesos. Este enfoque ha modificado la concepción del aprendizaje ya que. y es constructivo. En otras palabras. de lo contrario. Consecuencias: Imitando el modelo. En el marco de este enfoque se han llevado a cabo numerosas investigaciones dirigidas a analizar y comprender cómo la información que recibimos. entre otros. la memoria. la atención. La conducta de quién aprende se enfrenta a las consecuencias que la debilitarán o fortalecerán.

Por esta razón suele considerarse este mecanismo como un cambio cualitativo en el esquema. se trata de un mecanismo por el cual los seres incorporan (asimilan) sustancias del medio para poder sobrevivir. Intenta determinar la forma o formas cómo el conocimiento se representa y se organiza en la memoria. Estos conocimientos no los incorpora de forma pasiva. el conocimiento es construido por el sujeto a través de la interacción de sus estructuras cognitivas con el ambiente. Piaget destaca la mutua influencia entre la mente y el medio externo. Seguidores de Piaget.4. Esta interacción activa con el medio ambiente se da mediante el proceso de equilibración que. Estas interacciones conducen a nuevos aprendizajes. . los adapta a sus esquemas y estructuras previas. lo que capta. que nuestro comportamiento y nuestra ejecución en tareas de aprendizaje han sido examinadas con el fin de poder describir cuáles son los procesos cognoscitivos que llevamos a cabo en diferentes tareas como. pero. Esta corriente del pensamiento ha tratado de explicar algunos aspectos que no fueron estudiados por los enfoques asociacionistas. 5. a niveles superiores de conocimiento. Analiza las tareas de aprendizaje y la ejecución de los individuos en términos de los procesos cognoscitivos involucrados. Ideas cognitivas sobre el aprendizaje (Piaget y Ausubel) Piaget rechazó la teoría de Estímulo Respuesta ya que consideró que. Es decir. consta de otros dos: • Asimilación: Biológicamente. han intentado trasladar estas concepciones teóricas al campo del aprendizaje escolar y social. a su vez. al contrario. por ejemplo. las consecuencias que tienen ciertas formas de procesamiento y la manera cómo se miden los resultados del aprendizaje. el pensamiento se define como un conjunto de estructuras cuya misión consiste en organizar y dar sentido a los elementos de la realidad. su papel como un organismo procesador. la mente se transforma en una facultad organizadora de los estímulos. • Por tanto. lo que procesa durante una situación de aprendizaje. para Piaget. Las diferencias entre este enfoque y las tesis conductistas son considerables: mientras que para Skinner el cerebro es el lugar donde se establecen asociaciones pasivas de estímulos y respuestas gracias a las técnicas de condicionamiento. como los efectos de las características del aprendiz en el aprendizaje. Así. modifica sus estructuras mentales para adaptarlas a los nuevos problemas que aparecen en su existencia cotidiana. Esto. a partir de estudios realizados. bajo la forma de sus esquemas previos. De esa manera. se ha podido determinar que el conocimiento que adquirimos lo tenemos representado y organizado en nuestro sistema de memoria. integrándolos dentro de ellos. explicando el crecimiento o cambio cuantitativos de éste. En cuanto al aprendizaje humano significa el modo por el cual las personas incorporan nuevos elementos a sus esquemas mentales preexistentes. esto sólo es posible si el organismo ha sido sensibilizado o posee la capacidad de reacción necesaria para hacerlo. puede lograrse a partir de la creación de un nuevo esquema o la modificación del esquema ya existente para que el nuevo aprendizaje pueda ingresar en él. o en la evocación de una información. en la comprensión de un material escrito. si bien el estímulo puede provocar una respuesta. Acomodación: Mediante este proceso se modifica la estructura cognitiva para acoger nuevos conocimientos que hasta ese momento eran desconocidos para el sujeto. a la vez. como Ausubel. El sujeto integra activamente. Esto significa que. las formas de pensamiento de alto nivel. en cambio. en la resolución de un problema. entre otras.

sobre todo. Sus tesis pedagógicas quedan resumidas en esta conocida sentencia: Si tuviese que reducir toda la psicología cognitiva a un solo principio. y la Inteligencia Artificial. los psicólogos han reflexionado y argumentado acerca de lo que constituye la inteligencia general o. ideas. si la noción de inteligencia tiene alguna validez Ha habido muchos intentos por definir la inteligencia y no hay una sola definición que satisfaga a la mayoría de los psicólogos. El sentido lo da la relación del nuevo conocimiento con: conocimientos anteriores. sobre todo. estables y definidos con los cuales puede relacionar la nueva información. ¿qué sucede cuando el ser humano se enfrenta a situaciones nuevas . Durante más de un siglo. . La inteligencia es uno de los conceptos centrales en el estudio de la Psicología casi desde que ésta surgió como ciencia. la memoria y. Un aprendizaje es significativo cuando los contenidos son relacionados con lo que el alumno ya sabe. Los teóricos que lo han intentado no han conseguido ponerse de acuerdo sobre una serie de aspectos básicos: ¿Cuál es la esencia de la conducta inteligente?. coyuntural. El único aprendizaje es el aprendizaje significativo. el aprendizaje nos permiten una adaptación activa puesto que desencadenan respuestas a la realidad que nos rodea. ¿se puede hablar de inteligencia animal o artificial o es un atributo exclusivamente humano?. con situaciones reales. elaborar estrategias para alcanzar las metas. la Etología. si éstas son dificultosas y problemáticas? Entonces entra en funcionamiento la inteligencia. con la propia experiencia. las Neurociencias. es importante considerar lo que el individuo ya sabe de tal manera que establezca una relación con aquello que debe aprender. Este proceso tiene lugar si el alumno tiene en su estructura cognitiva conceptos. La percepción. la Filosofía. La capacidad de adaptación sería el rasgo esencial. Esto significa que los contenidos aprendidos se relacionan con algún aspecto existente específicamente relevante de la estructura cognoscitiva del alumno. Ausubel plantea que el aprendizaje del alumno depende de la estructura cognitiva previa que se relaciona con la nueva información. proposiciones. cualquier otro aprendizaje será puramente mecánico. Hoy en día la inteligencia es objeto de investigación de distintas disciplinas. ¿existe una capacidad global o un conjunto de habilidades independientes?. Por ejemplo. aprendizaje mediante memorización mecánica para aprobar un examen. analizaremos los rasgos descriptivos de lo que tradicionalmente se viene considerando como inteligencia: • Algunas teorías conciben la inteligencia como inteligencia práctica: valorar bien las situaciones. la atención. memorístico. en el proceso educativo. incluso. y tomar las decisiones adecuadas para ello. ¿está mayoritariamente determinada por factores hereditarios o factores ambientales?. con situaciones cotidianas. Concepto de inteligencia Vivimos en el mundo tratando continuamente de adaptarnos a él. enunciaría éste: el factor más importante que influye en el aprendizaje es lo que el alumno ya sabe: averígüese esto y enséñese en consecuencia. etc. como la Psicología. la capacidad de observación. Definición de inteligencia Para llegar a una definición. En este proceso de adaptación.El ser humano tiene la disposición de aprender sólo aquello a lo que le encuentra sentido o significado. El aprendizaje significativo es un aprendizaje relacional. Esto quiere decir que.

Es decir. corrección. aprendizaje. Resaltan el pensamiento creativo y la capacidad de pensar y decidir estrategias para resolver situaciones problemáticas. El primer autor que elaboró un método para medir la inteligencia fue Alfred Binet. control y adaptación de estrategias según el tipo de tarea. la capacidad de observación. R. memoria. Algunas teorías cognitivas insisten en otro aspecto de la inteligencia: la capacidad de procesar racionalmente la información. etcétera. es decir. De esta forma. evaluación. razonamiento) y emocionales (conocimiento y regulación de las propias emociones. de evaluar el grado de dificultad de una tarea cognitiva y de adaptar las estrategias para realizarla. Otras destacan la competencia social. Tratando de considerar los aspectos anteriores. habilidades sociales. el aprendizaje. elaborar información y utilizarla para resolver problemas. cosa que también son capaces de hacer los animales e incluso los ordenadores. La capacidad de asimilar. además de éstas. ya que posee la capacidad de: • Reflexionar y tomar conciencia de sus operaciones mentales. forma parte de lo que llamamos inteligencia. La inteligencia es el autogobierno mental [. etcétera) que permiten al ser humano adaptarse al mundo que le rodea y solucionar sus problemas con eficacia. A comienzos del siglo pasado elaboró unas pruebas (Escala de la inteligencia) para medir las capacidades ..]La esencia de la inteligencia es proporcionarnos los medios para gobernarnos a nosotros mismos. dejan de ser automáticos. Según lo anterior. Destacan las funciones de razonamiento y pensamiento lógico. guardar. es necesario considerar componentes emocionales e incluso factores fisiológicos. por ejemplo. seguimiento preciso de sus acciones. como en los animales para focalizarlos hacia determinados objetivos deseados. Pero el ser humano va más allá.• • • Otras corrientes consideran que ser inteligente es saber resolver problemas de la manera más satisfactoria posible para el organismo. Barcelona. intervienen muchas otras como. Inteligencia humana. un estado emocional estable. las habilidades sociales. Sternberg. Pero hay que tener en cuenta que. aptitudes. Las respuestas que el sujeto emite permiten compararlo con su grupo de referencia. procesos mentales como la atención o el aprendizaje. coherentes y adecuadas tanto a nuestras necesidades internas como a las necesidades del medio ambiente. Paidós. conocimientos y capacidades. El concepto de inteligencia engloba un conjunto de aptitudes cognitivas (percepción selectiva. una buena salud psico-física o un nivel de activación normal. que permiten al individuo enfrentarse al mundo diariamente. en la inteligencia intervienen variables como la atención. de modo que nuestros pensamientos y nuestras acciones sean organizadas. están constituidos por una serie de preguntas o tareas que se administran individual o colectivamente para comprobar si el individuo posee una capacidad o un conocimiento determinado. 1989 Los tests de inteligencia Los tests de inteligencia son instrumentos utilizados para medir. desligados de las situaciones inmediatas. además de componentes cognitivos. empatía. El rendimiento que obtenemos de nuestras actividades diarias depende en gran medida de estas variables. lenguaje. vamos a analizar dos definiciones de inteligencia. darse cuenta de qué piensa y cómo piensa. • Regular y controlar la propia conducta cognitiva lo que supone la planificación de las acciones antes de abordar un problema. Para Sternberg. la memoria. si es necesario.

el foco de atención se centró en lograr instrumentos que midieran las diferencias de inteligencia interindiduales. capacidades mentales. Gracias a éste. Lewis Terman. sentido común y aptitud escolar.I. Basándose en la idea de Binet. Otros. apuntando a la edad cronológica de cada niño y decidiendo la edad mental como el rendimiento medio de los niños a una edad cronológica. pero todos muy similar. Examinó a muchos niños en tareas que requerían un esfuerzo mental. pero tanto las críticas como el uso de los tests ha sido una constante. a su vez.I.). Muchos críticos creen que las pruebas de inteligencia sólo evalúan un conjunto muy limitado de habilidades de lo que comunmente se entiende por inteligencia: comprensión verbal pasiva. a la aplicación e investigación de los tests y cuestionarios.intelectuales y predecir el rendimiento escolar. dejó de ser la ciencia de lo superficial para convertirse en la ciencia de la ingeniería humana. otros psicólogos fueron adaptando su escala o creando otras escalas factoriales. aproximado de 100 puesto que lo normal es que nuestra edad mental se corresponda con nuestra edad cronológica. Existen diversos tipos de tests de inteligencia. y. La Psicometría es la rama de la psicología que se dedica por un lado. Una crítica importante a las pruebas de inteligencia se refiere a su contenido. por encima de 115. De este modo. e incluyen universales simples (mucho/poco.. por otro lado. no formas y diseños que sólo exigen conocimientos abierto/cerrado. Por debajo de 85 se dice que la persona está algo retrasada. Algunos tests incluyen palabras o números específico (como el vocabulario). sería pretencioso afirmar que los tests de inteligencia son instrumentos precisos para su medición. a pesar de que parece difícil medir algo que no conocemos con precisión qué es. la mayoría de las personas obtienen un C. ellos miden la inteligencia de manera y requieren un conocimiento cultural requieren estos saberes. a medir rasgos de personalidad. Esta unidad de medida de la inteligencia se obtiene dividiendo la edad mental por la edad cronológica de la persona y multiplicando el resultado por 100. Las pruebas de inteligencia miden con qué rapidez puede resolver la gente problemas relativamente sin importancia cometiendo tan pocos errores como sea posible. nivel de conocimientos y estados de opinión o actitud. cometiendo tantos errores productivos como sea necesario y sin que el tiempo sea un factor a considerar. arriba/abajo. Evaluación de la inteligencia A principios del siglo XX. en cambio. Binet se basó en una hipótesis según la cual las personas poseen un nivel mental específico para cada edad cronológica. La escala consistía en una serie de pruebas seleccionadas por orden de dificultad creciente y agrupadas por distintos niveles de edad. sobre todo durante los años 70. la tónica dominante ha sido un uso continuado y generalizado pero crítico Desde la década de los 20 del siglo pasado. habilidad para seguir instrucciones. Actualmente. en lugar de medir cómo aborda problemas relativamente importantes. una de las más utilizadas es la escala de Wechsler que consta de dos partes: una verbal y otra no verbal que. los tests han sido objeto de debate. .). psicólogo americano de principios del siglo pasado afirmaba: "Es el método de pruebas lo que hizo que la psicología pusiera los pies en la tierra y fuera útil a las personas. A partir de Binet.. miden diferentes factores. Críticas a los tests de inteligencia Puesto que la inteligencia es un concepto difícil de definir. que tiene una inteligencia elevada. Stern propuso el concepto de Cociente de Inteligencia (C. Después de un período inicial de uso acrítico y entusiasta de los tests.

Esto hace que cualquier prueba diagnóstica que implique la utilización de un lápiz. En este caso los gemelos comparten los mismos genes pero no el mismo ambiente.I. Para los psicólogos genetistas. ¿es dependiente sólo de factores genéticos o solamente de factores ambientales? Y si son ambos los que influyen ¿en qué porcentaje cada uno? Todavía no se ha dado una respuesta única a esta controversia ya que ninguna de las dos posturas enfrentadas ha aportado pruebas definitivas de sus hipótesis. defienden la modificabilidad de la inteligencia. Polémica Herencia . discriminan a las minorías. obtendrían puntuaciones más bajas respecto a la orientación en espacios abiertos o a conseguir alimentos de la naturaleza. lo que ha llevado a los psicólogos a plantearse lsi los animales pueden desarrollar conductas inteligentes. por ausencia de escolarización. los niños con educación urbana. Los tests constituyen una buena herramienta de trabajo. Un tipo de estudio consiste en comparar gemelos criados separadamente con cualquier par de individuos seleccionados aleatoriamente en una población. cuando se realiza un test hay diversas circunstancias que influyen en el resultado como el estado de ánimo. . En el caso de estudio de adopción hermanos biológicos criados juntos (compartiendo la mitad de sus genes y el ambiente) son comparados con hermanos adoptivos (quienes solo comparten el ambiente dado por la familia y no así los genes) La personalidad es un ejemplo citado frecuentemente como un rasgo hereditario que ha sido estudiado en gemelos. históricamente se han utilizado para justificar la exclusión de determinados grupos sociales: los tests utilizados en Estados Unidos a principios del siglo XX presentaban como débiles mentales a los afroamericanos y a la mayoría de los inmigrantes. Sin embargo. Problemas actuales sobre la inteligencia Uno de los problemas planteados desde el origen de las primeras investigaciones sobre inteligencia es si la inteligencia se hereda o influyen en ella los factores ambientales. que otros niños de culturas indígenas de igual edad acostumbrados a un hábitat diferente.Ambiente La capacidad mental de una persona.Otros críticos sostienen que el contenido y aplicación de pruebas de C. En este sentido. Estas posturas. en muchas ocasiones la etiqueta proporcionada por la puntuación baja en uno de ellos ha marcado a individuos para toda su vida. Un aspecto fundamental que debe tenerse en cuenta es que los resultados obtenidos en los tests de inteligencia no pueden ser tomados como algo inmutable o definitivo. Otra de las polémicas es si la inteligencia es exclusiva de los seres humanos. ya que están elaboradas según el concepto occidental de inteligencia. una manera de determinar el aporte de los genes y del ambiente es estudiando los casos de hermanos gemelos y mellizos. la salud o el conocimiento previo de pruebas similares. por ejemplo. Otra situación que permite la disociación de la influencia de genes y ambiente es la adopción. por una escolarización deficiente o. siempre que su uso sea como un complemento diagnóstico y no como único elemento a considerar. Pero pronto aparecieron otras teorías que argumentaban que eran las circunstancias sociales y económicas las que determinaban las diferencias intelectuales entre individuos y grupos. Además. ambientalistas. En otro caso se toman gemelos criados juntos (compartiendo así genes y ambiente) y se comparan con mellizos criados juntos (estos comparten la mitad de sus genes y el ambiente). Galton mantuvo el carácter hereditario del comportamiento inteligente. en manos de un profesional cualificado. mellizos y adopciones. en otras culturas. mostrará disminuidos a quienes no tengan el hábito de usarlo.

Teorías actuales En este apartado veremos las tres teorías más influyentes en estos momentos. aunque algunas capacidades mentales se heredan. psicólogo de la Universidad de Yale. los niños de bajos ingresos criados en hogares de clase media lograban importantes aumentos en su CI en comparación con los que habían crecido en familias pobres. del 100%) dado que todas las diferencias que se pudiesen observar tendrían necesariamente un origen genético. hábitos saludables. Su modelo de inteligencia se basa en las operaciones mentales que realiza el individuo. la inteligencia es modificable. Einstein es un ejemplo de alta inteligencia componencial. Este hallazgo es importante porque las familias de bajos ingresos no tienen acceso a los mismos recursos que otras de altos ingresos. la inteligencia consta de tres aspectos globales: Inteligencia componencial (lógico . Así. la heredabilidad sería de 1 (o sea. propuso su teoría triádica (o triárquica) de la inteligencia. Por ejemplo. y variables biológicas como la nutrición. Según esta teoría. Goleman agrega una nueva dimensión (la emoción) al concepto de inteligencia. Por eso. Según Sternberg . mejoran su nivel de inteligencia. la selección. Para Sternberg: • La inteligencia es modificable.analítica). Pero en la realidad.la mayoría de las pruebas evalúan este tipo de inteligencia y subrayó el hecho de que estas habilidades generalmente no son aplicables a los problemas habituales de la vida cotidiana. o los factores perinatales son factores importantes a tener en cuenta antes de hacer un estudio con un resultado lo más imparcial y objetivo posible. adquirir nuevos conocimientos. Las personas inteligentes. el ambiente y las experiencias personales contribuyen sustancialmente a las diferencias en el rendimiento de los tests de inteligencia. Se refiere a los procesos mentales como la habilidad de aprender. saben aprovechar al máximo sus cualidades y compensar sus limitaciones. Robert Sternberg. la inteligencia del niño no se desarrollará sin suficiente estimulación. Para los tres. ¿La inteligencia se hereda o se desarrolla en función del medio en el que el individuo se desenvuelve? En el cociente intelectual de una persona parece influir de forma importante tanto la genética como las variables ambientales. Conviene señalar que cuando colocamos a los niños pobres en ambientes más estimulantes. Habilidad para adquirir y almacenar información. Teoría triádica (Sternberg) A mediados de la década de los ochenta del siglo pasado.Las tesis ambientalistas parten de la premisa: cuando nace el niño no están desarrolladas sus capacidades mentales superiores. según Sternberg. resolver problemas y realizar tareas con eficacia. . la escolarización o el ambiente familiar. al menos. • La inteligencia está. Si todos los entornos fuesen iguales para todo el mundo. Se estima que la heredabilidad de la inteligencia se encuentra entre un 0'4 y un 0'8 en una escala del 0 al 1. • Teoría triádica (Sternberg) • Inteligencias múltiples (Gardner) • Inteligencia emocional (Góleman) Sternberg y Gardner enfatizan las habilidades prácticas. y la configuración del medio ambiente en función de los intereses y necesidades de la persona. Variables sociales como la ocupación. parcialmente definida por el contexto dentro del cual la persona debe actuar. Define como inteligencia toda conducta que tenga como objeto la adaptación consciente.

Los siete tipos de inteligencia son: • Lingüístico . la cual establece que lo que designamos con el nombre de inteligencia consta en realidad de muchas habilidades relativamente independientes unas de otras. No niega el componente genético: todos nacemos con unas potencialidades marcadas por la genética. Las personas inteligentes adaptan sus habilidades de procesamiento de la información (inteligencia componencial) con sus deseos personales y las demandas del medio. Debido a estos factores. refiriéndose a la situación generada por la admisnistración de tests de C. • Visual . genéticos y ambientales. estas potencialidades se van a desarrollar de una manera u otra dependiendo del medio ambiente. • La capacidad de llegar a ser eficiente y automático en el pensamiento y la solución de problemas. Inteligencia contextual (práctica). • Musical. • Corporal. La conducta inteligente se distingue por dos características: • Implica afrontar tareas novedosas.I. etcétera. .Inteligencia experiencial (creativa). Enfatiza la importancia del contexto en la conducta inteligente. Se relaciona con el ambiente que rodea al individuo.espacial. algunos sujetos desarrollan algún tipo de inteligencia en mayor grado en comparación con sus congéneres. Gardner la convierte en una destreza que se puede desarrollar. para crear productos o para ofrecer servicios dentro del propio ámbito cultural. Al definir la inteligencia como una capacidad. Así la inteligencia implica el pensamiento creativo en la solución de problemas nuevos y la capacidad de automatización. El pensamiento inteligente está guiado por una o más de las siguientes estrategias conductuales orientadas a metas: • Adaptación al medio ambiente: Adaptarse al propio medio • Selección del medio ambiente: Implica renunciar a un entorno a favor de otro. • Naturalista. En su teoría son fundamentales las consideraciones de la influencia del contexto y de la modificabilidad de la inteligencia. sin embargo. • Transformación del medio ambiente o moldeamiento: Intentar moldear el ambiente de tal forma que se adapte a nuestra estructura Teoría de las inteligencias múltiples (Gardner) Howard Gardner propuso su teoría de las inteligencias múltiples. experiencias.kinestésica. para generar nuevos problemas. • Interpersonal. estimulación temprana. La creatividad científica o la capacidad de diagnosticar el problema del motor de un automóvil. • Intrapersonal.matemática. Cuestionó la práctica de sacar a un individuo de su ambiente natural de aprendizaje y pedirle que realice ciertas tareas aisladas que nunca había hecho antes y que probablemente nunca realizaría después. la educación recibida. • Lógico . es decir. supone que cualquier ser humano puede desarrollar todos los tipos de inteligencia aún cuando no fuera de manera extraordinaria.verbal. Para Gardner Inteligencia es la capacidad para resolver problemas cotidianos. convertir con rapidez las nuevas soluciones en procesos de rutina que se pueden aplicar sin mucho esfuerzo cognoscitivo.

saber discriminar entre ellos y usar esta información para guiar el pensamiento y la propia acción. controlar y modificar estados emocionales en uno mismo y en los demás. en tanto que la acomodación supone la modificación o la sustitución del esquema previo para poder asimilar nuevas experiencias. sino dirigirlas y equilibrarlas. Piaget creía que el desarrollo cognoscitivo era una forma de adaptarse al ambiente. así como a la eficacia con que puede manejar su conducta emocional. • Estadio sensoriomotor (0 a 2 años). para intentar el control del mundo externo. así cuando una nueva información no resulta inmediatamente interpretable en base a los esquemas preexistentes. incluyendo a sus tres hijos. acomodación y asimilación se alternan en la constante búsqueda de equilibrio. Estas etapas son momentos del desarrollo cognitivo. El desarrollo de la inteligencia El teórico de mayor influencia en el área del desarrollo cognoscitivo fue el psicólogo suizo Jean Piaget (1986-1980). distinguibles en función de ciertas características homogéneas. al hacerlo progresan a través de cuatro etapas o estadios del desarrollo cognoscitivo. los niños están intrínsecamente motivados para explorar y entender las cosas y. resolviendo problemas y realizando tareas cotidianas. La asimilación consiste en incorporar nuevas experiencias a esquemas preexistentes. con el fin primario de sobrevivir.Inteligencia emocional (Goleman) El término Inteligencia Emocional fue acuñado por dos psicólogos de la Universidad de Yale (Peter Salovey y John Mayer) y difundido mundialmente por Daniel Goleman. el sujeto entra en crisis y busca encontrar un nuevo equilibrio. • Estadio preoperatorio (2 a 7 años). En opinión de Piaget. Algunas definiciones: • Inteligencia emocional se refiere a la efectividad con que la gente percibe y entiende sus propias emociones y las de los demás. determina la mayoría de nuestras acciones diarias. Los observó jugando. Como resultado de sus observaciones. sentimos y actuamos. Modela nuestras interacciones con los demás y nuestro autoconocimiento. les hizo preguntas e ideó pruebas para saber cómo pensaban. para lo que se producen modificaciones en sus esquemas cognitivos. Piaget observó y estudió a niños. incorporando así nuevas experiencias. cuyo inicio y finalización son detectables y que se suceden de una forma determinada. Así entendido. Mayer) Las investigaciones indican que es responsable hasta del 80 % del éxito en nuestras vidas. • El término Inteligencia Emocional se refiere a la capacidad humana de sentir. pueden diferenciarse dos aspectos: la asimilación y la acomodación. entender y elegir cómo pensamos. y cada una de ellas reconstruye a la precedente y luego la sobrepasa Ambos procesos. • Estadio de las operaciones concretas (7 a 11/12 años). Inteligencia emocional no es ahogar las emociones. • Inteligencia emocional es la forma de reconocer. en las inteligencias intrapersonal y extrapersonal. entender. En función de diversas y variadas asimilaciones y acomodaciones se produce una sucesión de construcciones mentales. Piaget entiende el desarrollo de la inteligencia como un proceso de adaptación. . nos permite establecer prioridades. • Una forma de inteligencia social que implica la habilidad para dirigir los propios sentimientos y emociones y las de los demás. • Estadio de las operaciones formales (a partir de los 12 años). (Salovey. Un antecedente de esta teoría lo encontramos en la teoría de las inteligencias múltiples de Gardner. Define cómo y qué aprendemos.

los objetos que desaparecen simplemente dejan de existir: fuera de la vista. Así surgen dos nuevos mundos: el mundo interior y el mundo social. un sonajero porque no podamos oírlo. la pongo en mi mano y deslizo mi mano cerrada bajo un almohadón situado del otro lado (a su izquierda). el niño puede incluso imaginar el movimiento de un objeto que en realidad no ve moverse: ha adquirido la capacidad de representación. es el desarrollo de la permanencia del objeto. El lenguaje permite al niño reconstruir sus acciones pasadas en forma de relato y anticipar el futuro mediante la representación verbal y el diálogo consigo mismo. finaliza la etapa. El niño. con el paso del tiempo. Estadio Preoperatorio (2 . Así un juguete no deja de existir porque ya no podamos sentirlo. para referirse a la realidad. Así. es decir pasamos de esquemas prácticos que el sujeto necesita tocar. Hasta entonces. después busca bajo la manta hasta que encuentra el objeto. el sujeto los trae al nacer y. alrededor de los 8 meses. descubre que las cosas y las personas siguen existiendo aunque no las vea y disfruta jugando a encontrar lo que escondemos ante sus ojos. chupar el pezón del pecho o la tetilla del chupete. el bebé agita un sonajero que provoca un ruido que le resulta agradable y entonces busca repetir dicha acción para reproducir tal sonido y obtener nuevamente la gratificación que le provoca. Jackeline la abre. se enriquece a todos los objetos y situaciones sobre las que puede actuar directamente. es capaz de buscar los objetos que se han escondido mediante desplazamientos invisibles. a partir de los dos años puede utilizar palabras. Probablemente repita el esquema agitando todo lo que pueda sostener en un esfuerzo por reproducir el sonido.Estadio Sensorio . o la mamá porque ya no la vemos. o de prensión. oler. el esquema se repite para obtener e l mismo efecto que en un principio es gratificante para el sujeto.2 años) Se denomina sensoriomotor porque el bebe se relaciona con su entorno a través de los sentidos y de la acción.7 años) Con la adquisición de la capacidad de representación. se perfeccionan y generalizan. Retiro mi mano cerrada. Retorno inmediatamente la moneda. Por ejemplo. Para Piaget los esquemas de acción sirven al individuo para reconocer el entorno y los utiliza para obtener información y adaptarse al mismo." Se caracteriza por el paso de los esquemas de acción a los esquemas de representación. después coloco mi mano bajo una manta. A partir del año con la locomoción (empieza a andar) ese conocimiento se amplia.motor (0 . Su creciente habilidad para usar representaciones mentales sienta las bases para el desarrollo del lenguaje. a utilizar símbolos para representar el mundo. Jackeline inmediatamente busca el objeto bajo el almohadón. ya no necesita tocarlos. Muchos de estos esquemas son reflejos. verlos. fuera de la mente. Piaget explica perfectamente el alcance de representación mental con alguna de las observaciones efectuadas a una de sus hijas (Jacqueline): "Jacqueline. el niño es capaz de pensar y actuar sobre el mundo de forma interna y no meramente de forma externa (tanteo). Con esta adquisición. imágenes u otros símbolos para referirse a los objetos. se generaliza a otras partes del cuerpo (chuparse el dedo). a esquemas representativos. El término hace referencia al conocimiento de que los objetos tienen una existencia que es independiente de nuestra percepción. ver. ahora aprende a actuar de forma mediada (a través de signos y símbolos) de tal forma que puede . se caracteriza por la existencia de esquemas de acción (un esquema para Piaget es una unidad básica de comportamiento que se repite y perfecciona) por ejemplo los esquemas de succión. Una adquisición importante de la etapa sensoriomotora. A partir de entonces. Así. ve que pongo una moneda en mi mano. Entre 18 y 24 meses de edad.

De esta forma.11 años) Durante esta etapa. los jóvenes son capaces de pensar en términos abstractos. Aprenden a considerar más de una dimensión a la vez en un problema y son capaces de considerar una situación desde el punto de vista del otro. Son capaces de captar los principios de conservación. el pensamiento de los niños se vuelve más flexible. responden que C contiene más líquido. se convierte en un caballo sobre el que cabalga) Otra de las características de este periodo es el egocentrismo. probarlas mentalmente y aceptarlas o rechazarlas de acuerdo con el resultado de esos procesos mentales. En esta etapa. se transmite la cultura. es que las concretas permaneces ligadas a la acción. principios y teorías generales. ante experiencias concretas es incapaz de prescindir de la intuición directa y de asociar los distintos aspectos de la realidad percibida. está fuertemente ligado a sus experiencias físicas y perceptuales. Su pensamiento es irreversible. Aparece el juego simbólico: es capaz de integrar un objeto cualquiera a su esquema de acción como sustituto de otro (una escoba. al presente inmediato. Si se vierte el contenido de los dos vasos en C y D y repetimos la pregunta. están ligadas al mundo de lo posible. volúmenes). Por medio de él pensamos y nos comunicamos y. son capaces de ir más allá del aquí y el ahora para entender las cosas en términos de causa y efecto. Lenguaje El lenguaje es un logro exclusivamente humano y desempeña un papel central en nuestro comportamiento. gráficos y gestos y reglas formales que nos permite representar y expresar nuestras ideas. a través de él. Estadio de las operaciones formales (a partir de los 12 años) ¿Qué le falta al pensamiento concreto para convertirse en pensamiento formal? La gran diferencia entre las operaciones concretas y las formales. responde correctamente que contienen la misma cantidad. Podemos definir el lenguaje humano como un sistema flexible de signos vocales. Carece del concepto de conservación: Si preguntamos al niño qué vaso contiene más líquido de los dos idénticos. pensamientos y sentimientos. pesos. Estadio de las operaciones concretas (7 . Si preguntamos al niño dónde hay más plastilina. Sus características principales son: . como la idea de que el volumen de un líquido permanece igual independientemente del tamaño y la forma del contenedor en que se vacíe. nos responderá que es el mismo en los tres casos. Alrededor de los 6/7 años el niño adquiere la capacidad intelectual de conservar cantidades numéricas (longitudes. pueden formular hipótesis. Cuando hablamos de conservación entendemos la capacidad de comprender que la cantidad se mantiene igual aunque varíe la forma. por ejemplo.evocar objetos que no están presentes en su entorno inmediato. considerar posibilidades y realidades y desarrollar y usar reglas. A o B. es decir. además a partir de este momento la realidad ya no será una experiencia personal. mientras que las operaciones formales. los niños preoperacionales tienen dificultades para ver las cosas desde el punto de vista de otra persona o para ponerse en lugar de otro. más bolas o más peso. ya que desde este momento empezará a compartirse y socializarse gracias a un sistema social codificado de signos lingüísticos que el sujeto aprende.

tristeza. la lengua materna es adquirida y un segundo idioma es necesario aprenderlo.).• Es adquirido. o Expresión: procesos mentales que permiten a las personas expresarse. • Las capacidades intelectuales relacionadas con él: o Comprensión: procesos mentales que permiten a las personas comprender lo que otras dicen.. miedo. por ejemplo. el sujeto puede decidir qué y cuándo aprender. Sabemos que siempre hay alguna razón o motivo por el que los individuos se comportan como lo hacen. la genética nos ha dotado con la capacidad de adquirir una lengua. estimar sus consecuencias y evaluar los costos y beneficios de diferentes acciones antes de hacer cualquier cosa. entonces . La tristeza puede hacer que una persona llore a solas o que busque compañía. es decir.. Los niños nacen con una capacidad innata para adquirir el lenguaje siendo necesarios cierto desarrollo cognitivo y situaciones comunicativas adecuadas. decir lo que dicen. que desencadenan determinadas conductas dirigidas fundamentalmente a la supervivencia o a la autopreservación). Podemos combinar signos y sonidos para formar nuevas palabras.. Al enfrentar un problema podemos considerar soluciones alternativas. La diferencia entre adquisición y aprendizaje radica en que la adquisición se produce a partir de procesos inconscientes y automáticos. Utilizamos sonidos hablados y palabras escritas para representar objetos.. Es simbólico. Motivación y emoción Muchas veces nos preguntamos ante el comportamiento propio o el de los demás: ¿por qué lo he hecho? o ¿por qué lo habrá hecho? En la vida cotidiana decidimos nuestra conducta y observamos la conducta de los demás y tratamos de explicarnos qué objetivo y finalidad persiguen. organizar palabras en frases y frases en oraciones pudiendo crear infinitos mensajes. Gracias a los símbolos. Ambas nos empujan a realizar un tipo determinado de acción. su estudio corresponde a la psicolingüística. nos libera del aquí y el ahora. sucesos e ideas. Es abstracto (si . acciones.. es decir. cuyo objeto de estudio consiste en explicar: • Los mecanismos de adquisición del lenguaje. aunque sigamos expuestos a la misma situación? • ¿Por qué en muchos casos la gente busca una meta aún a riesgo de la propia vida? • ¿Por qué a veces optamos por soportar momentos terribles y dolorosos? Todas las respuestas nos llevarían a la motivación (aquello que nos impulsa a realizar determinada conducta) y a la emoción (impulsos. mientras que el aprendizaje se realiza a partir de procesos conscientes y voluntarios. Así. seguimos haciéndonos preguntas del tipo: • ¿Por qué en una determinada situación actuamos de una manera y no de otra? • ¿Por qué con nuestro comportamiento perseguimos unos fines y no otros? • ¿Por qué cambia de un momento a otro. Es articulado. • • • Desde el punto de vista psicológico. etcétera. Para Chomsky.. nos podemos referir a objetos que se hallan en otro lugar y sucesos que ocurrieron en otro momento. que puede ser muy diferente para distintas personas: Es posible que la ambición motive a una persona para conseguir un título universitario que le proporcione un estatus social y económico alto y a otra a unirse a una banda de atracadores. de modo que podemos comunicar tiempo y espacio a gente que nunca estuvo en el lugar o tuvo la experiencia que describimos. Motivación . Si profundizamos en el porqué de nuestro comportamiento.

El ser humano nunca está satisfecho. maestro. Los motivos cargan de energía la conducta. carpintero. alpinista. deseos e intereses que activan el organismo y dirigen la conducta hacia una meta.. etcétera. preparan al organismo para actuar superando los obstáculos que puedan aparecer. el sueño. cuyas etapas son las siguientes: • Equilibrio inicial. la culpa o el enojo. Toda actividad está motivada por algo. Generalmente respondemos al mismo tiempo a diversas causas o motivos que pueden ser de naturaleza muy variada: fisiológica. Características de la motivación • La conducta está multideterminada. incluso lo que no existe más que en su imaginación. La motivación podría verse. pues. etcétera. siempre está deseando cosas nuevas. conducta motivada y disminución o satisfacción de la necesidad. • • • • • • El ciclo motivacional Si enfocamos la motivación como un proceso para satisfacer necesidades. • Un sentimiento. deshidratación.). fisiológicos y psicológicos que decide. y ese algo es lo que hemos llamado motivo.. porque el hombre es capaz de necesitarlo todo. • Una señal del ambiente (cartel de "rebajas": Dos por el precio de uno).. los motivos son las necesidades. ... En cierto momento el organismo humano permanece en estado de equilibrio. bajos niveles de azúcar en sangre. Es como un circuito cerrado en el que se pueden distinguir tres momentos principales: motivo. etcétera. la energía. como la soledad. ambientales. con qué vigor se actúa y en qué dirección se encauza la energía. conflictivas. mayor activación. un pensamiento o una creencia. Es una combinación de procesos intelectuales. en una situación dada. que es la que regula su intensidad y su mantenimiento.Motivación procede del término latino "motio" que significa movimiento. surge lo que se denomina el ciclo motivacional. explícita o implícita. como puede ser el impulso o deseo de ser ingeniero en telecomunicaciones. emocional. como la fuerza. hasta los más complicados y complejos. . el deseo. Los motivos siempre dirigen la conducta hacia una meta. Todos los motivos son desencadenados por algún tipo de estímulo: • Una condición corporal (obesidad. la buena disposición que activa o mueve al sujeto hacia el logro de un objetivo o fin. La motivación es lo que hace que un individuo actúe y se comporte de una determinada manera. Como señala el psicólogo español José Luis Pinillos "Las necesidades humanas son inclasificables. como el hambre. consciente o inconsciente. Así. Los motivos pueden cambiar en función de razones madurativas.." Para que se produzca el comportamiento. el impulso. cultural. Podemos señalar móviles que van desde impulsos más elementales. el organismo ha de estar activado: a mayor motivación.

Motivaciones primarias o fisiológicas Motivaciones primarias o fisiológicas: son de base fisiológica. La agresión puede dirigirse contra el objeto mismo que me frustra (si el teléfono público no funciona. se relacionan con la supervivencia y la autopreservación. Es una de las respuestas más corrientes frente a las frustraciones de todo tipo. genera una necesidad. Los motivos sociales fundamentales son: • • Motivación de afiliación. Motivación de logro. ira. Esta necesidad (insatisfecha aún). o incluso contra mí mismo (me tiro de los pelos. pues las comparte con otros animales. la situación en que se encuentra el organismo humano es de "gratificación". se dirige a satisfacer dicha necesidad. la evitación del dolor. hasta que el organismo vuelve a encontrarse deficitario. No son exclusivas del hombre. Necesidad. trabajo. Es la situación en la que se encuentra cuando una necesidad no puede ser satisfecha mediante un corportamiento o por inhibición. o Apatía y desinterés. o Desorganización del comportamiento (uno no sabe qué hacer o reacciona de un modo incontrolado y anormal). verbal. tristeza.). el sueño. al menos.. Es la tendencia a conseguir el éxito. Son exclusivas del hombre. La conducta humana es realizada por un cuerpo y dicho cuerpo se encuentra regulado por necesidades o impulsos fisiológicos más o menos urgentes. Comportamiento. Despierta el interés del sujeto. El comportamiento. una situación de decepción y fracaso que puede llevar a reacciones como las siguientes: o Vivencia emocional desagradable (decepción. Si se satisface la necesidad. originadas a partir de las relaciones sociales y culturales. superarse a sí mismo. problemas circulatorios y digestivos. hasta que se presente otro estimulo. o Agresividad (física. puedo liarme a golpes contra éste). Los motivos sociales se desarrollan en el contacto con otras personas y están determinados por el entorno y la cultura. mantener y recuperar vínculos o relaciones afectivas con otras personas: sentimiento de pertenencia a un grupo (amigos. Produce un desequilibrio homeostático.• • • • • • Estímulo. llevan a la búsqueda de la satisfacción para que vuelva a restablecerse el equilibrio en el organismo (homeostasis). al activarse. familia. ansiedad y otras manifestaciones como insomnio..). la sed. La necesidad de satisfacer estas necesidades motiva al sujeto para alcanzar dos metas: obtención de placer y evitación del dolor o malestar. Estado de tensión. Frustración. el organismo retorna a su estado de equilibrio. La tensión produce un impulso que da lugar a un comportamiento o acción o a la inhibición del impulso. Se refiere a la tendencia universal a establecer. Toda satisfacción es básicamente una liberación de tensión que permite el retorno al equilibrio homeostático anterior. la sed o el sueño. superar . etcétera. en este momento son olvidadas y desaparecen como motivo. La frustración es. puede desviarse hacia un objeto substitutorio (llego frustrado del trabajo y lo paga mi familia). Satisfacción. pues. me insulto). Se diluye la tensión. no son aprendidas y están relacionadas con la satisfacción de necesidades fisiológicas como el hambre. Ciertas carencias o estados de privación del organismo como el hambre. el impulso sexual. mejorar en todas las facetas: activa el deseo personal de realizar algo difícil. Motivaciones secundarias o sociales: Se las puede considerar como aprendidas o.). etcétera. provoca un estado de tensión.

en el primer caso. En general. o de una motivación extrínseca en el segundo. las necesidades de estima. Los motivos aprendidos pueden ser manipulados. ya de por sí. las necesidades de pertenencia y afecto. Se puede afirmar que la mayoría de las actividades. en la búsqueda de la perfección. la tarea es un medio para alcanzar un fin. es decir. en una mejora del autoconcepto. tanto de la vida de los niños como de los adultos. por ejemplo. Motivación intrínseca y extrínseca La motivación consiste en buscar una razón por la que hacer las cosas. Consiste en la necesidad de poseer. Motivación de poder. Es relativamente fácil crear necesidades nuevas. la teoría de Maslow presenta los aspectos siguientes: . sino lo que se recibe a cambio de la actividad realizada (por ejemplo. Teorías de la motivación Teoría humanista de Maslow Abraham Maslow. Este placer se traduce en un aumento de la autoestima. dentro de esta estructura. una situación social. Las personas con motivación de logro se esfuerzan por realizar aquellas tareas que suponen un reto o desafío tan bien y tan pronto como sea posible. La motivación intrínseca se refiere a la motivación proporcionada por la actividad en sí misma. comida o cualquier otra forma de recompensa). sino que el foco de atención pasa a ser ocupado por las necesidades del próximo nivel y que se encuentra en el lugar inmediatamente más alto de la jerarquía. cuando se realiza una tarea porque gusta y se disfruta con ella.• obstáculos. por ejemplo. controlar o dominar a otras personas o cosas: necesidades de que el mundo material o social se ajuste a nuestro plan personal. esta razón puede ser interna o externa. y son estas necesidades las que se busca satisfacer. En este caso. dinero. que gobierna y organiza todas los demás motivos o necesidades. • Necesidades de desarrollo: las necesidades de autoactualización (self-actualization) y las necesidades de trascendencia. considera que el desarrollo de la personalidad humana se realiza a partir de una necesidad o impulso supremo: una tendencia intrínseca al crecimiento o autorrealización. se realiza para conseguir otras cosas. en el afán de superación. psicólogo humanista. comprar productos de moda que no se necesitan. las necesidades de seguridad. se encuentran motivadas extrínsecamente. dentro de su teoría de la personalidad. lo que atrae no es la acción que se realiza en sí. Así. como causar buena impresión. Ahora bien. tratarse de una motivación intrínseca. mientras que las necesidades de desarrollo se encuentran en las partes más altas: • Necesidades de déficit: las necesidades fisiológicas. las personas intrínsecamente motivadas realizan actividades no tanto por las recompensas externas sino por el placer derivado de ejecutarlas. el concepto de jerarquía de las necesidades. La motivación extrínseca se refiere a la motivación que se deriva de las consecuencias de la actividad. etcétera. una recompensa. o lo que es lo mismo. la manipulación publicitaria crea necesidades "innecesarias". Esto ocurre. cuando las necesidades de un nivel son satisfechas. Ésta jerarquía está organizada en una estructura piramidal de tal forma que las necesidades de déficit se encuentran en las partes más bajas. no se produce un estado de apatía. Maslow plantea. obtener un trabajo o ganar más dinero. se trata entonces de una ocupación que representa. Así.

Una necesidad satisfecha no origina ningún comportamiento; solo las necesidades no satisfechas influyen en el comportamiento y lo encaminan hacia el logro de objetivos individuales. El individuo nace con un conjunto de necesidades fisiológicas que son innatas o hereditarias. Al principio, su comportamiento gira en torno de la satisfacción cíclica de ellas (hambre, sed, ciclo sueño - actividad, sexo, etcétera). En la medida en que el individuo logra controlar sus necesidades fisiológicas y de seguridad, aparecen lenta y gradualmente necesidades más elevadas: sociales, de estima y de autorrealización. Los niveles más elevados de necesidades solo surgen cuando los niveles más bajos han sido alcanzados por el individuo. No todos los individuos sienten las necesidades de autorrealización, ni siquiera el nivel de las necesidades de estima; llegar a ellas es una conquista individual. Las necesidades más bajas (comer, dormir, etcétera) requieren un ciclo motivacional relativamente rápido, en tanto que las más elevadas necesitan uno mucho más largo. Si alguna de las necesidades más bajas deja de ser satisfecha durante un largo período, se hace imperativa y neutraliza el efecto de la más elevada. Las energías de un individuo se desvían hacia la lucha por satisfacer una necesidad cuando ésta se presenta.

Teoría humanista de Maslow
Los escalones de la pirámide son: • Necesidades fisiológicas. Incluyen hambre, sed, abrigo, sexo y otras necesidades corporales. Si todas las necesidades humanas dejan de ser satisfechas entonces las necesidades fisiológicas se convierten en la prioridad más alta. Si se le ofrecen a un humano soluciones para dos necesidades como la necesidad de amor y el hambre, es más probable que el humano escoja primero la segunda necesidad (la de hambre). Como resultado, todos los otros deseos y capacidades pasan a un plano secundario.

• •

Necesidades de seguridad. Incluyen la seguridad y la protección contra daños materiales y emocionales. Cuando las necesidades fisiológicas son satisfechas, el ser humano se vuelve hacia las necesidades de seguridad. La seguridad se convierte en el objetivo de principal prioridad sobre otros. Necesidades pertenencia y afecto, necesidades sociales. Se refiere a la necesidad de querer y ser querido y la necesidad de colaborar en el grupo al que se pertenece. Incluyen el afecto, el sentimiento de pertenencia y de aceptación y la amistad. Necesidades de estima, necesidad de reconocimiento. Se refiere a la valoración de uno mismo otorgada por otras personas. Incluye factores de estima internos, como el respeto a uno mismo, la autonomía y la realización, y factores de estima externos como la posición, el reconocimiento y la atención. Necesidades del ser, de autorrealización. En la parte más alta de la pirámide se hallan las necesidades de autorrealización y transcendencia. Una persona está autorrealizada cuando desarrolla plenamente sus capacidades, algo que tiene que ver, sobre todo, con la satisfacción personal. Una vez alcanzado este nivel, la persona orienta la propia vida hacia valores tales como el amor desinteresado, la verdad, la belleza, etcétera. Precisamente Maslow utiliza el término "transcendencia" para indicar que el individuo es capaz de salir de sí mismo, orientándose hacia valores que se hallan por encima de él.

El ser humano está estructurado en tal forma que presiona hacia un ser cada vez más pleno, lo cual significa: hacia aquello que la mayoría de nosotros calificaría de valores positivos, hacia la serenidad, hacia la amabilidad, la valentía, el amor, el altruismo y la bondad" (Maslow, El hombre autorrealizado)

Teorías cognitivas
El enfoque cognitivo basa el proceso motivacional en resaltar ciertos aspectos del procesamiento activo de la información, es decir, la forma en que el individuo percibe o se representa la situación que tiente ante sí. Se centra en los procesos mentales o "pensamientos" como determinantes causales que llevan a la acción: la percepción de la fuerza de las necesidades psicológicas, las expectativas sobre la consecución de una meta y el grado en que se valora un resultado correcto, los planes, las metas, las atribuciones. En definitiva, este enfoque trata de explicar cómo la representación cognitiva de un plan o una meta a alcanzar influyen en los estados motivacionales y en la acción. Nuestras expectativas, metas, planes, son agentes activos que dan lugar a los fenómenos motivacionales porque dirigen nuestra atención y nuestro comportamiento hacia una secuencia de acción particular. Una vez realizada la acción, se producen las consecuencias (éxito, fracaso, mejora) a las que se atiende, evalúa y se explica. Esta actividad cognitiva provocada por las consecuencias de la acción se une al flujo del procesamiento de la información en lo que constituiría la regulación cognitiva constante de la conducta. Entre las numerosas teorías que destacan el papel de los procesos cognitivos en la motivación señalaremos las que dan importancia a:

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Las expectativas: operan como estructuras orientadoras de la acción. El sujeto anticipa, en cierto modo, los acontecimientos mediante procesos de pensamiento y la esperanza (expectativa) de alcanzar la meta, es lo que mueve a la acción. Así, son el origen y la fuerza de la motivación y afectan tanto a las emociones que sentimos como a nuestras previsiones de futuro. La atribución: es la representación que una persona tiene de la relación causal existente entre su esfuerzo y el resultado que logra en una tarea. El estilo atribucional es la forma con la que solemos interpretar las causas de lo que ocurre en nuestro alrededor y lo que nos ocurre a nosotros mismos. Para atribuir la

responsabilidad de algo que nos ha ocurrido, tomamos una posición dentro de una línea que tiene dos extremos: En uno está la posición de atribuir todo a causas externas (Estilo atribucional externo) En el otro extremo está la posición que nos lleva a atribuirnos a nosotros mismos la parte de responsabilidad que nos corresponde frente a lo que ha acontecido (estilo atribucional interno)

Emoción
Al igual que la motivación, la emoción es un proceso activador de la conducta. Las emociones forman patrones de activación: • Fisiológica (ante ciertos miedos, por ejemplo, descarga de adrenalina). • Conductual (emisión de respuestas de agresión o huída). • Cognitiva (valoración de la situación como peligrosa). Sin embargo, se diferencia de la motivación en que la emoción supone una activación más específica, la acción se dirige hacia el propio organismo (supervivencia y bienestar) y se asemeja más al instinto. Las experiencias más profundas e importantes de la vida están llenas de emoción. La gente está alegre en las bodas, triste en los funerales, sorprendidos cuando les suben el sueldo un 15 %. Toda actividad humana está impregnada de emoción. Las emociones matizan todas las experiencias de la vida cotidiana: nos enojamos cuando alguien nos trata con rudeza, nos desanimamos cuando vemos que tenemos que hacer una reparación costosa en el coche y nos alegramos cuando obtenemos una buena nota en los ejercicios de psicología. En algunos aspectos, las emociones son la base de la salud mental: los dos problemas más frecuentes que llevan a buscar terapia son la depresión y la ansiedad.

Definición de emoción
No hay una forma unívoca de definir lo que es una emoción. Las distintas definiciones dependen de la posición teórica de los investigadores que se han dedicado a su estudio. A pesar de esta diversidad de puntos de vista , hay unanimidad en describirlas teniendo en cuenta los componentes o sistemas de respuestas que intervienen: Las emociones son respuestas a estímulos significativos que constan de tres componentes:

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Neurofisiológico y bioquímico: una reacción orgánica involuntaria. Motor o conductual: un comportamiento específico. Cognitivo: Una particular vivencia subjetiva sobre lo que se está experimentando. Es posterior a la respuesta emocional y está supeditado a la emoción, es decir, los pensamientos están condicionados por la emoción, no actuamos sólo basándonos en la razón.

Esto es, para hablar de una emoción y no de otro conjunto de reacciones afectivas, hemos de encontrar: • Respuestas neurofisiológicas y bioquímicas Los procesos emocionales están estrechamente vinculados a los fisiológicos, pero sus interconexiones son muy complejas. Las bases biológicas de las emociones incluyen muchas áreas del cerebro, el sistema nervioso autónomo y el sistema endocrino. Por ejemplo, cuando sentimos miedo aumenta la frecuencia cardíaca, la respiración se acelera, se dilata la pupila, sudan las manos, la musculatura se tensa, se produce segregación de adrenalina , un aumento de glucosa en la sangre, etcétera.

sin grandes dificultades. por ejemplo decir que "soy feliz". por ejemplo: sentirse solo o estar aburrido. En otras palabras. estables durante largos periodos de tiempo. El afecto supone una inclinación positiva de acercamiento o negativa y de aversión hacia el objeto. la expresión emocional varía a lo largo del desarrollo ontogenético de la persona. su estado emocional como de sorpresa. poco controlable por la voluntad o las normas sociales. Así. Sus ingredientes principales son las emociones y un modo de pensar acorde con la emoción que se siente. por ejemplo. en relación a las maneras en las que las personas experimentan y expresan sus emociones. Hace referencia a los estados subjetivos calificados. Por ejemplo.) Así. Se caracteriza por fuertes explosiones afectivas y por sentimientos intensos. sonidos. Por otra parte. movimientos corporales. etcétera. al mismo tiempo que emite una exclamación. que "tengo miedo" o "me siento culpable". breve e intensa dirigida a algún objeto (interno o externo) y asociada a sensaciones corporales internas que promueve la supervivencia de un organismo. fuertemente irracional. como agradables o desagradables. La pasión es un estado emocional intenso y duradero. por ejemplo. El sentimiento es el estado del sujeto caracterizado por la impresión afectiva que le causa un estímulo determinado. intencional. por ejemplo. la simpatía. por ejemplo: la hostilidad. al reaccionar éste de manera adecuada ante situaciones de emergencia. conducta de aproximación . de experimentar propiamente la emoción y también con la evaluación de dicha situación. Este componente de la emoción está muy influido por factores socioculturales y educativos que pueden modular la expresión emocional. persistente y de moderada intensidad: prolongado y débil. Funciones de la emoción Facilitan la adaptación del organismo al medio: permiten al sujeto sobrevivir y adaptarse al medio. seguramente calificaremos. El estado de ánimo es estable. saltamos de alegría si gana nuestro equipo e inhibimos nuestra ira o insatisfacción en el trabajo delante de un superior.evitación) como verbales (entonación de la voz. positivos o negativos que experimenta cuando es objeto de una emoción y con el reconocimiento consciente que hacemos de nuestro estado emocional. las reglas sociales modulan la expresión emocional porque nos facilitan o inhiben la manifestación de acuerdo con el contexto en el cual tiene lugar la experiencia emocional. el miedo. con la "etiqueta" que le ponemos para identificarlo. atracción o rechazo hacia alguien. es la tendencia a responder emocionalmente de una manera particular. El temperamento está formado por el conjunto de rasgos o diferencias individuales características. De esta manera. Diferencia entre emoción y otros conceptos afines La emoción es una reacción específica. con el hecho de percibir la emoción en sí y la situación en la que se desencadena. Las emociones son relativamente involuntarias y poco controlables. y son los adultos los que ejercen un control emocional más grande que los niños. es decir. por ejemplo. los celos. No tiene un objeto provocante o es muy difuso e indiferenciado. El sentimiento es posterior y de menor intensidad que la emoción y más controlable que ésta. etcétera. La emoción .• El componente conductual o expresivo de la emoción comprende tanto conductas no verbales (lenguaje corporal: expresiones faciales. oh!. por el sujeto. intensidad. las cejas alzadas y los ojos bien abiertos. por lo que provoca actitudes más racionales y voluntarias. Por ejemplo. • El componente cognitivo está relacionado con la vivencia afectiva. si vemos una persona con la boca abierta.

o se trata de reacciones aprendidas socialmente que varían según la cultura?. Por ejemplo.. Se dice que a una persona feliz le resulta más fácil ser buena persona que a una que está triste o desesperada. Las personas que están bajo la influencia de un estado afectivo positivo tienen más probabilidad de ser prosociales -más sociales. los estado emocionales negativos (tristeza. La regulación emocional está íntimamente vinculada a la inteligencia emocional (Goleman). o simplemente buena educación. la sed o el ansia sexual. aburrimiento) suelen dificultar la comunicación y la puesta en práctica de actitudes prosociales. que se manifiesta de manera espontánea cuando estamos alegres o felices. miedo y repulsión. Los estados emocionales positivos (felicidad. cómo.discrimina como buenas o nocivas las situaciones a las que se enfrenta y reacciona según patrones de conducta adaptativa relacionados con la supervivencia: una alteración del equilibrio homeostático celular pone en marcha los mecanismos reguladores. las emociones se tienen que manifestar en un contexto apropiado y con una intensidad adecuada. Las principales señales de comunicación del estado emocional a los demás son la expresión facial y los movimientos de la postura. Prestando atención a esas señales podemos conocer los estados e intenciones de un sujeto en relación a los otros (tanto si son miembros de una misma especie como de otra diferente). rabia. Naturalmente que esta última afirmación puede ser matizada conforme a las circunstancias específicas de cada caso. En otras palabras. tristeza. a su vez. cuándo y ante quién hay que mostrarlas. sí se acepta que hay gran continuidad y uniformidad en los elementos fisiológicos. Sin embargo. Lo que significa que el sustrato emocional es innato. Naturaleza de la emoción Una de las preguntas que ha suscitado más investigaciones es: ¿son las emociones reacciones innatas de carácter universal. con lo cual afectan al comportamiento o a las acciones de los otros y. ira. Es decir. La emoción es visible y por medio de ella realizamos intercambio informativo con nuestros interlocutores. Las expresiones emocionales facilitan la interacción social. En la regulación emocional intervienen tanto mecanismos biológicos como culturales. Incluso dentro de cada cultura. No obstante. alegría) también facilitan la interacción social porque promueven conductas prosociales. las reacciones emocionales expresan nuestro estado afectivo. La respuesta no es simple y todavía no hay acuerdos. La función social se refiere al papel que las emociones ejercen en la adaptación del individuo a su entorno social y tiene varios aspectos: • Comunicación. y la sonrisa es una expresión social de aceptación. cada cultura regula el modo de exteriorizarlas. pero que en muchas ocasiones esta expresión emocional está motivada socialmente y no emocionalmente. Para que cumplan las funciones mencionadas anteriormente. • Funciones de regulación o control. influyendo: . una de las funciones de la emoción es automatizar nuestra respuesta ante una situación que represente un peligro para la supervivencia. pero también regulan la manera en que los demás reaccionan ante nosotros. y presenta un funcionamiento psicológico competente. juntamente con la expresión verbal. Por el contrario. cognoscitivos y conductuales en culturas muy diferentes en relación con las emociones básicas: alegría. generando un impulso como el hambre. las emociones expresadas por los demás vuelven a influir en el primero. La regulación emocional óptima se produce cuando la persona es capaz de controlar sus emociones en relación consigo mismo y los demás y a las normas sociales establecidas. Un claro ejemplo de esta función es el sonreir. sonreímos cuando nos presentan a alguien. reconocimiento. esta forma de manifestarlas está sujeta a gran variabilidad entre las personas. cooperadores y más proclives a ayudar a los demás. pero también una emoción como la ira o el miedo.

tres componentes: Conciencia de uno mismo: es la capacidad de reconocer y entender en uno mismo las propias fortalezas. la experiencia previa de los occidentales provoca que la reacción ante el marisco no sea de asco sino de deleite. es decir. sentimientos y problemas de los demás. y responder correctamente a sus reacciones emocionales. algunos turistas extranjeros sienten inmediato asco ante una langosta o un percebe. su aprendizaje. La experiencia previa: el estado previo del sujeto. el sustrato emocional parece estar filogenéticamente determinado y es universal. esta inteligencia también está compuesta por otras competencias que determinan el modo en que nos relacionamos con los demás: Empatía: es la habilidad para entender las necesidades. una persona paranoica. de responsabilizarse de los propios actos. abstractas y simbólicas. Un predominio emocional concreto describe el tipo de personalidad que se tiene. Esta competencia se manifiesta en personas con habilidades para juzgarse a sí mismas de forma realista. El desarrollo: las emociones evolucionan a lo largo de la vida. cambian y se van haciendo más complejas. con un alto grado de iniciativa y compromiso. controlan el estrés y la ansiedad ante situaciones comprometidas y son flexibles ante los cambios o las nuevas ideas. que normalmente tienen mucha popularidad . que son conscientes de sus propias limitaciones y admiten con sinceridad sus errores. Esta competencia se manifiesta en las personas que muestran un gran entusiasmo por su trabajo y por el logro de las metas por encima de la simple recompensa económica. La inteligencia emocional (Goleman) Según Goleman la inteligencia emocional tiene dos componentes: • • • • • • La Inteligencia Personal: está compuesta a su vez por una serie de competencias que determinan el modo en que nos relacionamos con nosotros mismos. Autorregulación o control de sí mismo: es la habilidad de controlar nuestras propias emociones e impulsos para adecuarlos a un objetivo. emociones e impulsos. La Inteligencia Interpersonal: al igual que la anterior. • • Así. Por ejemplo. un juguete musical puede alegrar a un niño e irritar a un adulto. sus focos conflictivos. poniéndose en su lugar. Esta inteligencia comprende. una bandera deja indiferente a un niño. debilidades. y a la inversa. Las personas empáticas son aquellas capaces de escuchar a los demás y entender sus problemas y motivaciones. y con gran capacidad optimista en la consecución de sus objetivos. Las personas que poseen esta competencia son sinceras e íntegras. Por ejemplo. así como el efecto que éstos tienen sobre los demás y sobre el trabajo. se transmiten genéticamente y forman parte del arsenal con el que nacemos. experimentará con frecuencia la emoción de cólera. una persona habitualmente alegre tendrá un tipo de personalidad extrovertida. La cultura sólo puede modular la expresión de estas emociones y orientar su manifestación y. al igual que las situaciones que las provocan. Auto-motivación: es la habilidad de estar en un estado de continua búsqueda y persistencia en la consecución de los objetivos. Por ejemplo. sin embargo. de pensar antes de actuar y de evitar los juicios prematuros. es el individuo el que acaba utilizando de una forma u otra su capacidad innata para experimentar y expresar estados emocionales en función de sus características personales. en última instancia. haciendo frente a los problemas y encontrando soluciones. pero su significado puede emocionar a un adulto. estados de ánimo. expectativas y relaciones anteriores con los objetos determinan la respuesta emocional. a su vez.• La personalidad: el tipo de personalidad predice el tipo de reacciones emocionales más frecuentes. que son sensibles al aprendizaje y que poseen un alto grado de auto-confianza. las emociones tienen una base biológica.

• • . Consistencia. en todas ellas se muestra cálida. ninguna reaccionará de la misma forma. Es el sello psicológico exclusivo de cada uno que persiste a lo largo del tiempo y que distingue a un individuo de otro. la educación que recibe y la realidad social en que se desarrolla un individuo condicionan sus pensamientos. la consistencia analiza las tendencias de comportamiento en diferentes situaciones. externo. Etimológicamente. Aspectos que distinguen a una persona de las demás. existe una porción de libertad que le permite modificar su propia vida. la personalidad es algo superficial. que se anticipan a las necesidades de los demás y que aprovechan las oportunidades que les ofrecen otras personas. Una definición que contempla lo esencial de todas ellas sería: Un patrón único de pensamientos. una mujer puede encontrase en situaciones diferentes: como médico atendiendo a niños. solícita. la definición de personalidad es diferente según las distintas corrientes. en saber persuadir e influenciar a los demás. la imagen que se ofrece a los demás. nuestra apariencia exterior. Actualmente. lo mismo que persona. procede del término griego PROSOPON. como esposa al interactuar con su pareja y como madre al criar a sus hijos. Así como la estabilidad hace referencia a los cambios en el tiempo. ¿Qué es la personalidad? Muchos de los aspectos psicológicos que hemos vista hasta ahora caracterizan a los seres humanos e incluso a los animales. determinadas por la herencia y por el ambiente. La estabilidad de la personalidad supone admitir cambios y fluctuaciones en el proceso vital de un individuo. La estructura genética. No obstante. palabra que servía para designar la máscara con la que se cubrían el rostro los actores durante las representaciones teatrales. Personalidad vendría a significar por tanto. tienen una gran capacidad para liderar grupos y para dirigir cambios. Habilidades sociales: es el talento en el manejo de las relaciones con los demás. De esta definición hemos de destacar tres aspectos: • Singularidad. La estabilidad siempre implica consistencia. relativamente estables y duraderos que diferencian a cada persona de las demás y que permiten prever su conducta en determinadas situaciones. estabilidad: una persona consistente habitualmente. Ejemplo: si uno queda atrapado en un ascensor con otras tres personas. Definición de personalidad Como casi todos los conceptos en Psicología. Quienes poseen habilidades sociales son excelentes negociadores. sentimientos y conductas.• y reconocimiento social. Estabilidad. a la vez que consideramos esas fluctuaciones e inestabilidades como formas superficiales y no profundas del cambio de personalidad. La personalidad explica por qué no todos obramos igual en situaciones parecidas. personalidad. Tenemos un estilo o forma peculiar de comportarnos a través del tiempo. el término personalidad hace referencia al conjunto integrado y organizado de características de un individuo que caracterizan su peculiar ajuste al medio. a lo largo de su vida tenderá a ser estable. y son capaces de trabajar colaborando en un equipo y creando sinergias grupales. sus sentimientos y sus conductas típicas. Por ejemplo. el concepto de personalidad se refiere exclusivamente a los seres humanos. Desde este punto de vista. y la consistencia.

o tiene muy buen carácter. además de referirnos a su personalidad. Teorías conductistas. finalmente. son procesos de los cuales no somos conscientes. por lo que puede desarrollarse y a pesar de ser bastante estable. Teorías del aprendizaje cognitivo-social (Bandura). Conceden gran importancia al inconsciente y se centran en el funcionamiento de la personalidad. Para explicar la personalidad. más fácil resulta poder imaginar qué hará en el futuro. Personalidad. Se refiere a las propiedades psicológicas de un individuo pero añade un matiz: expresa un juicio de valor sobre el modo de ser. es decir. se sustenta en la herencia genética (temperamento). pero esperamos que la personalidad de la gente sea relativamente constante de un día a otro y de una situación a otra. es difícil de modificar. Cuando la conducta de una persona no es estable ni consistente. Realizaremos una breve exposición de algunas de las teorías más importantes. sospechamos que hay alguna disfunción. fundador del psicoanálisis. • El temperamento es la disposición innata que nos induce a reaccionar de forma particular a los estímulos ambientales. . aludimos también a su temperamento a o su carácter. Así.Es evidente que las personalidades no son nunca estables ni absolutamente consistentes. Las personas organizan internamente sus expectativas y valores para guiar su conducta. • • Teorías de la personalidad Las teorías psicológicas sobre la personalidad tratan de explicar cuál es su génesis. El carácter se forma mediante los hábitos de comportamiento adquiridos mediante aprendizaje a lo largo de la vida. Teorías de los rasgos. ante una situación nueva. en los motivos y conflictos inconscientes y en los métodos con que la gente enfrenta sus impulsos sexuales y agresivos. Teorías humanistas (Carl Rogers). A menudo. Cuanto más estable y consistente es una persona. de los conflictos internos. Está determinado genéticamente y. carácter y personalidad Cuando describimos a otras personas. por tanto. decimos que tiene un temperamento fuerte. Freud. • • • • • Teorías psicodinámicas (Sigmund Freud). la conducta es el resultado fuerzas psicológicas que operan dentro del individuo. cómo se desarrolla y. en especial. se centra en la influencia de las experiencias infantiles tempranas. más fácil resultará predecir su comportamiento. La personalidad engloba a los dos aspectos. pero que son distintos. Temperamento. Teorías psicodinámicas Según estas teorías. cambia a lo largo de la vida. calificamos a las personas por su buen o mal carácter. temperamento y carácter son conceptos que guardan bastante relación entre sí. y es modificable. Tratan de identificar qué rasgos forman la personalidad y cómo se relacionan con el comportamiento real. qué mecanismos pueden utilizarse en la modificación de algunos de sus rasgos. Ponen énfasis en la experiencia subjetiva privada y en el crecimiento personal. pero está también influenciada por el ambiente (carácter). La personalidad se expresa por la conducta y la conducta depende del ambiente.

nuestros pensamientos. libre asociación de recuerdos. puesto que provocan en él angustia o sentimientos de culpa. ternura. pueden comunicarse por medio del lenguaje y la conducta. No debe entenderse como opuesto al placer.. reacciones y decisiones están determinados por dos tipos pulsiones inconscientes: • Eros o pulsiones de vida: abarcan no sólo las pulsiones sexuales propiamente dichas. Se rige por el principio de realidad. Si quiere satisfacer sus deseos. el sujeto debe postergarlos hasta el momento en que las circunstancias de la realidad se lo permitan. la moralidad. el individuo se socializa. producción artística. Es la suma total de todos los impulsos. el inconsciente aflora. el organismo se descarga de la sobreexcitación y retorna al equilibrio.. procesos y contenidos mentales que son capaces de alcanzar o llegar a la conciencia a través de la memoria. . si se realiza un esfuerzo para concentrar la atención. solidaridad. es decir. Modelo estructural. • Estas pulsiones se rigen por dos principios: • El principio de placer es una energía psíquica inconsciente que trata de satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia. Por medio del razonamiento inteligente. Según Freud. Gracias a este principio. para lograrlo el organismo descarga la libido o impulso sexual en un objeto que le provoque satisfacción. fantasías.De acuerdo con Freud (1920). etcétera. Toda actividad psíquica persigue reducir tensiones y evitar cualquier sufrimiento. sino como un ajuste de éste a las condiciones externas. • • Estructura de la personalidad. Son impulsos de amor y sexuales que inducen a los humanos a buscar la compañía. De esta manera. pero la censura evita su actualización. el Yo. Lo inconsciente pugna por emerger a la conciencia.). regula los deseos en función de la cultura y renuncia al placer inmediato a favor de un placer futuro. estos contenidos son amenazantes para la integridad psíquica del sujeto. reproducción y agresión y persiguiendo siempre su satisfacción inmediata. actos fallidos o imaginaciones fantasiosas. bajo la forma de imágenes oníricas. Sin embargo. sino también las pulsiones de autoconservación. Thanatos o pulsiones de muerte: designa tendencias destructoras que se muestran bajo la conducta agresiva que enfrenta a los humanos contra sí mismos (autodestrucción) y contra los demás (agresión externa). Freud distingue tres áreas diferentes en la mente humana: • Consciente: Aquella región psíquica en la que las percepciones que provienen del mundo exterior. sensualidad.. creación. deseos y sucesos que quedan fuera de la consciencia y que son incapaces de llegar a ella a causa de una contra-fuerza que es la censura o represión. El principio de realidad. aunque distorsionado. Preconsciente: Aquellos sucesos. el reconocimiento y la comprensión de los demás (es decir. Inconsciente: Se rige por el principio del placer. se hacen presentes (consciente). (sueños. la expresión en sus más diversas formas de sexualidad. ). • Estructura de la personalidad: Modelo Topográfico En su primer modelo sobre la estructura de la personalidad (modelo topográfico). aprendiendo a controlar su egoísmo primitivo y descubriendo los fundamentos del orden social. que trata de adaptarse al ambiente. cuando la conciencia disminuye su vigilancia. del propio cuerpo y de la mente.

• Su amoralidad. pero también tiene un mecanismo inconsciente: los mecanismos de defensa. (id).Años más tarde. pero también generándole sentimientos de culpa cuando incumple sus exigencias. Etapas del desarrollo psicosexual El desarrollo de la personalidad pasa por varias fases. controlar su propia conducta. En definitiva que sea capaz de juzgar sobre una acción si ésta es buena o mala. ya que exige satisfacción sin atender a censuras morales o sociales. Está en continua lucha con el ello: Su papel consiste en bloquear la actividad instintiva permanentemente. de acuerdo a su propio criterio. • El control de las pulsiones internas generadas por la pugna entre el ello y el superyó. la fijación y la regresión. El superyó (superego) aparece en la primera infancia y es el guardián moral o la conciencia y ayuda al individuo a funcionar en la sociedad. como los procesos intelectuales o las propias percepciones. Su misión fundamental es presionar al yo. al ser puramente instintivo. señalándole la forma de comportarse en cada momento. cuyas tareas más importantes son: • La autoconservación del organismo. reproducción y agresión persiguiendo siempre su satisfacción inmediata. (ego). El ello. Representa los valores que los padres y educadores van comunicando al niño/a como ideales. Según este. el sujeto siempre regresa inconscientemente a la infancia ante situaciones de tensión psíquica. procurando adaptarlos a su situación personal y social. su libido va centrándose en partes sensibles de su cuerpo: las etapas psicosexuales son estadios del desarrollo con un centro sexual típico que dejan su marca en la personalidad del adulto. Si el superyó consigue demasiado éxito produce como resultado una personalidad rígida e inhibida. El yo. cuando el niño se da cuenta de que no todo lo que quiere lo obtiene automáticamente y por tanto tendrá que buscar la manera de conseguirlo. mediante el uso de algunos mecanismos de defensa como la represión. el sujeto se limitaba a reelaborar esos rasgos. • La adaptación a la realidad. . ya que. Freud destacó tres características del ello: • Sus demandas incondicionales de satisfacción. introdujo importantes modificaciones proponiendo un nuevo modelo (modelo estructural). de este modo. la única estructura presente al momento de nacer. cada una de ellas caracterizada por unos conflictos específicos. nexo del ello con el mundo real. Trata de posponer el cumplimiento de los deseos del ello hasta que pueda hacerlo segura y eficazmente en el mundo real. Se trata de una energía psíquica inconsciente que influye en la dinámica de la personalidad tratando de satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia. controla las actividades conscientes del pensamiento y del razonamiento y funciona conforme al principio de realidad. El superyó procura que el niño interiorice los conceptos de bueno/malo para que pueda. no se guía por el principio de la realidad. Sin embargo. si fracasa surgirá en nosotros una personalidad antisocial. la personalidad consta de tres estructuras. • Su irracionalidad. El yo está formado por aspectos conscientes. Posteriormente. ya que se rige por el principio de placer. Freud consideraba que los rasgos determinantes de la personalidad quedaban fijados prácticamente en los seis primeros años de vida. A medida que el niño madura. El yo se desarrolla después del nacimiento. Compara además las acciones con el ego ideal de la perfección.

Etapa anal. que representa el primer esfuerzo sistemático de la sociedad por regular los impulsos biológicos del niño. valiéndose del refuerzo. Es en esta etapa cuando aparece el superyó. principalmente a través de la autoestimulación. Es un error buscar las explicaciones de la conducta en el interior del organismo (estados internos. parte de la energía sexual quedará permanentemente vinculada a esa parte del cuerpo. Teorías conductistas de la personalidad Según este modelo. tanto primarios como secundarios. Abarca el primer año y medio de vida.Cada etapa enfrenta desafíos o procesos especiales y la forma de resolverlos determina la personalidad. por su parte. al masticar. De los 6 años a la pubertad. está formada por un conjunto de hábitos que se muestran más o menos estables y permanentes y que provocan respuestas similares ante una agrupación de estímulos determinados. Hacia los 4 años los genitales (el pene y el clítoris) constituyen el centro de la energía erótica del niño. al succionar. el cuerpo del chico y de la chica están marcados por los caracteres sexuales. El evento crucial a esta edad es entrenamiento en el control de esfínteres. Atribuyó considerable importancia a la manera en que se desteta del seno materno o del biberón. tacaños y demasiado ordenados. según esta teoría la personalidad se puede cambiar. obstinados. Etapa oral. pero si en una de estas fases se le priva del placer o si se le permite obtener un placer excesivo de la parte del cuerpo que domina esa etapa. Entre el año y medio y tres de vida el niño obtiene placer erótico de los movimientos de los intestinos. Las variables de la personalidad (los hábitos) son etiquetas que se ponen a la persona en función de la conducta que expresa. Las niñas. Cuando el adiestramiento es severo y punitivo pueden llegar a convertirse en adultos destructivos. Los hechos importantes en la etapa de latencia se centran en expandir los contactos sociales más allá de la familia inmediata dando pie a los primeros sentimientos de amistad. La conducta se entiende en sentido restrictivo de conducta observable y está sujeta en su adquisición y modificación a las leyes del aprendizaje. Para los autores conductistas la personalidad es producto de la historia. a quien considera rival del afecto por su madre. la forma en que los padres de familia y sus hijos enfrenten los conflictos sexuales y agresivos heredados en el complejo de Edipo tiene gran importancia. la personalidad se expresa por la conducta y la conducta depende del ambiente. Etapa genital. exclusiva. las variables relevantes para estudiar la conducta están en su medio ambiente. A partir de la pubertad. Es entonces cuando surge el complejo de Edipo: el niño siente una preferencia por la madre con matices eróticos. y se comienza a ver a los sujetos del sexo opuesto como algo atractivo y como fuente de placer sexual. En la teoría de Freud el manejo de las experiencias de alimentación del niño determina en gran parte el desarrollo posterior. Los bebés con demasiada gratificación oral tienden a ser adultos demasiado optimistas y dependientes y más hostiles y pesimistas en caso contrario. la sexualidad del niño está adormecida. Si un niño pasa por estas fases de forma equilibrada. Al mismo tiempo siente hostilidad contra el padre. ). rasgos). Por tanto. Según Freud. Etapa fálica. El niño debe resolver el dilema eliminando los deseos sexuales por el progenitor del sexo contrario y la hostilidad que le produce el de su mismo sexo llegando a identificarse adecuadamente con él. La fuente principal de estimulación erótica es la boca (al morder. Etapa de latencia. Entonces la libido se encauza normalmente hacia pares del otro sexo y no a uno mismo como en la etapa fálica. el desarrollo de su personalidad será normal. ya sea expulsando o reteniendo las heces. Los cambios se logran cambiando el ambiente. de reforzamiento de cada individuo. . se sienten atraídas hacia el padre.

no simples organismos reactivos moldeados y dominados por los sucesos externos. El ambiente exterior inmediato. basta con observar si dichas conductas han sido recompensadas o castigadas. se puede actuar en función de las expectativas acumuladas sobre la base de la observación dé modelos. por tanto. seleccionamos y creamos cursos de acción que produzcan los resultados deseados y eviten los negativos. imaginan posibles resultados y consideran la probabilidad de cada uno. percepción selectiva. uno de los teóricos más destacados de la actualidad en esta área. motivación. Las personas aprenden a comportarse observando la conducta ajena o leyendo u oyendo algo sobre ella. los determinantes externos de la conducta (como las recompensas y los castigos) y los determinantes internos (como las creencias. las diferencias de personalidad surgen de las diversas formas en que los individuos representan mentalmente la información. dando mayor importancia al papel activo del individuo en la selección y modificación de su entorno permitiendo. Pensamiento. Esta perspectiva se verá modificada. como veremos en el apartado siguiente. Teoría sociocognitiva de la personalidad Para los teoricos cognitivos. Según Bandura. Según Bandura. Nuestra conducta es el producto de la interacción de: • • • Factores cognitivos. Factores conductuales. y almacenar dicha información en la memoria. Cómo pensamos acerca de una situación y cómo vemos nuestra conducta en esa situación. cuando el enfoque del aprendizaje cognitivo social sustituyó a la teoría conductista tradicional. fijan y desarrollan estrategias para lograrlos. Este conjunto de estándares personales es único para cada uno de nosotros y surge de la historia de nuestra vida. Bandura. prevemos las consecuencias probables de las acciones futuras. Así. estrategias. Sistemas de respuesta gobernados por principios de aprendizaje. a la persona convertirse en una fuerza causal de su propia vida. Cuando se enfrentan a un nuevo problema. Según ésta. tanto como la observación de las conductas ajenas y del entorno en el que se desarrolla la conducta. las teorías del aprendizaje cognitivo-social sostienen que las personas organizan internamente sus expectativas y valores para guiar su conducta. Comprenden los aprendizajes y las experiencias previas (que incluyen el reforzamiento. A continuación. son proactivas. autoeficacia. puntualizando que nos fijamos metas. pensamientos y expectativas) forman parte de un sistema de influencias que interactúan afectando a la conducta. Cuando surgen nuevas situaciones. También destaca la importante función de la planificación hacia adelante. Esta noción difiere bastante de la de condicionamiento mediante recompensa y castigo aunque. las experiencias pasadas del individuo con recompensas y castigos influyen en sus decisiones sobre conductas futuras. ha desarrollando la teoría socio-cognitiva. Los procesos cognitivos internos influyen en la conducta. las personas se valen de símbolos y previsiones para decidir cómo actuar. las personas se organizan ellas mismas. reflexivas y autorreguladoras. No es necesario llevar realmente a cabo las conductas observadas. autoconcepto. castigo y modelamiento) Factores ambientales. La persona sigue siendo modelada principalmente por fuerzas que escapan a su control. obviamente. ¿Cómo se desarrollan estas fuentes de control internas y personales? . no deja de ser pasiva ya que viene determinada por el ambiente.Aunque la personalidad humana puede ser muy modificable según los conductistas. afectos. .

es que son personas solitarias. voluble. opinaba que las diferencias de personalidad eran hereditarias. es decir. ansiedad. un rasgo es una disposición a comportarse de manera estable en diversas circunstancias. Psicoticismo. agresividad y sociabilidad. inquieto. tienden a ser sujetos poco cooperativos. lentitud en pensamiento y acción. emocionales o de conducta. Durante el siglo pasado se realizaron varios intentos de reducir los rasgos individuales de la personalidad a un número limitado de categorías o tipos. Las puntuaciones altas en psicoticismo suelen correlacionar positivamente con medidas de rasgos como inmadurez. oposición a la autoridad e independencia. responsable. se excitan con dificultad. En el extremo opuesto. Raymond Cattell identificó 16 rasgos básicos aplicando el método estadístico del análisis factorial. valientes. habladoras. poca sociabilidad y tendencia a reprimir hechos desagradables. la estabilidad emocional que expresa en el transcurso del tiempo.Teorías de los rasgos Según estas teorías. son calmados y despreocupados. Refleja el grado en que una persona es sociable y participativa en su relación con los demás. problemáticas y en continua búsqueda de sensaciones. los rasgos predominantes son: baja tolerancia al estrés. sugestionabilidad. irresponsable) . e incluso. como la dependencia. despreocupado. irresponsabilidad. Estas tres dimensiones son: • Estabilidad emocional. vivaz. sociable. extroversión-introversión y estabilidad-inestabilidad emocional. Modelo de Eysenck Una de las tipologías que más han influido ha sido la de Eysenck que. El sujeto con puntuaciones altas en este factor puede llegar a tener desórdenes del pensamiento. Gordon Allport señaló que podrían utilizarse miles de palabras para describirlos. presentan estabilidad emocional. líder) • Extrovertido inestable (colérico: sensible. inseguras. Este factor fue añadido posteriormente. etcétera. excitable. aunque era conductista y consideraba los hábitos aprendidos como algo fundamental. impulsivo. Introversión-extroversión. Los sujetos que pertenecen al extremo del continuo Estabilidad Emocional. falta de persistencia. Se refiere a cómo controla el individuo sus emociones. pretende determinar las causas biológicas que están en el origen de estas dimensiones y confirmarlas experimentalmente. Hay personas mentirosas. las personas difieren de acuerdo al grado en que poseen ciertos rasgos de personalidad que pueden ser inferidos de su comportamiento y que utilizamos para describirlas. El grado en que un rasgo está presente en cada persona se sitúa en un continuo que va desde la afirmación plena en un extremo hasta su término opuesto en el otro. alucinaciones o delirios. y con dificultades para mantener la atención. Su modelo reduce la personalidad a tres dimensiones heredables y con base fisiológica.inestabilidad o neuroticismo. Los rasgos son características definitorias del individuo que son relativamente estables y generales. • • Las dos dimensiones o ejes. definen cuatro cuadrantes que están integrados de la siguiente manera: • Extrovertido estable (sanguíneo: comunicativo. Las características más importantes de los sujetos con puntuaciones altas en psicoticismo.

ansioso. excitación e hipocondría en el otro. las cuales le fuerzan a seguir . Éste. Afabilidad: va de la bondad. Los cinco grandes rasgos de la personalidad (Goldberg. Estos rasgos parecen ser universales entre las culturas. siguiendo sus genuinos intereses y expectativas si quiere autorrealizarse. adoptan una visión optimista de la naturaleza humana: • Las personas pueden superar su herencia animal primitiva y controlar sus impulsos biológicos. su personalidad será madura y equilibrada. muchas investigaciones consideran que los tres factores de Eysenck son insuficientes y se han centrado en la importancia de cinco rasgos esenciales. por tanto. desequilibradas.• • Introvertido estable (flemático: calmado. pueden ser de origen fisiológico. rígido. según Rogers. insensible y simple en el otro. Los cinco grandes rasgos son extroversión. que tiende a desarrollar a lo largo de la vida convirtiéndose en lo mejor que puede llegar a ser. McRae) En los últimos años. pesimista. Así. afabilidad. los seres humanos tratamos de hacer realidad nuestro autoconcepto. pacífico. Los conflictos surgen por la presión social ejercida sobre el individuo. El valor que se otorga a la dignidad de la persona: la gente es básicamente buena. no predecirlas ni controlarlas. confiable. los intereses de ese yo personal no coinciden con los de las personas que le rodean. sensible e intelectual en un extremo a lo prosaico. cuidadoso. • • • • • Extraversión: va de lo sociable. • Son seres racionales y conscientes que no están dominados por necesidades y conflictos irracionales e inconscientes. Pero en muchas ocasiones. reservado. Responsabilidad: va de la buena organización. pensativo. el ser humano desarrolla su personalidad al servicio de metas positivas: todo organismo nace con ciertas capacidades. divertido y afectivo en un extremo a lo retraído. suspicaz. en caso contrario. posee un yo auténtico que se debe desarrollar en libertad. La personalidad se constituye como resultado del propio proceso de autorrealización: si un sujeto la alcanza. negligente y falto de escrúpulos en el otro. escrupulosidad. nos hallaremos ante personalidades insatisfechas y. Además de tratar de cumplir el potencial biológico innato. testarudo en el otro. autodisciplina y responsabilidad en un extremo a lo desorganizado. nuestro sentido consciente de quiénes somos y qué deseamos hacer con nuestra vida. estabilidad emocional y cultura o cultura o apertura. aptitudes o potencialidades innatas. silencioso y cauteloso en el otro. controlado. Apertura a la experiencia: va de lo imaginativo. Teorías humanistas de la personalidad El humanismo es un enfoque teórico que pone de relieve las cualidades singulares del ser humano. especialmente: • • • Su libertad y su capacidad de crecimiento personal: yo soy el único responsable de mis propias acciones y sus consecuencias. los psicólogos humanistas. en parte. ecuánime. a lo que Rogers dio el nombre de tendencia a la autorrealización. El objetivo de la psicología es comprender a las personas. sobrio. y algunas investigaciones indican que. Para Rogers. temperamental). a diferencia de los conductistas y psicodinámicos. confianza y cooperación en un extremo a lo irritable. pasivo) Introvertido inestable (melancólico: quieto. Estabilidad emocional: va de la serenidad y tranquilidad en un extremo al nerviosismo y ansiedad.

sea para la elaboración de la teoría. El entrevistador tiene la opción de hacer otras preguntas. El entrevistador va guiando el diálogo de modo que le permita conocer los rasgos más significativos de la personalidad y el comportamiento del entrevistado. • • • Entrevista libre: Se desarrolla sin un cuestionario previamente establecido. El entrevistador debe permitir a la persona entrevistada expresarse libremente. pero pierden frescura. Las pruebas objetivas. Suelen utilizarse en proyectos de investigación y no en la práctica clínica habitual. A través de la entrevista las personas ofrecen información con respecto a distintos aspectos de su personalidad: pensamientos. sea para prestar ayuda terapéutica. por el contrario. Así. Las pruebas proyectivas. Entrevista estructurada: Se trata de una serie de preguntas fijas. Entrevista semiestructurada: Consiste en una serie de preguntas centrales que se hacen en un orden determinado. Evaluación de la personalidad Tanto los teóricos de la personalidad como los psicólogos clínicos encargados de ayudar a resolver los trastornos personales han necesitado procedimientos para conocer y valorar las características de la personalidad. las instancias socializadores (familia. en algún momento de la entrevista. Se trata de describir y medir la conducta típica de una persona. Según el momento del proceso . Las diferentes teorías psicológicas han utilizado diferentes procedimientos para conocer la personalidad. de indagar sobre algún aspecto concreto en caso.. estará en el camino correcto para poder sentirse plenamente satisfecho y realizado. por ejemplo. sentimientos o conflictos. la forma en que suele comportarse en la mayoría de las situaciones. entre ellos: • • • • La entrevista personal. La observación directa de la conducta. según las respuestas del sujeto.) presionan para que el individuo se adapte a los intereses sociales dominantes. se va preguntando sobre determinados aspectos que no quedan claros o sobre los que se necesita más información. a veces son excesivamente rígidas. La entrevista Es la técnica de evaluación de la personalidad mayoritariamente empleada por quienes atienden a personas con problemas psicológicos.. Una entrevista es una conversación con un propósito: obtener información de la persona entrevistada.caminos diferentes a los de sus deseos. colegio. sus características individuales. Los tipos de entrevistas: Según la técnica utilizada. De esa manera. Si. de que el sujeto aporte una información. amigos. Este tipo de entrevistas ayudan en la objetividad. Es decir. el sujeto desarrolla plenamente su vocación. aparecen la insatisfacción y el descontento con uno mismo. aunque dentro de unos determinados objetivos. tipo cuestionario que no permite desviaciones. que puede ser relevante. Rogers considera que la diferencia entre la persona sana y la persona desadaptada se debe a la congruencia o incongruencia entre el yo y la experiencia. Si el sujeto renuncia a su autenticidad por complacer a los demás.

no tiene conciencia de los determinantes de su conducta. para no olvidar ningún aspecto que nos interese hacer presente en ese momento. prefieren usar pruebas . Entrevista de devolución: Es la entrevista final. Tratan de perfilar los patrones de conducta de una persona. una gama de sentimientos o una forma de conducta. Por lo general. Se aplican y califican de acuerdo con un procedimiento estándar. no de revelar la dinámica de su personalidad oculta. y consisten en una serie de preguntas destinadas a medir el grado en que un individuo posee un rasgo de personalidad. se planifica una entrevista para devolver al entrevistado las orientaciones pertinentes. En lugar de ello. Las pruebas proyectivas Los teóricos psicodinámicos creen que la gente. fundamentalmente es una entrevista informativa. los psicólogos diseñaron las pruebas objetivas o inventarios de personalidad. • 16 PF (Cuestionario de 16 factores de la personalidad de Cattell). frecuencia o duración de determinadas conductas.• • • Entrevista inicial: El objetivo es tomar contacto. Las pruebas objetivas Para no depender de las habilidades de un entrevistador o de las habilidades interpretativas de un observador en la evaluación de la personalidad. a menudo. • BFQ (Big Five Questionnaire). siempre y cuando no rompa el clima de confianza y aceptación. pero es costoso. tras realizar un estudio con un sujeto. Son las técnicas más utilizadas por los teóricos del enfoque de rasgos ya que no son costosas y son fáciles de calificar. pero se basan en el informe personal de los sujetos sobre su conducta. Se llaman pruebas objetivas porque son calificadas por igual por cualquier examinador experimentado y la interpretación viene dada a partir de la cuantificación de las respuestas. que van ahondando en diversos aspectos de la personalidad y la conducta del individuo. lento y se presta a interpretaciones erróneas. muy importante en estos primeros momentos. Este método de evaluación de la personalidad no se basa en informes personales y da una buena idea de la variedad de conductas del sujeto. conocer al entrevistado y a la vez que éste conozca al entrevistador. Entrevista de seguimiento: A lo largo del tratamiento del paciente se realizan diferentes entrevistas. Suelen presentar la estructura de un cuestionario. tienen muy poca confianza en las pruebas objetivas de personalidad que se basan en autoinformes. se elaboran de forma que la persona simplemente elija un sí o no como respuesta o seleccione una respuesta entre varias opciones. puede ser conveniente utilizar algún cuestionario. Los teóricos conductuales y sociales del aprendizaje prefieren la técnica de la observación directa del individuo a lo largo del tiempo para determinar la influencia que el ambiente tiene en su comportamiento. siempre debe ser una entrevista estructurada. La observación Esta técnica sirve para recoger información y registrar de forma sistemática y estructurada la existencia. Tres de los cuestionarios de personalidad más conocidos son: • MMPI (Inventario Multifásico de la Personalidad de Minnesota).

reflejará los intereses y conflictos ocultos del mismo. La salud mental se define como un estado de bienestar emocional en el que la persona es capaz de funcionar de forma adecuada en la sociedad a la que pertenece y cuyas características y rendimiento personales son satisfactorios para ella. que describa o relate una historia relacionada con dicho estímulo. Al no tener el estímulo un significado evidente. ¿quién emite el juicio? Algunas veces. un material esencialmente sin significado o alguna imagen vaga y se le pide que explique lo que significa el material para ella. El TAT de Murray. En conclusión. Posteriormente el evaluador le pide a los sujetos que revisen las manchas y que diga que fue lo que le llevó a sus impresiones ¿Qué región de la mancha? ¿Qué color? ¿Qué sombras?. Al sujeto se le pide que diga qué es exactamente lo que ve en cada una de las láminas (figura a la derecha). Se trata de 10 láminas con manchas de tinta. para definir salud o trastorno mental. que constan de estímulos ambiguos capaces de producir un número ilimitado de respuestas. en la vida. todos nos situamos en un punto de un continuo cuyos polos opuestos son normalidad y anormalidad. no existe una frontera clara entre lo que es normal y patológico. emociones y pensamientos en el medio exterior sin ser conscientes de ello. es muy difícil trazar una línea que separe con claridad la normalidad de la anormalidad ya que. .A. cinco de las cuales están en blanco y negro y cinco contienen color. Estos juicios reflejan los valores culturales.T. Se basan en la idea de que las personas proyectan continuamente sus percepciones. todos mostramos alguna vez una conducta desadaptada y atravesamos periodos de sufrimiento personal y. sentimientos y conflictos (como necesidad de afecto. Las pruebas proyectivas más conocidas son el Rorschach. La Psicopatología es la rama de la psicología que estudia los aspectos desviados o anormales del funcionamiento mental y la conducta humanas.proyectivas de personalidad. Para su aplicación. especifica sus causas. y. etc. A la persona se le muestran las tarjetas una por una y se le pide que escriba una historia completa acerca de cada imagen describiendo la situación actual e indicando qué es lo que sucedió previamente y lo que va a ocurrir después. se muestra al sujeto un estímulo ambiguo. el sentido que le da el sujeto. está constituido por 20 láminas que presentan a una o más figuras humanas en situaciones ambiguas. a su vez. el diagnostico psicológico supone juicios de valor respecto a lo que es un comportamiento normal o anormal. Los describe. fracaso reiterado. tan solo es cuestión de grado.) de la persona que realiza la prueba. Son las pruebas más utilizadas para evaluar el inconsciente. sus factores de riesgo y ofrece las pautas necesarias para su prevención o intervención. los sujetos proyectarán sobre el estímulo sus pensamientos y emociones. además. el Test de Apercepción Temática (T. dominación de los padres. clasifica. es decir para conocer los instintos y sentimientos ocultos para el sujeto y que pueden ser causa de conflictos. fue la primera persona en hacer un intento sistemático de utilizar manchas para revelar las sensaciones e ideas inconscientes. las tendencias sociales que se dan en ese contexto y en ese momento. Mediante el análisis de los relatos es posible conocer cuáles son las motivaciones. de Murray) • Hermann Rorschach. psiquiatra suizo. • Trastornos psicológicos Resulta muy difícil acordar criterios para juzgar la conducta normal y la anormal. las personas con un trastorno mental también pasan periodos de tiempo en los que hay una relativa ausencia de síntomas. ¿Cómo juzgar lo que es normal o no?. Así. es decir al tratarse de material poco estructurado. ¿qué criterios utilizamos?.

entre ellos los de carácter biológico (por ejemplo. aumenta la consideración de los procesos biológicos en las conductas y emociones humanas. existen dos signos o indicadores que nos pueden avisar de la presencia de un trastorno psicológico: • La presencia de emociones dolorosas (sentimientos de ansiedad. El objetivo de la psicoterapia es ayudar a la persona a enfrentarse a esos problemas. los que habitualmente se siguen son: Criterio biológico. Criterio social. habitualmente. • La aparición de conflictos continuados en las relaciones sociales o familiares. factores genéticos o en función del sexo). La salud mental está condicionada por múltiples factores. Criterio profesional. actualmente aquí se considera normal pero no en la cultura árabe. familiar y social (el hecho de contar con apoyo social) o económico y medioambiental (la categoría social y las condiciones de vida). en otra puede considerarse anormal: Por ejemplo. la psicopatología debe establecer algunos criterios que sirvan de referencia. de las enfermedades mentales. Estos trastornos son tratados por la psiquiatría y la psicología clínica. Criterio subjetivo. El individuo valora su propio sentido del bienestar. En términos generales.el alcohol es una droga legal en occidente pero su consumo no está permitido por el Islam. acude a consulta porque se encuentra mal. La Psicología Clínica estudia el diagnóstico y la terapia de los problemas emocionales y de conducta. El profesional de la salud mental explora: • Características de la personalidad. Conforme aumentan los conocimientos en las ciencias neurológicas. • Funcionamiento en la vida: éxito de la persona para satisfacer las expectativas sociales para su desempeño en el trabajo o en la escuela y en las relaciones sociales. El peso de cada uno de estos factores será mayor o menor en función del trastorno psíquico de que se trate. Hay que señalar que el diagnóstico psicológico supone juicios de valor.Los trastornos psicológicos son las alteraciones del estado mental que. Sufrimiento. en la mayoría de los casos. en el mismo momento histórico. En el comportamiento anormal. algo que no ocurre en la enfermedad física. ninguno es suficiente por sí mismo. • Incomodidad personal: experiencia de dificultades internas en la persona. originados por causas diversas (drogodependencias. separación de pareja. individual (experiencias personales). etcétera). Criterios para delimitar los trastornos psicológicos Aunque resulta difícil señalar un límite preciso entre lo normal y lo patológico. Todos estos criterios son relativos y. estrés. hay que tener en cuenta la posibilidad de funcionamiento imperfecto del sistema nervioso o endocrino. Se considera que la conducta normal es la que está de acuerdo con el orden social existente en una cultura y en un momento determinados. depresión o irritación crónica). Los juicios referentes a la enfermedad mental están determinados por los . la homosexualidad fue considerada en la sociedad occidental como un trastorno hasta hace muy poco tiempo. Así. se acompañan de malestar o afectan el desenvolvimiento normal del individuo en la sociedad. Lo que en una cultura se considera normal.

Veremos de forma breve algunos de ellos por su mayor prevalencia o importancia: Trastornos de ansiedad • Fobias • Trastorno obsesivo compulsivo • Trastorno de ansiedad generalizada Trastornos del estado de ánimo • Trastorno depresivo • Trastorno bipolar Trastornos psicóticos • Esquizofrenia • Psicosis tóxicas Trastornos de la alimentación. • Los trastornos neuróticos afectan la percepción del sujeto sobre sí mismo y el nivel de aceptación del Yo. Pueden incluir alucinaciones. delirios y una grave alteración afectiva y relacional. pudiendo desenvolverse personal y laboralmente. Otra clasificación es la CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades). Entre ellos se encuentran las depresiones. la esquizofrenia. el síntoma básico es la ansiedad. en 1952.valores culturales. Una de las primeras clasificaciones diferenciaba entre trastornos neuróticos y trastornos psicóticos. emocionales o de la personalidad que se encuentran categorizados y descritos minuciosamente en el DSM IV y en el CIE 10. no suponen una desconexión con la realidad ni un alejamiento importante de la vida social. se caracterizan por la pérdida del contacto con la realidad. Algunos trastornos psicológicos Obviamente no se trata de ofrecer aquí una descripción de todos y cada uno de los trastornos psicológicos. Sin embargo. las tendencias sociales y el grado de desarrollo del conocimiento científico en ese momento. la American Psychiatric Association publicó el primer manual que describía y clasificaba los distintos tipos de trastornos psicológicos: el Manual Diagnóstico y Estadístico de las Enfermedades Mentales. etcétera. • Las clasificaciones eran bastante vagas e informales y no hubo un amplio acuerdo al respecto hasta que. Los trastornos psicóticos. los trastornos bipolares. • Anorexia y bulimia Trastornos de ansiedad . Este manual se ha ido actualizando en función de los nuevos descubrimientos o necesidades. el psicótico no es consciente de su enfermedad. que recoge las patologías conforme a la Organización Mundial de la Salud. conocido como DSM por sus siglas en inglés. Clasificación de los trastornos psicológicos La clasificación de los trastornos es básica para utilizar un lenguaje común que sirva a los profesionales de la salud mental para facilitar la investigación psicológica y mejorar la comunicación entre investigadores y psicólogos clínicos.

Temor a la sangre. La angustia es una ansiedad sin desencadenante claro. La causa que genera la ansiedad es desconocida. Temor a los lugares públicos. etcétera. respiratorio o cardiovascular.Un sujeto experimenta ansiedad cuando la presencia de un peligro le provoca un sentimiento desagradable. Cognitivo. o hacer algo impropio. emisión de lenguaje. La ansiedad es una reacción instintiva normal de autoprotección que se desencadena ante una situación de peligro. Aumenta la presión sanguínea. • El temor es desproporcionado al peligro. Las reacciones motoras surgen como consecuencia de los otros dos aspectos: activación fisiológica y valoración cognitiva de la situación y consisten en respuestas de escape o evitación. sumisión. • Nictofobia. provocadas por estímulos externos. Temor a las arañas. sentimiento de falta de control y puesta en práctica de alguno de los programas de afrontamiento: huida. la fobia se caracteriza por: • El objeto temido no entraña ningún peligro real. • Aracnofobia. • Etcétera. inmovilidad. incapacidad motora. El organismo se siente desbordado por todos los estímulos que se le presentan. aversivo. por ejemplo. También lo pueden ser por causas internas. aparecen palpitaciones e incremento del ritmo cardiaco. . acompañada de preocupaciones recurrentes. • Agorafobia. Fobias El trastorno fóbico se caracteriza por miedo persistente e irracional a un objeto o situación que no entraña un peligro real. La causa que genera la ansiedad es conocida. con activación del sistema nervioso autónomo. Los afectados se dan cuenta de que su miedo es infundado. • El temor es incongruente con el resto de la personalidad del sujeto. con una anticipación vaga de amenazas globales y con gran dificultad para poner en práctica programas de evitación. Temor a los espacios cerrados pequeños. Las fobias a menudo se aprenden después de un solo suceso atemorizante y son sumamente difíciles de eliminar. Podemos hablar de dos tipos de ansiedad: • • El miedo es la ansiedad provocada por la anticipación de un peligro. • Perturba la vida cotidiana del sujeto. temblor. no fácilmente explicables. Motor. Se trata de una respuesta emocional que afecta a nuestro organismo en tres aspectos: • • • Fisiológico. sensibilidad molesta en el sistema digestivo. • Fobias sociales. Así. lucha. pero ni siquiera así logran tranquilizarse cuando están ante el objeto o situación fóbicos y tratan de escapar o evitarlos. Entre estas hay que tener en cuenta: • Claustrofobia. evaluada o humillada por otros temiendo realizar alguna conducta inadecuada. Temor a la noche o a la oscuridad. debidos a las ideas o pensamientos automáticos irracionales que surgen. estimula nuestro organismo impulsando nuestra capacidad de esfuerzo para luchar o huir. se producen cambios respiratorios y tensión muscular. esto le genera miedo y tensión emocional. Miedo ante situaciones sociales donde la persona se expone a ser observada. Las fobias pueden ser específicas. • Hematofobia.

que. Trastornos del estado de ánimo Los trastornos del estado de ánimo se caracterizan por perturbaciones emocionales de diversos tipos capaces de alterar los procesos físicos. etcétera. Los que presentan un trastorno bipolar son vulnerables a ambos extremos emocionales del continuo. sociales y del pensamiento. estar en alerta constante ante amenazas potenciales. dificultades para dormir. Los síntomas más comunes en la depresión son: . • Trastorno depresivo Se caracteriza por sentimientos persistentes de tristeza y desesperación. Un ejemplo de obsesión es el miedo a infectarse o contaminarse al estrechar la mano de alguien. Estos trastornos aparecen y desaparecen intercalándose con periodos de normalidad. redundan en emociones aún más negativas. Una de cada siete personas gravemente deprimidas comete suicidio o realiza algún intento fallido. a su vez. • • Las obsesiones son pensamientos o ideas involuntarias que se repiten a pesar de los intentos de la persona por detenerlas. frecuencia cardíaca acelerada. euforia y regocijo). pasando por periodos tanto de depresión como de manía (excitación. En otras palabras. y estas. este pensamiento puede llevar a la compulsión de lavarse las manos continuamente. La ansiedad severa aparece si ellos u otras personas tratan de detener su conducta irracional. sentimientos de culpa excesiva o de minusvalía. pues les afecta únicamente la depresión.Trastorno obsesivo-compulsivo El trastorno obsesivo . En casos muy serios. Sus síntomas incluyen incapacidad para relajarse. Las compulsiones son conductas repetitivas y ritualistas que la persona se siente obligada a realizar. pensamientos negativos. Bipolares. aunque se den cuenta del poco sentido que tiene su conducta. Las manifestaciones emocionales y conductuales de las víctimas de un trastorno unipolar se muestran siempre en un solo extremo del continuo del estado de ánimo. además de la pérdida de interés por las actividades que anteriormente le causaban placer. La gente que experimenta obsesiones y compulsiones a menudo no parece ansiosa. perceptuales. tensión muscular. naturalmente. Trastorno de ansiedad generalizada Se caracteriza por un nivel alto y crónico de ansiedad que no está ligada a ninguna amenaza en especial. mientras realizan la conducta obsesiva-compulsiva mantienen controlada la ansiedad.compulsivo se caracteriza por la intrusión persistente e incontrolable de pensamientos no deseados (obsesiones) que impulsan a cumplir rituales (compulsiones) sin sentido. sentirse continuamente inquieto o excitado. El depresivo suele entrar en una suerte de circularidad: sus ideas negativas generan emociones negativas. la gente deprimida se ve atormentada por pensamientos suicidas. El ánimo se vuelve exagerada y crónicamente triste. Hay dos tipos: • Unipolares.

Dos de los síntomas principales son delirios y alucinaciones. descuido de la higiene. de ser un estorbo. extremadamente activa. Esto se manifiesta en que. falta de atención y concentración. sensación de vacío afectivo. control y triunfo sobre todas las cosas y situaciones lo que hace que. aislamiento y postración física. el pensamiento deja de ser lógico y lineal para volverse caótico. Normalmente los esquizofrénicos están convencidos de que sus sentimientos y sus pensamientos son conocidos por los demás. sumamente locuaz y se distrae con facilidad. desvalimiento e indefensión. violencia y desorganización de la personalidad. llanto frecuente. Otra característica consiste en que el flujo de ideas se deteriora. En el nivel conductual y motórico: lentitud al hablar y al reaccionar. Como ejemplos de conductas de personas en fase maníaca: despilfarro en las compras.etcétera. en ocasiones. . sensación de lejanía y ausencia respecto a casi todos los asuntos. talento. desinhibición sexual . Las personas con esquizofrenia por lo regular no pueden llevar una vida normal a menos que reciban el tratamiento adecuado. como escuchar. Existen varios síndromes esquizofrénicos bien diferenciados pero todos comparten las siguientes características generales: • Delirios y pensamiento irracional. se muestra agresiva y hostil hacia los demás. de falta de apoyo social. Trastornos psicóticos Los trastornos psicóticos son trastornos mentales graves que incluyen elevada desviación de la normalidad. necesidad de renovar cosas innecesarias. alucinaciones. • Las alucinaciones son percepciones sensoriales falsas. La esquizofrenia Los trastornos esquizofrénicos se caracterizan por delirios. de haber perdido la ilusión por la mayoría de las cosas. Su autoestima se infla en exceso: adquiere un sentimiento de poder. fuerza. pronósticos negativos respecto al futuro. Es mucho menos frecuente que la depresión. son incapaces de comunicarse con los demás ya que cuando hablan sus palabras son incoherentes. cansancio. autoevaluación. Las personas con psicosis pierden el contacto con la realidad. de estar siendo marginado. de estar causando daño o perjuicio a los demás. falta de deseo sexual. abandono de actividades lúdicas y laborales que antes atraían. habla desorganizada y deterioro del comportamiento adaptativo.• En el nivel cognitivo: sensación de no tener valor. disminución del rendimiento en las tareas. ver o sentir algo que no existe. inteligencia u oportunidades para enfrentarse a los problemas de la vida normal. capacidades. En el nivel afectivo: sensación de ser malo. • Los delirios son creencias falsas acerca de la realidad sin ningún fundamento que distorsionan sus relaciones con el entorno y con otras personas. conducta extravagante. pérdida de apetito. En la fase maníaca la persona se vuelve eufórica. a menudo. • • Trastorno bipolar Se caracteriza por uno o más períodos maníacos y por periodos de depresión. etcétera. insomnio. tales como la idea de que alguien está en su contra o que recibe mensajes secretos que le indican lo que ha de hacer.

• • • Deterioro del comportamiento adaptativo. Trastornos de la alimentación: Anorexia y Bulimia Los trastornos de la alimentación son alteraciones severas que se caracterizan por una preocupación excesiva por el peso y por esfuerzos enfermizos por controlarlo. pero pueden persistir durante semanas. Es difícil de descubrir por la familia. con gran presión social por estar delgado) y psicológicos (como el miedo a crecer. opiáceos. así como una serie de trastornos funcionales. Los síntomas psicóticos también pueden presentarse por la abstinencia de estas sustancias. pero en éstas tiene efectos más evidentes porque afecta a la menstruación y a la fijación de los músculos del pecho. El trastorno aparece con mayor frecuencia en muchachas adolescentes y mujeres jóvenes. Existen una serie de factores biológicos. Las más frecuentes son las alucinaciones auditivas. El tono normal de las emociones se altera de diversas maneras en la esquizofrenia. Este trastorno sólo se produce en asociación con estados de intoxicación o abstinencia. socioculturales (como la idea de belleza vigente en la sociedad occidental. Los esquizofrénicos frecuentemente dicen que oyen voces de personas inexistentes o ausentes que les hablan. ya sea una droga. alucinógenos. que está dominada por delirios de persecución junto con delirios de grandeza. etcétera. Alucinaciones. Es una enfermedad grave. anfetaminas. un medicamento o bien un tóxico. el rechazo a la madurez sexual. Psicosis tóxicas: Toxicomanías La principal característica de este trastorno es la presencia de alucinaciones o ideas delirantes que se consideran efectos directos de alguna sustancia. osteoporosis y alteraciones metabólicas que pueden provocar paro cardíaco o colapso circulatorio. que interactúan entre sí contribuyendo a su presentación. Se ha sugerido que 9 de cada 10 alucinaciones no auditivas son producto de un trastorno psicótico inducido por sustancias o de un trastorno psicótico debido a enfermedad médica. respuestas inapropiadas que no se corresponden con lo que están diciendo. inducida o mantenida por el mismo enfermo. La esquizofrenia supone un deterioro perceptual en la calidad del funcionamiento normal en el trabajo. por ejemplo. Alteración de las emociones. tanto en chicos como en chicas. Entre las sustancias que pueden desencadenar trastornos psicóticos encontramos: alcohol. La anorexia es un trastorno que se caracteriza por la presencia de una pérdida deliberada de peso. que tiene como consecuencia alteraciones endocrinas y metabólicas. pues la persona anoréxica finge comer. baja presión. así como niños prepúberes o mujeres maduras. cannabis. sedantes. mientras que en los trastornos psicóticos primarios pueden preceder al inicio del consumo de la sustancia o bien pueden producirse tras largos periodos de abstinencia. gran volatilidad emocional. . cocaína. El desajuste más frecuente en la esquizofrenia es la forma paranoide. poca respuesta afectiva. El trastorno se acompaña de desnutrición de intensidad variable. en muchos casos. come y vomita. en las relaciones sociales y en el cuidado personal. Una vez iniciados los síntomas pueden continuar mientras dure el consumo de la sustancia. provoca problemas gastrointestinales. aunque en raras ocasiones pueden verse afectados varones adolescentes y jóvenes. En la generalidad de los casos se combinan dos síndromes: anorexia nerviosa y bulimia nerviosa. hipnóticos y ansiolíticos. problemas afectivos y de autoestima).

Los impulsos anímicos originales. la adaptación al entorno. ayuno. El terapeuta. de diuréticos y ejercicio excesivo. promueve el logro de cambios o modificaciones en el comportamiento. • Establecer un diagnóstico apropiado. Los dos primeros pasos son propios del psicodiagnóstico y el tercero formaría parte de la terapia en sí. Surgió de la teoría psicoanalítica de Sigmund Freud. la salud física y psíquica. Aunque hoy son pocos los partidarios del análisis clásico. los tratamientos psicológicos han ido apareciendo vinculados a escuelas. la mayor parte de la terapia psicoanalítica se fundamenta en la filosofía freudiana. tratando de que tomen conciencia de esas fuerzas psicológicas enterradas en el inconsciente utilizando las siguientes técnicas: . La psicoterapia se desarrolla mediante una relación de trabajo entre un terapeuta y un cliente/paciente con el fin de restablecer el equilibrio psíquico en este último. mediante diferentes técnicas y métodos ayuda a resolver problemas psicológicos: ensanchar los márgenes de conducta del cliente/paciente. a partir de manifestaciones psíquicas o físicas de sufrimiento humano. así como la necesidad de descubrir su propio interior para cambiar su personalidad. los síntomas patológicos son un sustituto de satisfacciones prohibidas de naturaleza libidinal.La bulimia es un síndrome caracterizado por episodios repetidos de ingesta excesiva de alimentos y por una preocupación exagerada por el control del peso corporal lo que lleva al enfermo a adoptar medidas extremas para mitigar el aumento de peso producido por la ingesta de comida como vómito. psicoterapia es todo tratamiento de naturaleza psicológica que. El proceso consta de tres pasos: • Discernir que el trastorno es psicológico y no médico. Según la Federación Española de Asociaciones de Psicoterapeutas. han sido reprimidas y permanecen en el inconsciente. Los motivos que generan estos síntomas quedan fuera de la consciencia del paciente y los síntomas perduran sin que les afecte el paso del tiempo. Para los psicoanalistas. Tratamientos psicológicos: psicoterapias La psicoterapia no es un campo unificado debido a que existen diferentes escuelas o enfoques que contemplan la naturaleza de los problemas psicológicos y las estrategias terapéuticas a seguir según puntos de vista discrepantes. los sentimientos y la historia pasada del paciente. Como se ha dicho. Los psicoanalistas ayudan a las personas a reestructurar su personalidad cambiando la forma en que contemplan la vida y reaccionan ante ella. a mejorar sus relaciones interpersonales y a tener una visión personal más realista. la integridad de la identidad psicológica y el bienestar bio-psico-social de las personas y grupos tales como la pareja o la familia. • Solucionar el problema. Veremos los siguientes: • Psicoanálisis • Terapia de conducta • Psicoterapias cognitivas • psicoterapias humanistas • Gestalt Psicoanalisis La escuela dinámica subraya la importancia de los pensamientos. abuso de laxantes. las satisfacciones prohibidas. para lo cual debe ser descartada cualquier causa de tipo físico.

el analista las interpreta con el fin de facilitar la aparición de recuerdos y deseos reprimidos y su aceptación consciente. el medio más directo de acceder a los conflictos. tiene la oportunidad de penetrar poco a poco en esos sentimientos. de ir acercándolos a la conciencia. . Terapias conductuales Estas terapias se basan en la creencia de que toda la conducta. Analizar los sueños significa interpretar el significado simbólico de los mismos. Desde mediados del siglo XX se han ido modificando las técnicas con el fin de desarrollar terapias más breves. el cumplimiento de nuestros deseos. o la amante que lo abandonó. en pacientes fóbicos. deseos e impulsos internos. el afecto o culpa que sintió hacia sus padres u otras personas significativas. Entre estas técnicas podemos destacar: Desensibilización sistemática: es un método para reducir gradualmente el miedo y la ansiedad. el paciente transfiere al terapeuta la hostilidad. además. habitualmente. empieza a relacionarse con el terapeuta como si fuera una persona muy importante en su vida: el paciente puede sentirse herido por las reacciones del analista como si fuera la madre que no se ocupó de él. Técnicas basadas en el condicionamiento clásico El condicionamiento clásico implica la asociación de un estímulo condicionado con un estímulo incondicionado. Las técnicas de esta terapia son aplicaciones de los conceptos de la escuela conductista: • Condicionamiento clásico • Condicionamiento operante • Modelamiento. Si las condiciones son correctas. es aprendida. El análisis e interpretación de los sueños. • • En el psicoanálisis clásico. De este modo. recuerdos y comportamientos de los pacientes con el objetivo de que el paciente tome conciencia de lo que antes estaba fuera de ella. En la fotografía puedes ver el diván y sillón utilizados por Freud. su trabajo es. no aporta soluciones a los problemas inmediatos. El psicoanálisis clásico es una terapia muy larga y muy cara. Cuando éste reconoce sus emociones y reactiva conflictos originados en una relación anterior (normalmente paterno-filial). el estímulo condicionado llegará a producir una respuesta condicionada por sí mismo. enseñar a la persona formas nuevas y más satisfactorias de conducta. el psicoanalista va interpretando o sugiriendo significados alternativos para los sentimientos. el yo reduce su vigilancia y deja que afloren en el consciente nuestros deseos ocultos. básicamente. Debido a que la represión implica un gran desgaste de fuerzas. La transferencia ocurre cuando el paciente sin ser consciente de ello. Suponiendo que estas ocurrencias están determinadas por el material inconsciente. Al contrario que en psicoanálisis. simplemente. el paciente se tumba en un diván mientras el analista permanece sentado detrás para evitar distracciones que puedan interferir en el fluir de los pensamientos y facilitar la concentración del analista en lo que el paciente diga. Para Freud los sueños son la ruta ideal hacia el inconsciente. son la realización disfrazada de los deseos reprimidos. cuando dormimos. Se trata de ir asociando gradualmente una nueva respuesta (relajación) con estímulos que provocaban ansiedad. A lo largo de la terapia. Así. el terapeuta no necesita saber la forma o razón por la que un paciente aprendió a comportarse de forma desviada. El paciente comunica de forma espontánea todo lo que se le ocurre sin dejarse llevar por objeciones o reparos. los sueños representan.• La asociación libre. normal y anormal.

el paciente debe olvidar la escena y concentrarse en la relajación. El proceso continua hasta que el paciente se siente completamente relajado al imaginar esa escena. Técnicas basadas en el condicionamiento operante Según el condicionamiento operante. • • • El contrato conductual consiste en que el terapeuta y el paciente se ponen de acuerdo respecto a las metas conductuales y sobre el reforzamiento que el paciente recibirá al alcanzarlo. para superar la fobia a las serpientes. La implosión o inundación es un método relacionado con la desensibilización sistematica. El contrato conductual se ha empleado con éxito en el sistema escolar para ayudar a niños con dificultades emocionales y conductuales. Los pacientes obtienen fichas o puntos por poner en práctica conductas que se consideran apropiadas y adaptativas. el tabaquismo y algunos trastornos psicosexuales. Ante la señal. se empieza a trabajar en la parte inferior de la jerarquía de temores: se pide al paciente que imagine la situación menos amenazante y que señale cuándo siente la menor tensión. el paciente se siente enfermo sólo de ver una botella de licor.El primer paso consiste en que el terapeuta y el paciente elaboren una jerarquía de temores. Este método ayuda a muchas personas a superar temores y fobias. esto hace que la fobia pierda su apoyo motivacional (extinción). se van acercando a ellas. Estas técnicas se han utilizado en el tratamiento del alcoholismo. El objetivo es producir tanta ansiedad como sea posible y continuar presentando el estímulo fóbico hasta que sobrevenga una marcada disminución de la ansiedad. alguien con un gran temor a las serpientes puede ser obligado de inmediato a entrar en contacto con docenas de serpientes. se hace ver al paciente películas en que los modelos las observan y. Una vez que el paciente domina la técnica de relajación. una lista de situaciones ordenadas de menor a mayor grado de ansiedad según el paciente. Modelamiento: Se trata de aprender una conducta al observar que alguien más la realizó y obtiene refuerzos. Estas fichas o puntos son canjeables por artículos y privilegios deseados. la persona aprende a comportarse de diferentes maneras cuando las nuevas conductas son reforzadas mientras que las anteriores son ignoradas o castigadas. poco a poco. Una vez relajado el terapeuta le pide que imagine de nuevo la escena. De esta forma se va ascendiendo en la jerarquía de temores hasta que el paciente es capaz de imaginar la situación más atemorizante sin experimentar la menor ansiedad. Psicoterapias cognitivas . Por ejemplo. el temor o ansiedad asociados con esa situación disminuyen gradualmente. Al cabo de poco tiempo. Se trata de poner al paciente fóbico directamente en contacto con el estímulo temido. La extinción consiste en la exposición del paciente a la situación que le produce temor repetidamente: si una persona imagina repetidamente una situación atemorizante sin encontrar ningún peligro. la obesidad. Por ejemplo. A continuación el terapeuta enseña al paciente cómo relajarse hasta que éste es capaz de producir con rapidez esta respuesta de relajación. La economía de fichas es otra técnica empleada en escuelas y hospitales. Condicionamiento aversivo: Mediante este método el terapeuta enseña al paciente a asociar el comportamiento que se desea desaprender con dolor y ansiedad. Por ejemplo algunos terapeutas tratan el alcoholismo asociando el sabor y el olor del alcohol con nauseas y vómitos inducidos por una droga.

son erróneas y son precisamente esas ideas La terapia cognitiva es un tratamiento relativamente corto. permite que el cliente vea lo que siente y piensa. • La actividad cognitiva puede ser controlada y modificada. siguen pautas muy estructuradas y Hay diferentes modelos de terapia cognitiva. quien no veía pacientes. esto es. Es la honestidad con el paciente y el hecho de ser genuino. El terapeuta se muestra tal como es. • El cambio conductual puede obtenerse mediante el cambio cognitivo. • • Psicoterapia Gestalt . Se basa en la convicción de que todos tenemos en nuestro interior amplios recursos para comprendernos. con el fin de que sea él mismo quien decida su camino. frente a lo que quiere decir. para alcanzar la complejidad y el desarrollo completo. Ellis) se basa en la creencia de que pensamiento y emoción están íntimamente entrelazados. Aceptación o consideración positiva incondicional. entre ellos: • La terapia racional-emotiva (A. creencias. para cambiar nuestros conceptos sobre nosotros mismos. Para los terapeutas cognitivos. Para él. y que el papel del terapeuta es. imágenes. y le da plena libertad de expresión. A diferencia de los terapeutas centrados Los puntos de partida de esta terapia son: • La actividad cognitiva afecta a la conducta. creencias. Los tres elementos básicos para que la relación terapéutica cree un clima de crecimiento y promoción son: • Congruencia o autenticidad. atribuciones y expectativas en torno a sí mismos y al mundo. Supone una escucha activa y sensible que permite al terapeuta comprender los sentimientos del cliente (incluso aquellos de los que éste no es consciente) clasificarlos y comunicarle ese conocimiento. Mediante esta técnica el terapeuta utiliza palabras diferentes para volver a exponer lo que el cliente acaba de decir para que las escuche como si fuera un espejo que le devuelve sus propias reflexiones. proporcionar el clima para que los individuos se sumerjan en sus propios recursos para "actualizarse". pues dura de 4 a 20 sesiones. El terapeuta muestra verdadera aceptación del cliente sin importar lo que diga o haga. es decir. algunas de estas ideas. no trata de enmascarar sus emociones. El cliente es una persona en busca de su propia identidad y el terapeuta no se ve a sí mismo como un experto del que el cliente puede depender sino como alguien que acepta. etcétera. Beck desarrolló esta terapia para el tratamiento de la depresión. nuestras actitudes fundamentales y nuestra conducta. Los métodos terapéuticos suelen ser activos. Se trata de una terapia no directiva. Para Rogers. la depresión es el resultado de patrones negativos Al igual que la anterior trata activamente de ayudar al paciente a modificar sus errores cognitivos y sus hipótesis Psicoterapias humanistas: la terapia centrada en el cliente Debemos esta técnica terapéutica a Carl Rogers. entiende y que será como un compañero durante esa búsqueda. deja que el cliente vea en el terapeuta a su guía.El término cognición incluye ideas. y en la convicción de que los problemas • La terapia cognitiva de Beck. Rogers explicaba que es importante hacer ver al paciente lo que dice. Comprensión empática. sino clientes. este es un paso crucial para hacer que los clientes se acepten a sí mismos. en palabras de Rogers. Los terapeutas ayudan a los clientes a organizar sus sentimientos mediante la reflexión. el terapeuta adopta un papel directivo.

pero son consumidos por millones de personas con tensión nerviosa. El objetivo final es el mismo: restaurar las capacidades innatas para el crecimiento personal. Como su nombre indica. Los antidepresivos más utilizados actualmente son los inhibidores selectivos de recaptación de serotonina. como complemento o como ayuda parcial a la misma. El darse cuenta: es el cliente quien ha de darse cuenta de lo que le pasa. ser responsable de los propios actos. el papel del psicoterapeuta consiste en "llenar los huecos de la personalidad para que la persona sea total y completa de nuevo". además.El término Gestalt hace referencia a la estructuración de las partes en un todo dotado de un significado que las partes individuales no tenían. pueden ser compatibles con psicoterapia. Los psicofármacos se suelen dividir en tres grupos: • Tranquilizantes o ansiolíticos. autorrealización y crecimiento. considera que la raíz de los trastornos psicológicos está en la incapacidad de las personas de integrar exitosa y acertadamente las partes de su personalidad en un todo saludable. Se reconocen especialmente los efectos benefactores de los psicofármacos sobre pacientes afectados por estados patológicos angustiosos y sobre aquellos cuya mejora resulta altamente resistente a otros tipos de tratamiento. Los ansiolíticos se prescriben a quienes sufren trastornos de ansiedad. Su función está orientada a calmar la tensión. Se trata de una terapia humanista y coincide con la terapia centrada en el cliente en que las personas infelices desperdician mucha energía rechazando aspectos de ellas mismas. Producen una mejoría rápida y son también útiles en el tratamiento de • . pero sus efectos son a corto plazo. además de ayudar al cliente a sobreponerse a síntomas. unas horas. pretensiones y defensas del paciente y propiciar la autoconciencia. para ello. En resumen. trata de que las personas sean conscientes de sus sentimientos y de que despierten a la información sensorial que han estado ignorando. Aceptar lo que uno es: no aceptar los "deberías". juegos. ¿Cómo me siento en esta situación?. Antidepresivos. Ejercen su efecto casi de inmediato atenuando la ansiedad. ¿Para qué estoy haciendo esto?. al menos en parte. Según Perls. la angustia o la ansiedad. El terapeuta es activo y directivo. Sólo se necesita ser consciente para cambiar (si se quiere) una conducta. La terapia Gestalt. fachadas. Enfatizar en el cómo o en el para qué más que en el porqué: ¿Cómo me siento?. no reconocen las necesidades reales y adoptan características ajenas a las suyas. por encima de lo que fue. últimamente se han desarrollado medicamentos efectivos que. que retrasan la recaptación en las sinapsis de este neurotransmisor. sus bases son: • • • • El aquí y ahora: vivir y sentir el presente. Muchos de estos trastornos se deben. se está pensado y sintiendo en el momento. a disfunciones biológicas y. Pone énfasis sobre lo que está sucediendo. pudo haber sido. ¿Para qué me sirve sentirme de este modo? Terapias farmacológicas Las terapias farmacológicas tratan de atenuar los síntomas asociados con los trastornos psicológicos por medio de medicamentos. podría ser o debería de estar sucediendo. uno de estos es el Prozac. combaten los estados derivados de la depresión elevando el estado de ánimo y el optimismo del paciente. es permitirle llegar a ser más completa y creativamente vivo y liberarse de los bloqueos y asuntos inconclusos que disminuyen la satisfacción óptima. medicamento de la familia de las benzodiacepinas. desarrollar el potencial humano. Uno de los más consumidos es el Valium. deben destruir los bloqueos. ¿Cómo me siento ahora?. El objetivo de la terapia Gestalt.

trastornos obsesivo-compulsicos. objeto de estudio de otras ramas de la psicología). que rol desempeña allí. de tal manera que. Se emplean fundamentalmente en el tratamiento de la esquizofrenia. y no en el grupo o comunidad. etcétera. son casi tan eficaces como los tradicionales. Lo que interesa especialmente al psicólogo social es establecer cómo cada sujeto se adapta a las normas colectivas. no son ?medicamentos milagro? y sus efectos colaterales han de compararse rigurosamente con sus beneficios. en nuestro comportamiento y en nuestros sentimientos. Aminoran gradualmente los síntomas psicóticos: hiperactividad. confusión mental. sienten y actúan son los individuos y su objetivo es conocer el efecto de los sucesos sociales en los individuos. Los denominados antipsicóticos atípicos. imaginaria o implícita de los otros tiene en los pensamientos. Quienes piensan. incluso cuando estamos solos nos comportamos de acuerdo con esos aprendizajes sociales. Concepto de Psicología Social Para Allport. sino en la manera en que éste interactúa con su entorno social. ayudan al tratamiento de algunos pacientes que no responden a los tradicionales y tienen menos efectos secundarios. como cuando vemos la televisión. la Psicología Social es la disciplina que se vale de métodos científicos para "entender y explicar la influencia que la presencia real. Así. pensamos y somos afectados por los otros y de la manera como actuamos en relación a ellos. trastornos de pánico y otros trastornos de ansiedad. cómo se integra en los medios que lo rodean. sentimientos y comportamientos incluyen todas las variables psicológicas que se pueden medir en un ser humano. los sentimientos y comportamientos de los individuos" Dicho de una forma más sencilla. los estudios indican que alivian los síntomas psicóticos en un 70% de los pacientes. El objeto de estudio queda delimitado exclusivamente a la conducta desarrollada como fruto de los estímulos sociales y a los estados psíquicos que la caracterizan. La Psicología Social enfatiza el hecho de que los seres humanos somos criaturas sociales desde el nacimiento hasta la muerte. . la psicología social es el estudio científico de la manera como sentimos. aunque estas influyan. la psicología social trata de analizar como las relaciones con otras personas influyen en nuestra manera de pensar. No centra su estudio en las características individuales del sujeto (personalidad. La afirmación que otras personas pueden ser imaginadas o implicadas sugiere que la influencia social nos afecta incluso cuando no hay otra gente presente. Sin embargo. a los procesos y resultados de la interacción. es decir. Los términos pensamientos. o seguimos normas culturales interiorizadas. Los antipsicóticos tradicionales reducen la actividad en las sinapsis de la dopamina. inteligencia. y que es imposible comprendernos sin comprender cómo actuamos y reaccionamos frente a los demás. Objeto de estudio Un punto importante que se debe tener presente es que la Psicología Social se centra en el individuo. Pueden provocar importantes efectos secundarios por lo que su uso debe estar sometido a un estricto control médico. • Antipsicóticos. Este interés por la persona es lo que vincula a la Psicología Social con la ciencia de la Psicología más que cualquier otra rama de las ciencias sociales. alucinaciones y delirios. entendiendo por interacción el proceso por el cual un individuo tiene en cuenta y responde a los demás que lo están teniendo en cuenta. Ni siquiera hace falta que estemos físicamente presentes: aprendemos el comportamiento social y luego hacemos que forme parte de nuestro repertorio de conductas. cómo le influye el grupo social y que influencia ejerce en él mismo sobre ese grupo. de reciente aparición.

asociaciones basadas en los intereses comunes de sus miembros). Estos grupos . Jerarquía: los grupos sociales poseen una estructura interna definida por los roles que cada miembro desarrolla en el grupo y por su posición jerárquica dentro de él.. en clase. Vistos más detenidamente. las normas sociales que un individuo acepta o rechaza en razón de su pertenencia a un grupo determinado. los roles. Pueden ser impuestas o acordadas. El grupo tiene una gran influencia en nuestra identidad personal y social. Cada persona realiza sus aprendizajes básicos y su socialización en grupos. en principio común. la psicología social se encarga de estudiar básicamente las actitudes sociales. para los psicólogos sociales tiene gran importancia el estudio de los grupos. relativamente duradera. un estatus (posición de cada miembro para contribuir a su funcionamiento) y un rol (comportamiento que se espera de un miembro según su estatus). los grupos de referencia. En el momento que interactuamos con una o varias personas. la influencia de la cultura en la conducta. Por ejemplo. unidos por lazos personales y emocionales. donde se muestra la riqueza y dinamismo de la conducta humana. participación y comunicación: • Cada miembro del grupo tiene.. • Valores y creencias: regulan las relaciones y ayudan a mantener la cohesión grupal. un grupo social es un grupo de individuos que se hallan en una situación de interacción mutua. grupo de amigos en una fiesta. el estatus.. • Un sistema de dirección o de animación del grupo. la cohesión grupal. Son primarios porque son fundamentales para la formación de la naturaleza social y los ideales del hombre. por eso. Estructura: Sistema de organización.Entre otras cuestiones. en un equipo de trabajo. Tipos de grupos En función de la estructura. Esas colectividades son grupos en tanto en cuanto sus miembros pertenecen a ellas con un cierto grado de conciencia de las mismas y actúan de un modo que revela la existencia grupal. los factores que determinan el funcionamiento de un grupo son: Objetivos comunes: los objetivos del grupo son los objetivos de cada uno de sus miembros. Las personas en grupos Para Salvador Giner. dentro del mismo. Todos los grupos se organizan según unas leyes de funcionamiento interno. implícitas o explícitas. • Un sistema de participación y de comunicación que puede tener diversas modalidades. los principales factores del funcionamiento son: • Una finalidad u objetivo. El elemento numérico varía ampliamente. podemos clasificar los grupos sociales en: Grupos primarios: Son grupos que se caracterizan por la asociación y cooperación cara a cara de sus miembros. • Normas: reglas y procedimientos que regulan el comportamiento y actitudes de los miembros del grupo. organización e interacción. Sistema de dirección o animación del grupo: Liderazgo. El rol de líder es el papel de mayor responsabilidad dentro del grupo. dos amantes) hasta una vasta comunidad nacional. yendo desde dos individuos (por ejemplo.. • Comunicación grupal: cantidad y calidad de las comunicaciones entre sus miembros. Cualquier interacción social implica nuestra pertenencia a un grupo determinado. estamos inmersos en un grupo (familia.

Determinar qué estilo es más efectivo depende de tres conjuntos de factores situacionales: • La naturaleza de la tarea: si está claramente estructurada o es ambigua. transitorios. Liderazgo La necesidad del liderazgo surge o se intensifica debido a ciertas situaciones por la que pasa el grupo en las que se tienen que tomar decisiones importantes. razona sus juicios y decisiones. "Excepto quizá para casos inusuales. Grupos terciarios: Son estrictamente casuales. lo que a su vez nos asegura la pertenencia permanente a ese grupo. sólo podemos hablar de un líder que tiende a ser eficaz en una situación e ineficaz en otra". El clima social y afectivo es negativo y la cohesión grupal es débil. En ellos se permanece no por el propio valor de las relaciones en sí mismas. La organización del grupo se basa en la disciplina. utiliza la consulta. los integrantes son casi extraños unos con otros. y al estilo de interrelación con el resto de los miembros del grupo. • La relación entre el líder y el grupo: si el líder tiene buenas o malas relaciones personales • con los integrantes del grupo. simplemente no tiene sentido hablar de un líder eficaz o ineficaz. hay algunas características que definen el tipo de liderazgo de acuerdo a la forma como el líder toma las decisiones. • Orientación a la relación: se preocupan por mantener la cohesión y armonía de grupo. Algunos tipos de grupos terciarios son: la multitud. por el carácter impersonal y anónimo de las relaciones entre sus miembros. Un líder autócrata asume toda la responsabilidad de la toma de decisiones. la obediencia al líder y la eficacia. sino por el interés que comporta el logro de los objetivos propuestos. y por ello admitimos sus normas y esperamos un reconocimiento (afectivo-personal) que nos permitirá participar en el establecimiento de los objetivos grupales. no existen posiciones ni funciones sociales y aunque la proximidad física sea grande. Por otra parte. De acuerdo con estos criterios.primarios nos marcan los valores. A pesar de tener un objetivo en común no son organizados. las características personales son importantes para el éxito de un líder pudiendo realizar sus actuaciones desde dos estilos muy diferentes: • Orientación a la tarea: se interesa por hacer bien la tarea incluso a expensas de empeorar las relaciones entre los miembros del grupo. motiva y controla al resto del grupo. Se fomenta la participación del equipo en la toma de decisiones. los tipos de liderazgo y sus características son: • Autocrático: se trata de un liderazgo orientado a la tarea y la acción. inicia las acciones. Grupos secundarios: Estos grupos se distinguen. • La habilidad del líder para ejercer mucho o poco poder sobre el grupo. de corta duración y que sólo en un momento determinado persiguen cierto objetivo común. Democrático: es un liderazgo orientado al grupo. las normas ético-morales y los comportamientos sociales. dirige. el contacto social es muy limitado. De acuerdo con este autor. como de que generalmente poseen una fuerte organización formal. No delega su deber de tomar decisiones finales pero respeta el principio de • . El líder adecuado es el que es eficaz en esa situación. por el contrario. tiene en cuenta las opiniones del resto de los miembros. Cuando un líder adopta el estilo democrático. Para Fiedler. que se deriva tanto del elevado número de personas que lo integran. el auditorio y las manifestaciones. realiza las acciones. De los grupos primarios y especialmente de la familia se espera que nos ayuden a satisfacer nuestras necesidades.

algo que nunca ha existido todavía.. por unos hábitos determinados. Todo ese conjunto de rasgos está interiorizado por nosotros de una manera tan personal que. El primer contexto de socialización es la familia. La formación de la identidad implica un proceso de reconocimiento y valoración de la propia individualidad. También los demás nos perciben como un ser único. Identidad psicológica y socialización A lo largo del proceso de desarrollo de la persona se van dando simultáneamente dos procesos que se influyen mutuamente: • • El desarrollo de una identidad psicológica propia: ser una persona distinta y diferenciada de las demás. a pesar de parecernos en esto o en aquello a otras personas. sea o no consciente de ello. La identidad se construye en interacción con otros. hace de nosotros unos seres diferenciados del resto. precisamente. Como muy bien dice Martín Buber: "En este mundo cada persona representa algo nuevo. . • Concesivo-liberal o Laissez Faire: Las funciones del líder se dispersan en los componentes del grupo. porque si hubiese existido alguien semejante a él. Identidad psicológica Cada ser humano es único en medio de semejantes que no son idénticos entre sí. La formación de la identidad personal es un proceso activo que depende de la propia persona que recibe las influencias del contexto social en que se desarrolla. El clima grupal. y muy importantes. resisten mejor los ataques de división provenientes del exterior y obtienen un rendimiento alto y estable. En base a nuestras experiencias en los medios sociales en que nos desarrollamos. influencias en la forma de ser y pensar. se puede definir como la percepción que tenemos de nosotros mismos como un todo organizado y homogéneo que nos hace distintos de todos los demás seres. Al hablar de identidad personal es necesario tener muy presente que: • • • • • La identidad es un fenómeno eminentemente subjetivo con un fuerte componente emocional. caracterizado por una personalidad concreta.participación. el desarrollo de la socialización. de establecer relaciones con otras personas. vamos forjando nuestra identidad personal que. Cada persona en el mundo.. ya no sería necesaria su existencia. Y eso es. por unas conductas previsibles y por un conjunto de sentimientos y normas morales que configuran esa identidad. La capacidad de vivir en sociedad. que nunca ha existido en el mundo nadie semejante a él. lo que cada persona tiene que defender de sí misma". la cohesión y la satisfacción de los miembros son muy bajos. así como en la manera de relacionarnos con el mundo y con las personas. Es producto tanto de la sociedad como de la acción de la propia persona. donde se establecen las primeras relaciones interpersonales y las primeras. es una cosa nueva y está llamada a realizar su peculiaridad. Hay una evolución a lo largo de la vida pero la persona mantiene una continuidad consigo misma. El ambiente es positivo y su cohesión fuerte. en términos muy simples. Posteriormente nos vamos incorporando a otros contextos de socialización en los que se sigue conformando nuestra identidad personal en base a las relaciones interpersonales que vamos estableciendo. Es deber de cada uno el saber. algo único y original. Es relativamente estable. da completa libertad e independencia a los miembros del grupo a la hora de tomar decisiones.

cualidades. Los procesos de socialización La socialización es el proceso mediante el cual los individuos pertenecientes a una sociedad o cultura aprenden e interiorizan un repertorio de valores morales. normas de conducta. se va adquiriendo el sentido de pertenencia a grupos culturales con los que se comparten características comunes: • Marcan la relación de inclusión/exclusión. • Grado de uso de su voluntad y capacidad de logro. a través de la socialización aprendemos a vivir dentro de un grupo. Por lo general se distingue entre: • • Socialización primaria: aquella en la que el niño adquiere las primeras capacidades intelectuales y sociales. Sin embargo. • Confianza en sí mismo (autonomía y voluntad). juzgar y pensar propios del grupo a que pertenece. esto no implica que los efectos de la socialización secundaria sean menos duraderos o influyentes. el individuo adquiere unos patrones de conducta y un aprendizaje socio-cultural que le permiten alcanzar su identidad personal y también social. que los dotan de las capacidades necesarias para desenvolverse satisfactoriamente en la interacción social. en la que instituciones específicas (como la escuela) proporcionan competencias específicas. y que juega el papel más crucial en la constitución de su identidad. que son las instituciones e individuos representativos con capacidad para transmitir e imponer los elementos culturales apropiados. • Maduración física y psicológica. Los agentes sociales más representativos son la familia y la escuela. • Adquisición de aprendizajes instrumentales que le permitan realizarse como persona y • adaptarse a la vida social. es factible gracias a los agentes sociales. sin embargo.A la vez que se va desarrollando la identidad personal. Socialización secundaria. capacidades y habilidades necesarias para vivir en sociedad. No hay que olvidar. sobre las cuales se producen las acciones socializadoras. • Habilidades para convivir e interrelacionarse con esos 'otros'. Pensamiento social . El proceso de socialización. un individuo es fruto de la interacción entre sus predisposiciones hereditarias y la educación socializadora que ha recibido. ideas. Así. Durante este proceso se forma todo un complejo de destrezas. Es decir. las predisposiciones genéticas del carácter. hábitos y aprendizajes. • Otras aptitudes. a ser miembros competentes de la sociedad en que hemos nacido. • Existe un 'nosotros' (los que pertenecemos al grupo) y un 'los otros' (los que no pertenecen al grupo. Gracias a la socialización. habilidades y conocimientos. más abstractas y definibles. • Adquisición de conocimientos para integrarse en la cultura. estos pueden resultar internalizados tan efectivamente como los adquiridos en la infancia. a través de los mecanismos de control social. Entre ellas podemos mencionar: • El lenguaje de su grupo social. sentir. • Conciencia de su posición social y de la de los 'otros'. Mediante este proceso el individuo adquiere los mecanismos para comportarse.

Sabemos que el pensamiento no depende solamente de las características objetivas de la persona o situación social (no tenemos todos la misma opinión de una persona determinada). sobre todo en la medida en que nos afectan. presentando o enfatizando ciertas características y omitiendo otras. Dentro del pensamiento social pueden considerarse cinco procesos: • • • • • Procesamiento emocional: se refiere a aspectos que están relacionados con percibir y utilizar emociones. disposiciones o creencias en uno mismo o en otros. deseos e intereses. Este juicio o evaluación guiará nuestra interacción posterior con las personas implicadas en esa situación social. Atribución de causalidad La atribución causal es el proceso por medio del cual: . sentimientos. Percepción social: se asocia a las capacidades para valorar reglas y roles sociales. la percepción social se refiere a la forma en que juzgamos o evaluamos a otras personas. En estos procesos se elabora. lógicamente se da el proceso recíproco: nosotros también despertamos motivaciones. Teoría de la mente: se refiere a la capacidad para hacer inferencias sobre el estado de la mente de sí mismo y de los otros. el hecho de sentirse observado o el contexto. sino que mediante él reconstruimos mentalmente la realidad. interpretar adecuadamente los signos sociales y responder de manera apropiada. Cuando percibimos a una persona somos a la vez percibidos. interpreta y utiliza la información social. Por eso. situaciones sociales e interacciones. la capacidad de reflexionar y comprender intenciones. Además. El pensamiento social o cognición social permite. roles. necesidades. La percepción de las personas es mucho más compleja que la percepción de estímulos físicos ya que suele darse en interacciones que poseen un carácter dinámico. Atribución de causalidad: explicaciones que cada uno da a las causas de la conducta propia y ajena. Supone un conjunto de procesos cognitivos implicados en cómo la gente piensa sobre sí misma. reglas y fines que actúan como guía en las situaciones sociales en las que habitualmente se desenvuelven los individuos. otras personas. nuestra mera presencia.Entendemos por pensamiento social la capacidad para pensar sobre las mentes y estados mentales de uno mismo y de los otros. el conocimiento que tiene una persona sobre la ?realidad social?. es decir. Así. así como para valorar el contexto social. pensamientos y comportamientos de las demás personas. uno de los aspectos fundamentales del concepto de percepción es el que hace referencia a la percepción social: la valoración que un individuo hace de una determinada situación social y de su papel o posibilidades en ella. intereses o expectativas en los demás. tanto a los humanos como a los animales. Percepción social Uno de los principios constantes en nuestra vida cotidiana es la necesidad de predecir la conducta. Conocimiento social: incluye cuatro componentes: acciones. Por medio de la percepción social nos creamos motivaciones. basándonos en nuestra experiencia pasada. expectativas e intereses en relación a la persona o situación social percibidas pero. Para ello es necesaria una adecuada percepción del medio social y una adaptación a las condiciones cambiantes de ese medio. pueden hacer que la otra persona maneje la impresión que quiera causarnos. como por ejemplo.

estructura y jerarquía. En función de esas creencias. estamos inclinados a comportarnos de ciertas maneras hacia el candidato. las conductas. productos (teléfonos móviles. la pena de muerte. dependerá nuestro comportamiento posterior. si tenemos sentimientos positivos hacia algo. etcétera. el Presidente de EEUU). por ejemplo. nuestra actitud ante un candidato político incluye nuestras creencias acerca de sus capacidades y sus posturas sobre temas cruciales y nuestras expectativas acerca de cómo actuará el candidato al respecto.• • Nos esforzamos para comprender las causas que subyacen en la conducta de los demás y en la propia conducta. Tratamos de interpretarlas. • Atribución interna. dependiendo de qué significado se aplique a un comportamiento dado. videojuegos. la crisis económica. La atribuye a factores ambientales. Tiene gran importancia ya que. expectativas y sentimientos) suelen concordar entre sí. etcétera). votar por él o no. inmigrantes. En definitiva. El proceso atributivo comienza con la observación de la conducta o suceso y finaliza cuando el observador cree encontrar la causa que lo produjo. son aquellos que se consideran resultado de causas externas. También tenemos sentimientos hacia el candidato. Veremos detenidamente cada uno de los tres conceptos. educada y . En otras palabras. como agrado o desagrado. Los comportamientos causados de forma externa o ambiental. de la interpretación que hagamos de los hechos o conductas. La atribución social ha sido planteada para realizar explicaciones acerca de las maneras en que se juzga de forma diferente a las personas. Los objetos de pensamiento pueden ser problemas sociales (el aborto. Actitudes En principio. Por ejemplo. la Iglesia católica. tendemos a tener creencias positivas y a comportarnos de manera positiva hacia eso. tenemos una actitud hacia ese candidato. En estos comportamientos. expectativas y sentimientos. contribuir a su campaña. la de los demás o las consecuencias de esas conductas. carne de cerdo. el cambio climático. Queda claro que la conducta es posible para el actor y que éste quiere realmente llevarla a cabo. Dos factores fundamentales que regulan las relaciones y ayudan a mantener la cohesión son los valores y las normas. De modo específico determina si un comportamiento observado fue causado interna o externamente: ¿actuó debido a alguna necesidad interna o su conducta estuvo causada por acontecimientos externos?. etcétera). De éstos (entre otros factores) proceden las actitudes y de éstas (también entre otros factores). lleva consigo un correlato de responsabilización: el actor es responsable de sus actos. mi jefe. Atribución externa. etcétera) o personas (mi vecino. El hecho de que la conducta sea atribuida a fuerzas personales. Esos tres aspectos (creencias. Los comportamientos causados internamente son aquellos que se consideran que están bajo el control de la propia persona. confianza o desconfianza. Esto no significa que cada una de nuestras acciones refleje con precisión nuestras actitudes: podemos tener sentimientos. creencias y expectativas negativas hacia una persona y comportarnos de forma cortés. Cada persona busca las causas e interpreta los sucesos que ocurren a su alrededor. grupos (ecologistas. valores y normas Hemos visto que los grupos para su cohesión y persistencia en el tiempo han de tener unos objetivos. instituciones (el Ayuntamiento. es la creencia de una persona sobre las causas de un suceso. vamos a definir las actitudes como evaluaciones positivas o negativas de los objetos de pensamiento. • Actitudes. la conducta supera la capacidad del actor o éste no pretendía realizarla. etcétera). elaborando una explicación sobre su conducta. Por ejemplo.

La actitud es algo que viene antes de la acción (entendida como algo externo). por lo común positiva o negativamente (a favor o en contra). La diferencia con las necesidades está en que estas últimas son tendencias innatas. • Tienden a ser duraderas y difíciles de modificar. a responder de un modo bastante persistente y característico. podemos resaltar algunas características : • Las actitudes son adquiridas a través de la experiencia. mientras • Están dirigidas a un objeto. de creencias respecto a un objeto o una situación. Allport «Una actitud es un estado mental y nervioso de predisposición a responder. que ejercita un influjo directivo y/o dinámico sobre el comportamiento». El que es cruel con los animales no puede ser buena persona". Características de las actitudes A la vista de estas definiciones. y que predispone a responder según un cierto modo preferencial». Rokeach: «Una actitud es una organización. así como a atribuirle una serie de defectos capaces de justificar y de hacer congruente el cambio de nuestro afecto. El cambio registrado en este componente nos conducirá a emitir conductas hostiles hacia la persona. En la actitud antitaurina el componente afectivo hace sentir una repulsión. Por ejemplo. pero sin confundirse jamás totalmente con ella. De igual modo si por un motivo . este componente se reflejaría en ideas como "en las corridas se tortura a los toros. El componente afectivo consta de las emociones que despierta un objeto. organizado a través de la experiencia. la • Suponen una valoración del objeto implicando una posición favorable o contraria. objeto o clase de objetos materiales. objeto o aspecto de su mundo en una manera favorable o desfavorable». valor. Componentes de las actitudes Las actitudes sociales están compuestas por tres elementos: El componente cognoscitivo se refiere a las percepciones y creencias hacia el objeto de la actitud. Veamos algunas definiciones que nos ayudarán a comprender mejor este concepto: • • • • Kimball Young: «Se puede definir una actitud como la tendencia o predisposición aprendida. o a una persona o grupo de personas». en algún modo la prepara y la introduce.respetuosa con ella. pero es posible cambiarlas mediante procesos interiores y por efecto de influencias externas. Este componente se considera como el «corazón» de las actitudes: cuando hablamos de la intensidad de una actitud. más o menos generalizada y de tono afectivo. entendiendo por objeto cualquier cosa real o imaginada. Aquí radica la diferencia principal con las creencias y las opiniones que se caracterizan por su componente cognoscitivo. para una persona con actitud antitaurina. un desprecio por las corridas de todos y por sus aficionados. Katz: «Una actitud es la predisposición del individuo a evaluar algún símbolo. contribuye a darle una intención y un estilo de comportamiento. idea. acontecimiento o idea abstracta: la familia. nos referimos normalmente a su componente afectivo. la religión. Supongamos que por una desavenencia modificamos nuestra relación afectiva con una persona. con referencia a una situación. relativamente durable. de esto deriva que. ¿Qué es una actitud?. ya que la actitud determina cómo el estímulo es percibido y codificado • Suponen una predisposición a la acción.

la percepción subjetiva de cómo espera la gente que la persona se comporte. desfavorable y rígida de un grupo de personas. por tanto. a sentir repulsión. que está contento cuando gana su equipo y lo celebran. Las actitudes también se forman por imitación: los niños imitan la conducta de sus padres y personas significativas adquiriendo actitudes cuando nadie está tratando deliberadamente de influir en sus creencias. Esas primeras experiencias generan en los niños actitudes positivas y negativas duraderas. Los medios de comunicación. Hay.. Influjo social. La gente tiene prejuicios cuando asume que todos los miembros de cierto . Fundamentalmente se adquieren mediante: • Experiencia personal del objeto: Muchas de nuestras actitudes más básicas se derivan de las primeras experiencias personales directas: los niños son recompensados con sonrisas y regalos cuando agradan a sus padres y son castigados con desaprobación cuando los disgustan. Prejuicio y discriminación: Estos dos términos. En estos casos. Formación de actitudes La Psicología Social ha investigado el origen de las actitudes. está experimentando de forma repetida el contacto con el fútbol en un contexto muy placentero. especialmente de los niños y adolescentes. e incluso como virtudes. representan una influencia en las actitudes sociales. que observa a los adultos de su entorno disfrutar del fútbol. Sin haber tenido experiencia directa con un objeto. etcétera ayudan a determinar si una persona actuará o no de acuerdo con su actitud y a explicar el por qué. Variables como la fuerza de la actitud. Lo mismo ocurre con actitudes desfavorables. El componente conductual abarca las predisposiciones a actuar de cierta forma ante el objeto. no es necesaria la experiencia personal. luego surge un estado emotivo de atracción o rechazo que. que a veces se usan de manera indistinta. Esta repetición de la experiencia en el mismo concepto va configurando una actitud positiva hacia el futbol... se refieren a dos conceptos diferentes: • El prejuicio (una actitud) es una opinión intolerante. Los rasgos de personalidad también son muy importantes: algunas personas adecúan sus acciones a sus actitudes de forma consistente. Un niño que aprende a pasar la tarde del sábado o del domingo viendo fútbol con su padre.. La actitud antitaurina lleva no sólo a tener una opinión negativa de las corridas y los aficionados.. a su vez. los psicólogos han tratado de predecir la conducta de los individuos a partir de sus actitudes y han llegado a la conclusión de que muchas veces no se cumple: "Así pienso. mientras que otros tienden a invalidar sus actitudes para comportarse de forma socialmente aceptada en una situación determinada. el modo en que se adquieren en el proceso de socialización hasta arraigarse.u otro nos empieza a gustar una persona que no nos gustaba anteriormente. sino también a actuar en modo agresivo o crítico hacia ellos. así actúo". todo aquello que era considerado como defectos pasan a ser percibido mucho más benignamente. lo destacado de esa actitud en una situación social.. las personas famosas. Muchas veces las personas no actuamos de acuerdo con nuestra actitud. se puede tener una actitud muy definida hacia ese objeto. una percepción e interpretación del objeto o situación. estimula a actuar en modo correspondiente. cuando la experiencia del objeto se produce de forma repetida en un contexto desagradable.. • Actitudes y conducta La relación entre actitudes y conducta es complicada. El modo en que vamos experimentando un objeto determina nuestra actitud.

incluso cuando estas no constituyen el modo de actuar más efectivo o humano. Los valores y las normas son producto de la socialización. Las normas concretan nuestros valores en términos prácticos. Las normas son importantes para comprender las actitudes y comportamientos. como serían la libertad. entendida como la adquisición de un conjunto de significados y comportamientos compartidos por los miembros de un grupo social que actúan como referencias para guiar la práctica y orientar las actuaciones de éstos.. a su vez. Los valores son aquellos criterios que rigen el comportamiento de los seres humanos. idea o representación mental simple y rígida que un grupo social tiene de otro colectivo o grupo. dado que la mayoría de la gente tiende a seguir las normas. la justicia. los aragoneses son cabezotas. una vez que un individuo ha aprendido las normas propias de su cultura. el funcionamiento cognoscitivo. Valores y normas sociales Una de las características más importante de los grupos sociales es la existencia de valores y normas con el fin de regular el comportamiento de sus miembros. etcétera.. Suele emplearse la palabra "valores" para nombrar una u otra de las normas principales de una sociedad. Discriminar es tratar a una clase entera de personas como si no fueran iguales. Las normas tienen capacidad tanto para potenciar como para restringir el comportamiento. concepto que hace referencia a la imagen. La discriminación (una conducta) es un acto o una serie de actos que niegan oportunidades y estima social a todo un grupo de personas o a miembros individuales de ese grupo. A partir de unos pocos rasgos. pueden restringir la independencia o autonomía.grupo comparten ciertas cualidades negativas. Es una actitud que puede observarse en todos los ámbitos y actividades de la sociedad. en cualquier grupo social y en cualquier grupo de edad. los hombres no tienen sensibilidad. sería muy difícil establecer normas. La práctica de los valores identifica a un individuo con la manera de estar en el mundo del grupo al que pertenece. cuando es incapaz de ver a los miembros de ese grupo como individuos y cuando ignora información que refuta sus creencias. Se trata de opiniones generalizadas y no contrastadas que se basan en ideas preconcebidas que distorsionan la realidad porque seleccionan o hacen énfasis en unos atributos en detrimento de otros. Nos indica cómo actuar de acuerdo con ciertos valores morales. en una clase particular de situación. • Frecuentemente están basados en estereotipos. Expresan la corrección o incorrección ética de nuestras acciones. Ejemplos de estereotipos: las feministas son feas. Una persona no puede asumir de manera consecuente la norma "nunca mientas" si la mentira no es para ella un valor negativo. las tradiciones y los sistemas de valores elaborados progresivamente dentro de un grupo social determinado. sabe cómo comportarse en muchas situaciones diferentes. En general. justifican esas normas. afirmando así una determinada concepción de la humanidad. Cómo afectan las normas a la conducta . sexismo. la socialización y muchos otros temas de importancia para la psicología social. una norma es una pauta de conducta que se estima adecuada en determinada clase de situaciones. Las normas proceden de las costumbres. Ejemplos: xenofobia.. Se aplican sobre todo a las personas y a sus acciones. e implica una forma de pensar íntimamente relacionada con comportamientos o actitudes de discriminación. Por otro lado. Facilitan el funcionamiento de los grupos sociales de manera que. la motivación. nos hacemos una idea de los individuos y establecemos unas expectativas de comportamiento. y estos valores. Si careciéramos de valores. cuando esas personas son responsables de tales acciones. la igualdad.

ideas. Por tanto. Es ella la que hace de nosotros seres específicamente humanos. • Es un factor fundamental de la sociabilidad humana y solo puede desarrollarse en sociedad proporcionando el marco básico de referencias. Se las interioriza mediante un sistema de recompensas (reforzamientos) y castigos. las acciones humanas y la vida en sí misma.que la cultura da al hombre la capacidad de reflexionar sobre sí mismo. Se refuerza al niño (con alabanzas. • Es un elemento determinante de la conducta de las personas. (M. desaprobación verbal. otras reflejan la clase social de la que proviene ésta y otras más son características de la sociedad como un todo. la aplicabilidad de la norma está asegurada por las expectativas de sanciones positivas. críticos y éticamente comprometidos. 1994). una sociedad se compone de individuos. y crea obras que lo trascienden". es decir. formas de comunicación y pautas de comportamiento aprendidas (no innatas) que caracterizan a un grupo social" (Quintanilla. Algunas de esas normas son exclusivas de la familia. la socialización incluye el proceso de interiorización de los valores y normas sociales de la familia donde se cría el niño. La diversidad social. reglas de conducta. Una cultura brinda formas de pensar. Así podemos definir los siguientes rasgos del concepto cultura: • La cultura es una característica específica de los seres humanos. Desde el principio su conducta se va moldeando de acuerdo con los valores y normas del grupo (la familia) en el que vive: aprende a comer en ciertos momentos y de ciertas maneras. rechazo) cuando el niño se desvía de las normas de conducta aceptadas.Desde el nacimiento y a lo largo del proceso de socialización. pone en cuestión sus propias realizaciones. A través de ella el hombre se expresa. antropólogo cultural). actuar y comunicarse. Para Kluckhohn. Consideramos Cultura todo aquello que los seres humanos hemos sido capaces de crear y que no estaba en la estructura misma de la naturaleza (Lledó. (UNESCO. 1992:2). aprende a preferir ciertos tipos de comida y a comerlos en cierto orden. más simplemente. viste de modo que su grupo aprueba y aprende a comportarse de cierta manera respecto a los adultos. en tanto que una sociedad es el conjunto organizado de individuos que siguen un determinado modo de vida. 1982: Declaración de México) "Una cultura es el modo de vida de un pueblo. cuando manifiesta el tipo de conducta aprobado por los de su grupo. • Está articulada institucionalmente. cultura es un "diseño de la gente para vivir". . La cultura y sus influencias ". busca incansablemente nuevas significaciones. Poco a poco los valores del grupo se vuelven sus valores.Herskovitz. • Es una adquisición. criterios para evaluar lo que significan los eventos naturales. se aplican castigos (castigo corporal. Esta interiorización puede ser resultado tanto del cálculo interesado como de la identificación altruista con el grupo del que se forma parte. recompensas tangibles) cuando "da la medida". toma conciencia de sí mismo. la manera en que éstos se comportan constituye su cultura". valores.. el niño ha de aprender muchas cosas para convertirse en un miembro aceptable de los grupos sociales a que va perteneciendo. información acerca de cómo usar y mejorar la tecnología. Al principio todas las normas son externas para el niño. y que comprende el "conjunto de representaciones. y quizás lo más importante. A través de ella discernimos los valores y efectuamos opciones. ideas acerca de cómo funciona el mundo y por qué la gente se comporta como lo hace: creencias e ideales que dan forma a nuestros sueños y deseos individuales.. lo que es consecuencia del grado de predominio de las costumbres de cada época y del nivel de interiorización de reglas o pautas a lo largo del proceso de socialización.J. así como por el miedo o la prevención a las negativas. racionales. aceptación. Así. se reconoce como un proyecto inacabado. Por otra parte.

El etnocentrismo suele implicar la creencia de • . si los términos hombre y mujer se refieren a la estructura biológica. Incluso el sentido que uno tiene de sí mismo depende de la cultura y la subcultura. la investigación transcultural sobre la motivación y las emociones. El interculturalismo puede considerarse como una forma de ser. se asocian con ser un hombre en una sociedad y cultura determinadas. muchos de los inmigrados que proceden de países empobrecidos de otros continentes. como ejemplos de estudios relacionados con problemática actual. actitudes. una clase de relación igualitaria entre los seres humanos y los pueblos. generalmente. la psicología debe tomar en consideración las influencias culturales. ha llamado la atención sobre una distinción amplia entre las culturas individualistas (que valoran la independencia y el logro personal) y las culturas colectivas (que valoran la interdependencia. la existencia de complementariedades entre culturas. Respecto al estudio del género. los hechos genéticos de pertenecer a uno u otro sexo. Por ejemplo. Es lo opuesto al etnocentrismo. una visión del mundo y de otras personas. la moral y la tecnología) son elementos de la cultura. atributos e intereses femeninos son los que se asocian con ser una mujer. Por ello. En una sociedad cada vez más plural. la integración y las relaciones armoniosas). Uno de estos cambios sociales ha sido la multiplicación de la diversidad cultural de sus componentes. los importantes cambios tecnológicos y sociales vividos en las últimas décadas han ocasionado profundas transformaciones en las sociedades de nuestro entorno. mientras que las preferencias. es usada como legitimación de la exclusión social que padecen determinados colectivos minorizados. conducta y vocabulario los distinguen de la cultura dominante. intercambio y comunicación con otras culturas reconoce y acepta la del otro. que él absorbe en cierto modo a lo largo del proceso de socialización. Todas las grandes sociedades modernas y complejas incluyen también subculturas. En cuanto a la multiculturalidad. es decir. diversidad que.• Hace posible una mejor adaptación al medio. grupos cuyos valores. Las preferencias. forma parte del patrimonio de los grupos humanos proporcionando el entorno donde las personas nos desarrollamos (o deberíamos desarrollarnos) libremente bajo su influencia y contribuimos a su evolución. También los estudios transculturales han tenido un impacto significativo en el estudio del género y de la multiculturalidad. La personalidad depende de la cultura. Esos términos se basan en las nociones culturales que tiene la gente acerca de los sexos más que con los hechos biológicos. El individuo vive siempre inmerso en un medio histórico y social. es decir el acto de ver y analizar al mundo de acuerdo con los parámetros de la cultura propia. muchos de los rasgos que creemos que nos definen como seres humanos (en especial el lenguaje. La cultura está orientada y mantenida socialmente. se hereda mediante un sistema de transmisión con formas simbólicas. la personalidad y la autoestima. los términos masculino y femenino tienen distintos significados psicológicos y sociales. La formación de las estructuras de la personalidad es inseparable de las condiciones culturales específicas en que se forma. Como hemos dicho. atributos e intereses "masculinos" son los que. en ocasiones. más multicultural se pueden tomar dos actitudes: • El individuo abierto a la interacción. Diversidad social La diversidad social se refiere por una parte a la diversidad cultural y por otra a la expresión de las desigualdades en la distribución de la riqueza y de las oportunidades dentro de un mismo grupo social. entre ellos.

actitudes y acciones. tan hondamente arraigados en ocasiones. . La cultura ejerce una enorme influencia en nuestras actitudes y comportamientos: nos dicta cómo vestir. Sobre todo nos influye a través de la educación formal suministrada tradicionalmente por las propias familias y por las instituciones educativas (escuelas. como circular por la carretera. La cultura y sus influencias La influencia social se refiere al proceso por el cual otros.que la propia raza o grupo étnico es la más importante. nos especifica qué comer y que cosas no deben comerse. • Los estereotipos negativos de las otras culturas. ya sea de manera individual o colectiva. universidades) que nos muestra las peculiaridades de nuestra cultura y nos da a todos la oportunidad de desarrollar nuestras capacidades intelectuales y creativas. institutos. o que algunos o todos los aspectos de la cultura propia sean superiores a los de otras. .. el rechazo a lo que es diferente.. llevan a actitudes xenófobas cuya base es el miedo a lo desconocido y por lo tanto. influyen en nuestras percepciones.

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