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  • Definición de Psicología
  • Enfoques de la Psicología actual
  • Enfoque conductista
  • Enfoque cognitivo
  • Enfoque psicodinámico
  • Enfoque humanista
  • Psicología Básica y Psicología Aplicada
  • Ramas de la Psicología Básica
  • Ramas de la Psicología Aplicada
  • Métodos de trabajo en Psicología
  • Método descriptivo
  • Método experimental
  • Método correlacional
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  • Estímulo
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  • La diversidad social. La cultura y sus influencias
  • Diversidad social
  • La cultura y sus influencias

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Definición de Psicología
Tratando de llegar a un consenso entre los diversos enfoques, a una definición aceptada en general, podemos definir la Psicología como: La ciencia que estudia la conducta de los individuos y sus procesos cognitivos y fisiológicos, incluyendo las influencias que se producen en su entorno físico y social.

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Entendemos por conducta todos aquellos actos de un organismo que pueden ser observados y registrados. Se entiende por cognición el conjunto de procesos mentales que tienen lugar entre la recepción de estímulos y la respuesta a éstos. Desde los datos aportados por los sentidos, o datos de entrada, pasando por todas las etapas internas de retraducción, elaboración y almacenamiento para su utilización posterior, la Psicología ha descrito una serie de etapas interdependientes, los procesos cognitivos, que definen diferentes momentos del procesamiento, los fundamentales son: percepción, atención, memoria, pensamiento, lenguaje e inteligencia. Los procesos fisiológicos son acciones funcionales (respuestas) de los sistemas, aparatos o tejido celular de un organismo vivo que se desencadenan ante estímulos biológicos, físicos o químicos con el fin de regular biológicamente ese organismo. Estudia las influencias que tanto el entorno físico como el social en que se mueve el individuo afectan a su comportamiento y a sus procesos mentales.

Enfoques de la Psicología actual
A lo largo de la corta historia de la psicología se han ido sucediendo diversos enfoques o corrientes muy diferentes en sus perspectivas teóricas y prácticas. Cada uno de ellos muestra un estilo determinado a la hora de estudiar la conducta y los procesos mentales. Por su importancia histórica y vigencia de sus investigaciones e influencias, analizaremos brevemente los enfoques: conductista, cognitivo, psicodinámico y humanista.

Enfoque conductista
La psicología conductista fue la perspectiva dominante durante la primera mitad del siglo XX, su creador fue John B. Watson. El conductismo rechaza las explicaciones mentalistas, no tiene en cuenta ni las emociones ni las raíces biológicas de la conducta, su objeto de estudio es la conducta, que es un fenómeno susceptible de observación y de cuantificación. Watson definió la psicología como una ciencia cuyo objetivo es describir, predecir y controlar la conducta, que sólo puede ser analizada desde un esquema E R (Estímulo Respuesta), es decir, el análisis de los estímulos que afectan a un organismo y le predisponen para dar o no una respuesta, la observación y análisis de esa respuesta conductual y las consecuencias observables de la misma.

Según Watson, el comportamiento es fruto del aprendizaje. La psicología de un individuo está formada básicamente por un sistema de hábitos, fruto del aprendizaje y estimulación a los que hubiese estado expuesto durante su vida. El conductismo fue desarrollado por los teóricos del aprendizaje. Ivan Pavlov es el creador del condicionamiento clásico, introduce el concepto de reflejo condicionado como unidad elemental de análisis de toda actividad aprendida por los organismos. B. Frederik Skinner, describe la conducta operante, que está en función de sus consecuencias: afirma que cualquier conducta ha sido adquirida mediante un sistema de recompensas y castigos que la ha ido configurando. Entre la tradición conductista y cognitiva hay que destacar la teoría del aprendizaje cognitivosocial de Albert Bandura. Para éste, en muchas situaciones no aprendemos conductas por asociaciones E R sino observando el comportamiento de un modelo, y viendo las consecuencias que la conducta que realiza tienen para él, es decir, aprendemos por medio de representaciones mentales, como el inhibir nuestra conducta al observar el castigo de un compañero. El condicionamiento clásico, el condicionamiento operante y la teoría de Bandura los desarrollaremos cuando estudiemos el aprendizaje.

Enfoque cognitivo
Es la corriente más extendida en la actualidad. La psicología cognitiva se presenta como alternativa al conductismo (estímulos y respuestas) por considerarlo limitado y subraya que entre ambas variables intervienen procesos mentales (E O R). Se centra en el estudio del pensamiento y de todos los procesos cognitivos, como atender, pensar, recordar y comprender. El ser humano no es un ejecutor pasivo de respuestas, sino un procesador activo de la información que recibe del entorno. Desde este enfoque, se define la Psicología como la ciencia que versa sobre el comportamiento, pero también sobre las estructuras mentales que posibilitan aquél. Por lo tanto, la Psicología cognitiva otorga una importancia capital a la mente y a la propia conciencia, entendiendo que éstas se hallan constituidas por estructuras cognitivas creadas gracias a los aprendizajes anteriores del individuo. Dichas estructuras mentales no permanecen rígidas; al contrario, se caracterizan por ser dinámicas y adaptativas. Su función consiste en percibir las sensaciones, interpretarlas y adaptarlas a los conocimientos previos que se poseen. Los psicólogos cognitivos estudian los procesos mentales superiores como la percepción, la memoria, el lenguaje, la solución de problemas, la toma de decisiones, etcétera. Se interesan por lo que ocurre en la mente de las personas, es decir, sobre cómo razonamos, recordamos, comprendemos el lenguaje, solucionamos problemas, interpretamos los acontecimientos y elaboramos creencias. Sus críticos recriminan a este enfoque la escasa importancia que concede a las emociones y a los sentimientos en el conjunto global de su teoría. Se concibe la mente como un ordenador central al que llegan por múltiples canales y con multitud de formas un sinfín de informaciones (inputs) donde son seleccionadas, evaluadas, procesadas, organizadas y almacenadas, y de la que salen mensajes por vía neurológica que se convierten en respuestas motoras, viscerales o internas (outputs). Este proceso se conoce como la metáfora del ordenador. La informática se convierte, junto con las neurociencias, en instrumento para la investigación virtual de procesos complejos como el lenguaje, el pensamiento, la memoria, la inteligencia, etcétera. Piaget es la referencia principal en psicología evolutiva. Dedicó prácticamente toda su obra al estudio del desarrollo cognitivo, sobre todo del pensamiento y de la inteligencia. Otros psicólogos representativos de este enfoque son Bruner, Vygotsky y Ausubel.

Enfoque psicodinámico
Sigmund Freud, médico originario de Viena, es el creador del psicoanálisis. Su interés por la neuropatología le llevó al estudio de la histeria y la neurosis y a buscar sus orígenes psicológicos. Su contribución básica a la Psicología es el descubrimiento de los procesos inconscientes de la conducta. Parte del principio de que la conducta se encuentra dirigida por impulsos: unos de tipo sexual y otros de carácter agresivo. La energía psíquica o libido tiende a la satisfacción de los impulsos de forma real o imaginaria (principio del placer), ajustándose a las posibilidades del mundo real (principio de la realidad). Ahora bien, esas tendencias chocan contra las normas morales y sociales, por lo que los individuos tienden a reprimirlas, expulsándolas de la conciencia y relegándolas al inconsciente. Desde allí, sin embargo, esos posibles deseos insatisfechos y las heridas traumáticas del pasado influyen notablemente en los actos conscientes de los individuos. El conflicto entre la libido y las represiones sociales activa los mecanismos de defensa, siendo la represión el más importante, dando lugar a conductas de todo tipo. Así, para los psicólogos psicodinámicos o psicoanalistas, los actos humanos surgen de instintos innatos, impulsos biológicos e intentos por resolver conflictos entre las necesidades personales y las exigencias de la sociedad. El individuo puede modificar su conducta mediante el proceso de hacer conscientes y racionalizar los conflictos internos que determinan su comportamiento. El psicoanálisis freudiano puede encuadrarse en la perspectiva mentalista, porque pretende explicar la personalidad, la motivación y la psicoterapia atendiendo a la historia de la mente. Utiliza la introspección, la asociación libre de ideas y la interpretación de los sueños como método terapéutico, por lo que su objeto de estudio no puede ser directamente observado ni cuantificado.

Enfoque humanista
La psicología humanista surgió en los años 50 del siglo pasado como reacción a los planteamientos psicodinámico y conductual. Destaca la capacidad inherente del ser humano de tener libre voluntad y no estar bajo el control de factores internos y externos. Al conductismo le reprochó su alejamiento de una psicología puramente humana y al psicoanálisis su pesimismo existencial, marcado por la incidencia en la conducta patológica. Sus autores más representativos son Abraham Maslow y Carl Rogers. Más que una escuela constituida, es un movimiento con estas características comunes: • Capacidad del hombre para elegir sus propias pautas de vida. El hombre es autónomo y responsable de las decisiones que toma con respecto a su propia conducta. • Tendencia a la autorrealización. Significa un proceso en el cual todos intentamos desarrollar y hacer realidad nuestro potencial. • La psicología humana debe abarcar al individuo en su totalidad: mente, cuerpo y conducta con las influencias de las fuerzas sociales y socioculturales. • La vida humana se desarrolla en un contexto interpersonal. La búsqueda del sentido de la existencia y los valores humanos son aspectos fundamentales para la persona. Para los humanistas, la autorrealización es posible si se actúa conforme a las vocaciones y a los deseos propios (congruencia). A veces, sin embargo, esto no es posible puesto que los individuos abandonan su vocación por complacer los deseos de los demás (familia, escuela, sociedad), convirtiéndose entonces en seres infelices, ya que entran en conflicto cuando su vocación choca contra lo que esperan de ellos los demás.

especialmente el papel del sistema nervioso en relación a todo lo que hacemos. interesándose tanto por los patrones universales de desarrollo como por las variaciones culturales e individuales ya que los cambios en la conducta son fruto de la edad. sentimos o pensamos y de los procesos bioquímicos del sistema endocrino que suceden en nuestro cuerpo. Las más destacadas son: 1. Por ejemplo. Es el área de la psicología más rigurosa y científica y utiliza tanto animales como seres humanos en sus investigaciones. como la percepción. 3. Los psicólogos evolutivos se centran en los procesos de crecimiento humano mental y físico desde el periodo prenatal hasta la niñez. el pensamiento. Estudia la conducta del hombre en sociedad. el aprendizaje. del por qué ocurren (explicar) y de cómo se puede intervenir en ellos (modificar). la memoria. La Psicología Aplicada utiliza los conocimientos que le proporciona la Psicología Básica en los diferentes ambientes donde los individuos actúan. adolescencia. La psicología evolutiva estudia los procesos de los cambios físicos. la motivación. tanto de forma individual como colectiva. ¿cuáles son las etapas del desarrollo de inteligencia?. Su objetivo es entender los principios fundamentales de la conducta y de los procesos mentales. etcétera. 2. Psicología evolutiva. Psicología Básica y Psicología Aplicada En psicología es necesario distinguir entre dos partes diferenciadas pero complementarias: • La Psicología Básica • La Psicología Aplicada. Estudia los procesos psicológicos mediante diseños experimentales de laboratorio. es decir. Ramas de la Psicología Básica Su objeto es la teoría y la investigación de los procesos psicológicos. Para que una disciplina pueda ser aplicada debe basarse en los conocimientos teóricos de la misma. aceptándose tal y como es.La función de la Psicología es conseguir que el individuo se autorrealice. Psicología general. 5. y de factores tanto individuales como históricoculturales. especialmente la forma en que somos influidos por otros y nuestro comportamiento en grupo. adultez y vejez. Psicobiología ó Psicología fisiológica. La Psicología Básica estudia la naturaleza y el funcionamiento de la conducta y de los procesos mentales. mentales y sociales que se producen durante el desarrollo vital (describir). la emoción. describen y explican el origen y funcionamiento de los procesos mentales y de la conducta humana. los conocimientos psicológicos que definen. Ésta se ocupa de la funcionalidad de la conducta y de los procesos mentales en los distintos ambientes en los que actúan los individuos. Estudia las bases biológicas del comportamiento. incluyendo además su dimensión patológica. Los . ¿hay una decadencia de la memoria en la vejez?. Psicología experimental. Se ocupa de investigar la naturaleza y funcionamiento de los procesos psicológicos básicos. También se ocupa de las influencias de la genética o la farmacología en la conducta. Para ello deberá forjarse una jerarquía de valores y motivos que hagan posible un desarrollo personal acorde con la propia vocación. Psicología social. percibimos. ¿Por qué unas lesiones del cerebro producen pérdida de memoria y otras causan trastornos del lenguaje? ¿Qué áreas cerebrales son importantes en las emociones humanas? ¿Cómo afectan los neurotransmisores cerebrales a la conducta? 4.

Hace referencia al estudio de la conducta y de los procesos mentales en el contexto educativo. por ejemplo. entre otras técnicas. mientras que el psicólogo no. • La comparación de los valores en épocas distintas nos informa de la evolución de los sujetos. como falta de autoestima o timidez. entre otros. y estudiar los cambios producidos a lo largo del tiempo. y por la psicología clínica para establecer la evolución de casos clínicos. como la separación de parejas. Supone la aplicación de la teoría y de la investigación básica a las situaciones y problemas a los que tenemos que enfrentarnos en la vida diaria. Psicología educativa. padres. 3. al diagnóstico. Su campo de estudio es muy amplio y abarca problemas diversos. Se interesa fundamentalmente por el diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales y emocionales. Estos estudios son fundamentalmente de dos tipos: Longitudinales: • Los estudios longitudinales consisten en la evaluación de una característica de una o de un determinado grupo de personas a lo largo del tiempo. analizar los mejores sistemas de organización del trabajo. adaptación del trabajador a su puesto de trabajo. mejorar las relaciones humanas en el ámbito laboral. por ello recurre a técnicas que proporciones validez científica a sus estudios. Sus objetivos son múltiples: selección de personal. ¿se deben incluir la educación emocional o las habilidades sociales en la escuela?. • Permiten obtener información del estado de dicha característica en diferentes momentos del tiempo. como cualquier otra ciencia. Psicología clínica. ¿qué prejuicios y estereotipos son característicos de nuestro grupo social?. 2.psicólogos sociales estudian cómo la gente se influye entré sí en sus pensamientos y acciones: ¿Qué factores influyen más en la atracción interpersonal?. profesores y alumnos. evaluación y tratamiento de casos clínicos (personas con problemas). hasta los más problemáticos. Los psicólogos educativos realizan e interpretan pruebas psicológicas. para ayudar a los estudiantes en sus decisiones. • Son utilizados fundamentalmente por la psicología evolutiva para establecer los niveles de desarrollo psicológico. no puede fiarse únicamente de experiencias individuales. Ramas de la Psicología Aplicada La Psicología Aplicada abarca todas las actividades que los psicólogos profesionales realizan en su trabajo con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas. Su objetivo fundamental lo constituyen las situaciones de enseñanza aprendizaje y los sujetos que en ellas intervienen. Estudia todos los aspectos de conducta en los ambientes laborales y organizacionales. pero entre ellos hay diferencias reseñables. el psiquiatra tiene una formación médica y puede recetar fármacos. Psicología industrial y de las organizaciones. como los psiquiatras. el estrés o la depresión. ¿cómo integrar a los retrasados y a los superdotados?. y orientar a padres y profesores para lograr mejor rendimiento en los años escolares. Métodos de trabajo en Psicología La psicología. Algunas de las ramas son: 1. Transversales: . desde los más leves. Estos psicólogos se dedican. como el análisis de la publicidad o las influencias de un grupo sobre el individuo. ¿Cómo pueden los niños mejorar su aprendizaje y creatividad?.

Hay situaciones que no se pueden (o no se deben) probar experimentalmente. Los más habituales son: • Inventarios de conducta. jóvenes rurales. Por ejemplo. Por ejemplo en psicología evolutiva se recurre a la observación sistematizada de la conducta infantil para establecer los niveles de su desarrollo psicológico. las observaciones y medidas se realizan en un único momento temporal. Estos estudios previos a la descripción consisten en: 1. 3. por ejemplo. • Método correlacional. Este es un método muy utilizado en psicología social para obtener datos de la población. A continuación describiremos los más frecuentes: • Método descriptivo. en psicología clínica se observa el comportamiento de personas con trastornos mentales. Estudio de casos. • Método experimental. etcétera. La encuesta se realiza a una muestra representativa de toda la población que queremos investigar . la observación es un excelente punto de partida en una investigación. urbanos. Método descriptivo La descripción se puede definir como la manera objetiva y sistemática de transmitir la información que se ha obtenido en un estudio determinado. Consisten en una serie de preguntas encaminadas a facilitar datos sobre un tercero o sobre uno mismo. Su objetivo es elaborar unas líneas básicas para poder compararlas antes y después de haber trabajado con el sujeto. para analizar y comprobar determinados efectos. problemas graves de personalidad y decidir posibles tratamientos. para garantizar la objetividad del método. Permiten recopilar información sobre la manera de pensar y la conducta de uno o gran cantidad de individuos de manera rápida y económica. Aparecen ítems del tipo: Hablo en el aula . Inventarios y cuestionarios. del abandono. aplicar correctamente las técnicas de registro y llevar un control riguroso sobre la recogida de datos. la mejor manera de obtener la información que necesitamos es realizar una encuesta. si para explicar determinados comportamientos sociales de algunos grupos juveniles se necesita averiguar la edad a la que empiezan a beber alcohol o a tener relaciones sexuales. en psicología social para analizar el comportamiento de diferentes culturas. . etcétera. 4. Son los más utilizados en el resto de las ramas. Observación natural. chicas. se recurre a un análisis y descripción en profundidad de casos concretos en los que ha ocurrido la variable objeto de nuestro estudio. Mediante este método se estudian las conductas en su medio natural . es fundamental tener rigurosamente seleccionando el objeto de la observación. de los secuestros.• Se comparan los datos obtenidos sobre muestras representativas de poblaciones diferentes. el efecto psicológico de la tortura. trabajadores. estudiantes. una muestra que incluya la misma proporción de chicos. En esas circunstancias. A pesar de sus limitaciones. que encontraríamos en un censo general de la juventud en un territorio determinado. en psicología educativa para ver las interacciones en el ámbito escolar. Sin embargo.Nunca Algunas veces A menudo Casi siempre Siempre . 2. Encuestas.es decir. También se utiliza en psicología clínica para estudiar . Por ejemplo. Muchas de las funciones del cerebro se descubrieron analizando a personas que habían sufrido daños como resultado de accidentes diversos.

por diversas causas: • • • Las variables a investigar son conceptos hipotéticos (inteligencia. Su función es la de contrastar las respuestas del sujeto con las del resto de la población para obtener patrones de personalidad o de conducta específicas. Sin embargo. Se comienza observando los hechos en una situación bajo control riguroso. posteriormente se elabora una hipótesis explicativa de los mismos. lo que tengo que hacer es efectuar una investigación descriptiva y medir las dos variables implicadas. El grupo experimental y de control difieren únicamente en la cantidad o nivel de la Variable Independiente (forma de preparar el examen). al modificar la primera. • Se aplica el examen a dos grupos (muestras representativas de la población total de estudiantes): el grupo que prepara el examen mediante esquemas y el grupo al que no se le da ninguna consigna. Veamos el ejemplo de un experimento como puede ser los alumnos que preparan los exámenes de historia por medio de esquemas obtienen mejores puntuaciones. Por ejemplo. y. etcétera).Sí . Método correlacional El método correlacional se emplea cuando no es posible aplicar el método experimental. establecer relaciones entre los datos obtenidos y sacar conclusiones. autoestima. Ningún investigador haría un experimento acerca de los efectos del aislamiento durante la infancia.• Cuestionarios de personalidad. en este último caso. se va modificando la segunda. Si comprobamos que los alumnos del grupo experimental obtienen mejores calificaciones que los del grupo de control podemos confirmar la hipótesis inicial. en la población o contexto que nos interese. no pueden ser manipulados empíricamente. si reformulo la hipótesis y la expreso la temperatura y el crimen están relacionados. VI).No. Comprobamos la forma en que. • Los estudiantes que lo hacen elaborando esquemas son miembros del grupo experimental. sugestión. Cuando no podemos manipular la variable independiente. Aparecen ítems del tipo: ¿Piensa que los padres violentos suponen un mal ejemplo para sus hijos? . Las respuestas de ambos grupos se miden en términos de la misma variable dependiente (calificación en el examen). por tanto. cuya ejecución se compara con la del grupo control. Es decir. no podemos manipular el clima. En un experimento se establecen relaciones de causa-efecto entre una o más variables independientes y la variable dependiente. personalidad. con el objetivo de verificarla o refutarla (falsarla) y establecer así leyes científicas sobre ese fenómeno. . por tanto no podemos comprobar nuestra hipótesis tal como está expresada. para analizar el efecto que produce en otro (Variable Dependiente VD). es decir. los componentes de ese grupo preparan el examen como lo suelen hacer siempre. se trata de verificar si cambiando alguna condición de la VI se produce algún cambio en la VD. El método consiste en manipular un aspecto que resulte controlable (Variable Independiente. si queremos averiguar si la temperatura afecta a las tasas de criminalidad. Método experimental Un experimento es toda observación controlada que sirve para comprobar la veracidad de las predicciones que se derivan de una hipótesis. • Los estudiantes que preparan el examen como suelen hacerlo forman el grupo de control. la temperatura y la tasa de criminalidad. normalmente relacionado con la conducta. Cuestiones éticas.

diríamos que autoestima e inseguridad están correlacionadas. tanto la sensación como la percepción se caracterizan por estar sometidas a limitaciones espaciales y temporales. existen otras dos formas de superar estas limitaciones espacio-temporales. Los conocimientos se adquieren por medio de los procesos cognitivos. a través de nuestros órganos sensoriales. El acceso a la información nos lo dan los sentidos por medio de las sensaciones. no muy lejano. Cuando comprobamos repetidamente que un hecho influye sobre otro. decimos que existe correlación entre ambos. memorizar. sonido. Por tanto. No manipulamos ninguna de ellas. simplemente tratamos de encontrar hechos que nos permitan confirmar o no nuestra idea. adquiriendo y elaborando conocimientos. Procesos cognitivos Todas las especies animales han evolucionado desarrollando receptores sensoriales que captan determinados estímulos del ambiente. adquiriendo y elaborando información acerca del mismo. Es decir. La correlación sirve para hacer predicciones pero no sirve para establecer una relación de causa-efecto. entramos en contacto con el entorno (el mundo físico y el social). Podemos definir estímulo como: . será fácil pronosticar la presencia de una de estas enfermedades en un futuro.Así. podemos sentir y percibir los objetos que se hallan en nuestro campo perceptivo y mientras estimulan nuestros órganos sensoriales. tiene un valor más bien descriptivo. bien "recuperando" el pasado. Ahora bien. bien "transportándonos" a otros mundos: • Memoria • Imaginación Estímulo Los receptores sensoriales son células nerviosas especializadas que permiten al cerebro entrar en contacto con el medio ambiente externo e interno. en el método correlacional: • • Comenzamos con la noción de que dos variables x e y están relacionadas. si observamos que las personas con baja autoestima son inseguras. son terminales que transforman los estímulos físicos o químicos (luz. es decir. si sabemos que entre la cantidad de tabaco que se fuma y las enfermedades de pulmón existe una alta correlación positiva. Por ejemplo. La percepción es el primer proceso cognitivo. También las personas. atender. los cuales son transmitidos por el sistema nervioso e interpretados en el cerebro del modo más adecuado para la supervivencia y reproducción del animal. recordar y pensar y suponen la especial participación de áreas cerebrales filogenéticamente recientes que se encargan de organizar e integrar las funciones de otras regiones más arcaicas. la interpretación de esas sensaciones en el cerebro constituyen las percepciones. que son los procesos relacionados con percibir. en la mayoría de fumadores empedernidos. Pues bien. etcétera) en impulsos nerviosos (dendritas de las neuronas aferentes) que llegan al cerebro donde se procesa la información que transmiten y se desencadena la respuesta del organismo. Por ejemplo. Efectuamos una investigación descriptiva: hacemos mediciones sobre las variables y llegamos a conclusiones.

. en cambio.. lo mismo ocurre con ciertos sonidos muy agudos que sí pueden captar los perros o los murciélagos. por ejemplo. y la transformación en una cualidad sensorial (color) por las áreas sensoriales del cerebro implicadas (corteza visual en el lóbulo occipital). la realidad se presenta como organizada. • Ahora bien. Por ejemplo. las ondas de luz reflejadas en las superficies) como la recepción de las ondas por los sentidos (conos y bastones de la retina). Para que exista una sensación (como la visión de un color) son necesarios tanto los estímulos (en este caso. el ojo humano no percibe las radiaciones de rayos X. El umbral máximo es. le damos un significado.) Un estímulo es la energía que produce una excitación en un órgano sensorial. Es la actividad cognoscitiva más elemental. dureza o blandura. Gracias a la percepción.. reacciones químicas que activan el sentido del gusto. o no percibe nada. Todo nuestro conocimiento de la realidad. Es el punto donde la cognición y la realidad se encuentran. La sensación es el más elemental y básico de los procesos psicológicos ya que es el procedimiento habitual de entrada por el que los organismos detectan e identifican la estimulación interna (de su cuerpo) y externa (del medio). la transmisión por las neuronas correspondientes (nervio óptico). a partir de la cual emergen todas las demás. oímos sonidos y ruidos. estructurada. el principal suministrador de información del organismo y la conexión fundamental con su entorno habitual. Así. plena de sentido y significado . no todos los estímulos que llegan a los sentidos son capaces de provocar sensaciones. etcétera que desencadenan una reacción funcional en el organismo. A partir de dicha cantidad el sentido. la mayor cantidad de un estímulo que pueden soportar los sentidos. o puede ser lesionado. no sería posible ninguna vida consciente. son canales de información que captan los estímulos y los transmiten al cerebro donde se generan sensaciones. Percepción La percepción es un proceso cognitivo por el que organizamos e interpretamos las sensaciones y captamos conjuntos o formas (gestalt) dotadas de sentido. Si no existiera esta conexión por estar los canales cerrados o por no recibir la información necesaria. pues. toda la información que poseemos del mundo comienza con las sensaciones: vemos la luz y los colores. las longitudes de onda de la luz reflejada por la superficie.• Agentes físicos. cuando nuestra piel entra en contacto con los objetos sentimos calor o frío. • La recepción y canalización a través de los órganos sensoriales de estímulos externos. mecánicos. (Ondas sonoras. con sus receptores sensoriales. la luz visible en el ojo.. entendemos por sensación: • La respuesta cerebral que da un organismo ante la estimulación del medio interno o externo. Se trata de un proceso sensocognitivo: captamos la realidad a través de los sentidos y la comprendemos. Es. y les capacita para adaptarse y poder sobrevivir en su ambiente natural. Sensación Los sentidos. químicos. captamos olores y sabores. • • Se llama umbral mínimo a la mínima intensidad que se necesita para que un estímulo sea capaz de excitar un receptor sensorial..

Ejemplo: imaginemos una persona que tuvo en su infancia un perro Doberman al que tenía cariño. Supongamos que. Nos llama más la atención lo que resulta original y nuevo para nosotros. La sensación es la misma para los dos (perro Doberman). • Fisiología: los aparatos perceptuales de las diferentes especies difieren mucho entre sí. no es lo mismo un proceso sensorial que un proceso perceptual: • • El proceso sensorial sólo implica la detección y discriminación de la estimulación a través de los órganos de los sentidos. al percibir. Hay muchos otros factores que intervienen y cuya incidencia es tal que se pueden establecer notables variaciones perceptivas entre los individuos: Características de los estímulos que condicionan nuestra capacidad perceptiva. Repetición. A veces. Un proceso de selección.Sus características son: • Es un proceso constructivo que depende de las características del estímulo (que activa los órganos de los sentidos) y de la experiencia sociocultural y afectiva del sujeto que percibe. Como la información que recibimos es excesiva y los recursos del individuo son limitados. tamaño de los anuncios en los periódicos. pero la percepción es muy distinta: a uno le despierta sentimientos positivos mientras que el otro. Factores que influyen en la percepción La percepción no es un proceso que venga determinado exclusivamente por los mecanismos fisiológicos de los sentidos y el cerebro. Un proceso de información-adaptación al ambiente. se produce mediante la atención. años después. facilitarnos información sobre el mundo y permitir nuestra adaptación al entorno. Un estímulo de mucha intensidad puede captar nuestra atención y desviarla de lo que estamos haciendo. Novedad. su personalidad y su cultura. Tamaño. Características del observador. sobre todo en radio y televisión. etcétera. Los objetos grandes atraerán nuestra atención con mayor probabilidad que los objetos pequeños: vallas publicitarias. está condicionado por sus aprendizajes previos y experiencia. caminan juntos por la calle y se encuentran con uno de estos perros. El objetivo de la percepción es dotar de sentido a la realidad que vivimos. • • Así. tampoco tenemos el olfato tan desarrollado como los . un ruido fuerte cuando estamos leyendo en silencio. • • • • Intensidad. Por ejemplo. las personas no pueden oír los sonidos de tono altísimo que los murciélagos pueden registrar. una sensación común para ambas personas provoca percepciones muy distintas que se traducen. a su vez. El proceso perceptual requiere ya una cierta interpretación por parte del organismo de una o varias sensaciones. Esta selección de estímulos. de gran importancia para nuestra adaptación y supervivencia. percibimos lo que es relevante para nosotros en cada circunstancia. en algunas campañas publicitarias. probablemente salga huyendo. en comportamientos muy diferentes. Por ejemplo. Muy usado en publicidad. El sujeto utiliza esquemas perceptivos y. Otra persona fue atacada en su niñez por un perro de esta misma raza. va acompañado de polémica. En este caso.

a otros no. Vamos a ver las dos teorías más conocidas: El asociacionismo Se trata de un enfoque ligado a la escuela psicológica del estructuralismo (Wundt es su representante más conocido).• • • perros. la Gestalt afirmó la existencia de capacidades innatas para percibir las formas. la cual no puede ser identificada simplemente por la captación aislada de notas musicales sino. nuestra atención está focalizada en el juego y nos pasan desapercibidos otros estímulos que provengan del lugar donde nos encontremos. olor frutal. por ejemplo. Estos todos estructurados se encuentran organizados según leyes fijas de la percepción. etcétera. cualidades táctiles como la dureza. así como en lo que huelen o gustan. Según esta escuela se perciben primero sensaciones aisladas (manchas de luz y color. . Esta atención depende en buena medida de nuestros valores. La experiencia anterior: lo que percibimos no es simplemente un conjunto de cualidades. nos han enseñado a percibir (actitudes. Un ejemplo claro de ello es la percepción auditiva de una melodía. En un parque natural. por la relación armónica y rítmica que los sonidos tienen entre sí cuando un músico la interpreta. etcétera). Si estamos jugando al ajedrez. Para los psicólogos de la Gestalt el todo no puede ser entendido por la suma de los elementos que lo componen. por lo que muchos manuales en castellano prefieren denominar a este movimiento como Escuela de la Forma. Incluso los miembros de la misma especie difieren en sus percepciones. por ejemplo). Su concepción de los procesos perceptivos es opuesta al asociacionismo de Wundt. es decir. el cerebro asocia estas sensaciones entre sí. un pintor y un botánico percibirán cosas muy diferentes. Teorías de la percepción Se han propuesto distintas teorías para explicar los mecanismos de la percepción. intereses y motivaciones. La cultura. sobre todo. comenzaría con la acumulación de sensaciones (rojo. la tersura. Para un asociacionista la percepción de una manzana. el sujeto adopta un papel pasivo. presentan variaciones en relación a cómo ven los colores o diferencian los tonos. En el asociacionismo. La percepción es como un todo formado de átomos de sensaciones elementales. como algo que se mueve. La atención: no atendemos a la totalidad de estímulos que llegan simultáneamente al cerebro. puesto que la suma de sensaciones que configuran la percepción se produce mediante leyes fijas y mecánicas. sabor agridulce. El objeto percibido es el resultado de cómo los elementos se ordenan y se relacionan entre sí y respecto del contexto perceptivo. A diferencia de otras escuelas que insistieron en la necesidad del aprendizaje y la experiencia en la percepción. Ejerce un papel fundamental en la percepción. Incluso cuando apenas somos capaces de reconocer un objeto (de noche. sino más bien por su forma o estructura. la expresión facial de nuestro jefe como presagio de un mal día. mediante una suma de elementos aislados hasta llegar a constituir la percepción global del objeto. valores. Con posterioridad. lo percibimos siempre "como algo": como una sombra. La Gestalt La palabra alemana Gestalt significa ?forma?. Este "como" de las expresiones utilizadas indica el sentido que tiene para nosotros lo percibido. percibimos directamente totalidades organizadas (formas o configuraciones). A ciertos objetos les prestamos atención. etcétera) y este aprendizaje condiciona nuestra perspectiva. etcétera). sino un objeto o suceso que tiene algún significado para nosotros: percibimos nubes como amenaza de tormenta. y la posterior asociación de todas ellas produciría en nuestra mente la representación del objeto manzana.

proceso semejante a la forma en que un ordenador codifica. Los mismos elementos en la misma posición relativa. No obstante. . tamaño. pues. • Ley de la proximidad: Ante estímulos semejantes. por un lado. pero suficiente como para poder completar el estímulo (la habilidad del cierre en una persona depende del conocimiento previo apropiado). Solamente podemos percibir aquellos objetos que están dentro de nuestro campo perceptivo (esto es: limitación espacial) y sólo cuando los estímulos actúan. Ley de la continuidad: Es la tendencia a percibir los elementos en formas que producen una continuidad sin interrupciones. tendemos necesariamente a percibir la figura de la forma más definida posible. por ejemplo. El observador no los considera como figura aislada sino como conjunto o agrupación. nuestro conocimiento es capaz de desbordar estas barreras gracias a la memoria. Nuestras percepciones tienden. sin recuerdos. no a la figura) explica. ni siquiera tendríamos una identidad personal. que describen como el encéfalo organiza las meras sensaciones en un todo significativo. Los elementos que se agrupan en líneas rectas o curvas de forma continua tienden a percibirse como una unidad. Si no tuviéramos memoria seríamos incapaces de percibir. color o alguna otra propiedad. la ilusión de Tichtener • • • • Memoria La percepción presenta una limitación importante como mecanismo de conocimiento del mundo por parte del sujeto: se halla sometida a limitaciones estrictas en cuanto al espacio y al tiempo. que en la percepción se impone la llamada buena figura o buena forma sobre algunas otras configuraciones posibles. aquellos que se hallen más próximos entre sí. Basta observar a una persona que padece la enfermedad de Alzheimer para ver las innumerables limitaciones que causa la falta de memoria. aprender o pensar y. por otro lado. Ley de la semejanza: Ante una variedad de objetos. a que la forma se organice de tal modo que la figura percibida sea lo más simple posible. Percibir es. La información es "incompleta". según la Gestalt. tenderán a percibirse agrupados. Esta ley (se refiere al tamaño. percibir aquí y ahora. En síntesis. formando un todo o figura. Casi todas las decisiones que se adoptan a lo largo del día se basan en la memoria. el modelo más aceptado es el del procesamiento de la información. podemos decir. almacena y recupera los datos. Ley de cierre: Un estímulo abierto o incompleto tiende a ser percibido como si estuviera cerrado o completo. sobre todo de fenómenos visuales. pero no organizados linealmente no se perciben como una unidad. Veremos algunas de las leyes más importantes que rigen el modo como agrupamos los elementos de la información visual que recibimos.Leyes de la percepción Fueron los gestaltistas los que profundizaron en el estudio de la percepción y formularon una serie de principios. y mientras actúan. Para su estudio. Ley de contraste: La percepción del tamaño de un elemento está influida por la relación que tiene con otros elementos del conjunto. sobre nuestros órganos sensoriales (limitación temporal). nos resultaría imposible sobrevivir en un mundo en constante cambio. Leyes de agrupación de estímulos. el principio de semejanza expresa la tendencia a agrupar aquellos que son parecidos en su forma. La memoria es una de las capacidades mentales más importantes que posee el ser humano.

Se adquiere como resultado de la experiencia o la práctica. El lenguaje o la marcha. no puede admitirse como objeto de estudio psicológico nada que no reúna tales condiciones. de las drogas o de las adaptaciones sensoriales. Para los conductistas es un cambio de la conducta externa. El problema se plantea con la maduración ya que esta es consecuencia de la edad y también del aprendizaje y. El aprendizaje es el proceso que produce un cambio relativamente permanente en el comportamiento de un organismo que refleja una adquisición de conocimientos o habilidades a través de práctica o de la experiencia obtenida por el estudio. Se excluyen del aprendizaje los cambios que son resultado del desarrollo físico. Que persista durante un tiempo relativamente largo en la vida del sujeto. a veces. han de darse las tres siguientes condiciones: • Una situación inicial en la que se produce la modificación conductual • El transcurso de un intervalo temporal durante el cual esa modificación sea retenida aunque no se manifieste • Una situación posterior en la que se refleje de algún modo la modificación aprendida. Para que este aprendizaje sea efectivo. emocionales y biológicos que distinguen nuestra memoria de la de los ordenadores. observable. los que son resultado de la maduración y los que son resultado de la fatiga. no ha sido aprendido. Durante muchos años. para los cognitivos es un cambio interno. Definición de Aprendizaje Existen múltiples y variadas teorías psicológicas que tienen en común la concepción básica de que los procesos de aprendizaje juegan un papel central en el desarrollo del ser humano y. la instrucción. Perspectiva conductista El conductismo parte de una concepción cientifista de la Psicología: puesto que la ciencia debe versar sobre fenómenos observables o que. A continuación veremos el aprendizaje desde dos perspectivas: la conductista y la cognitiva. ej. Los efectos del aprendizaje tienen que ser relativamente permanentes. . La memoria se define como el proceso por el cual somos capaces de recuperar la información que previamente hemos registrado en nuestro cerebro. en las capacidades y disposiciones del sujeto. puedan ser cuantificados y analizados en condiciones objetivas. se puede afirmar que los psicólogos que estudian el aprendizaje se interesan por procesos de cambio que ocurren como resultado de la experiencia. el estudio del aprendizaje humano estuvo dominado por el enfoque conductista. Sólo aquellos comportamientos y ejecuciones que se pueden observar han sido aprendidos. bien por tener que relatarla. aunque resulta imposible encontrar una única definición de aprendizaje que sea aceptada por todos los psicólogos de este campo. Lo que no se puede observar. bien por hallarse ante una situación similar. al menos. Los aprendizajes sólo son posibles en términos de conductas observables. Muchas conductas se desarrollan por la acción recíproca de ambos. es difícil distinguir si el cambio es consecuencia de la maduración o del aprendizaje.considerando además los factores sociales. Es un proceso que produce un cambio. la observación. Sus características más importantes son: 1. etcétera.

Watson publicaba un artículo programático con el título La psicología desde el punto de vista conductista en el que describía las líneas generales de esta nueva tendencia. por ejemplo. más concretamente. llega a la conclusión de que las consecuencias de nuestra conducta tienen un importante efecto sobre ella y formula el Condicionamiento Operante. influencias hicieron que el conductismo surgiera oficialmente en 1913. Poco a poco fue decantando sus estudios hacia el análisis de la conducta. investigando la fisiología de la digestión. Thorndike. los mecanismos reflejos de la salivación en perros. estas salivaciones inexplicables eran una molestia. ideó un experimento: al mismo tiempo que ofrecía la comida al perro. no es reforzada. orientó durante varias décadas los estudios sobre el aprendizaje. Pavlov repitió esa experiencia con el objeto de acostumbrar al perro. Pavlov se dio cuenta de que la salivación y la secreción de jugos gástricos se producían en los animales ante estímulos diferentes a la comida. Estas. a partir de esta observación. . cuando veían a quien los iba a alimentar y cuando escuchaban sus pasos. año en que J. entre otras. Ivan Pavlov. Al principio. Este simple experimento dio lugar a una nueva teoría de explicación de la conducta: el aprendizaje por condicionamiento. Pavlov hacía sonar una campanilla. Durante un tiempo. se deben evitar. Esta proposición. que tuvieron como propósito tratar de determinar cuáles asociaciones eran más fáciles de formar y cuáles más difíciles. Quedaba demostrado que el perro había adquirido una nueva conducta. concluyó que los seres humanos aprendemos o adquirimos nuevas asociaciones mediante un proceso denominado de ensayo y error. de tal manera que ambos estímulos (sonido y percepción de la comida) se presentaban siempre de forma simultánea. Un día probó a suprimir la comida. Las respuestas incorrectas producen efectos negativos en el aprendizaje.2. El aprendizaje sin error es posible a través del moldeamiento de la conducta deseada a través de la exhibición de la conducta correcta la cual se puede lograr mediante pequeños pasos o aproximaciones sucesivas a dicha conducta. denominada ley del efecto. Si una respuesta es reforzada. Otro científico que influyó decisivamente en el conductismo fue el fisiólogo ruso Ivan Pavlov que. a partir de sus investigaciones con animales en la primera década del siglo XX. se fortalece. quien recibió el Nobel de Medicina en 1904 por sus investigaciones sobre los procesos digestivos. el animal comenzó a salivar. en el cual las asociaciones que son recompensadas se fortalecen mientras que aquéllas que son ignoradas o no reforzadas se debilitan y desaparecen gradualmente. Lo que aprendemos no está determinado por nosotros sino por los estímulos que nos llegan del ambiente. por lo tanto. Lo importante del experimento radicaba en que se había condicionado su respuesta a través de una técnica de aprendizaje. 4. Es el ambiente y no el aprendiz lo que determina el aprendizaje. llegó a la conclusión de que el aprendizaje se produce por condicionamiento (Condicionamiento Clásico). Skinner. aunque sin abandonar el enfoque fisiológico. luego atrajeron su atención y. uno de los precursores del conductismo. al oír la campanilla. tiende a desaparecer gradualmente. Condicionamiento Clásico (Pavlov) Las bases para el estudio del condicionamiento clásico provienen de los trabajos del fisiólogo ruso. Estudiando los procesos de digestión de los perros. de refuerzo. Los resultados del aprendizaje son el producto del establecimiento de patrones 3. en 1938. partiendo de los estudios de Thorndike. B. 5. si por el contrario.

pero durante el condicionamiento llega a producirla cuando se presenta solo. En estos casos está implícito el principio de asociación: aquellos acontecimientos que se producen juntos o de forma secuencial quedan asociados en nuestra mente. Para ello intentó suprimir la relación entre estímulo y respuesta condicionados. sin el estímulo incondicionado. Así. Se convierte en un estimulo condicionado respecto a la salivación. Elementos del Condicionamiento Clásico: • • • • Estímulo incondicionado (EI). puesto que no la provoca naturalmente. mientras aquella provoca salivación. la extinción supone un debilitamiento gradual y desaparición de la probabilidad de emitir una respuesta condicionada. basadas en el proceso de extinción. Respuesta condicionada (RC) es el comportamiento que el organismo aprende a mostrar en presencia de un estímulo condicionado. tras sucesivos sonidos de la campanilla sin que simultáneamente se le presentase la comida. Muchas reacciones emocionales extrañas tienen su origen en condicionamientos que a veces se remontan a la infancia. puesto que la provoca naturalmente. La salivación. Nos ponemos tensos o ansiosos cuando escuchamos el tipo de música que siempre precede a una escena atemorizante o alarmante de una película de terror. puesto que no es provocada naturalmente por él. Es el caso de muchas fobias. puesto que es provocada naturalmente por ésta. es también ya una respuesta condicionada respecto al sonido. como la desensibilización sistemática. Cuando una persona tiene una experiencia aterradora (accidente de coche). Así. • Después del condicionamiento: el sonido provoca salivación. que sirven para eliminar todo tipo de miedo. La comida es un estimulo incondicionado respecto a la salivación. por su parte. que tienen su origen en alguna asociación por parte del sujeto entre alguna experiencia desagradable y el objeto que produce la fobia. siempre hace que un organismo reaccione de determinada manera. Respuesta incondicionada (RI) es la reacción no aprendida (la salivación por ejemplo) que invariablemente se produce ante el estímulo incondicionado. Existen técnicas psicológicas. aunque el sujeto no tenga intención deliberada de hacerlo. La salivación. el perro dejó de salivar ante el sonido. • Durante el condicionamiento: la comida se asocia con el sonido de la campana. El condicionamiento clásico en el ser humano. puede suceder que volver a conducir le produzca temor. Condicionamiento Operante o Instrumental (Skinner) . A este proceso le llamó extinción de la conducta. Está claro que si sólo presentamos el Estímulo neutro (sonido de la campana) antes de condicionarlo. fobias u otros problemas de conducta de evitación. El condicionamiento clásico tiene gran importancia para el comportamiento humano ya que gran parte de la conducta se adquiere a través de este aprendizaje. que es un estímulo neutro. a menudo comida. Estímulo condicionado (EC) es aquel (digamos una campana) que al inicio no causa la respuesta deseada.Las fases de este tipo de aprendizaje son: • Antes del condicionamiento: la visión de la comida provoca la salivación. no obtenemos ninguna respuesta. Pavlov también estudió la manera de eliminar la conducta aprendida. a su vez. es una respuesta incondicionada respecto de la comida. En el Condicionamiento Clásico se produce cuando se presenta consistentemente el estímulo condicionado sólo.

que en este caso es el refuerzo que consigue la consolidación de una conducta en el animal. A diferencia del condicionamiento clásico. el dolor. Skinner ideó un mecanismo: "la caja de Skinner" dispuesto de tal manera que cada vez que se presiona cierta tecla se tiene acceso a la trampilla donde se encuentra la comida. de hecho. más o menos en la misma época en que Pavlov hacía sus experimentos con perros. etc. Los estudios más famosos sobre el condicionamiento operante se deben al también norteamericano B. sin embargo. donde los comportamientos son las respuestas biológicas naturales a la presencia de estímulos como el alimento. El condicionamiento instrumental se refiere al comportamiento voluntario. Skinner que utiliza igualmente animales. en tareas de salvamento. El reforzamiento positivo ocurre cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de un estímulo reforzante. Su efectividad depende de: o A mayor cantidad de recompensa mayor esfuerzo realizado . etc.No todas nuestras conductas se basan en respuestas reflejas como es el caso del condicionamiento clásico. Una conducta instrumental es aquella que nos sirve para lograr determinadas consecuencias. Si se repetía la misma situación. • Refuerzo positivo: es un objeto. Es el más efectivo. evento o conducta que incrementa la frecuencia de la respuesta. levantarnos para ir al trabajo.. copiar o no lo que se dice en clase. el agua. Este condicionamiento fue descubierto por el norteamericano E. un organismo opera en su ambiente y efectúa respuestas voluntarias para producir un resultado deseable: los organismos tienden a repetir las respuestas que se acompañen de consecuencias favorables. su principal aportación se encuentra en el terreno de la educación (donde es muy importante la motivación y del refuerzo de la conducta) y del comportamiento social (técnicas de la modificación de la conducta). El condicionamiento operante o instrumental es el aprendizaje en el que una respuesta voluntaria se refuerza o debilita según sus consecuencias sean positivas o negativas. la mayor parte de nuestras conductas parecen ser producto de nuestra voluntad (Ej. en el condicionamiento operante. Thorndike. se observaba que el animal terminaba por aprender el mecanismo de salida: el número de "ensayos y errores" se iba reduciendo hasta que el aprendizaje se perfeccionaba. que es posterior a su acción). Este aprendizaje se denomina "operante" porque el sujeto aprende a realizar ciertos comportamientos. El condicionamiento operante de la conducta de los animales permite al hombre utilizar sus habilidades: así. sobre todo. El propio Skinner consiguió notables éxitos en adiestramiento de animales. un castigo es cualquier estímulo que disminuye la probabilidad de que cierta conducta sea repetida. L. Para ello son fundamentales los refuerzos y castigos: un premio o refuerzo es cualquier estímulo que aumenta la probabilidad de que cierta conducta sea repetida por el sujeto. Thorndike encerraba gatos o ratas en jaulas dotadas de un mecanismo sencillo para abrirlas desde adentro. ratas y palomas. se utiliza el olfato de los perros para combatir el contrabando de ciertas mercancías. F. En uno de los movimientos daba casualmente al mecanismo y conseguía salir (recibiendo así la recompensa. Elementos del Condicionamiento Operante Reforzador: cualquier acto o estímulo que sigue a una conducta y que aumenta la probabilidad de que sea repetida en el futuro. El animal intentaba salir (sobre todo si estaba hambriento y fuera veía comida) y comenzaba a agitarse en el interior de la jaula. tomar o no un taxi que nos lleve.).

por ejemplo. Afortunadamente. Aprendizaje Social o aprendizaje por observación (A. • No incentiva conductas sino que quiere reprimirlas. Extinción en el Condicionamiento Operante. que es el que aprende. Cuando al observar la conducta de otro individuo se produce un cambio en la conducta propia. • Reforzamiento intermitente: las respuestas sólo se refuerzan algunas veces. Ahora vamos a estudiar un nuevo modelo que introduce de lleno el aspecto social y enfatiza los aspectos cognitivos. Nótese entonces que el castigo se diferencia del refuerzo positivo y del negativo en que: • El evento no es agradable al organismo. Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para evitar descargas eléctricas. conocimientos y actitudes a través de la observación de adultos. El castigo es en sí un evento que resulta desagradable (doloroso. Estos programas incluyen en el aprendizaje de la conducta y en como ésta se mantiene. los niños adquieren y modifican patrones complejos de comportamiento. porque si las conductas se adquiriesen . una persona que juega a las máquinas recibe el refuerzo o el premio cada cierto tiempo. por ejemplo. Aprendizaje por observación Hasta aquí. lastimoso) a quien lo recibe. Ocurre como resultado del debilitamiento y desaparición graduales de una tendencia a responder en cierta forma porque la respuesta no se acompaña de un reforzador. se puede decir que hay aprendizaje por observación. Refuerzo negativo: Se produce cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de la eliminación de un estímulo aversivo (desagradable). la paloma va a recibir comida cada vez que picotee una tecla determinada. los modelos de aprendizaje estudiados han requerido siempre de la actuación de un solo sujeto. Ejemplo: el investigador deja de dar alimento cuando la rata oprime la palanca.o o • Entre el refuerzo y la conducta reforzada debe haber una proximidad temporal El nivel de motivación es fundamental en el aprendizaje Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para obtener comida. también se conoce como aprendizaje social. la mayor parte de la conducta humana se aprende por observación mediante modelado". Programas de reforzamiento Los programas de reforzamiento son patrones o reglas que indican el momento y la forma en que la aparición de una respuesta va a ir seguida de un reforzador. En todas las culturas. • Castigo: En términos generales podemos decir que el castigo reviste dos cualidades principales (que a su vez lo diferencian del refuerzo positivo y del negativo). Existen dos categorías importantes: • Reforzamiento continuo: cada respuesta da lugar a un reforzador. Bandura) Según Bandura "afortunadamente. Dada la importancia del aspecto social. El propósito fundamental del castigo es evitar que una conducta se repita. Ejemplo: Recibir una multa por exceso de velocidad.

el sexismo o la xenofobia. • Activación de emociones. Por medio de estos símbolos verbales o icónicos. Incremento de la estimulación ambiental. lo utilizaron para golpear más cosas. Bandura defiende la necesaria existencia de los procesos cognitivos para todo tipo de aprendizaje. Representaciones sociales: son las creencias. la codificación de la acción. que nos ayudan a comprender el sentido del mundo: Por ejemplo. si los alumnos observan a un modelo con conductas disruptivas que es recompensado con la atención continua del profesor. • Los niños que vieron cómo se pegaba a un muñeco. Por ejemplo. Bandura y Walters. el observador puede aprender respuestas nuevas o variar las características de las jerarquías de respuestas previas. la motivación y la memoria. gracias. Aprendizaje social y desarrollo de la personalidad. Las conductas objeto de aprendizaje observacional relacionadas con competencia social son: • • • Habilidades sociales: son pautas de comportamiento que adquirimos en nuestra interacción con los demás. incluyendo nuestras suposiciones e ideologías culturales. las personas procesan las experiencias en forma de representaciones que sirven de guía para conductas futuras.sólo por procedimientos de ensayo directo y error. Al observar la conducta de los demás y las consecuencias de sus respuestas. generarán expectativas de que su conducta disruptiva tenga los mismos resultados. reconociendo los rasgos más característicos de su conducta. . Una habilidad importante en el entrenamiento en asertividad. sino que estos estímulos son interpretados y codificados en palabras o en imágenes. nuestras ideas sobre la ecología o la eutanasia. Las investigaciones en torno a estos procesos han descrito una serie de efectos que puede tener el aprendizaje por observación: • La adquisición de habilidades nuevas o inhibición de conductas previamente aprendidas. Los humanos no respondemos pasivamente a los estímulos del medio. Existen actitudes positivas como la empatía. la tolerancia y negativas como el autoritarismo. ideas y valores socialmente compartidos. Que se produzcan o no estos efectos depende de factores cognitivos tales como: la atención. además de usar el mazo para esto. Bandura ha identificado los cuatro pasos seguidos en el proceso de aprendizaje por observación: • Adquisición: El sujeto atiende y observa un modelo. sin ejecutar por sí mismo ninguna respuesta manifiesta ni recibir ningún refuerzo directo. los procesos de desarrollo se verían retrasados y estarían muy expuestos a las posibles consecuencias adversas de los errores propios. es aprender a decir no. la posibilidad de reproducir la conducta. En algunos casos. la solidaridad. • Facilitación de respuestas que están en nuestro repertorio y que las usamos al ver que otros las usan. Actitudes: implican la tendencia a comportarse de una forma determinada en presencia de ciertas personas o situaciones. El aprendizaje observacional acelera y posibilita el desarrollo de mecanismos cognitivos complejos y pautas de acción social. Cuando la imitación está seriamente dañada –como sucede en algunos niños con deficiencias importantes en la competencia sociallos procesos de socialización se hacen extremadamente difíciles y sufren también daños importantes. A su vez aparecen otros determinantes: la atención se ve facilitada si el modelo resulta atractivo o la motivación si la conducta resulta funcional o presenta incentivos. el observador puede aprender de hecho tanto como el ejecutante.

entre otros. no habrá un aprendizaje significativo. el pensamiento. Ejecución: Si el sujeto considera la conducta del modelo como apropiada y con consecuencias positivas para él. 2. que ocurren en nuestras mentes. y es constructivo. la atención. denominado enfoque cognoscitivo. es necesario que llevemos a cabo procesos de alto nivel como. . En este sentido. El enfoque cognoscitivo ha influenciado la teoría y la investigación sobre el aprendizaje humano de manera significativa ya que dicho enfoque: 1. Es activo porque cuando aprendemos. objetivos. el individuo puede ser reforzado por la aprobación de otras personas. Enfatiza la presencia de procesos de alto nivel en el aprendizaje. el papel que tienen los procesos de transformación y organización de la información. comenzó a desarrollarse un movimiento en psicología y educación." Aprendizaje cognoscitivo A partir de la década de los setenta. 3. Desde este punto de vista. que se da en nosotros y en el cual podemos influir. la procesamos y la estructuramos en nuestro sistema de memoria. sustentados en el enfoque de procesamiento humano de la información.• • • Retención-memorización: Las conductas del modelo se almacenan en la memoria del observador. los resultados del aprendizaje no dependen de elementos externos presentes en el ambiente (docente. de manera tal. El interés principal del enfoque cognoscitivo se ha centrado en describir y analizar varios procesos. Este enfoque ha modificado la concepción del aprendizaje ya que. Consecuencias: Imitando el modelo. En otras palabras. reproduce dicha conducta. la representación del conocimiento. la atención de los investigadores se ha dirigido a analizar las actividades que realizamos para aprender. la resolución de problemas. en vez de concebirlo como un proceso pasivo y externo a nosotros. que llevamos a cabo. contenidos) sino del tipo de información que recibimos o que se nos presenta y las actividades que realizamos para lograr que esa información sea almacenada en nuestra memoria. realizamos un conjunto de operaciones y de procedimientos mentales que nos permiten procesar la información que estamos recibiendo. En el marco de este enfoque se han llevado a cabo numerosas investigaciones dirigidas a analizar y comprender cómo la información que recibimos. el estudio sobre el refuerzo y sus efectos sobre el aprendizaje por observación es fundamental en el trabajo de Bandura que define refuerzo vicario como "un cambio en la conducta de los observadores en función de la observación de las consecuencias que acompañan a las actuaciones de los demás. Señala que el aprendizaje es un proceso acumulativo en el cual el conocimiento previo tiene un papel fundamental. el aprendizaje es un proceso que consiste en la acumulación de información la cual se va organizando en nuestras estructuras cognoscitivas o esquemas. ha cobrado mucha importancia y. nos permiten construir significado que va a depender de la interacción entre la información que tenemos almacenada en nuestra memoria y la nueva que recibimos. la memoria. la elaboración de inferencias o el establecimiento de relaciones entre la información que tenemos almacenada y la que recibimos ya que. Esto quiere decir que cuando queremos aprender una información. por ejemplo. Concibe el aprendizaje como un proceso activo y constructivo. la comprensión. A diferencia de las propuestas de los enfoques conductistas. tales como la percepción. retener y evocar. porque estos procesos. lo que sucede dentro de nosotros cuando aprendemos. En otras palabras. en consecuencia. La conducta de quién aprende se enfrenta a las consecuencias que la debilitarán o fortalecerán. de lo contrario. que éstas se van enriqueciendo y estructurando hasta llegar a unos niveles de afinamiento que son característicos de los sujetos expertos. lo concibe como un proceso activo.

su papel como un organismo procesador. modifica sus estructuras mentales para adaptarlas a los nuevos problemas que aparecen en su existencia cotidiana. a partir de estudios realizados. Esta interacción activa con el medio ambiente se da mediante el proceso de equilibración que. esto sólo es posible si el organismo ha sido sensibilizado o posee la capacidad de reacción necesaria para hacerlo. explicando el crecimiento o cambio cuantitativos de éste. consta de otros dos: • Asimilación: Biológicamente. para Piaget. El sujeto integra activamente. como Ausubel. entre otras. Es decir. lo que procesa durante una situación de aprendizaje. 5. en cambio. De esa manera. Esto. han intentado trasladar estas concepciones teóricas al campo del aprendizaje escolar y social. se trata de un mecanismo por el cual los seres incorporan (asimilan) sustancias del medio para poder sobrevivir. se ha podido determinar que el conocimiento que adquirimos lo tenemos representado y organizado en nuestro sistema de memoria. Así. las formas de pensamiento de alto nivel. en la resolución de un problema. Analiza las tareas de aprendizaje y la ejecución de los individuos en términos de los procesos cognoscitivos involucrados. En cuanto al aprendizaje humano significa el modo por el cual las personas incorporan nuevos elementos a sus esquemas mentales preexistentes. Seguidores de Piaget. lo que capta. Estas interacciones conducen a nuevos aprendizajes. a su vez. Intenta determinar la forma o formas cómo el conocimiento se representa y se organiza en la memoria.4. los adapta a sus esquemas y estructuras previas. Esto significa que. en la comprensión de un material escrito. que nuestro comportamiento y nuestra ejecución en tareas de aprendizaje han sido examinadas con el fin de poder describir cuáles son los procesos cognoscitivos que llevamos a cabo en diferentes tareas como. . a la vez. Piaget destaca la mutua influencia entre la mente y el medio externo. Esta corriente del pensamiento ha tratado de explicar algunos aspectos que no fueron estudiados por los enfoques asociacionistas. Estos conocimientos no los incorpora de forma pasiva. al contrario. como los efectos de las características del aprendiz en el aprendizaje. integrándolos dentro de ellos. el conocimiento es construido por el sujeto a través de la interacción de sus estructuras cognitivas con el ambiente. si bien el estímulo puede provocar una respuesta. por ejemplo. Por esta razón suele considerarse este mecanismo como un cambio cualitativo en el esquema. las consecuencias que tienen ciertas formas de procesamiento y la manera cómo se miden los resultados del aprendizaje. a niveles superiores de conocimiento. Las diferencias entre este enfoque y las tesis conductistas son considerables: mientras que para Skinner el cerebro es el lugar donde se establecen asociaciones pasivas de estímulos y respuestas gracias a las técnicas de condicionamiento. el pensamiento se define como un conjunto de estructuras cuya misión consiste en organizar y dar sentido a los elementos de la realidad. pero. o en la evocación de una información. la mente se transforma en una facultad organizadora de los estímulos. puede lograrse a partir de la creación de un nuevo esquema o la modificación del esquema ya existente para que el nuevo aprendizaje pueda ingresar en él. • Por tanto. Acomodación: Mediante este proceso se modifica la estructura cognitiva para acoger nuevos conocimientos que hasta ese momento eran desconocidos para el sujeto. bajo la forma de sus esquemas previos. Ideas cognitivas sobre el aprendizaje (Piaget y Ausubel) Piaget rechazó la teoría de Estímulo Respuesta ya que consideró que.

Este proceso tiene lugar si el alumno tiene en su estructura cognitiva conceptos. la capacidad de observación. coyuntural. Esto quiere decir que. estables y definidos con los cuales puede relacionar la nueva información. Durante más de un siglo. incluso. si la noción de inteligencia tiene alguna validez Ha habido muchos intentos por definir la inteligencia y no hay una sola definición que satisfaga a la mayoría de los psicólogos. las Neurociencias. los psicólogos han reflexionado y argumentado acerca de lo que constituye la inteligencia general o. La percepción. ideas. Definición de inteligencia Para llegar a una definición. elaborar estrategias para alcanzar las metas. Hoy en día la inteligencia es objeto de investigación de distintas disciplinas. Esto significa que los contenidos aprendidos se relacionan con algún aspecto existente específicamente relevante de la estructura cognoscitiva del alumno. sobre todo. ¿qué sucede cuando el ser humano se enfrenta a situaciones nuevas . analizaremos los rasgos descriptivos de lo que tradicionalmente se viene considerando como inteligencia: • Algunas teorías conciben la inteligencia como inteligencia práctica: valorar bien las situaciones. la Filosofía. cualquier otro aprendizaje será puramente mecánico. el aprendizaje nos permiten una adaptación activa puesto que desencadenan respuestas a la realidad que nos rodea. la atención. es importante considerar lo que el individuo ya sabe de tal manera que establezca una relación con aquello que debe aprender. enunciaría éste: el factor más importante que influye en el aprendizaje es lo que el alumno ya sabe: averígüese esto y enséñese en consecuencia. ¿existe una capacidad global o un conjunto de habilidades independientes?. El único aprendizaje es el aprendizaje significativo. Por ejemplo. La capacidad de adaptación sería el rasgo esencial. la memoria y. con situaciones cotidianas. con situaciones reales. ¿está mayoritariamente determinada por factores hereditarios o factores ambientales?. El aprendizaje significativo es un aprendizaje relacional. sobre todo. Concepto de inteligencia Vivimos en el mundo tratando continuamente de adaptarnos a él. Ausubel plantea que el aprendizaje del alumno depende de la estructura cognitiva previa que se relaciona con la nueva información. ¿se puede hablar de inteligencia animal o artificial o es un atributo exclusivamente humano?. si éstas son dificultosas y problemáticas? Entonces entra en funcionamiento la inteligencia. Un aprendizaje es significativo cuando los contenidos son relacionados con lo que el alumno ya sabe. con la propia experiencia. Los teóricos que lo han intentado no han conseguido ponerse de acuerdo sobre una serie de aspectos básicos: ¿Cuál es la esencia de la conducta inteligente?. aprendizaje mediante memorización mecánica para aprobar un examen. Sus tesis pedagógicas quedan resumidas en esta conocida sentencia: Si tuviese que reducir toda la psicología cognitiva a un solo principio. El sentido lo da la relación del nuevo conocimiento con: conocimientos anteriores.El ser humano tiene la disposición de aprender sólo aquello a lo que le encuentra sentido o significado. etc. y tomar las decisiones adecuadas para ello. . proposiciones. la Etología. La inteligencia es uno de los conceptos centrales en el estudio de la Psicología casi desde que ésta surgió como ciencia. En este proceso de adaptación. y la Inteligencia Artificial. memorístico. en el proceso educativo. como la Psicología.

El primer autor que elaboró un método para medir la inteligencia fue Alfred Binet. Pero hay que tener en cuenta que. además de éstas. procesos mentales como la atención o el aprendizaje. evaluación. guardar. Inteligencia humana. cosa que también son capaces de hacer los animales e incluso los ordenadores. Barcelona. memoria. Para Sternberg.]La esencia de la inteligencia es proporcionarnos los medios para gobernarnos a nosotros mismos. Es decir. es necesario considerar componentes emocionales e incluso factores fisiológicos. Según lo anterior. Otras destacan la competencia social. Destacan las funciones de razonamiento y pensamiento lógico. etcétera) que permiten al ser humano adaptarse al mundo que le rodea y solucionar sus problemas con eficacia. conocimientos y capacidades.. A comienzos del siglo pasado elaboró unas pruebas (Escala de la inteligencia) para medir las capacidades . Tratando de considerar los aspectos anteriores. Sternberg. están constituidos por una serie de preguntas o tareas que se administran individual o colectivamente para comprobar si el individuo posee una capacidad o un conocimiento determinado. 1989 Los tests de inteligencia Los tests de inteligencia son instrumentos utilizados para medir. intervienen muchas otras como. R. si es necesario. coherentes y adecuadas tanto a nuestras necesidades internas como a las necesidades del medio ambiente. además de componentes cognitivos. Resaltan el pensamiento creativo y la capacidad de pensar y decidir estrategias para resolver situaciones problemáticas. el aprendizaje. darse cuenta de qué piensa y cómo piensa. vamos a analizar dos definiciones de inteligencia. de modo que nuestros pensamientos y nuestras acciones sean organizadas. El rendimiento que obtenemos de nuestras actividades diarias depende en gran medida de estas variables. como en los animales para focalizarlos hacia determinados objetivos deseados. habilidades sociales. que permiten al individuo enfrentarse al mundo diariamente. • Regular y controlar la propia conducta cognitiva lo que supone la planificación de las acciones antes de abordar un problema. la memoria. El concepto de inteligencia engloba un conjunto de aptitudes cognitivas (percepción selectiva. un estado emocional estable. Pero el ser humano va más allá. razonamiento) y emocionales (conocimiento y regulación de las propias emociones. La inteligencia es el autogobierno mental [. De esta forma. Paidós. etcétera. lenguaje. aprendizaje. aptitudes. es decir. dejan de ser automáticos. seguimiento preciso de sus acciones. control y adaptación de estrategias según el tipo de tarea. Algunas teorías cognitivas insisten en otro aspecto de la inteligencia: la capacidad de procesar racionalmente la información. en la inteligencia intervienen variables como la atención. empatía. desligados de las situaciones inmediatas. la capacidad de observación. corrección. una buena salud psico-física o un nivel de activación normal. La capacidad de asimilar. por ejemplo. forma parte de lo que llamamos inteligencia. ya que posee la capacidad de: • Reflexionar y tomar conciencia de sus operaciones mentales. Las respuestas que el sujeto emite permiten compararlo con su grupo de referencia. elaborar información y utilizarla para resolver problemas. las habilidades sociales.• • • Otras corrientes consideran que ser inteligente es saber resolver problemas de la manera más satisfactoria posible para el organismo. de evaluar el grado de dificultad de una tarea cognitiva y de adaptar las estrategias para realizarla.

Esta unidad de medida de la inteligencia se obtiene dividiendo la edad mental por la edad cronológica de la persona y multiplicando el resultado por 100. sentido común y aptitud escolar. Lewis Terman. Otros. Críticas a los tests de inteligencia Puesto que la inteligencia es un concepto difícil de definir. Evaluación de la inteligencia A principios del siglo XX. habilidad para seguir instrucciones.). a pesar de que parece difícil medir algo que no conocemos con precisión qué es. Por debajo de 85 se dice que la persona está algo retrasada.). La Psicometría es la rama de la psicología que se dedica por un lado. Binet se basó en una hipótesis según la cual las personas poseen un nivel mental específico para cada edad cronológica. a medir rasgos de personalidad. pero tanto las críticas como el uso de los tests ha sido una constante.I. Gracias a éste. Después de un período inicial de uso acrítico y entusiasta de los tests. e incluyen universales simples (mucho/poco. ellos miden la inteligencia de manera y requieren un conocimiento cultural requieren estos saberes. Una crítica importante a las pruebas de inteligencia se refiere a su contenido. sería pretencioso afirmar que los tests de inteligencia son instrumentos precisos para su medición. por otro lado. en cambio. Muchos críticos creen que las pruebas de inteligencia sólo evalúan un conjunto muy limitado de habilidades de lo que comunmente se entiende por inteligencia: comprensión verbal pasiva. Actualmente.I. arriba/abajo. a la aplicación e investigación de los tests y cuestionarios. Algunos tests incluyen palabras o números específico (como el vocabulario). el foco de atención se centró en lograr instrumentos que midieran las diferencias de inteligencia interindiduales. la tónica dominante ha sido un uso continuado y generalizado pero crítico Desde la década de los 20 del siglo pasado. A partir de Binet. cometiendo tantos errores productivos como sea necesario y sin que el tiempo sea un factor a considerar. Examinó a muchos niños en tareas que requerían un esfuerzo mental. Basándose en la idea de Binet.. los tests han sido objeto de debate. psicólogo americano de principios del siglo pasado afirmaba: "Es el método de pruebas lo que hizo que la psicología pusiera los pies en la tierra y fuera útil a las personas. nivel de conocimientos y estados de opinión o actitud. no formas y diseños que sólo exigen conocimientos abierto/cerrado. pero todos muy similar. otros psicólogos fueron adaptando su escala o creando otras escalas factoriales. . sobre todo durante los años 70. en lugar de medir cómo aborda problemas relativamente importantes. La escala consistía en una serie de pruebas seleccionadas por orden de dificultad creciente y agrupadas por distintos niveles de edad. que tiene una inteligencia elevada. por encima de 115. Las pruebas de inteligencia miden con qué rapidez puede resolver la gente problemas relativamente sin importancia cometiendo tan pocos errores como sea posible. capacidades mentales. Stern propuso el concepto de Cociente de Inteligencia (C. De este modo. y. la mayoría de las personas obtienen un C.. dejó de ser la ciencia de lo superficial para convertirse en la ciencia de la ingeniería humana. Existen diversos tipos de tests de inteligencia. una de las más utilizadas es la escala de Wechsler que consta de dos partes: una verbal y otra no verbal que. aproximado de 100 puesto que lo normal es que nuestra edad mental se corresponda con nuestra edad cronológica. a su vez. apuntando a la edad cronológica de cada niño y decidiendo la edad mental como el rendimiento medio de los niños a una edad cronológica. miden diferentes factores.intelectuales y predecir el rendimiento escolar.

en muchas ocasiones la etiqueta proporcionada por la puntuación baja en uno de ellos ha marcado a individuos para toda su vida. en otras culturas. por ejemplo. Sin embargo. Los tests constituyen una buena herramienta de trabajo. Un tipo de estudio consiste en comparar gemelos criados separadamente con cualquier par de individuos seleccionados aleatoriamente en una población. por ausencia de escolarización. Polémica Herencia . siempre que su uso sea como un complemento diagnóstico y no como único elemento a considerar. los niños con educación urbana. defienden la modificabilidad de la inteligencia. que otros niños de culturas indígenas de igual edad acostumbrados a un hábitat diferente. En este caso los gemelos comparten los mismos genes pero no el mismo ambiente. Un aspecto fundamental que debe tenerse en cuenta es que los resultados obtenidos en los tests de inteligencia no pueden ser tomados como algo inmutable o definitivo. por una escolarización deficiente o. ya que están elaboradas según el concepto occidental de inteligencia. Esto hace que cualquier prueba diagnóstica que implique la utilización de un lápiz. históricamente se han utilizado para justificar la exclusión de determinados grupos sociales: los tests utilizados en Estados Unidos a principios del siglo XX presentaban como débiles mentales a los afroamericanos y a la mayoría de los inmigrantes. . una manera de determinar el aporte de los genes y del ambiente es estudiando los casos de hermanos gemelos y mellizos. discriminan a las minorías. mellizos y adopciones. Además. Galton mantuvo el carácter hereditario del comportamiento inteligente.Otros críticos sostienen que el contenido y aplicación de pruebas de C. mostrará disminuidos a quienes no tengan el hábito de usarlo. cuando se realiza un test hay diversas circunstancias que influyen en el resultado como el estado de ánimo. en manos de un profesional cualificado.Ambiente La capacidad mental de una persona. Estas posturas. En este sentido.I. Pero pronto aparecieron otras teorías que argumentaban que eran las circunstancias sociales y económicas las que determinaban las diferencias intelectuales entre individuos y grupos. la salud o el conocimiento previo de pruebas similares. En otro caso se toman gemelos criados juntos (compartiendo así genes y ambiente) y se comparan con mellizos criados juntos (estos comparten la mitad de sus genes y el ambiente). Problemas actuales sobre la inteligencia Uno de los problemas planteados desde el origen de las primeras investigaciones sobre inteligencia es si la inteligencia se hereda o influyen en ella los factores ambientales. Otra de las polémicas es si la inteligencia es exclusiva de los seres humanos. lo que ha llevado a los psicólogos a plantearse lsi los animales pueden desarrollar conductas inteligentes. ambientalistas. ¿es dependiente sólo de factores genéticos o solamente de factores ambientales? Y si son ambos los que influyen ¿en qué porcentaje cada uno? Todavía no se ha dado una respuesta única a esta controversia ya que ninguna de las dos posturas enfrentadas ha aportado pruebas definitivas de sus hipótesis. obtendrían puntuaciones más bajas respecto a la orientación en espacios abiertos o a conseguir alimentos de la naturaleza. Para los psicólogos genetistas. En el caso de estudio de adopción hermanos biológicos criados juntos (compartiendo la mitad de sus genes y el ambiente) son comparados con hermanos adoptivos (quienes solo comparten el ambiente dado por la familia y no así los genes) La personalidad es un ejemplo citado frecuentemente como un rasgo hereditario que ha sido estudiado en gemelos. Otra situación que permite la disociación de la influencia de genes y ambiente es la adopción.

• Teoría triádica (Sternberg) • Inteligencias múltiples (Gardner) • Inteligencia emocional (Góleman) Sternberg y Gardner enfatizan las habilidades prácticas. Por eso. Robert Sternberg. la escolarización o el ambiente familiar. hábitos saludables. Para los tres. Pero en la realidad. parcialmente definida por el contexto dentro del cual la persona debe actuar. al menos. el ambiente y las experiencias personales contribuyen sustancialmente a las diferencias en el rendimiento de los tests de inteligencia. la heredabilidad sería de 1 (o sea.la mayoría de las pruebas evalúan este tipo de inteligencia y subrayó el hecho de que estas habilidades generalmente no son aplicables a los problemas habituales de la vida cotidiana. Variables sociales como la ocupación. Según Sternberg . mejoran su nivel de inteligencia. Para Sternberg: • La inteligencia es modificable. la inteligencia consta de tres aspectos globales: Inteligencia componencial (lógico . Se refiere a los procesos mentales como la habilidad de aprender. aunque algunas capacidades mentales se heredan.Las tesis ambientalistas parten de la premisa: cuando nace el niño no están desarrolladas sus capacidades mentales superiores. Teorías actuales En este apartado veremos las tres teorías más influyentes en estos momentos. psicólogo de la Universidad de Yale. o los factores perinatales son factores importantes a tener en cuenta antes de hacer un estudio con un resultado lo más imparcial y objetivo posible. Según esta teoría. los niños de bajos ingresos criados en hogares de clase media lograban importantes aumentos en su CI en comparación con los que habían crecido en familias pobres. Si todos los entornos fuesen iguales para todo el mundo. resolver problemas y realizar tareas con eficacia. Su modelo de inteligencia se basa en las operaciones mentales que realiza el individuo. adquirir nuevos conocimientos. saben aprovechar al máximo sus cualidades y compensar sus limitaciones.analítica). Einstein es un ejemplo de alta inteligencia componencial. Las personas inteligentes. según Sternberg. Habilidad para adquirir y almacenar información. del 100%) dado que todas las diferencias que se pudiesen observar tendrían necesariamente un origen genético. propuso su teoría triádica (o triárquica) de la inteligencia. Así. y variables biológicas como la nutrición. . Define como inteligencia toda conducta que tenga como objeto la adaptación consciente. y la configuración del medio ambiente en función de los intereses y necesidades de la persona. Se estima que la heredabilidad de la inteligencia se encuentra entre un 0'4 y un 0'8 en una escala del 0 al 1. Por ejemplo. Goleman agrega una nueva dimensión (la emoción) al concepto de inteligencia. la inteligencia del niño no se desarrollará sin suficiente estimulación. • La inteligencia está. Teoría triádica (Sternberg) A mediados de la década de los ochenta del siglo pasado. Conviene señalar que cuando colocamos a los niños pobres en ambientes más estimulantes. la inteligencia es modificable. ¿La inteligencia se hereda o se desarrolla en función del medio en el que el individuo se desenvuelve? En el cociente intelectual de una persona parece influir de forma importante tanto la genética como las variables ambientales. Este hallazgo es importante porque las familias de bajos ingresos no tienen acceso a los mismos recursos que otras de altos ingresos. la selección.

I.matemática. • Corporal. La conducta inteligente se distingue por dos características: • Implica afrontar tareas novedosas. la cual establece que lo que designamos con el nombre de inteligencia consta en realidad de muchas habilidades relativamente independientes unas de otras. algunos sujetos desarrollan algún tipo de inteligencia en mayor grado en comparación con sus congéneres. • Interpersonal.verbal. • Lógico . convertir con rapidez las nuevas soluciones en procesos de rutina que se pueden aplicar sin mucho esfuerzo cognoscitivo. Para Gardner Inteligencia es la capacidad para resolver problemas cotidianos. • Intrapersonal. refiriéndose a la situación generada por la admisnistración de tests de C. etcétera. • Transformación del medio ambiente o moldeamiento: Intentar moldear el ambiente de tal forma que se adapte a nuestra estructura Teoría de las inteligencias múltiples (Gardner) Howard Gardner propuso su teoría de las inteligencias múltiples. No niega el componente genético: todos nacemos con unas potencialidades marcadas por la genética. Se relaciona con el ambiente que rodea al individuo. es decir. Inteligencia contextual (práctica). estimulación temprana. Gardner la convierte en una destreza que se puede desarrollar. • La capacidad de llegar a ser eficiente y automático en el pensamiento y la solución de problemas. estas potencialidades se van a desarrollar de una manera u otra dependiendo del medio ambiente. Al definir la inteligencia como una capacidad. Debido a estos factores. genéticos y ambientales. .kinestésica. En su teoría son fundamentales las consideraciones de la influencia del contexto y de la modificabilidad de la inteligencia. Cuestionó la práctica de sacar a un individuo de su ambiente natural de aprendizaje y pedirle que realice ciertas tareas aisladas que nunca había hecho antes y que probablemente nunca realizaría después. • Naturalista. Los siete tipos de inteligencia son: • Lingüístico . Así la inteligencia implica el pensamiento creativo en la solución de problemas nuevos y la capacidad de automatización. la educación recibida. para generar nuevos problemas. experiencias. • Musical. El pensamiento inteligente está guiado por una o más de las siguientes estrategias conductuales orientadas a metas: • Adaptación al medio ambiente: Adaptarse al propio medio • Selección del medio ambiente: Implica renunciar a un entorno a favor de otro. La creatividad científica o la capacidad de diagnosticar el problema del motor de un automóvil. Enfatiza la importancia del contexto en la conducta inteligente. Las personas inteligentes adaptan sus habilidades de procesamiento de la información (inteligencia componencial) con sus deseos personales y las demandas del medio.espacial. supone que cualquier ser humano puede desarrollar todos los tipos de inteligencia aún cuando no fuera de manera extraordinaria. para crear productos o para ofrecer servicios dentro del propio ámbito cultural. sin embargo.Inteligencia experiencial (creativa). • Visual .

al hacerlo progresan a través de cuatro etapas o estadios del desarrollo cognoscitivo. La asimilación consiste en incorporar nuevas experiencias a esquemas preexistentes. determina la mayoría de nuestras acciones diarias. distinguibles en función de ciertas características homogéneas. (Salovey. sentimos y actuamos. nos permite establecer prioridades. Así entendido. les hizo preguntas e ideó pruebas para saber cómo pensaban. • Inteligencia emocional es la forma de reconocer. el sujeto entra en crisis y busca encontrar un nuevo equilibrio. Como resultado de sus observaciones. así como a la eficacia con que puede manejar su conducta emocional. Un antecedente de esta teoría lo encontramos en la teoría de las inteligencias múltiples de Gardner. • Estadio preoperatorio (2 a 7 años).Inteligencia emocional (Goleman) El término Inteligencia Emocional fue acuñado por dos psicólogos de la Universidad de Yale (Peter Salovey y John Mayer) y difundido mundialmente por Daniel Goleman. • Estadio de las operaciones concretas (7 a 11/12 años). así cuando una nueva información no resulta inmediatamente interpretable en base a los esquemas preexistentes. y cada una de ellas reconstruye a la precedente y luego la sobrepasa Ambos procesos. en tanto que la acomodación supone la modificación o la sustitución del esquema previo para poder asimilar nuevas experiencias. Algunas definiciones: • Inteligencia emocional se refiere a la efectividad con que la gente percibe y entiende sus propias emociones y las de los demás. acomodación y asimilación se alternan en la constante búsqueda de equilibrio. los niños están intrínsecamente motivados para explorar y entender las cosas y. El desarrollo de la inteligencia El teórico de mayor influencia en el área del desarrollo cognoscitivo fue el psicólogo suizo Jean Piaget (1986-1980). Estas etapas son momentos del desarrollo cognitivo. En opinión de Piaget. pueden diferenciarse dos aspectos: la asimilación y la acomodación. entender y elegir cómo pensamos. Piaget entiende el desarrollo de la inteligencia como un proceso de adaptación. cuyo inicio y finalización son detectables y que se suceden de una forma determinada. Piaget observó y estudió a niños. entender. resolviendo problemas y realizando tareas cotidianas. para lo que se producen modificaciones en sus esquemas cognitivos. . incorporando así nuevas experiencias. • Estadio sensoriomotor (0 a 2 años). Modela nuestras interacciones con los demás y nuestro autoconocimiento. En función de diversas y variadas asimilaciones y acomodaciones se produce una sucesión de construcciones mentales. Define cómo y qué aprendemos. Mayer) Las investigaciones indican que es responsable hasta del 80 % del éxito en nuestras vidas. en las inteligencias intrapersonal y extrapersonal. • Una forma de inteligencia social que implica la habilidad para dirigir los propios sentimientos y emociones y las de los demás. • El término Inteligencia Emocional se refiere a la capacidad humana de sentir. sino dirigirlas y equilibrarlas. saber discriminar entre ellos y usar esta información para guiar el pensamiento y la propia acción. Inteligencia emocional no es ahogar las emociones. con el fin primario de sobrevivir. Los observó jugando. • Estadio de las operaciones formales (a partir de los 12 años). para intentar el control del mundo externo. Piaget creía que el desarrollo cognoscitivo era una forma de adaptarse al ambiente. incluyendo a sus tres hijos. controlar y modificar estados emocionales en uno mismo y en los demás.

se enriquece a todos los objetos y situaciones sobre las que puede actuar directamente." Se caracteriza por el paso de los esquemas de acción a los esquemas de representación. Jackeline inmediatamente busca el objeto bajo el almohadón. se generaliza a otras partes del cuerpo (chuparse el dedo). después coloco mi mano bajo una manta. A partir de entonces. se perfeccionan y generalizan. con el paso del tiempo. Así. Jackeline la abre. El niño. la pongo en mi mano y deslizo mi mano cerrada bajo un almohadón situado del otro lado (a su izquierda). o de prensión. Retorno inmediatamente la moneda. a esquemas representativos. a partir de los dos años puede utilizar palabras. El término hace referencia al conocimiento de que los objetos tienen una existencia que es independiente de nuestra percepción. finaliza la etapa. El lenguaje permite al niño reconstruir sus acciones pasadas en forma de relato y anticipar el futuro mediante la representación verbal y el diálogo consigo mismo.Estadio Sensorio . Entre 18 y 24 meses de edad. alrededor de los 8 meses. Así. ya no necesita tocarlos. Así surgen dos nuevos mundos: el mundo interior y el mundo social. es capaz de buscar los objetos que se han escondido mediante desplazamientos invisibles. o la mamá porque ya no la vemos. Su creciente habilidad para usar representaciones mentales sienta las bases para el desarrollo del lenguaje. Hasta entonces. para referirse a la realidad. descubre que las cosas y las personas siguen existiendo aunque no las vea y disfruta jugando a encontrar lo que escondemos ante sus ojos. el esquema se repite para obtener e l mismo efecto que en un principio es gratificante para el sujeto. fuera de la mente. A partir del año con la locomoción (empieza a andar) ese conocimiento se amplia. imágenes u otros símbolos para referirse a los objetos. Retiro mi mano cerrada. el niño puede incluso imaginar el movimiento de un objeto que en realidad no ve moverse: ha adquirido la capacidad de representación. un sonajero porque no podamos oírlo. los objetos que desaparecen simplemente dejan de existir: fuera de la vista. Para Piaget los esquemas de acción sirven al individuo para reconocer el entorno y los utiliza para obtener información y adaptarse al mismo. Muchos de estos esquemas son reflejos. verlos. es decir pasamos de esquemas prácticos que el sujeto necesita tocar.2 años) Se denomina sensoriomotor porque el bebe se relaciona con su entorno a través de los sentidos y de la acción. el sujeto los trae al nacer y. chupar el pezón del pecho o la tetilla del chupete. Piaget explica perfectamente el alcance de representación mental con alguna de las observaciones efectuadas a una de sus hijas (Jacqueline): "Jacqueline. ver. Probablemente repita el esquema agitando todo lo que pueda sostener en un esfuerzo por reproducir el sonido. Estadio Preoperatorio (2 .motor (0 . es el desarrollo de la permanencia del objeto. Con esta adquisición. Así un juguete no deja de existir porque ya no podamos sentirlo. oler. el bebé agita un sonajero que provoca un ruido que le resulta agradable y entonces busca repetir dicha acción para reproducir tal sonido y obtener nuevamente la gratificación que le provoca. Por ejemplo. Una adquisición importante de la etapa sensoriomotora. ahora aprende a actuar de forma mediada (a través de signos y símbolos) de tal forma que puede . el niño es capaz de pensar y actuar sobre el mundo de forma interna y no meramente de forma externa (tanteo). a utilizar símbolos para representar el mundo. después busca bajo la manta hasta que encuentra el objeto.7 años) Con la adquisición de la capacidad de representación. ve que pongo una moneda en mi mano. se caracteriza por la existencia de esquemas de acción (un esquema para Piaget es una unidad básica de comportamiento que se repite y perfecciona) por ejemplo los esquemas de succión.

gráficos y gestos y reglas formales que nos permite representar y expresar nuestras ideas. ya que desde este momento empezará a compartirse y socializarse gracias a un sistema social codificado de signos lingüísticos que el sujeto aprende. al presente inmediato. principios y teorías generales. Estadio de las operaciones formales (a partir de los 12 años) ¿Qué le falta al pensamiento concreto para convertirse en pensamiento formal? La gran diferencia entre las operaciones concretas y las formales. Podemos definir el lenguaje humano como un sistema flexible de signos vocales. más bolas o más peso. los niños preoperacionales tienen dificultades para ver las cosas desde el punto de vista de otra persona o para ponerse en lugar de otro. responden que C contiene más líquido. los jóvenes son capaces de pensar en términos abstractos. De esta forma. volúmenes). Sus características principales son: . Aprenden a considerar más de una dimensión a la vez en un problema y son capaces de considerar una situación desde el punto de vista del otro. está fuertemente ligado a sus experiencias físicas y perceptuales. pueden formular hipótesis. Aparece el juego simbólico: es capaz de integrar un objeto cualquiera a su esquema de acción como sustituto de otro (una escoba. además a partir de este momento la realidad ya no será una experiencia personal. mientras que las operaciones formales. como la idea de que el volumen de un líquido permanece igual independientemente del tamaño y la forma del contenedor en que se vacíe. se transmite la cultura. nos responderá que es el mismo en los tres casos. por ejemplo.evocar objetos que no están presentes en su entorno inmediato. a través de él. están ligadas al mundo de lo posible. Carece del concepto de conservación: Si preguntamos al niño qué vaso contiene más líquido de los dos idénticos. es que las concretas permaneces ligadas a la acción. A o B. responde correctamente que contienen la misma cantidad. pesos. Son capaces de captar los principios de conservación. Estadio de las operaciones concretas (7 . pensamientos y sentimientos. Por medio de él pensamos y nos comunicamos y. Alrededor de los 6/7 años el niño adquiere la capacidad intelectual de conservar cantidades numéricas (longitudes. Lenguaje El lenguaje es un logro exclusivamente humano y desempeña un papel central en nuestro comportamiento. se convierte en un caballo sobre el que cabalga) Otra de las características de este periodo es el egocentrismo. considerar posibilidades y realidades y desarrollar y usar reglas. probarlas mentalmente y aceptarlas o rechazarlas de acuerdo con el resultado de esos procesos mentales. es decir. ante experiencias concretas es incapaz de prescindir de la intuición directa y de asociar los distintos aspectos de la realidad percibida. Si preguntamos al niño dónde hay más plastilina. el pensamiento de los niños se vuelve más flexible. Si se vierte el contenido de los dos vasos en C y D y repetimos la pregunta. En esta etapa. Cuando hablamos de conservación entendemos la capacidad de comprender que la cantidad se mantiene igual aunque varíe la forma. Su pensamiento es irreversible. son capaces de ir más allá del aquí y el ahora para entender las cosas en términos de causa y efecto.11 años) Durante esta etapa.

Es articulado. Podemos combinar signos y sonidos para formar nuevas palabras. es decir.• Es adquirido.). aunque sigamos expuestos a la misma situación? • ¿Por qué en muchos casos la gente busca una meta aún a riesgo de la propia vida? • ¿Por qué a veces optamos por soportar momentos terribles y dolorosos? Todas las respuestas nos llevarían a la motivación (aquello que nos impulsa a realizar determinada conducta) y a la emoción (impulsos. Ambas nos empujan a realizar un tipo determinado de acción. Motivación y emoción Muchas veces nos preguntamos ante el comportamiento propio o el de los demás: ¿por qué lo he hecho? o ¿por qué lo habrá hecho? En la vida cotidiana decidimos nuestra conducta y observamos la conducta de los demás y tratamos de explicarnos qué objetivo y finalidad persiguen. miedo.. Si profundizamos en el porqué de nuestro comportamiento. sucesos e ideas. organizar palabras en frases y frases en oraciones pudiendo crear infinitos mensajes. Así. que puede ser muy diferente para distintas personas: Es posible que la ambición motive a una persona para conseguir un título universitario que le proporcione un estatus social y económico alto y a otra a unirse a una banda de atracadores. la genética nos ha dotado con la capacidad de adquirir una lengua. o Expresión: procesos mentales que permiten a las personas expresarse. • • • Desde el punto de vista psicológico. • Las capacidades intelectuales relacionadas con él: o Comprensión: procesos mentales que permiten a las personas comprender lo que otras dicen. Sabemos que siempre hay alguna razón o motivo por el que los individuos se comportan como lo hacen. la lengua materna es adquirida y un segundo idioma es necesario aprenderlo. decir lo que dicen. Utilizamos sonidos hablados y palabras escritas para representar objetos. su estudio corresponde a la psicolingüística. tristeza. estimar sus consecuencias y evaluar los costos y beneficios de diferentes acciones antes de hacer cualquier cosa.. La tristeza puede hacer que una persona llore a solas o que busque compañía. mientras que el aprendizaje se realiza a partir de procesos conscientes y voluntarios. nos libera del aquí y el ahora. Es abstracto (si .. acciones... entonces .. etcétera. La diferencia entre adquisición y aprendizaje radica en que la adquisición se produce a partir de procesos inconscientes y automáticos. Gracias a los símbolos. nos podemos referir a objetos que se hallan en otro lugar y sucesos que ocurrieron en otro momento. Los niños nacen con una capacidad innata para adquirir el lenguaje siendo necesarios cierto desarrollo cognitivo y situaciones comunicativas adecuadas. por ejemplo. que desencadenan determinadas conductas dirigidas fundamentalmente a la supervivencia o a la autopreservación). es decir. Motivación . el sujeto puede decidir qué y cuándo aprender. Al enfrentar un problema podemos considerar soluciones alternativas. Para Chomsky. de modo que podemos comunicar tiempo y espacio a gente que nunca estuvo en el lugar o tuvo la experiencia que describimos. Es simbólico. seguimos haciéndonos preguntas del tipo: • ¿Por qué en una determinada situación actuamos de una manera y no de otra? • ¿Por qué con nuestro comportamiento perseguimos unos fines y no otros? • ¿Por qué cambia de un momento a otro. cuyo objeto de estudio consiste en explicar: • Los mecanismos de adquisición del lenguaje.

Toda actividad está motivada por algo. preparan al organismo para actuar superando los obstáculos que puedan aparecer. Es como un circuito cerrado en el que se pueden distinguir tres momentos principales: motivo. consciente o inconsciente. Así. y ese algo es lo que hemos llamado motivo. ambientales. etcétera. hasta los más complicados y complejos. el deseo. como puede ser el impulso o deseo de ser ingeniero en telecomunicaciones. alpinista. Como señala el psicólogo español José Luis Pinillos "Las necesidades humanas son inclasificables. en una situación dada. • • • • • • El ciclo motivacional Si enfocamos la motivación como un proceso para satisfacer necesidades. Podemos señalar móviles que van desde impulsos más elementales. cultural.Motivación procede del término latino "motio" que significa movimiento. surge lo que se denomina el ciclo motivacional. mayor activación. como la soledad. etcétera. los motivos son las necesidades.. emocional. que es la que regula su intensidad y su mantenimiento.)... pues. El ser humano nunca está satisfecho. • Un sentimiento. con qué vigor se actúa y en qué dirección se encauza la energía. como el hambre. deseos e intereses que activan el organismo y dirigen la conducta hacia una meta. conflictivas. cuyas etapas son las siguientes: • Equilibrio inicial. el sueño. un pensamiento o una creencia. conducta motivada y disminución o satisfacción de la necesidad." Para que se produzca el comportamiento. carpintero.. La motivación podría verse. deshidratación. Características de la motivación • La conducta está multideterminada. maestro. incluso lo que no existe más que en su imaginación. Los motivos siempre dirigen la conducta hacia una meta. • Una señal del ambiente (cartel de "rebajas": Dos por el precio de uno). explícita o implícita. el impulso. etcétera. Los motivos pueden cambiar en función de razones madurativas. la energía. Los motivos cargan de energía la conducta. Todos los motivos son desencadenados por algún tipo de estímulo: • Una condición corporal (obesidad. siempre está deseando cosas nuevas. fisiológicos y psicológicos que decide. como la fuerza. porque el hombre es capaz de necesitarlo todo. Generalmente respondemos al mismo tiempo a diversas causas o motivos que pueden ser de naturaleza muy variada: fisiológica. la buena disposición que activa o mueve al sujeto hacia el logro de un objetivo o fin. la culpa o el enojo. bajos niveles de azúcar en sangre. . Es una combinación de procesos intelectuales. En cierto momento el organismo humano permanece en estado de equilibrio. .. el organismo ha de estar activado: a mayor motivación. La motivación es lo que hace que un individuo actúe y se comporte de una determinada manera..

Es la tendencia a conseguir el éxito. se relacionan con la supervivencia y la autopreservación. La agresión puede dirigirse contra el objeto mismo que me frustra (si el teléfono público no funciona. o Desorganización del comportamiento (uno no sabe qué hacer o reacciona de un modo incontrolado y anormal). Son exclusivas del hombre. Frustración. familia. en este momento son olvidadas y desaparecen como motivo. tristeza. Toda satisfacción es básicamente una liberación de tensión que permite el retorno al equilibrio homeostático anterior. Satisfacción. pues las comparte con otros animales. o Apatía y desinterés.).. La necesidad de satisfacer estas necesidades motiva al sujeto para alcanzar dos metas: obtención de placer y evitación del dolor o malestar. se dirige a satisfacer dicha necesidad. No son exclusivas del hombre. al menos. o Agresividad (física. Los motivos sociales se desarrollan en el contacto con otras personas y están determinados por el entorno y la cultura. el sueño. superar . o incluso contra mí mismo (me tiro de los pelos. me insulto). Motivaciones primarias o fisiológicas Motivaciones primarias o fisiológicas: son de base fisiológica. La conducta humana es realizada por un cuerpo y dicho cuerpo se encuentra regulado por necesidades o impulsos fisiológicos más o menos urgentes. el impulso sexual. trabajo. etcétera. hasta que el organismo vuelve a encontrarse deficitario. etcétera. El comportamiento.). el organismo retorna a su estado de equilibrio. no son aprendidas y están relacionadas con la satisfacción de necesidades fisiológicas como el hambre. ira. problemas circulatorios y digestivos. Comportamiento. ansiedad y otras manifestaciones como insomnio. verbal. la evitación del dolor. Se refiere a la tendencia universal a establecer. mantener y recuperar vínculos o relaciones afectivas con otras personas: sentimiento de pertenencia a un grupo (amigos. La tensión produce un impulso que da lugar a un comportamiento o acción o a la inhibición del impulso. Necesidad. una situación de decepción y fracaso que puede llevar a reacciones como las siguientes: o Vivencia emocional desagradable (decepción. superarse a sí mismo. puede desviarse hacia un objeto substitutorio (llego frustrado del trabajo y lo paga mi familia). Esta necesidad (insatisfecha aún). al activarse. la sed. Es una de las respuestas más corrientes frente a las frustraciones de todo tipo. Si se satisface la necesidad. Produce un desequilibrio homeostático. la sed o el sueño. La frustración es. Se diluye la tensión. pues. llevan a la búsqueda de la satisfacción para que vuelva a restablecerse el equilibrio en el organismo (homeostasis). la situación en que se encuentra el organismo humano es de "gratificación". hasta que se presente otro estimulo. provoca un estado de tensión. Es la situación en la que se encuentra cuando una necesidad no puede ser satisfecha mediante un corportamiento o por inhibición. genera una necesidad. mejorar en todas las facetas: activa el deseo personal de realizar algo difícil. Los motivos sociales fundamentales son: • • Motivación de afiliación. Motivaciones secundarias o sociales: Se las puede considerar como aprendidas o. puedo liarme a golpes contra éste). Despierta el interés del sujeto. Motivación de logro. Ciertas carencias o estados de privación del organismo como el hambre. Estado de tensión.). originadas a partir de las relaciones sociales y culturales.• • • • • • Estímulo..

• Necesidades de desarrollo: las necesidades de autoactualización (self-actualization) y las necesidades de trascendencia. tratarse de una motivación intrínseca. o lo que es lo mismo. cuando se realiza una tarea porque gusta y se disfruta con ella. en el primer caso. se realiza para conseguir otras cosas. no se produce un estado de apatía. considera que el desarrollo de la personalidad humana se realiza a partir de una necesidad o impulso supremo: una tendencia intrínseca al crecimiento o autorrealización. se trata entonces de una ocupación que representa. por ejemplo. se encuentran motivadas extrínsecamente. las necesidades de estima. lo que atrae no es la acción que se realiza en sí. las necesidades de seguridad. Es relativamente fácil crear necesidades nuevas. ya de por sí. En este caso. por ejemplo. dentro de esta estructura. el concepto de jerarquía de las necesidades. la teoría de Maslow presenta los aspectos siguientes: . Ésta jerarquía está organizada en una estructura piramidal de tal forma que las necesidades de déficit se encuentran en las partes más bajas. que gobierna y organiza todas los demás motivos o necesidades. comida o cualquier otra forma de recompensa). obtener un trabajo o ganar más dinero. Motivación intrínseca y extrínseca La motivación consiste en buscar una razón por la que hacer las cosas.• obstáculos. la tarea es un medio para alcanzar un fin. en el afán de superación. Ahora bien. o de una motivación extrínseca en el segundo. La motivación intrínseca se refiere a la motivación proporcionada por la actividad en sí misma. psicólogo humanista. Esto ocurre. es decir. sino lo que se recibe a cambio de la actividad realizada (por ejemplo. En general. Las personas con motivación de logro se esfuerzan por realizar aquellas tareas que suponen un reto o desafío tan bien y tan pronto como sea posible. Así. Teorías de la motivación Teoría humanista de Maslow Abraham Maslow. Este placer se traduce en un aumento de la autoestima. sino que el foco de atención pasa a ser ocupado por las necesidades del próximo nivel y que se encuentra en el lugar inmediatamente más alto de la jerarquía. Los motivos aprendidos pueden ser manipulados. las personas intrínsecamente motivadas realizan actividades no tanto por las recompensas externas sino por el placer derivado de ejecutarlas. controlar o dominar a otras personas o cosas: necesidades de que el mundo material o social se ajuste a nuestro plan personal. una situación social. como causar buena impresión. una recompensa. Así. cuando las necesidades de un nivel son satisfechas. etcétera. en una mejora del autoconcepto. dentro de su teoría de la personalidad. las necesidades de pertenencia y afecto. esta razón puede ser interna o externa. y son estas necesidades las que se busca satisfacer. comprar productos de moda que no se necesitan. la manipulación publicitaria crea necesidades "innecesarias". tanto de la vida de los niños como de los adultos. Maslow plantea. Se puede afirmar que la mayoría de las actividades. Motivación de poder. Consiste en la necesidad de poseer. La motivación extrínseca se refiere a la motivación que se deriva de las consecuencias de la actividad. mientras que las necesidades de desarrollo se encuentran en las partes más altas: • Necesidades de déficit: las necesidades fisiológicas. dinero. en la búsqueda de la perfección.

Una necesidad satisfecha no origina ningún comportamiento; solo las necesidades no satisfechas influyen en el comportamiento y lo encaminan hacia el logro de objetivos individuales. El individuo nace con un conjunto de necesidades fisiológicas que son innatas o hereditarias. Al principio, su comportamiento gira en torno de la satisfacción cíclica de ellas (hambre, sed, ciclo sueño - actividad, sexo, etcétera). En la medida en que el individuo logra controlar sus necesidades fisiológicas y de seguridad, aparecen lenta y gradualmente necesidades más elevadas: sociales, de estima y de autorrealización. Los niveles más elevados de necesidades solo surgen cuando los niveles más bajos han sido alcanzados por el individuo. No todos los individuos sienten las necesidades de autorrealización, ni siquiera el nivel de las necesidades de estima; llegar a ellas es una conquista individual. Las necesidades más bajas (comer, dormir, etcétera) requieren un ciclo motivacional relativamente rápido, en tanto que las más elevadas necesitan uno mucho más largo. Si alguna de las necesidades más bajas deja de ser satisfecha durante un largo período, se hace imperativa y neutraliza el efecto de la más elevada. Las energías de un individuo se desvían hacia la lucha por satisfacer una necesidad cuando ésta se presenta.

Teoría humanista de Maslow
Los escalones de la pirámide son: • Necesidades fisiológicas. Incluyen hambre, sed, abrigo, sexo y otras necesidades corporales. Si todas las necesidades humanas dejan de ser satisfechas entonces las necesidades fisiológicas se convierten en la prioridad más alta. Si se le ofrecen a un humano soluciones para dos necesidades como la necesidad de amor y el hambre, es más probable que el humano escoja primero la segunda necesidad (la de hambre). Como resultado, todos los otros deseos y capacidades pasan a un plano secundario.

• •

Necesidades de seguridad. Incluyen la seguridad y la protección contra daños materiales y emocionales. Cuando las necesidades fisiológicas son satisfechas, el ser humano se vuelve hacia las necesidades de seguridad. La seguridad se convierte en el objetivo de principal prioridad sobre otros. Necesidades pertenencia y afecto, necesidades sociales. Se refiere a la necesidad de querer y ser querido y la necesidad de colaborar en el grupo al que se pertenece. Incluyen el afecto, el sentimiento de pertenencia y de aceptación y la amistad. Necesidades de estima, necesidad de reconocimiento. Se refiere a la valoración de uno mismo otorgada por otras personas. Incluye factores de estima internos, como el respeto a uno mismo, la autonomía y la realización, y factores de estima externos como la posición, el reconocimiento y la atención. Necesidades del ser, de autorrealización. En la parte más alta de la pirámide se hallan las necesidades de autorrealización y transcendencia. Una persona está autorrealizada cuando desarrolla plenamente sus capacidades, algo que tiene que ver, sobre todo, con la satisfacción personal. Una vez alcanzado este nivel, la persona orienta la propia vida hacia valores tales como el amor desinteresado, la verdad, la belleza, etcétera. Precisamente Maslow utiliza el término "transcendencia" para indicar que el individuo es capaz de salir de sí mismo, orientándose hacia valores que se hallan por encima de él.

El ser humano está estructurado en tal forma que presiona hacia un ser cada vez más pleno, lo cual significa: hacia aquello que la mayoría de nosotros calificaría de valores positivos, hacia la serenidad, hacia la amabilidad, la valentía, el amor, el altruismo y la bondad" (Maslow, El hombre autorrealizado)

Teorías cognitivas
El enfoque cognitivo basa el proceso motivacional en resaltar ciertos aspectos del procesamiento activo de la información, es decir, la forma en que el individuo percibe o se representa la situación que tiente ante sí. Se centra en los procesos mentales o "pensamientos" como determinantes causales que llevan a la acción: la percepción de la fuerza de las necesidades psicológicas, las expectativas sobre la consecución de una meta y el grado en que se valora un resultado correcto, los planes, las metas, las atribuciones. En definitiva, este enfoque trata de explicar cómo la representación cognitiva de un plan o una meta a alcanzar influyen en los estados motivacionales y en la acción. Nuestras expectativas, metas, planes, son agentes activos que dan lugar a los fenómenos motivacionales porque dirigen nuestra atención y nuestro comportamiento hacia una secuencia de acción particular. Una vez realizada la acción, se producen las consecuencias (éxito, fracaso, mejora) a las que se atiende, evalúa y se explica. Esta actividad cognitiva provocada por las consecuencias de la acción se une al flujo del procesamiento de la información en lo que constituiría la regulación cognitiva constante de la conducta. Entre las numerosas teorías que destacan el papel de los procesos cognitivos en la motivación señalaremos las que dan importancia a:

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Las expectativas: operan como estructuras orientadoras de la acción. El sujeto anticipa, en cierto modo, los acontecimientos mediante procesos de pensamiento y la esperanza (expectativa) de alcanzar la meta, es lo que mueve a la acción. Así, son el origen y la fuerza de la motivación y afectan tanto a las emociones que sentimos como a nuestras previsiones de futuro. La atribución: es la representación que una persona tiene de la relación causal existente entre su esfuerzo y el resultado que logra en una tarea. El estilo atribucional es la forma con la que solemos interpretar las causas de lo que ocurre en nuestro alrededor y lo que nos ocurre a nosotros mismos. Para atribuir la

responsabilidad de algo que nos ha ocurrido, tomamos una posición dentro de una línea que tiene dos extremos: En uno está la posición de atribuir todo a causas externas (Estilo atribucional externo) En el otro extremo está la posición que nos lleva a atribuirnos a nosotros mismos la parte de responsabilidad que nos corresponde frente a lo que ha acontecido (estilo atribucional interno)

Emoción
Al igual que la motivación, la emoción es un proceso activador de la conducta. Las emociones forman patrones de activación: • Fisiológica (ante ciertos miedos, por ejemplo, descarga de adrenalina). • Conductual (emisión de respuestas de agresión o huída). • Cognitiva (valoración de la situación como peligrosa). Sin embargo, se diferencia de la motivación en que la emoción supone una activación más específica, la acción se dirige hacia el propio organismo (supervivencia y bienestar) y se asemeja más al instinto. Las experiencias más profundas e importantes de la vida están llenas de emoción. La gente está alegre en las bodas, triste en los funerales, sorprendidos cuando les suben el sueldo un 15 %. Toda actividad humana está impregnada de emoción. Las emociones matizan todas las experiencias de la vida cotidiana: nos enojamos cuando alguien nos trata con rudeza, nos desanimamos cuando vemos que tenemos que hacer una reparación costosa en el coche y nos alegramos cuando obtenemos una buena nota en los ejercicios de psicología. En algunos aspectos, las emociones son la base de la salud mental: los dos problemas más frecuentes que llevan a buscar terapia son la depresión y la ansiedad.

Definición de emoción
No hay una forma unívoca de definir lo que es una emoción. Las distintas definiciones dependen de la posición teórica de los investigadores que se han dedicado a su estudio. A pesar de esta diversidad de puntos de vista , hay unanimidad en describirlas teniendo en cuenta los componentes o sistemas de respuestas que intervienen: Las emociones son respuestas a estímulos significativos que constan de tres componentes:

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Neurofisiológico y bioquímico: una reacción orgánica involuntaria. Motor o conductual: un comportamiento específico. Cognitivo: Una particular vivencia subjetiva sobre lo que se está experimentando. Es posterior a la respuesta emocional y está supeditado a la emoción, es decir, los pensamientos están condicionados por la emoción, no actuamos sólo basándonos en la razón.

Esto es, para hablar de una emoción y no de otro conjunto de reacciones afectivas, hemos de encontrar: • Respuestas neurofisiológicas y bioquímicas Los procesos emocionales están estrechamente vinculados a los fisiológicos, pero sus interconexiones son muy complejas. Las bases biológicas de las emociones incluyen muchas áreas del cerebro, el sistema nervioso autónomo y el sistema endocrino. Por ejemplo, cuando sentimos miedo aumenta la frecuencia cardíaca, la respiración se acelera, se dilata la pupila, sudan las manos, la musculatura se tensa, se produce segregación de adrenalina , un aumento de glucosa en la sangre, etcétera.

El temperamento está formado por el conjunto de rasgos o diferencias individuales características. las reglas sociales modulan la expresión emocional porque nos facilitan o inhiben la manifestación de acuerdo con el contexto en el cual tiene lugar la experiencia emocional. Las emociones son relativamente involuntarias y poco controlables. seguramente calificaremos. etcétera. Por otra parte. al reaccionar éste de manera adecuada ante situaciones de emergencia. por ejemplo. Por ejemplo. atracción o rechazo hacia alguien. en relación a las maneras en las que las personas experimentan y expresan sus emociones. intencional.) Así. como agradables o desagradables. Diferencia entre emoción y otros conceptos afines La emoción es una reacción específica.evitación) como verbales (entonación de la voz. El sentimiento es el estado del sujeto caracterizado por la impresión afectiva que le causa un estímulo determinado.• El componente conductual o expresivo de la emoción comprende tanto conductas no verbales (lenguaje corporal: expresiones faciales. por ejemplo. positivos o negativos que experimenta cuando es objeto de una emoción y con el reconocimiento consciente que hacemos de nuestro estado emocional. por ejemplo: la hostilidad. con el hecho de percibir la emoción en sí y la situación en la que se desencadena. intensidad. al mismo tiempo que emite una exclamación. Se caracteriza por fuertes explosiones afectivas y por sentimientos intensos. es decir. Hace referencia a los estados subjetivos calificados. por ejemplo. poco controlable por la voluntad o las normas sociales. con la "etiqueta" que le ponemos para identificarlo. es la tendencia a responder emocionalmente de una manera particular. El afecto supone una inclinación positiva de acercamiento o negativa y de aversión hacia el objeto. por ejemplo decir que "soy feliz". por ejemplo: sentirse solo o estar aburrido. saltamos de alegría si gana nuestro equipo e inhibimos nuestra ira o insatisfacción en el trabajo delante de un superior. estables durante largos periodos de tiempo. el miedo. Por ejemplo. La pasión es un estado emocional intenso y duradero. de experimentar propiamente la emoción y también con la evaluación de dicha situación. La emoción . conducta de aproximación . No tiene un objeto provocante o es muy difuso e indiferenciado. la simpatía. Este componente de la emoción está muy influido por factores socioculturales y educativos que pueden modular la expresión emocional. De esta manera. • El componente cognitivo está relacionado con la vivencia afectiva. por el sujeto. breve e intensa dirigida a algún objeto (interno o externo) y asociada a sensaciones corporales internas que promueve la supervivencia de un organismo. la expresión emocional varía a lo largo del desarrollo ontogenético de la persona. sonidos. sin grandes dificultades. Funciones de la emoción Facilitan la adaptación del organismo al medio: permiten al sujeto sobrevivir y adaptarse al medio. El sentimiento es posterior y de menor intensidad que la emoción y más controlable que ésta. y son los adultos los que ejercen un control emocional más grande que los niños. oh!. que "tengo miedo" o "me siento culpable". fuertemente irracional. Sus ingredientes principales son las emociones y un modo de pensar acorde con la emoción que se siente. movimientos corporales. las cejas alzadas y los ojos bien abiertos. por ejemplo. su estado emocional como de sorpresa. etcétera. persistente y de moderada intensidad: prolongado y débil. Así. por lo que provoca actitudes más racionales y voluntarias. si vemos una persona con la boca abierta. En otras palabras. El estado de ánimo es estable. los celos.

una de las funciones de la emoción es automatizar nuestra respuesta ante una situación que represente un peligro para la supervivencia. las reacciones emocionales expresan nuestro estado afectivo.. las emociones se tienen que manifestar en un contexto apropiado y con una intensidad adecuada. Sin embargo. Lo que significa que el sustrato emocional es innato. influyendo: . Para que cumplan las funciones mencionadas anteriormente. con lo cual afectan al comportamiento o a las acciones de los otros y. Las expresiones emocionales facilitan la interacción social. cuándo y ante quién hay que mostrarlas. o se trata de reacciones aprendidas socialmente que varían según la cultura?. sí se acepta que hay gran continuidad y uniformidad en los elementos fisiológicos. cada cultura regula el modo de exteriorizarlas. pero que en muchas ocasiones esta expresión emocional está motivada socialmente y no emocionalmente. Las principales señales de comunicación del estado emocional a los demás son la expresión facial y los movimientos de la postura. En otras palabras. y la sonrisa es una expresión social de aceptación. La respuesta no es simple y todavía no hay acuerdos. sonreímos cuando nos presentan a alguien. Por ejemplo. a su vez. o simplemente buena educación. la sed o el ansia sexual. La función social se refiere al papel que las emociones ejercen en la adaptación del individuo a su entorno social y tiene varios aspectos: • Comunicación. alegría) también facilitan la interacción social porque promueven conductas prosociales. Un claro ejemplo de esta función es el sonreir. Las personas que están bajo la influencia de un estado afectivo positivo tienen más probabilidad de ser prosociales -más sociales. tristeza. Naturaleza de la emoción Una de las preguntas que ha suscitado más investigaciones es: ¿son las emociones reacciones innatas de carácter universal. Se dice que a una persona feliz le resulta más fácil ser buena persona que a una que está triste o desesperada. los estado emocionales negativos (tristeza. pero también regulan la manera en que los demás reaccionan ante nosotros.discrimina como buenas o nocivas las situaciones a las que se enfrenta y reacciona según patrones de conducta adaptativa relacionados con la supervivencia: una alteración del equilibrio homeostático celular pone en marcha los mecanismos reguladores. las emociones expresadas por los demás vuelven a influir en el primero. esta forma de manifestarlas está sujeta a gran variabilidad entre las personas. juntamente con la expresión verbal. La emoción es visible y por medio de ella realizamos intercambio informativo con nuestros interlocutores. Incluso dentro de cada cultura. Naturalmente que esta última afirmación puede ser matizada conforme a las circunstancias específicas de cada caso. Es decir. La regulación emocional óptima se produce cuando la persona es capaz de controlar sus emociones en relación consigo mismo y los demás y a las normas sociales establecidas. generando un impulso como el hambre. Prestando atención a esas señales podemos conocer los estados e intenciones de un sujeto en relación a los otros (tanto si son miembros de una misma especie como de otra diferente). ira. cómo. rabia. que se manifiesta de manera espontánea cuando estamos alegres o felices. cognoscitivos y conductuales en culturas muy diferentes en relación con las emociones básicas: alegría. La regulación emocional está íntimamente vinculada a la inteligencia emocional (Goleman). Los estados emocionales positivos (felicidad. y presenta un funcionamiento psicológico competente. aburrimiento) suelen dificultar la comunicación y la puesta en práctica de actitudes prosociales. pero también una emoción como la ira o el miedo. En la regulación emocional intervienen tanto mecanismos biológicos como culturales. miedo y repulsión. • Funciones de regulación o control. Por el contrario. reconocimiento. No obstante. cooperadores y más proclives a ayudar a los demás.

poniéndose en su lugar. emociones e impulsos. esta inteligencia también está compuesta por otras competencias que determinan el modo en que nos relacionamos con los demás: Empatía: es la habilidad para entender las necesidades. con un alto grado de iniciativa y compromiso. debilidades. que son sensibles al aprendizaje y que poseen un alto grado de auto-confianza. y con gran capacidad optimista en la consecución de sus objetivos. la experiencia previa de los occidentales provoca que la reacción ante el marisco no sea de asco sino de deleite. así como el efecto que éstos tienen sobre los demás y sobre el trabajo. Por ejemplo. las emociones tienen una base biológica. el sustrato emocional parece estar filogenéticamente determinado y es universal. tres componentes: Conciencia de uno mismo: es la capacidad de reconocer y entender en uno mismo las propias fortalezas. algunos turistas extranjeros sienten inmediato asco ante una langosta o un percebe. La Inteligencia Interpersonal: al igual que la anterior. Por ejemplo. una persona habitualmente alegre tendrá un tipo de personalidad extrovertida. Las personas que poseen esta competencia son sinceras e íntegras. es decir. y responder correctamente a sus reacciones emocionales. La inteligencia emocional (Goleman) Según Goleman la inteligencia emocional tiene dos componentes: • • • • • • La Inteligencia Personal: está compuesta a su vez por una serie de competencias que determinan el modo en que nos relacionamos con nosotros mismos. abstractas y simbólicas. una bandera deja indiferente a un niño. a su vez. experimentará con frecuencia la emoción de cólera. controlan el estrés y la ansiedad ante situaciones comprometidas y son flexibles ante los cambios o las nuevas ideas. una persona paranoica. Auto-motivación: es la habilidad de estar en un estado de continua búsqueda y persistencia en la consecución de los objetivos. Autorregulación o control de sí mismo: es la habilidad de controlar nuestras propias emociones e impulsos para adecuarlos a un objetivo. que normalmente tienen mucha popularidad . es el individuo el que acaba utilizando de una forma u otra su capacidad innata para experimentar y expresar estados emocionales en función de sus características personales. que son conscientes de sus propias limitaciones y admiten con sinceridad sus errores. pero su significado puede emocionar a un adulto. El desarrollo: las emociones evolucionan a lo largo de la vida. • • Así. Esta competencia se manifiesta en personas con habilidades para juzgarse a sí mismas de forma realista. La experiencia previa: el estado previo del sujeto. sin embargo. Por ejemplo. sus focos conflictivos. haciendo frente a los problemas y encontrando soluciones. al igual que las situaciones que las provocan. de responsabilizarse de los propios actos. se transmiten genéticamente y forman parte del arsenal con el que nacemos. estados de ánimo. su aprendizaje. de pensar antes de actuar y de evitar los juicios prematuros. cambian y se van haciendo más complejas. Las personas empáticas son aquellas capaces de escuchar a los demás y entender sus problemas y motivaciones. Esta competencia se manifiesta en las personas que muestran un gran entusiasmo por su trabajo y por el logro de las metas por encima de la simple recompensa económica. un juguete musical puede alegrar a un niño e irritar a un adulto. Un predominio emocional concreto describe el tipo de personalidad que se tiene. y a la inversa. sentimientos y problemas de los demás. expectativas y relaciones anteriores con los objetos determinan la respuesta emocional. en última instancia. La cultura sólo puede modular la expresión de estas emociones y orientar su manifestación y.• La personalidad: el tipo de personalidad predice el tipo de reacciones emocionales más frecuentes. Esta inteligencia comprende.

la educación que recibe y la realidad social en que se desarrolla un individuo condicionan sus pensamientos. Quienes poseen habilidades sociales son excelentes negociadores. Definición de personalidad Como casi todos los conceptos en Psicología. • • . nuestra apariencia exterior. lo mismo que persona. ¿Qué es la personalidad? Muchos de los aspectos psicológicos que hemos vista hasta ahora caracterizan a los seres humanos e incluso a los animales. sentimientos y conductas. la personalidad es algo superficial. personalidad. en saber persuadir e influenciar a los demás. la definición de personalidad es diferente según las distintas corrientes. a lo largo de su vida tenderá a ser estable. La estabilidad de la personalidad supone admitir cambios y fluctuaciones en el proceso vital de un individuo. De esta definición hemos de destacar tres aspectos: • Singularidad. tienen una gran capacidad para liderar grupos y para dirigir cambios. Ejemplo: si uno queda atrapado en un ascensor con otras tres personas. externo. Así como la estabilidad hace referencia a los cambios en el tiempo. Etimológicamente. Habilidades sociales: es el talento en el manejo de las relaciones con los demás. a la vez que consideramos esas fluctuaciones e inestabilidades como formas superficiales y no profundas del cambio de personalidad. sus sentimientos y sus conductas típicas. Consistencia. la imagen que se ofrece a los demás. solícita. La estabilidad siempre implica consistencia. Actualmente. Estabilidad. No obstante. y son capaces de trabajar colaborando en un equipo y creando sinergias grupales. La estructura genética. que se anticipan a las necesidades de los demás y que aprovechan las oportunidades que les ofrecen otras personas. ninguna reaccionará de la misma forma. relativamente estables y duraderos que diferencian a cada persona de las demás y que permiten prever su conducta en determinadas situaciones. Personalidad vendría a significar por tanto. procede del término griego PROSOPON. el concepto de personalidad se refiere exclusivamente a los seres humanos. Por ejemplo. en todas ellas se muestra cálida. Aspectos que distinguen a una persona de las demás. Tenemos un estilo o forma peculiar de comportarnos a través del tiempo. Es el sello psicológico exclusivo de cada uno que persiste a lo largo del tiempo y que distingue a un individuo de otro. y la consistencia. el término personalidad hace referencia al conjunto integrado y organizado de características de un individuo que caracterizan su peculiar ajuste al medio. existe una porción de libertad que le permite modificar su propia vida. La personalidad explica por qué no todos obramos igual en situaciones parecidas. como esposa al interactuar con su pareja y como madre al criar a sus hijos. determinadas por la herencia y por el ambiente. una mujer puede encontrase en situaciones diferentes: como médico atendiendo a niños.• y reconocimiento social. Desde este punto de vista. palabra que servía para designar la máscara con la que se cubrían el rostro los actores durante las representaciones teatrales. la consistencia analiza las tendencias de comportamiento en diferentes situaciones. Una definición que contempla lo esencial de todas ellas sería: Un patrón único de pensamientos. estabilidad: una persona consistente habitualmente.

además de referirnos a su personalidad. • El temperamento es la disposición innata que nos induce a reaccionar de forma particular a los estímulos ambientales. y es modificable. fundador del psicoanálisis. Está determinado genéticamente y. pero que son distintos. Temperamento. Así. pero está también influenciada por el ambiente (carácter). calificamos a las personas por su buen o mal carácter. Realizaremos una breve exposición de algunas de las teorías más importantes. ante una situación nueva. es difícil de modificar. Teorías de los rasgos. Las personas organizan internamente sus expectativas y valores para guiar su conducta. más fácil resulta poder imaginar qué hará en el futuro. aludimos también a su temperamento a o su carácter. decimos que tiene un temperamento fuerte. • • Teorías de la personalidad Las teorías psicológicas sobre la personalidad tratan de explicar cuál es su génesis. • • • • • Teorías psicodinámicas (Sigmund Freud). pero esperamos que la personalidad de la gente sea relativamente constante de un día a otro y de una situación a otra. por lo que puede desarrollarse y a pesar de ser bastante estable. sospechamos que hay alguna disfunción. cómo se desarrolla y. temperamento y carácter son conceptos que guardan bastante relación entre sí. Se refiere a las propiedades psicológicas de un individuo pero añade un matiz: expresa un juicio de valor sobre el modo de ser. Cuando la conducta de una persona no es estable ni consistente. de los conflictos internos. Freud. cambia a lo largo de la vida. Ponen énfasis en la experiencia subjetiva privada y en el crecimiento personal.Es evidente que las personalidades no son nunca estables ni absolutamente consistentes. La personalidad se expresa por la conducta y la conducta depende del ambiente. se centra en la influencia de las experiencias infantiles tempranas. Para explicar la personalidad. o tiene muy buen carácter. Cuanto más estable y consistente es una persona. es decir. Teorías conductistas. Teorías psicodinámicas Según estas teorías. Personalidad. El carácter se forma mediante los hábitos de comportamiento adquiridos mediante aprendizaje a lo largo de la vida. Teorías del aprendizaje cognitivo-social (Bandura). Teorías humanistas (Carl Rogers). La personalidad engloba a los dos aspectos. por tanto. carácter y personalidad Cuando describimos a otras personas. son procesos de los cuales no somos conscientes. la conducta es el resultado fuerzas psicológicas que operan dentro del individuo. se sustenta en la herencia genética (temperamento). finalmente. A menudo. en los motivos y conflictos inconscientes y en los métodos con que la gente enfrenta sus impulsos sexuales y agresivos. en especial. Conceden gran importancia al inconsciente y se centran en el funcionamiento de la personalidad. . qué mecanismos pueden utilizarse en la modificación de algunos de sus rasgos. más fácil resultará predecir su comportamiento. Tratan de identificar qué rasgos forman la personalidad y cómo se relacionan con el comportamiento real.

Gracias a este principio. el inconsciente aflora. el organismo se descarga de la sobreexcitación y retorna al equilibrio. Freud distingue tres áreas diferentes en la mente humana: • Consciente: Aquella región psíquica en la que las percepciones que provienen del mundo exterior. aprendiendo a controlar su egoísmo primitivo y descubriendo los fundamentos del orden social. producción artística. del propio cuerpo y de la mente. regula los deseos en función de la cultura y renuncia al placer inmediato a favor de un placer futuro. (sueños. sensualidad. bajo la forma de imágenes oníricas. cuando la conciencia disminuye su vigilancia. puesto que provocan en él angustia o sentimientos de culpa. que trata de adaptarse al ambiente. Lo inconsciente pugna por emerger a la conciencia. Preconsciente: Aquellos sucesos. reacciones y decisiones están determinados por dos tipos pulsiones inconscientes: • Eros o pulsiones de vida: abarcan no sólo las pulsiones sexuales propiamente dichas. De esta manera. No debe entenderse como opuesto al placer. • Estructura de la personalidad: Modelo Topográfico En su primer modelo sobre la estructura de la personalidad (modelo topográfico).De acuerdo con Freud (1920). procesos y contenidos mentales que son capaces de alcanzar o llegar a la conciencia a través de la memoria. la moralidad. Según Freud. pueden comunicarse por medio del lenguaje y la conducta. ). Inconsciente: Se rige por el principio del placer. se hacen presentes (consciente). Es la suma total de todos los impulsos.). Sin embargo. Son impulsos de amor y sexuales que inducen a los humanos a buscar la compañía. • Estas pulsiones se rigen por dos principios: • El principio de placer es una energía psíquica inconsciente que trata de satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia. para lograrlo el organismo descarga la libido o impulso sexual en un objeto que le provoque satisfacción. la expresión en sus más diversas formas de sexualidad. aunque distorsionado. Por medio del razonamiento inteligente. libre asociación de recuerdos. el individuo se socializa. sino como un ajuste de éste a las condiciones externas. creación.. • • Estructura de la personalidad. ternura. deseos y sucesos que quedan fuera de la consciencia y que son incapaces de llegar a ella a causa de una contra-fuerza que es la censura o represión. . Se rige por el principio de realidad. reproducción y agresión y persiguiendo siempre su satisfacción inmediata. es decir. el sujeto debe postergarlos hasta el momento en que las circunstancias de la realidad se lo permitan. Toda actividad psíquica persigue reducir tensiones y evitar cualquier sufrimiento. el reconocimiento y la comprensión de los demás (es decir. etcétera.. nuestros pensamientos. solidaridad. estos contenidos son amenazantes para la integridad psíquica del sujeto. sino también las pulsiones de autoconservación. fantasías. pero la censura evita su actualización.. actos fallidos o imaginaciones fantasiosas. Modelo estructural. el Yo. Si quiere satisfacer sus deseos. si se realiza un esfuerzo para concentrar la atención. El principio de realidad. Thanatos o pulsiones de muerte: designa tendencias destructoras que se muestran bajo la conducta agresiva que enfrenta a los humanos contra sí mismos (autodestrucción) y contra los demás (agresión externa).

el sujeto siempre regresa inconscientemente a la infancia ante situaciones de tensión psíquica. mediante el uso de algunos mecanismos de defensa como la represión. de acuerdo a su propio criterio. Posteriormente. de este modo. El yo. al ser puramente instintivo. ya que. controlar su propia conducta. Se trata de una energía psíquica inconsciente que influye en la dinámica de la personalidad tratando de satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia. El ello. Compara además las acciones con el ego ideal de la perfección. Sin embargo. (id). Trata de posponer el cumplimiento de los deseos del ello hasta que pueda hacerlo segura y eficazmente en el mundo real. controla las actividades conscientes del pensamiento y del razonamiento y funciona conforme al principio de realidad. ya que se rige por el principio de placer. cuando el niño se da cuenta de que no todo lo que quiere lo obtiene automáticamente y por tanto tendrá que buscar la manera de conseguirlo. reproducción y agresión persiguiendo siempre su satisfacción inmediata. no se guía por el principio de la realidad. ya que exige satisfacción sin atender a censuras morales o sociales. la fijación y la regresión. si fracasa surgirá en nosotros una personalidad antisocial. la personalidad consta de tres estructuras.Años más tarde. cuyas tareas más importantes son: • La autoconservación del organismo. señalándole la forma de comportarse en cada momento. Está en continua lucha con el ello: Su papel consiste en bloquear la actividad instintiva permanentemente. cada una de ellas caracterizada por unos conflictos específicos. Según este. nexo del ello con el mundo real. • Su irracionalidad. (ego). pero también generándole sentimientos de culpa cuando incumple sus exigencias. Si el superyó consigue demasiado éxito produce como resultado una personalidad rígida e inhibida. . • El control de las pulsiones internas generadas por la pugna entre el ello y el superyó. El yo se desarrolla después del nacimiento. • La adaptación a la realidad. como los procesos intelectuales o las propias percepciones. El superyó procura que el niño interiorice los conceptos de bueno/malo para que pueda. El superyó (superego) aparece en la primera infancia y es el guardián moral o la conciencia y ayuda al individuo a funcionar en la sociedad. la única estructura presente al momento de nacer. Representa los valores que los padres y educadores van comunicando al niño/a como ideales. A medida que el niño madura. Su misión fundamental es presionar al yo. pero también tiene un mecanismo inconsciente: los mecanismos de defensa. Freud consideraba que los rasgos determinantes de la personalidad quedaban fijados prácticamente en los seis primeros años de vida. su libido va centrándose en partes sensibles de su cuerpo: las etapas psicosexuales son estadios del desarrollo con un centro sexual típico que dejan su marca en la personalidad del adulto. Freud destacó tres características del ello: • Sus demandas incondicionales de satisfacción. El yo está formado por aspectos conscientes. procurando adaptarlos a su situación personal y social. introdujo importantes modificaciones proponiendo un nuevo modelo (modelo estructural). En definitiva que sea capaz de juzgar sobre una acción si ésta es buena o mala. • Su amoralidad. Etapas del desarrollo psicosexual El desarrollo de la personalidad pasa por varias fases. el sujeto se limitaba a reelaborar esos rasgos.

Al mismo tiempo siente hostilidad contra el padre. Es entonces cuando surge el complejo de Edipo: el niño siente una preferencia por la madre con matices eróticos. La fuente principal de estimulación erótica es la boca (al morder. la sexualidad del niño está adormecida. Hacia los 4 años los genitales (el pene y el clítoris) constituyen el centro de la energía erótica del niño. al succionar. exclusiva. De los 6 años a la pubertad. principalmente a través de la autoestimulación. ya sea expulsando o reteniendo las heces. Es un error buscar las explicaciones de la conducta en el interior del organismo (estados internos. En la teoría de Freud el manejo de las experiencias de alimentación del niño determina en gran parte el desarrollo posterior.Cada etapa enfrenta desafíos o procesos especiales y la forma de resolverlos determina la personalidad. Entre el año y medio y tres de vida el niño obtiene placer erótico de los movimientos de los intestinos. Teorías conductistas de la personalidad Según este modelo. por su parte. rasgos). Si un niño pasa por estas fases de forma equilibrada. Etapa fálica. Entonces la libido se encauza normalmente hacia pares del otro sexo y no a uno mismo como en la etapa fálica. tanto primarios como secundarios. Las variables de la personalidad (los hábitos) son etiquetas que se ponen a la persona en función de la conducta que expresa. la personalidad se expresa por la conducta y la conducta depende del ambiente. tacaños y demasiado ordenados. se sienten atraídas hacia el padre. Etapa de latencia. obstinados. parte de la energía sexual quedará permanentemente vinculada a esa parte del cuerpo. al masticar. Los cambios se logran cambiando el ambiente. Según Freud. Los hechos importantes en la etapa de latencia se centran en expandir los contactos sociales más allá de la familia inmediata dando pie a los primeros sentimientos de amistad. de reforzamiento de cada individuo. Por tanto. . Cuando el adiestramiento es severo y punitivo pueden llegar a convertirse en adultos destructivos. según esta teoría la personalidad se puede cambiar. valiéndose del refuerzo. A partir de la pubertad. El niño debe resolver el dilema eliminando los deseos sexuales por el progenitor del sexo contrario y la hostilidad que le produce el de su mismo sexo llegando a identificarse adecuadamente con él. Las niñas. está formada por un conjunto de hábitos que se muestran más o menos estables y permanentes y que provocan respuestas similares ante una agrupación de estímulos determinados. y se comienza a ver a los sujetos del sexo opuesto como algo atractivo y como fuente de placer sexual. Etapa genital. ). La conducta se entiende en sentido restrictivo de conducta observable y está sujeta en su adquisición y modificación a las leyes del aprendizaje. la forma en que los padres de familia y sus hijos enfrenten los conflictos sexuales y agresivos heredados en el complejo de Edipo tiene gran importancia. Etapa anal. Abarca el primer año y medio de vida. las variables relevantes para estudiar la conducta están en su medio ambiente. Etapa oral. a quien considera rival del afecto por su madre. Para los autores conductistas la personalidad es producto de la historia. pero si en una de estas fases se le priva del placer o si se le permite obtener un placer excesivo de la parte del cuerpo que domina esa etapa. el desarrollo de su personalidad será normal. Los bebés con demasiada gratificación oral tienden a ser adultos demasiado optimistas y dependientes y más hostiles y pesimistas en caso contrario. el cuerpo del chico y de la chica están marcados por los caracteres sexuales. Es en esta etapa cuando aparece el superyó. Atribuyó considerable importancia a la manera en que se desteta del seno materno o del biberón. que representa el primer esfuerzo sistemático de la sociedad por regular los impulsos biológicos del niño. El evento crucial a esta edad es entrenamiento en el control de esfínteres.

estrategias. A continuación. castigo y modelamiento) Factores ambientales. Bandura. Teoría sociocognitiva de la personalidad Para los teoricos cognitivos. Los procesos cognitivos internos influyen en la conducta. reflexivas y autorreguladoras. Esta perspectiva se verá modificada. afectos. Cómo pensamos acerca de una situación y cómo vemos nuestra conducta en esa situación. percepción selectiva. se puede actuar en función de las expectativas acumuladas sobre la base de la observación dé modelos. Según ésta. seleccionamos y creamos cursos de acción que produzcan los resultados deseados y eviten los negativos. Así. Cuando surgen nuevas situaciones. Sistemas de respuesta gobernados por principios de aprendizaje. pensamientos y expectativas) forman parte de un sistema de influencias que interactúan afectando a la conducta. fijan y desarrollan estrategias para lograrlos. y almacenar dicha información en la memoria. Este conjunto de estándares personales es único para cada uno de nosotros y surge de la historia de nuestra vida. Comprenden los aprendizajes y las experiencias previas (que incluyen el reforzamiento. no simples organismos reactivos moldeados y dominados por los sucesos externos. Según Bandura. son proactivas. autoconcepto. cuando el enfoque del aprendizaje cognitivo social sustituyó a la teoría conductista tradicional. las personas se valen de símbolos y previsiones para decidir cómo actuar. El ambiente exterior inmediato. los determinantes externos de la conducta (como las recompensas y los castigos) y los determinantes internos (como las creencias. dando mayor importancia al papel activo del individuo en la selección y modificación de su entorno permitiendo. Nuestra conducta es el producto de la interacción de: • • • Factores cognitivos. no deja de ser pasiva ya que viene determinada por el ambiente. También destaca la importante función de la planificación hacia adelante. basta con observar si dichas conductas han sido recompensadas o castigadas. autoeficacia. puntualizando que nos fijamos metas. tanto como la observación de las conductas ajenas y del entorno en el que se desarrolla la conducta. Esta noción difiere bastante de la de condicionamiento mediante recompensa y castigo aunque. No es necesario llevar realmente a cabo las conductas observadas. uno de los teóricos más destacados de la actualidad en esta área. imaginan posibles resultados y consideran la probabilidad de cada uno. obviamente. las personas se organizan ellas mismas. Cuando se enfrentan a un nuevo problema. por tanto. . las teorías del aprendizaje cognitivo-social sostienen que las personas organizan internamente sus expectativas y valores para guiar su conducta. Las personas aprenden a comportarse observando la conducta ajena o leyendo u oyendo algo sobre ella. Según Bandura. a la persona convertirse en una fuerza causal de su propia vida. motivación. ¿Cómo se desarrollan estas fuentes de control internas y personales? . prevemos las consecuencias probables de las acciones futuras. como veremos en el apartado siguiente.Aunque la personalidad humana puede ser muy modificable según los conductistas. La persona sigue siendo modelada principalmente por fuerzas que escapan a su control. las diferencias de personalidad surgen de las diversas formas en que los individuos representan mentalmente la información. Pensamiento. las experiencias pasadas del individuo con recompensas y castigos influyen en sus decisiones sobre conductas futuras. ha desarrollando la teoría socio-cognitiva. Factores conductuales.

oposición a la autoridad e independencia. impulsivo. El grado en que un rasgo está presente en cada persona se sitúa en un continuo que va desde la afirmación plena en un extremo hasta su término opuesto en el otro. los rasgos predominantes son: baja tolerancia al estrés. es decir. Hay personas mentirosas. El sujeto con puntuaciones altas en este factor puede llegar a tener desórdenes del pensamiento. ansiedad. e incluso. pretende determinar las causas biológicas que están en el origen de estas dimensiones y confirmarlas experimentalmente. presentan estabilidad emocional. emocionales o de conducta. se excitan con dificultad. la estabilidad emocional que expresa en el transcurso del tiempo. Su modelo reduce la personalidad a tres dimensiones heredables y con base fisiológica. lentitud en pensamiento y acción. Los rasgos son características definitorias del individuo que son relativamente estables y generales. Este factor fue añadido posteriormente.inestabilidad o neuroticismo. opinaba que las diferencias de personalidad eran hereditarias. vivaz. Refleja el grado en que una persona es sociable y participativa en su relación con los demás. Las puntuaciones altas en psicoticismo suelen correlacionar positivamente con medidas de rasgos como inmadurez. valientes. etcétera.Teorías de los rasgos Según estas teorías. falta de persistencia. un rasgo es una disposición a comportarse de manera estable en diversas circunstancias. excitable. habladoras. Los sujetos que pertenecen al extremo del continuo Estabilidad Emocional. • • Las dos dimensiones o ejes. inseguras. Se refiere a cómo controla el individuo sus emociones. responsable. Gordon Allport señaló que podrían utilizarse miles de palabras para describirlos. definen cuatro cuadrantes que están integrados de la siguiente manera: • Extrovertido estable (sanguíneo: comunicativo. Estas tres dimensiones son: • Estabilidad emocional. En el extremo opuesto. tienden a ser sujetos poco cooperativos. Modelo de Eysenck Una de las tipologías que más han influido ha sido la de Eysenck que. Psicoticismo. irresponsable) . Introversión-extroversión. como la dependencia. líder) • Extrovertido inestable (colérico: sensible. irresponsabilidad. inquieto. problemáticas y en continua búsqueda de sensaciones. voluble. sociable. Las características más importantes de los sujetos con puntuaciones altas en psicoticismo. despreocupado. Raymond Cattell identificó 16 rasgos básicos aplicando el método estadístico del análisis factorial. es que son personas solitarias. son calmados y despreocupados. sugestionabilidad. extroversión-introversión y estabilidad-inestabilidad emocional. aunque era conductista y consideraba los hábitos aprendidos como algo fundamental. y con dificultades para mantener la atención. las personas difieren de acuerdo al grado en que poseen ciertos rasgos de personalidad que pueden ser inferidos de su comportamiento y que utilizamos para describirlas. agresividad y sociabilidad. alucinaciones o delirios. poca sociabilidad y tendencia a reprimir hechos desagradables. Durante el siglo pasado se realizaron varios intentos de reducir los rasgos individuales de la personalidad a un número limitado de categorías o tipos.

La personalidad se constituye como resultado del propio proceso de autorrealización: si un sujeto la alcanza. Así. pensativo. • Son seres racionales y conscientes que no están dominados por necesidades y conflictos irracionales e inconscientes. suspicaz. los seres humanos tratamos de hacer realidad nuestro autoconcepto. McRae) En los últimos años. las cuales le fuerzan a seguir . Estos rasgos parecen ser universales entre las culturas. Éste. ecuánime. adoptan una visión optimista de la naturaleza humana: • Las personas pueden superar su herencia animal primitiva y controlar sus impulsos biológicos. Teorías humanistas de la personalidad El humanismo es un enfoque teórico que pone de relieve las cualidades singulares del ser humano. que tiende a desarrollar a lo largo de la vida convirtiéndose en lo mejor que puede llegar a ser. insensible y simple en el otro. reservado. sobrio. sensible e intelectual en un extremo a lo prosaico. autodisciplina y responsabilidad en un extremo a lo desorganizado. su personalidad será madura y equilibrada. divertido y afectivo en un extremo a lo retraído. especialmente: • • • Su libertad y su capacidad de crecimiento personal: yo soy el único responsable de mis propias acciones y sus consecuencias. excitación e hipocondría en el otro. Responsabilidad: va de la buena organización. los intereses de ese yo personal no coinciden con los de las personas que le rodean. a lo que Rogers dio el nombre de tendencia a la autorrealización. Los cinco grandes rasgos de la personalidad (Goldberg. aptitudes o potencialidades innatas. • • • • • Extraversión: va de lo sociable. controlado. El valor que se otorga a la dignidad de la persona: la gente es básicamente buena. cuidadoso. Pero en muchas ocasiones. Para Rogers. posee un yo auténtico que se debe desarrollar en libertad. pesimista. ansioso. Además de tratar de cumplir el potencial biológico innato. según Rogers. nuestro sentido consciente de quiénes somos y qué deseamos hacer con nuestra vida. pueden ser de origen fisiológico. temperamental). a diferencia de los conductistas y psicodinámicos. en parte. confianza y cooperación en un extremo a lo irritable. afabilidad. muchas investigaciones consideran que los tres factores de Eysenck son insuficientes y se han centrado en la importancia de cinco rasgos esenciales. confiable. en caso contrario. Los conflictos surgen por la presión social ejercida sobre el individuo. nos hallaremos ante personalidades insatisfechas y. Estabilidad emocional: va de la serenidad y tranquilidad en un extremo al nerviosismo y ansiedad. siguiendo sus genuinos intereses y expectativas si quiere autorrealizarse. escrupulosidad. no predecirlas ni controlarlas.• • Introvertido estable (flemático: calmado. testarudo en el otro. rígido. Afabilidad: va de la bondad. los psicólogos humanistas. estabilidad emocional y cultura o cultura o apertura. pasivo) Introvertido inestable (melancólico: quieto. desequilibradas. por tanto. pacífico. silencioso y cauteloso en el otro. El objetivo de la psicología es comprender a las personas. Los cinco grandes rasgos son extroversión. el ser humano desarrolla su personalidad al servicio de metas positivas: todo organismo nace con ciertas capacidades. y algunas investigaciones indican que. negligente y falto de escrúpulos en el otro. Apertura a la experiencia: va de lo imaginativo.

colegio. Suelen utilizarse en proyectos de investigación y no en la práctica clínica habitual. Entrevista estructurada: Se trata de una serie de preguntas fijas.. Los tipos de entrevistas: Según la técnica utilizada. Así. El entrevistador debe permitir a la persona entrevistada expresarse libremente. Entrevista semiestructurada: Consiste en una serie de preguntas centrales que se hacen en un orden determinado. Una entrevista es una conversación con un propósito: obtener información de la persona entrevistada. Si. La observación directa de la conducta. Se trata de describir y medir la conducta típica de una persona. sea para prestar ayuda terapéutica. se va preguntando sobre determinados aspectos que no quedan claros o sobre los que se necesita más información. por ejemplo. según las respuestas del sujeto. aunque dentro de unos determinados objetivos. tipo cuestionario que no permite desviaciones. • • • Entrevista libre: Se desarrolla sin un cuestionario previamente establecido. La entrevista Es la técnica de evaluación de la personalidad mayoritariamente empleada por quienes atienden a personas con problemas psicológicos. aparecen la insatisfacción y el descontento con uno mismo. Rogers considera que la diferencia entre la persona sana y la persona desadaptada se debe a la congruencia o incongruencia entre el yo y la experiencia. pero pierden frescura. De esa manera. estará en el camino correcto para poder sentirse plenamente satisfecho y realizado. El entrevistador va guiando el diálogo de modo que le permita conocer los rasgos más significativos de la personalidad y el comportamiento del entrevistado. Es decir. Las pruebas objetivas. Si el sujeto renuncia a su autenticidad por complacer a los demás.. Las pruebas proyectivas. sus características individuales. el sujeto desarrolla plenamente su vocación. Las diferentes teorías psicológicas han utilizado diferentes procedimientos para conocer la personalidad. A través de la entrevista las personas ofrecen información con respecto a distintos aspectos de su personalidad: pensamientos. a veces son excesivamente rígidas. que puede ser relevante. Evaluación de la personalidad Tanto los teóricos de la personalidad como los psicólogos clínicos encargados de ayudar a resolver los trastornos personales han necesitado procedimientos para conocer y valorar las características de la personalidad. El entrevistador tiene la opción de hacer otras preguntas. la forma en que suele comportarse en la mayoría de las situaciones.caminos diferentes a los de sus deseos. sea para la elaboración de la teoría. de que el sujeto aporte una información. Según el momento del proceso . amigos. sentimientos o conflictos. en algún momento de la entrevista.) presionan para que el individuo se adapte a los intereses sociales dominantes. las instancias socializadores (familia. Este tipo de entrevistas ayudan en la objetividad. por el contrario. de indagar sobre algún aspecto concreto en caso. entre ellos: • • • • La entrevista personal.

se elaboran de forma que la persona simplemente elija un sí o no como respuesta o seleccione una respuesta entre varias opciones. no tiene conciencia de los determinantes de su conducta. Son las técnicas más utilizadas por los teóricos del enfoque de rasgos ya que no son costosas y son fáciles de calificar. Por lo general. siempre y cuando no rompa el clima de confianza y aceptación. siempre debe ser una entrevista estructurada. puede ser conveniente utilizar algún cuestionario. Las pruebas objetivas Para no depender de las habilidades de un entrevistador o de las habilidades interpretativas de un observador en la evaluación de la personalidad. Se aplican y califican de acuerdo con un procedimiento estándar. Tratan de perfilar los patrones de conducta de una persona. que van ahondando en diversos aspectos de la personalidad y la conducta del individuo. para no olvidar ningún aspecto que nos interese hacer presente en ese momento. a menudo. Este método de evaluación de la personalidad no se basa en informes personales y da una buena idea de la variedad de conductas del sujeto. los psicólogos diseñaron las pruebas objetivas o inventarios de personalidad. pero es costoso. se planifica una entrevista para devolver al entrevistado las orientaciones pertinentes. Las pruebas proyectivas Los teóricos psicodinámicos creen que la gente. prefieren usar pruebas . pero se basan en el informe personal de los sujetos sobre su conducta. lento y se presta a interpretaciones erróneas. fundamentalmente es una entrevista informativa. Los teóricos conductuales y sociales del aprendizaje prefieren la técnica de la observación directa del individuo a lo largo del tiempo para determinar la influencia que el ambiente tiene en su comportamiento. tienen muy poca confianza en las pruebas objetivas de personalidad que se basan en autoinformes. Entrevista de seguimiento: A lo largo del tratamiento del paciente se realizan diferentes entrevistas. Suelen presentar la estructura de un cuestionario. conocer al entrevistado y a la vez que éste conozca al entrevistador. tras realizar un estudio con un sujeto. • BFQ (Big Five Questionnaire). y consisten en una serie de preguntas destinadas a medir el grado en que un individuo posee un rasgo de personalidad.• • • Entrevista inicial: El objetivo es tomar contacto. En lugar de ello. La observación Esta técnica sirve para recoger información y registrar de forma sistemática y estructurada la existencia. frecuencia o duración de determinadas conductas. • 16 PF (Cuestionario de 16 factores de la personalidad de Cattell). no de revelar la dinámica de su personalidad oculta. Tres de los cuestionarios de personalidad más conocidos son: • MMPI (Inventario Multifásico de la Personalidad de Minnesota). Se llaman pruebas objetivas porque son calificadas por igual por cualquier examinador experimentado y la interpretación viene dada a partir de la cuantificación de las respuestas. Entrevista de devolución: Es la entrevista final. muy importante en estos primeros momentos. una gama de sentimientos o una forma de conducta.

clasifica. el diagnostico psicológico supone juicios de valor respecto a lo que es un comportamiento normal o anormal. Las pruebas proyectivas más conocidas son el Rorschach. de Murray) • Hermann Rorschach. los sujetos proyectarán sobre el estímulo sus pensamientos y emociones. para definir salud o trastorno mental. en la vida.proyectivas de personalidad. ¿quién emite el juicio? Algunas veces. que constan de estímulos ambiguos capaces de producir un número ilimitado de respuestas. Mediante el análisis de los relatos es posible conocer cuáles son las motivaciones. tan solo es cuestión de grado. psiquiatra suizo. el Test de Apercepción Temática (T. El TAT de Murray. Posteriormente el evaluador le pide a los sujetos que revisen las manchas y que diga que fue lo que le llevó a sus impresiones ¿Qué región de la mancha? ¿Qué color? ¿Qué sombras?. es decir al tratarse de material poco estructurado. el sentido que le da el sujeto. emociones y pensamientos en el medio exterior sin ser conscientes de ello. Se trata de 10 láminas con manchas de tinta. sus factores de riesgo y ofrece las pautas necesarias para su prevención o intervención. todos mostramos alguna vez una conducta desadaptada y atravesamos periodos de sufrimiento personal y. Al sujeto se le pide que diga qué es exactamente lo que ve en cada una de las láminas (figura a la derecha). que describa o relate una historia relacionada con dicho estímulo. es muy difícil trazar una línea que separe con claridad la normalidad de la anormalidad ya que. La Psicopatología es la rama de la psicología que estudia los aspectos desviados o anormales del funcionamiento mental y la conducta humanas. fracaso reiterado. Para su aplicación. cinco de las cuales están en blanco y negro y cinco contienen color. es decir para conocer los instintos y sentimientos ocultos para el sujeto y que pueden ser causa de conflictos. • Trastornos psicológicos Resulta muy difícil acordar criterios para juzgar la conducta normal y la anormal.T. Los describe. Así. las personas con un trastorno mental también pasan periodos de tiempo en los que hay una relativa ausencia de síntomas. no existe una frontera clara entre lo que es normal y patológico. . a su vez. todos nos situamos en un punto de un continuo cuyos polos opuestos son normalidad y anormalidad. etc. En conclusión. ¿Cómo juzgar lo que es normal o no?. La salud mental se define como un estado de bienestar emocional en el que la persona es capaz de funcionar de forma adecuada en la sociedad a la que pertenece y cuyas características y rendimiento personales son satisfactorios para ella. dominación de los padres. fue la primera persona en hacer un intento sistemático de utilizar manchas para revelar las sensaciones e ideas inconscientes. se muestra al sujeto un estímulo ambiguo. sentimientos y conflictos (como necesidad de afecto.A. las tendencias sociales que se dan en ese contexto y en ese momento. un material esencialmente sin significado o alguna imagen vaga y se le pide que explique lo que significa el material para ella. reflejará los intereses y conflictos ocultos del mismo. además. especifica sus causas. Se basan en la idea de que las personas proyectan continuamente sus percepciones. Al no tener el estímulo un significado evidente. ¿qué criterios utilizamos?. está constituido por 20 láminas que presentan a una o más figuras humanas en situaciones ambiguas. y. A la persona se le muestran las tarjetas una por una y se le pide que escriba una historia completa acerca de cada imagen describiendo la situación actual e indicando qué es lo que sucedió previamente y lo que va a ocurrir después.) de la persona que realiza la prueba. Estos juicios reflejan los valores culturales. Son las pruebas más utilizadas para evaluar el inconsciente.

• Funcionamiento en la vida: éxito de la persona para satisfacer las expectativas sociales para su desempeño en el trabajo o en la escuela y en las relaciones sociales. • La aparición de conflictos continuados en las relaciones sociales o familiares. Criterio subjetivo. Se considera que la conducta normal es la que está de acuerdo con el orden social existente en una cultura y en un momento determinados. Los juicios referentes a la enfermedad mental están determinados por los . Criterio social. El profesional de la salud mental explora: • Características de la personalidad. Estos trastornos son tratados por la psiquiatría y la psicología clínica. etcétera). depresión o irritación crónica). Sufrimiento. Conforme aumentan los conocimientos en las ciencias neurológicas. algo que no ocurre en la enfermedad física. Todos estos criterios son relativos y. de las enfermedades mentales. ninguno es suficiente por sí mismo. la psicopatología debe establecer algunos criterios que sirvan de referencia. acude a consulta porque se encuentra mal. la homosexualidad fue considerada en la sociedad occidental como un trastorno hasta hace muy poco tiempo. La Psicología Clínica estudia el diagnóstico y la terapia de los problemas emocionales y de conducta. El objetivo de la psicoterapia es ayudar a la persona a enfrentarse a esos problemas. factores genéticos o en función del sexo). en otra puede considerarse anormal: Por ejemplo. En términos generales. entre ellos los de carácter biológico (por ejemplo. estrés. • Incomodidad personal: experiencia de dificultades internas en la persona. separación de pareja.el alcohol es una droga legal en occidente pero su consumo no está permitido por el Islam. La salud mental está condicionada por múltiples factores. en la mayoría de los casos.Los trastornos psicológicos son las alteraciones del estado mental que. aumenta la consideración de los procesos biológicos en las conductas y emociones humanas. Así. hay que tener en cuenta la posibilidad de funcionamiento imperfecto del sistema nervioso o endocrino. originados por causas diversas (drogodependencias. Criterio profesional. El peso de cada uno de estos factores será mayor o menor en función del trastorno psíquico de que se trate. los que habitualmente se siguen son: Criterio biológico. Criterios para delimitar los trastornos psicológicos Aunque resulta difícil señalar un límite preciso entre lo normal y lo patológico. Hay que señalar que el diagnóstico psicológico supone juicios de valor. se acompañan de malestar o afectan el desenvolvimiento normal del individuo en la sociedad. En el comportamiento anormal. existen dos signos o indicadores que nos pueden avisar de la presencia de un trastorno psicológico: • La presencia de emociones dolorosas (sentimientos de ansiedad. en el mismo momento histórico. Lo que en una cultura se considera normal. familiar y social (el hecho de contar con apoyo social) o económico y medioambiental (la categoría social y las condiciones de vida). habitualmente. El individuo valora su propio sentido del bienestar. individual (experiencias personales). actualmente aquí se considera normal pero no en la cultura árabe.

que recoge las patologías conforme a la Organización Mundial de la Salud. la esquizofrenia. en 1952. el psicótico no es consciente de su enfermedad. Pueden incluir alucinaciones. Sin embargo. la American Psychiatric Association publicó el primer manual que describía y clasificaba los distintos tipos de trastornos psicológicos: el Manual Diagnóstico y Estadístico de las Enfermedades Mentales. Este manual se ha ido actualizando en función de los nuevos descubrimientos o necesidades. los trastornos bipolares. • Los trastornos neuróticos afectan la percepción del sujeto sobre sí mismo y el nivel de aceptación del Yo. Otra clasificación es la CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades). Los trastornos psicóticos. no suponen una desconexión con la realidad ni un alejamiento importante de la vida social. • Las clasificaciones eran bastante vagas e informales y no hubo un amplio acuerdo al respecto hasta que. Veremos de forma breve algunos de ellos por su mayor prevalencia o importancia: Trastornos de ansiedad • Fobias • Trastorno obsesivo compulsivo • Trastorno de ansiedad generalizada Trastornos del estado de ánimo • Trastorno depresivo • Trastorno bipolar Trastornos psicóticos • Esquizofrenia • Psicosis tóxicas Trastornos de la alimentación. se caracterizan por la pérdida del contacto con la realidad. Algunos trastornos psicológicos Obviamente no se trata de ofrecer aquí una descripción de todos y cada uno de los trastornos psicológicos. Entre ellos se encuentran las depresiones. conocido como DSM por sus siglas en inglés. Clasificación de los trastornos psicológicos La clasificación de los trastornos es básica para utilizar un lenguaje común que sirva a los profesionales de la salud mental para facilitar la investigación psicológica y mejorar la comunicación entre investigadores y psicólogos clínicos. pudiendo desenvolverse personal y laboralmente. etcétera.valores culturales. emocionales o de la personalidad que se encuentran categorizados y descritos minuciosamente en el DSM IV y en el CIE 10. el síntoma básico es la ansiedad. Una de las primeras clasificaciones diferenciaba entre trastornos neuróticos y trastornos psicóticos. las tendencias sociales y el grado de desarrollo del conocimiento científico en ese momento. • Anorexia y bulimia Trastornos de ansiedad . delirios y una grave alteración afectiva y relacional.

La angustia es una ansiedad sin desencadenante claro. • Agorafobia. • El temor es incongruente con el resto de la personalidad del sujeto. esto le genera miedo y tensión emocional. pero ni siquiera así logran tranquilizarse cuando están ante el objeto o situación fóbicos y tratan de escapar o evitarlos. • Perturba la vida cotidiana del sujeto. provocadas por estímulos externos. emisión de lenguaje. inmovilidad. El organismo se siente desbordado por todos los estímulos que se le presentan. • Nictofobia. • Etcétera. debidos a las ideas o pensamientos automáticos irracionales que surgen. con activación del sistema nervioso autónomo. Temor a los lugares públicos. con una anticipación vaga de amenazas globales y con gran dificultad para poner en práctica programas de evitación. Temor a los espacios cerrados pequeños. se producen cambios respiratorios y tensión muscular. Podemos hablar de dos tipos de ansiedad: • • El miedo es la ansiedad provocada por la anticipación de un peligro. Fobias El trastorno fóbico se caracteriza por miedo persistente e irracional a un objeto o situación que no entraña un peligro real. • Hematofobia. sensibilidad molesta en el sistema digestivo. • Aracnofobia. la fobia se caracteriza por: • El objeto temido no entraña ningún peligro real.Un sujeto experimenta ansiedad cuando la presencia de un peligro le provoca un sentimiento desagradable. por ejemplo. También lo pueden ser por causas internas. Motor. Las fobias pueden ser específicas. Se trata de una respuesta emocional que afecta a nuestro organismo en tres aspectos: • • • Fisiológico. Así. lucha. La causa que genera la ansiedad es desconocida. aparecen palpitaciones e incremento del ritmo cardiaco. o hacer algo impropio. sumisión. incapacidad motora. aversivo. . • Fobias sociales. no fácilmente explicables. Aumenta la presión sanguínea. La causa que genera la ansiedad es conocida. Las reacciones motoras surgen como consecuencia de los otros dos aspectos: activación fisiológica y valoración cognitiva de la situación y consisten en respuestas de escape o evitación. temblor. Los afectados se dan cuenta de que su miedo es infundado. Miedo ante situaciones sociales donde la persona se expone a ser observada. Entre estas hay que tener en cuenta: • Claustrofobia. Cognitivo. La ansiedad es una reacción instintiva normal de autoprotección que se desencadena ante una situación de peligro. respiratorio o cardiovascular. Temor a la noche o a la oscuridad. sentimiento de falta de control y puesta en práctica de alguno de los programas de afrontamiento: huida. acompañada de preocupaciones recurrentes. estimula nuestro organismo impulsando nuestra capacidad de esfuerzo para luchar o huir. etcétera. • El temor es desproporcionado al peligro. Temor a las arañas. Las fobias a menudo se aprenden después de un solo suceso atemorizante y son sumamente difíciles de eliminar. Temor a la sangre. evaluada o humillada por otros temiendo realizar alguna conducta inadecuada.

pasando por periodos tanto de depresión como de manía (excitación. pues les afecta únicamente la depresión. Trastorno de ansiedad generalizada Se caracteriza por un nivel alto y crónico de ansiedad que no está ligada a ninguna amenaza en especial. La ansiedad severa aparece si ellos u otras personas tratan de detener su conducta irracional. Los que presentan un trastorno bipolar son vulnerables a ambos extremos emocionales del continuo. este pensamiento puede llevar a la compulsión de lavarse las manos continuamente. sociales y del pensamiento. la gente deprimida se ve atormentada por pensamientos suicidas. Estos trastornos aparecen y desaparecen intercalándose con periodos de normalidad. Las manifestaciones emocionales y conductuales de las víctimas de un trastorno unipolar se muestran siempre en un solo extremo del continuo del estado de ánimo. • Trastorno depresivo Se caracteriza por sentimientos persistentes de tristeza y desesperación. etcétera. Los síntomas más comunes en la depresión son: . perceptuales. El ánimo se vuelve exagerada y crónicamente triste. Hay dos tipos: • Unipolares. La gente que experimenta obsesiones y compulsiones a menudo no parece ansiosa. tensión muscular. además de la pérdida de interés por las actividades que anteriormente le causaban placer. y estas. Un ejemplo de obsesión es el miedo a infectarse o contaminarse al estrechar la mano de alguien.Trastorno obsesivo-compulsivo El trastorno obsesivo . Bipolares. sentirse continuamente inquieto o excitado. aunque se den cuenta del poco sentido que tiene su conducta. Una de cada siete personas gravemente deprimidas comete suicidio o realiza algún intento fallido. sentimientos de culpa excesiva o de minusvalía. frecuencia cardíaca acelerada. redundan en emociones aún más negativas. Sus síntomas incluyen incapacidad para relajarse. estar en alerta constante ante amenazas potenciales. Las compulsiones son conductas repetitivas y ritualistas que la persona se siente obligada a realizar. pensamientos negativos.compulsivo se caracteriza por la intrusión persistente e incontrolable de pensamientos no deseados (obsesiones) que impulsan a cumplir rituales (compulsiones) sin sentido. En casos muy serios. mientras realizan la conducta obsesiva-compulsiva mantienen controlada la ansiedad. • • Las obsesiones son pensamientos o ideas involuntarias que se repiten a pesar de los intentos de la persona por detenerlas. euforia y regocijo). Trastornos del estado de ánimo Los trastornos del estado de ánimo se caracterizan por perturbaciones emocionales de diversos tipos capaces de alterar los procesos físicos. dificultades para dormir. naturalmente. En otras palabras. que. a su vez. El depresivo suele entrar en una suerte de circularidad: sus ideas negativas generan emociones negativas.

conducta extravagante.• En el nivel cognitivo: sensación de no tener valor. ver o sentir algo que no existe. abandono de actividades lúdicas y laborales que antes atraían. Como ejemplos de conductas de personas en fase maníaca: despilfarro en las compras. • • Trastorno bipolar Se caracteriza por uno o más períodos maníacos y por periodos de depresión. . • Las alucinaciones son percepciones sensoriales falsas. inteligencia u oportunidades para enfrentarse a los problemas de la vida normal. En el nivel conductual y motórico: lentitud al hablar y al reaccionar. cansancio. pérdida de apetito. Otra característica consiste en que el flujo de ideas se deteriora. de ser un estorbo. En la fase maníaca la persona se vuelve eufórica. alucinaciones. Las personas con psicosis pierden el contacto con la realidad. a menudo. necesidad de renovar cosas innecesarias. llanto frecuente. talento. descuido de la higiene. etcétera. fuerza. sensación de lejanía y ausencia respecto a casi todos los asuntos. Esto se manifiesta en que. En el nivel afectivo: sensación de ser malo. en ocasiones. aislamiento y postración física. Existen varios síndromes esquizofrénicos bien diferenciados pero todos comparten las siguientes características generales: • Delirios y pensamiento irracional. La esquizofrenia Los trastornos esquizofrénicos se caracterizan por delirios. falta de atención y concentración. como escuchar. violencia y desorganización de la personalidad. de estar causando daño o perjuicio a los demás. habla desorganizada y deterioro del comportamiento adaptativo. extremadamente activa. sensación de vacío afectivo. disminución del rendimiento en las tareas. capacidades. Es mucho menos frecuente que la depresión. de estar siendo marginado. desinhibición sexual . se muestra agresiva y hostil hacia los demás. son incapaces de comunicarse con los demás ya que cuando hablan sus palabras son incoherentes. control y triunfo sobre todas las cosas y situaciones lo que hace que. Trastornos psicóticos Los trastornos psicóticos son trastornos mentales graves que incluyen elevada desviación de la normalidad. desvalimiento e indefensión. pronósticos negativos respecto al futuro. sumamente locuaz y se distrae con facilidad. de haber perdido la ilusión por la mayoría de las cosas. Dos de los síntomas principales son delirios y alucinaciones. tales como la idea de que alguien está en su contra o que recibe mensajes secretos que le indican lo que ha de hacer. Normalmente los esquizofrénicos están convencidos de que sus sentimientos y sus pensamientos son conocidos por los demás. Las personas con esquizofrenia por lo regular no pueden llevar una vida normal a menos que reciban el tratamiento adecuado. insomnio. de falta de apoyo social. • Los delirios son creencias falsas acerca de la realidad sin ningún fundamento que distorsionan sus relaciones con el entorno y con otras personas. Su autoestima se infla en exceso: adquiere un sentimiento de poder. el pensamiento deja de ser lógico y lineal para volverse caótico. autoevaluación. falta de deseo sexual.etcétera.

baja presión. alucinógenos. El trastorno se acompaña de desnutrición de intensidad variable. por ejemplo. provoca problemas gastrointestinales. La esquizofrenia supone un deterioro perceptual en la calidad del funcionamiento normal en el trabajo. pues la persona anoréxica finge comer. así como niños prepúberes o mujeres maduras. que está dominada por delirios de persecución junto con delirios de grandeza. Los esquizofrénicos frecuentemente dicen que oyen voces de personas inexistentes o ausentes que les hablan. cocaína. El desajuste más frecuente en la esquizofrenia es la forma paranoide. Es una enfermedad grave. poca respuesta afectiva. problemas afectivos y de autoestima). en las relaciones sociales y en el cuidado personal. osteoporosis y alteraciones metabólicas que pueden provocar paro cardíaco o colapso circulatorio. La anorexia es un trastorno que se caracteriza por la presencia de una pérdida deliberada de peso. etcétera. En la generalidad de los casos se combinan dos síndromes: anorexia nerviosa y bulimia nerviosa. así como una serie de trastornos funcionales. Es difícil de descubrir por la familia. en muchos casos. el rechazo a la madurez sexual. El trastorno aparece con mayor frecuencia en muchachas adolescentes y mujeres jóvenes. inducida o mantenida por el mismo enfermo. sedantes. hipnóticos y ansiolíticos. gran volatilidad emocional.• • • Deterioro del comportamiento adaptativo. ya sea una droga. socioculturales (como la idea de belleza vigente en la sociedad occidental. pero pueden persistir durante semanas. mientras que en los trastornos psicóticos primarios pueden preceder al inicio del consumo de la sustancia o bien pueden producirse tras largos periodos de abstinencia. . Existen una serie de factores biológicos. Alucinaciones. Las más frecuentes son las alucinaciones auditivas. Psicosis tóxicas: Toxicomanías La principal característica de este trastorno es la presencia de alucinaciones o ideas delirantes que se consideran efectos directos de alguna sustancia. Una vez iniciados los síntomas pueden continuar mientras dure el consumo de la sustancia. anfetaminas. Alteración de las emociones. Los síntomas psicóticos también pueden presentarse por la abstinencia de estas sustancias. con gran presión social por estar delgado) y psicológicos (como el miedo a crecer. Se ha sugerido que 9 de cada 10 alucinaciones no auditivas son producto de un trastorno psicótico inducido por sustancias o de un trastorno psicótico debido a enfermedad médica. tanto en chicos como en chicas. que tiene como consecuencia alteraciones endocrinas y metabólicas. un medicamento o bien un tóxico. El tono normal de las emociones se altera de diversas maneras en la esquizofrenia. pero en éstas tiene efectos más evidentes porque afecta a la menstruación y a la fijación de los músculos del pecho. Este trastorno sólo se produce en asociación con estados de intoxicación o abstinencia. cannabis. opiáceos. aunque en raras ocasiones pueden verse afectados varones adolescentes y jóvenes. respuestas inapropiadas que no se corresponden con lo que están diciendo. come y vomita. que interactúan entre sí contribuyendo a su presentación. Entre las sustancias que pueden desencadenar trastornos psicóticos encontramos: alcohol. Trastornos de la alimentación: Anorexia y Bulimia Los trastornos de la alimentación son alteraciones severas que se caracterizan por una preocupación excesiva por el peso y por esfuerzos enfermizos por controlarlo.

los sentimientos y la historia pasada del paciente. a partir de manifestaciones psíquicas o físicas de sufrimiento humano. • Solucionar el problema. Según la Federación Española de Asociaciones de Psicoterapeutas. El terapeuta. a mejorar sus relaciones interpersonales y a tener una visión personal más realista. La psicoterapia se desarrolla mediante una relación de trabajo entre un terapeuta y un cliente/paciente con el fin de restablecer el equilibrio psíquico en este último. de diuréticos y ejercicio excesivo. Los psicoanalistas ayudan a las personas a reestructurar su personalidad cambiando la forma en que contemplan la vida y reaccionan ante ella. las satisfacciones prohibidas. Surgió de la teoría psicoanalítica de Sigmund Freud. Como se ha dicho. mediante diferentes técnicas y métodos ayuda a resolver problemas psicológicos: ensanchar los márgenes de conducta del cliente/paciente. El proceso consta de tres pasos: • Discernir que el trastorno es psicológico y no médico. Los impulsos anímicos originales. • Establecer un diagnóstico apropiado. Tratamientos psicológicos: psicoterapias La psicoterapia no es un campo unificado debido a que existen diferentes escuelas o enfoques que contemplan la naturaleza de los problemas psicológicos y las estrategias terapéuticas a seguir según puntos de vista discrepantes. los síntomas patológicos son un sustituto de satisfacciones prohibidas de naturaleza libidinal. la salud física y psíquica. así como la necesidad de descubrir su propio interior para cambiar su personalidad. Para los psicoanalistas. psicoterapia es todo tratamiento de naturaleza psicológica que. la integridad de la identidad psicológica y el bienestar bio-psico-social de las personas y grupos tales como la pareja o la familia. han sido reprimidas y permanecen en el inconsciente. promueve el logro de cambios o modificaciones en el comportamiento. Aunque hoy son pocos los partidarios del análisis clásico. Los dos primeros pasos son propios del psicodiagnóstico y el tercero formaría parte de la terapia en sí. los tratamientos psicológicos han ido apareciendo vinculados a escuelas. la mayor parte de la terapia psicoanalítica se fundamenta en la filosofía freudiana. abuso de laxantes. la adaptación al entorno.La bulimia es un síndrome caracterizado por episodios repetidos de ingesta excesiva de alimentos y por una preocupación exagerada por el control del peso corporal lo que lleva al enfermo a adoptar medidas extremas para mitigar el aumento de peso producido por la ingesta de comida como vómito. para lo cual debe ser descartada cualquier causa de tipo físico. ayuno. Veremos los siguientes: • Psicoanálisis • Terapia de conducta • Psicoterapias cognitivas • psicoterapias humanistas • Gestalt Psicoanalisis La escuela dinámica subraya la importancia de los pensamientos. Los motivos que generan estos síntomas quedan fuera de la consciencia del paciente y los síntomas perduran sin que les afecte el paso del tiempo. tratando de que tomen conciencia de esas fuerzas psicológicas enterradas en el inconsciente utilizando las siguientes técnicas: .

el paciente transfiere al terapeuta la hostilidad. el medio más directo de acceder a los conflictos. simplemente. De este modo. el psicoanalista va interpretando o sugiriendo significados alternativos para los sentimientos. deseos e impulsos internos. Las técnicas de esta terapia son aplicaciones de los conceptos de la escuela conductista: • Condicionamiento clásico • Condicionamiento operante • Modelamiento. Al contrario que en psicoanálisis. cuando dormimos. Así. los sueños representan. habitualmente. son la realización disfrazada de los deseos reprimidos. En la fotografía puedes ver el diván y sillón utilizados por Freud. El psicoanálisis clásico es una terapia muy larga y muy cara. empieza a relacionarse con el terapeuta como si fuera una persona muy importante en su vida: el paciente puede sentirse herido por las reacciones del analista como si fuera la madre que no se ocupó de él. La transferencia ocurre cuando el paciente sin ser consciente de ello. básicamente. en pacientes fóbicos. el analista las interpreta con el fin de facilitar la aparición de recuerdos y deseos reprimidos y su aceptación consciente. Debido a que la represión implica un gran desgaste de fuerzas. el estímulo condicionado llegará a producir una respuesta condicionada por sí mismo. Si las condiciones son correctas. el terapeuta no necesita saber la forma o razón por la que un paciente aprendió a comportarse de forma desviada. de ir acercándolos a la conciencia. Terapias conductuales Estas terapias se basan en la creencia de que toda la conducta. Se trata de ir asociando gradualmente una nueva respuesta (relajación) con estímulos que provocaban ansiedad. El paciente comunica de forma espontánea todo lo que se le ocurre sin dejarse llevar por objeciones o reparos. recuerdos y comportamientos de los pacientes con el objetivo de que el paciente tome conciencia de lo que antes estaba fuera de ella. Entre estas técnicas podemos destacar: Desensibilización sistemática: es un método para reducir gradualmente el miedo y la ansiedad. no aporta soluciones a los problemas inmediatos. A lo largo de la terapia. Cuando éste reconoce sus emociones y reactiva conflictos originados en una relación anterior (normalmente paterno-filial). además. tiene la oportunidad de penetrar poco a poco en esos sentimientos. Suponiendo que estas ocurrencias están determinadas por el material inconsciente. el cumplimiento de nuestros deseos. • • En el psicoanálisis clásico. el yo reduce su vigilancia y deja que afloren en el consciente nuestros deseos ocultos. su trabajo es. . Desde mediados del siglo XX se han ido modificando las técnicas con el fin de desarrollar terapias más breves. Técnicas basadas en el condicionamiento clásico El condicionamiento clásico implica la asociación de un estímulo condicionado con un estímulo incondicionado.• La asociación libre. el paciente se tumba en un diván mientras el analista permanece sentado detrás para evitar distracciones que puedan interferir en el fluir de los pensamientos y facilitar la concentración del analista en lo que el paciente diga. Para Freud los sueños son la ruta ideal hacia el inconsciente. El análisis e interpretación de los sueños. normal y anormal. es aprendida. Analizar los sueños significa interpretar el significado simbólico de los mismos. el afecto o culpa que sintió hacia sus padres u otras personas significativas. enseñar a la persona formas nuevas y más satisfactorias de conducta. o la amante que lo abandonó.

se van acercando a ellas. Una vez que el paciente domina la técnica de relajación. La implosión o inundación es un método relacionado con la desensibilización sistematica. el tabaquismo y algunos trastornos psicosexuales. Por ejemplo. Estas técnicas se han utilizado en el tratamiento del alcoholismo. La economía de fichas es otra técnica empleada en escuelas y hospitales. el paciente se siente enfermo sólo de ver una botella de licor. Técnicas basadas en el condicionamiento operante Según el condicionamiento operante.El primer paso consiste en que el terapeuta y el paciente elaboren una jerarquía de temores. Estas fichas o puntos son canjeables por artículos y privilegios deseados. el temor o ansiedad asociados con esa situación disminuyen gradualmente. Por ejemplo. El contrato conductual se ha empleado con éxito en el sistema escolar para ayudar a niños con dificultades emocionales y conductuales. para superar la fobia a las serpientes. Al cabo de poco tiempo. Condicionamiento aversivo: Mediante este método el terapeuta enseña al paciente a asociar el comportamiento que se desea desaprender con dolor y ansiedad. Por ejemplo algunos terapeutas tratan el alcoholismo asociando el sabor y el olor del alcohol con nauseas y vómitos inducidos por una droga. Una vez relajado el terapeuta le pide que imagine de nuevo la escena. se empieza a trabajar en la parte inferior de la jerarquía de temores: se pide al paciente que imagine la situación menos amenazante y que señale cuándo siente la menor tensión. Se trata de poner al paciente fóbico directamente en contacto con el estímulo temido. la persona aprende a comportarse de diferentes maneras cuando las nuevas conductas son reforzadas mientras que las anteriores son ignoradas o castigadas. alguien con un gran temor a las serpientes puede ser obligado de inmediato a entrar en contacto con docenas de serpientes. Psicoterapias cognitivas . se hace ver al paciente películas en que los modelos las observan y. poco a poco. Los pacientes obtienen fichas o puntos por poner en práctica conductas que se consideran apropiadas y adaptativas. Modelamiento: Se trata de aprender una conducta al observar que alguien más la realizó y obtiene refuerzos. la obesidad. esto hace que la fobia pierda su apoyo motivacional (extinción). La extinción consiste en la exposición del paciente a la situación que le produce temor repetidamente: si una persona imagina repetidamente una situación atemorizante sin encontrar ningún peligro. Ante la señal. El objetivo es producir tanta ansiedad como sea posible y continuar presentando el estímulo fóbico hasta que sobrevenga una marcada disminución de la ansiedad. una lista de situaciones ordenadas de menor a mayor grado de ansiedad según el paciente. De esta forma se va ascendiendo en la jerarquía de temores hasta que el paciente es capaz de imaginar la situación más atemorizante sin experimentar la menor ansiedad. A continuación el terapeuta enseña al paciente cómo relajarse hasta que éste es capaz de producir con rapidez esta respuesta de relajación. El proceso continua hasta que el paciente se siente completamente relajado al imaginar esa escena. el paciente debe olvidar la escena y concentrarse en la relajación. Este método ayuda a muchas personas a superar temores y fobias. • • • El contrato conductual consiste en que el terapeuta y el paciente se ponen de acuerdo respecto a las metas conductuales y sobre el reforzamiento que el paciente recibirá al alcanzarlo.

El término cognición incluye ideas. el terapeuta adopta un papel directivo. pues dura de 4 a 20 sesiones. quien no veía pacientes. Los tres elementos básicos para que la relación terapéutica cree un clima de crecimiento y promoción son: • Congruencia o autenticidad. atribuciones y expectativas en torno a sí mismos y al mundo. Beck desarrolló esta terapia para el tratamiento de la depresión. nuestras actitudes fundamentales y nuestra conducta. con el fin de que sea él mismo quien decida su camino. proporcionar el clima para que los individuos se sumerjan en sus propios recursos para "actualizarse". Supone una escucha activa y sensible que permite al terapeuta comprender los sentimientos del cliente (incluso aquellos de los que éste no es consciente) clasificarlos y comunicarle ese conocimiento. creencias. frente a lo que quiere decir. El terapeuta muestra verdadera aceptación del cliente sin importar lo que diga o haga. son erróneas y son precisamente esas ideas La terapia cognitiva es un tratamiento relativamente corto. este es un paso crucial para hacer que los clientes se acepten a sí mismos. Comprensión empática. entre ellos: • La terapia racional-emotiva (A. Para Rogers. para cambiar nuestros conceptos sobre nosotros mismos. El cliente es una persona en busca de su propia identidad y el terapeuta no se ve a sí mismo como un experto del que el cliente puede depender sino como alguien que acepta. Se trata de una terapia no directiva. entiende y que será como un compañero durante esa búsqueda. • • Psicoterapia Gestalt . Ellis) se basa en la creencia de que pensamiento y emoción están íntimamente entrelazados. El terapeuta se muestra tal como es. etcétera. Los métodos terapéuticos suelen ser activos. algunas de estas ideas. Aceptación o consideración positiva incondicional. Mediante esta técnica el terapeuta utiliza palabras diferentes para volver a exponer lo que el cliente acaba de decir para que las escuche como si fuera un espejo que le devuelve sus propias reflexiones. permite que el cliente vea lo que siente y piensa. la depresión es el resultado de patrones negativos Al igual que la anterior trata activamente de ayudar al paciente a modificar sus errores cognitivos y sus hipótesis Psicoterapias humanistas: la terapia centrada en el cliente Debemos esta técnica terapéutica a Carl Rogers. siguen pautas muy estructuradas y Hay diferentes modelos de terapia cognitiva. esto es. A diferencia de los terapeutas centrados Los puntos de partida de esta terapia son: • La actividad cognitiva afecta a la conducta. Para los terapeutas cognitivos. sino clientes. • La actividad cognitiva puede ser controlada y modificada. Para él. y que el papel del terapeuta es. Los terapeutas ayudan a los clientes a organizar sus sentimientos mediante la reflexión. no trata de enmascarar sus emociones. Es la honestidad con el paciente y el hecho de ser genuino. es decir. y le da plena libertad de expresión. en palabras de Rogers. Rogers explicaba que es importante hacer ver al paciente lo que dice. Se basa en la convicción de que todos tenemos en nuestro interior amplios recursos para comprendernos. deja que el cliente vea en el terapeuta a su guía. para alcanzar la complejidad y el desarrollo completo. y en la convicción de que los problemas • La terapia cognitiva de Beck. imágenes. creencias. • El cambio conductual puede obtenerse mediante el cambio cognitivo.

Se reconocen especialmente los efectos benefactores de los psicofármacos sobre pacientes afectados por estados patológicos angustiosos y sobre aquellos cuya mejora resulta altamente resistente a otros tipos de tratamiento. Los psicofármacos se suelen dividir en tres grupos: • Tranquilizantes o ansiolíticos. Los antidepresivos más utilizados actualmente son los inhibidores selectivos de recaptación de serotonina. ¿Cómo me siento ahora?. desarrollar el potencial humano. En resumen. El darse cuenta: es el cliente quien ha de darse cuenta de lo que le pasa. pudo haber sido. Se trata de una terapia humanista y coincide con la terapia centrada en el cliente en que las personas infelices desperdician mucha energía rechazando aspectos de ellas mismas. ¿Cómo me siento en esta situación?. Según Perls. últimamente se han desarrollado medicamentos efectivos que. ser responsable de los propios actos. medicamento de la familia de las benzodiacepinas. ¿Para qué me sirve sentirme de este modo? Terapias farmacológicas Las terapias farmacológicas tratan de atenuar los síntomas asociados con los trastornos psicológicos por medio de medicamentos. pero son consumidos por millones de personas con tensión nerviosa. al menos en parte. El terapeuta es activo y directivo.El término Gestalt hace referencia a la estructuración de las partes en un todo dotado de un significado que las partes individuales no tenían. La terapia Gestalt. pueden ser compatibles con psicoterapia. a disfunciones biológicas y. Producen una mejoría rápida y son también útiles en el tratamiento de • . autorrealización y crecimiento. uno de estos es el Prozac. Ejercen su efecto casi de inmediato atenuando la ansiedad. que retrasan la recaptación en las sinapsis de este neurotransmisor. unas horas. además de ayudar al cliente a sobreponerse a síntomas. Muchos de estos trastornos se deben. deben destruir los bloqueos. El objetivo final es el mismo: restaurar las capacidades innatas para el crecimiento personal. por encima de lo que fue. Los ansiolíticos se prescriben a quienes sufren trastornos de ansiedad. Su función está orientada a calmar la tensión. Uno de los más consumidos es el Valium. trata de que las personas sean conscientes de sus sentimientos y de que despierten a la información sensorial que han estado ignorando. Enfatizar en el cómo o en el para qué más que en el porqué: ¿Cómo me siento?. Como su nombre indica. es permitirle llegar a ser más completa y creativamente vivo y liberarse de los bloqueos y asuntos inconclusos que disminuyen la satisfacción óptima. se está pensado y sintiendo en el momento. combaten los estados derivados de la depresión elevando el estado de ánimo y el optimismo del paciente. fachadas. como complemento o como ayuda parcial a la misma. la angustia o la ansiedad. podría ser o debería de estar sucediendo. Sólo se necesita ser consciente para cambiar (si se quiere) una conducta. ¿Para qué estoy haciendo esto?. pero sus efectos son a corto plazo. Antidepresivos. juegos. el papel del psicoterapeuta consiste en "llenar los huecos de la personalidad para que la persona sea total y completa de nuevo". además. Pone énfasis sobre lo que está sucediendo. considera que la raíz de los trastornos psicológicos está en la incapacidad de las personas de integrar exitosa y acertadamente las partes de su personalidad en un todo saludable. pretensiones y defensas del paciente y propiciar la autoconciencia. para ello. Aceptar lo que uno es: no aceptar los "deberías". no reconocen las necesidades reales y adoptan características ajenas a las suyas. El objetivo de la terapia Gestalt. sus bases son: • • • • El aquí y ahora: vivir y sentir el presente.

Objeto de estudio Un punto importante que se debe tener presente es que la Psicología Social se centra en el individuo. cómo se integra en los medios que lo rodean. aunque estas influyan. sino en la manera en que éste interactúa con su entorno social. incluso cuando estamos solos nos comportamos de acuerdo con esos aprendizajes sociales. Este interés por la persona es lo que vincula a la Psicología Social con la ciencia de la Psicología más que cualquier otra rama de las ciencias sociales. Así. Aminoran gradualmente los síntomas psicóticos: hiperactividad. pensamos y somos afectados por los otros y de la manera como actuamos en relación a ellos. • Antipsicóticos. los estudios indican que alivian los síntomas psicóticos en un 70% de los pacientes. como cuando vemos la televisión. Se emplean fundamentalmente en el tratamiento de la esquizofrenia. Los antipsicóticos tradicionales reducen la actividad en las sinapsis de la dopamina. etcétera. de tal manera que. en nuestro comportamiento y en nuestros sentimientos. Concepto de Psicología Social Para Allport. Quienes piensan. Pueden provocar importantes efectos secundarios por lo que su uso debe estar sometido a un estricto control médico. Los denominados antipsicóticos atípicos. No centra su estudio en las características individuales del sujeto (personalidad. . sienten y actúan son los individuos y su objetivo es conocer el efecto de los sucesos sociales en los individuos. Los términos pensamientos. y que es imposible comprendernos sin comprender cómo actuamos y reaccionamos frente a los demás. o seguimos normas culturales interiorizadas. sentimientos y comportamientos incluyen todas las variables psicológicas que se pueden medir en un ser humano. que rol desempeña allí. La Psicología Social enfatiza el hecho de que los seres humanos somos criaturas sociales desde el nacimiento hasta la muerte. y no en el grupo o comunidad. entendiendo por interacción el proceso por el cual un individuo tiene en cuenta y responde a los demás que lo están teniendo en cuenta. inteligencia. imaginaria o implícita de los otros tiene en los pensamientos. cómo le influye el grupo social y que influencia ejerce en él mismo sobre ese grupo. la psicología social trata de analizar como las relaciones con otras personas influyen en nuestra manera de pensar. son casi tan eficaces como los tradicionales. la Psicología Social es la disciplina que se vale de métodos científicos para "entender y explicar la influencia que la presencia real. Sin embargo. alucinaciones y delirios. La afirmación que otras personas pueden ser imaginadas o implicadas sugiere que la influencia social nos afecta incluso cuando no hay otra gente presente. trastornos de pánico y otros trastornos de ansiedad. es decir. El objeto de estudio queda delimitado exclusivamente a la conducta desarrollada como fruto de los estímulos sociales y a los estados psíquicos que la caracterizan. no son ?medicamentos milagro? y sus efectos colaterales han de compararse rigurosamente con sus beneficios. de reciente aparición. Lo que interesa especialmente al psicólogo social es establecer cómo cada sujeto se adapta a las normas colectivas.trastornos obsesivo-compulsicos. objeto de estudio de otras ramas de la psicología). a los procesos y resultados de la interacción. Ni siquiera hace falta que estemos físicamente presentes: aprendemos el comportamiento social y luego hacemos que forme parte de nuestro repertorio de conductas. ayudan al tratamiento de algunos pacientes que no responden a los tradicionales y tienen menos efectos secundarios. la psicología social es el estudio científico de la manera como sentimos. los sentimientos y comportamientos de los individuos" Dicho de una forma más sencilla. confusión mental.

relativamente duradera. un grupo social es un grupo de individuos que se hallan en una situación de interacción mutua. Por ejemplo. participación y comunicación: • Cada miembro del grupo tiene. asociaciones basadas en los intereses comunes de sus miembros). el estatus. Jerarquía: los grupos sociales poseen una estructura interna definida por los roles que cada miembro desarrolla en el grupo y por su posición jerárquica dentro de él. la cohesión grupal. en principio común. • Comunicación grupal: cantidad y calidad de las comunicaciones entre sus miembros. los grupos de referencia. Sistema de dirección o animación del grupo: Liderazgo. El elemento numérico varía ampliamente. Estos grupos . El rol de líder es el papel de mayor responsabilidad dentro del grupo. organización e interacción. Esas colectividades son grupos en tanto en cuanto sus miembros pertenecen a ellas con un cierto grado de conciencia de las mismas y actúan de un modo que revela la existencia grupal..Entre otras cuestiones. • Un sistema de participación y de comunicación que puede tener diversas modalidades. para los psicólogos sociales tiene gran importancia el estudio de los grupos. Pueden ser impuestas o acordadas. Las personas en grupos Para Salvador Giner.. Cada persona realiza sus aprendizajes básicos y su socialización en grupos. en clase. Tipos de grupos En función de la estructura. El grupo tiene una gran influencia en nuestra identidad personal y social. implícitas o explícitas. donde se muestra la riqueza y dinamismo de la conducta humana. estamos inmersos en un grupo (familia. Cualquier interacción social implica nuestra pertenencia a un grupo determinado. los principales factores del funcionamiento son: • Una finalidad u objetivo. en un equipo de trabajo. por eso. la psicología social se encarga de estudiar básicamente las actitudes sociales. Estructura: Sistema de organización. yendo desde dos individuos (por ejemplo. Todos los grupos se organizan según unas leyes de funcionamiento interno. Son primarios porque son fundamentales para la formación de la naturaleza social y los ideales del hombre. En el momento que interactuamos con una o varias personas. la influencia de la cultura en la conducta. las normas sociales que un individuo acepta o rechaza en razón de su pertenencia a un grupo determinado. • Normas: reglas y procedimientos que regulan el comportamiento y actitudes de los miembros del grupo. los factores que determinan el funcionamiento de un grupo son: Objetivos comunes: los objetivos del grupo son los objetivos de cada uno de sus miembros. • Un sistema de dirección o de animación del grupo... • Valores y creencias: regulan las relaciones y ayudan a mantener la cohesión grupal. Vistos más detenidamente. los roles. grupo de amigos en una fiesta. podemos clasificar los grupos sociales en: Grupos primarios: Son grupos que se caracterizan por la asociación y cooperación cara a cara de sus miembros. unidos por lazos personales y emocionales. un estatus (posición de cada miembro para contribuir a su funcionamiento) y un rol (comportamiento que se espera de un miembro según su estatus). dos amantes) hasta una vasta comunidad nacional. dentro del mismo.

La organización del grupo se basa en la disciplina. Se fomenta la participación del equipo en la toma de decisiones. No delega su deber de tomar decisiones finales pero respeta el principio de • . por el carácter impersonal y anónimo de las relaciones entre sus miembros. el auditorio y las manifestaciones. no existen posiciones ni funciones sociales y aunque la proximidad física sea grande. como de que generalmente poseen una fuerte organización formal. Democrático: es un liderazgo orientado al grupo. y por ello admitimos sus normas y esperamos un reconocimiento (afectivo-personal) que nos permitirá participar en el establecimiento de los objetivos grupales. por el contrario. las normas ético-morales y los comportamientos sociales. De acuerdo con este autor. De acuerdo con estos criterios. que se deriva tanto del elevado número de personas que lo integran. Grupos secundarios: Estos grupos se distinguen. los tipos de liderazgo y sus características son: • Autocrático: se trata de un liderazgo orientado a la tarea y la acción. Por otra parte. utiliza la consulta. de corta duración y que sólo en un momento determinado persiguen cierto objetivo común. Determinar qué estilo es más efectivo depende de tres conjuntos de factores situacionales: • La naturaleza de la tarea: si está claramente estructurada o es ambigua. dirige. inicia las acciones. simplemente no tiene sentido hablar de un líder eficaz o ineficaz. los integrantes son casi extraños unos con otros. "Excepto quizá para casos inusuales. El clima social y afectivo es negativo y la cohesión grupal es débil. sino por el interés que comporta el logro de los objetivos propuestos. Liderazgo La necesidad del liderazgo surge o se intensifica debido a ciertas situaciones por la que pasa el grupo en las que se tienen que tomar decisiones importantes. Para Fiedler. sólo podemos hablar de un líder que tiende a ser eficaz en una situación e ineficaz en otra". realiza las acciones. El líder adecuado es el que es eficaz en esa situación. • La relación entre el líder y el grupo: si el líder tiene buenas o malas relaciones personales • con los integrantes del grupo. A pesar de tener un objetivo en común no son organizados. lo que a su vez nos asegura la pertenencia permanente a ese grupo. motiva y controla al resto del grupo. razona sus juicios y decisiones. De los grupos primarios y especialmente de la familia se espera que nos ayuden a satisfacer nuestras necesidades. Algunos tipos de grupos terciarios son: la multitud. • Orientación a la relación: se preocupan por mantener la cohesión y armonía de grupo.primarios nos marcan los valores. tiene en cuenta las opiniones del resto de los miembros. Cuando un líder adopta el estilo democrático. y al estilo de interrelación con el resto de los miembros del grupo. hay algunas características que definen el tipo de liderazgo de acuerdo a la forma como el líder toma las decisiones. las características personales son importantes para el éxito de un líder pudiendo realizar sus actuaciones desde dos estilos muy diferentes: • Orientación a la tarea: se interesa por hacer bien la tarea incluso a expensas de empeorar las relaciones entre los miembros del grupo. • La habilidad del líder para ejercer mucho o poco poder sobre el grupo. transitorios. la obediencia al líder y la eficacia. En ellos se permanece no por el propio valor de las relaciones en sí mismas. Grupos terciarios: Son estrictamente casuales. Un líder autócrata asume toda la responsabilidad de la toma de decisiones. el contacto social es muy limitado.

Cada persona en el mundo. algo único y original. Hay una evolución a lo largo de la vida pero la persona mantiene una continuidad consigo misma. sea o no consciente de ello. precisamente. algo que nunca ha existido todavía. . También los demás nos perciben como un ser único. El clima grupal. Al hablar de identidad personal es necesario tener muy presente que: • • • • • La identidad es un fenómeno eminentemente subjetivo con un fuerte componente emocional. En base a nuestras experiencias en los medios sociales en que nos desarrollamos. que nunca ha existido en el mundo nadie semejante a él. Es deber de cada uno el saber. La formación de la identidad implica un proceso de reconocimiento y valoración de la propia individualidad. el desarrollo de la socialización. porque si hubiese existido alguien semejante a él. Y eso es. Identidad psicológica Cada ser humano es único en medio de semejantes que no son idénticos entre sí. • Concesivo-liberal o Laissez Faire: Las funciones del líder se dispersan en los componentes del grupo. por unas conductas previsibles y por un conjunto de sentimientos y normas morales que configuran esa identidad. se puede definir como la percepción que tenemos de nosotros mismos como un todo organizado y homogéneo que nos hace distintos de todos los demás seres. da completa libertad e independencia a los miembros del grupo a la hora de tomar decisiones. resisten mejor los ataques de división provenientes del exterior y obtienen un rendimiento alto y estable. Identidad psicológica y socialización A lo largo del proceso de desarrollo de la persona se van dando simultáneamente dos procesos que se influyen mutuamente: • • El desarrollo de una identidad psicológica propia: ser una persona distinta y diferenciada de las demás. Es relativamente estable. y muy importantes. por unos hábitos determinados. El primer contexto de socialización es la familia. así como en la manera de relacionarnos con el mundo y con las personas. hace de nosotros unos seres diferenciados del resto. ya no sería necesaria su existencia.participación. influencias en la forma de ser y pensar. Como muy bien dice Martín Buber: "En este mundo cada persona representa algo nuevo.. El ambiente es positivo y su cohesión fuerte. vamos forjando nuestra identidad personal que. en términos muy simples. Es producto tanto de la sociedad como de la acción de la propia persona. la cohesión y la satisfacción de los miembros son muy bajos. a pesar de parecernos en esto o en aquello a otras personas. Posteriormente nos vamos incorporando a otros contextos de socialización en los que se sigue conformando nuestra identidad personal en base a las relaciones interpersonales que vamos estableciendo. La identidad se construye en interacción con otros. es una cosa nueva y está llamada a realizar su peculiaridad. Todo ese conjunto de rasgos está interiorizado por nosotros de una manera tan personal que. de establecer relaciones con otras personas. La capacidad de vivir en sociedad. La formación de la identidad personal es un proceso activo que depende de la propia persona que recibe las influencias del contexto social en que se desarrolla. caracterizado por una personalidad concreta. donde se establecen las primeras relaciones interpersonales y las primeras. lo que cada persona tiene que defender de sí misma"..

sin embargo. • Existe un 'nosotros' (los que pertenecemos al grupo) y un 'los otros' (los que no pertenecen al grupo. • Habilidades para convivir e interrelacionarse con esos 'otros'. sobre las cuales se producen las acciones socializadoras. Socialización secundaria. El proceso de socialización. • Grado de uso de su voluntad y capacidad de logro. normas de conducta. un individuo es fruto de la interacción entre sus predisposiciones hereditarias y la educación socializadora que ha recibido. y que juega el papel más crucial en la constitución de su identidad. sentir. que los dotan de las capacidades necesarias para desenvolverse satisfactoriamente en la interacción social. esto no implica que los efectos de la socialización secundaria sean menos duraderos o influyentes. Sin embargo. estos pueden resultar internalizados tan efectivamente como los adquiridos en la infancia. Es decir. Por lo general se distingue entre: • • Socialización primaria: aquella en la que el niño adquiere las primeras capacidades intelectuales y sociales. • Adquisición de conocimientos para integrarse en la cultura. • Otras aptitudes. habilidades y conocimientos. No hay que olvidar. juzgar y pensar propios del grupo a que pertenece. a través de la socialización aprendemos a vivir dentro de un grupo. Pensamiento social . Entre ellas podemos mencionar: • El lenguaje de su grupo social. es factible gracias a los agentes sociales. el individuo adquiere unos patrones de conducta y un aprendizaje socio-cultural que le permiten alcanzar su identidad personal y también social. • Confianza en sí mismo (autonomía y voluntad). Los agentes sociales más representativos son la familia y la escuela. Gracias a la socialización. Así. Mediante este proceso el individuo adquiere los mecanismos para comportarse. Los procesos de socialización La socialización es el proceso mediante el cual los individuos pertenecientes a una sociedad o cultura aprenden e interiorizan un repertorio de valores morales. las predisposiciones genéticas del carácter. cualidades. que son las instituciones e individuos representativos con capacidad para transmitir e imponer los elementos culturales apropiados. ideas. • Adquisición de aprendizajes instrumentales que le permitan realizarse como persona y • adaptarse a la vida social. a ser miembros competentes de la sociedad en que hemos nacido. se va adquiriendo el sentido de pertenencia a grupos culturales con los que se comparten características comunes: • Marcan la relación de inclusión/exclusión. a través de los mecanismos de control social. más abstractas y definibles. en la que instituciones específicas (como la escuela) proporcionan competencias específicas.A la vez que se va desarrollando la identidad personal. capacidades y habilidades necesarias para vivir en sociedad. Durante este proceso se forma todo un complejo de destrezas. • Maduración física y psicológica. • Conciencia de su posición social y de la de los 'otros'. hábitos y aprendizajes.

situaciones sociales e interacciones. es decir. lógicamente se da el proceso recíproco: nosotros también despertamos motivaciones. La percepción de las personas es mucho más compleja que la percepción de estímulos físicos ya que suele darse en interacciones que poseen un carácter dinámico. sino que mediante él reconstruimos mentalmente la realidad. disposiciones o creencias en uno mismo o en otros. basándonos en nuestra experiencia pasada. sobre todo en la medida en que nos afectan. Atribución de causalidad La atribución causal es el proceso por medio del cual: . Además. presentando o enfatizando ciertas características y omitiendo otras. otras personas. expectativas e intereses en relación a la persona o situación social percibidas pero. Atribución de causalidad: explicaciones que cada uno da a las causas de la conducta propia y ajena. reglas y fines que actúan como guía en las situaciones sociales en las que habitualmente se desenvuelven los individuos. interpreta y utiliza la información social. Por eso. Así. Percepción social Uno de los principios constantes en nuestra vida cotidiana es la necesidad de predecir la conducta. Supone un conjunto de procesos cognitivos implicados en cómo la gente piensa sobre sí misma. así como para valorar el contexto social. el conocimiento que tiene una persona sobre la ?realidad social?. Percepción social: se asocia a las capacidades para valorar reglas y roles sociales. Cuando percibimos a una persona somos a la vez percibidos. intereses o expectativas en los demás. Dentro del pensamiento social pueden considerarse cinco procesos: • • • • • Procesamiento emocional: se refiere a aspectos que están relacionados con percibir y utilizar emociones. Para ello es necesaria una adecuada percepción del medio social y una adaptación a las condiciones cambiantes de ese medio. deseos e intereses. Teoría de la mente: se refiere a la capacidad para hacer inferencias sobre el estado de la mente de sí mismo y de los otros. En estos procesos se elabora. pueden hacer que la otra persona maneje la impresión que quiera causarnos. El pensamiento social o cognición social permite. Este juicio o evaluación guiará nuestra interacción posterior con las personas implicadas en esa situación social. nuestra mera presencia. uno de los aspectos fundamentales del concepto de percepción es el que hace referencia a la percepción social: la valoración que un individuo hace de una determinada situación social y de su papel o posibilidades en ella.Entendemos por pensamiento social la capacidad para pensar sobre las mentes y estados mentales de uno mismo y de los otros. pensamientos y comportamientos de las demás personas. Sabemos que el pensamiento no depende solamente de las características objetivas de la persona o situación social (no tenemos todos la misma opinión de una persona determinada). interpretar adecuadamente los signos sociales y responder de manera apropiada. Conocimiento social: incluye cuatro componentes: acciones. el hecho de sentirse observado o el contexto. necesidades. como por ejemplo. la capacidad de reflexionar y comprender intenciones. roles. sentimientos. la percepción social se refiere a la forma en que juzgamos o evaluamos a otras personas. Por medio de la percepción social nos creamos motivaciones. tanto a los humanos como a los animales.

• • Nos esforzamos para comprender las causas que subyacen en la conducta de los demás y en la propia conducta. dependiendo de qué significado se aplique a un comportamiento dado. nuestra actitud ante un candidato político incluye nuestras creencias acerca de sus capacidades y sus posturas sobre temas cruciales y nuestras expectativas acerca de cómo actuará el candidato al respecto. • Actitudes. etcétera) o personas (mi vecino. Atribución externa. contribuir a su campaña. inmigrantes. De éstos (entre otros factores) proceden las actitudes y de éstas (también entre otros factores). Los objetos de pensamiento pueden ser problemas sociales (el aborto. como agrado o desagrado. Por ejemplo. Por ejemplo. si tenemos sentimientos positivos hacia algo. por ejemplo. confianza o desconfianza. vamos a definir las actitudes como evaluaciones positivas o negativas de los objetos de pensamiento. Esto no significa que cada una de nuestras acciones refleje con precisión nuestras actitudes: podemos tener sentimientos. En estos comportamientos. dependerá nuestro comportamiento posterior. Los comportamientos causados internamente son aquellos que se consideran que están bajo el control de la propia persona. la crisis económica. es la creencia de una persona sobre las causas de un suceso. estamos inclinados a comportarnos de ciertas maneras hacia el candidato. la de los demás o las consecuencias de esas conductas. tendemos a tener creencias positivas y a comportarnos de manera positiva hacia eso. la conducta supera la capacidad del actor o éste no pretendía realizarla. etcétera). de la interpretación que hagamos de los hechos o conductas. Tratamos de interpretarlas. grupos (ecologistas. Dos factores fundamentales que regulan las relaciones y ayudan a mantener la cohesión son los valores y las normas. • Atribución interna. En función de esas creencias. productos (teléfonos móviles. En otras palabras. el Presidente de EEUU). elaborando una explicación sobre su conducta. Queda claro que la conducta es posible para el actor y que éste quiere realmente llevarla a cabo. La atribuye a factores ambientales. La atribución social ha sido planteada para realizar explicaciones acerca de las maneras en que se juzga de forma diferente a las personas. la Iglesia católica. Esos tres aspectos (creencias. valores y normas Hemos visto que los grupos para su cohesión y persistencia en el tiempo han de tener unos objetivos. el cambio climático. Los comportamientos causados de forma externa o ambiental. lleva consigo un correlato de responsabilización: el actor es responsable de sus actos. En definitiva. videojuegos. Veremos detenidamente cada uno de los tres conceptos. carne de cerdo. son aquellos que se consideran resultado de causas externas. las conductas. El proceso atributivo comienza con la observación de la conducta o suceso y finaliza cuando el observador cree encontrar la causa que lo produjo. votar por él o no. la pena de muerte. creencias y expectativas negativas hacia una persona y comportarnos de forma cortés. estructura y jerarquía. mi jefe. El hecho de que la conducta sea atribuida a fuerzas personales. Cada persona busca las causas e interpreta los sucesos que ocurren a su alrededor. tenemos una actitud hacia ese candidato. instituciones (el Ayuntamiento. Actitudes En principio. También tenemos sentimientos hacia el candidato. De modo específico determina si un comportamiento observado fue causado interna o externamente: ¿actuó debido a alguna necesidad interna o su conducta estuvo causada por acontecimientos externos?. expectativas y sentimientos. etcétera). etcétera). Tiene gran importancia ya que. etcétera. expectativas y sentimientos) suelen concordar entre sí. educada y .

La diferencia con las necesidades está en que estas últimas son tendencias innatas. de esto deriva que. Supongamos que por una desavenencia modificamos nuestra relación afectiva con una persona. Aquí radica la diferencia principal con las creencias y las opiniones que se caracterizan por su componente cognoscitivo. Rokeach: «Una actitud es una organización. El cambio registrado en este componente nos conducirá a emitir conductas hostiles hacia la persona. Veamos algunas definiciones que nos ayudarán a comprender mejor este concepto: • • • • Kimball Young: «Se puede definir una actitud como la tendencia o predisposición aprendida. El componente afectivo consta de las emociones que despierta un objeto. Allport «Una actitud es un estado mental y nervioso de predisposición a responder. más o menos generalizada y de tono afectivo. así como a atribuirle una serie de defectos capaces de justificar y de hacer congruente el cambio de nuestro afecto. Katz: «Una actitud es la predisposición del individuo a evaluar algún símbolo. a responder de un modo bastante persistente y característico. Características de las actitudes A la vista de estas definiciones. por lo común positiva o negativamente (a favor o en contra). de creencias respecto a un objeto o una situación. objeto o aspecto de su mundo en una manera favorable o desfavorable». ¿Qué es una actitud?. ya que la actitud determina cómo el estímulo es percibido y codificado • Suponen una predisposición a la acción. acontecimiento o idea abstracta: la familia.respetuosa con ella. entendiendo por objeto cualquier cosa real o imaginada. la religión. la • Suponen una valoración del objeto implicando una posición favorable o contraria. Este componente se considera como el «corazón» de las actitudes: cuando hablamos de la intensidad de una actitud. pero sin confundirse jamás totalmente con ella. Por ejemplo. que ejercita un influjo directivo y/o dinámico sobre el comportamiento». nos referimos normalmente a su componente afectivo. objeto o clase de objetos materiales. La actitud es algo que viene antes de la acción (entendida como algo externo). mientras • Están dirigidas a un objeto. El que es cruel con los animales no puede ser buena persona". • Tienden a ser duraderas y difíciles de modificar. De igual modo si por un motivo . y que predispone a responder según un cierto modo preferencial». contribuye a darle una intención y un estilo de comportamiento. este componente se reflejaría en ideas como "en las corridas se tortura a los toros. para una persona con actitud antitaurina. organizado a través de la experiencia. relativamente durable. con referencia a una situación. idea. valor. en algún modo la prepara y la introduce. o a una persona o grupo de personas». podemos resaltar algunas características : • Las actitudes son adquiridas a través de la experiencia. pero es posible cambiarlas mediante procesos interiores y por efecto de influencias externas. En la actitud antitaurina el componente afectivo hace sentir una repulsión. un desprecio por las corridas de todos y por sus aficionados. Componentes de las actitudes Las actitudes sociales están compuestas por tres elementos: El componente cognoscitivo se refiere a las percepciones y creencias hacia el objeto de la actitud.

Lo mismo ocurre con actitudes desfavorables... Variables como la fuerza de la actitud.. una percepción e interpretación del objeto o situación.u otro nos empieza a gustar una persona que no nos gustaba anteriormente.. etcétera ayudan a determinar si una persona actuará o no de acuerdo con su actitud y a explicar el por qué. Un niño que aprende a pasar la tarde del sábado o del domingo viendo fútbol con su padre. lo destacado de esa actitud en una situación social. e incluso como virtudes. Sin haber tenido experiencia directa con un objeto. El componente conductual abarca las predisposiciones a actuar de cierta forma ante el objeto. está experimentando de forma repetida el contacto con el fútbol en un contexto muy placentero. por tanto. a sentir repulsión. La actitud antitaurina lleva no sólo a tener una opinión negativa de las corridas y los aficionados. la percepción subjetiva de cómo espera la gente que la persona se comporte. En estos casos. especialmente de los niños y adolescentes. desfavorable y rígida de un grupo de personas.. se puede tener una actitud muy definida hacia ese objeto. Formación de actitudes La Psicología Social ha investigado el origen de las actitudes. Fundamentalmente se adquieren mediante: • Experiencia personal del objeto: Muchas de nuestras actitudes más básicas se derivan de las primeras experiencias personales directas: los niños son recompensados con sonrisas y regalos cuando agradan a sus padres y son castigados con desaprobación cuando los disgustan. Los medios de comunicación. Prejuicio y discriminación: Estos dos términos. cuando la experiencia del objeto se produce de forma repetida en un contexto desagradable. • Actitudes y conducta La relación entre actitudes y conducta es complicada. no es necesaria la experiencia personal. sino también a actuar en modo agresivo o crítico hacia ellos. luego surge un estado emotivo de atracción o rechazo que. todo aquello que era considerado como defectos pasan a ser percibido mucho más benignamente. a su vez. La gente tiene prejuicios cuando asume que todos los miembros de cierto . así actúo". mientras que otros tienden a invalidar sus actitudes para comportarse de forma socialmente aceptada en una situación determinada. Las actitudes también se forman por imitación: los niños imitan la conducta de sus padres y personas significativas adquiriendo actitudes cuando nadie está tratando deliberadamente de influir en sus creencias. Hay. el modo en que se adquieren en el proceso de socialización hasta arraigarse. las personas famosas. que a veces se usan de manera indistinta. Esta repetición de la experiencia en el mismo concepto va configurando una actitud positiva hacia el futbol. estimula a actuar en modo correspondiente. que está contento cuando gana su equipo y lo celebran. El modo en que vamos experimentando un objeto determina nuestra actitud. los psicólogos han tratado de predecir la conducta de los individuos a partir de sus actitudes y han llegado a la conclusión de que muchas veces no se cumple: "Así pienso. se refieren a dos conceptos diferentes: • El prejuicio (una actitud) es una opinión intolerante. representan una influencia en las actitudes sociales... Esas primeras experiencias generan en los niños actitudes positivas y negativas duraderas. Muchas veces las personas no actuamos de acuerdo con nuestra actitud. que observa a los adultos de su entorno disfrutar del fútbol. Influjo social. Los rasgos de personalidad también son muy importantes: algunas personas adecúan sus acciones a sus actitudes de forma consistente.

Una persona no puede asumir de manera consecuente la norma "nunca mientas" si la mentira no es para ella un valor negativo. sabe cómo comportarse en muchas situaciones diferentes. Ejemplos de estereotipos: las feministas son feas. incluso cuando estas no constituyen el modo de actuar más efectivo o humano. Si careciéramos de valores. como serían la libertad. pueden restringir la independencia o autonomía. la motivación. A partir de unos pocos rasgos. Los valores son aquellos criterios que rigen el comportamiento de los seres humanos. nos hacemos una idea de los individuos y establecemos unas expectativas de comportamiento. Suele emplearse la palabra "valores" para nombrar una u otra de las normas principales de una sociedad. Es una actitud que puede observarse en todos los ámbitos y actividades de la sociedad. una vez que un individuo ha aprendido las normas propias de su cultura. Facilitan el funcionamiento de los grupos sociales de manera que. Expresan la corrección o incorrección ética de nuestras acciones. Se trata de opiniones generalizadas y no contrastadas que se basan en ideas preconcebidas que distorsionan la realidad porque seleccionan o hacen énfasis en unos atributos en detrimento de otros. Cómo afectan las normas a la conducta . En general. sexismo.. en una clase particular de situación. Nos indica cómo actuar de acuerdo con ciertos valores morales. cuando esas personas son responsables de tales acciones. Se aplican sobre todo a las personas y a sus acciones. Las normas son importantes para comprender las actitudes y comportamientos. una norma es una pauta de conducta que se estima adecuada en determinada clase de situaciones.. etcétera. Las normas concretan nuestros valores en términos prácticos. sería muy difícil establecer normas. La discriminación (una conducta) es un acto o una serie de actos que niegan oportunidades y estima social a todo un grupo de personas o a miembros individuales de ese grupo. justifican esas normas. los aragoneses son cabezotas. a su vez. la igualdad. en cualquier grupo social y en cualquier grupo de edad. Discriminar es tratar a una clase entera de personas como si no fueran iguales. Las normas proceden de las costumbres. • Frecuentemente están basados en estereotipos. cuando es incapaz de ver a los miembros de ese grupo como individuos y cuando ignora información que refuta sus creencias. e implica una forma de pensar íntimamente relacionada con comportamientos o actitudes de discriminación. entendida como la adquisición de un conjunto de significados y comportamientos compartidos por los miembros de un grupo social que actúan como referencias para guiar la práctica y orientar las actuaciones de éstos. Los valores y las normas son producto de la socialización. Valores y normas sociales Una de las características más importante de los grupos sociales es la existencia de valores y normas con el fin de regular el comportamiento de sus miembros. la justicia. Ejemplos: xenofobia. el funcionamiento cognoscitivo. La práctica de los valores identifica a un individuo con la manera de estar en el mundo del grupo al que pertenece. dado que la mayoría de la gente tiende a seguir las normas. y estos valores.grupo comparten ciertas cualidades negativas. Las normas tienen capacidad tanto para potenciar como para restringir el comportamiento. la socialización y muchos otros temas de importancia para la psicología social. idea o representación mental simple y rígida que un grupo social tiene de otro colectivo o grupo.. concepto que hace referencia a la imagen. las tradiciones y los sistemas de valores elaborados progresivamente dentro de un grupo social determinado. afirmando así una determinada concepción de la humanidad. Por otro lado. los hombres no tienen sensibilidad.

antropólogo cultural). Se las interioriza mediante un sistema de recompensas (reforzamientos) y castigos. Se refuerza al niño (con alabanzas. ideas acerca de cómo funciona el mundo y por qué la gente se comporta como lo hace: creencias e ideales que dan forma a nuestros sueños y deseos individuales. La cultura y sus influencias ". Consideramos Cultura todo aquello que los seres humanos hemos sido capaces de crear y que no estaba en la estructura misma de la naturaleza (Lledó. recompensas tangibles) cuando "da la medida". la socialización incluye el proceso de interiorización de los valores y normas sociales de la familia donde se cría el niño. la aplicabilidad de la norma está asegurada por las expectativas de sanciones positivas. 1982: Declaración de México) "Una cultura es el modo de vida de un pueblo. • Es un elemento determinante de la conducta de las personas. Por tanto.Desde el nacimiento y a lo largo del proceso de socialización. racionales. Por otra parte. otras reflejan la clase social de la que proviene ésta y otras más son características de la sociedad como un todo. se aplican castigos (castigo corporal. criterios para evaluar lo que significan los eventos naturales. Algunas de esas normas son exclusivas de la familia. Así..J. toma conciencia de sí mismo. Al principio todas las normas son externas para el niño. se reconoce como un proyecto inacabado. 1992:2). información acerca de cómo usar y mejorar la tecnología. las acciones humanas y la vida en sí misma.. Es ella la que hace de nosotros seres específicamente humanos. es decir. valores. formas de comunicación y pautas de comportamiento aprendidas (no innatas) que caracterizan a un grupo social" (Quintanilla. lo que es consecuencia del grado de predominio de las costumbres de cada época y del nivel de interiorización de reglas o pautas a lo largo del proceso de socialización. A través de ella discernimos los valores y efectuamos opciones. aprende a preferir ciertos tipos de comida y a comerlos en cierto orden. el niño ha de aprender muchas cosas para convertirse en un miembro aceptable de los grupos sociales a que va perteneciendo. 1994). así como por el miedo o la prevención a las negativas. cultura es un "diseño de la gente para vivir". pone en cuestión sus propias realizaciones. actuar y comunicarse. Desde el principio su conducta se va moldeando de acuerdo con los valores y normas del grupo (la familia) en el que vive: aprende a comer en ciertos momentos y de ciertas maneras. Poco a poco los valores del grupo se vuelven sus valores. busca incansablemente nuevas significaciones. Así podemos definir los siguientes rasgos del concepto cultura: • La cultura es una característica específica de los seres humanos. (UNESCO.que la cultura da al hombre la capacidad de reflexionar sobre sí mismo.Herskovitz. cuando manifiesta el tipo de conducta aprobado por los de su grupo. (M. reglas de conducta. aceptación. la manera en que éstos se comportan constituye su cultura". desaprobación verbal. . en tanto que una sociedad es el conjunto organizado de individuos que siguen un determinado modo de vida. y quizás lo más importante. y crea obras que lo trascienden". viste de modo que su grupo aprueba y aprende a comportarse de cierta manera respecto a los adultos. Una cultura brinda formas de pensar. A través de ella el hombre se expresa. críticos y éticamente comprometidos. • Es un factor fundamental de la sociabilidad humana y solo puede desarrollarse en sociedad proporcionando el marco básico de referencias. y que comprende el "conjunto de representaciones. • Está articulada institucionalmente. más simplemente. La diversidad social. ideas. rechazo) cuando el niño se desvía de las normas de conducta aceptadas. Para Kluckhohn. • Es una adquisición. Esta interiorización puede ser resultado tanto del cálculo interesado como de la identificación altruista con el grupo del que se forma parte. una sociedad se compone de individuos.

Es lo opuesto al etnocentrismo. conducta y vocabulario los distinguen de la cultura dominante. Todas las grandes sociedades modernas y complejas incluyen también subculturas. El etnocentrismo suele implicar la creencia de • . atributos e intereses "masculinos" son los que. Por ello. en ocasiones. intercambio y comunicación con otras culturas reconoce y acepta la del otro. Uno de estos cambios sociales ha sido la multiplicación de la diversidad cultural de sus componentes. En una sociedad cada vez más plural. La personalidad depende de la cultura. Incluso el sentido que uno tiene de sí mismo depende de la cultura y la subcultura. El interculturalismo puede considerarse como una forma de ser. forma parte del patrimonio de los grupos humanos proporcionando el entorno donde las personas nos desarrollamos (o deberíamos desarrollarnos) libremente bajo su influencia y contribuimos a su evolución. como ejemplos de estudios relacionados con problemática actual. mientras que las preferencias. los importantes cambios tecnológicos y sociales vividos en las últimas décadas han ocasionado profundas transformaciones en las sociedades de nuestro entorno. Esos términos se basan en las nociones culturales que tiene la gente acerca de los sexos más que con los hechos biológicos. diversidad que. muchos de los rasgos que creemos que nos definen como seres humanos (en especial el lenguaje. actitudes. que él absorbe en cierto modo a lo largo del proceso de socialización. La formación de las estructuras de la personalidad es inseparable de las condiciones culturales específicas en que se forma. la moral y la tecnología) son elementos de la cultura. la investigación transcultural sobre la motivación y las emociones. entre ellos. la personalidad y la autoestima. es decir el acto de ver y analizar al mundo de acuerdo con los parámetros de la cultura propia. Las preferencias. los hechos genéticos de pertenecer a uno u otro sexo. Diversidad social La diversidad social se refiere por una parte a la diversidad cultural y por otra a la expresión de las desigualdades en la distribución de la riqueza y de las oportunidades dentro de un mismo grupo social. es usada como legitimación de la exclusión social que padecen determinados colectivos minorizados. una visión del mundo y de otras personas. si los términos hombre y mujer se refieren a la estructura biológica. atributos e intereses femeninos son los que se asocian con ser una mujer. muchos de los inmigrados que proceden de países empobrecidos de otros continentes. la psicología debe tomar en consideración las influencias culturales. Respecto al estudio del género. El individuo vive siempre inmerso en un medio histórico y social. También los estudios transculturales han tenido un impacto significativo en el estudio del género y de la multiculturalidad. una clase de relación igualitaria entre los seres humanos y los pueblos. la integración y las relaciones armoniosas). se asocian con ser un hombre en una sociedad y cultura determinadas.• Hace posible una mejor adaptación al medio. la existencia de complementariedades entre culturas. más multicultural se pueden tomar dos actitudes: • El individuo abierto a la interacción. es decir. generalmente. los términos masculino y femenino tienen distintos significados psicológicos y sociales. En cuanto a la multiculturalidad. Como hemos dicho. La cultura está orientada y mantenida socialmente. Por ejemplo. grupos cuyos valores. se hereda mediante un sistema de transmisión con formas simbólicas. ha llamado la atención sobre una distinción amplia entre las culturas individualistas (que valoran la independencia y el logro personal) y las culturas colectivas (que valoran la interdependencia.

nos especifica qué comer y que cosas no deben comerse. La cultura y sus influencias La influencia social se refiere al proceso por el cual otros. . o que algunos o todos los aspectos de la cultura propia sean superiores a los de otras.que la propia raza o grupo étnico es la más importante.. llevan a actitudes xenófobas cuya base es el miedo a lo desconocido y por lo tanto. • Los estereotipos negativos de las otras culturas.. actitudes y acciones. institutos. La cultura ejerce una enorme influencia en nuestras actitudes y comportamientos: nos dicta cómo vestir. tan hondamente arraigados en ocasiones. Sobre todo nos influye a través de la educación formal suministrada tradicionalmente por las propias familias y por las instituciones educativas (escuelas. el rechazo a lo que es diferente. . influyen en nuestras percepciones. ya sea de manera individual o colectiva. como circular por la carretera. universidades) que nos muestra las peculiaridades de nuestra cultura y nos da a todos la oportunidad de desarrollar nuestras capacidades intelectuales y creativas.

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