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  • Definición de Psicología
  • Enfoques de la Psicología actual
  • Enfoque conductista
  • Enfoque cognitivo
  • Enfoque psicodinámico
  • Enfoque humanista
  • Psicología Básica y Psicología Aplicada
  • Ramas de la Psicología Básica
  • Ramas de la Psicología Aplicada
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  • La diversidad social. La cultura y sus influencias
  • Diversidad social
  • La cultura y sus influencias

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Definición de Psicología
Tratando de llegar a un consenso entre los diversos enfoques, a una definición aceptada en general, podemos definir la Psicología como: La ciencia que estudia la conducta de los individuos y sus procesos cognitivos y fisiológicos, incluyendo las influencias que se producen en su entorno físico y social.

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Entendemos por conducta todos aquellos actos de un organismo que pueden ser observados y registrados. Se entiende por cognición el conjunto de procesos mentales que tienen lugar entre la recepción de estímulos y la respuesta a éstos. Desde los datos aportados por los sentidos, o datos de entrada, pasando por todas las etapas internas de retraducción, elaboración y almacenamiento para su utilización posterior, la Psicología ha descrito una serie de etapas interdependientes, los procesos cognitivos, que definen diferentes momentos del procesamiento, los fundamentales son: percepción, atención, memoria, pensamiento, lenguaje e inteligencia. Los procesos fisiológicos son acciones funcionales (respuestas) de los sistemas, aparatos o tejido celular de un organismo vivo que se desencadenan ante estímulos biológicos, físicos o químicos con el fin de regular biológicamente ese organismo. Estudia las influencias que tanto el entorno físico como el social en que se mueve el individuo afectan a su comportamiento y a sus procesos mentales.

Enfoques de la Psicología actual
A lo largo de la corta historia de la psicología se han ido sucediendo diversos enfoques o corrientes muy diferentes en sus perspectivas teóricas y prácticas. Cada uno de ellos muestra un estilo determinado a la hora de estudiar la conducta y los procesos mentales. Por su importancia histórica y vigencia de sus investigaciones e influencias, analizaremos brevemente los enfoques: conductista, cognitivo, psicodinámico y humanista.

Enfoque conductista
La psicología conductista fue la perspectiva dominante durante la primera mitad del siglo XX, su creador fue John B. Watson. El conductismo rechaza las explicaciones mentalistas, no tiene en cuenta ni las emociones ni las raíces biológicas de la conducta, su objeto de estudio es la conducta, que es un fenómeno susceptible de observación y de cuantificación. Watson definió la psicología como una ciencia cuyo objetivo es describir, predecir y controlar la conducta, que sólo puede ser analizada desde un esquema E R (Estímulo Respuesta), es decir, el análisis de los estímulos que afectan a un organismo y le predisponen para dar o no una respuesta, la observación y análisis de esa respuesta conductual y las consecuencias observables de la misma.

Según Watson, el comportamiento es fruto del aprendizaje. La psicología de un individuo está formada básicamente por un sistema de hábitos, fruto del aprendizaje y estimulación a los que hubiese estado expuesto durante su vida. El conductismo fue desarrollado por los teóricos del aprendizaje. Ivan Pavlov es el creador del condicionamiento clásico, introduce el concepto de reflejo condicionado como unidad elemental de análisis de toda actividad aprendida por los organismos. B. Frederik Skinner, describe la conducta operante, que está en función de sus consecuencias: afirma que cualquier conducta ha sido adquirida mediante un sistema de recompensas y castigos que la ha ido configurando. Entre la tradición conductista y cognitiva hay que destacar la teoría del aprendizaje cognitivosocial de Albert Bandura. Para éste, en muchas situaciones no aprendemos conductas por asociaciones E R sino observando el comportamiento de un modelo, y viendo las consecuencias que la conducta que realiza tienen para él, es decir, aprendemos por medio de representaciones mentales, como el inhibir nuestra conducta al observar el castigo de un compañero. El condicionamiento clásico, el condicionamiento operante y la teoría de Bandura los desarrollaremos cuando estudiemos el aprendizaje.

Enfoque cognitivo
Es la corriente más extendida en la actualidad. La psicología cognitiva se presenta como alternativa al conductismo (estímulos y respuestas) por considerarlo limitado y subraya que entre ambas variables intervienen procesos mentales (E O R). Se centra en el estudio del pensamiento y de todos los procesos cognitivos, como atender, pensar, recordar y comprender. El ser humano no es un ejecutor pasivo de respuestas, sino un procesador activo de la información que recibe del entorno. Desde este enfoque, se define la Psicología como la ciencia que versa sobre el comportamiento, pero también sobre las estructuras mentales que posibilitan aquél. Por lo tanto, la Psicología cognitiva otorga una importancia capital a la mente y a la propia conciencia, entendiendo que éstas se hallan constituidas por estructuras cognitivas creadas gracias a los aprendizajes anteriores del individuo. Dichas estructuras mentales no permanecen rígidas; al contrario, se caracterizan por ser dinámicas y adaptativas. Su función consiste en percibir las sensaciones, interpretarlas y adaptarlas a los conocimientos previos que se poseen. Los psicólogos cognitivos estudian los procesos mentales superiores como la percepción, la memoria, el lenguaje, la solución de problemas, la toma de decisiones, etcétera. Se interesan por lo que ocurre en la mente de las personas, es decir, sobre cómo razonamos, recordamos, comprendemos el lenguaje, solucionamos problemas, interpretamos los acontecimientos y elaboramos creencias. Sus críticos recriminan a este enfoque la escasa importancia que concede a las emociones y a los sentimientos en el conjunto global de su teoría. Se concibe la mente como un ordenador central al que llegan por múltiples canales y con multitud de formas un sinfín de informaciones (inputs) donde son seleccionadas, evaluadas, procesadas, organizadas y almacenadas, y de la que salen mensajes por vía neurológica que se convierten en respuestas motoras, viscerales o internas (outputs). Este proceso se conoce como la metáfora del ordenador. La informática se convierte, junto con las neurociencias, en instrumento para la investigación virtual de procesos complejos como el lenguaje, el pensamiento, la memoria, la inteligencia, etcétera. Piaget es la referencia principal en psicología evolutiva. Dedicó prácticamente toda su obra al estudio del desarrollo cognitivo, sobre todo del pensamiento y de la inteligencia. Otros psicólogos representativos de este enfoque son Bruner, Vygotsky y Ausubel.

Enfoque psicodinámico
Sigmund Freud, médico originario de Viena, es el creador del psicoanálisis. Su interés por la neuropatología le llevó al estudio de la histeria y la neurosis y a buscar sus orígenes psicológicos. Su contribución básica a la Psicología es el descubrimiento de los procesos inconscientes de la conducta. Parte del principio de que la conducta se encuentra dirigida por impulsos: unos de tipo sexual y otros de carácter agresivo. La energía psíquica o libido tiende a la satisfacción de los impulsos de forma real o imaginaria (principio del placer), ajustándose a las posibilidades del mundo real (principio de la realidad). Ahora bien, esas tendencias chocan contra las normas morales y sociales, por lo que los individuos tienden a reprimirlas, expulsándolas de la conciencia y relegándolas al inconsciente. Desde allí, sin embargo, esos posibles deseos insatisfechos y las heridas traumáticas del pasado influyen notablemente en los actos conscientes de los individuos. El conflicto entre la libido y las represiones sociales activa los mecanismos de defensa, siendo la represión el más importante, dando lugar a conductas de todo tipo. Así, para los psicólogos psicodinámicos o psicoanalistas, los actos humanos surgen de instintos innatos, impulsos biológicos e intentos por resolver conflictos entre las necesidades personales y las exigencias de la sociedad. El individuo puede modificar su conducta mediante el proceso de hacer conscientes y racionalizar los conflictos internos que determinan su comportamiento. El psicoanálisis freudiano puede encuadrarse en la perspectiva mentalista, porque pretende explicar la personalidad, la motivación y la psicoterapia atendiendo a la historia de la mente. Utiliza la introspección, la asociación libre de ideas y la interpretación de los sueños como método terapéutico, por lo que su objeto de estudio no puede ser directamente observado ni cuantificado.

Enfoque humanista
La psicología humanista surgió en los años 50 del siglo pasado como reacción a los planteamientos psicodinámico y conductual. Destaca la capacidad inherente del ser humano de tener libre voluntad y no estar bajo el control de factores internos y externos. Al conductismo le reprochó su alejamiento de una psicología puramente humana y al psicoanálisis su pesimismo existencial, marcado por la incidencia en la conducta patológica. Sus autores más representativos son Abraham Maslow y Carl Rogers. Más que una escuela constituida, es un movimiento con estas características comunes: • Capacidad del hombre para elegir sus propias pautas de vida. El hombre es autónomo y responsable de las decisiones que toma con respecto a su propia conducta. • Tendencia a la autorrealización. Significa un proceso en el cual todos intentamos desarrollar y hacer realidad nuestro potencial. • La psicología humana debe abarcar al individuo en su totalidad: mente, cuerpo y conducta con las influencias de las fuerzas sociales y socioculturales. • La vida humana se desarrolla en un contexto interpersonal. La búsqueda del sentido de la existencia y los valores humanos son aspectos fundamentales para la persona. Para los humanistas, la autorrealización es posible si se actúa conforme a las vocaciones y a los deseos propios (congruencia). A veces, sin embargo, esto no es posible puesto que los individuos abandonan su vocación por complacer los deseos de los demás (familia, escuela, sociedad), convirtiéndose entonces en seres infelices, ya que entran en conflicto cuando su vocación choca contra lo que esperan de ellos los demás.

¿hay una decadencia de la memoria en la vejez?. sentimos o pensamos y de los procesos bioquímicos del sistema endocrino que suceden en nuestro cuerpo. aceptándose tal y como es. 5. tanto de forma individual como colectiva. mentales y sociales que se producen durante el desarrollo vital (describir). del por qué ocurren (explicar) y de cómo se puede intervenir en ellos (modificar). Los . La Psicología Básica estudia la naturaleza y el funcionamiento de la conducta y de los procesos mentales. ¿Por qué unas lesiones del cerebro producen pérdida de memoria y otras causan trastornos del lenguaje? ¿Qué áreas cerebrales son importantes en las emociones humanas? ¿Cómo afectan los neurotransmisores cerebrales a la conducta? 4. Psicobiología ó Psicología fisiológica.La función de la Psicología es conseguir que el individuo se autorrealice. Psicología evolutiva. Por ejemplo. etcétera. y de factores tanto individuales como históricoculturales. Estudia las bases biológicas del comportamiento. adultez y vejez. Para que una disciplina pueda ser aplicada debe basarse en los conocimientos teóricos de la misma. la motivación. incluyendo además su dimensión patológica. adolescencia. Su objetivo es entender los principios fundamentales de la conducta y de los procesos mentales. interesándose tanto por los patrones universales de desarrollo como por las variaciones culturales e individuales ya que los cambios en la conducta son fruto de la edad. Ramas de la Psicología Básica Su objeto es la teoría y la investigación de los procesos psicológicos. 2. el aprendizaje. la memoria. como la percepción. especialmente el papel del sistema nervioso en relación a todo lo que hacemos. La psicología evolutiva estudia los procesos de los cambios físicos. Es el área de la psicología más rigurosa y científica y utiliza tanto animales como seres humanos en sus investigaciones. los conocimientos psicológicos que definen. Estudia la conducta del hombre en sociedad. el pensamiento. Se ocupa de investigar la naturaleza y funcionamiento de los procesos psicológicos básicos. Estudia los procesos psicológicos mediante diseños experimentales de laboratorio. También se ocupa de las influencias de la genética o la farmacología en la conducta. la emoción. describen y explican el origen y funcionamiento de los procesos mentales y de la conducta humana. 3. percibimos. Los psicólogos evolutivos se centran en los procesos de crecimiento humano mental y físico desde el periodo prenatal hasta la niñez. Las más destacadas son: 1. Psicología Básica y Psicología Aplicada En psicología es necesario distinguir entre dos partes diferenciadas pero complementarias: • La Psicología Básica • La Psicología Aplicada. especialmente la forma en que somos influidos por otros y nuestro comportamiento en grupo. ¿cuáles son las etapas del desarrollo de inteligencia?. Para ello deberá forjarse una jerarquía de valores y motivos que hagan posible un desarrollo personal acorde con la propia vocación. Ésta se ocupa de la funcionalidad de la conducta y de los procesos mentales en los distintos ambientes en los que actúan los individuos. Psicología social. Psicología experimental. es decir. Psicología general. La Psicología Aplicada utiliza los conocimientos que le proporciona la Psicología Básica en los diferentes ambientes donde los individuos actúan.

como la separación de parejas. Algunas de las ramas son: 1. para ayudar a los estudiantes en sus decisiones. y por la psicología clínica para establecer la evolución de casos clínicos. mientras que el psicólogo no. • La comparación de los valores en épocas distintas nos informa de la evolución de los sujetos. Sus objetivos son múltiples: selección de personal. Psicología educativa. pero entre ellos hay diferencias reseñables. Estos estudios son fundamentalmente de dos tipos: Longitudinales: • Los estudios longitudinales consisten en la evaluación de una característica de una o de un determinado grupo de personas a lo largo del tiempo. por ello recurre a técnicas que proporciones validez científica a sus estudios. ¿qué prejuicios y estereotipos son característicos de nuestro grupo social?. • Son utilizados fundamentalmente por la psicología evolutiva para establecer los niveles de desarrollo psicológico. como cualquier otra ciencia. entre otros. Estudia todos los aspectos de conducta en los ambientes laborales y organizacionales. al diagnóstico. ¿cómo integrar a los retrasados y a los superdotados?. y orientar a padres y profesores para lograr mejor rendimiento en los años escolares. Métodos de trabajo en Psicología La psicología. desde los más leves. el estrés o la depresión. no puede fiarse únicamente de experiencias individuales. 2. padres. Psicología clínica. Estos psicólogos se dedican. como el análisis de la publicidad o las influencias de un grupo sobre el individuo. analizar los mejores sistemas de organización del trabajo. Supone la aplicación de la teoría y de la investigación básica a las situaciones y problemas a los que tenemos que enfrentarnos en la vida diaria. por ejemplo. evaluación y tratamiento de casos clínicos (personas con problemas). 3. Se interesa fundamentalmente por el diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales y emocionales. el psiquiatra tiene una formación médica y puede recetar fármacos. como falta de autoestima o timidez. Su campo de estudio es muy amplio y abarca problemas diversos. Su objetivo fundamental lo constituyen las situaciones de enseñanza aprendizaje y los sujetos que en ellas intervienen. ¿Cómo pueden los niños mejorar su aprendizaje y creatividad?. entre otras técnicas. Hace referencia al estudio de la conducta y de los procesos mentales en el contexto educativo. y estudiar los cambios producidos a lo largo del tiempo.psicólogos sociales estudian cómo la gente se influye entré sí en sus pensamientos y acciones: ¿Qué factores influyen más en la atracción interpersonal?. • Permiten obtener información del estado de dicha característica en diferentes momentos del tiempo. hasta los más problemáticos. profesores y alumnos. Los psicólogos educativos realizan e interpretan pruebas psicológicas. Ramas de la Psicología Aplicada La Psicología Aplicada abarca todas las actividades que los psicólogos profesionales realizan en su trabajo con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas. como los psiquiatras. adaptación del trabajador a su puesto de trabajo. mejorar las relaciones humanas en el ámbito laboral. ¿se deben incluir la educación emocional o las habilidades sociales en la escuela?. Psicología industrial y de las organizaciones. Transversales: .

Nunca Algunas veces A menudo Casi siempre Siempre . Sin embargo. para analizar y comprobar determinados efectos. Su objetivo es elaborar unas líneas básicas para poder compararlas antes y después de haber trabajado con el sujeto. Estudio de casos. del abandono. es fundamental tener rigurosamente seleccionando el objeto de la observación. La encuesta se realiza a una muestra representativa de toda la población que queremos investigar . si para explicar determinados comportamientos sociales de algunos grupos juveniles se necesita averiguar la edad a la que empiezan a beber alcohol o a tener relaciones sexuales. chicas. Aparecen ítems del tipo: Hablo en el aula . jóvenes rurales. Consisten en una serie de preguntas encaminadas a facilitar datos sobre un tercero o sobre uno mismo. la observación es un excelente punto de partida en una investigación. 3. A pesar de sus limitaciones. 4. las observaciones y medidas se realizan en un único momento temporal. estudiantes. Por ejemplo en psicología evolutiva se recurre a la observación sistematizada de la conducta infantil para establecer los niveles de su desarrollo psicológico. Observación natural. una muestra que incluya la misma proporción de chicos. se recurre a un análisis y descripción en profundidad de casos concretos en los que ha ocurrido la variable objeto de nuestro estudio. Estos estudios previos a la descripción consisten en: 1. etcétera. por ejemplo. Son los más utilizados en el resto de las ramas. para garantizar la objetividad del método. Muchas de las funciones del cerebro se descubrieron analizando a personas que habían sufrido daños como resultado de accidentes diversos. trabajadores. urbanos. A continuación describiremos los más frecuentes: • Método descriptivo. En esas circunstancias. en psicología social para analizar el comportamiento de diferentes culturas. Método descriptivo La descripción se puede definir como la manera objetiva y sistemática de transmitir la información que se ha obtenido en un estudio determinado. etcétera. aplicar correctamente las técnicas de registro y llevar un control riguroso sobre la recogida de datos. que encontraríamos en un censo general de la juventud en un territorio determinado. de los secuestros. Hay situaciones que no se pueden (o no se deben) probar experimentalmente. en psicología educativa para ver las interacciones en el ámbito escolar. Los más habituales son: • Inventarios de conducta. Por ejemplo. problemas graves de personalidad y decidir posibles tratamientos. Encuestas.• Se comparan los datos obtenidos sobre muestras representativas de poblaciones diferentes. Mediante este método se estudian las conductas en su medio natural . Permiten recopilar información sobre la manera de pensar y la conducta de uno o gran cantidad de individuos de manera rápida y económica. Este es un método muy utilizado en psicología social para obtener datos de la población. • Método experimental. Por ejemplo. También se utiliza en psicología clínica para estudiar . • Método correlacional. . la mejor manera de obtener la información que necesitamos es realizar una encuesta.es decir. en psicología clínica se observa el comportamiento de personas con trastornos mentales. 2. el efecto psicológico de la tortura. Inventarios y cuestionarios.

posteriormente se elabora una hipótesis explicativa de los mismos. no pueden ser manipulados empíricamente. Las respuestas de ambos grupos se miden en términos de la misma variable dependiente (calificación en el examen). • Los estudiantes que lo hacen elaborando esquemas son miembros del grupo experimental. para analizar el efecto que produce en otro (Variable Dependiente VD). si queremos averiguar si la temperatura afecta a las tasas de criminalidad. con el objetivo de verificarla o refutarla (falsarla) y establecer así leyes científicas sobre ese fenómeno.No. no podemos manipular el clima. Método experimental Un experimento es toda observación controlada que sirve para comprobar la veracidad de las predicciones que se derivan de una hipótesis. se trata de verificar si cambiando alguna condición de la VI se produce algún cambio en la VD.Sí . Comprobamos la forma en que. en este último caso. El método consiste en manipular un aspecto que resulte controlable (Variable Independiente. Su función es la de contrastar las respuestas del sujeto con las del resto de la población para obtener patrones de personalidad o de conducta específicas. los componentes de ese grupo preparan el examen como lo suelen hacer siempre. por tanto no podemos comprobar nuestra hipótesis tal como está expresada. se va modificando la segunda. Cuestiones éticas. por diversas causas: • • • Las variables a investigar son conceptos hipotéticos (inteligencia. sugestión. Ningún investigador haría un experimento acerca de los efectos del aislamiento durante la infancia. etcétera). Se comienza observando los hechos en una situación bajo control riguroso. autoestima. es decir. establecer relaciones entre los datos obtenidos y sacar conclusiones. por tanto. Sin embargo. normalmente relacionado con la conducta. VI). la temperatura y la tasa de criminalidad. al modificar la primera. En un experimento se establecen relaciones de causa-efecto entre una o más variables independientes y la variable dependiente. • Los estudiantes que preparan el examen como suelen hacerlo forman el grupo de control. Aparecen ítems del tipo: ¿Piensa que los padres violentos suponen un mal ejemplo para sus hijos? . Es decir. en la población o contexto que nos interese. Veamos el ejemplo de un experimento como puede ser los alumnos que preparan los exámenes de historia por medio de esquemas obtienen mejores puntuaciones. Si comprobamos que los alumnos del grupo experimental obtienen mejores calificaciones que los del grupo de control podemos confirmar la hipótesis inicial. personalidad. • Se aplica el examen a dos grupos (muestras representativas de la población total de estudiantes): el grupo que prepara el examen mediante esquemas y el grupo al que no se le da ninguna consigna. Método correlacional El método correlacional se emplea cuando no es posible aplicar el método experimental. lo que tengo que hacer es efectuar una investigación descriptiva y medir las dos variables implicadas. Cuando no podemos manipular la variable independiente. cuya ejecución se compara con la del grupo control. si reformulo la hipótesis y la expreso la temperatura y el crimen están relacionados. y.• Cuestionarios de personalidad. El grupo experimental y de control difieren únicamente en la cantidad o nivel de la Variable Independiente (forma de preparar el examen). Por ejemplo. .

es decir. diríamos que autoestima e inseguridad están correlacionadas. sonido. El acceso a la información nos lo dan los sentidos por medio de las sensaciones. bien "recuperando" el pasado. entramos en contacto con el entorno (el mundo físico y el social). memorizar. Pues bien. La percepción es el primer proceso cognitivo. la interpretación de esas sensaciones en el cerebro constituyen las percepciones. que son los procesos relacionados con percibir. etcétera) en impulsos nerviosos (dendritas de las neuronas aferentes) que llegan al cerebro donde se procesa la información que transmiten y se desencadena la respuesta del organismo. adquiriendo y elaborando información acerca del mismo. Es decir. Por ejemplo. tanto la sensación como la percepción se caracterizan por estar sometidas a limitaciones espaciales y temporales. simplemente tratamos de encontrar hechos que nos permitan confirmar o no nuestra idea. en la mayoría de fumadores empedernidos. Por tanto. en el método correlacional: • • Comenzamos con la noción de que dos variables x e y están relacionadas. No manipulamos ninguna de ellas. a través de nuestros órganos sensoriales. Cuando comprobamos repetidamente que un hecho influye sobre otro. tiene un valor más bien descriptivo. La correlación sirve para hacer predicciones pero no sirve para establecer una relación de causa-efecto. no muy lejano. bien "transportándonos" a otros mundos: • Memoria • Imaginación Estímulo Los receptores sensoriales son células nerviosas especializadas que permiten al cerebro entrar en contacto con el medio ambiente externo e interno. adquiriendo y elaborando conocimientos. También las personas. será fácil pronosticar la presencia de una de estas enfermedades en un futuro. Podemos definir estímulo como: . podemos sentir y percibir los objetos que se hallan en nuestro campo perceptivo y mientras estimulan nuestros órganos sensoriales. Procesos cognitivos Todas las especies animales han evolucionado desarrollando receptores sensoriales que captan determinados estímulos del ambiente. son terminales que transforman los estímulos físicos o químicos (luz. los cuales son transmitidos por el sistema nervioso e interpretados en el cerebro del modo más adecuado para la supervivencia y reproducción del animal. decimos que existe correlación entre ambos. existen otras dos formas de superar estas limitaciones espacio-temporales. Por ejemplo. recordar y pensar y suponen la especial participación de áreas cerebrales filogenéticamente recientes que se encargan de organizar e integrar las funciones de otras regiones más arcaicas. Efectuamos una investigación descriptiva: hacemos mediciones sobre las variables y llegamos a conclusiones. Ahora bien. si observamos que las personas con baja autoestima son inseguras. si sabemos que entre la cantidad de tabaco que se fuma y las enfermedades de pulmón existe una alta correlación positiva. Los conocimientos se adquieren por medio de los procesos cognitivos.Así. atender.

• • Se llama umbral mínimo a la mínima intensidad que se necesita para que un estímulo sea capaz de excitar un receptor sensorial.. Es el punto donde la cognición y la realidad se encuentran. Sensación Los sentidos. captamos olores y sabores. El umbral máximo es.. estructurada. las ondas de luz reflejadas en las superficies) como la recepción de las ondas por los sentidos (conos y bastones de la retina). son canales de información que captan los estímulos y los transmiten al cerebro donde se generan sensaciones. La sensación es el más elemental y básico de los procesos psicológicos ya que es el procedimiento habitual de entrada por el que los organismos detectan e identifican la estimulación interna (de su cuerpo) y externa (del medio). A partir de dicha cantidad el sentido.• Agentes físicos. plena de sentido y significado . • Ahora bien. Así. le damos un significado. con sus receptores sensoriales. el principal suministrador de información del organismo y la conexión fundamental con su entorno habitual. lo mismo ocurre con ciertos sonidos muy agudos que sí pueden captar los perros o los murciélagos. químicos. Percepción La percepción es un proceso cognitivo por el que organizamos e interpretamos las sensaciones y captamos conjuntos o formas (gestalt) dotadas de sentido. por ejemplo. Es la actividad cognoscitiva más elemental. a partir de la cual emergen todas las demás.. etcétera que desencadenan una reacción funcional en el organismo. o no percibe nada. oímos sonidos y ruidos.) Un estímulo es la energía que produce una excitación en un órgano sensorial. no sería posible ninguna vida consciente. la transmisión por las neuronas correspondientes (nervio óptico). (Ondas sonoras. entendemos por sensación: • La respuesta cerebral que da un organismo ante la estimulación del medio interno o externo. y la transformación en una cualidad sensorial (color) por las áreas sensoriales del cerebro implicadas (corteza visual en el lóbulo occipital). el ojo humano no percibe las radiaciones de rayos X. mecánicos. la luz visible en el ojo. o puede ser lesionado. toda la información que poseemos del mundo comienza con las sensaciones: vemos la luz y los colores.. pues. Es. • La recepción y canalización a través de los órganos sensoriales de estímulos externos. dureza o blandura. . y les capacita para adaptarse y poder sobrevivir en su ambiente natural. la mayor cantidad de un estímulo que pueden soportar los sentidos. en cambio. cuando nuestra piel entra en contacto con los objetos sentimos calor o frío. Si no existiera esta conexión por estar los canales cerrados o por no recibir la información necesaria. las longitudes de onda de la luz reflejada por la superficie. no todos los estímulos que llegan a los sentidos son capaces de provocar sensaciones. Todo nuestro conocimiento de la realidad. Gracias a la percepción. Por ejemplo. reacciones químicas que activan el sentido del gusto. Para que exista una sensación (como la visión de un color) son necesarios tanto los estímulos (en este caso. Se trata de un proceso sensocognitivo: captamos la realidad a través de los sentidos y la comprendemos. la realidad se presenta como organizada.

Novedad. Un proceso de información-adaptación al ambiente. etcétera. El objetivo de la percepción es dotar de sentido a la realidad que vivimos. Por ejemplo. percibimos lo que es relevante para nosotros en cada circunstancia. El sujeto utiliza esquemas perceptivos y. Factores que influyen en la percepción La percepción no es un proceso que venga determinado exclusivamente por los mecanismos fisiológicos de los sentidos y el cerebro. en algunas campañas publicitarias. su personalidad y su cultura.Sus características son: • Es un proceso constructivo que depende de las características del estímulo (que activa los órganos de los sentidos) y de la experiencia sociocultural y afectiva del sujeto que percibe. Repetición. de gran importancia para nuestra adaptación y supervivencia. a su vez. En este caso. un ruido fuerte cuando estamos leyendo en silencio. está condicionado por sus aprendizajes previos y experiencia. una sensación común para ambas personas provoca percepciones muy distintas que se traducen. caminan juntos por la calle y se encuentran con uno de estos perros. • Fisiología: los aparatos perceptuales de las diferentes especies difieren mucho entre sí. Un proceso de selección. tampoco tenemos el olfato tan desarrollado como los . tamaño de los anuncios en los periódicos. Por ejemplo. La sensación es la misma para los dos (perro Doberman). • • • • Intensidad. Hay muchos otros factores que intervienen y cuya incidencia es tal que se pueden establecer notables variaciones perceptivas entre los individuos: Características de los estímulos que condicionan nuestra capacidad perceptiva. Ejemplo: imaginemos una persona que tuvo en su infancia un perro Doberman al que tenía cariño. Muy usado en publicidad. Otra persona fue atacada en su niñez por un perro de esta misma raza. las personas no pueden oír los sonidos de tono altísimo que los murciélagos pueden registrar. probablemente salga huyendo. pero la percepción es muy distinta: a uno le despierta sentimientos positivos mientras que el otro. Nos llama más la atención lo que resulta original y nuevo para nosotros. Esta selección de estímulos. años después. sobre todo en radio y televisión. va acompañado de polémica. al percibir. El proceso perceptual requiere ya una cierta interpretación por parte del organismo de una o varias sensaciones. se produce mediante la atención. Un estímulo de mucha intensidad puede captar nuestra atención y desviarla de lo que estamos haciendo. • • Así. A veces. Como la información que recibimos es excesiva y los recursos del individuo son limitados. Tamaño. Características del observador. no es lo mismo un proceso sensorial que un proceso perceptual: • • El proceso sensorial sólo implica la detección y discriminación de la estimulación a través de los órganos de los sentidos. facilitarnos información sobre el mundo y permitir nuestra adaptación al entorno. Los objetos grandes atraerán nuestra atención con mayor probabilidad que los objetos pequeños: vallas publicitarias. en comportamientos muy diferentes. Supongamos que.

es decir. etcétera). percibimos directamente totalidades organizadas (formas o configuraciones). La experiencia anterior: lo que percibimos no es simplemente un conjunto de cualidades. En el asociacionismo. etcétera) y este aprendizaje condiciona nuestra perspectiva. por ejemplo.• • • perros. La percepción es como un todo formado de átomos de sensaciones elementales. el cerebro asocia estas sensaciones entre sí. El objeto percibido es el resultado de cómo los elementos se ordenan y se relacionan entre sí y respecto del contexto perceptivo. Su concepción de los procesos perceptivos es opuesta al asociacionismo de Wundt. la expresión facial de nuestro jefe como presagio de un mal día. cualidades táctiles como la dureza. presentan variaciones en relación a cómo ven los colores o diferencian los tonos. La atención: no atendemos a la totalidad de estímulos que llegan simultáneamente al cerebro. por la relación armónica y rítmica que los sonidos tienen entre sí cuando un músico la interpreta. etcétera. La Gestalt La palabra alemana Gestalt significa ?forma?. sabor agridulce. intereses y motivaciones. Para un asociacionista la percepción de una manzana. por ejemplo). sobre todo. . mediante una suma de elementos aislados hasta llegar a constituir la percepción global del objeto. Teorías de la percepción Se han propuesto distintas teorías para explicar los mecanismos de la percepción. la cual no puede ser identificada simplemente por la captación aislada de notas musicales sino. Según esta escuela se perciben primero sensaciones aisladas (manchas de luz y color. Ejerce un papel fundamental en la percepción. nos han enseñado a percibir (actitudes. la Gestalt afirmó la existencia de capacidades innatas para percibir las formas. puesto que la suma de sensaciones que configuran la percepción se produce mediante leyes fijas y mecánicas. A diferencia de otras escuelas que insistieron en la necesidad del aprendizaje y la experiencia en la percepción. Este "como" de las expresiones utilizadas indica el sentido que tiene para nosotros lo percibido. Vamos a ver las dos teorías más conocidas: El asociacionismo Se trata de un enfoque ligado a la escuela psicológica del estructuralismo (Wundt es su representante más conocido). lo percibimos siempre "como algo": como una sombra. la tersura. sino más bien por su forma o estructura. nuestra atención está focalizada en el juego y nos pasan desapercibidos otros estímulos que provengan del lugar donde nos encontremos. a otros no. Incluso cuando apenas somos capaces de reconocer un objeto (de noche. Con posterioridad. por lo que muchos manuales en castellano prefieren denominar a este movimiento como Escuela de la Forma. Un ejemplo claro de ello es la percepción auditiva de una melodía. así como en lo que huelen o gustan. un pintor y un botánico percibirán cosas muy diferentes. La cultura. Si estamos jugando al ajedrez. sino un objeto o suceso que tiene algún significado para nosotros: percibimos nubes como amenaza de tormenta. y la posterior asociación de todas ellas produciría en nuestra mente la representación del objeto manzana. como algo que se mueve. A ciertos objetos les prestamos atención. Estos todos estructurados se encuentran organizados según leyes fijas de la percepción. el sujeto adopta un papel pasivo. Esta atención depende en buena medida de nuestros valores. valores. etcétera). Incluso los miembros de la misma especie difieren en sus percepciones. En un parque natural. Para los psicólogos de la Gestalt el todo no puede ser entendido por la suma de los elementos que lo componen. olor frutal. comenzaría con la acumulación de sensaciones (rojo.

sin recuerdos. nos resultaría imposible sobrevivir en un mundo en constante cambio. Ley de la semejanza: Ante una variedad de objetos. tamaño. Los elementos que se agrupan en líneas rectas o curvas de forma continua tienden a percibirse como una unidad. que en la percepción se impone la llamada buena figura o buena forma sobre algunas otras configuraciones posibles. Esta ley (se refiere al tamaño. Ley de la continuidad: Es la tendencia a percibir los elementos en formas que producen una continuidad sin interrupciones. el principio de semejanza expresa la tendencia a agrupar aquellos que son parecidos en su forma. Los mismos elementos en la misma posición relativa. Ley de contraste: La percepción del tamaño de un elemento está influida por la relación que tiene con otros elementos del conjunto. Para su estudio. nuestro conocimiento es capaz de desbordar estas barreras gracias a la memoria. Si no tuviéramos memoria seríamos incapaces de percibir. la ilusión de Tichtener • • • • Memoria La percepción presenta una limitación importante como mecanismo de conocimiento del mundo por parte del sujeto: se halla sometida a limitaciones estrictas en cuanto al espacio y al tiempo. sobre nuestros órganos sensoriales (limitación temporal). ni siquiera tendríamos una identidad personal. por otro lado. según la Gestalt. el modelo más aceptado es el del procesamiento de la información. Percibir es. que describen como el encéfalo organiza las meras sensaciones en un todo significativo. No obstante. pero suficiente como para poder completar el estímulo (la habilidad del cierre en una persona depende del conocimiento previo apropiado). La memoria es una de las capacidades mentales más importantes que posee el ser humano. a que la forma se organice de tal modo que la figura percibida sea lo más simple posible. El observador no los considera como figura aislada sino como conjunto o agrupación. por ejemplo. pues. tendemos necesariamente a percibir la figura de la forma más definida posible. Solamente podemos percibir aquellos objetos que están dentro de nuestro campo perceptivo (esto es: limitación espacial) y sólo cuando los estímulos actúan. Nuestras percepciones tienden. sobre todo de fenómenos visuales. percibir aquí y ahora. Casi todas las decisiones que se adoptan a lo largo del día se basan en la memoria. Leyes de agrupación de estímulos. aprender o pensar y. • Ley de la proximidad: Ante estímulos semejantes. . pero no organizados linealmente no se perciben como una unidad. La información es "incompleta". color o alguna otra propiedad. Veremos algunas de las leyes más importantes que rigen el modo como agrupamos los elementos de la información visual que recibimos. aquellos que se hallen más próximos entre sí. En síntesis.Leyes de la percepción Fueron los gestaltistas los que profundizaron en el estudio de la percepción y formularon una serie de principios. y mientras actúan. formando un todo o figura. Basta observar a una persona que padece la enfermedad de Alzheimer para ver las innumerables limitaciones que causa la falta de memoria. almacena y recupera los datos. por un lado. Ley de cierre: Un estímulo abierto o incompleto tiende a ser percibido como si estuviera cerrado o completo. proceso semejante a la forma en que un ordenador codifica. tenderán a percibirse agrupados. podemos decir. no a la figura) explica.

a veces. han de darse las tres siguientes condiciones: • Una situación inicial en la que se produce la modificación conductual • El transcurso de un intervalo temporal durante el cual esa modificación sea retenida aunque no se manifieste • Una situación posterior en la que se refleje de algún modo la modificación aprendida. A continuación veremos el aprendizaje desde dos perspectivas: la conductista y la cognitiva. la instrucción. es difícil distinguir si el cambio es consecuencia de la maduración o del aprendizaje. Sólo aquellos comportamientos y ejecuciones que se pueden observar han sido aprendidos. El problema se plantea con la maduración ya que esta es consecuencia de la edad y también del aprendizaje y. Para los conductistas es un cambio de la conducta externa. bien por hallarse ante una situación similar. El lenguaje o la marcha. Lo que no se puede observar. Definición de Aprendizaje Existen múltiples y variadas teorías psicológicas que tienen en común la concepción básica de que los procesos de aprendizaje juegan un papel central en el desarrollo del ser humano y. Para que este aprendizaje sea efectivo. Se excluyen del aprendizaje los cambios que son resultado del desarrollo físico. El aprendizaje es el proceso que produce un cambio relativamente permanente en el comportamiento de un organismo que refleja una adquisición de conocimientos o habilidades a través de práctica o de la experiencia obtenida por el estudio. de las drogas o de las adaptaciones sensoriales. Durante muchos años. aunque resulta imposible encontrar una única definición de aprendizaje que sea aceptada por todos los psicólogos de este campo. Los efectos del aprendizaje tienen que ser relativamente permanentes.considerando además los factores sociales. Se adquiere como resultado de la experiencia o la práctica. La memoria se define como el proceso por el cual somos capaces de recuperar la información que previamente hemos registrado en nuestro cerebro. Perspectiva conductista El conductismo parte de una concepción cientifista de la Psicología: puesto que la ciencia debe versar sobre fenómenos observables o que. Es un proceso que produce un cambio. al menos. los que son resultado de la maduración y los que son resultado de la fatiga. . el estudio del aprendizaje humano estuvo dominado por el enfoque conductista. Sus características más importantes son: 1. puedan ser cuantificados y analizados en condiciones objetivas. emocionales y biológicos que distinguen nuestra memoria de la de los ordenadores. en las capacidades y disposiciones del sujeto. Los aprendizajes sólo son posibles en términos de conductas observables. para los cognitivos es un cambio interno. ej. bien por tener que relatarla. etcétera. la observación. Muchas conductas se desarrollan por la acción recíproca de ambos. Que persista durante un tiempo relativamente largo en la vida del sujeto. observable. se puede afirmar que los psicólogos que estudian el aprendizaje se interesan por procesos de cambio que ocurren como resultado de la experiencia. no puede admitirse como objeto de estudio psicológico nada que no reúna tales condiciones. no ha sido aprendido.

Condicionamiento Clásico (Pavlov) Las bases para el estudio del condicionamiento clásico provienen de los trabajos del fisiólogo ruso. B. Estas. al oír la campanilla. Pavlov hacía sonar una campanilla. Pavlov se dio cuenta de que la salivación y la secreción de jugos gástricos se producían en los animales ante estímulos diferentes a la comida. orientó durante varias décadas los estudios sobre el aprendizaje. Esta proposición. llega a la conclusión de que las consecuencias de nuestra conducta tienen un importante efecto sobre ella y formula el Condicionamiento Operante. Lo que aprendemos no está determinado por nosotros sino por los estímulos que nos llegan del ambiente. se deben evitar. 5. Si una respuesta es reforzada. Skinner. aunque sin abandonar el enfoque fisiológico. Es el ambiente y no el aprendiz lo que determina el aprendizaje. influencias hicieron que el conductismo surgiera oficialmente en 1913. que tuvieron como propósito tratar de determinar cuáles asociaciones eran más fáciles de formar y cuáles más difíciles. Poco a poco fue decantando sus estudios hacia el análisis de la conducta. de tal manera que ambos estímulos (sonido y percepción de la comida) se presentaban siempre de forma simultánea. luego atrajeron su atención y. Quedaba demostrado que el perro había adquirido una nueva conducta. el animal comenzó a salivar. Lo importante del experimento radicaba en que se había condicionado su respuesta a través de una técnica de aprendizaje. Pavlov repitió esa experiencia con el objeto de acostumbrar al perro. ideó un experimento: al mismo tiempo que ofrecía la comida al perro. estas salivaciones inexplicables eran una molestia. en el cual las asociaciones que son recompensadas se fortalecen mientras que aquéllas que son ignoradas o no reforzadas se debilitan y desaparecen gradualmente. Durante un tiempo. llegó a la conclusión de que el aprendizaje se produce por condicionamiento (Condicionamiento Clásico). quien recibió el Nobel de Medicina en 1904 por sus investigaciones sobre los procesos digestivos. denominada ley del efecto. tiende a desaparecer gradualmente. en 1938. entre otras. más concretamente. Los resultados del aprendizaje son el producto del establecimiento de patrones 3. a partir de sus investigaciones con animales en la primera década del siglo XX. Este simple experimento dio lugar a una nueva teoría de explicación de la conducta: el aprendizaje por condicionamiento.2. El aprendizaje sin error es posible a través del moldeamiento de la conducta deseada a través de la exhibición de la conducta correcta la cual se puede lograr mediante pequeños pasos o aproximaciones sucesivas a dicha conducta. año en que J. por ejemplo. concluyó que los seres humanos aprendemos o adquirimos nuevas asociaciones mediante un proceso denominado de ensayo y error. . cuando veían a quien los iba a alimentar y cuando escuchaban sus pasos. Ivan Pavlov. 4. Al principio. Thorndike. Un día probó a suprimir la comida. Estudiando los procesos de digestión de los perros. Otro científico que influyó decisivamente en el conductismo fue el fisiólogo ruso Ivan Pavlov que. los mecanismos reflejos de la salivación en perros. a partir de esta observación. se fortalece. partiendo de los estudios de Thorndike. uno de los precursores del conductismo. investigando la fisiología de la digestión. Watson publicaba un artículo programático con el título La psicología desde el punto de vista conductista en el que describía las líneas generales de esta nueva tendencia. de refuerzo. no es reforzada. por lo tanto. Las respuestas incorrectas producen efectos negativos en el aprendizaje. si por el contrario.

La salivación. El condicionamiento clásico tiene gran importancia para el comportamiento humano ya que gran parte de la conducta se adquiere a través de este aprendizaje. Para ello intentó suprimir la relación entre estímulo y respuesta condicionados. • Después del condicionamiento: el sonido provoca salivación. que es un estímulo neutro. Muchas reacciones emocionales extrañas tienen su origen en condicionamientos que a veces se remontan a la infancia. siempre hace que un organismo reaccione de determinada manera. sin el estímulo incondicionado. es una respuesta incondicionada respecto de la comida. Es el caso de muchas fobias. Así. que sirven para eliminar todo tipo de miedo. a menudo comida. El condicionamiento clásico en el ser humano. Estímulo condicionado (EC) es aquel (digamos una campana) que al inicio no causa la respuesta deseada. puesto que la provoca naturalmente. puesto que no es provocada naturalmente por él. puede suceder que volver a conducir le produzca temor. tras sucesivos sonidos de la campanilla sin que simultáneamente se le presentase la comida. Respuesta condicionada (RC) es el comportamiento que el organismo aprende a mostrar en presencia de un estímulo condicionado. mientras aquella provoca salivación. aunque el sujeto no tenga intención deliberada de hacerlo. Respuesta incondicionada (RI) es la reacción no aprendida (la salivación por ejemplo) que invariablemente se produce ante el estímulo incondicionado. Nos ponemos tensos o ansiosos cuando escuchamos el tipo de música que siempre precede a una escena atemorizante o alarmante de una película de terror. el perro dejó de salivar ante el sonido. La comida es un estimulo incondicionado respecto a la salivación. fobias u otros problemas de conducta de evitación. no obtenemos ninguna respuesta. puesto que no la provoca naturalmente. Se convierte en un estimulo condicionado respecto a la salivación. puesto que es provocada naturalmente por ésta.Las fases de este tipo de aprendizaje son: • Antes del condicionamiento: la visión de la comida provoca la salivación. Está claro que si sólo presentamos el Estímulo neutro (sonido de la campana) antes de condicionarlo. En el Condicionamiento Clásico se produce cuando se presenta consistentemente el estímulo condicionado sólo. es también ya una respuesta condicionada respecto al sonido. Condicionamiento Operante o Instrumental (Skinner) . Cuando una persona tiene una experiencia aterradora (accidente de coche). que tienen su origen en alguna asociación por parte del sujeto entre alguna experiencia desagradable y el objeto que produce la fobia. La salivación. En estos casos está implícito el principio de asociación: aquellos acontecimientos que se producen juntos o de forma secuencial quedan asociados en nuestra mente. por su parte. pero durante el condicionamiento llega a producirla cuando se presenta solo. como la desensibilización sistemática. basadas en el proceso de extinción. Elementos del Condicionamiento Clásico: • • • • Estímulo incondicionado (EI). Existen técnicas psicológicas. Pavlov también estudió la manera de eliminar la conducta aprendida. la extinción supone un debilitamiento gradual y desaparición de la probabilidad de emitir una respuesta condicionada. Así. • Durante el condicionamiento: la comida se asocia con el sonido de la campana. a su vez. A este proceso le llamó extinción de la conducta.

. copiar o no lo que se dice en clase. etc. etc. Es el más efectivo. Este aprendizaje se denomina "operante" porque el sujeto aprende a realizar ciertos comportamientos. Los estudios más famosos sobre el condicionamiento operante se deben al también norteamericano B. El condicionamiento operante de la conducta de los animales permite al hombre utilizar sus habilidades: así. se utiliza el olfato de los perros para combatir el contrabando de ciertas mercancías. un organismo opera en su ambiente y efectúa respuestas voluntarias para producir un resultado deseable: los organismos tienden a repetir las respuestas que se acompañen de consecuencias favorables. Si se repetía la misma situación. El propio Skinner consiguió notables éxitos en adiestramiento de animales. El condicionamiento operante o instrumental es el aprendizaje en el que una respuesta voluntaria se refuerza o debilita según sus consecuencias sean positivas o negativas. Su efectividad depende de: o A mayor cantidad de recompensa mayor esfuerzo realizado . en el condicionamiento operante. su principal aportación se encuentra en el terreno de la educación (donde es muy importante la motivación y del refuerzo de la conducta) y del comportamiento social (técnicas de la modificación de la conducta). • Refuerzo positivo: es un objeto. sobre todo. de hecho. que es posterior a su acción). F. L. evento o conducta que incrementa la frecuencia de la respuesta. levantarnos para ir al trabajo. Para ello son fundamentales los refuerzos y castigos: un premio o refuerzo es cualquier estímulo que aumenta la probabilidad de que cierta conducta sea repetida por el sujeto. El condicionamiento instrumental se refiere al comportamiento voluntario.No todas nuestras conductas se basan en respuestas reflejas como es el caso del condicionamiento clásico. se observaba que el animal terminaba por aprender el mecanismo de salida: el número de "ensayos y errores" se iba reduciendo hasta que el aprendizaje se perfeccionaba. tomar o no un taxi que nos lleve. El animal intentaba salir (sobre todo si estaba hambriento y fuera veía comida) y comenzaba a agitarse en el interior de la jaula. un castigo es cualquier estímulo que disminuye la probabilidad de que cierta conducta sea repetida. sin embargo. A diferencia del condicionamiento clásico.). Thorndike encerraba gatos o ratas en jaulas dotadas de un mecanismo sencillo para abrirlas desde adentro. Skinner ideó un mecanismo: "la caja de Skinner" dispuesto de tal manera que cada vez que se presiona cierta tecla se tiene acceso a la trampilla donde se encuentra la comida. donde los comportamientos son las respuestas biológicas naturales a la presencia de estímulos como el alimento. el agua. que en este caso es el refuerzo que consigue la consolidación de una conducta en el animal. Una conducta instrumental es aquella que nos sirve para lograr determinadas consecuencias. Elementos del Condicionamiento Operante Reforzador: cualquier acto o estímulo que sigue a una conducta y que aumenta la probabilidad de que sea repetida en el futuro. Este condicionamiento fue descubierto por el norteamericano E. el dolor. Skinner que utiliza igualmente animales. Thorndike. en tareas de salvamento. la mayor parte de nuestras conductas parecen ser producto de nuestra voluntad (Ej. más o menos en la misma época en que Pavlov hacía sus experimentos con perros. En uno de los movimientos daba casualmente al mecanismo y conseguía salir (recibiendo así la recompensa. ratas y palomas. El reforzamiento positivo ocurre cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de un estímulo reforzante.

la mayor parte de la conducta humana se aprende por observación mediante modelado".o o • Entre el refuerzo y la conducta reforzada debe haber una proximidad temporal El nivel de motivación es fundamental en el aprendizaje Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para obtener comida. Afortunadamente. por ejemplo. conocimientos y actitudes a través de la observación de adultos. Ejemplo: Recibir una multa por exceso de velocidad. los modelos de aprendizaje estudiados han requerido siempre de la actuación de un solo sujeto. por ejemplo. porque si las conductas se adquiriesen . lastimoso) a quien lo recibe. El propósito fundamental del castigo es evitar que una conducta se repita. Aprendizaje Social o aprendizaje por observación (A. que es el que aprende. los niños adquieren y modifican patrones complejos de comportamiento. la paloma va a recibir comida cada vez que picotee una tecla determinada. Ejemplo: el investigador deja de dar alimento cuando la rata oprime la palanca. • No incentiva conductas sino que quiere reprimirlas. también se conoce como aprendizaje social. Estos programas incluyen en el aprendizaje de la conducta y en como ésta se mantiene. En todas las culturas. Refuerzo negativo: Se produce cuando una respuesta se fortalece porque se acompaña de la eliminación de un estímulo aversivo (desagradable). Extinción en el Condicionamiento Operante. una persona que juega a las máquinas recibe el refuerzo o el premio cada cierto tiempo. Bandura) Según Bandura "afortunadamente. Ahora vamos a estudiar un nuevo modelo que introduce de lleno el aspecto social y enfatiza los aspectos cognitivos. El castigo es en sí un evento que resulta desagradable (doloroso. se puede decir que hay aprendizaje por observación. • Reforzamiento intermitente: las respuestas sólo se refuerzan algunas veces. • Castigo: En términos generales podemos decir que el castigo reviste dos cualidades principales (que a su vez lo diferencian del refuerzo positivo y del negativo). Ocurre como resultado del debilitamiento y desaparición graduales de una tendencia a responder en cierta forma porque la respuesta no se acompaña de un reforzador. Ejemplo: los animales aprenden a presionar palancas para evitar descargas eléctricas. Programas de reforzamiento Los programas de reforzamiento son patrones o reglas que indican el momento y la forma en que la aparición de una respuesta va a ir seguida de un reforzador. Nótese entonces que el castigo se diferencia del refuerzo positivo y del negativo en que: • El evento no es agradable al organismo. Cuando al observar la conducta de otro individuo se produce un cambio en la conducta propia. Existen dos categorías importantes: • Reforzamiento continuo: cada respuesta da lugar a un reforzador. Aprendizaje por observación Hasta aquí. Dada la importancia del aspecto social.

Los humanos no respondemos pasivamente a los estímulos del medio. A su vez aparecen otros determinantes: la atención se ve facilitada si el modelo resulta atractivo o la motivación si la conducta resulta funcional o presenta incentivos. Bandura ha identificado los cuatro pasos seguidos en el proceso de aprendizaje por observación: • Adquisición: El sujeto atiende y observa un modelo. además de usar el mazo para esto. si los alumnos observan a un modelo con conductas disruptivas que es recompensado con la atención continua del profesor. ideas y valores socialmente compartidos. Bandura defiende la necesaria existencia de los procesos cognitivos para todo tipo de aprendizaje. el observador puede aprender respuestas nuevas o variar las características de las jerarquías de respuestas previas. el sexismo o la xenofobia. gracias. Una habilidad importante en el entrenamiento en asertividad. el observador puede aprender de hecho tanto como el ejecutante. Representaciones sociales: son las creencias. En algunos casos. • Activación de emociones. Las investigaciones en torno a estos procesos han descrito una serie de efectos que puede tener el aprendizaje por observación: • La adquisición de habilidades nuevas o inhibición de conductas previamente aprendidas. la tolerancia y negativas como el autoritarismo. incluyendo nuestras suposiciones e ideologías culturales. Por ejemplo. reconociendo los rasgos más característicos de su conducta. la solidaridad. Por medio de estos símbolos verbales o icónicos. Bandura y Walters. los procesos de desarrollo se verían retrasados y estarían muy expuestos a las posibles consecuencias adversas de los errores propios. Existen actitudes positivas como la empatía. la posibilidad de reproducir la conducta. las personas procesan las experiencias en forma de representaciones que sirven de guía para conductas futuras. Que se produzcan o no estos efectos depende de factores cognitivos tales como: la atención. la motivación y la memoria.sólo por procedimientos de ensayo directo y error. nuestras ideas sobre la ecología o la eutanasia. Incremento de la estimulación ambiental. que nos ayudan a comprender el sentido del mundo: Por ejemplo. la codificación de la acción. Aprendizaje social y desarrollo de la personalidad. sino que estos estímulos son interpretados y codificados en palabras o en imágenes. Las conductas objeto de aprendizaje observacional relacionadas con competencia social son: • • • Habilidades sociales: son pautas de comportamiento que adquirimos en nuestra interacción con los demás. generarán expectativas de que su conducta disruptiva tenga los mismos resultados. es aprender a decir no. Actitudes: implican la tendencia a comportarse de una forma determinada en presencia de ciertas personas o situaciones. • Los niños que vieron cómo se pegaba a un muñeco. Al observar la conducta de los demás y las consecuencias de sus respuestas. El aprendizaje observacional acelera y posibilita el desarrollo de mecanismos cognitivos complejos y pautas de acción social. sin ejecutar por sí mismo ninguna respuesta manifiesta ni recibir ningún refuerzo directo. • Facilitación de respuestas que están en nuestro repertorio y que las usamos al ver que otros las usan. . lo utilizaron para golpear más cosas. Cuando la imitación está seriamente dañada –como sucede en algunos niños con deficiencias importantes en la competencia sociallos procesos de socialización se hacen extremadamente difíciles y sufren también daños importantes.

El enfoque cognoscitivo ha influenciado la teoría y la investigación sobre el aprendizaje humano de manera significativa ya que dicho enfoque: 1. realizamos un conjunto de operaciones y de procedimientos mentales que nos permiten procesar la información que estamos recibiendo. el individuo puede ser reforzado por la aprobación de otras personas. En el marco de este enfoque se han llevado a cabo numerosas investigaciones dirigidas a analizar y comprender cómo la información que recibimos. que llevamos a cabo. comenzó a desarrollarse un movimiento en psicología y educación.• • • Retención-memorización: Las conductas del modelo se almacenan en la memoria del observador. Desde este punto de vista. los resultados del aprendizaje no dependen de elementos externos presentes en el ambiente (docente. la procesamos y la estructuramos en nuestro sistema de memoria. lo concibe como un proceso activo. . 3. la elaboración de inferencias o el establecimiento de relaciones entre la información que tenemos almacenada y la que recibimos ya que. que ocurren en nuestras mentes. La conducta de quién aprende se enfrenta a las consecuencias que la debilitarán o fortalecerán. Consecuencias: Imitando el modelo. Señala que el aprendizaje es un proceso acumulativo en el cual el conocimiento previo tiene un papel fundamental. la atención. el pensamiento. la comprensión. Enfatiza la presencia de procesos de alto nivel en el aprendizaje. Concibe el aprendizaje como un proceso activo y constructivo. nos permiten construir significado que va a depender de la interacción entre la información que tenemos almacenada en nuestra memoria y la nueva que recibimos. Esto quiere decir que cuando queremos aprender una información. es necesario que llevemos a cabo procesos de alto nivel como. contenidos) sino del tipo de información que recibimos o que se nos presenta y las actividades que realizamos para lograr que esa información sea almacenada en nuestra memoria. de manera tal. que se da en nosotros y en el cual podemos influir. A diferencia de las propuestas de los enfoques conductistas. porque estos procesos. no habrá un aprendizaje significativo. 2. Ejecución: Si el sujeto considera la conducta del modelo como apropiada y con consecuencias positivas para él. entre otros. la resolución de problemas. En otras palabras. El interés principal del enfoque cognoscitivo se ha centrado en describir y analizar varios procesos. que éstas se van enriqueciendo y estructurando hasta llegar a unos niveles de afinamiento que son característicos de los sujetos expertos. la representación del conocimiento. sustentados en el enfoque de procesamiento humano de la información. lo que sucede dentro de nosotros cuando aprendemos. en vez de concebirlo como un proceso pasivo y externo a nosotros. En este sentido. de lo contrario. por ejemplo. tales como la percepción. Este enfoque ha modificado la concepción del aprendizaje ya que. ha cobrado mucha importancia y. y es constructivo. la memoria. la atención de los investigadores se ha dirigido a analizar las actividades que realizamos para aprender. Es activo porque cuando aprendemos. el estudio sobre el refuerzo y sus efectos sobre el aprendizaje por observación es fundamental en el trabajo de Bandura que define refuerzo vicario como "un cambio en la conducta de los observadores en función de la observación de las consecuencias que acompañan a las actuaciones de los demás. objetivos. denominado enfoque cognoscitivo. En otras palabras. en consecuencia. retener y evocar. reproduce dicha conducta. el aprendizaje es un proceso que consiste en la acumulación de información la cual se va organizando en nuestras estructuras cognoscitivas o esquemas. el papel que tienen los procesos de transformación y organización de la información." Aprendizaje cognoscitivo A partir de la década de los setenta.

su papel como un organismo procesador. a partir de estudios realizados. se trata de un mecanismo por el cual los seres incorporan (asimilan) sustancias del medio para poder sobrevivir. puede lograrse a partir de la creación de un nuevo esquema o la modificación del esquema ya existente para que el nuevo aprendizaje pueda ingresar en él. Acomodación: Mediante este proceso se modifica la estructura cognitiva para acoger nuevos conocimientos que hasta ese momento eran desconocidos para el sujeto. que nuestro comportamiento y nuestra ejecución en tareas de aprendizaje han sido examinadas con el fin de poder describir cuáles son los procesos cognoscitivos que llevamos a cabo en diferentes tareas como. las consecuencias que tienen ciertas formas de procesamiento y la manera cómo se miden los resultados del aprendizaje. consta de otros dos: • Asimilación: Biológicamente. lo que capta. Por esta razón suele considerarse este mecanismo como un cambio cualitativo en el esquema. En cuanto al aprendizaje humano significa el modo por el cual las personas incorporan nuevos elementos a sus esquemas mentales preexistentes. o en la evocación de una información. Seguidores de Piaget. por ejemplo. Analiza las tareas de aprendizaje y la ejecución de los individuos en términos de los procesos cognoscitivos involucrados. Estas interacciones conducen a nuevos aprendizajes. en la resolución de un problema. el pensamiento se define como un conjunto de estructuras cuya misión consiste en organizar y dar sentido a los elementos de la realidad. 5. Así. las formas de pensamiento de alto nivel.4. al contrario. como los efectos de las características del aprendiz en el aprendizaje. integrándolos dentro de ellos. a niveles superiores de conocimiento. a la vez. como Ausubel. para Piaget. De esa manera. Piaget destaca la mutua influencia entre la mente y el medio externo. Es decir. • Por tanto. Esto significa que. si bien el estímulo puede provocar una respuesta. Esta interacción activa con el medio ambiente se da mediante el proceso de equilibración que. Esto. en la comprensión de un material escrito. han intentado trasladar estas concepciones teóricas al campo del aprendizaje escolar y social. explicando el crecimiento o cambio cuantitativos de éste. Esta corriente del pensamiento ha tratado de explicar algunos aspectos que no fueron estudiados por los enfoques asociacionistas. . Las diferencias entre este enfoque y las tesis conductistas son considerables: mientras que para Skinner el cerebro es el lugar donde se establecen asociaciones pasivas de estímulos y respuestas gracias a las técnicas de condicionamiento. El sujeto integra activamente. pero. el conocimiento es construido por el sujeto a través de la interacción de sus estructuras cognitivas con el ambiente. entre otras. los adapta a sus esquemas y estructuras previas. modifica sus estructuras mentales para adaptarlas a los nuevos problemas que aparecen en su existencia cotidiana. bajo la forma de sus esquemas previos. en cambio. Ideas cognitivas sobre el aprendizaje (Piaget y Ausubel) Piaget rechazó la teoría de Estímulo Respuesta ya que consideró que. lo que procesa durante una situación de aprendizaje. Intenta determinar la forma o formas cómo el conocimiento se representa y se organiza en la memoria. la mente se transforma en una facultad organizadora de los estímulos. esto sólo es posible si el organismo ha sido sensibilizado o posee la capacidad de reacción necesaria para hacerlo. se ha podido determinar que el conocimiento que adquirimos lo tenemos representado y organizado en nuestro sistema de memoria. Estos conocimientos no los incorpora de forma pasiva. a su vez.

La capacidad de adaptación sería el rasgo esencial. Los teóricos que lo han intentado no han conseguido ponerse de acuerdo sobre una serie de aspectos básicos: ¿Cuál es la esencia de la conducta inteligente?. coyuntural. sobre todo. La percepción. si la noción de inteligencia tiene alguna validez Ha habido muchos intentos por definir la inteligencia y no hay una sola definición que satisfaga a la mayoría de los psicólogos. . elaborar estrategias para alcanzar las metas. la atención. memorístico. en el proceso educativo. El único aprendizaje es el aprendizaje significativo. la Etología. estables y definidos con los cuales puede relacionar la nueva información. los psicólogos han reflexionado y argumentado acerca de lo que constituye la inteligencia general o. como la Psicología. incluso. Esto significa que los contenidos aprendidos se relacionan con algún aspecto existente específicamente relevante de la estructura cognoscitiva del alumno. la memoria y. El aprendizaje significativo es un aprendizaje relacional. Por ejemplo. la capacidad de observación. Hoy en día la inteligencia es objeto de investigación de distintas disciplinas. con la propia experiencia. ¿qué sucede cuando el ser humano se enfrenta a situaciones nuevas . proposiciones. con situaciones reales. aprendizaje mediante memorización mecánica para aprobar un examen. Concepto de inteligencia Vivimos en el mundo tratando continuamente de adaptarnos a él. si éstas son dificultosas y problemáticas? Entonces entra en funcionamiento la inteligencia. Definición de inteligencia Para llegar a una definición. Sus tesis pedagógicas quedan resumidas en esta conocida sentencia: Si tuviese que reducir toda la psicología cognitiva a un solo principio. la Filosofía. El sentido lo da la relación del nuevo conocimiento con: conocimientos anteriores. Ausubel plantea que el aprendizaje del alumno depende de la estructura cognitiva previa que se relaciona con la nueva información. Durante más de un siglo. enunciaría éste: el factor más importante que influye en el aprendizaje es lo que el alumno ya sabe: averígüese esto y enséñese en consecuencia. Esto quiere decir que. ¿se puede hablar de inteligencia animal o artificial o es un atributo exclusivamente humano?. Un aprendizaje es significativo cuando los contenidos son relacionados con lo que el alumno ya sabe. ideas.El ser humano tiene la disposición de aprender sólo aquello a lo que le encuentra sentido o significado. con situaciones cotidianas. es importante considerar lo que el individuo ya sabe de tal manera que establezca una relación con aquello que debe aprender. analizaremos los rasgos descriptivos de lo que tradicionalmente se viene considerando como inteligencia: • Algunas teorías conciben la inteligencia como inteligencia práctica: valorar bien las situaciones. La inteligencia es uno de los conceptos centrales en el estudio de la Psicología casi desde que ésta surgió como ciencia. sobre todo. cualquier otro aprendizaje será puramente mecánico. Este proceso tiene lugar si el alumno tiene en su estructura cognitiva conceptos. ¿existe una capacidad global o un conjunto de habilidades independientes?. En este proceso de adaptación. y tomar las decisiones adecuadas para ello. ¿está mayoritariamente determinada por factores hereditarios o factores ambientales?. el aprendizaje nos permiten una adaptación activa puesto que desencadenan respuestas a la realidad que nos rodea. etc. y la Inteligencia Artificial. las Neurociencias.

las habilidades sociales. una buena salud psico-física o un nivel de activación normal. El primer autor que elaboró un método para medir la inteligencia fue Alfred Binet. control y adaptación de estrategias según el tipo de tarea. Resaltan el pensamiento creativo y la capacidad de pensar y decidir estrategias para resolver situaciones problemáticas. la memoria. darse cuenta de qué piensa y cómo piensa. además de éstas. además de componentes cognitivos. Destacan las funciones de razonamiento y pensamiento lógico. habilidades sociales. Las respuestas que el sujeto emite permiten compararlo con su grupo de referencia. etcétera) que permiten al ser humano adaptarse al mundo que le rodea y solucionar sus problemas con eficacia.. 1989 Los tests de inteligencia Los tests de inteligencia son instrumentos utilizados para medir. Inteligencia humana. aptitudes. la capacidad de observación. Barcelona. Según lo anterior. conocimientos y capacidades. guardar. etcétera. El concepto de inteligencia engloba un conjunto de aptitudes cognitivas (percepción selectiva. si es necesario. razonamiento) y emocionales (conocimiento y regulación de las propias emociones. seguimiento preciso de sus acciones. el aprendizaje. que permiten al individuo enfrentarse al mundo diariamente. Sternberg. Algunas teorías cognitivas insisten en otro aspecto de la inteligencia: la capacidad de procesar racionalmente la información. cosa que también son capaces de hacer los animales e incluso los ordenadores. Tratando de considerar los aspectos anteriores. Otras destacan la competencia social. elaborar información y utilizarla para resolver problemas. están constituidos por una serie de preguntas o tareas que se administran individual o colectivamente para comprobar si el individuo posee una capacidad o un conocimiento determinado. Para Sternberg. dejan de ser automáticos. La capacidad de asimilar. Pero el ser humano va más allá. en la inteligencia intervienen variables como la atención. forma parte de lo que llamamos inteligencia. desligados de las situaciones inmediatas. como en los animales para focalizarlos hacia determinados objetivos deseados.]La esencia de la inteligencia es proporcionarnos los medios para gobernarnos a nosotros mismos. aprendizaje. procesos mentales como la atención o el aprendizaje. de modo que nuestros pensamientos y nuestras acciones sean organizadas.• • • Otras corrientes consideran que ser inteligente es saber resolver problemas de la manera más satisfactoria posible para el organismo. Pero hay que tener en cuenta que. Es decir. Paidós. por ejemplo. un estado emocional estable. es necesario considerar componentes emocionales e incluso factores fisiológicos. coherentes y adecuadas tanto a nuestras necesidades internas como a las necesidades del medio ambiente. vamos a analizar dos definiciones de inteligencia. empatía. ya que posee la capacidad de: • Reflexionar y tomar conciencia de sus operaciones mentales. R. es decir. de evaluar el grado de dificultad de una tarea cognitiva y de adaptar las estrategias para realizarla. intervienen muchas otras como. corrección. El rendimiento que obtenemos de nuestras actividades diarias depende en gran medida de estas variables. • Regular y controlar la propia conducta cognitiva lo que supone la planificación de las acciones antes de abordar un problema. memoria. La inteligencia es el autogobierno mental [. evaluación. De esta forma. A comienzos del siglo pasado elaboró unas pruebas (Escala de la inteligencia) para medir las capacidades . lenguaje.

que tiene una inteligencia elevada.).I. a medir rasgos de personalidad. Otros. a pesar de que parece difícil medir algo que no conocemos con precisión qué es. la mayoría de las personas obtienen un C. psicólogo americano de principios del siglo pasado afirmaba: "Es el método de pruebas lo que hizo que la psicología pusiera los pies en la tierra y fuera útil a las personas. miden diferentes factores. a su vez. otros psicólogos fueron adaptando su escala o creando otras escalas factoriales. a la aplicación e investigación de los tests y cuestionarios.).intelectuales y predecir el rendimiento escolar. el foco de atención se centró en lograr instrumentos que midieran las diferencias de inteligencia interindiduales. arriba/abajo. cometiendo tantos errores productivos como sea necesario y sin que el tiempo sea un factor a considerar. De este modo.I. Examinó a muchos niños en tareas que requerían un esfuerzo mental. Muchos críticos creen que las pruebas de inteligencia sólo evalúan un conjunto muy limitado de habilidades de lo que comunmente se entiende por inteligencia: comprensión verbal pasiva. sobre todo durante los años 70. ellos miden la inteligencia de manera y requieren un conocimiento cultural requieren estos saberes. Después de un período inicial de uso acrítico y entusiasta de los tests. sería pretencioso afirmar que los tests de inteligencia son instrumentos precisos para su medición. A partir de Binet. Basándose en la idea de Binet. nivel de conocimientos y estados de opinión o actitud. e incluyen universales simples (mucho/poco. . La Psicometría es la rama de la psicología que se dedica por un lado. sentido común y aptitud escolar. y. dejó de ser la ciencia de lo superficial para convertirse en la ciencia de la ingeniería humana.. Evaluación de la inteligencia A principios del siglo XX. por otro lado. Gracias a éste. pero todos muy similar. Stern propuso el concepto de Cociente de Inteligencia (C. por encima de 115. en lugar de medir cómo aborda problemas relativamente importantes. la tónica dominante ha sido un uso continuado y generalizado pero crítico Desde la década de los 20 del siglo pasado. en cambio. pero tanto las críticas como el uso de los tests ha sido una constante. Existen diversos tipos de tests de inteligencia. Las pruebas de inteligencia miden con qué rapidez puede resolver la gente problemas relativamente sin importancia cometiendo tan pocos errores como sea posible. Lewis Terman. Críticas a los tests de inteligencia Puesto que la inteligencia es un concepto difícil de definir. La escala consistía en una serie de pruebas seleccionadas por orden de dificultad creciente y agrupadas por distintos niveles de edad. Algunos tests incluyen palabras o números específico (como el vocabulario). Esta unidad de medida de la inteligencia se obtiene dividiendo la edad mental por la edad cronológica de la persona y multiplicando el resultado por 100. capacidades mentales. una de las más utilizadas es la escala de Wechsler que consta de dos partes: una verbal y otra no verbal que. Actualmente. apuntando a la edad cronológica de cada niño y decidiendo la edad mental como el rendimiento medio de los niños a una edad cronológica. aproximado de 100 puesto que lo normal es que nuestra edad mental se corresponda con nuestra edad cronológica. habilidad para seguir instrucciones. Una crítica importante a las pruebas de inteligencia se refiere a su contenido. Por debajo de 85 se dice que la persona está algo retrasada. no formas y diseños que sólo exigen conocimientos abierto/cerrado.. los tests han sido objeto de debate. Binet se basó en una hipótesis según la cual las personas poseen un nivel mental específico para cada edad cronológica.

obtendrían puntuaciones más bajas respecto a la orientación en espacios abiertos o a conseguir alimentos de la naturaleza. lo que ha llevado a los psicólogos a plantearse lsi los animales pueden desarrollar conductas inteligentes. mostrará disminuidos a quienes no tengan el hábito de usarlo. por ejemplo. . En otro caso se toman gemelos criados juntos (compartiendo así genes y ambiente) y se comparan con mellizos criados juntos (estos comparten la mitad de sus genes y el ambiente).I. los niños con educación urbana. Otra situación que permite la disociación de la influencia de genes y ambiente es la adopción. una manera de determinar el aporte de los genes y del ambiente es estudiando los casos de hermanos gemelos y mellizos. ambientalistas. mellizos y adopciones. históricamente se han utilizado para justificar la exclusión de determinados grupos sociales: los tests utilizados en Estados Unidos a principios del siglo XX presentaban como débiles mentales a los afroamericanos y a la mayoría de los inmigrantes. que otros niños de culturas indígenas de igual edad acostumbrados a un hábitat diferente. Estas posturas. En el caso de estudio de adopción hermanos biológicos criados juntos (compartiendo la mitad de sus genes y el ambiente) son comparados con hermanos adoptivos (quienes solo comparten el ambiente dado por la familia y no así los genes) La personalidad es un ejemplo citado frecuentemente como un rasgo hereditario que ha sido estudiado en gemelos. discriminan a las minorías. Galton mantuvo el carácter hereditario del comportamiento inteligente. cuando se realiza un test hay diversas circunstancias que influyen en el resultado como el estado de ánimo. Otra de las polémicas es si la inteligencia es exclusiva de los seres humanos. En este sentido. Problemas actuales sobre la inteligencia Uno de los problemas planteados desde el origen de las primeras investigaciones sobre inteligencia es si la inteligencia se hereda o influyen en ella los factores ambientales. Para los psicólogos genetistas. Pero pronto aparecieron otras teorías que argumentaban que eran las circunstancias sociales y económicas las que determinaban las diferencias intelectuales entre individuos y grupos. en muchas ocasiones la etiqueta proporcionada por la puntuación baja en uno de ellos ha marcado a individuos para toda su vida.Ambiente La capacidad mental de una persona. Un aspecto fundamental que debe tenerse en cuenta es que los resultados obtenidos en los tests de inteligencia no pueden ser tomados como algo inmutable o definitivo. Además. Los tests constituyen una buena herramienta de trabajo. ya que están elaboradas según el concepto occidental de inteligencia. Sin embargo. en otras culturas.Otros críticos sostienen que el contenido y aplicación de pruebas de C. siempre que su uso sea como un complemento diagnóstico y no como único elemento a considerar. por ausencia de escolarización. en manos de un profesional cualificado. Esto hace que cualquier prueba diagnóstica que implique la utilización de un lápiz. En este caso los gemelos comparten los mismos genes pero no el mismo ambiente. ¿es dependiente sólo de factores genéticos o solamente de factores ambientales? Y si son ambos los que influyen ¿en qué porcentaje cada uno? Todavía no se ha dado una respuesta única a esta controversia ya que ninguna de las dos posturas enfrentadas ha aportado pruebas definitivas de sus hipótesis. Un tipo de estudio consiste en comparar gemelos criados separadamente con cualquier par de individuos seleccionados aleatoriamente en una población. la salud o el conocimiento previo de pruebas similares. por una escolarización deficiente o. Polémica Herencia . defienden la modificabilidad de la inteligencia.

mejoran su nivel de inteligencia. aunque algunas capacidades mentales se heredan. Si todos los entornos fuesen iguales para todo el mundo. y la configuración del medio ambiente en función de los intereses y necesidades de la persona. adquirir nuevos conocimientos. Teorías actuales En este apartado veremos las tres teorías más influyentes en estos momentos. según Sternberg. la inteligencia consta de tres aspectos globales: Inteligencia componencial (lógico . propuso su teoría triádica (o triárquica) de la inteligencia. o los factores perinatales son factores importantes a tener en cuenta antes de hacer un estudio con un resultado lo más imparcial y objetivo posible. hábitos saludables. Einstein es un ejemplo de alta inteligencia componencial. Este hallazgo es importante porque las familias de bajos ingresos no tienen acceso a los mismos recursos que otras de altos ingresos. Para los tres. Conviene señalar que cuando colocamos a los niños pobres en ambientes más estimulantes. y variables biológicas como la nutrición. Así. • La inteligencia está. Por ejemplo. . la heredabilidad sería de 1 (o sea. la inteligencia del niño no se desarrollará sin suficiente estimulación. resolver problemas y realizar tareas con eficacia. parcialmente definida por el contexto dentro del cual la persona debe actuar. Robert Sternberg. • Teoría triádica (Sternberg) • Inteligencias múltiples (Gardner) • Inteligencia emocional (Góleman) Sternberg y Gardner enfatizan las habilidades prácticas. Se refiere a los procesos mentales como la habilidad de aprender. Las personas inteligentes. Habilidad para adquirir y almacenar información. la escolarización o el ambiente familiar. la selección. los niños de bajos ingresos criados en hogares de clase media lograban importantes aumentos en su CI en comparación con los que habían crecido en familias pobres. Se estima que la heredabilidad de la inteligencia se encuentra entre un 0'4 y un 0'8 en una escala del 0 al 1. el ambiente y las experiencias personales contribuyen sustancialmente a las diferencias en el rendimiento de los tests de inteligencia. Su modelo de inteligencia se basa en las operaciones mentales que realiza el individuo. Goleman agrega una nueva dimensión (la emoción) al concepto de inteligencia. Para Sternberg: • La inteligencia es modificable. al menos. Según esta teoría. la inteligencia es modificable. Pero en la realidad. del 100%) dado que todas las diferencias que se pudiesen observar tendrían necesariamente un origen genético. saben aprovechar al máximo sus cualidades y compensar sus limitaciones.Las tesis ambientalistas parten de la premisa: cuando nace el niño no están desarrolladas sus capacidades mentales superiores. ¿La inteligencia se hereda o se desarrolla en función del medio en el que el individuo se desenvuelve? En el cociente intelectual de una persona parece influir de forma importante tanto la genética como las variables ambientales.la mayoría de las pruebas evalúan este tipo de inteligencia y subrayó el hecho de que estas habilidades generalmente no son aplicables a los problemas habituales de la vida cotidiana. Define como inteligencia toda conducta que tenga como objeto la adaptación consciente. Variables sociales como la ocupación.analítica). Teoría triádica (Sternberg) A mediados de la década de los ochenta del siglo pasado. Según Sternberg . Por eso. psicólogo de la Universidad de Yale.

Inteligencia contextual (práctica). Al definir la inteligencia como una capacidad. Debido a estos factores.matemática. • Interpersonal. • Corporal. Enfatiza la importancia del contexto en la conducta inteligente. experiencias. • Musical. Cuestionó la práctica de sacar a un individuo de su ambiente natural de aprendizaje y pedirle que realice ciertas tareas aisladas que nunca había hecho antes y que probablemente nunca realizaría después. supone que cualquier ser humano puede desarrollar todos los tipos de inteligencia aún cuando no fuera de manera extraordinaria. No niega el componente genético: todos nacemos con unas potencialidades marcadas por la genética.espacial. la cual establece que lo que designamos con el nombre de inteligencia consta en realidad de muchas habilidades relativamente independientes unas de otras. Así la inteligencia implica el pensamiento creativo en la solución de problemas nuevos y la capacidad de automatización. . • Transformación del medio ambiente o moldeamiento: Intentar moldear el ambiente de tal forma que se adapte a nuestra estructura Teoría de las inteligencias múltiples (Gardner) Howard Gardner propuso su teoría de las inteligencias múltiples. convertir con rapidez las nuevas soluciones en procesos de rutina que se pueden aplicar sin mucho esfuerzo cognoscitivo.Inteligencia experiencial (creativa). es decir. refiriéndose a la situación generada por la admisnistración de tests de C. • Visual . Se relaciona con el ambiente que rodea al individuo. En su teoría son fundamentales las consideraciones de la influencia del contexto y de la modificabilidad de la inteligencia. • Intrapersonal. la educación recibida. genéticos y ambientales. estas potencialidades se van a desarrollar de una manera u otra dependiendo del medio ambiente. algunos sujetos desarrollan algún tipo de inteligencia en mayor grado en comparación con sus congéneres. • Naturalista. para generar nuevos problemas. • Lógico . estimulación temprana. etcétera.kinestésica. La creatividad científica o la capacidad de diagnosticar el problema del motor de un automóvil.I. La conducta inteligente se distingue por dos características: • Implica afrontar tareas novedosas.verbal. Las personas inteligentes adaptan sus habilidades de procesamiento de la información (inteligencia componencial) con sus deseos personales y las demandas del medio. El pensamiento inteligente está guiado por una o más de las siguientes estrategias conductuales orientadas a metas: • Adaptación al medio ambiente: Adaptarse al propio medio • Selección del medio ambiente: Implica renunciar a un entorno a favor de otro. Para Gardner Inteligencia es la capacidad para resolver problemas cotidianos. • La capacidad de llegar a ser eficiente y automático en el pensamiento y la solución de problemas. Gardner la convierte en una destreza que se puede desarrollar. sin embargo. para crear productos o para ofrecer servicios dentro del propio ámbito cultural. Los siete tipos de inteligencia son: • Lingüístico .

determina la mayoría de nuestras acciones diarias. Así entendido. Un antecedente de esta teoría lo encontramos en la teoría de las inteligencias múltiples de Gardner. así cuando una nueva información no resulta inmediatamente interpretable en base a los esquemas preexistentes. cuyo inicio y finalización son detectables y que se suceden de una forma determinada. controlar y modificar estados emocionales en uno mismo y en los demás. sino dirigirlas y equilibrarlas. Algunas definiciones: • Inteligencia emocional se refiere a la efectividad con que la gente percibe y entiende sus propias emociones y las de los demás. (Salovey. pueden diferenciarse dos aspectos: la asimilación y la acomodación. nos permite establecer prioridades. Estas etapas son momentos del desarrollo cognitivo. el sujeto entra en crisis y busca encontrar un nuevo equilibrio. Piaget entiende el desarrollo de la inteligencia como un proceso de adaptación. entender. En función de diversas y variadas asimilaciones y acomodaciones se produce una sucesión de construcciones mentales. Como resultado de sus observaciones. entender y elegir cómo pensamos. para lo que se producen modificaciones en sus esquemas cognitivos. • Inteligencia emocional es la forma de reconocer. les hizo preguntas e ideó pruebas para saber cómo pensaban. en las inteligencias intrapersonal y extrapersonal. Modela nuestras interacciones con los demás y nuestro autoconocimiento. • Estadio preoperatorio (2 a 7 años). saber discriminar entre ellos y usar esta información para guiar el pensamiento y la propia acción. en tanto que la acomodación supone la modificación o la sustitución del esquema previo para poder asimilar nuevas experiencias. El desarrollo de la inteligencia El teórico de mayor influencia en el área del desarrollo cognoscitivo fue el psicólogo suizo Jean Piaget (1986-1980). • El término Inteligencia Emocional se refiere a la capacidad humana de sentir. Inteligencia emocional no es ahogar las emociones. • Estadio de las operaciones concretas (7 a 11/12 años).Inteligencia emocional (Goleman) El término Inteligencia Emocional fue acuñado por dos psicólogos de la Universidad de Yale (Peter Salovey y John Mayer) y difundido mundialmente por Daniel Goleman. incorporando así nuevas experiencias. • Una forma de inteligencia social que implica la habilidad para dirigir los propios sentimientos y emociones y las de los demás. Los observó jugando. con el fin primario de sobrevivir. resolviendo problemas y realizando tareas cotidianas. En opinión de Piaget. sentimos y actuamos. al hacerlo progresan a través de cuatro etapas o estadios del desarrollo cognoscitivo. distinguibles en función de ciertas características homogéneas. Mayer) Las investigaciones indican que es responsable hasta del 80 % del éxito en nuestras vidas. Piaget creía que el desarrollo cognoscitivo era una forma de adaptarse al ambiente. Define cómo y qué aprendemos. Piaget observó y estudió a niños. • Estadio de las operaciones formales (a partir de los 12 años). La asimilación consiste en incorporar nuevas experiencias a esquemas preexistentes. • Estadio sensoriomotor (0 a 2 años). incluyendo a sus tres hijos. . para intentar el control del mundo externo. los niños están intrínsecamente motivados para explorar y entender las cosas y. y cada una de ellas reconstruye a la precedente y luego la sobrepasa Ambos procesos. acomodación y asimilación se alternan en la constante búsqueda de equilibrio. así como a la eficacia con que puede manejar su conducta emocional.

Estadio Preoperatorio (2 . Jackeline la abre. a esquemas representativos. Probablemente repita el esquema agitando todo lo que pueda sostener en un esfuerzo por reproducir el sonido. ver. el sujeto los trae al nacer y. fuera de la mente. Así un juguete no deja de existir porque ya no podamos sentirlo. A partir del año con la locomoción (empieza a andar) ese conocimiento se amplia. el niño es capaz de pensar y actuar sobre el mundo de forma interna y no meramente de forma externa (tanteo). el niño puede incluso imaginar el movimiento de un objeto que en realidad no ve moverse: ha adquirido la capacidad de representación. a utilizar símbolos para representar el mundo. se caracteriza por la existencia de esquemas de acción (un esquema para Piaget es una unidad básica de comportamiento que se repite y perfecciona) por ejemplo los esquemas de succión. o de prensión. es decir pasamos de esquemas prácticos que el sujeto necesita tocar. Con esta adquisición. o la mamá porque ya no la vemos.motor (0 . Hasta entonces. imágenes u otros símbolos para referirse a los objetos. Jackeline inmediatamente busca el objeto bajo el almohadón. Por ejemplo. se generaliza a otras partes del cuerpo (chuparse el dedo). Una adquisición importante de la etapa sensoriomotora. verlos. Así. descubre que las cosas y las personas siguen existiendo aunque no las vea y disfruta jugando a encontrar lo que escondemos ante sus ojos. chupar el pezón del pecho o la tetilla del chupete. oler. se enriquece a todos los objetos y situaciones sobre las que puede actuar directamente. El niño. a partir de los dos años puede utilizar palabras. Así surgen dos nuevos mundos: el mundo interior y el mundo social. el bebé agita un sonajero que provoca un ruido que le resulta agradable y entonces busca repetir dicha acción para reproducir tal sonido y obtener nuevamente la gratificación que le provoca. los objetos que desaparecen simplemente dejan de existir: fuera de la vista. ahora aprende a actuar de forma mediada (a través de signos y símbolos) de tal forma que puede . Así. Su creciente habilidad para usar representaciones mentales sienta las bases para el desarrollo del lenguaje.7 años) Con la adquisición de la capacidad de representación. El término hace referencia al conocimiento de que los objetos tienen una existencia que es independiente de nuestra percepción. Retiro mi mano cerrada." Se caracteriza por el paso de los esquemas de acción a los esquemas de representación. para referirse a la realidad. el esquema se repite para obtener e l mismo efecto que en un principio es gratificante para el sujeto. después busca bajo la manta hasta que encuentra el objeto. A partir de entonces. se perfeccionan y generalizan.2 años) Se denomina sensoriomotor porque el bebe se relaciona con su entorno a través de los sentidos y de la acción. un sonajero porque no podamos oírlo. Piaget explica perfectamente el alcance de representación mental con alguna de las observaciones efectuadas a una de sus hijas (Jacqueline): "Jacqueline. El lenguaje permite al niño reconstruir sus acciones pasadas en forma de relato y anticipar el futuro mediante la representación verbal y el diálogo consigo mismo. ya no necesita tocarlos.Estadio Sensorio . ve que pongo una moneda en mi mano. Retorno inmediatamente la moneda. la pongo en mi mano y deslizo mi mano cerrada bajo un almohadón situado del otro lado (a su izquierda). es capaz de buscar los objetos que se han escondido mediante desplazamientos invisibles. alrededor de los 8 meses. con el paso del tiempo. finaliza la etapa. Entre 18 y 24 meses de edad. Para Piaget los esquemas de acción sirven al individuo para reconocer el entorno y los utiliza para obtener información y adaptarse al mismo. Muchos de estos esquemas son reflejos. después coloco mi mano bajo una manta. es el desarrollo de la permanencia del objeto.

es que las concretas permaneces ligadas a la acción. están ligadas al mundo de lo posible. pesos. Si preguntamos al niño dónde hay más plastilina. Sus características principales son: . se transmite la cultura. ya que desde este momento empezará a compartirse y socializarse gracias a un sistema social codificado de signos lingüísticos que el sujeto aprende. al presente inmediato. nos responderá que es el mismo en los tres casos. el pensamiento de los niños se vuelve más flexible. Carece del concepto de conservación: Si preguntamos al niño qué vaso contiene más líquido de los dos idénticos. Por medio de él pensamos y nos comunicamos y.11 años) Durante esta etapa. más bolas o más peso. los niños preoperacionales tienen dificultades para ver las cosas desde el punto de vista de otra persona o para ponerse en lugar de otro. Estadio de las operaciones formales (a partir de los 12 años) ¿Qué le falta al pensamiento concreto para convertirse en pensamiento formal? La gran diferencia entre las operaciones concretas y las formales. volúmenes). principios y teorías generales. se convierte en un caballo sobre el que cabalga) Otra de las características de este periodo es el egocentrismo. Alrededor de los 6/7 años el niño adquiere la capacidad intelectual de conservar cantidades numéricas (longitudes. pueden formular hipótesis. además a partir de este momento la realidad ya no será una experiencia personal. como la idea de que el volumen de un líquido permanece igual independientemente del tamaño y la forma del contenedor en que se vacíe. Cuando hablamos de conservación entendemos la capacidad de comprender que la cantidad se mantiene igual aunque varíe la forma. es decir. está fuertemente ligado a sus experiencias físicas y perceptuales. ante experiencias concretas es incapaz de prescindir de la intuición directa y de asociar los distintos aspectos de la realidad percibida.evocar objetos que no están presentes en su entorno inmediato. probarlas mentalmente y aceptarlas o rechazarlas de acuerdo con el resultado de esos procesos mentales. considerar posibilidades y realidades y desarrollar y usar reglas. En esta etapa. Si se vierte el contenido de los dos vasos en C y D y repetimos la pregunta. De esta forma. gráficos y gestos y reglas formales que nos permite representar y expresar nuestras ideas. mientras que las operaciones formales. por ejemplo. A o B. los jóvenes son capaces de pensar en términos abstractos. Podemos definir el lenguaje humano como un sistema flexible de signos vocales. Estadio de las operaciones concretas (7 . pensamientos y sentimientos. responden que C contiene más líquido. Lenguaje El lenguaje es un logro exclusivamente humano y desempeña un papel central en nuestro comportamiento. Son capaces de captar los principios de conservación. a través de él. Su pensamiento es irreversible. Aprenden a considerar más de una dimensión a la vez en un problema y son capaces de considerar una situación desde el punto de vista del otro. responde correctamente que contienen la misma cantidad. Aparece el juego simbólico: es capaz de integrar un objeto cualquiera a su esquema de acción como sustituto de otro (una escoba. son capaces de ir más allá del aquí y el ahora para entender las cosas en términos de causa y efecto.

Es simbólico. nos libera del aquí y el ahora. Motivación y emoción Muchas veces nos preguntamos ante el comportamiento propio o el de los demás: ¿por qué lo he hecho? o ¿por qué lo habrá hecho? En la vida cotidiana decidimos nuestra conducta y observamos la conducta de los demás y tratamos de explicarnos qué objetivo y finalidad persiguen. tristeza. mientras que el aprendizaje se realiza a partir de procesos conscientes y voluntarios. entonces . Si profundizamos en el porqué de nuestro comportamiento. que desencadenan determinadas conductas dirigidas fundamentalmente a la supervivencia o a la autopreservación)..). aunque sigamos expuestos a la misma situación? • ¿Por qué en muchos casos la gente busca una meta aún a riesgo de la propia vida? • ¿Por qué a veces optamos por soportar momentos terribles y dolorosos? Todas las respuestas nos llevarían a la motivación (aquello que nos impulsa a realizar determinada conducta) y a la emoción (impulsos. • • • Desde el punto de vista psicológico. Sabemos que siempre hay alguna razón o motivo por el que los individuos se comportan como lo hacen.. estimar sus consecuencias y evaluar los costos y beneficios de diferentes acciones antes de hacer cualquier cosa.. • Las capacidades intelectuales relacionadas con él: o Comprensión: procesos mentales que permiten a las personas comprender lo que otras dicen. su estudio corresponde a la psicolingüística.• Es adquirido. seguimos haciéndonos preguntas del tipo: • ¿Por qué en una determinada situación actuamos de una manera y no de otra? • ¿Por qué con nuestro comportamiento perseguimos unos fines y no otros? • ¿Por qué cambia de un momento a otro. de modo que podemos comunicar tiempo y espacio a gente que nunca estuvo en el lugar o tuvo la experiencia que describimos. Al enfrentar un problema podemos considerar soluciones alternativas. Para Chomsky. que puede ser muy diferente para distintas personas: Es posible que la ambición motive a una persona para conseguir un título universitario que le proporcione un estatus social y económico alto y a otra a unirse a una banda de atracadores. Gracias a los símbolos.. Es articulado. Así. Podemos combinar signos y sonidos para formar nuevas palabras. o Expresión: procesos mentales que permiten a las personas expresarse. etcétera. nos podemos referir a objetos que se hallan en otro lugar y sucesos que ocurrieron en otro momento. Ambas nos empujan a realizar un tipo determinado de acción. por ejemplo. la lengua materna es adquirida y un segundo idioma es necesario aprenderlo. La diferencia entre adquisición y aprendizaje radica en que la adquisición se produce a partir de procesos inconscientes y automáticos. organizar palabras en frases y frases en oraciones pudiendo crear infinitos mensajes. la genética nos ha dotado con la capacidad de adquirir una lengua. es decir.. acciones. Utilizamos sonidos hablados y palabras escritas para representar objetos. el sujeto puede decidir qué y cuándo aprender. Los niños nacen con una capacidad innata para adquirir el lenguaje siendo necesarios cierto desarrollo cognitivo y situaciones comunicativas adecuadas. sucesos e ideas. Es abstracto (si . es decir. La tristeza puede hacer que una persona llore a solas o que busque compañía.. cuyo objeto de estudio consiste en explicar: • Los mecanismos de adquisición del lenguaje. miedo. decir lo que dicen. Motivación .

etcétera. Todos los motivos son desencadenados por algún tipo de estímulo: • Una condición corporal (obesidad. surge lo que se denomina el ciclo motivacional. como el hambre. incluso lo que no existe más que en su imaginación. preparan al organismo para actuar superando los obstáculos que puedan aparecer. hasta los más complicados y complejos. carpintero. deshidratación. cultural. el impulso. consciente o inconsciente. Como señala el psicólogo español José Luis Pinillos "Las necesidades humanas son inclasificables. etcétera. etcétera.. alpinista.. conflictivas. La motivación es lo que hace que un individuo actúe y se comporte de una determinada manera.. Es como un circuito cerrado en el que se pueden distinguir tres momentos principales: motivo. ambientales. • Un sentimiento. como puede ser el impulso o deseo de ser ingeniero en telecomunicaciones. Los motivos pueden cambiar en función de razones madurativas. Así. • Una señal del ambiente (cartel de "rebajas": Dos por el precio de uno). . bajos niveles de azúcar en sangre. mayor activación. siempre está deseando cosas nuevas. Es una combinación de procesos intelectuales. la buena disposición que activa o mueve al sujeto hacia el logro de un objetivo o fin. como la fuerza. . Generalmente respondemos al mismo tiempo a diversas causas o motivos que pueden ser de naturaleza muy variada: fisiológica. que es la que regula su intensidad y su mantenimiento. La motivación podría verse. conducta motivada y disminución o satisfacción de la necesidad. la culpa o el enojo. el sueño. Características de la motivación • La conducta está multideterminada. Podemos señalar móviles que van desde impulsos más elementales.Motivación procede del término latino "motio" que significa movimiento.. • • • • • • El ciclo motivacional Si enfocamos la motivación como un proceso para satisfacer necesidades. pues. los motivos son las necesidades. fisiológicos y psicológicos que decide. explícita o implícita. como la soledad. emocional. porque el hombre es capaz de necesitarlo todo. y ese algo es lo que hemos llamado motivo. deseos e intereses que activan el organismo y dirigen la conducta hacia una meta. En cierto momento el organismo humano permanece en estado de equilibrio. en una situación dada. la energía.. Toda actividad está motivada por algo. El ser humano nunca está satisfecho. con qué vigor se actúa y en qué dirección se encauza la energía. un pensamiento o una creencia. Los motivos siempre dirigen la conducta hacia una meta. el deseo. Los motivos cargan de energía la conducta." Para que se produzca el comportamiento. maestro..). cuyas etapas son las siguientes: • Equilibrio inicial. el organismo ha de estar activado: a mayor motivación.

o Apatía y desinterés. la sed o el sueño. genera una necesidad. La frustración es. la sed. pues las comparte con otros animales. El comportamiento. me insulto). Frustración. hasta que se presente otro estimulo. etcétera. La conducta humana es realizada por un cuerpo y dicho cuerpo se encuentra regulado por necesidades o impulsos fisiológicos más o menos urgentes. Despierta el interés del sujeto. tristeza. o incluso contra mí mismo (me tiro de los pelos. llevan a la búsqueda de la satisfacción para que vuelva a restablecerse el equilibrio en el organismo (homeostasis). Es la situación en la que se encuentra cuando una necesidad no puede ser satisfecha mediante un corportamiento o por inhibición. Son exclusivas del hombre. Necesidad.. Comportamiento. Se diluye la tensión. Los motivos sociales se desarrollan en el contacto con otras personas y están determinados por el entorno y la cultura. mantener y recuperar vínculos o relaciones afectivas con otras personas: sentimiento de pertenencia a un grupo (amigos. Si se satisface la necesidad. hasta que el organismo vuelve a encontrarse deficitario. provoca un estado de tensión. Los motivos sociales fundamentales son: • • Motivación de afiliación. mejorar en todas las facetas: activa el deseo personal de realizar algo difícil. Es una de las respuestas más corrientes frente a las frustraciones de todo tipo. al activarse. o Agresividad (física. superar . puede desviarse hacia un objeto substitutorio (llego frustrado del trabajo y lo paga mi familia). Estado de tensión.). Toda satisfacción es básicamente una liberación de tensión que permite el retorno al equilibrio homeostático anterior. verbal. originadas a partir de las relaciones sociales y culturales. o Desorganización del comportamiento (uno no sabe qué hacer o reacciona de un modo incontrolado y anormal). no son aprendidas y están relacionadas con la satisfacción de necesidades fisiológicas como el hambre. se dirige a satisfacer dicha necesidad. Motivaciones secundarias o sociales: Se las puede considerar como aprendidas o. ira. etcétera. el organismo retorna a su estado de equilibrio. Produce un desequilibrio homeostático. trabajo. La tensión produce un impulso que da lugar a un comportamiento o acción o a la inhibición del impulso. Ciertas carencias o estados de privación del organismo como el hambre. No son exclusivas del hombre. se relacionan con la supervivencia y la autopreservación. Motivaciones primarias o fisiológicas Motivaciones primarias o fisiológicas: son de base fisiológica. Se refiere a la tendencia universal a establecer.). puedo liarme a golpes contra éste). en este momento son olvidadas y desaparecen como motivo. el sueño.. Es la tendencia a conseguir el éxito. la evitación del dolor.• • • • • • Estímulo. el impulso sexual. Esta necesidad (insatisfecha aún). una situación de decepción y fracaso que puede llevar a reacciones como las siguientes: o Vivencia emocional desagradable (decepción. Motivación de logro. al menos. ansiedad y otras manifestaciones como insomnio. la situación en que se encuentra el organismo humano es de "gratificación". La agresión puede dirigirse contra el objeto mismo que me frustra (si el teléfono público no funciona. Satisfacción. pues.). problemas circulatorios y digestivos. superarse a sí mismo. La necesidad de satisfacer estas necesidades motiva al sujeto para alcanzar dos metas: obtención de placer y evitación del dolor o malestar. familia.

como causar buena impresión. psicólogo humanista. que gobierna y organiza todas los demás motivos o necesidades. tanto de la vida de los niños como de los adultos. es decir. las personas intrínsecamente motivadas realizan actividades no tanto por las recompensas externas sino por el placer derivado de ejecutarlas. las necesidades de pertenencia y afecto. comprar productos de moda que no se necesitan. cuando se realiza una tarea porque gusta y se disfruta con ella. Se puede afirmar que la mayoría de las actividades. La motivación intrínseca se refiere a la motivación proporcionada por la actividad en sí misma. La motivación extrínseca se refiere a la motivación que se deriva de las consecuencias de la actividad. por ejemplo. las necesidades de estima. etcétera. Teorías de la motivación Teoría humanista de Maslow Abraham Maslow. comida o cualquier otra forma de recompensa). Consiste en la necesidad de poseer. En este caso. Este placer se traduce en un aumento de la autoestima. Esto ocurre. o lo que es lo mismo. se encuentran motivadas extrínsecamente. Las personas con motivación de logro se esfuerzan por realizar aquellas tareas que suponen un reto o desafío tan bien y tan pronto como sea posible. obtener un trabajo o ganar más dinero. por ejemplo. Así. dinero. tratarse de una motivación intrínseca. Motivación de poder. Maslow plantea. Motivación intrínseca y extrínseca La motivación consiste en buscar una razón por la que hacer las cosas. en el primer caso. controlar o dominar a otras personas o cosas: necesidades de que el mundo material o social se ajuste a nuestro plan personal. se realiza para conseguir otras cosas. Ahora bien. Así. y son estas necesidades las que se busca satisfacer. una situación social.• obstáculos. una recompensa. ya de por sí. Los motivos aprendidos pueden ser manipulados. las necesidades de seguridad. la tarea es un medio para alcanzar un fin. sino lo que se recibe a cambio de la actividad realizada (por ejemplo. el concepto de jerarquía de las necesidades. Ésta jerarquía está organizada en una estructura piramidal de tal forma que las necesidades de déficit se encuentran en las partes más bajas. o de una motivación extrínseca en el segundo. en la búsqueda de la perfección. mientras que las necesidades de desarrollo se encuentran en las partes más altas: • Necesidades de déficit: las necesidades fisiológicas. dentro de esta estructura. • Necesidades de desarrollo: las necesidades de autoactualización (self-actualization) y las necesidades de trascendencia. esta razón puede ser interna o externa. considera que el desarrollo de la personalidad humana se realiza a partir de una necesidad o impulso supremo: una tendencia intrínseca al crecimiento o autorrealización. la manipulación publicitaria crea necesidades "innecesarias". en el afán de superación. lo que atrae no es la acción que se realiza en sí. sino que el foco de atención pasa a ser ocupado por las necesidades del próximo nivel y que se encuentra en el lugar inmediatamente más alto de la jerarquía. en una mejora del autoconcepto. dentro de su teoría de la personalidad. se trata entonces de una ocupación que representa. cuando las necesidades de un nivel son satisfechas. En general. Es relativamente fácil crear necesidades nuevas. no se produce un estado de apatía. la teoría de Maslow presenta los aspectos siguientes: .

Una necesidad satisfecha no origina ningún comportamiento; solo las necesidades no satisfechas influyen en el comportamiento y lo encaminan hacia el logro de objetivos individuales. El individuo nace con un conjunto de necesidades fisiológicas que son innatas o hereditarias. Al principio, su comportamiento gira en torno de la satisfacción cíclica de ellas (hambre, sed, ciclo sueño - actividad, sexo, etcétera). En la medida en que el individuo logra controlar sus necesidades fisiológicas y de seguridad, aparecen lenta y gradualmente necesidades más elevadas: sociales, de estima y de autorrealización. Los niveles más elevados de necesidades solo surgen cuando los niveles más bajos han sido alcanzados por el individuo. No todos los individuos sienten las necesidades de autorrealización, ni siquiera el nivel de las necesidades de estima; llegar a ellas es una conquista individual. Las necesidades más bajas (comer, dormir, etcétera) requieren un ciclo motivacional relativamente rápido, en tanto que las más elevadas necesitan uno mucho más largo. Si alguna de las necesidades más bajas deja de ser satisfecha durante un largo período, se hace imperativa y neutraliza el efecto de la más elevada. Las energías de un individuo se desvían hacia la lucha por satisfacer una necesidad cuando ésta se presenta.

Teoría humanista de Maslow
Los escalones de la pirámide son: • Necesidades fisiológicas. Incluyen hambre, sed, abrigo, sexo y otras necesidades corporales. Si todas las necesidades humanas dejan de ser satisfechas entonces las necesidades fisiológicas se convierten en la prioridad más alta. Si se le ofrecen a un humano soluciones para dos necesidades como la necesidad de amor y el hambre, es más probable que el humano escoja primero la segunda necesidad (la de hambre). Como resultado, todos los otros deseos y capacidades pasan a un plano secundario.

• •

Necesidades de seguridad. Incluyen la seguridad y la protección contra daños materiales y emocionales. Cuando las necesidades fisiológicas son satisfechas, el ser humano se vuelve hacia las necesidades de seguridad. La seguridad se convierte en el objetivo de principal prioridad sobre otros. Necesidades pertenencia y afecto, necesidades sociales. Se refiere a la necesidad de querer y ser querido y la necesidad de colaborar en el grupo al que se pertenece. Incluyen el afecto, el sentimiento de pertenencia y de aceptación y la amistad. Necesidades de estima, necesidad de reconocimiento. Se refiere a la valoración de uno mismo otorgada por otras personas. Incluye factores de estima internos, como el respeto a uno mismo, la autonomía y la realización, y factores de estima externos como la posición, el reconocimiento y la atención. Necesidades del ser, de autorrealización. En la parte más alta de la pirámide se hallan las necesidades de autorrealización y transcendencia. Una persona está autorrealizada cuando desarrolla plenamente sus capacidades, algo que tiene que ver, sobre todo, con la satisfacción personal. Una vez alcanzado este nivel, la persona orienta la propia vida hacia valores tales como el amor desinteresado, la verdad, la belleza, etcétera. Precisamente Maslow utiliza el término "transcendencia" para indicar que el individuo es capaz de salir de sí mismo, orientándose hacia valores que se hallan por encima de él.

El ser humano está estructurado en tal forma que presiona hacia un ser cada vez más pleno, lo cual significa: hacia aquello que la mayoría de nosotros calificaría de valores positivos, hacia la serenidad, hacia la amabilidad, la valentía, el amor, el altruismo y la bondad" (Maslow, El hombre autorrealizado)

Teorías cognitivas
El enfoque cognitivo basa el proceso motivacional en resaltar ciertos aspectos del procesamiento activo de la información, es decir, la forma en que el individuo percibe o se representa la situación que tiente ante sí. Se centra en los procesos mentales o "pensamientos" como determinantes causales que llevan a la acción: la percepción de la fuerza de las necesidades psicológicas, las expectativas sobre la consecución de una meta y el grado en que se valora un resultado correcto, los planes, las metas, las atribuciones. En definitiva, este enfoque trata de explicar cómo la representación cognitiva de un plan o una meta a alcanzar influyen en los estados motivacionales y en la acción. Nuestras expectativas, metas, planes, son agentes activos que dan lugar a los fenómenos motivacionales porque dirigen nuestra atención y nuestro comportamiento hacia una secuencia de acción particular. Una vez realizada la acción, se producen las consecuencias (éxito, fracaso, mejora) a las que se atiende, evalúa y se explica. Esta actividad cognitiva provocada por las consecuencias de la acción se une al flujo del procesamiento de la información en lo que constituiría la regulación cognitiva constante de la conducta. Entre las numerosas teorías que destacan el papel de los procesos cognitivos en la motivación señalaremos las que dan importancia a:

• •

Las expectativas: operan como estructuras orientadoras de la acción. El sujeto anticipa, en cierto modo, los acontecimientos mediante procesos de pensamiento y la esperanza (expectativa) de alcanzar la meta, es lo que mueve a la acción. Así, son el origen y la fuerza de la motivación y afectan tanto a las emociones que sentimos como a nuestras previsiones de futuro. La atribución: es la representación que una persona tiene de la relación causal existente entre su esfuerzo y el resultado que logra en una tarea. El estilo atribucional es la forma con la que solemos interpretar las causas de lo que ocurre en nuestro alrededor y lo que nos ocurre a nosotros mismos. Para atribuir la

responsabilidad de algo que nos ha ocurrido, tomamos una posición dentro de una línea que tiene dos extremos: En uno está la posición de atribuir todo a causas externas (Estilo atribucional externo) En el otro extremo está la posición que nos lleva a atribuirnos a nosotros mismos la parte de responsabilidad que nos corresponde frente a lo que ha acontecido (estilo atribucional interno)

Emoción
Al igual que la motivación, la emoción es un proceso activador de la conducta. Las emociones forman patrones de activación: • Fisiológica (ante ciertos miedos, por ejemplo, descarga de adrenalina). • Conductual (emisión de respuestas de agresión o huída). • Cognitiva (valoración de la situación como peligrosa). Sin embargo, se diferencia de la motivación en que la emoción supone una activación más específica, la acción se dirige hacia el propio organismo (supervivencia y bienestar) y se asemeja más al instinto. Las experiencias más profundas e importantes de la vida están llenas de emoción. La gente está alegre en las bodas, triste en los funerales, sorprendidos cuando les suben el sueldo un 15 %. Toda actividad humana está impregnada de emoción. Las emociones matizan todas las experiencias de la vida cotidiana: nos enojamos cuando alguien nos trata con rudeza, nos desanimamos cuando vemos que tenemos que hacer una reparación costosa en el coche y nos alegramos cuando obtenemos una buena nota en los ejercicios de psicología. En algunos aspectos, las emociones son la base de la salud mental: los dos problemas más frecuentes que llevan a buscar terapia son la depresión y la ansiedad.

Definición de emoción
No hay una forma unívoca de definir lo que es una emoción. Las distintas definiciones dependen de la posición teórica de los investigadores que se han dedicado a su estudio. A pesar de esta diversidad de puntos de vista , hay unanimidad en describirlas teniendo en cuenta los componentes o sistemas de respuestas que intervienen: Las emociones son respuestas a estímulos significativos que constan de tres componentes:

• • •

Neurofisiológico y bioquímico: una reacción orgánica involuntaria. Motor o conductual: un comportamiento específico. Cognitivo: Una particular vivencia subjetiva sobre lo que se está experimentando. Es posterior a la respuesta emocional y está supeditado a la emoción, es decir, los pensamientos están condicionados por la emoción, no actuamos sólo basándonos en la razón.

Esto es, para hablar de una emoción y no de otro conjunto de reacciones afectivas, hemos de encontrar: • Respuestas neurofisiológicas y bioquímicas Los procesos emocionales están estrechamente vinculados a los fisiológicos, pero sus interconexiones son muy complejas. Las bases biológicas de las emociones incluyen muchas áreas del cerebro, el sistema nervioso autónomo y el sistema endocrino. Por ejemplo, cuando sentimos miedo aumenta la frecuencia cardíaca, la respiración se acelera, se dilata la pupila, sudan las manos, la musculatura se tensa, se produce segregación de adrenalina , un aumento de glucosa en la sangre, etcétera.

Así. Las emociones son relativamente involuntarias y poco controlables. con la "etiqueta" que le ponemos para identificarlo. con el hecho de percibir la emoción en sí y la situación en la que se desencadena. etcétera. el miedo. atracción o rechazo hacia alguien. y son los adultos los que ejercen un control emocional más grande que los niños. seguramente calificaremos. sonidos. por ejemplo.• El componente conductual o expresivo de la emoción comprende tanto conductas no verbales (lenguaje corporal: expresiones faciales. intencional. como agradables o desagradables. es decir. por ejemplo: sentirse solo o estar aburrido. su estado emocional como de sorpresa. Hace referencia a los estados subjetivos calificados. Por otra parte. El temperamento está formado por el conjunto de rasgos o diferencias individuales características. persistente y de moderada intensidad: prolongado y débil. la expresión emocional varía a lo largo del desarrollo ontogenético de la persona. conducta de aproximación . Por ejemplo. El afecto supone una inclinación positiva de acercamiento o negativa y de aversión hacia el objeto. El estado de ánimo es estable. saltamos de alegría si gana nuestro equipo e inhibimos nuestra ira o insatisfacción en el trabajo delante de un superior.evitación) como verbales (entonación de la voz. La emoción . intensidad. por ejemplo. El sentimiento es posterior y de menor intensidad que la emoción y más controlable que ésta. sin grandes dificultades. breve e intensa dirigida a algún objeto (interno o externo) y asociada a sensaciones corporales internas que promueve la supervivencia de un organismo. las reglas sociales modulan la expresión emocional porque nos facilitan o inhiben la manifestación de acuerdo con el contexto en el cual tiene lugar la experiencia emocional. por lo que provoca actitudes más racionales y voluntarias. estables durante largos periodos de tiempo. que "tengo miedo" o "me siento culpable". Por ejemplo. por ejemplo. en relación a las maneras en las que las personas experimentan y expresan sus emociones. fuertemente irracional. Se caracteriza por fuertes explosiones afectivas y por sentimientos intensos. movimientos corporales. es la tendencia a responder emocionalmente de una manera particular. Funciones de la emoción Facilitan la adaptación del organismo al medio: permiten al sujeto sobrevivir y adaptarse al medio. De esta manera. El sentimiento es el estado del sujeto caracterizado por la impresión afectiva que le causa un estímulo determinado. de experimentar propiamente la emoción y también con la evaluación de dicha situación. Diferencia entre emoción y otros conceptos afines La emoción es una reacción específica. positivos o negativos que experimenta cuando es objeto de una emoción y con el reconocimiento consciente que hacemos de nuestro estado emocional. por ejemplo decir que "soy feliz". Este componente de la emoción está muy influido por factores socioculturales y educativos que pueden modular la expresión emocional. por ejemplo: la hostilidad. La pasión es un estado emocional intenso y duradero. los celos. por el sujeto. si vemos una persona con la boca abierta. oh!. al mismo tiempo que emite una exclamación. etcétera. poco controlable por la voluntad o las normas sociales. la simpatía. por ejemplo. • El componente cognitivo está relacionado con la vivencia afectiva. En otras palabras. al reaccionar éste de manera adecuada ante situaciones de emergencia. las cejas alzadas y los ojos bien abiertos. No tiene un objeto provocante o es muy difuso e indiferenciado. Sus ingredientes principales son las emociones y un modo de pensar acorde con la emoción que se siente.) Así.

Un claro ejemplo de esta función es el sonreir. Se dice que a una persona feliz le resulta más fácil ser buena persona que a una que está triste o desesperada. Lo que significa que el sustrato emocional es innato. Las personas que están bajo la influencia de un estado afectivo positivo tienen más probabilidad de ser prosociales -más sociales. sí se acepta que hay gran continuidad y uniformidad en los elementos fisiológicos. cada cultura regula el modo de exteriorizarlas. generando un impulso como el hambre. Naturalmente que esta última afirmación puede ser matizada conforme a las circunstancias específicas de cada caso. o se trata de reacciones aprendidas socialmente que varían según la cultura?.discrimina como buenas o nocivas las situaciones a las que se enfrenta y reacciona según patrones de conducta adaptativa relacionados con la supervivencia: una alteración del equilibrio homeostático celular pone en marcha los mecanismos reguladores. Por ejemplo. cuándo y ante quién hay que mostrarlas. las emociones se tienen que manifestar en un contexto apropiado y con una intensidad adecuada. Es decir. esta forma de manifestarlas está sujeta a gran variabilidad entre las personas. una de las funciones de la emoción es automatizar nuestra respuesta ante una situación que represente un peligro para la supervivencia. la sed o el ansia sexual. sonreímos cuando nos presentan a alguien. Las principales señales de comunicación del estado emocional a los demás son la expresión facial y los movimientos de la postura. y la sonrisa es una expresión social de aceptación. las emociones expresadas por los demás vuelven a influir en el primero. No obstante. que se manifiesta de manera espontánea cuando estamos alegres o felices. La regulación emocional está íntimamente vinculada a la inteligencia emocional (Goleman). En la regulación emocional intervienen tanto mecanismos biológicos como culturales. Sin embargo. Incluso dentro de cada cultura. La función social se refiere al papel que las emociones ejercen en la adaptación del individuo a su entorno social y tiene varios aspectos: • Comunicación. La emoción es visible y por medio de ella realizamos intercambio informativo con nuestros interlocutores. Naturaleza de la emoción Una de las preguntas que ha suscitado más investigaciones es: ¿son las emociones reacciones innatas de carácter universal. y presenta un funcionamiento psicológico competente. a su vez. Las expresiones emocionales facilitan la interacción social. pero también una emoción como la ira o el miedo. pero también regulan la manera en que los demás reaccionan ante nosotros. La respuesta no es simple y todavía no hay acuerdos. aburrimiento) suelen dificultar la comunicación y la puesta en práctica de actitudes prosociales.. La regulación emocional óptima se produce cuando la persona es capaz de controlar sus emociones en relación consigo mismo y los demás y a las normas sociales establecidas. con lo cual afectan al comportamiento o a las acciones de los otros y. En otras palabras. tristeza. miedo y repulsión. Para que cumplan las funciones mencionadas anteriormente. • Funciones de regulación o control. alegría) también facilitan la interacción social porque promueven conductas prosociales. cognoscitivos y conductuales en culturas muy diferentes en relación con las emociones básicas: alegría. o simplemente buena educación. reconocimiento. Por el contrario. Prestando atención a esas señales podemos conocer los estados e intenciones de un sujeto en relación a los otros (tanto si son miembros de una misma especie como de otra diferente). los estado emocionales negativos (tristeza. las reacciones emocionales expresan nuestro estado afectivo. pero que en muchas ocasiones esta expresión emocional está motivada socialmente y no emocionalmente. influyendo: . cooperadores y más proclives a ayudar a los demás. Los estados emocionales positivos (felicidad. cómo. juntamente con la expresión verbal. ira. rabia.

las emociones tienen una base biológica. estados de ánimo. expectativas y relaciones anteriores con los objetos determinan la respuesta emocional. es el individuo el que acaba utilizando de una forma u otra su capacidad innata para experimentar y expresar estados emocionales en función de sus características personales. experimentará con frecuencia la emoción de cólera. debilidades. y responder correctamente a sus reacciones emocionales. el sustrato emocional parece estar filogenéticamente determinado y es universal. Esta competencia se manifiesta en personas con habilidades para juzgarse a sí mismas de forma realista. pero su significado puede emocionar a un adulto. sin embargo. La Inteligencia Interpersonal: al igual que la anterior. Por ejemplo. La cultura sólo puede modular la expresión de estas emociones y orientar su manifestación y. El desarrollo: las emociones evolucionan a lo largo de la vida. sus focos conflictivos. tres componentes: Conciencia de uno mismo: es la capacidad de reconocer y entender en uno mismo las propias fortalezas. con un alto grado de iniciativa y compromiso. a su vez. controlan el estrés y la ansiedad ante situaciones comprometidas y son flexibles ante los cambios o las nuevas ideas. que normalmente tienen mucha popularidad .• La personalidad: el tipo de personalidad predice el tipo de reacciones emocionales más frecuentes. al igual que las situaciones que las provocan. haciendo frente a los problemas y encontrando soluciones. Autorregulación o control de sí mismo: es la habilidad de controlar nuestras propias emociones e impulsos para adecuarlos a un objetivo. Las personas empáticas son aquellas capaces de escuchar a los demás y entender sus problemas y motivaciones. sentimientos y problemas de los demás. de pensar antes de actuar y de evitar los juicios prematuros. una persona habitualmente alegre tendrá un tipo de personalidad extrovertida. Por ejemplo. poniéndose en su lugar. y a la inversa. La experiencia previa: el estado previo del sujeto. un juguete musical puede alegrar a un niño e irritar a un adulto. que son conscientes de sus propias limitaciones y admiten con sinceridad sus errores. en última instancia. la experiencia previa de los occidentales provoca que la reacción ante el marisco no sea de asco sino de deleite. esta inteligencia también está compuesta por otras competencias que determinan el modo en que nos relacionamos con los demás: Empatía: es la habilidad para entender las necesidades. La inteligencia emocional (Goleman) Según Goleman la inteligencia emocional tiene dos componentes: • • • • • • La Inteligencia Personal: está compuesta a su vez por una serie de competencias que determinan el modo en que nos relacionamos con nosotros mismos. abstractas y simbólicas. Las personas que poseen esta competencia son sinceras e íntegras. su aprendizaje. Por ejemplo. cambian y se van haciendo más complejas. se transmiten genéticamente y forman parte del arsenal con el que nacemos. y con gran capacidad optimista en la consecución de sus objetivos. de responsabilizarse de los propios actos. Esta inteligencia comprende. Auto-motivación: es la habilidad de estar en un estado de continua búsqueda y persistencia en la consecución de los objetivos. Esta competencia se manifiesta en las personas que muestran un gran entusiasmo por su trabajo y por el logro de las metas por encima de la simple recompensa económica. que son sensibles al aprendizaje y que poseen un alto grado de auto-confianza. una bandera deja indiferente a un niño. Un predominio emocional concreto describe el tipo de personalidad que se tiene. una persona paranoica. así como el efecto que éstos tienen sobre los demás y sobre el trabajo. es decir. emociones e impulsos. • • Así. algunos turistas extranjeros sienten inmediato asco ante una langosta o un percebe.

determinadas por la herencia y por el ambiente. una mujer puede encontrase en situaciones diferentes: como médico atendiendo a niños. La estabilidad siempre implica consistencia. que se anticipan a las necesidades de los demás y que aprovechan las oportunidades que les ofrecen otras personas. Desde este punto de vista. a la vez que consideramos esas fluctuaciones e inestabilidades como formas superficiales y no profundas del cambio de personalidad. relativamente estables y duraderos que diferencian a cada persona de las demás y que permiten prever su conducta en determinadas situaciones. Etimológicamente. sus sentimientos y sus conductas típicas. lo mismo que persona. nuestra apariencia exterior. La personalidad explica por qué no todos obramos igual en situaciones parecidas. Quienes poseen habilidades sociales son excelentes negociadores. No obstante. como esposa al interactuar con su pareja y como madre al criar a sus hijos. Habilidades sociales: es el talento en el manejo de las relaciones con los demás. externo. • • .• y reconocimiento social. procede del término griego PROSOPON. Una definición que contempla lo esencial de todas ellas sería: Un patrón único de pensamientos. Personalidad vendría a significar por tanto. la imagen que se ofrece a los demás. ninguna reaccionará de la misma forma. Actualmente. Consistencia. palabra que servía para designar la máscara con la que se cubrían el rostro los actores durante las representaciones teatrales. la consistencia analiza las tendencias de comportamiento en diferentes situaciones. Ejemplo: si uno queda atrapado en un ascensor con otras tres personas. tienen una gran capacidad para liderar grupos y para dirigir cambios. y son capaces de trabajar colaborando en un equipo y creando sinergias grupales. La estructura genética. sentimientos y conductas. Definición de personalidad Como casi todos los conceptos en Psicología. Así como la estabilidad hace referencia a los cambios en el tiempo. a lo largo de su vida tenderá a ser estable. la definición de personalidad es diferente según las distintas corrientes. La estabilidad de la personalidad supone admitir cambios y fluctuaciones en el proceso vital de un individuo. existe una porción de libertad que le permite modificar su propia vida. De esta definición hemos de destacar tres aspectos: • Singularidad. solícita. personalidad. la personalidad es algo superficial. Aspectos que distinguen a una persona de las demás. Tenemos un estilo o forma peculiar de comportarnos a través del tiempo. en todas ellas se muestra cálida. estabilidad: una persona consistente habitualmente. en saber persuadir e influenciar a los demás. Es el sello psicológico exclusivo de cada uno que persiste a lo largo del tiempo y que distingue a un individuo de otro. y la consistencia. Por ejemplo. Estabilidad. la educación que recibe y la realidad social en que se desarrolla un individuo condicionan sus pensamientos. ¿Qué es la personalidad? Muchos de los aspectos psicológicos que hemos vista hasta ahora caracterizan a los seres humanos e incluso a los animales. el término personalidad hace referencia al conjunto integrado y organizado de características de un individuo que caracterizan su peculiar ajuste al medio. el concepto de personalidad se refiere exclusivamente a los seres humanos.

en especial. Personalidad. pero está también influenciada por el ambiente (carácter). carácter y personalidad Cuando describimos a otras personas. Temperamento. Para explicar la personalidad. por tanto. La personalidad engloba a los dos aspectos. Teorías psicodinámicas Según estas teorías. Así. • • Teorías de la personalidad Las teorías psicológicas sobre la personalidad tratan de explicar cuál es su génesis. La personalidad se expresa por la conducta y la conducta depende del ambiente. temperamento y carácter son conceptos que guardan bastante relación entre sí. Teorías del aprendizaje cognitivo-social (Bandura). se sustenta en la herencia genética (temperamento). Ponen énfasis en la experiencia subjetiva privada y en el crecimiento personal. El carácter se forma mediante los hábitos de comportamiento adquiridos mediante aprendizaje a lo largo de la vida. más fácil resultará predecir su comportamiento. sospechamos que hay alguna disfunción. Conceden gran importancia al inconsciente y se centran en el funcionamiento de la personalidad. cómo se desarrolla y. es decir. son procesos de los cuales no somos conscientes. • El temperamento es la disposición innata que nos induce a reaccionar de forma particular a los estímulos ambientales. y es modificable. se centra en la influencia de las experiencias infantiles tempranas. Freud. aludimos también a su temperamento a o su carácter. más fácil resulta poder imaginar qué hará en el futuro. Cuanto más estable y consistente es una persona. Teorías de los rasgos. • • • • • Teorías psicodinámicas (Sigmund Freud). además de referirnos a su personalidad. cambia a lo largo de la vida. Tratan de identificar qué rasgos forman la personalidad y cómo se relacionan con el comportamiento real. pero esperamos que la personalidad de la gente sea relativamente constante de un día a otro y de una situación a otra. A menudo. Teorías humanistas (Carl Rogers). por lo que puede desarrollarse y a pesar de ser bastante estable. . ante una situación nueva. la conducta es el resultado fuerzas psicológicas que operan dentro del individuo. en los motivos y conflictos inconscientes y en los métodos con que la gente enfrenta sus impulsos sexuales y agresivos. Cuando la conducta de una persona no es estable ni consistente. es difícil de modificar. calificamos a las personas por su buen o mal carácter. qué mecanismos pueden utilizarse en la modificación de algunos de sus rasgos. decimos que tiene un temperamento fuerte. fundador del psicoanálisis. pero que son distintos. de los conflictos internos. Se refiere a las propiedades psicológicas de un individuo pero añade un matiz: expresa un juicio de valor sobre el modo de ser. finalmente. Está determinado genéticamente y. Las personas organizan internamente sus expectativas y valores para guiar su conducta. Teorías conductistas. Realizaremos una breve exposición de algunas de las teorías más importantes.Es evidente que las personalidades no son nunca estables ni absolutamente consistentes. o tiene muy buen carácter.

que trata de adaptarse al ambiente. producción artística.). procesos y contenidos mentales que son capaces de alcanzar o llegar a la conciencia a través de la memoria. (sueños. el Yo.. • Estructura de la personalidad: Modelo Topográfico En su primer modelo sobre la estructura de la personalidad (modelo topográfico). el organismo se descarga de la sobreexcitación y retorna al equilibrio. • • Estructura de la personalidad. si se realiza un esfuerzo para concentrar la atención. reacciones y decisiones están determinados por dos tipos pulsiones inconscientes: • Eros o pulsiones de vida: abarcan no sólo las pulsiones sexuales propiamente dichas. regula los deseos en función de la cultura y renuncia al placer inmediato a favor de un placer futuro. para lograrlo el organismo descarga la libido o impulso sexual en un objeto que le provoque satisfacción. Freud distingue tres áreas diferentes en la mente humana: • Consciente: Aquella región psíquica en la que las percepciones que provienen del mundo exterior. Lo inconsciente pugna por emerger a la conciencia. Según Freud. sino como un ajuste de éste a las condiciones externas. aunque distorsionado. pueden comunicarse por medio del lenguaje y la conducta. Preconsciente: Aquellos sucesos. ). ternura. aprendiendo a controlar su egoísmo primitivo y descubriendo los fundamentos del orden social. es decir. creación. Toda actividad psíquica persigue reducir tensiones y evitar cualquier sufrimiento. De esta manera. la expresión en sus más diversas formas de sexualidad. libre asociación de recuerdos. deseos y sucesos que quedan fuera de la consciencia y que son incapaces de llegar a ella a causa de una contra-fuerza que es la censura o represión.De acuerdo con Freud (1920). estos contenidos son amenazantes para la integridad psíquica del sujeto. del propio cuerpo y de la mente. Thanatos o pulsiones de muerte: designa tendencias destructoras que se muestran bajo la conducta agresiva que enfrenta a los humanos contra sí mismos (autodestrucción) y contra los demás (agresión externa). pero la censura evita su actualización. fantasías. se hacen presentes (consciente). actos fallidos o imaginaciones fantasiosas. Por medio del razonamiento inteligente. el sujeto debe postergarlos hasta el momento en que las circunstancias de la realidad se lo permitan.. etcétera. No debe entenderse como opuesto al placer. Sin embargo. el reconocimiento y la comprensión de los demás (es decir. El principio de realidad. Son impulsos de amor y sexuales que inducen a los humanos a buscar la compañía. sino también las pulsiones de autoconservación. Gracias a este principio. Es la suma total de todos los impulsos. la moralidad.. Modelo estructural. Se rige por el principio de realidad. puesto que provocan en él angustia o sentimientos de culpa. Inconsciente: Se rige por el principio del placer. nuestros pensamientos. • Estas pulsiones se rigen por dos principios: • El principio de placer es una energía psíquica inconsciente que trata de satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia. . el inconsciente aflora. solidaridad. el individuo se socializa. reproducción y agresión y persiguiendo siempre su satisfacción inmediata. sensualidad. cuando la conciencia disminuye su vigilancia. Si quiere satisfacer sus deseos. bajo la forma de imágenes oníricas.

mediante el uso de algunos mecanismos de defensa como la represión. de este modo. cada una de ellas caracterizada por unos conflictos específicos. controla las actividades conscientes del pensamiento y del razonamiento y funciona conforme al principio de realidad. la única estructura presente al momento de nacer. controlar su propia conducta. Trata de posponer el cumplimiento de los deseos del ello hasta que pueda hacerlo segura y eficazmente en el mundo real.Años más tarde. Posteriormente. Se trata de una energía psíquica inconsciente que influye en la dinámica de la personalidad tratando de satisfacer los impulsos instintivos de supervivencia. Si el superyó consigue demasiado éxito produce como resultado una personalidad rígida e inhibida. En definitiva que sea capaz de juzgar sobre una acción si ésta es buena o mala. Sin embargo. su libido va centrándose en partes sensibles de su cuerpo: las etapas psicosexuales son estadios del desarrollo con un centro sexual típico que dejan su marca en la personalidad del adulto. El superyó procura que el niño interiorice los conceptos de bueno/malo para que pueda. ya que exige satisfacción sin atender a censuras morales o sociales. la personalidad consta de tres estructuras. (ego). El ello. • Su irracionalidad. El yo se desarrolla después del nacimiento. Compara además las acciones con el ego ideal de la perfección. cuando el niño se da cuenta de que no todo lo que quiere lo obtiene automáticamente y por tanto tendrá que buscar la manera de conseguirlo. si fracasa surgirá en nosotros una personalidad antisocial. • El control de las pulsiones internas generadas por la pugna entre el ello y el superyó. al ser puramente instintivo. Está en continua lucha con el ello: Su papel consiste en bloquear la actividad instintiva permanentemente. Etapas del desarrollo psicosexual El desarrollo de la personalidad pasa por varias fases. (id). Su misión fundamental es presionar al yo. introdujo importantes modificaciones proponiendo un nuevo modelo (modelo estructural). de acuerdo a su propio criterio. Según este. . no se guía por el principio de la realidad. como los procesos intelectuales o las propias percepciones. pero también tiene un mecanismo inconsciente: los mecanismos de defensa. señalándole la forma de comportarse en cada momento. El yo está formado por aspectos conscientes. reproducción y agresión persiguiendo siempre su satisfacción inmediata. Representa los valores que los padres y educadores van comunicando al niño/a como ideales. • La adaptación a la realidad. nexo del ello con el mundo real. el sujeto siempre regresa inconscientemente a la infancia ante situaciones de tensión psíquica. • Su amoralidad. El superyó (superego) aparece en la primera infancia y es el guardián moral o la conciencia y ayuda al individuo a funcionar en la sociedad. ya que. El yo. A medida que el niño madura. ya que se rige por el principio de placer. Freud destacó tres características del ello: • Sus demandas incondicionales de satisfacción. el sujeto se limitaba a reelaborar esos rasgos. pero también generándole sentimientos de culpa cuando incumple sus exigencias. cuyas tareas más importantes son: • La autoconservación del organismo. procurando adaptarlos a su situación personal y social. Freud consideraba que los rasgos determinantes de la personalidad quedaban fijados prácticamente en los seis primeros años de vida. la fijación y la regresión.

La fuente principal de estimulación erótica es la boca (al morder. Al mismo tiempo siente hostilidad contra el padre. según esta teoría la personalidad se puede cambiar. A partir de la pubertad. El evento crucial a esta edad es entrenamiento en el control de esfínteres. el desarrollo de su personalidad será normal. al masticar. la sexualidad del niño está adormecida. Hacia los 4 años los genitales (el pene y el clítoris) constituyen el centro de la energía erótica del niño. El niño debe resolver el dilema eliminando los deseos sexuales por el progenitor del sexo contrario y la hostilidad que le produce el de su mismo sexo llegando a identificarse adecuadamente con él. las variables relevantes para estudiar la conducta están en su medio ambiente. Para los autores conductistas la personalidad es producto de la historia. Etapa oral. Si un niño pasa por estas fases de forma equilibrada.Cada etapa enfrenta desafíos o procesos especiales y la forma de resolverlos determina la personalidad. parte de la energía sexual quedará permanentemente vinculada a esa parte del cuerpo. Entonces la libido se encauza normalmente hacia pares del otro sexo y no a uno mismo como en la etapa fálica. En la teoría de Freud el manejo de las experiencias de alimentación del niño determina en gran parte el desarrollo posterior. por su parte. ). que representa el primer esfuerzo sistemático de la sociedad por regular los impulsos biológicos del niño. Etapa de latencia. principalmente a través de la autoestimulación. obstinados. la personalidad se expresa por la conducta y la conducta depende del ambiente. Cuando el adiestramiento es severo y punitivo pueden llegar a convertirse en adultos destructivos. Es entonces cuando surge el complejo de Edipo: el niño siente una preferencia por la madre con matices eróticos. tacaños y demasiado ordenados. el cuerpo del chico y de la chica están marcados por los caracteres sexuales. Los cambios se logran cambiando el ambiente. Los bebés con demasiada gratificación oral tienden a ser adultos demasiado optimistas y dependientes y más hostiles y pesimistas en caso contrario. De los 6 años a la pubertad. al succionar. tanto primarios como secundarios. se sienten atraídas hacia el padre. Las niñas. Atribuyó considerable importancia a la manera en que se desteta del seno materno o del biberón. ya sea expulsando o reteniendo las heces. a quien considera rival del afecto por su madre. está formada por un conjunto de hábitos que se muestran más o menos estables y permanentes y que provocan respuestas similares ante una agrupación de estímulos determinados. valiéndose del refuerzo. rasgos). de reforzamiento de cada individuo. Las variables de la personalidad (los hábitos) son etiquetas que se ponen a la persona en función de la conducta que expresa. La conducta se entiende en sentido restrictivo de conducta observable y está sujeta en su adquisición y modificación a las leyes del aprendizaje. Etapa anal. Teorías conductistas de la personalidad Según este modelo. Por tanto. exclusiva. la forma en que los padres de familia y sus hijos enfrenten los conflictos sexuales y agresivos heredados en el complejo de Edipo tiene gran importancia. Etapa genital. Los hechos importantes en la etapa de latencia se centran en expandir los contactos sociales más allá de la familia inmediata dando pie a los primeros sentimientos de amistad. pero si en una de estas fases se le priva del placer o si se le permite obtener un placer excesivo de la parte del cuerpo que domina esa etapa. . y se comienza a ver a los sujetos del sexo opuesto como algo atractivo y como fuente de placer sexual. Según Freud. Es en esta etapa cuando aparece el superyó. Abarca el primer año y medio de vida. Etapa fálica. Es un error buscar las explicaciones de la conducta en el interior del organismo (estados internos. Entre el año y medio y tres de vida el niño obtiene placer erótico de los movimientos de los intestinos.

pensamientos y expectativas) forman parte de un sistema de influencias que interactúan afectando a la conducta. Según Bandura. afectos. Factores conductuales. Comprenden los aprendizajes y las experiencias previas (que incluyen el reforzamiento. fijan y desarrollan estrategias para lograrlos. No es necesario llevar realmente a cabo las conductas observadas. los determinantes externos de la conducta (como las recompensas y los castigos) y los determinantes internos (como las creencias. no deja de ser pasiva ya que viene determinada por el ambiente. tanto como la observación de las conductas ajenas y del entorno en el que se desarrolla la conducta. Pensamiento. las personas se organizan ellas mismas. El ambiente exterior inmediato. se puede actuar en función de las expectativas acumuladas sobre la base de la observación dé modelos. Teoría sociocognitiva de la personalidad Para los teoricos cognitivos. Nuestra conducta es el producto de la interacción de: • • • Factores cognitivos. prevemos las consecuencias probables de las acciones futuras. puntualizando que nos fijamos metas. castigo y modelamiento) Factores ambientales. imaginan posibles resultados y consideran la probabilidad de cada uno. Sistemas de respuesta gobernados por principios de aprendizaje. por tanto. Esta perspectiva se verá modificada. Cuando surgen nuevas situaciones. las experiencias pasadas del individuo con recompensas y castigos influyen en sus decisiones sobre conductas futuras. estrategias. las personas se valen de símbolos y previsiones para decidir cómo actuar. son proactivas. Cómo pensamos acerca de una situación y cómo vemos nuestra conducta en esa situación. obviamente. no simples organismos reactivos moldeados y dominados por los sucesos externos. Este conjunto de estándares personales es único para cada uno de nosotros y surge de la historia de nuestra vida. También destaca la importante función de la planificación hacia adelante. percepción selectiva. cuando el enfoque del aprendizaje cognitivo social sustituyó a la teoría conductista tradicional. reflexivas y autorreguladoras. como veremos en el apartado siguiente. Según Bandura. ha desarrollando la teoría socio-cognitiva. uno de los teóricos más destacados de la actualidad en esta área. basta con observar si dichas conductas han sido recompensadas o castigadas. motivación. ¿Cómo se desarrollan estas fuentes de control internas y personales? . las diferencias de personalidad surgen de las diversas formas en que los individuos representan mentalmente la información. autoconcepto. Así. . a la persona convertirse en una fuerza causal de su propia vida. Las personas aprenden a comportarse observando la conducta ajena o leyendo u oyendo algo sobre ella. Según ésta. Los procesos cognitivos internos influyen en la conducta. Esta noción difiere bastante de la de condicionamiento mediante recompensa y castigo aunque. y almacenar dicha información en la memoria. dando mayor importancia al papel activo del individuo en la selección y modificación de su entorno permitiendo. Cuando se enfrentan a un nuevo problema. Bandura. La persona sigue siendo modelada principalmente por fuerzas que escapan a su control.Aunque la personalidad humana puede ser muy modificable según los conductistas. autoeficacia. A continuación. seleccionamos y creamos cursos de acción que produzcan los resultados deseados y eviten los negativos. las teorías del aprendizaje cognitivo-social sostienen que las personas organizan internamente sus expectativas y valores para guiar su conducta.

presentan estabilidad emocional. problemáticas y en continua búsqueda de sensaciones. alucinaciones o delirios. la estabilidad emocional que expresa en el transcurso del tiempo. Los rasgos son características definitorias del individuo que son relativamente estables y generales. son calmados y despreocupados. Durante el siglo pasado se realizaron varios intentos de reducir los rasgos individuales de la personalidad a un número limitado de categorías o tipos. voluble. irresponsabilidad. opinaba que las diferencias de personalidad eran hereditarias. falta de persistencia. sociable. como la dependencia. extroversión-introversión y estabilidad-inestabilidad emocional. agresividad y sociabilidad. inquieto. Psicoticismo. Introversión-extroversión. Hay personas mentirosas. etcétera. despreocupado. responsable. impulsivo. Modelo de Eysenck Una de las tipologías que más han influido ha sido la de Eysenck que. tienden a ser sujetos poco cooperativos. Su modelo reduce la personalidad a tres dimensiones heredables y con base fisiológica. El sujeto con puntuaciones altas en este factor puede llegar a tener desórdenes del pensamiento. • • Las dos dimensiones o ejes. ansiedad. lentitud en pensamiento y acción.Teorías de los rasgos Según estas teorías. vivaz. se excitan con dificultad. aunque era conductista y consideraba los hábitos aprendidos como algo fundamental. En el extremo opuesto. y con dificultades para mantener la atención. Refleja el grado en que una persona es sociable y participativa en su relación con los demás. los rasgos predominantes son: baja tolerancia al estrés. Las características más importantes de los sujetos con puntuaciones altas en psicoticismo. es que son personas solitarias. poca sociabilidad y tendencia a reprimir hechos desagradables.inestabilidad o neuroticismo. excitable. definen cuatro cuadrantes que están integrados de la siguiente manera: • Extrovertido estable (sanguíneo: comunicativo. Los sujetos que pertenecen al extremo del continuo Estabilidad Emocional. habladoras. inseguras. pretende determinar las causas biológicas que están en el origen de estas dimensiones y confirmarlas experimentalmente. líder) • Extrovertido inestable (colérico: sensible. e incluso. emocionales o de conducta. Raymond Cattell identificó 16 rasgos básicos aplicando el método estadístico del análisis factorial. irresponsable) . El grado en que un rasgo está presente en cada persona se sitúa en un continuo que va desde la afirmación plena en un extremo hasta su término opuesto en el otro. Estas tres dimensiones son: • Estabilidad emocional. Se refiere a cómo controla el individuo sus emociones. Gordon Allport señaló que podrían utilizarse miles de palabras para describirlos. Las puntuaciones altas en psicoticismo suelen correlacionar positivamente con medidas de rasgos como inmadurez. un rasgo es una disposición a comportarse de manera estable en diversas circunstancias. valientes. oposición a la autoridad e independencia. las personas difieren de acuerdo al grado en que poseen ciertos rasgos de personalidad que pueden ser inferidos de su comportamiento y que utilizamos para describirlas. sugestionabilidad. Este factor fue añadido posteriormente. es decir.

divertido y afectivo en un extremo a lo retraído. ansioso. nuestro sentido consciente de quiénes somos y qué deseamos hacer con nuestra vida. en parte. los intereses de ese yo personal no coinciden con los de las personas que le rodean. testarudo en el otro. pensativo. nos hallaremos ante personalidades insatisfechas y. posee un yo auténtico que se debe desarrollar en libertad.• • Introvertido estable (flemático: calmado. negligente y falto de escrúpulos en el otro. Teorías humanistas de la personalidad El humanismo es un enfoque teórico que pone de relieve las cualidades singulares del ser humano. Los cinco grandes rasgos son extroversión. las cuales le fuerzan a seguir . insensible y simple en el otro. McRae) En los últimos años. pasivo) Introvertido inestable (melancólico: quieto. Para Rogers. Apertura a la experiencia: va de lo imaginativo. El objetivo de la psicología es comprender a las personas. cuidadoso. Estabilidad emocional: va de la serenidad y tranquilidad en un extremo al nerviosismo y ansiedad. a diferencia de los conductistas y psicodinámicos. los seres humanos tratamos de hacer realidad nuestro autoconcepto. no predecirlas ni controlarlas. afabilidad. Los cinco grandes rasgos de la personalidad (Goldberg. temperamental). • • • • • Extraversión: va de lo sociable. por tanto. Responsabilidad: va de la buena organización. • Son seres racionales y conscientes que no están dominados por necesidades y conflictos irracionales e inconscientes. el ser humano desarrolla su personalidad al servicio de metas positivas: todo organismo nace con ciertas capacidades. siguiendo sus genuinos intereses y expectativas si quiere autorrealizarse. los psicólogos humanistas. a lo que Rogers dio el nombre de tendencia a la autorrealización. La personalidad se constituye como resultado del propio proceso de autorrealización: si un sujeto la alcanza. controlado. reservado. escrupulosidad. ecuánime. confianza y cooperación en un extremo a lo irritable. silencioso y cauteloso en el otro. Estos rasgos parecen ser universales entre las culturas. pacífico. Éste. pueden ser de origen fisiológico. adoptan una visión optimista de la naturaleza humana: • Las personas pueden superar su herencia animal primitiva y controlar sus impulsos biológicos. Afabilidad: va de la bondad. estabilidad emocional y cultura o cultura o apertura. en caso contrario. suspicaz. que tiende a desarrollar a lo largo de la vida convirtiéndose en lo mejor que puede llegar a ser. y algunas investigaciones indican que. su personalidad será madura y equilibrada. Pero en muchas ocasiones. según Rogers. El valor que se otorga a la dignidad de la persona: la gente es básicamente buena. desequilibradas. sensible e intelectual en un extremo a lo prosaico. autodisciplina y responsabilidad en un extremo a lo desorganizado. Así. especialmente: • • • Su libertad y su capacidad de crecimiento personal: yo soy el único responsable de mis propias acciones y sus consecuencias. confiable. Los conflictos surgen por la presión social ejercida sobre el individuo. sobrio. excitación e hipocondría en el otro. rígido. Además de tratar de cumplir el potencial biológico innato. pesimista. muchas investigaciones consideran que los tres factores de Eysenck son insuficientes y se han centrado en la importancia de cinco rasgos esenciales. aptitudes o potencialidades innatas.

caminos diferentes a los de sus deseos. que puede ser relevante. se va preguntando sobre determinados aspectos que no quedan claros o sobre los que se necesita más información. • • • Entrevista libre: Se desarrolla sin un cuestionario previamente establecido. colegio. aparecen la insatisfacción y el descontento con uno mismo. sentimientos o conflictos. aunque dentro de unos determinados objetivos. De esa manera.. de indagar sobre algún aspecto concreto en caso. Las pruebas proyectivas. Si. por ejemplo. pero pierden frescura. A través de la entrevista las personas ofrecen información con respecto a distintos aspectos de su personalidad: pensamientos. a veces son excesivamente rígidas..) presionan para que el individuo se adapte a los intereses sociales dominantes. las instancias socializadores (familia. estará en el camino correcto para poder sentirse plenamente satisfecho y realizado. La observación directa de la conducta. Entrevista estructurada: Se trata de una serie de preguntas fijas. tipo cuestionario que no permite desviaciones. La entrevista Es la técnica de evaluación de la personalidad mayoritariamente empleada por quienes atienden a personas con problemas psicológicos. El entrevistador debe permitir a la persona entrevistada expresarse libremente. Entrevista semiestructurada: Consiste en una serie de preguntas centrales que se hacen en un orden determinado. por el contrario. Es decir. Las diferentes teorías psicológicas han utilizado diferentes procedimientos para conocer la personalidad. amigos. entre ellos: • • • • La entrevista personal. en algún momento de la entrevista. la forma en que suele comportarse en la mayoría de las situaciones. Suelen utilizarse en proyectos de investigación y no en la práctica clínica habitual. Rogers considera que la diferencia entre la persona sana y la persona desadaptada se debe a la congruencia o incongruencia entre el yo y la experiencia. Si el sujeto renuncia a su autenticidad por complacer a los demás. Según el momento del proceso . Las pruebas objetivas. El entrevistador tiene la opción de hacer otras preguntas. Evaluación de la personalidad Tanto los teóricos de la personalidad como los psicólogos clínicos encargados de ayudar a resolver los trastornos personales han necesitado procedimientos para conocer y valorar las características de la personalidad. Este tipo de entrevistas ayudan en la objetividad. sea para la elaboración de la teoría. de que el sujeto aporte una información. Una entrevista es una conversación con un propósito: obtener información de la persona entrevistada. el sujeto desarrolla plenamente su vocación. Los tipos de entrevistas: Según la técnica utilizada. sea para prestar ayuda terapéutica. Se trata de describir y medir la conducta típica de una persona. Así. sus características individuales. El entrevistador va guiando el diálogo de modo que le permita conocer los rasgos más significativos de la personalidad y el comportamiento del entrevistado. según las respuestas del sujeto.

no de revelar la dinámica de su personalidad oculta. • 16 PF (Cuestionario de 16 factores de la personalidad de Cattell). conocer al entrevistado y a la vez que éste conozca al entrevistador. los psicólogos diseñaron las pruebas objetivas o inventarios de personalidad. Son las técnicas más utilizadas por los teóricos del enfoque de rasgos ya que no son costosas y son fáciles de calificar. Suelen presentar la estructura de un cuestionario. una gama de sentimientos o una forma de conducta. para no olvidar ningún aspecto que nos interese hacer presente en ese momento. Por lo general. En lugar de ello.• • • Entrevista inicial: El objetivo es tomar contacto. Entrevista de seguimiento: A lo largo del tratamiento del paciente se realizan diferentes entrevistas. se planifica una entrevista para devolver al entrevistado las orientaciones pertinentes. La observación Esta técnica sirve para recoger información y registrar de forma sistemática y estructurada la existencia. Tratan de perfilar los patrones de conducta de una persona. prefieren usar pruebas . fundamentalmente es una entrevista informativa. pero se basan en el informe personal de los sujetos sobre su conducta. tienen muy poca confianza en las pruebas objetivas de personalidad que se basan en autoinformes. a menudo. y consisten en una serie de preguntas destinadas a medir el grado en que un individuo posee un rasgo de personalidad. muy importante en estos primeros momentos. frecuencia o duración de determinadas conductas. Las pruebas objetivas Para no depender de las habilidades de un entrevistador o de las habilidades interpretativas de un observador en la evaluación de la personalidad. Se llaman pruebas objetivas porque son calificadas por igual por cualquier examinador experimentado y la interpretación viene dada a partir de la cuantificación de las respuestas. que van ahondando en diversos aspectos de la personalidad y la conducta del individuo. Entrevista de devolución: Es la entrevista final. puede ser conveniente utilizar algún cuestionario. tras realizar un estudio con un sujeto. Los teóricos conductuales y sociales del aprendizaje prefieren la técnica de la observación directa del individuo a lo largo del tiempo para determinar la influencia que el ambiente tiene en su comportamiento. pero es costoso. lento y se presta a interpretaciones erróneas. Tres de los cuestionarios de personalidad más conocidos son: • MMPI (Inventario Multifásico de la Personalidad de Minnesota). Se aplican y califican de acuerdo con un procedimiento estándar. se elaboran de forma que la persona simplemente elija un sí o no como respuesta o seleccione una respuesta entre varias opciones. no tiene conciencia de los determinantes de su conducta. Las pruebas proyectivas Los teóricos psicodinámicos creen que la gente. siempre y cuando no rompa el clima de confianza y aceptación. • BFQ (Big Five Questionnaire). siempre debe ser una entrevista estructurada. Este método de evaluación de la personalidad no se basa en informes personales y da una buena idea de la variedad de conductas del sujeto.

que describa o relate una historia relacionada con dicho estímulo. Se basan en la idea de que las personas proyectan continuamente sus percepciones.T. que constan de estímulos ambiguos capaces de producir un número ilimitado de respuestas. Al sujeto se le pide que diga qué es exactamente lo que ve en cada una de las láminas (figura a la derecha). un material esencialmente sin significado o alguna imagen vaga y se le pide que explique lo que significa el material para ella. y. es muy difícil trazar una línea que separe con claridad la normalidad de la anormalidad ya que. En conclusión. A la persona se le muestran las tarjetas una por una y se le pide que escriba una historia completa acerca de cada imagen describiendo la situación actual e indicando qué es lo que sucedió previamente y lo que va a ocurrir después. etc. Se trata de 10 láminas con manchas de tinta. dominación de los padres. Los describe. es decir al tratarse de material poco estructurado. sentimientos y conflictos (como necesidad de afecto. La salud mental se define como un estado de bienestar emocional en el que la persona es capaz de funcionar de forma adecuada en la sociedad a la que pertenece y cuyas características y rendimiento personales son satisfactorios para ella. en la vida. ¿qué criterios utilizamos?. Posteriormente el evaluador le pide a los sujetos que revisen las manchas y que diga que fue lo que le llevó a sus impresiones ¿Qué región de la mancha? ¿Qué color? ¿Qué sombras?. especifica sus causas. psiquiatra suizo. el sentido que le da el sujeto. Al no tener el estímulo un significado evidente. reflejará los intereses y conflictos ocultos del mismo. las tendencias sociales que se dan en ese contexto y en ese momento. . sus factores de riesgo y ofrece las pautas necesarias para su prevención o intervención. se muestra al sujeto un estímulo ambiguo. clasifica. ¿quién emite el juicio? Algunas veces. además.proyectivas de personalidad. para definir salud o trastorno mental. El TAT de Murray. emociones y pensamientos en el medio exterior sin ser conscientes de ello. todos mostramos alguna vez una conducta desadaptada y atravesamos periodos de sufrimiento personal y. ¿Cómo juzgar lo que es normal o no?. Son las pruebas más utilizadas para evaluar el inconsciente. es decir para conocer los instintos y sentimientos ocultos para el sujeto y que pueden ser causa de conflictos. Para su aplicación. Las pruebas proyectivas más conocidas son el Rorschach. La Psicopatología es la rama de la psicología que estudia los aspectos desviados o anormales del funcionamiento mental y la conducta humanas. las personas con un trastorno mental también pasan periodos de tiempo en los que hay una relativa ausencia de síntomas. los sujetos proyectarán sobre el estímulo sus pensamientos y emociones.) de la persona que realiza la prueba. fue la primera persona en hacer un intento sistemático de utilizar manchas para revelar las sensaciones e ideas inconscientes. el diagnostico psicológico supone juicios de valor respecto a lo que es un comportamiento normal o anormal. • Trastornos psicológicos Resulta muy difícil acordar criterios para juzgar la conducta normal y la anormal. todos nos situamos en un punto de un continuo cuyos polos opuestos son normalidad y anormalidad. tan solo es cuestión de grado. Así. Estos juicios reflejan los valores culturales.A. cinco de las cuales están en blanco y negro y cinco contienen color. a su vez. fracaso reiterado. Mediante el análisis de los relatos es posible conocer cuáles son las motivaciones. está constituido por 20 láminas que presentan a una o más figuras humanas en situaciones ambiguas. el Test de Apercepción Temática (T. de Murray) • Hermann Rorschach. no existe una frontera clara entre lo que es normal y patológico.

acude a consulta porque se encuentra mal. habitualmente.el alcohol es una droga legal en occidente pero su consumo no está permitido por el Islam. factores genéticos o en función del sexo). en la mayoría de los casos.Los trastornos psicológicos son las alteraciones del estado mental que. ninguno es suficiente por sí mismo. La Psicología Clínica estudia el diagnóstico y la terapia de los problemas emocionales y de conducta. Todos estos criterios son relativos y. Así. El individuo valora su propio sentido del bienestar. • Funcionamiento en la vida: éxito de la persona para satisfacer las expectativas sociales para su desempeño en el trabajo o en la escuela y en las relaciones sociales. de las enfermedades mentales. individual (experiencias personales). algo que no ocurre en la enfermedad física. estrés. actualmente aquí se considera normal pero no en la cultura árabe. familiar y social (el hecho de contar con apoyo social) o económico y medioambiental (la categoría social y las condiciones de vida). El peso de cada uno de estos factores será mayor o menor en función del trastorno psíquico de que se trate. Hay que señalar que el diagnóstico psicológico supone juicios de valor. los que habitualmente se siguen son: Criterio biológico. aumenta la consideración de los procesos biológicos en las conductas y emociones humanas. originados por causas diversas (drogodependencias. Conforme aumentan los conocimientos en las ciencias neurológicas. Sufrimiento. separación de pareja. En términos generales. Estos trastornos son tratados por la psiquiatría y la psicología clínica. La salud mental está condicionada por múltiples factores. etcétera). entre ellos los de carácter biológico (por ejemplo. Lo que en una cultura se considera normal. • La aparición de conflictos continuados en las relaciones sociales o familiares. En el comportamiento anormal. Criterio subjetivo. Los juicios referentes a la enfermedad mental están determinados por los . en otra puede considerarse anormal: Por ejemplo. El objetivo de la psicoterapia es ayudar a la persona a enfrentarse a esos problemas. existen dos signos o indicadores que nos pueden avisar de la presencia de un trastorno psicológico: • La presencia de emociones dolorosas (sentimientos de ansiedad. Criterio social. se acompañan de malestar o afectan el desenvolvimiento normal del individuo en la sociedad. en el mismo momento histórico. la homosexualidad fue considerada en la sociedad occidental como un trastorno hasta hace muy poco tiempo. Se considera que la conducta normal es la que está de acuerdo con el orden social existente en una cultura y en un momento determinados. hay que tener en cuenta la posibilidad de funcionamiento imperfecto del sistema nervioso o endocrino. la psicopatología debe establecer algunos criterios que sirvan de referencia. Criterios para delimitar los trastornos psicológicos Aunque resulta difícil señalar un límite preciso entre lo normal y lo patológico. • Incomodidad personal: experiencia de dificultades internas en la persona. El profesional de la salud mental explora: • Características de la personalidad. Criterio profesional. depresión o irritación crónica).

Entre ellos se encuentran las depresiones. • Las clasificaciones eran bastante vagas e informales y no hubo un amplio acuerdo al respecto hasta que. las tendencias sociales y el grado de desarrollo del conocimiento científico en ese momento. no suponen una desconexión con la realidad ni un alejamiento importante de la vida social.valores culturales. Una de las primeras clasificaciones diferenciaba entre trastornos neuróticos y trastornos psicóticos. los trastornos bipolares. • Los trastornos neuróticos afectan la percepción del sujeto sobre sí mismo y el nivel de aceptación del Yo. el síntoma básico es la ansiedad. la American Psychiatric Association publicó el primer manual que describía y clasificaba los distintos tipos de trastornos psicológicos: el Manual Diagnóstico y Estadístico de las Enfermedades Mentales. el psicótico no es consciente de su enfermedad. delirios y una grave alteración afectiva y relacional. en 1952. • Anorexia y bulimia Trastornos de ansiedad . Los trastornos psicóticos. Veremos de forma breve algunos de ellos por su mayor prevalencia o importancia: Trastornos de ansiedad • Fobias • Trastorno obsesivo compulsivo • Trastorno de ansiedad generalizada Trastornos del estado de ánimo • Trastorno depresivo • Trastorno bipolar Trastornos psicóticos • Esquizofrenia • Psicosis tóxicas Trastornos de la alimentación. etcétera. Otra clasificación es la CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades). Este manual se ha ido actualizando en función de los nuevos descubrimientos o necesidades. la esquizofrenia. conocido como DSM por sus siglas en inglés. Algunos trastornos psicológicos Obviamente no se trata de ofrecer aquí una descripción de todos y cada uno de los trastornos psicológicos. se caracterizan por la pérdida del contacto con la realidad. que recoge las patologías conforme a la Organización Mundial de la Salud. Pueden incluir alucinaciones. emocionales o de la personalidad que se encuentran categorizados y descritos minuciosamente en el DSM IV y en el CIE 10. Clasificación de los trastornos psicológicos La clasificación de los trastornos es básica para utilizar un lenguaje común que sirva a los profesionales de la salud mental para facilitar la investigación psicológica y mejorar la comunicación entre investigadores y psicólogos clínicos. Sin embargo. pudiendo desenvolverse personal y laboralmente.

Se trata de una respuesta emocional que afecta a nuestro organismo en tres aspectos: • • • Fisiológico. Cognitivo. Temor a las arañas. Temor a la noche o a la oscuridad. Fobias El trastorno fóbico se caracteriza por miedo persistente e irracional a un objeto o situación que no entraña un peligro real. lucha. con activación del sistema nervioso autónomo. • El temor es incongruente con el resto de la personalidad del sujeto. • Etcétera. provocadas por estímulos externos. Temor a la sangre. • Agorafobia. se producen cambios respiratorios y tensión muscular. Entre estas hay que tener en cuenta: • Claustrofobia. Motor. esto le genera miedo y tensión emocional. También lo pueden ser por causas internas. inmovilidad. El organismo se siente desbordado por todos los estímulos que se le presentan. • Hematofobia. • Nictofobia. • Perturba la vida cotidiana del sujeto. sentimiento de falta de control y puesta en práctica de alguno de los programas de afrontamiento: huida. incapacidad motora. la fobia se caracteriza por: • El objeto temido no entraña ningún peligro real. Los afectados se dan cuenta de que su miedo es infundado. La causa que genera la ansiedad es conocida. temblor. estimula nuestro organismo impulsando nuestra capacidad de esfuerzo para luchar o huir. por ejemplo. Temor a los espacios cerrados pequeños. con una anticipación vaga de amenazas globales y con gran dificultad para poner en práctica programas de evitación. debidos a las ideas o pensamientos automáticos irracionales que surgen. pero ni siquiera así logran tranquilizarse cuando están ante el objeto o situación fóbicos y tratan de escapar o evitarlos. Las fobias a menudo se aprenden después de un solo suceso atemorizante y son sumamente difíciles de eliminar. Temor a los lugares públicos. Así. aparecen palpitaciones e incremento del ritmo cardiaco. Aumenta la presión sanguínea. • El temor es desproporcionado al peligro. evaluada o humillada por otros temiendo realizar alguna conducta inadecuada. acompañada de preocupaciones recurrentes. sumisión. o hacer algo impropio. no fácilmente explicables.Un sujeto experimenta ansiedad cuando la presencia de un peligro le provoca un sentimiento desagradable. aversivo. • Fobias sociales. • Aracnofobia. La ansiedad es una reacción instintiva normal de autoprotección que se desencadena ante una situación de peligro. Miedo ante situaciones sociales donde la persona se expone a ser observada. etcétera. Las reacciones motoras surgen como consecuencia de los otros dos aspectos: activación fisiológica y valoración cognitiva de la situación y consisten en respuestas de escape o evitación. . La causa que genera la ansiedad es desconocida. emisión de lenguaje. Las fobias pueden ser específicas. respiratorio o cardiovascular. sensibilidad molesta en el sistema digestivo. La angustia es una ansiedad sin desencadenante claro. Podemos hablar de dos tipos de ansiedad: • • El miedo es la ansiedad provocada por la anticipación de un peligro.

En otras palabras. sentirse continuamente inquieto o excitado. sentimientos de culpa excesiva o de minusvalía. frecuencia cardíaca acelerada. La ansiedad severa aparece si ellos u otras personas tratan de detener su conducta irracional.compulsivo se caracteriza por la intrusión persistente e incontrolable de pensamientos no deseados (obsesiones) que impulsan a cumplir rituales (compulsiones) sin sentido. Trastorno de ansiedad generalizada Se caracteriza por un nivel alto y crónico de ansiedad que no está ligada a ninguna amenaza en especial. Trastornos del estado de ánimo Los trastornos del estado de ánimo se caracterizan por perturbaciones emocionales de diversos tipos capaces de alterar los procesos físicos. Las compulsiones son conductas repetitivas y ritualistas que la persona se siente obligada a realizar. además de la pérdida de interés por las actividades que anteriormente le causaban placer. este pensamiento puede llevar a la compulsión de lavarse las manos continuamente. La gente que experimenta obsesiones y compulsiones a menudo no parece ansiosa. El depresivo suele entrar en una suerte de circularidad: sus ideas negativas generan emociones negativas.Trastorno obsesivo-compulsivo El trastorno obsesivo . redundan en emociones aún más negativas. etcétera. euforia y regocijo). pasando por periodos tanto de depresión como de manía (excitación. Una de cada siete personas gravemente deprimidas comete suicidio o realiza algún intento fallido. dificultades para dormir. tensión muscular. sociales y del pensamiento. Bipolares. y estas. mientras realizan la conducta obsesiva-compulsiva mantienen controlada la ansiedad. Sus síntomas incluyen incapacidad para relajarse. pensamientos negativos. En casos muy serios. a su vez. • • Las obsesiones son pensamientos o ideas involuntarias que se repiten a pesar de los intentos de la persona por detenerlas. pues les afecta únicamente la depresión. naturalmente. la gente deprimida se ve atormentada por pensamientos suicidas. estar en alerta constante ante amenazas potenciales. Los que presentan un trastorno bipolar son vulnerables a ambos extremos emocionales del continuo. que. Los síntomas más comunes en la depresión son: . Hay dos tipos: • Unipolares. Estos trastornos aparecen y desaparecen intercalándose con periodos de normalidad. • Trastorno depresivo Se caracteriza por sentimientos persistentes de tristeza y desesperación. aunque se den cuenta del poco sentido que tiene su conducta. perceptuales. Las manifestaciones emocionales y conductuales de las víctimas de un trastorno unipolar se muestran siempre en un solo extremo del continuo del estado de ánimo. El ánimo se vuelve exagerada y crónicamente triste. Un ejemplo de obsesión es el miedo a infectarse o contaminarse al estrechar la mano de alguien.

En el nivel afectivo: sensación de ser malo.• En el nivel cognitivo: sensación de no tener valor. de falta de apoyo social. cansancio. Su autoestima se infla en exceso: adquiere un sentimiento de poder. necesidad de renovar cosas innecesarias. llanto frecuente. sensación de lejanía y ausencia respecto a casi todos los asuntos. como escuchar. Las personas con esquizofrenia por lo regular no pueden llevar una vida normal a menos que reciban el tratamiento adecuado. talento. Normalmente los esquizofrénicos están convencidos de que sus sentimientos y sus pensamientos son conocidos por los demás. disminución del rendimiento en las tareas. abandono de actividades lúdicas y laborales que antes atraían. de haber perdido la ilusión por la mayoría de las cosas. autoevaluación. fuerza. Es mucho menos frecuente que la depresión. pronósticos negativos respecto al futuro. el pensamiento deja de ser lógico y lineal para volverse caótico. Como ejemplos de conductas de personas en fase maníaca: despilfarro en las compras. aislamiento y postración física. inteligencia u oportunidades para enfrentarse a los problemas de la vida normal. violencia y desorganización de la personalidad. Dos de los síntomas principales son delirios y alucinaciones. sumamente locuaz y se distrae con facilidad. tales como la idea de que alguien está en su contra o que recibe mensajes secretos que le indican lo que ha de hacer. falta de atención y concentración.etcétera. de ser un estorbo. alucinaciones. • Las alucinaciones son percepciones sensoriales falsas. • Los delirios son creencias falsas acerca de la realidad sin ningún fundamento que distorsionan sus relaciones con el entorno y con otras personas. de estar causando daño o perjuicio a los demás. insomnio. Esto se manifiesta en que. pérdida de apetito. La esquizofrenia Los trastornos esquizofrénicos se caracterizan por delirios. desvalimiento e indefensión. . sensación de vacío afectivo. descuido de la higiene. control y triunfo sobre todas las cosas y situaciones lo que hace que. Existen varios síndromes esquizofrénicos bien diferenciados pero todos comparten las siguientes características generales: • Delirios y pensamiento irracional. habla desorganizada y deterioro del comportamiento adaptativo. etcétera. extremadamente activa. En el nivel conductual y motórico: lentitud al hablar y al reaccionar. capacidades. • • Trastorno bipolar Se caracteriza por uno o más períodos maníacos y por periodos de depresión. Trastornos psicóticos Los trastornos psicóticos son trastornos mentales graves que incluyen elevada desviación de la normalidad. Las personas con psicosis pierden el contacto con la realidad. a menudo. de estar siendo marginado. ver o sentir algo que no existe. falta de deseo sexual. conducta extravagante. Otra característica consiste en que el flujo de ideas se deteriora. En la fase maníaca la persona se vuelve eufórica. en ocasiones. son incapaces de comunicarse con los demás ya que cuando hablan sus palabras son incoherentes. se muestra agresiva y hostil hacia los demás. desinhibición sexual .

. Psicosis tóxicas: Toxicomanías La principal característica de este trastorno es la presencia de alucinaciones o ideas delirantes que se consideran efectos directos de alguna sustancia. Alucinaciones. La anorexia es un trastorno que se caracteriza por la presencia de una pérdida deliberada de peso. en muchos casos. Existen una serie de factores biológicos. Este trastorno sólo se produce en asociación con estados de intoxicación o abstinencia. socioculturales (como la idea de belleza vigente en la sociedad occidental. en las relaciones sociales y en el cuidado personal. Los esquizofrénicos frecuentemente dicen que oyen voces de personas inexistentes o ausentes que les hablan. osteoporosis y alteraciones metabólicas que pueden provocar paro cardíaco o colapso circulatorio. con gran presión social por estar delgado) y psicológicos (como el miedo a crecer. Es difícil de descubrir por la familia. alucinógenos. que está dominada por delirios de persecución junto con delirios de grandeza. Entre las sustancias que pueden desencadenar trastornos psicóticos encontramos: alcohol. por ejemplo. El tono normal de las emociones se altera de diversas maneras en la esquizofrenia. En la generalidad de los casos se combinan dos síndromes: anorexia nerviosa y bulimia nerviosa. Los síntomas psicóticos también pueden presentarse por la abstinencia de estas sustancias. pero pueden persistir durante semanas. Se ha sugerido que 9 de cada 10 alucinaciones no auditivas son producto de un trastorno psicótico inducido por sustancias o de un trastorno psicótico debido a enfermedad médica. pero en éstas tiene efectos más evidentes porque afecta a la menstruación y a la fijación de los músculos del pecho. inducida o mantenida por el mismo enfermo. cannabis. un medicamento o bien un tóxico. poca respuesta afectiva. La esquizofrenia supone un deterioro perceptual en la calidad del funcionamiento normal en el trabajo. El desajuste más frecuente en la esquizofrenia es la forma paranoide. anfetaminas. pues la persona anoréxica finge comer. que tiene como consecuencia alteraciones endocrinas y metabólicas. El trastorno se acompaña de desnutrición de intensidad variable. así como niños prepúberes o mujeres maduras. opiáceos. etcétera. cocaína. hipnóticos y ansiolíticos. el rechazo a la madurez sexual. Trastornos de la alimentación: Anorexia y Bulimia Los trastornos de la alimentación son alteraciones severas que se caracterizan por una preocupación excesiva por el peso y por esfuerzos enfermizos por controlarlo. sedantes. Una vez iniciados los síntomas pueden continuar mientras dure el consumo de la sustancia. come y vomita. provoca problemas gastrointestinales.• • • Deterioro del comportamiento adaptativo. aunque en raras ocasiones pueden verse afectados varones adolescentes y jóvenes. Es una enfermedad grave. El trastorno aparece con mayor frecuencia en muchachas adolescentes y mujeres jóvenes. Las más frecuentes son las alucinaciones auditivas. que interactúan entre sí contribuyendo a su presentación. respuestas inapropiadas que no se corresponden con lo que están diciendo. problemas afectivos y de autoestima). Alteración de las emociones. baja presión. así como una serie de trastornos funcionales. ya sea una droga. tanto en chicos como en chicas. gran volatilidad emocional. mientras que en los trastornos psicóticos primarios pueden preceder al inicio del consumo de la sustancia o bien pueden producirse tras largos periodos de abstinencia.

los síntomas patológicos son un sustituto de satisfacciones prohibidas de naturaleza libidinal. abuso de laxantes. así como la necesidad de descubrir su propio interior para cambiar su personalidad.La bulimia es un síndrome caracterizado por episodios repetidos de ingesta excesiva de alimentos y por una preocupación exagerada por el control del peso corporal lo que lleva al enfermo a adoptar medidas extremas para mitigar el aumento de peso producido por la ingesta de comida como vómito. • Solucionar el problema. mediante diferentes técnicas y métodos ayuda a resolver problemas psicológicos: ensanchar los márgenes de conducta del cliente/paciente. tratando de que tomen conciencia de esas fuerzas psicológicas enterradas en el inconsciente utilizando las siguientes técnicas: . han sido reprimidas y permanecen en el inconsciente. a mejorar sus relaciones interpersonales y a tener una visión personal más realista. El terapeuta. la integridad de la identidad psicológica y el bienestar bio-psico-social de las personas y grupos tales como la pareja o la familia. Surgió de la teoría psicoanalítica de Sigmund Freud. Según la Federación Española de Asociaciones de Psicoterapeutas. Los motivos que generan estos síntomas quedan fuera de la consciencia del paciente y los síntomas perduran sin que les afecte el paso del tiempo. Los psicoanalistas ayudan a las personas a reestructurar su personalidad cambiando la forma en que contemplan la vida y reaccionan ante ella. Los impulsos anímicos originales. ayuno. Tratamientos psicológicos: psicoterapias La psicoterapia no es un campo unificado debido a que existen diferentes escuelas o enfoques que contemplan la naturaleza de los problemas psicológicos y las estrategias terapéuticas a seguir según puntos de vista discrepantes. Los dos primeros pasos son propios del psicodiagnóstico y el tercero formaría parte de la terapia en sí. psicoterapia es todo tratamiento de naturaleza psicológica que. promueve el logro de cambios o modificaciones en el comportamiento. la mayor parte de la terapia psicoanalítica se fundamenta en la filosofía freudiana. • Establecer un diagnóstico apropiado. las satisfacciones prohibidas. los sentimientos y la historia pasada del paciente. Aunque hoy son pocos los partidarios del análisis clásico. Como se ha dicho. El proceso consta de tres pasos: • Discernir que el trastorno es psicológico y no médico. la salud física y psíquica. la adaptación al entorno. Veremos los siguientes: • Psicoanálisis • Terapia de conducta • Psicoterapias cognitivas • psicoterapias humanistas • Gestalt Psicoanalisis La escuela dinámica subraya la importancia de los pensamientos. La psicoterapia se desarrolla mediante una relación de trabajo entre un terapeuta y un cliente/paciente con el fin de restablecer el equilibrio psíquico en este último. para lo cual debe ser descartada cualquier causa de tipo físico. de diuréticos y ejercicio excesivo. los tratamientos psicológicos han ido apareciendo vinculados a escuelas. a partir de manifestaciones psíquicas o físicas de sufrimiento humano. Para los psicoanalistas.

En la fotografía puedes ver el diván y sillón utilizados por Freud. Si las condiciones son correctas. Cuando éste reconoce sus emociones y reactiva conflictos originados en una relación anterior (normalmente paterno-filial). el afecto o culpa que sintió hacia sus padres u otras personas significativas. además. el analista las interpreta con el fin de facilitar la aparición de recuerdos y deseos reprimidos y su aceptación consciente. Al contrario que en psicoanálisis. Técnicas basadas en el condicionamiento clásico El condicionamiento clásico implica la asociación de un estímulo condicionado con un estímulo incondicionado. empieza a relacionarse con el terapeuta como si fuera una persona muy importante en su vida: el paciente puede sentirse herido por las reacciones del analista como si fuera la madre que no se ocupó de él. enseñar a la persona formas nuevas y más satisfactorias de conducta. El análisis e interpretación de los sueños. el paciente se tumba en un diván mientras el analista permanece sentado detrás para evitar distracciones que puedan interferir en el fluir de los pensamientos y facilitar la concentración del analista en lo que el paciente diga. Analizar los sueños significa interpretar el significado simbólico de los mismos. De este modo. Terapias conductuales Estas terapias se basan en la creencia de que toda la conducta. no aporta soluciones a los problemas inmediatos. La transferencia ocurre cuando el paciente sin ser consciente de ello. es aprendida. Suponiendo que estas ocurrencias están determinadas por el material inconsciente. A lo largo de la terapia. los sueños representan. El paciente comunica de forma espontánea todo lo que se le ocurre sin dejarse llevar por objeciones o reparos. El psicoanálisis clásico es una terapia muy larga y muy cara. Para Freud los sueños son la ruta ideal hacia el inconsciente. cuando dormimos.• La asociación libre. el psicoanalista va interpretando o sugiriendo significados alternativos para los sentimientos. Debido a que la represión implica un gran desgaste de fuerzas. Las técnicas de esta terapia son aplicaciones de los conceptos de la escuela conductista: • Condicionamiento clásico • Condicionamiento operante • Modelamiento. en pacientes fóbicos. el paciente transfiere al terapeuta la hostilidad. Así. habitualmente. el terapeuta no necesita saber la forma o razón por la que un paciente aprendió a comportarse de forma desviada. deseos e impulsos internos. de ir acercándolos a la conciencia. el medio más directo de acceder a los conflictos. su trabajo es. el cumplimiento de nuestros deseos. recuerdos y comportamientos de los pacientes con el objetivo de que el paciente tome conciencia de lo que antes estaba fuera de ella. o la amante que lo abandonó. básicamente. Se trata de ir asociando gradualmente una nueva respuesta (relajación) con estímulos que provocaban ansiedad. el yo reduce su vigilancia y deja que afloren en el consciente nuestros deseos ocultos. el estímulo condicionado llegará a producir una respuesta condicionada por sí mismo. Entre estas técnicas podemos destacar: Desensibilización sistemática: es un método para reducir gradualmente el miedo y la ansiedad. tiene la oportunidad de penetrar poco a poco en esos sentimientos. son la realización disfrazada de los deseos reprimidos. . • • En el psicoanálisis clásico. Desde mediados del siglo XX se han ido modificando las técnicas con el fin de desarrollar terapias más breves. normal y anormal. simplemente.

Técnicas basadas en el condicionamiento operante Según el condicionamiento operante. A continuación el terapeuta enseña al paciente cómo relajarse hasta que éste es capaz de producir con rapidez esta respuesta de relajación. el temor o ansiedad asociados con esa situación disminuyen gradualmente. Modelamiento: Se trata de aprender una conducta al observar que alguien más la realizó y obtiene refuerzos. Ante la señal. Estas técnicas se han utilizado en el tratamiento del alcoholismo. el paciente se siente enfermo sólo de ver una botella de licor. una lista de situaciones ordenadas de menor a mayor grado de ansiedad según el paciente. De esta forma se va ascendiendo en la jerarquía de temores hasta que el paciente es capaz de imaginar la situación más atemorizante sin experimentar la menor ansiedad.El primer paso consiste en que el terapeuta y el paciente elaboren una jerarquía de temores. se hace ver al paciente películas en que los modelos las observan y. se empieza a trabajar en la parte inferior de la jerarquía de temores: se pide al paciente que imagine la situación menos amenazante y que señale cuándo siente la menor tensión. Por ejemplo algunos terapeutas tratan el alcoholismo asociando el sabor y el olor del alcohol con nauseas y vómitos inducidos por una droga. Al cabo de poco tiempo. para superar la fobia a las serpientes. Una vez que el paciente domina la técnica de relajación. Se trata de poner al paciente fóbico directamente en contacto con el estímulo temido. • • • El contrato conductual consiste en que el terapeuta y el paciente se ponen de acuerdo respecto a las metas conductuales y sobre el reforzamiento que el paciente recibirá al alcanzarlo. La economía de fichas es otra técnica empleada en escuelas y hospitales. El objetivo es producir tanta ansiedad como sea posible y continuar presentando el estímulo fóbico hasta que sobrevenga una marcada disminución de la ansiedad. Condicionamiento aversivo: Mediante este método el terapeuta enseña al paciente a asociar el comportamiento que se desea desaprender con dolor y ansiedad. Estas fichas o puntos son canjeables por artículos y privilegios deseados. alguien con un gran temor a las serpientes puede ser obligado de inmediato a entrar en contacto con docenas de serpientes. Por ejemplo. se van acercando a ellas. la obesidad. La implosión o inundación es un método relacionado con la desensibilización sistematica. Los pacientes obtienen fichas o puntos por poner en práctica conductas que se consideran apropiadas y adaptativas. Una vez relajado el terapeuta le pide que imagine de nuevo la escena. El proceso continua hasta que el paciente se siente completamente relajado al imaginar esa escena. Por ejemplo. Este método ayuda a muchas personas a superar temores y fobias. el tabaquismo y algunos trastornos psicosexuales. poco a poco. esto hace que la fobia pierda su apoyo motivacional (extinción). La extinción consiste en la exposición del paciente a la situación que le produce temor repetidamente: si una persona imagina repetidamente una situación atemorizante sin encontrar ningún peligro. el paciente debe olvidar la escena y concentrarse en la relajación. la persona aprende a comportarse de diferentes maneras cuando las nuevas conductas son reforzadas mientras que las anteriores son ignoradas o castigadas. Psicoterapias cognitivas . El contrato conductual se ha empleado con éxito en el sistema escolar para ayudar a niños con dificultades emocionales y conductuales.

pues dura de 4 a 20 sesiones. este es un paso crucial para hacer que los clientes se acepten a sí mismos.El término cognición incluye ideas. la depresión es el resultado de patrones negativos Al igual que la anterior trata activamente de ayudar al paciente a modificar sus errores cognitivos y sus hipótesis Psicoterapias humanistas: la terapia centrada en el cliente Debemos esta técnica terapéutica a Carl Rogers. entiende y que será como un compañero durante esa búsqueda. y le da plena libertad de expresión. no trata de enmascarar sus emociones. Se basa en la convicción de que todos tenemos en nuestro interior amplios recursos para comprendernos. son erróneas y son precisamente esas ideas La terapia cognitiva es un tratamiento relativamente corto. Para Rogers. el terapeuta adopta un papel directivo. A diferencia de los terapeutas centrados Los puntos de partida de esta terapia son: • La actividad cognitiva afecta a la conducta. Mediante esta técnica el terapeuta utiliza palabras diferentes para volver a exponer lo que el cliente acaba de decir para que las escuche como si fuera un espejo que le devuelve sus propias reflexiones. atribuciones y expectativas en torno a sí mismos y al mundo. Los tres elementos básicos para que la relación terapéutica cree un clima de crecimiento y promoción son: • Congruencia o autenticidad. nuestras actitudes fundamentales y nuestra conducta. deja que el cliente vea en el terapeuta a su guía. sino clientes. Ellis) se basa en la creencia de que pensamiento y emoción están íntimamente entrelazados. Los terapeutas ayudan a los clientes a organizar sus sentimientos mediante la reflexión. Los métodos terapéuticos suelen ser activos. Beck desarrolló esta terapia para el tratamiento de la depresión. para alcanzar la complejidad y el desarrollo completo. algunas de estas ideas. Para los terapeutas cognitivos. • El cambio conductual puede obtenerse mediante el cambio cognitivo. Comprensión empática. quien no veía pacientes. • La actividad cognitiva puede ser controlada y modificada. Es la honestidad con el paciente y el hecho de ser genuino. etcétera. Supone una escucha activa y sensible que permite al terapeuta comprender los sentimientos del cliente (incluso aquellos de los que éste no es consciente) clasificarlos y comunicarle ese conocimiento. frente a lo que quiere decir. imágenes. y que el papel del terapeuta es. creencias. Aceptación o consideración positiva incondicional. Para él. es decir. entre ellos: • La terapia racional-emotiva (A. El terapeuta muestra verdadera aceptación del cliente sin importar lo que diga o haga. en palabras de Rogers. permite que el cliente vea lo que siente y piensa. Se trata de una terapia no directiva. proporcionar el clima para que los individuos se sumerjan en sus propios recursos para "actualizarse". Rogers explicaba que es importante hacer ver al paciente lo que dice. para cambiar nuestros conceptos sobre nosotros mismos. con el fin de que sea él mismo quien decida su camino. creencias. esto es. siguen pautas muy estructuradas y Hay diferentes modelos de terapia cognitiva. El terapeuta se muestra tal como es. • • Psicoterapia Gestalt . y en la convicción de que los problemas • La terapia cognitiva de Beck. El cliente es una persona en busca de su propia identidad y el terapeuta no se ve a sí mismo como un experto del que el cliente puede depender sino como alguien que acepta.

uno de estos es el Prozac. pueden ser compatibles con psicoterapia. desarrollar el potencial humano. pretensiones y defensas del paciente y propiciar la autoconciencia. Los psicofármacos se suelen dividir en tres grupos: • Tranquilizantes o ansiolíticos. no reconocen las necesidades reales y adoptan características ajenas a las suyas. En resumen. a disfunciones biológicas y. Los ansiolíticos se prescriben a quienes sufren trastornos de ansiedad. Se trata de una terapia humanista y coincide con la terapia centrada en el cliente en que las personas infelices desperdician mucha energía rechazando aspectos de ellas mismas. se está pensado y sintiendo en el momento. fachadas. pero son consumidos por millones de personas con tensión nerviosa. la angustia o la ansiedad. Se reconocen especialmente los efectos benefactores de los psicofármacos sobre pacientes afectados por estados patológicos angustiosos y sobre aquellos cuya mejora resulta altamente resistente a otros tipos de tratamiento. ser responsable de los propios actos. Ejercen su efecto casi de inmediato atenuando la ansiedad. Muchos de estos trastornos se deben. Sólo se necesita ser consciente para cambiar (si se quiere) una conducta. El terapeuta es activo y directivo. últimamente se han desarrollado medicamentos efectivos que. el papel del psicoterapeuta consiste en "llenar los huecos de la personalidad para que la persona sea total y completa de nuevo". Pone énfasis sobre lo que está sucediendo. pero sus efectos son a corto plazo. considera que la raíz de los trastornos psicológicos está en la incapacidad de las personas de integrar exitosa y acertadamente las partes de su personalidad en un todo saludable. Los antidepresivos más utilizados actualmente son los inhibidores selectivos de recaptación de serotonina. trata de que las personas sean conscientes de sus sentimientos y de que despierten a la información sensorial que han estado ignorando. medicamento de la familia de las benzodiacepinas. Antidepresivos. Según Perls. Uno de los más consumidos es el Valium. ¿Cómo me siento ahora?. pudo haber sido. ¿Para qué me sirve sentirme de este modo? Terapias farmacológicas Las terapias farmacológicas tratan de atenuar los síntomas asociados con los trastornos psicológicos por medio de medicamentos. ¿Cómo me siento en esta situación?. es permitirle llegar a ser más completa y creativamente vivo y liberarse de los bloqueos y asuntos inconclusos que disminuyen la satisfacción óptima. El darse cuenta: es el cliente quien ha de darse cuenta de lo que le pasa. El objetivo final es el mismo: restaurar las capacidades innatas para el crecimiento personal. ¿Para qué estoy haciendo esto?. El objetivo de la terapia Gestalt. sus bases son: • • • • El aquí y ahora: vivir y sentir el presente. deben destruir los bloqueos. podría ser o debería de estar sucediendo. autorrealización y crecimiento. que retrasan la recaptación en las sinapsis de este neurotransmisor. al menos en parte. Su función está orientada a calmar la tensión. Como su nombre indica. como complemento o como ayuda parcial a la misma. además de ayudar al cliente a sobreponerse a síntomas. La terapia Gestalt. Producen una mejoría rápida y son también útiles en el tratamiento de • . Enfatizar en el cómo o en el para qué más que en el porqué: ¿Cómo me siento?. combaten los estados derivados de la depresión elevando el estado de ánimo y el optimismo del paciente. por encima de lo que fue.El término Gestalt hace referencia a la estructuración de las partes en un todo dotado de un significado que las partes individuales no tenían. para ello. Aceptar lo que uno es: no aceptar los "deberías". juegos. unas horas. además.

y que es imposible comprendernos sin comprender cómo actuamos y reaccionamos frente a los demás. Así. cómo se integra en los medios que lo rodean. Concepto de Psicología Social Para Allport. sino en la manera en que éste interactúa con su entorno social. alucinaciones y delirios. etcétera. El objeto de estudio queda delimitado exclusivamente a la conducta desarrollada como fruto de los estímulos sociales y a los estados psíquicos que la caracterizan. los estudios indican que alivian los síntomas psicóticos en un 70% de los pacientes. de reciente aparición. pensamos y somos afectados por los otros y de la manera como actuamos en relación a ellos. inteligencia. La Psicología Social enfatiza el hecho de que los seres humanos somos criaturas sociales desde el nacimiento hasta la muerte. Objeto de estudio Un punto importante que se debe tener presente es que la Psicología Social se centra en el individuo. sentimientos y comportamientos incluyen todas las variables psicológicas que se pueden medir en un ser humano. Los antipsicóticos tradicionales reducen la actividad en las sinapsis de la dopamina. No centra su estudio en las características individuales del sujeto (personalidad. La afirmación que otras personas pueden ser imaginadas o implicadas sugiere que la influencia social nos afecta incluso cuando no hay otra gente presente. Los denominados antipsicóticos atípicos. Quienes piensan. Los términos pensamientos. cómo le influye el grupo social y que influencia ejerce en él mismo sobre ese grupo. que rol desempeña allí. es decir. en nuestro comportamiento y en nuestros sentimientos. la Psicología Social es la disciplina que se vale de métodos científicos para "entender y explicar la influencia que la presencia real. aunque estas influyan. como cuando vemos la televisión. . Aminoran gradualmente los síntomas psicóticos: hiperactividad. imaginaria o implícita de los otros tiene en los pensamientos.trastornos obsesivo-compulsicos. a los procesos y resultados de la interacción. trastornos de pánico y otros trastornos de ansiedad. incluso cuando estamos solos nos comportamos de acuerdo con esos aprendizajes sociales. sienten y actúan son los individuos y su objetivo es conocer el efecto de los sucesos sociales en los individuos. objeto de estudio de otras ramas de la psicología). no son ?medicamentos milagro? y sus efectos colaterales han de compararse rigurosamente con sus beneficios. Se emplean fundamentalmente en el tratamiento de la esquizofrenia. Este interés por la persona es lo que vincula a la Psicología Social con la ciencia de la Psicología más que cualquier otra rama de las ciencias sociales. la psicología social es el estudio científico de la manera como sentimos. y no en el grupo o comunidad. los sentimientos y comportamientos de los individuos" Dicho de una forma más sencilla. la psicología social trata de analizar como las relaciones con otras personas influyen en nuestra manera de pensar. Sin embargo. o seguimos normas culturales interiorizadas. confusión mental. de tal manera que. entendiendo por interacción el proceso por el cual un individuo tiene en cuenta y responde a los demás que lo están teniendo en cuenta. Ni siquiera hace falta que estemos físicamente presentes: aprendemos el comportamiento social y luego hacemos que forme parte de nuestro repertorio de conductas. Pueden provocar importantes efectos secundarios por lo que su uso debe estar sometido a un estricto control médico. ayudan al tratamiento de algunos pacientes que no responden a los tradicionales y tienen menos efectos secundarios. • Antipsicóticos. Lo que interesa especialmente al psicólogo social es establecer cómo cada sujeto se adapta a las normas colectivas. son casi tan eficaces como los tradicionales.

. Todos los grupos se organizan según unas leyes de funcionamiento interno. Por ejemplo. por eso. Esas colectividades son grupos en tanto en cuanto sus miembros pertenecen a ellas con un cierto grado de conciencia de las mismas y actúan de un modo que revela la existencia grupal. yendo desde dos individuos (por ejemplo. dos amantes) hasta una vasta comunidad nacional. un estatus (posición de cada miembro para contribuir a su funcionamiento) y un rol (comportamiento que se espera de un miembro según su estatus). Vistos más detenidamente. unidos por lazos personales y emocionales. • Normas: reglas y procedimientos que regulan el comportamiento y actitudes de los miembros del grupo. los roles. participación y comunicación: • Cada miembro del grupo tiene. organización e interacción. Son primarios porque son fundamentales para la formación de la naturaleza social y los ideales del hombre. el estatus.. los factores que determinan el funcionamiento de un grupo son: Objetivos comunes: los objetivos del grupo son los objetivos de cada uno de sus miembros. Pueden ser impuestas o acordadas. Las personas en grupos Para Salvador Giner. Jerarquía: los grupos sociales poseen una estructura interna definida por los roles que cada miembro desarrolla en el grupo y por su posición jerárquica dentro de él. En el momento que interactuamos con una o varias personas.. las normas sociales que un individuo acepta o rechaza en razón de su pertenencia a un grupo determinado. los principales factores del funcionamiento son: • Una finalidad u objetivo. • Valores y creencias: regulan las relaciones y ayudan a mantener la cohesión grupal. El grupo tiene una gran influencia en nuestra identidad personal y social. • Un sistema de dirección o de animación del grupo. relativamente duradera. un grupo social es un grupo de individuos que se hallan en una situación de interacción mutua. en un equipo de trabajo. El elemento numérico varía ampliamente. Cualquier interacción social implica nuestra pertenencia a un grupo determinado. los grupos de referencia. estamos inmersos en un grupo (familia. implícitas o explícitas. Cada persona realiza sus aprendizajes básicos y su socialización en grupos. en clase. podemos clasificar los grupos sociales en: Grupos primarios: Son grupos que se caracterizan por la asociación y cooperación cara a cara de sus miembros.. para los psicólogos sociales tiene gran importancia el estudio de los grupos. la influencia de la cultura en la conducta. • Comunicación grupal: cantidad y calidad de las comunicaciones entre sus miembros. la psicología social se encarga de estudiar básicamente las actitudes sociales. • Un sistema de participación y de comunicación que puede tener diversas modalidades. en principio común. Tipos de grupos En función de la estructura.Entre otras cuestiones. asociaciones basadas en los intereses comunes de sus miembros). dentro del mismo. El rol de líder es el papel de mayor responsabilidad dentro del grupo. Sistema de dirección o animación del grupo: Liderazgo. grupo de amigos en una fiesta. la cohesión grupal. Estructura: Sistema de organización. Estos grupos . donde se muestra la riqueza y dinamismo de la conducta humana.

• La relación entre el líder y el grupo: si el líder tiene buenas o malas relaciones personales • con los integrantes del grupo. las normas ético-morales y los comportamientos sociales. utiliza la consulta. "Excepto quizá para casos inusuales. lo que a su vez nos asegura la pertenencia permanente a ese grupo. sólo podemos hablar de un líder que tiende a ser eficaz en una situación e ineficaz en otra". • La habilidad del líder para ejercer mucho o poco poder sobre el grupo. No delega su deber de tomar decisiones finales pero respeta el principio de • . tiene en cuenta las opiniones del resto de los miembros. Algunos tipos de grupos terciarios son: la multitud. la obediencia al líder y la eficacia. Determinar qué estilo es más efectivo depende de tres conjuntos de factores situacionales: • La naturaleza de la tarea: si está claramente estructurada o es ambigua. Para Fiedler. por el contrario. Un líder autócrata asume toda la responsabilidad de la toma de decisiones. hay algunas características que definen el tipo de liderazgo de acuerdo a la forma como el líder toma las decisiones. Se fomenta la participación del equipo en la toma de decisiones. De acuerdo con estos criterios. • Orientación a la relación: se preocupan por mantener la cohesión y armonía de grupo. y al estilo de interrelación con el resto de los miembros del grupo. Liderazgo La necesidad del liderazgo surge o se intensifica debido a ciertas situaciones por la que pasa el grupo en las que se tienen que tomar decisiones importantes. De los grupos primarios y especialmente de la familia se espera que nos ayuden a satisfacer nuestras necesidades. motiva y controla al resto del grupo. El líder adecuado es el que es eficaz en esa situación. las características personales son importantes para el éxito de un líder pudiendo realizar sus actuaciones desde dos estilos muy diferentes: • Orientación a la tarea: se interesa por hacer bien la tarea incluso a expensas de empeorar las relaciones entre los miembros del grupo. simplemente no tiene sentido hablar de un líder eficaz o ineficaz. Por otra parte. Democrático: es un liderazgo orientado al grupo. el contacto social es muy limitado. de corta duración y que sólo en un momento determinado persiguen cierto objetivo común. y por ello admitimos sus normas y esperamos un reconocimiento (afectivo-personal) que nos permitirá participar en el establecimiento de los objetivos grupales. como de que generalmente poseen una fuerte organización formal. El clima social y afectivo es negativo y la cohesión grupal es débil. A pesar de tener un objetivo en común no son organizados.primarios nos marcan los valores. realiza las acciones. Cuando un líder adopta el estilo democrático. el auditorio y las manifestaciones. los tipos de liderazgo y sus características son: • Autocrático: se trata de un liderazgo orientado a la tarea y la acción. sino por el interés que comporta el logro de los objetivos propuestos. que se deriva tanto del elevado número de personas que lo integran. En ellos se permanece no por el propio valor de las relaciones en sí mismas. transitorios. De acuerdo con este autor. Grupos secundarios: Estos grupos se distinguen. no existen posiciones ni funciones sociales y aunque la proximidad física sea grande. razona sus juicios y decisiones. La organización del grupo se basa en la disciplina. los integrantes son casi extraños unos con otros. inicia las acciones. Grupos terciarios: Son estrictamente casuales. dirige. por el carácter impersonal y anónimo de las relaciones entre sus miembros.

y muy importantes. También los demás nos perciben como un ser único. Y eso es. da completa libertad e independencia a los miembros del grupo a la hora de tomar decisiones. a pesar de parecernos en esto o en aquello a otras personas. La formación de la identidad personal es un proceso activo que depende de la propia persona que recibe las influencias del contexto social en que se desarrolla. en términos muy simples. así como en la manera de relacionarnos con el mundo y con las personas. algo que nunca ha existido todavía. La identidad se construye en interacción con otros. sea o no consciente de ello. El clima grupal. hace de nosotros unos seres diferenciados del resto. se puede definir como la percepción que tenemos de nosotros mismos como un todo organizado y homogéneo que nos hace distintos de todos los demás seres. El primer contexto de socialización es la familia. La formación de la identidad implica un proceso de reconocimiento y valoración de la propia individualidad. Al hablar de identidad personal es necesario tener muy presente que: • • • • • La identidad es un fenómeno eminentemente subjetivo con un fuerte componente emocional. La capacidad de vivir en sociedad. ya no sería necesaria su existencia. Todo ese conjunto de rasgos está interiorizado por nosotros de una manera tan personal que. lo que cada persona tiene que defender de sí misma". Hay una evolución a lo largo de la vida pero la persona mantiene una continuidad consigo misma. porque si hubiese existido alguien semejante a él. vamos forjando nuestra identidad personal que. donde se establecen las primeras relaciones interpersonales y las primeras. En base a nuestras experiencias en los medios sociales en que nos desarrollamos. influencias en la forma de ser y pensar. resisten mejor los ataques de división provenientes del exterior y obtienen un rendimiento alto y estable. algo único y original.participación. . caracterizado por una personalidad concreta. Posteriormente nos vamos incorporando a otros contextos de socialización en los que se sigue conformando nuestra identidad personal en base a las relaciones interpersonales que vamos estableciendo. es una cosa nueva y está llamada a realizar su peculiaridad. de establecer relaciones con otras personas. Identidad psicológica Cada ser humano es único en medio de semejantes que no son idénticos entre sí. por unas conductas previsibles y por un conjunto de sentimientos y normas morales que configuran esa identidad. que nunca ha existido en el mundo nadie semejante a él. El ambiente es positivo y su cohesión fuerte. precisamente. el desarrollo de la socialización. Como muy bien dice Martín Buber: "En este mundo cada persona representa algo nuevo. Es relativamente estable. por unos hábitos determinados. Identidad psicológica y socialización A lo largo del proceso de desarrollo de la persona se van dando simultáneamente dos procesos que se influyen mutuamente: • • El desarrollo de una identidad psicológica propia: ser una persona distinta y diferenciada de las demás... Es deber de cada uno el saber. • Concesivo-liberal o Laissez Faire: Las funciones del líder se dispersan en los componentes del grupo. Es producto tanto de la sociedad como de la acción de la propia persona. Cada persona en el mundo. la cohesión y la satisfacción de los miembros son muy bajos.

a ser miembros competentes de la sociedad en que hemos nacido. • Habilidades para convivir e interrelacionarse con esos 'otros'. El proceso de socialización. las predisposiciones genéticas del carácter. hábitos y aprendizajes. • Confianza en sí mismo (autonomía y voluntad). que son las instituciones e individuos representativos con capacidad para transmitir e imponer los elementos culturales apropiados. Los procesos de socialización La socialización es el proceso mediante el cual los individuos pertenecientes a una sociedad o cultura aprenden e interiorizan un repertorio de valores morales. es factible gracias a los agentes sociales. Entre ellas podemos mencionar: • El lenguaje de su grupo social. en la que instituciones específicas (como la escuela) proporcionan competencias específicas. Sin embargo. Pensamiento social . • Otras aptitudes. ideas. sentir. sobre las cuales se producen las acciones socializadoras. Mediante este proceso el individuo adquiere los mecanismos para comportarse. • Grado de uso de su voluntad y capacidad de logro. habilidades y conocimientos. No hay que olvidar. a través de la socialización aprendemos a vivir dentro de un grupo. Por lo general se distingue entre: • • Socialización primaria: aquella en la que el niño adquiere las primeras capacidades intelectuales y sociales. estos pueden resultar internalizados tan efectivamente como los adquiridos en la infancia. Gracias a la socialización. sin embargo. • Conciencia de su posición social y de la de los 'otros'. • Existe un 'nosotros' (los que pertenecemos al grupo) y un 'los otros' (los que no pertenecen al grupo. Así. esto no implica que los efectos de la socialización secundaria sean menos duraderos o influyentes. que los dotan de las capacidades necesarias para desenvolverse satisfactoriamente en la interacción social. cualidades. juzgar y pensar propios del grupo a que pertenece. más abstractas y definibles. Los agentes sociales más representativos son la familia y la escuela. Socialización secundaria.A la vez que se va desarrollando la identidad personal. capacidades y habilidades necesarias para vivir en sociedad. Es decir. un individuo es fruto de la interacción entre sus predisposiciones hereditarias y la educación socializadora que ha recibido. • Adquisición de conocimientos para integrarse en la cultura. • Maduración física y psicológica. el individuo adquiere unos patrones de conducta y un aprendizaje socio-cultural que le permiten alcanzar su identidad personal y también social. y que juega el papel más crucial en la constitución de su identidad. a través de los mecanismos de control social. normas de conducta. se va adquiriendo el sentido de pertenencia a grupos culturales con los que se comparten características comunes: • Marcan la relación de inclusión/exclusión. Durante este proceso se forma todo un complejo de destrezas. • Adquisición de aprendizajes instrumentales que le permitan realizarse como persona y • adaptarse a la vida social.

sino que mediante él reconstruimos mentalmente la realidad. Teoría de la mente: se refiere a la capacidad para hacer inferencias sobre el estado de la mente de sí mismo y de los otros. es decir. Dentro del pensamiento social pueden considerarse cinco procesos: • • • • • Procesamiento emocional: se refiere a aspectos que están relacionados con percibir y utilizar emociones. Este juicio o evaluación guiará nuestra interacción posterior con las personas implicadas en esa situación social. La percepción de las personas es mucho más compleja que la percepción de estímulos físicos ya que suele darse en interacciones que poseen un carácter dinámico. Para ello es necesaria una adecuada percepción del medio social y una adaptación a las condiciones cambiantes de ese medio. uno de los aspectos fundamentales del concepto de percepción es el que hace referencia a la percepción social: la valoración que un individuo hace de una determinada situación social y de su papel o posibilidades en ella. lógicamente se da el proceso recíproco: nosotros también despertamos motivaciones. deseos e intereses. interpreta y utiliza la información social. el conocimiento que tiene una persona sobre la ?realidad social?. sentimientos. Además.Entendemos por pensamiento social la capacidad para pensar sobre las mentes y estados mentales de uno mismo y de los otros. Percepción social Uno de los principios constantes en nuestra vida cotidiana es la necesidad de predecir la conducta. Cuando percibimos a una persona somos a la vez percibidos. Conocimiento social: incluye cuatro componentes: acciones. El pensamiento social o cognición social permite. intereses o expectativas en los demás. tanto a los humanos como a los animales. presentando o enfatizando ciertas características y omitiendo otras. Atribución de causalidad La atribución causal es el proceso por medio del cual: . como por ejemplo. Sabemos que el pensamiento no depende solamente de las características objetivas de la persona o situación social (no tenemos todos la misma opinión de una persona determinada). pueden hacer que la otra persona maneje la impresión que quiera causarnos. la percepción social se refiere a la forma en que juzgamos o evaluamos a otras personas. el hecho de sentirse observado o el contexto. sobre todo en la medida en que nos afectan. pensamientos y comportamientos de las demás personas. Por eso. expectativas e intereses en relación a la persona o situación social percibidas pero. situaciones sociales e interacciones. otras personas. Por medio de la percepción social nos creamos motivaciones. Atribución de causalidad: explicaciones que cada uno da a las causas de la conducta propia y ajena. reglas y fines que actúan como guía en las situaciones sociales en las que habitualmente se desenvuelven los individuos. disposiciones o creencias en uno mismo o en otros. la capacidad de reflexionar y comprender intenciones. así como para valorar el contexto social. Así. nuestra mera presencia. interpretar adecuadamente los signos sociales y responder de manera apropiada. En estos procesos se elabora. Supone un conjunto de procesos cognitivos implicados en cómo la gente piensa sobre sí misma. roles. necesidades. Percepción social: se asocia a las capacidades para valorar reglas y roles sociales. basándonos en nuestra experiencia pasada.

la Iglesia católica. etcétera). estructura y jerarquía. De modo específico determina si un comportamiento observado fue causado interna o externamente: ¿actuó debido a alguna necesidad interna o su conducta estuvo causada por acontecimientos externos?. la conducta supera la capacidad del actor o éste no pretendía realizarla. vamos a definir las actitudes como evaluaciones positivas o negativas de los objetos de pensamiento. tendemos a tener creencias positivas y a comportarnos de manera positiva hacia eso. Dos factores fundamentales que regulan las relaciones y ayudan a mantener la cohesión son los valores y las normas. • Actitudes. Los comportamientos causados internamente son aquellos que se consideran que están bajo el control de la propia persona. tenemos una actitud hacia ese candidato. como agrado o desagrado. etcétera. La atribuye a factores ambientales. El hecho de que la conducta sea atribuida a fuerzas personales. Por ejemplo. carne de cerdo. confianza o desconfianza. elaborando una explicación sobre su conducta. etcétera).• • Nos esforzamos para comprender las causas que subyacen en la conducta de los demás y en la propia conducta. votar por él o no. videojuegos. es la creencia de una persona sobre las causas de un suceso. creencias y expectativas negativas hacia una persona y comportarnos de forma cortés. son aquellos que se consideran resultado de causas externas. dependerá nuestro comportamiento posterior. de la interpretación que hagamos de los hechos o conductas. etcétera). la crisis económica. Tratamos de interpretarlas. Atribución externa. Los objetos de pensamiento pueden ser problemas sociales (el aborto. valores y normas Hemos visto que los grupos para su cohesión y persistencia en el tiempo han de tener unos objetivos. si tenemos sentimientos positivos hacia algo. las conductas. De éstos (entre otros factores) proceden las actitudes y de éstas (también entre otros factores). Por ejemplo. Tiene gran importancia ya que. En estos comportamientos. El proceso atributivo comienza con la observación de la conducta o suceso y finaliza cuando el observador cree encontrar la causa que lo produjo. el Presidente de EEUU). La atribución social ha sido planteada para realizar explicaciones acerca de las maneras en que se juzga de forma diferente a las personas. También tenemos sentimientos hacia el candidato. En otras palabras. nuestra actitud ante un candidato político incluye nuestras creencias acerca de sus capacidades y sus posturas sobre temas cruciales y nuestras expectativas acerca de cómo actuará el candidato al respecto. expectativas y sentimientos) suelen concordar entre sí. dependiendo de qué significado se aplique a un comportamiento dado. la pena de muerte. instituciones (el Ayuntamiento. Esos tres aspectos (creencias. Queda claro que la conducta es posible para el actor y que éste quiere realmente llevarla a cabo. inmigrantes. Los comportamientos causados de forma externa o ambiental. En definitiva. grupos (ecologistas. etcétera) o personas (mi vecino. el cambio climático. estamos inclinados a comportarnos de ciertas maneras hacia el candidato. educada y . • Atribución interna. la de los demás o las consecuencias de esas conductas. lleva consigo un correlato de responsabilización: el actor es responsable de sus actos. contribuir a su campaña. Actitudes En principio. Cada persona busca las causas e interpreta los sucesos que ocurren a su alrededor. expectativas y sentimientos. productos (teléfonos móviles. por ejemplo. mi jefe. Veremos detenidamente cada uno de los tres conceptos. En función de esas creencias. Esto no significa que cada una de nuestras acciones refleje con precisión nuestras actitudes: podemos tener sentimientos.

entendiendo por objeto cualquier cosa real o imaginada. Veamos algunas definiciones que nos ayudarán a comprender mejor este concepto: • • • • Kimball Young: «Se puede definir una actitud como la tendencia o predisposición aprendida. valor. ya que la actitud determina cómo el estímulo es percibido y codificado • Suponen una predisposición a la acción. organizado a través de la experiencia. En la actitud antitaurina el componente afectivo hace sentir una repulsión. Allport «Una actitud es un estado mental y nervioso de predisposición a responder. en algún modo la prepara y la introduce. contribuye a darle una intención y un estilo de comportamiento. a responder de un modo bastante persistente y característico. pero sin confundirse jamás totalmente con ella. El componente afectivo consta de las emociones que despierta un objeto. la • Suponen una valoración del objeto implicando una posición favorable o contraria. Características de las actitudes A la vista de estas definiciones. Este componente se considera como el «corazón» de las actitudes: cuando hablamos de la intensidad de una actitud. y que predispone a responder según un cierto modo preferencial». un desprecio por las corridas de todos y por sus aficionados. acontecimiento o idea abstracta: la familia. Por ejemplo. objeto o aspecto de su mundo en una manera favorable o desfavorable». Rokeach: «Una actitud es una organización. que ejercita un influjo directivo y/o dinámico sobre el comportamiento». La diferencia con las necesidades está en que estas últimas son tendencias innatas.respetuosa con ella. La actitud es algo que viene antes de la acción (entendida como algo externo). Katz: «Una actitud es la predisposición del individuo a evaluar algún símbolo. con referencia a una situación. así como a atribuirle una serie de defectos capaces de justificar y de hacer congruente el cambio de nuestro afecto. por lo común positiva o negativamente (a favor o en contra). pero es posible cambiarlas mediante procesos interiores y por efecto de influencias externas. de creencias respecto a un objeto o una situación. De igual modo si por un motivo . o a una persona o grupo de personas». este componente se reflejaría en ideas como "en las corridas se tortura a los toros. • Tienden a ser duraderas y difíciles de modificar. ¿Qué es una actitud?. la religión. para una persona con actitud antitaurina. podemos resaltar algunas características : • Las actitudes son adquiridas a través de la experiencia. Componentes de las actitudes Las actitudes sociales están compuestas por tres elementos: El componente cognoscitivo se refiere a las percepciones y creencias hacia el objeto de la actitud. idea. mientras • Están dirigidas a un objeto. de esto deriva que. El que es cruel con los animales no puede ser buena persona". objeto o clase de objetos materiales. relativamente durable. Aquí radica la diferencia principal con las creencias y las opiniones que se caracterizan por su componente cognoscitivo. Supongamos que por una desavenencia modificamos nuestra relación afectiva con una persona. El cambio registrado en este componente nos conducirá a emitir conductas hostiles hacia la persona. nos referimos normalmente a su componente afectivo. más o menos generalizada y de tono afectivo.

por tanto. Variables como la fuerza de la actitud. La actitud antitaurina lleva no sólo a tener una opinión negativa de las corridas y los aficionados. Sin haber tenido experiencia directa con un objeto. Hay. así actúo". a su vez. está experimentando de forma repetida el contacto con el fútbol en un contexto muy placentero. Esta repetición de la experiencia en el mismo concepto va configurando una actitud positiva hacia el futbol. a sentir repulsión. Influjo social. En estos casos. especialmente de los niños y adolescentes. e incluso como virtudes. no es necesaria la experiencia personal. Muchas veces las personas no actuamos de acuerdo con nuestra actitud. se puede tener una actitud muy definida hacia ese objeto. Formación de actitudes La Psicología Social ha investigado el origen de las actitudes.. se refieren a dos conceptos diferentes: • El prejuicio (una actitud) es una opinión intolerante.u otro nos empieza a gustar una persona que no nos gustaba anteriormente. El modo en que vamos experimentando un objeto determina nuestra actitud. Prejuicio y discriminación: Estos dos términos. Esas primeras experiencias generan en los niños actitudes positivas y negativas duraderas. Los rasgos de personalidad también son muy importantes: algunas personas adecúan sus acciones a sus actitudes de forma consistente. que observa a los adultos de su entorno disfrutar del fútbol.. mientras que otros tienden a invalidar sus actitudes para comportarse de forma socialmente aceptada en una situación determinada. Fundamentalmente se adquieren mediante: • Experiencia personal del objeto: Muchas de nuestras actitudes más básicas se derivan de las primeras experiencias personales directas: los niños son recompensados con sonrisas y regalos cuando agradan a sus padres y son castigados con desaprobación cuando los disgustan. desfavorable y rígida de un grupo de personas.. las personas famosas. el modo en que se adquieren en el proceso de socialización hasta arraigarse.. una percepción e interpretación del objeto o situación. sino también a actuar en modo agresivo o crítico hacia ellos. que está contento cuando gana su equipo y lo celebran. que a veces se usan de manera indistinta.. luego surge un estado emotivo de atracción o rechazo que. estimula a actuar en modo correspondiente. El componente conductual abarca las predisposiciones a actuar de cierta forma ante el objeto. representan una influencia en las actitudes sociales. todo aquello que era considerado como defectos pasan a ser percibido mucho más benignamente. los psicólogos han tratado de predecir la conducta de los individuos a partir de sus actitudes y han llegado a la conclusión de que muchas veces no se cumple: "Así pienso. • Actitudes y conducta La relación entre actitudes y conducta es complicada. cuando la experiencia del objeto se produce de forma repetida en un contexto desagradable. etcétera ayudan a determinar si una persona actuará o no de acuerdo con su actitud y a explicar el por qué. La gente tiene prejuicios cuando asume que todos los miembros de cierto .. Lo mismo ocurre con actitudes desfavorables.. lo destacado de esa actitud en una situación social. la percepción subjetiva de cómo espera la gente que la persona se comporte. Un niño que aprende a pasar la tarde del sábado o del domingo viendo fútbol con su padre. Las actitudes también se forman por imitación: los niños imitan la conducta de sus padres y personas significativas adquiriendo actitudes cuando nadie está tratando deliberadamente de influir en sus creencias. Los medios de comunicación.

. y estos valores. Las normas proceden de las costumbres. Se trata de opiniones generalizadas y no contrastadas que se basan en ideas preconcebidas que distorsionan la realidad porque seleccionan o hacen énfasis en unos atributos en detrimento de otros. Expresan la corrección o incorrección ética de nuestras acciones. a su vez. las tradiciones y los sistemas de valores elaborados progresivamente dentro de un grupo social determinado. e implica una forma de pensar íntimamente relacionada con comportamientos o actitudes de discriminación. Las normas son importantes para comprender las actitudes y comportamientos. pueden restringir la independencia o autonomía. cuando esas personas son responsables de tales acciones. Si careciéramos de valores. Ejemplos de estereotipos: las feministas son feas. en una clase particular de situación. Suele emplearse la palabra "valores" para nombrar una u otra de las normas principales de una sociedad. Por otro lado. La práctica de los valores identifica a un individuo con la manera de estar en el mundo del grupo al que pertenece. etcétera. Se aplican sobre todo a las personas y a sus acciones. A partir de unos pocos rasgos. Valores y normas sociales Una de las características más importante de los grupos sociales es la existencia de valores y normas con el fin de regular el comportamiento de sus miembros. nos hacemos una idea de los individuos y establecemos unas expectativas de comportamiento. los hombres no tienen sensibilidad. cuando es incapaz de ver a los miembros de ese grupo como individuos y cuando ignora información que refuta sus creencias. la igualdad. Nos indica cómo actuar de acuerdo con ciertos valores morales. La discriminación (una conducta) es un acto o una serie de actos que niegan oportunidades y estima social a todo un grupo de personas o a miembros individuales de ese grupo. Una persona no puede asumir de manera consecuente la norma "nunca mientas" si la mentira no es para ella un valor negativo. una vez que un individuo ha aprendido las normas propias de su cultura. la motivación. el funcionamiento cognoscitivo.. Facilitan el funcionamiento de los grupos sociales de manera que. en cualquier grupo social y en cualquier grupo de edad. justifican esas normas. concepto que hace referencia a la imagen. sexismo. Los valores y las normas son producto de la socialización.. la socialización y muchos otros temas de importancia para la psicología social. Discriminar es tratar a una clase entera de personas como si no fueran iguales. • Frecuentemente están basados en estereotipos. la justicia. Las normas tienen capacidad tanto para potenciar como para restringir el comportamiento. como serían la libertad. dado que la mayoría de la gente tiende a seguir las normas. los aragoneses son cabezotas. Cómo afectan las normas a la conducta . Es una actitud que puede observarse en todos los ámbitos y actividades de la sociedad. afirmando así una determinada concepción de la humanidad. Ejemplos: xenofobia. incluso cuando estas no constituyen el modo de actuar más efectivo o humano. sabe cómo comportarse en muchas situaciones diferentes. Las normas concretan nuestros valores en términos prácticos. En general. sería muy difícil establecer normas. Los valores son aquellos criterios que rigen el comportamiento de los seres humanos. entendida como la adquisición de un conjunto de significados y comportamientos compartidos por los miembros de un grupo social que actúan como referencias para guiar la práctica y orientar las actuaciones de éstos. una norma es una pauta de conducta que se estima adecuada en determinada clase de situaciones. idea o representación mental simple y rígida que un grupo social tiene de otro colectivo o grupo.grupo comparten ciertas cualidades negativas.

. la socialización incluye el proceso de interiorización de los valores y normas sociales de la familia donde se cría el niño. Desde el principio su conducta se va moldeando de acuerdo con los valores y normas del grupo (la familia) en el que vive: aprende a comer en ciertos momentos y de ciertas maneras. • Es una adquisición. toma conciencia de sí mismo. 1982: Declaración de México) "Una cultura es el modo de vida de un pueblo. cultura es un "diseño de la gente para vivir". busca incansablemente nuevas significaciones. racionales. la manera en que éstos se comportan constituye su cultura". aprende a preferir ciertos tipos de comida y a comerlos en cierto orden. valores. Poco a poco los valores del grupo se vuelven sus valores. y quizás lo más importante. • Es un factor fundamental de la sociabilidad humana y solo puede desarrollarse en sociedad proporcionando el marco básico de referencias. viste de modo que su grupo aprueba y aprende a comportarse de cierta manera respecto a los adultos. así como por el miedo o la prevención a las negativas. Consideramos Cultura todo aquello que los seres humanos hemos sido capaces de crear y que no estaba en la estructura misma de la naturaleza (Lledó. la aplicabilidad de la norma está asegurada por las expectativas de sanciones positivas.. y crea obras que lo trascienden".Desde el nacimiento y a lo largo del proceso de socialización. críticos y éticamente comprometidos. antropólogo cultural). Algunas de esas normas son exclusivas de la familia. (M. desaprobación verbal. Así podemos definir los siguientes rasgos del concepto cultura: • La cultura es una característica específica de los seres humanos. rechazo) cuando el niño se desvía de las normas de conducta aceptadas. las acciones humanas y la vida en sí misma. aceptación. información acerca de cómo usar y mejorar la tecnología. Por otra parte. más simplemente. actuar y comunicarse. se reconoce como un proyecto inacabado. Se las interioriza mediante un sistema de recompensas (reforzamientos) y castigos. en tanto que una sociedad es el conjunto organizado de individuos que siguen un determinado modo de vida. • Está articulada institucionalmente. Se refuerza al niño (con alabanzas. una sociedad se compone de individuos. formas de comunicación y pautas de comportamiento aprendidas (no innatas) que caracterizan a un grupo social" (Quintanilla. Una cultura brinda formas de pensar. La cultura y sus influencias ". A través de ella el hombre se expresa. otras reflejan la clase social de la que proviene ésta y otras más son características de la sociedad como un todo. pone en cuestión sus propias realizaciones. 1994). se aplican castigos (castigo corporal. reglas de conducta. es decir. Para Kluckhohn.que la cultura da al hombre la capacidad de reflexionar sobre sí mismo. 1992:2). Es ella la que hace de nosotros seres específicamente humanos.. La diversidad social. (UNESCO. ideas. y que comprende el "conjunto de representaciones. Así. criterios para evaluar lo que significan los eventos naturales. ideas acerca de cómo funciona el mundo y por qué la gente se comporta como lo hace: creencias e ideales que dan forma a nuestros sueños y deseos individuales. el niño ha de aprender muchas cosas para convertirse en un miembro aceptable de los grupos sociales a que va perteneciendo. Al principio todas las normas son externas para el niño. Por tanto. recompensas tangibles) cuando "da la medida". cuando manifiesta el tipo de conducta aprobado por los de su grupo. A través de ella discernimos los valores y efectuamos opciones. lo que es consecuencia del grado de predominio de las costumbres de cada época y del nivel de interiorización de reglas o pautas a lo largo del proceso de socialización. • Es un elemento determinante de la conducta de las personas.Herskovitz. Esta interiorización puede ser resultado tanto del cálculo interesado como de la identificación altruista con el grupo del que se forma parte.J.

muchos de los rasgos que creemos que nos definen como seres humanos (en especial el lenguaje. Diversidad social La diversidad social se refiere por una parte a la diversidad cultural y por otra a la expresión de las desigualdades en la distribución de la riqueza y de las oportunidades dentro de un mismo grupo social.• Hace posible una mejor adaptación al medio. se hereda mediante un sistema de transmisión con formas simbólicas. La cultura está orientada y mantenida socialmente. El interculturalismo puede considerarse como una forma de ser. es decir el acto de ver y analizar al mundo de acuerdo con los parámetros de la cultura propia. una clase de relación igualitaria entre los seres humanos y los pueblos. la psicología debe tomar en consideración las influencias culturales. Es lo opuesto al etnocentrismo. la moral y la tecnología) son elementos de la cultura. en ocasiones. Incluso el sentido que uno tiene de sí mismo depende de la cultura y la subcultura. Todas las grandes sociedades modernas y complejas incluyen también subculturas. El etnocentrismo suele implicar la creencia de • . Respecto al estudio del género. mientras que las preferencias. Como hemos dicho. Por ejemplo. conducta y vocabulario los distinguen de la cultura dominante. que él absorbe en cierto modo a lo largo del proceso de socialización. ha llamado la atención sobre una distinción amplia entre las culturas individualistas (que valoran la independencia y el logro personal) y las culturas colectivas (que valoran la interdependencia. como ejemplos de estudios relacionados con problemática actual. Por ello. atributos e intereses "masculinos" son los que. actitudes. la personalidad y la autoestima. También los estudios transculturales han tenido un impacto significativo en el estudio del género y de la multiculturalidad. Esos términos se basan en las nociones culturales que tiene la gente acerca de los sexos más que con los hechos biológicos. se asocian con ser un hombre en una sociedad y cultura determinadas. la existencia de complementariedades entre culturas. generalmente. La personalidad depende de la cultura. En cuanto a la multiculturalidad. los hechos genéticos de pertenecer a uno u otro sexo. la investigación transcultural sobre la motivación y las emociones. grupos cuyos valores. es decir. los términos masculino y femenino tienen distintos significados psicológicos y sociales. los importantes cambios tecnológicos y sociales vividos en las últimas décadas han ocasionado profundas transformaciones en las sociedades de nuestro entorno. En una sociedad cada vez más plural. más multicultural se pueden tomar dos actitudes: • El individuo abierto a la interacción. La formación de las estructuras de la personalidad es inseparable de las condiciones culturales específicas en que se forma. El individuo vive siempre inmerso en un medio histórico y social. intercambio y comunicación con otras culturas reconoce y acepta la del otro. entre ellos. atributos e intereses femeninos son los que se asocian con ser una mujer. Las preferencias. muchos de los inmigrados que proceden de países empobrecidos de otros continentes. la integración y las relaciones armoniosas). diversidad que. es usada como legitimación de la exclusión social que padecen determinados colectivos minorizados. forma parte del patrimonio de los grupos humanos proporcionando el entorno donde las personas nos desarrollamos (o deberíamos desarrollarnos) libremente bajo su influencia y contribuimos a su evolución. si los términos hombre y mujer se refieren a la estructura biológica. Uno de estos cambios sociales ha sido la multiplicación de la diversidad cultural de sus componentes. una visión del mundo y de otras personas.

o que algunos o todos los aspectos de la cultura propia sean superiores a los de otras. universidades) que nos muestra las peculiaridades de nuestra cultura y nos da a todos la oportunidad de desarrollar nuestras capacidades intelectuales y creativas. La cultura y sus influencias La influencia social se refiere al proceso por el cual otros. como circular por la carretera. actitudes y acciones.. Sobre todo nos influye a través de la educación formal suministrada tradicionalmente por las propias familias y por las instituciones educativas (escuelas. institutos. • Los estereotipos negativos de las otras culturas. el rechazo a lo que es diferente. .que la propia raza o grupo étnico es la más importante. llevan a actitudes xenófobas cuya base es el miedo a lo desconocido y por lo tanto. nos especifica qué comer y que cosas no deben comerse. . ya sea de manera individual o colectiva. tan hondamente arraigados en ocasiones. La cultura ejerce una enorme influencia en nuestras actitudes y comportamientos: nos dicta cómo vestir. influyen en nuestras percepciones..

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