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JE.

LAS HOJAS SECAS

r a otoo. Casi no quedaban rboles verdes en el bosque. Todas las hojas estaban rojas o amarillas y caan, una a una, como grandes manos viejas... El hongo donde viva el Duende Meloda estaba cubierto por una manta de hojas crujidoras. Los insectos iban y venan entre ellas, apurados en hacer sus casas para el invierno. El Duende Meloda, con su experiencia de cien aos, trabajaba tambin. Saben ustedes en qu consista el trabajo del viejo Duende? Era algo muy divertido: juntaba sol para el invierno. Y saben de qu manera lo haca? Pues, se tenda al sol sobre una hoja seca, hasta que se le llenaban los bolsillos; entonces corra a su callampa y vaciaba el sol en sus frascos y retortas de cristal, tapndolos con un poco de barro. Los frascos brillaban en las obscuras alacenas con fantsticas luces doradas. Luego, el Duende volva a tenderse sobre la hoja seca, y con el dulce calor del otoo le daban ganas de dormir.

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La Hormiguita Cantora andaba por esos lados, muy atareada, juntando provisiones para el invierno. De pronto vio a su amigo, el Duende Meloda, tendido al sol, durmiendo. Esto la escandaliz un poco, y le dijo: -Pero t, qu haces, acostado al sol, flojeando, flojeando, como un caracol? El Duende, herido en su amor propio, contest: -Yo no estoy flojeando, Hormiguita; estoy juntando sol para el invierno. Primero me lleno un bolsillo y luego el otro, y voy corriendo a guardarlo en mis frascos de cristal. As tendr con qu calentarme cuando haga fro. La hormiguita movi la cabeza, no muy convencida an de aquel trabajo, y cant: -Ojal no tengas los bolsillos rotos, y el sol se te caiga de poquito a poco. -No, no tengo los bolsillos rotos, porque ayer me los zurci mi vecina, la Araa. Adems de juntar sol, he estado pensando... Sabes t, Hormiguita, dnde van las hojas secas cuando se las lleva el Viento? La Hormiguita no alcanz a contestar; la hoja seca sobre la cual estaban sentados empez a moverse y a crujir. Antes de que nuestros amigos pudieran bajarse,

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se ech a volar, aprovechando una racha de viento. Muy asustados, la Hormiguita y el Duende se sujetaron a la hoja, que no tard en elevarse, arrastrada por un fuerte ventarrn. Muchas otras hojas volaban tambin junto a ellos. Los rboles del bosque se iban desnudando y quedando atrs, friolentos, con sus esqueletos al aire. -Ahora sabrn dnde vamos- gritaban las hojas, volando y crujiendo. No tardaron en dejar atrs el bosque. Al poco rato, al mirar hacia abajo, nuestros amigos vieron que volaban sobre una gran ciudad. Se divisaban las casas y las calles, como si fueran de juguete. Esta ciudad era Santiago. La Hormiguita y el Duende vieron pasar bajo ellos la iglesia colorada de San Francisco, el cerro Santa Luca, con el can que da las doce; la Plaza de Armas, la Estacin Mapocho, y siguieron volando rumbo al norte, con tal fuerza que pareca que jams se detendran. El Viento torci de repente y pas muy cerca del cerro San Cristbal, con su carga de hojas. Era para hacerle un saludo a la Virgen. Despus de cambiar muchas veces de direccin, el Viento dobl hacia la cordillera. Su gran voz ronca gritaba, soplando entre las montaas: -Abran paso, que aqu vengo yo, el Viento del Otoo! Abran paso, que vengo con mi cargamento de hojas secas!

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La Hormiguita y el Duende vieron cmo, al paso del Viento, los cerros se agachaban. Llegaron por fin a un profundo y escondido valle, donde el Viento se detuvo, echndose al suelo y desparramando a su alrededor, como una gran capa dorada, su carga de hojas secas. El Viento sopl por ltima vez antes de meterse en una quebrada, a dormir hasta el otro otoo: -Ya cumpl mi tarea de este ao! Ahora quiero dormir. Estoy cansado, porque las hojas secas eran muchas y pesaban sobre mis alas y mis espaldas... Arrastrndose con sus ltimas fuerzas, el Viento del Otoo se meti en la quebrada y se durmi. Entonces, al verse lejos del bosque, lejos, muy lejos de su hormiguero, y sin saber cmo volver, la Hormiguita Cantora se puso a llorar. Para colmo de desdichas, al Duende Meloda se le haba quedado la magia en la casa. En los bolsillos slo tena sol en abundancia. A su alrededor, las hojas secas dorman, miles y miles de hojas, venidas de todas partes del mundo. Era aqu, a este escondido valle cordillerano, donde el Viento las traa. La Hormiguita y el Duende lo saban ahora, pero...* Cmo podran volver al bosque? De pronto, una inmensa sombra cay sobre ellos y pensaron que tal vez se haba hecho de noche, porque en las montaas llega ms temprano. Pero no, no era

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de noche. Un graznido los hizo estremecer, y vieron junto a ellos un enorme pjaro que los miraba con ojos penetrantes. Era un guila, y el Duende se asust terriblemente y cubri a la Hormiguita con sus brazos. El guila lanz otro graznido y salud al Duende muy alegre: -Hace cincuenta aos que no te vea, Duende Meloda! No te acuerdas que yo era apenas un aguilucho cuando caste en nuestro nido y casi te com? Mi madre alcanz a advertirme que eras un Duende importante... La sorpresa del Duende fue grande, y su alegra, mayor, porque haba encontrado una amistad en
s

aquellas soledades. Estrechando una garra del guila, dijo: -Cmo no me voy a acordar de ti, cuando pas un susto tan grande! Pero qu bueno haberte encontrado! T nos puedes llevar de vuelta al bosque, donde vivimos! -Con mucho gusto lo har -contest el guila-; sujtense bien de mis plumas, para que no se caigan. El Duende y la Hormiguita se sujetaron con todas sus fuerzas a las negras plumas del guila, que en rpido y poderoso vuelo cruz los cerros y la ciudad de Santiago, y lleg al bosque donde se encontraban el hongo y el hormiguero. Entonces sacudi sus plumas y

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dej caer al Duende y a la Hormiguita entre la hierba. En agradecimiento, el Duende Meloda regal al guila la mitad del sol que tena en los bolsillos, y el guila se lo trag, ponindose ms hermosa y ms fuerte. Luego se alej volando, rpida y silenciosa como una gran sombra. La Hormiguita Cantora, de pura felicidad de estar de vuelta en su casa, se puso a bailar y a cantar. El Duende, para no ser menos, se puso a dar saltos en torno al hongo, con lo que se le cay de los bolsillos el resto de sol que le quedaba. As fue que al da siguiente, cuando el Duende Meloda se tendi de nuevo al sol para llenarse de calor los bolsillos, tuvo buen cuidado de no hacerlo encima de las traicioneras hojas secas.

L A ESCUELITA DEL

DUENDE MELODA

U n da la Hormiguita Cantora sali a buscar azcar para las bodegas de su Reina. Como de costumbre, iba cantando muy contenta. -Busco, busco, busco dulce azcar flor. Y por ms que busco, no la encuentro yo. Una Cucaracha se atraves en el camino de la Hormiguita y, al or su lamento, se detuvo, dicindole amablemente: -Disculpe, Hormiguita Cantora, pero yo no s dnde puede encontrar azcar, porque no s leer ni escribir. -Por Dios, qu vergenza! No sabe leer! Cuntos aos tienes, se puede saber? -Tengo doce das y medio -contest la Cucaracha, agachando la cabecita. -Es una pena

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que ests tan vieja, porque ya tienes cabeza aeja. -S -contest la Cucaracha-, ya tengo la cabeza aeja...; pero me gustara que mis hijitas aprendieran a leer y escribir. Sabe usted dnde habr una escuelita? -Pues hay en un hongo, cerquita, cerquita; llegars muy luego con tus seis patitas. Y despus de decir esto, la Hormiguita se despidi de la Cucaracha, y ambas se hicieron muchos saludos con las antenas. La Hormiguita continu su camino, preguntando dnde habra azcarflor.Una mariposa que estaba parada sobre la hierba, al or la pregunta, le contest: -Yo puedo decirte dnde hay azcar flor, "Hormiga Cantorita"; yo me alegro de or tu voz, "Hormiga Cantorita", y te ayudar. La Hormiguita se apresur a explicarle a la Mariposa que su nombre era Hormiguita Cantora. La Mariposa, muy confundida, le pidi disculpas: -Perdname, Hormiguita Cantora; yo siempre digo los nombres de las personas y las cosas al revs, porque no s leer ni escribir. -Si vuelas tan alto como un serafn, cmo es que no sabes

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leer y escribir? Muy avergonzada, la Mariposa explic: -Yo no he aprendido a leer y a escribir, por llevarme volando de una flor a otra. Sabes t donde hay una escuelita donde yo pueda ir? -Pues hay en un hongo cerquita, cerquita; puedes ir volando con tus cuatro alitas. -Gracias, "Hormiga Cantorita" -contest la Mariposa-. Ahora te dir dnde puedes encontrar azcar flor: caminas para ac y para all y en la vuelta encontrars la flor del suspiro. Adentro de esta flor hay grandes cantidades de azcar. La Hormiguita agradeci a la Mariposa, y cada una parti por su lado: una volando, la otra corriendo. Pero las seas que haba dado la Mariposa eran enredadas, de modo que en cuanto la Hormiguita hall a un conocido, volvi a preguntar si l saba dnde haba azcar flor. El conocido dio un salto, pues era un Sapito, y con una sonrisa de oreja a oreja, dijo: -Yo s dnde hay azcar, pero quisiera que me cantaras otro poquito. Me gusta tanto tu voz! Se ve que eres una persona educada! -Yo s leer, yo s escribir, y el ABC

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yo s decir. -Quin como t, que sabes leer y escribir! -grit el Sapito-. Yo no s ni siquiera las letras. Sabes t dnde hay una escuelita para que yo pueda ir? -Pues hay un hongo cerquita, cerquita. Puedes ir saltando sobre tu pancita. El Sapito, muy agradecido, explic entonces a la Hormiguita dnde poda encontrar la flor del suspiro. -Das cuarenta pasitos para adelante; despus, cuarenta pasitos para atrs, y ah encontrars la flor del suspiro. Eso s, ten mucho cuidado que con un suspiro la flor te sople lejos. Prevenida por esta advertencia, la Hormiguita dio cuarenta pasitos para adelante y cuarenta para atrs, y encontr la flor del suspiro, que estaba azul y lacia de puro sentimiento. A cada instante lanzaba chorros de aire, barriendo el polvo frente a ella. Aprovechando un momento de calma, la Hormiguita se meti adentro de la flor y sac todo el azcar que pudo. No tuvo necesidad de apurarse en salir, porque en ese momento la flor suspir, hacindola volar por el aire. Volvi a su hormiguero un poco atontada, pero feliz, porque las bodegas de su Reina tendran, desde ahora, azcar en abundancia. A todo esto, el Duende Meloda no se imaginaba

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que la Hormiguita Cantora le haba conseguido una cantidad de alumnos. Cuando se asom a la puerta de su casa, para ver cmo estaba el da, vio que varios pares de ojos lo miraban. Eran tres Cucarachitas jvenes, la Mariposa y el Sapito, todos sentados frente al hongo, esperando que el Duende les enseara a leer y escribir. La Mariposa, que, aunque era la ms delicada, no era por eso la ms tmida, se adelant abriendo sus hermosas alas, y dijo: -Hemos venido a verlo, seor Duende, porque la "Hormiga Cantorita" nos ha dicho que usted nos puede ensear a leer y escribir. -Hormiguita Cantora querrs decir -corrigi el Duende-. Me parece muy bien que quieras aprender, y aunque yo soy un Duende muy ocupado, les ensear toda mi ciencia. Todos dieron gritos de felicidad, pero el Duende los calm diciendo con voz enrgica: -Empezaremos la clase inmediatamente. En primer lugar, tocaremos la campana, y en segundo lugar, se quedarn ustedes callados. La Mariposa junt sus alas, el Sapito cerr la boca y las Cucarachitas procuraron tener sus patitas tranquilas. Entonces el Duende toc la campana y empez la clase. Alisndose la barba, donde tena toda su sabidura, el Duende mir a sus alumnos, y dijo: -Lo primero que voy a ensearles es la cancin de

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mi escuelita. El Duende sac pecho y enton: -Me voy, me voy al colegio, lar, lar, lar; me voy, me voy al colegio, feliz, feliz, feliz. Todos los alumnos la aprendieron pronto y muy bien, menos la Mariposa, que en vez de decir colegio, deca "cogelio", y en vez de decir feliz, deca "cefil'\ lo cual era bien distinto. El Duende la mir con disgusto y la amonest severamente: -Para la prxima clase tendrs que cantar la cancin al derecho. Ahora les ensear las letras vocales. El que no las aprende se queda de burro. LETRAS VOCALES, AVANCEN! Ante este grito y ante el asombro de los alumnos, salieron de la callampa del Duende cinco letras gordas, que decan por turno sus nombres: A - E - I - O - U . Despus de formarse en fila, las letras esperaron las rdenes del Duende Meloda. Todos los alumnos estaban con las bocas abiertas, pensando que estas letras eran muy gordas para que les cupieran en la cabeza. El Duende les dijo: -Miren bien las cinco letras vocales, y no las olviden nunca. A ver, Sapito, dgalas. El Sapito, muy confuso, tartamude un poco y

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no pudo nombrar ninguna letra, con lo que las cinco vocales se pusieron a llorar sin consuelo. Para consolarlas, todos los alumnos tuvieron que gritar varias veces: a - e - i - o - u ! Entonces las letras rieron felices. Fue tanto lo que repitieron y repitieron los alumnos los nombres de las vocales, para verlas rerse, que stas se cansaron y empezaron a quedarse dormidas. El Duende las hizo entrar al hongo para que descansaran, y con esto termin la clase. En ordenada fila se fueron las Cucarachitas, la Mariposa y el Sapito, cargados de sabidura. Entonces el Duende cerr su escuelita hasta otro da.

F*-

L A S FLORES

A un no haba terminado el largo invierno en el bosque, y an sola llover, cuando empezaron a florecer los almendros y los duraznos salvajes. Parecan nubes blancas y rosadas, enredadas entre las ramas sin hojas. En la hierba, se abran tambin algunas flores pequeas. La flor "ojo de nia" haba perdido mucho tiempo durmiendo debajo de la tierra, y para recuperarlo, haca girar su ojo azul en el aire, encontrando todo muy divertido. Justo debajo de su corola, estaba el hongo del Duende Meloda, que todava estaba invernando. La Hormiguita Cantora, al sentir el delicioso olor a flores, sali del hormiguero y corri a despertar a su amigo, dicindole que estaba bueno que abriera su escuelita y tocara la campana para despertar a los alumnos. El Duende se demor en abrir, porque con el largo invierno se haba puesto flojo y dormiln. Bostezando, salud a su amiga:

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-Aah! Haca mucho tiempo que no te vea, Hormiguita! Cmo has pasado el invierno? -Lo he pasado abrigadita y sin mover ni una patita. -Yo tambin -dijo el Duende, sonriendo satisfecho, y estirndose para desprenderse de los restos de sueo que an le quedaban-. Pero crees que puedo abrir la escuelita? La Hormiguita le asegur que el mejor tiempo para ir al colegio era el de las flores. Entonces el Duende toc la campana para despertar a sus alumnos. Las Cucarachitas, despus de un largo rato, estiraron una patita y, al rato todava, abrieron un ojo. Despus de una hora, empezaron a caminar por sus cerradas casas. La Cucarachita mayor dijo: -Est sonando la campana del colegio... Habr terminado ya el invierno? Asomemos la cabecita para afuera... Se asomaron las Cucarachitas y, al ver las flores, salieron corriendo felices hacia el hongo. El S api to oy tambin las campanas y salt del agua, chorreando y arrastrando plantas verdes entre sus patas, tanto tiempo haba estado sumergido. Dio varios saltos, y dijo:

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-Qu divertido! Lleg la primavera! Hace tiempo que no veo a nadie, porque para no mojarme con la lluvia no sala del agua. Me voy a ir saltando a la escuela! Saltando, saltando, el Sapito se dirigi al hongo del Duende. Se le haban olvidado la letras y todo lo que haba aprendido con las largas vacaciones. La que ms se demor en despertar fue la Mariposa, que estaba acurrucada en su abrigado capullo. Le cost mucho saltar de su tibia cama y echar para atrs su rica frazada de lana. Ms le cost abrir las hermosas alas, que tenan colores nuevos y brillantes. Despus de mucho estirarse, se ech a volar, y, en vez de ir al colegio, se fue a las flores. El Sapito la encontr al pasar, parada sobre la flor "ojo de nia", y al or que la Mariposa no quera ir a la escuela, se fue muy escandalizado a decrselo al Duende Meloda, porque era un sapo acusete. Las Cucarachitas, que venan llegando al hongo, se escandalizaron al or que la Mariposa no quera aprender. Pero la Hormiguita sali en su defensa, cantando: -No es nada de raro que a la Mariposa le gusten las flores, las flores hermosas. Duende Meloda,

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ensanos flores para que sepamos cosas de colores. Al Duende le pareci muy bien la idea de la Hormiguita, y mand al Sapito a buscar a la Mariposa, porque ella era la ms indicada para ensear flores. Cuando la Mariposa supo que ella sera la profesora, no tard ni un segundo en llegar al hongo. El Duende la hizo pararse junto a l, y le advirti: -T ensears solamente, los castigos los dar yo, porque t no tienes criterio. -Qu es criterio? Es algo importante? -Muy importante -dijo el Duende-. Los que tienen criterio saben siempre cundo deben y cundo no deben hacer las cosas. Muy conforme, la Mariposa empez la clase de las flores. Abri y cerr las alas y dijo: -Les voy a ensear el rosal. El rosal tiene races, un tronquito y ramas. Es un arbusto, porque es ms chico que un rbol. Las flores del rosal se llaman rosas. -Muy bien -dijo el Duende-. Ests muy cientfica. Contina. -Es que no s ms, seor Duende -murmur la Mariposa, batiendo las alas. -Qu clase de profesora eres entonces? No conoces ms flores que las rosas? -No, no conozco otras, porque yo soy una Mari-

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posa muy fina. El Duende dijo que llamara a otro profesor, y pase la mirada por la clase. El Sapito se puso nervioso, y grit: -Yo no conozco las flores, sino las races! -Muy interesante -dijo el Duende-; ven aqu adelante. El Sapito no necesit que se lo dijeran dos veces, porque de un solo salto se puso al frente de la clase, y dijo: -Las races son igualitas a las ramas, pero no tienen hojas y estn debajo de la tierra. Son de color blanquecino y tienen unas boquitas por donde chupan el agua y alimentan a la planta hasta la punta de las ramas, de las flores y los frutos. -Muy bien. Ahora falta que la Cucarachita nos diga lo que sabe -grit el Duende, entusiasmado con la sabidura de sus alumnos. La Cucarachita se sent sobre sus patas de atrs y dijo, muy orgullosa: -Yo s de semillas. Las semillas guardan en una cajita muy pequea, hierbas, arbustos y hasta rboles inmensos. Las semillas se siembran en la tierra, y coi) la humedad se rompen y dejan salir la plantita que guardan adentro. -Muy bien -aplaudi el Duende-; contina.

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-Una vez yo me com una semilla de rosa, para ver si me pona ms bonita, pero segu tan negra y tan fea como antes. Todos rieron, pero el Duende orden silencio, y pregunt: -Cmo son las semillas por dentro? -Son obscuras, como una cajita. Algunas tienen comida muy rica, como los piones. Otras son duras, y otras son amargas. La Mariposa, que haba escuchado con mucha paciencia, no aguant ms y lanz un sonoro bostezo. -Esta clase est muy aburrida -dijo-. Las Cucarachas tienen muy mal gusto. El Sapito tambin bostez, y como tena una boca tan grande, casi se trag a la desprevenida Mariposa, que se apresur a correrse ms lejos, muy enojada. -Calma! -grit el Duende-. No se coman! La Hormiguita Cantora nos cantar algo divertido, y ustedes bailarn. Todos se pusieron felices, y la Hormiguita les cant la ronda de las flores: -La mariposa a la rosa, la cucaracha al laurel, a los lirios el sapito, yo me voy con el clavel. Yo me voy con el clavel,

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para bailar en el aire una ronda colorada, una ronda con un baile. Una ronda con un baile, la rosa con el laurel, el lirio con la violeta, y todos con el clavel. Con esto termin la clase, y los alumnos prometie ron volver en un mes ms, para dar el debido desean so a sus cabezas.

E L C U M P L E A O S DE LA R E I N A
y,

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>^e acercaba el cumpleaos de la Reina de las Hormigas, y la Mayordoma haba ordenado preparar los regalos y la fiesta, en gran secreto, como todos los aos. Aunque la Reina se saba los regalos de memoria y conoca muy bien las carreras y cuchicheos que precedan a su fiesta, la Mayordoma era intransigente en cuanto al secreto. -Es de muy mal gusto y contrario al protocolo que la Reina se entere de que estamos preparando su cumpleaos -deca con su voz pituda y mandona. -Protocolo? -preguntaban las pequeas hormigas- Qu es protocolo? Entonces la Hormiguita Cantora les explicaba: -Protocolo, protocolo es secreto y etiqueta. Es hacer las reverencias y tener las patas quietas. Oyendo esto, las pequeas hormigas se ponan muy serias, pensando que tener las patas quietas era lo ms difcil de todo.

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La Hormiguita estaba preocupada pensando en el regalo que haba de hacerle a la Reina. Deca: -Yo quiero hacerle un regalito, que sea nuevo, fino y bonito. Fue a pedirle consejo al Duende Meloda, que estaba muy ocupado barriendo su casa. Envuelto en una nube de tierra y pelusas, salud a la Hormiguita, con su alegra de siempre: -Buenos das, Hormiguita Cantora. Qu te trae por aqu? La Hormiguita le explic que necesitaba hacerle un regalo a la Reina para su cumpleaos. El Duende se puso un dedo en la nariz, para pensar mejor. -La Reina, tiene pauelos? -pregunt. -S, tiene -contest la Hormiguita. -Tiene perfumes? -S, tiene. -Y... polvos para la cara? -Tambin tiene. -Bueno, bueno -dijo el Duende-; difcil ser entonces encontrarle un regalo. Los dos se sentaron en el suelo a pensar. Una, retorcindose las antenas; el otro, pellizcndose la nariz. En esto pas frente al hongo una Mosquita de

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San Juan*, con su capa colorada con puntos negros. Al ver a la Hormiguita y al Duende tan pensativos, les pregunt en qu poda ayudarlos. -Aydanos a pensar en un regalo para la Reina de las Hormigas, cuyo cumpleaos se acerca -pidi el Duende. -Eso es muy fcil -contest la Mosquita-; a m se me ocurre que uno de los maravillosos tejidos de la seora Araa le gustar mucho a la Reina. -No, no, ni pensarlo, nos cuesta muy caro; la seora Araa tiene un genio raro, y puede comernos en un gesto avaro. -contest la Hormiguita, estremecindose de miedo. -S, tienes razn -murmur la Mosquita; y se sent junto a ellos a pensar tambin en un regalo para la Reina. De pronto un zumbido llen el aire y apareci junto al hongo una Abeja, con sus patitas cargadas de polen. Se detuvo a descansar un momento, y vio a la Hormiguita Cantora, al Duende y a la Mosquita muy pensativos y silenciosos, sentados en el suelo. Con curiosidad les pregunt: -Qu hacen tan callados y tranquilos? Acaso se puede perder el tiempo en esta forma?
* En Chile, "Chinita".

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-Ay, Abeja -suspir el Duende- estamos pensando qu le vamos a regalar a la Reina de las Hormigas, cuya fiesta se acerca! -Eso es muy fcil -zumb la Abeja-. Reglenle un canastito para ir a las compras. -Pero si la Reina no sale de compras! -grit el Duende, escandalizado-. Dnde has visto que una Reina salga a comprar? -De veras -reconoci la Abeja. Como no se le ocurri ninguna otra cosa, se sent con ellos a pensar. Al cabo de un rato, pas junto a los cuatro pensadores una Mariposa. Vena tan orgullosa de la hermosura de sus alas, que tropez con el Duende y se le cay un poco de polvo de oro. -Oh! Qu hacen aqu, sentados en silencio? Nunca me hubiera imaginado que cuatro personas podan estar juntas y calladas! -grit. -As es -contest el Duende-. T no conoces nuestro problema. Estamos pensando qu regalo se le puede hacer a la Reina de las Hormigas. -Un espejito de oro para que contemple su belleza! -grit la Mariposa-. Eso deben regalarle! -Mi Reina ya tiene espejos de ms, donde ella contempla su belleza real.

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Pero he de decirte, y esto es la verdad, que ella lo hace sin gran vanidad. Y luego de cantar esto, la Hormiguita se mordi una patita, por haber sido indiscreta con la Mariposa, hacindole notar su vanidad. Pero la Mariposa fingi no orla y se sent con ellos a pensar qu podan regalarle a la Reina. Cuando ms silenciosos y pensativos estaban, que ya pareca poder tocarse el aire en torno a ellos, como si los rodeara un cristal, apareci a los pies del Duende Meloda la cabeza blanca de un Gusano, que haba resuelto salir por all. -Oh! Qu es esto? La reunin de los cinco grandes? -grit con voz aguda-. Es que quieren salvar al mundo pensando? -Mira, Gusano -dijo el Duende, algo picado-, es mejor que no te metas con nosotros. Conocemos bien tus ideas rastreras y negativas y no queremos orlas en este momento. -Pero qu estn pensando? Debe ser algo importante -insisti el Gusano, sacando medio cuerpo fuera de la tierra. -Muy importante -dijo la Mosquita de San Juan, sin perder la compostura-. Estamos pensando en un regalo para la Reina de las Hormigas.

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-Ah!, creo que yo puedo ayudarlos -dijo el Gusano, terminando de salir del agujero. -Qu sabes t? -pregunt la Mariposa. -Si nos molestas mucho, te picar! -zumb la Abeja. -Vaya, vaya, se han enrabiado de tanto pensar -dijo el Gusano, mirando a cada una-. Creo que mi idea es buena, porque yo siempre he soado que me regalen algo as. -Lo que sueas t no tiene nada que ver con lo que pueda gustarle a la Reina de las Hormigas ! -grit el Duende, enojndose de veras. Todos encontraron que el Gusano era un insolente. Pero tanto insisti en contar su idea, que al fin aceptaron escucharlo. -Yo siempre he soado tener un par de alitas -suspir el Gusano-, y creo que a la Reina no le disgustara poseer un par de pequeas alas transparentes, que la sostuvieran en el aire. Es tan doloroso estar siempre pegado a la tierra! Un silencio admirado acogi las palabras del Gusano. La Mariposa fue la primera en interrumpirlo: -El Gusano tiene razn! Es maravilloso tener alas y volar! -Con un par de alitas, el trabajo se hace ms liviano y cunde mucho el tiempo -dijo a su vez la Abeja.

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-Eso es, eso es, una Reina debe tener un par de alas -aprob la Mosquita de San Juan. El Duende se volvi a la Hormiguita para preguntarle su opinin, y ella dijo: -Un par de alitas est muy bien. Pero de dnde las sacar? Todos quedaron sin saber qu contestar, pero el Gusano dijo: -Es muy fcil encontrar un par de alas bonitas... -y lanz una mirada a la Mariposa. Al or esto, la Mariposa alz el vuelo sin decir ni adis, y no tardaron en seguirla la Abeja y la Mosquita. Entonces el Duende ech al Gusano por mal educado, y los dos con la Hormiguita se quedaron mirando cmo se meta en su agujero. Al ver a la Hormiguita tan preocupada por el regalo de la Reina, el Duende la consol dicindole que l fabricara un par de alas con su magia. As diciendo, el Duende se meti la mano al bolsillo y sac un par de tijeras; cort un poco de aire, lo cosi con hilo de plata y la Hormiguita tuvo en sus manos el ms bello par de alas del mundo. Y cuando lleg el cumpleaos de la Reina, no hubo regalo ms hermoso ni ms celebrado que el par de alitas con que soaba el Gusano.

E L F A R O L I T O DE L A L U C I R N A G A

^?

A fines del verano, todo el bosque entra en gran actividad. Las abejas vuelan de flor en flor, juntando la miel para el invierno. Las hormigas van y vienen, cargadas de alimentos. Los gusanos se hacen delicadas casas de seda para dormir aquellos largos meses de lluvia. Las golondrinas se preparan para un largo viaje, hacia los pases clidos. En fin, todos trabajan para pasar el invierno lo mejor posible. Hasta la bella Mariposa, a pesar de su frivolidad, estaba muy atareada preparando un blando capullo en unas hierbas vecinas al hongo donde viva el Duende Meloda. Cuando el Duende vio cmo trabajaban todos sus amigos del bosque, le dieron ganas de hacerlo tambin, y puso en la puerta de su casa un letrero que deca: "Se arreglan zapatos". Se sent a esperar que llegaran clientes, y mientras tanto pensaba: "Por un par de zapatos cobrar una nuez. Por dos pares, dos nueces. Ir llenando mi despensa y en el invierno lo pasar muy bien. Las cascaras me servirn de lea. No desperdiciar nada".

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Estos pensamientos lo pusieron muy alegre, y sacando una flauta de su bolsillo, se puso a tocar una vieja meloda que tena tres notas. De pronto, el Duende oy un gran ruido que se vena acercando, acercando, como si un ejrcito avanzara. El mido se detuvo justo frente a su puerta. -Quines son? -pregunt, pensando muy satisfecho que afuera deban estar parados varios clientes. Se apresur a abrir. Con gran sorpresa, encontr a un solo cliente, parecido a un largo gusano, pero con muchos pies, calzados con duros zapatos. -Yo soy, seor Duende, yo soy el Ciempis -dijo el extrao visitante con voz ronca. -Podra decirme qu se le ofrece? -pregunt el Duende, amablemente. -Quiero que me arregle los zapatos. -Cuntos pares? -sigui preguntando el Duende, mientras miraba los numerosos zapatos que calzaba su cliente. -Quiero que me arregle todos los zapatos, los cincuenta pares, ni ms ni menos. Diciendo esto, el Ciempis comenz a sacarse los zapatos y a amontonarlos frente a la puerta del hongo. -Cincuenta pares de zapatos! Qu horror! -grit el Duende, verdaderamente espantado. -Qu culpa tengo yo de tener tantos pies? Se acerca el invierno y tengo que estar bien preparado

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para no resfriarme -dijo el Ciempis, descalzndose la ltima pata. Al ver aquel cerro de zapatos, el Duende trat de protestar, muy afligido: -Pero es que me demorar lo menos un mes... -Eso s que no, seor Duende; me los tiene que tener listos de aqu a tres das, porque puede llover de repente. Qu hara yo andando descalzo? -Tenrselos listos en tres das! Es imposible!... -grit el Duende, con desesperacin. -Si no me los tiene listos en tres das ms, sabr de qu manera el Ciempis apura a la gente. Y luego de lanzar al Duende una mirada amenazadora, el Ciempis se alej, esta vez sin ruido, porque iba descalzo. Muy afligido, el Duende guard su flauta y sac martillo, clavos y el pie de cabra. Luego de despejar su puerta, se puso a trabajar. Al llegar la noche, slo tena terminados diez pares de zapatos. Cogindose la cabeza a dos manos, el pobre Duende gimi: -Tengo diez pares listos y me faltan cuarenta. Qu voy a hacer? Tendr que trabajar de noche, y lo nico que tengo para alumbrarme es un pedacito de madera... Ah, ya s! Le pedir a la seora Lucirnaga que me preste su farolito. Es la nica solucin.

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El Duende se puso un abriguito y sali para el bosque. El viento de la noche suspiraba y gema entre las ramas. El silencio era tan grande que se oa crecer las hierbas. Despus de caminar un buen rato, lleg a un tronco viejo donde vivan las lucirnagas. Trep muy apurado y se acerc a una Lucirnaga algo vieja, que tena un hermoso y brillante farol. -Buenas noches, seora Lucirnaga -salud el Duende amablemente. -Buenas noches. Qu se le ofrece? -Vengo a proponerle un negocio. -Un negocio? Qu ser? -Prsteme su farolito por tres das y en cambio yo le dar una nuez. -Prestarle mi farolito a un desconocido? Imposible! Adems, ando buscando casa para pasar el invierno y tengo que verla bien para que no tenga goteras. -Pero -gimi el Duende-, y si le doy tres nueces? -Ni a cambio de diez, porque he de advertirle que las nueces no me gustan. Diciendo esto, la seora Lucirnaga se meti en un hueco del rbol viejo y examin prolijamente sus paredes, alzando el codiciado farolito. Cuando termin su examen, sali sonriendo: -Este hueco es exactamente lo que necesito. Dejar aqu mi farolito como seal, mientras voy a buscar mis cosas.

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El Duende tuvo entonces un mal pensamiento, que no rechaz: apenas la Lucirnaga le dio la espalda, se apoder del farolito y parti corriendo sin que nadie se diera cuenta de su mala accin. No par hasta que lleg a su casa. Una vez adentro, colg el farolito del techo, y sin mayores remordimientos, se puso a trabajar. Mientras martillaba, cantaba con voz desabrida: -Aj, aj, trabajo yo. Con un clavito y un martillito. Aj, aj, trabajo yo. Hacia el amanecer tena listos otros diez pares de zapatos. Entonces escondi el farolito en la despensa y, despus de comerse unas races dulces, se fue a dormir. Despert bastante entrada la maana con el canto de la Hormiguita Cantora que vena a saludarlo: -Duende Meloda, abre ya tu puerta, que con bellos cantos la tierra despierta. El Duende salt de su cama ms que ligero, y ech agua a la jofaina para lavarse la cara. -Ya voy, Hormiguita, me estoy lavando la cara -grit, dando tiritones.

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La Hormiguita volvi a cantar: -Tengo una noticia muy triste y muy mala. Una mariposa la trajo en sus alas. El Duende se asom a su ventanita preguntando qu noticia sera. La Hormiguita, haciendo gestos de horror, le cont: - A una Lucirnaga alguien le ha robado ese farolito que lleva colgado. El Duende pregunt muy asustado: -Y la Lucirnaga sabe quin puede ser el ladrn? -Dice que fue un duende que en el bosque andaba pidiendo y pidiendo una luz prestada. -Qu raro! -dijo el Duende con hipocresa-; nosotros los duendes somos personas honradas en general. La Hormiguita, despus de ofrecerle ayuda para lo que quisiera, se fue a trabajar. El Duende no qued tranquilo, y se senta lleno de remordimientos. A media tarde, un gran Predicador* pas frente al hongo, disfrazado de hierba. Vena buscando al ladrn
*En Chile, "Palote ".

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del farolito. Cuando el Duende lo vio, dio un respingo en su sillita de paja y cant ms fuerte que nunca: -Aj, aj, trabajo yo. El Predicador se asom por la puerta del hongo, y dijo con voz suave: -Da gusto verlo trabajar, Duende Meloda. El Duende dio otro respingo y pregunt: -Qu anda haciendo por aqu, seor Predicador? -Ando buscando al ladrn del farolito para llevrmelo preso... El Duende empez a temblar: -Y... usted cree que el ladrn anda por aqu cerca? -Yo creo cualquier cosa, Duende Meloda. Se sospecha de los duendes en general. -De los duendes? Es una insolencia venir a decrmelo en mi propia cara! Salga de aqu! -grit el Duende, tratando de disimular su espanto. -Ya me voy, pero tenga mucho cuidado -sentenci el Predicador, mientras se alejaba moviendo la cabeza. En cuanto qued solo, el Duende se puso a temblar tan fuerte, que se cay de la silla. Prometi devolver el farolito a su duea apenas terminara los zapatos. Trabaj duro y parejo los tres das y las tres noches, y cuando el alba de su ltima vigilia alumbr las rendijas de la ventana, el Duende clav el ltimo clavo, dando un suspiro de alivio.

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-Por fin termin! Ahora, a dejar el farolito en alguna hierba, para que lo encuentre su duea. Se meti el farolito debajo del brazo, abri muy despacio la puerta de su casa y mir hacia todos lados para ver que no hubiera nadie. Sali en puntillas, escondindose entre las hierbas, y ya se crea salvado, cuando se encontr de manos a boca con su amiga, la Hormiguita Cantora. Dio un grito de espanto, y la Hormiguita, al ver lo que llevaba debajo del brazo, dijo con enojo: - Q u feo, qu feo, que mi duendecito se haya robado ese farolito. -No, eso s que no! Yo no me rob el farolito, lo tom por tres noches, porque la Lucirnaga no me lo quiso prestar! La Hormiguita dijo que eso estaba muy mal hecho, porque nunca se deba tomar lo ajeno sin permiso de su dueo. El Duende agach la cabeza, arrepentido, y dijo: -Es verdad, amiga ma, nunca ms volver a hacerlo. Pero, por favor, no me acuses al Predicador ni a la Lucirnaga, porque me llevarn preso. La Hormiguita contest con dignidad: -Duende Meloda,

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no soy acusete, y no dir nada si t me prometes que nunca en tu vida vas a ser metete. Nuestros dos amigos partieron en busca de una hierba alta que se divisaba por ah, y entre ambos colgaron el buscado farolito, bien a la vista, para que la Lucirnaga no tardara en encontrarlo. Despus se alejaron rpidamente, pensando que nadie los haba visto. La Lucirnaga no tard en recuperar su luz, con alegra de todo el bosque. Ninguno de los animalitos supo explicar de qu modo apareci el farol. Slo el Predicador conoca este secreto, porque l y no otra cosa era la alta hierba que la Hormiguita y el Duende usaron para colgar la luz de la Lucirnaga. Y saben ustedes por qu guard este secreto el Predicador? Porque tena muy buen corazn, y al ver al Duende tan asustado y arrepentido, no quiso llevrselo preso. El Duende entreg al Ciempis los cincuenta pares de zapatos que tantas penurias le haban costado. Y el Ciempis le tap la puerta del hongo con cincuenta robustas nueces, que consolaron al Duende de todo lo que haba sufrido. Pero como l era una persona agradecida, le moli varias nueces a la Hormiguita Cantora, que lo haba librado de caer preso por su buena amistad.

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Como ya tena la despensa llena, el Duende sac el letrero que deca: "Se arreglan zapatos". Y mientras contemplaba satisfecho su rica provisin de nueces, pens con alegra que podra ayudar a ms de un animalito hambriento en el largo invierno que se acercaba.

BREVE BIOGRAFA

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DE A L I C I A M O R E L
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N aci un 26 de julio. Su madre la encontr muy fea; era su primer hijo y tena otra idea de los recin nacidos. Cuando tuvo tres meses, la dejaron bajo la higuera que daba sombra al tercer patio de la casa de los abuelos; pesc un buen resfro; algunos pensaron que bajo el rbol mgico que florece en la noche de San Juan, adquiri tambin la costumbre de contar cuentos. De pequea, Alicia estaba convencida de que las casas volaban. Se cont una historia cuando oy decir que si reventaba el calentador del agua, la casa volara. Una maana de niebla en que el mundo exterior haba desaparecido, crey que la casa estaba entre las nubes flotando. Le pareci normal que nadie comentara algo que se daba por hecho. Lo natural era que las casas volaran y luego descendieran con lentitud en el sitio acostumbrado.

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Un segundo cuento se refera a los temblores. Imagin unos grandes pjaros oscuros que avanzaban por el cielo para mover la casa. Asombase a las ventanas con su hermano pequeo y con nerviosos gritos anunciaban: "All vienen los temblores!". Por cierto, nadie les haca caso; pero algunas noches las ventanas y las puertas golpeaban ruidosamente, mientras la casa iniciaba una danza bamboleante. Los mayores se asustaban mucho; los nios tambin, pero no de los temblores, sino del susto de los grandes. A medida que fue creciendo, le sucedieron algunas magias. Sola entrar a unos templos chinos tallados en el tarjetero de marfil que tena su madre encima de la mesa. Los templos suban y bajaban colinas, y unos monjes se acodaban en las ventanas bajo delicados sauces. Nadie le impidi entrar a los oscuros recintos de los dioses chinos. Una maana muy temprano, brot de su sueo un ave de brillantes colores que picote el suelo, al pie de su cama, durante largo rato. Alicia no se atrevi a levantarse para que no escapara como los pjaros

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de los jardines. El ave misteriosa desapareci cuando abrieron los postigos de la ventana. Varios hechos influyeron en su imaginacin: un eclipse de sol en medio del campo, que hizo salir estrellas y silenci a los pjaros. Sopl un aire fro y una oscura amenaza baj del cielo. Descubri que la noche del sol poda ser definitiva; en cambio, la noche de la tierra estaba llena de ojos brillantes, cantos de grillos y sapos, lejanos ladridos. Si uno tena miedo a causa de la profunda oscuridad de las noches de antao, venan personas mayores con una luz o alzando una vela sobre sus cabezas, haciendo huir grandes sombras por las paredes. Las ceremonias de la naturaleza se celebraban en familia: puestas de sol, salidas de la luna, contemplar estrellas y saber sus nombres, gozar con el cambio de las estaciones. Ningn juego actual iguala a la maravilla de saltar y esconderse en los montones de paja, esas montaas doradas que permanecan en los campos luego de la cosecha de trigo; ni al juego de colocar paralelos

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los espejos de un gran ropero que, al enfrentarse, creaban un pasillo infinito. Qu de sueos no tuvo Alicia, viendo repetirse su imagen y la de los espejos hasta oscurecerse? Ella saba que continuaban ms y ms all. Los miedos tambin fueron distintos: historias de aparecidos y nimas en pena se contaban al llegar la noche. Los nios soaban con fantasmas que los perseguan, sufran pesadillas semejantes a las que ahora provocan las imgenes de la televisin. La diferencia estaba en que cada nio creaba sus propios fantasmas, que ms tarde poda domesticar. Desde que Alicia ley en el Tesoro de la Juventud sobre Pompeya, la ciudad sepultada por la lava y la ceniza del Vesubio, tuvo un temor constante a los respetables volcanes chilenos. A comienzos de los aos treinta, entraron en erupcin los de la zona central, produciendo temblores suaves que durante la noche estremecan las puertas, como si todas las nimas en pena hubieran salido de los cementerios a rondar a los vivos. Das v noches de terror. Una maana, en el colegio, Alicia vio cubrirse el patio de baldosas rojas con una leve capa de ceniza, trada por el viento. Fue su Pompeya.

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En 1940 public el primer libro, gracias a su padre y a un amigo mayor que lo sugiri: Juanilla, Juanillo y la Abuela. Contiene las alegras y miedos de su infancia, y las experiencias de vivir en medio de una naturaleza an intocada por el hombre. Curiosamente, esta pequea novela fue escrita bajo las higueras de la chacra que tena su padre cerca de El Canelo, en el Cajn del Maipo, no muy lejos de Santiago. S, las higueras le transmitieron visiones y leyendas. Fueron algo as como sus hadas madrinas.

cantaba en vez de hablar, y las de un viejo duende que juntaba sol para el verano. A ellas se aaden tambin las historias de muchos de sus amigos: del Sapito saltarn, de la luminosa lucirnaga, del Gusano mal educado, de la Mariposa buscadora de nctar... y de tantos otros personajes que pueblan la naturaleza.

Alicia Morel adquiri desde pequea la costumbre de contar cuentos. La fantasa y la imaginacin han acompaado siempre a esta escritora chilena que se cri en el campo, donde gozaba en familia de los cambios de la naturaleza. De esta ltima provienen sus ya famosos personajes de La Hormiguita Cantora y el Duende Meloda y de Aventuras del Duende Meloda (tambin publicado en esta misma coleccin).
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