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Libros Enciclopedia de Plantas Medic in Ales - Fichas

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El helecho macho es una de las especies más
robustas que se crían en nuestro país.

- 105 -

Enciclopedia de Plantas Medicinales

Posee un rizoma muy rollizo y grueso, fácil
mente confundible con la raíz, que da origen a
frondes pecioladas, inicialmente enrolladas en
forma de cayado y cubiertas de escamas ma
rrones.

En agosto y septiembre se van formando en la
cara inferior de las frondes dos líneas de es
porangios; estos liberan unas esporas marro
nes que aseguran la reproducción de la plan
ta.

Se cría en bosques sombríos y húmedos, a la
vera de arroyos pequeños y en general al pie
de casi todas las montañas de nuestro país,
desde Sierra Nevada hasta los Pirineos, pa
sando por Cataluña, Galicia y Portugal, aun
que no es un helecho tan frecuente de ver
como otros.

Al ser un helecho carece de flores y por tanto
no tiene floración.

En este caso hablamos de maduración de los
esporangios, siendo la época de maduración
hacia finales de verano.

Para uso médico se emplea su grueso rizoma,
con las partes basales de los frondes que
arrancan de él.

Es importante arrancar el rizoma fresco, que
es cuando más actividad presenta.

Por la misma razón, el proceso de desecación
debe ser lo más corto y rápido posible.

En función de la época de recolección, ten
dremos un rizoma más o menos activo; se
creen más activos los rizomas recogidos en
otoño.

En cuanto a la altitud y al tipo de suelo, parece
que influye menos en la riqueza en principios
activos del rizoma.

No obstante, se prefieren los helechos criados
en montaña y en suelos silíceos, frente a los
criados en tierras bajas de terrenos calcáreos.

Encontramos en el rizoma derivados del floro
glucinol, como la filicina y un aceite esencial
con pequeñas cantidades de ácidos grasos li
bres.

El empleo más característico del helecho ma
cho es como antihelmíntico.

Los floroglúcidos que posee tienen la propie
dad de paralizar la musculatura de diversos
gusanos intestinales, los cuales, una vez in-
movilizados, se desprenden con facilidad de
las paredes de todo el tracto intestinal, siendo
eliminados junto con las heces.

Se ha utilizado con éxito para combatir la te
nia, pero es necesario asociarlo a un purgante
que complemente la acción.

El purgante puede ser salino, o bien del tipo
de los calomelanos, pero nunca debe asociar
se a purgantes grasos como el aceite de rici
no, ya que éste favorece la absorción de los
principios activos del helecho, pudiendo de
sencadenar efectos no deseados.

Por la misma razón tampoco se debe admi
nistrar esta planta con alcohol.

Entre los efectos no deseados, los principios
activos del helecho macho pueden provocar
gastroenteritis, hematuria (sangre en orina),
broncoespasmos e incluso hay descrito algún
caso de ceguera tras una administración in-
controlada.

Por ello, se recomienda usar preparados es
tandarizados -en los cuales se advierte cómo
utilizarlo- y usarlo siempre bajo control médi
co.

En la actualidad se prefiere sustituir esta
planta por otros preparados menos ofensivos
e igualmente activos.

Por su potencial peligro no se recomienda
realizar ninguna preparación casera.

En el mercado farmacéutico existe algún pre
parado hecho a base de este helecho, pero
hay que recordar que debe emplearse siem
pre bajo supervisión de personal especializa
do, esto es, médicos y farmacéuticos.

Antihelmíntico. Tóxico

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