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Libros Enciclopedia de Plantas Medic in Ales - Fichas

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Se trata de un árbol conocido desde culturas
arcaicas, si bien hasta entrado el siglo XII no
se le atribuyeron propiedades curativas pues
con anterioridad solo se aprovechaba su ma
dera.

Puede llegar a alcanzar los treinta metros de
altura; la corteza tiene un tono blanquecino-
plateado.

Podemos encontrar ejemplares de este árbol
en casi todo el norte de España así como en
algunas zonas altas -por encima de los 1000
metros respecto al nivel del mar- de la mitad
sur de la Península.

En Portugal, curiosamente, se cultiva a una
altura más baja.

Las ramas jóvenes tienden a encontrarse caí
das, penduleantes, con un extremo que pre
senta unas verrugosidades que las hacen ás
peras al tacto y a las que debe el nombre lati
no de "Betula verrucosa".

Dentro del mismo árbol encontramos flores
masculinas y flores femeninas, separadas y
bien diferenciadas; son de un color verde
amarillento y curiosamente la floración se pro
duce antes de salir las hojas, en los meses de
abril y mayo, pudiéndose observar unos
amentos masculinos que, tras cumplir la mi
sión polinizadora, caen al suelo; los femeni
nos, por su parte, se conservan para formar
los frutos.

La recolección se efectúa en los meses de
primavera, recogiendo las hojas- que es la
parte a utilizar- y procediendo a efectuar el
secado a la sombra, por debajo de los 40ºC y
en lugares bien ventilados.

Se emplea prácticamente toda la planta: la
flor, la savia, la yema, las hojas y la corteza de
las ramas jóvenes.

En las hojas encontramos gran cantidad de
flavonoides (como la miricitrina) que son los
responsables de su marcada acción diurética,
empleándose en casos de afecciones urina
rias como cistitis, pielonefritis, litiasis, oliguria
e hidropesía.

Si nos fijamos detenidamente en las hojas,
observaremos la presencia de aceites esen
ciales; un ejemplo es el betulinol, que contiene
una cierta acción febrífuga por lo que su em
pleo como antitérmico da buenos resultados.

La esencia de por sí actúa como antiséptico y
cicatrizante, por lo que se puede emplear en
determinados tipos de infecciones.

El principio aromático de esta esencia es el
ácido betulábico.

En la corteza encontramos taninos, cuya pro
porción puede variar entre el 10 y el 20 % y
que le confiere acción astringente y colerética,
empleándose en disquinesias biliares.

La savia tiene acción diurética y antirreumáti
ca, por lo que se utiliza en procesos de gota y
reumatismo.

.- Infusión de las hojas. Se añaden 35 gramos
de hojas a un litro de agua, dejándolas en
contacto con el agua hervida y fuera del fuego
durante diez minutos; al alcanzar los 40ºC se
añade un gramo de bicarbonato sódico, au
mentando así su efectividad.

Se pueden tomar un total de tres tazas al día.

Antiséptico. Diurético. Astringente

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