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Ex Miembro Cuerpo Gobernante Testigos de Jehova - Raymond Franz - Watchtower - Crisis de Con Ciencia

Ex Miembro Cuerpo Gobernante Testigos de Jehova - Raymond Franz - Watchtower - Crisis de Con Ciencia

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1 EL PRECIO DE LA CONCIENCIA

GUSTENOS o no, todos estamos expuestos a un continuo reto moral. Este
es uno de esos ingredientes agridulces de la vida del cual no se puede escapar. Tiene el poder de enriquecemos o empobrecemos, de determinar la calidad de nuestras relaciones con aquellos que nos conocen. Todo depende de cómo respondamos a este reto. La respuesta a tal reto es una decisión nuestra, sólo nuestra, y rara vez fácil. Podemos escoger rodear nuestra conciencia con cierta clase de capullo de conformidad complaciente, un "seguir la corriente" de manera pasiva y así protegerla de cualquier cosa que pudiera perturbarla. Cuando surgen circunstancias que urgen ser afrontadas, más bien que adoptar una posición firme, podemos, en efecto, decir, "No me voy a comprometer en este asunto. Tal vez otros sean afectados, o aun sufran daño, pero no me afectará a mí." Algunas personas permanecen toda su vida en una posición moral "reclinada," al evadir el definirse en cuestiones difíciles. Pero cuando todo ha pasado, y cuando la vida llega a su conclusión, la persona que pueda decir, "Por lo menos yo defendí una causa," indudablemente tendrá mayor satisfacción que aquella que rara vez haya abogado por cosa alguna. A veces, parece ser como si en nuestro tiempo las personas de principios y convicciones fueran una raza que está desapareciendo, algo acerca de lo cual uno lee como vestigio del pasado, un evento raro en el presente. La mayoría de nosotros encuentra que es bastante fácil obrar con una buena conciencia mientras los asuntos envueltos sean de poca importancia. Mientras más hay envuelto, mayor es el costo, más difícil se hace el resolver cuestiones de conciencia, hacer un juicio moral y aceptar las consecuencias. Cuando el costo es muy grande nos enfrentamos entonces a una encrucijada moral, a una verdadera crisis en nuestra vida. Este libro es acerca de esa clase de crisis, la manera en que las personas están enfrentándose a ella y el efecto que tiene en sus vidas.

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CRISIS DE CONCIENCIA

Reconocemos que el relato acerca de las personas envueltas tal vez tenga poco del elevado nivel dramático que se halla en los juicios por herejía de Juan Wic1ef, la intriga de la caza internacional a Guillermo Tyndale, o el horror de la quema en la hoguera de Miguel Servet. Pero la lucha y el sufrimiento de aquellos, en su propia manera, no son de menos intensidad. Pocos de ellos podrían expresado tan elocuentemente como 1o hizo Lutero. Sin embargo, se apegan a la misma posición que él tomó cuando dijo a los setenta hombres que 1o estaban juzgando: A menos que se me convenza por el testimonio de las Escrituras o por la razón evidente (porque yo no creo ni en el Papa ni en concilios por sí solos, ya que es manifiesto que a menudo han errado y se han contradicho a sí mismos), estoy sujeto a las Escrituras que he citado, y mi conciencia se mantiene cautiva por la Palabra de Dios; y ya que no es ni prudente ni correcto obrar en contra de la conciencia, no puedo retractar y no retractaré cosa alguna. Aquí permanezco: y no puedo hacer otra cosa; que Dios me ayude. Amén. 1 Mucho antes del tiempo de cualesquiera de estos hombres, los apóstoles Pedro y Juan, diecinueve siglos atrás, se enfrentaron esencialmente a la misma decisión cuando ellos estuvieron ante el concilio judicial de los miembros más respetados de la que había sido la religión de toda su vida. A éstos, con franqueza les dijeron: Juzgad por vosotros mismos si es justo ante Dios que os obedezcamos a vosotros más que a El; porque nosotros no podemos dejar de decir lo que hemos visto y oído.2 Las personas acerca de las cuales escribo están entre aquellos a quienes conozco más íntimamente, personas que han sido miembros del grupo religioso conocido como los Testigos de Jehová. Estoy seguro, y hay evidencia para mostrarlo, que la experiencia de ellos no es de manera alguna singular, sino que hay inquietud de conciencia también entre personas de otras fes. Todos se enfrentan a la misma encrucijada a la cual se enfrentaron Pedro y Juan y hombres y mujeres de siglos más tarde: la lucha por mantenerse fieles a la conciencia personal ante la presión de la autoridad religiosa.
1 2 Estas fueron las palabras de Lutero al hacer su defensa ante la Dieta de Worms. Alemania, en abril del 1521. Hechos4:19.20, NC.

El precio de la conciencia

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Para muchos es una lucha emocional crítica. Por un lado se sienten impelidos a rechazar el que se entremeta la autoridad humana entre ellos y su Creador, a rechazar el dogmatismo religioso, el legalismo y autoritarismo, a mantenerse fieles a la enseñanza de que Cristo Jesús, y no algún cuerpo religioso humano, es "la cabeza de todo hombre."3 Por otro lado, se enfrentan al riesgo de perder amigos de toda la vida, de ver relaciones de familia afectadas traumáticamente y de sacrificar una herencia religiosa que puede provenir de muchas generaciones. Ante esa clase de encrucijada, las decisiones no son fáciles. Lo que aquí se describe, entonces, no es simplemente un caso de "más el ruido que las nueces," una disputa grande dentro de una religión pequeña. Si los números envueltos al presente son pequeños, los asuntos bajo consideración no lo son. Son asuntos verdaderamente abarcadores que han llevado a hombres y mujeres a una crisis de conciencia similar, una y otra vez, durante toda la historia. Aunque mucho de lo que se describe aparenta ser en la superficie como característico de la organización de los Testigos de Jehová, se debería notar que los puntos básicos, fundamentales, afectan la vida de personas de cualquier fe que reclaman para sí el nombre cristiano. El precio pagado por creer firmemente que "no es prudente ni correcto obrar en contra de la conciencia" no ha sido poco para los hombres y mujeres que conozco. Algunos de ellos se ven súbitamente separados de seres queridos como resultado de acción oficial religiosa-privados de todo trato con sus padres, hijos e hijas, hermanos y hermanas, y aún de abuelos y nietos. Ya no pueden disfrutar de asociación libre con amigos de muchos años, para quienes sienten un afecto profundo. Tal asociación pondría a esos amigos en peligro de que se tomara igual acción oficial adversa contra ellos. Son, además, testigos de la denigración de su propio buen nombre-un nombre creado con el esfuerzo de toda una vida-y todo lo que ese nombre significa en la mente y corazón de aquellos que los conocían. De esa manera, se les priva de cualquier influencia buena y sana que ellos pudieran ejercer para el bien de las mismas personas que ellos mejor conocen en su comunidad, en su país, y en el mundo entero. La pérdida material, aún el maltrato físico y el abuso, pueden ser más fáciles de sobrellevar que esto. ¿Qué podría motivar a una persona a arriesgar tal pérdida? ¿Cuántas personas hoy día harían eso? Existen, por supuesto, (como

3 1 Corintios 11:3.

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CRISIS DE CONCIENCIA

siempre han existido), personas que arriesgarían cualquier o todas estas cosas por orgullo testarudo, para satisfacer algún deseo de ganancia material, para obtener poder, prestigio, prominencia, o sencillamente, por placer carnal. Pero cuando la evidencia no revela cosa alguna que indique tales fines, cuando, de hecho, la evidencia muestra que los hombres y mujeres envueltos sabían que era precisamente lo opuesto que les esperaba-¿entonces qué? Lo que ha sucedido entre los Testigos de Jehová suministra un estudio de la naturaleza humana que es singular y da mucho en que pensar. Además de aquellos que están dispuestos a enfrentarse a la excomunión por causa de conciencia, ¿qué hay del mayor número, aquellos que se vieron obligados a participar o apoyar tales excomuniones, a permitir que el círculo de familia fuera quebrantado, y a poner fin a amistades de muchos años? No hay duda acerca de la sinceridad de muchas de estas personas, de que sintieron, o de que todavía sienten, angustia por haber llevado a cabo lo que ellos consideraron que era un deber religioso necesario. ¿Qué convicciones y razonamientos los motivaron? Notablemente, en lo-que tiene que ver con las cosas que aquí se consideran, muchos, tal vez la mayor parte de los envueltos, son personas que han estado asociados con los Testigos de Jehová por 20, 30, 40 o más años. Más bien que un "elemento marginal," ellos han estado entre los miembros más activos y más productivos de la organización. Entre ellos están incluidas personas que eran miembros prominentes del personal de las oficinas principales internacionales en Brooklyn, Nueva York; hombres que eran superintendentes viajeros y ancianos; mujeres que dedicaron muchos años en obra misionera y evangelística. Para llegar a ser Testigos de Jehová, a menudo ellos tuvieron que eliminar amistades previas con personas de otras fes, ya que se aconseja no tener tales asociaciones. Por el resto de su vida sus únicos amigos han estado entre los Testigos de Jehová. Algunos habían edificado su vida entera y sus planes en tomo a las metas puestas delante de ellos por la organización, permitiendo que éstas controlaran lo extenso de la educación seglar que buscaran y el tipo de trabajo que hicieran. La "inversión" de ellos fue grande. Y ahora contemplan cómo todo ha desaparecido, en efecto eliminado, en sólo unas cuantas horas. Esto es, creo yo, uno de los rasgos extraños de nuestro tiempo. El hecho de que las medidas más estrictas para restringir expresiones de conciencia personal hayan venido de grupos religiosos

El precio de la conciencia

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que anteriormente se destacaron por la defensa de la libertad de conciencia. El ejemplo de tres hombres--cada uno un instructor prominente en su propia organización religiosa-y lo que les aconteció en el -mismo año, ilustra esto: Uno de ellos, durante la década pasada, escribió libros y con regularidad pronunció discursos en los cuales atacó el corazón mismo de la estructura de autoridad de su organización religiosa. Otro presentó un discurso ante un auditorio de más de mil personas en el cual mostró su oposición a una enseñanza de su organización religiosa relacionada con una fecha clave, y el significado de ésta en el cumplimiento de profecía bíblica. El tercero no hizo tales declaraciones públicas. Su única expresión de desavenencia se limitó a conversaciones personales con amigos íntimos. Sin embargo, la dureza de la acción oficial tomada por las respectivas organizaciones religiosas contra estos hombres estuvo en proporción inversa a la gravedad de sus acciones. Y la fuente de la medida más severa fue la menos esperada. La primera persona descrita es el sacerdote católico romano Hans Küng, profesor de la Universidad de Tübinga en Alemania Occidental. Después de diez años de declarar abiertamente su crítica, que incluyó el rechazo de la doctrina de la infalibilidad del Papa y los Obispos, éste fue finalmente considerado por el Vaticano mismo. A partir del año 1980 el Sr. Küng fue removido de su posición oficial como teólogo católico. Sin embargo, él permanece aún como sacerdote y como una figura principal en el Instituto de Investigación Ecuménica de la universidad. Aun más, los estudiantes del sacerdocio que asisten a sus conferencias no son sometidos a disciplina eclesiástica.4 El segundo es un profesor Adventista del Séptimo Día nacido en Australia, llamado Desmond Ford. Su discurso a un grupo lego de mil personas en un colegio de California, en el cual expresó su desacuerdo con la enseñanza Adventista acerca de la fecha del 1844, condujo a una reunión oficial. Otorgaron a Ford seis meses de licencia sabática para que preparara su defensa y, en 1980, se enfrentó a cien representantes de la iglesia quienes dedicaron unas cincuenta horas _a escuchar su testimonio. Los oficiales de la Iglesia entonces decidieron removerlo de su cátedra y quitarle su posición ministerial.
4 Ellos simplemente no reciben crédito académico por asistir.

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Sin embargo, no fue expulsado (excomulgado) aún después de haber publicado sus puntos de vista y seguir hablando de ellos en círculos Adventistas. 5 El tercer hombre es Edward Dunlap, por muchos años el Registrador de la única escuela de misioneros de los Testigos de Jehová, la Escuela Bíblica de Galaad de la Watchtower, y quien también fue un contribuyente principal al diccionario de la Biblia de la organización Aid to Bible Understanding (Ayuda para entender la Biblia) y el escritor de su único comentario bíblico (Comentario sobre la Carta de Santiago). El expresó su diferencia de opinión, en conversaciones privadas con amigos de muchos años, sobre ciertas enseñanzas. En la primavera de 1980 un comité de cinco hombres, ninguno de ellos miembro del cuerpo gobernante de la organización, se reunió con él en sesión secreta por varias horas, interrogándole acerca de sus puntos de vista. Después de más de cuarenta años de asociación, Dunlap fue despedido de su trabajo y de su hogar en la sede central internacional y fue expulsado de la organización. Así que, la organización religiosa que para muchos ha sido símbolo de autoritarismo extremo, mostró el mayor grado de tolerancia hacia su instructor disidente, y la organización que se ha enorgullecido de manera particular en su lucha por la libertad de conciencia, mostró el menor grado de tolerancia. En esto hay cierta paradoja. A pesar de su actividad intensa de testificar de casa en casa, la mayoría de las personas en realidad conocen muy poco acerca de los Testigos de Jehová, siendo quizás la excepción la posición que toman en ciertas cuestiones de conciencia. Han oído sobre su posición intransigente al rehusar transfusiones de sangre, al rehusar saludar la bandera o emblema similar, su firme objeción a ingresar en el servicio militar, su oposición a la participación en cualquier actividad, o función, política. Los que están familiarizados con casos legales saben que los Testigos de Jehová han llevado cincuenta casos a la Corte Suprema de los Estados Unidos en defensa de su libertad de conciencia, incluyendo el derecho a llevar su mensaje a personas de otras creencias aún ante considerable oposición y objeciones. En tierras donde las libertades constitucionales los protegen, están libres para ejercer estos derechos sin obstáculos. En otros países han experimentado persecución severa,

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En una conversación que tuve con Desmond Ford en Chattanooga, Tennessee, en 1982, él mencionó que para ese entonces más de 120 ministros de la iglesia Adventista del Séptimo Día habían renunciado o habían sido removidos de su posición por no apoyar algunas de las enseñanzas o acciones recientes de la organización.

El precio de la conciencia

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arrestos, encarcelamientos, ataques de chusmas, golpes y proscripciones oficiales. ¿Cómo es posible, entonces, que si alguno de sus miembros expresara un punto de vista personal en desacuerdo a la enseñanza de la organización, fuera éste sujeto a procedimientos judiciales, ya posible expulsión, al no retractarse? ¿De qué manera racionalizan esta aparente contradicción de posición aquellos que llevan a cabo esos procesos judiciales? En paralelo a esta pregunta está la siguiente: ¿es el aguante de persecución severa y maltrato físico a mano de opositores, en sí mismo, necesariamente evidencia de una creencia en el valor de mantenerse fiel a la conciencia personal? o ¿es posible que sea sencillamente una posición adoptada para evitar la acción disciplinaria de pm1e de la organización, la cual les vendría si violaran sus enseñanzas y normas? Tal vez algunos digan que en realidad el asunto no es tan sencillo como se presenta aquí, que hay otros asuntos críticos implicados. ¿Qué hay de la necesidad de unidad religiosa, y de que haya orden? ¿Qué hay de la necesidad de protección contra aquellos que esparcen doctrinas falsas, divisivas, y dañinas? ¿Qué hay de la necesidad de respeto apropiado a la autoridad? Admisiblemente, el ignorar estos factores sería extremado, ciegamente desequilibrado. ¿Quién puede disputar el hecho de que la libertad, mal usada, puede llevar a irresponsabilidad, desorden, y que puede terminar en confusión, aun en anarquía? La paciencia y la tolerancia, de igual manera, pueden llegar a ser sólo una excusa para la indecisión, la falta de acción, y el relajamiento de todas las normas. El amor mismo puede llegar a ser simple sentimentalismo, emoción mal dirigida que descuida hacer 1o que realmente se necesita, con consecuencias crueles en muchos casos. Todo ello es cierto, y es a esto que dirigen la atención aquellos que tratan de imponer restricciones a la conciencia por medio de la autoridad religiosa. Debemos preguntar., sin embargo, ¿cuál es el efecto cuando la "guía" espiritual se convierte en dominación mental, aun en tiranía espiritual? ¿Qué sucede cuando las cualidades deseables de unidad y orden son sustituidas por exigencias a conformidad institucionalizada, y por regimentación legalista? ¿Qué resulta cuando el respeto apropiado a la autoridad se convierte en sujeción servil, sumisión total, abandono de la responsabilidad personal ante Dios de tomar decisiones basadas en la conciencia individual?

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CRISIS DE CONCIENCIA

Esas preguntas deben ser consideradas si la cuestión no se ha de tergiversar ni falsificar. Lo que sigue en este libro ilustra de una manera muy gráfica el efecto que estas cosas tienen en las relaciones humanas, las posiciones insólitas y acciones que toman las personas que sólo ven un lado de la cuestión, y los extremos hasta los cuales llegan para apoyar esa posición. Me parece que tal vez el beneficio más grande en examinar esto estribe en ayudamos a entender con claridad lo que eran los verdaderos puntos cruciales en el tiempo de Jesucristo y los apóstoles, y cómo-y por qué-en un período tan breve de tiempo, con gran sutileza y relativa facilidad, hubo un desvío trágico de sus enseñanzas y ejemplo. Aquellos que son de otras afiliaciones religiosas, quienes pudieran apresurarse a juzgar a los Testigos de Jehová, harían bien primero examinarse a sí mismos y a sus propias organizaciones a la luz de los asuntos envueltos, las actitudes básicas que se ocultan detrás de las posiciones descritas y las acciones tomadas. El buscar las respuestas a las preguntas formuladas requiere ir más allá de las personas afectadas. Requiere ir a la estructura interna de la organización religiosa bajo examen, penetrar su sistema de enseñanza y control, descubrir cómo los hombres \que la dirigen toman sus decisiones, cómo determinan las normas que han de seguirse, y hasta cierto grado, investigar algo de su historia y origen. Todo esto con la esperanza de que las lecciones aprendidas ayuden a poner de manifiesto las causas fundamentales del problema religioso y señalen a lo requerido para que personas que procuran ser genuinos seguidores del Hijo de Dios puedan disfrutar de paz y unidad fraternal.
El resto de este libro contiene documentación extensa. La fuente de ésta se halla en publicaciones, cartas y otros documentos escritos originalmente en inglés. Donde existen documentos correspondientes del mismo material en español, se ha hecho un esfuerzo por citar de ellos. En un número considerable de casos, sin embargo, ha sido necesario hacer una traducción de la documentación inglesa. En ciertos casos especiales hemos acompañado la traducción con una copia del documento en inglés o la hemos puesto en el Apéndice. En el caso de documentación específica no incluida, los que interesan ver copias en inglés pueden escribir a Commentary Press para informarse del modo de adquirirlas.

2 CREDENCIALES Y CAUSA
Como creyente que soy en Cristo, estoy diciendo la verdad, no miento. Además, mi conciencia, guiada por el Espíritu Santo, me asegura que esto es verdad: . . . pues hasta quisiera estar yo mismo bajo maldición,

separado de Cristo, si así pudiera favorecer a mis hermanos, los de mi propia raza. -Romanos 9:1,3, Versión Popular.

se ha dicho hasta ahora suministra, creo yo, buena razón para que se escriba este libro. Tal vez quede por contestarse la pregunta de por qué debiera ser yo la persona quien lo escriba. Algunas de las razones se deben a mis antecedentes personales y la perspectiva que me proporcionan. Desde la niñez hasta la edad de 60 años pasé mi vida en asociación con los Testigos de Jehová. Aunque otros, muchos otros, pudieran decir lo mismo, es difícil que muchos de ellos hayan tenido una esfera tan amplia de experiencia como resultó ser mi porción durante esos años. Una razón de mayor peso es que estas circunstancias trajeron a mi atención información a la cual la vasta mayoría de los Testigos de Jehová no tiene acceso alguno en absoluto. Estas circunstancias rara vez surgieron como resultado de acciones mías. A menudo la información era totalmente inesperada, y hasta perturbadora. La última razón, que viene como resultado de las dos anteriores, es la de conciencia. ¿Qué hace uno cuando ve evidencia creciente de que se le está causando sufrimiento a personas, un sufrimiento profundo, y sin justificación real alguna? ¿Que obligación tiene cualquiera de nosotros-delante de Dios y delante del prójimo cuando se es testigo de que información se oculta de personas con posibles serias consecuencias para ellas? Estas fueron preguntas con las cuales batallé.

Lo QUE

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Lo que sigue suministra detalles sobre estas razones. De muchas maneras preferiría pasar .por alto la primera de estas razones ya que necesariamente trata con mi propio "record" o registro personal. Sin embargo, la situación presente parece exigir su exposición, de manera algo parecida a la manera en que las circunstancias obligaron al apóstol Pablo a presentar su propio registro de experiencia personal ante los cristianos en Corinto, y después decides:
Me he portado como loco, pero ustedes me obligaron a hacerlo. Porque ustedes son los que debían hablar bien de mí, pues en nada valgo menos que esos súperapóstoles a quienes ustedes siguen. ¡Y eso que yo no valgo nada!1

No pretendo asemejarme a un Pablo, pero creo que mi razón y motivo, por lo menos, corren paralelos a los de él. Mi padre y mi madre (y tres de mis cuatro abuelos) eran Testigos, habiéndose bautizado mi padre en el 1913 cuando los Testigos se conocían como Estudiantes de la Biblia. No llegué a ser un Testigo activo hasta que tenía dieciséis años. Aunque todavía estaba en la escuela, pronto comencé a dedicar de veinte a treinta horas al mes "testificando" de puerta en puerta, de pie en las esquinas de las calles con las revistas, entregando hojas sueltas mientras exhibía cartulinas colgadas al cuello que decían, "La religión es un lazo, la Biblia dice por qué. Sirvan a Dios y Cristo el Rey." Ese año, 1938, había asistido a una asamblea en Cincinnati (al otro lado del río Ohio desde nuestra casa) y escuché al Juez Joseph F. Rutherford, el presidente de la Sociedad Watch Tower, quien habló desde Londres, Inglaterra, vía radioteléfono. En un discurso principal titulado, "Enfréntense a los hechos," las palabras de apertura de Rutherford incluyeron lo siguiente:
Debido a que la declaración completa de los hechos tiende a ofender las susceptibilidades de algunas personas [esto] no suministra excusa para justificar el que se retenga del público parte alguna de la misma, particularmente cuando el bienestar del público está envuelto. . . no se debería permitir que creencias u opiniones previas impidan que uno reciba y considere una declaración de los hechos.2
1 2 Corintios 12:11. VP; compare 3:1. 2; 5:12.13; 6:4-10; 11:21-29. 2 Face The Facts (Enfréntense a los hechos), p. 3 (traducido del folleto en inglés).

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Eso me llamó la atención como un principio que valía la pena seguir en la vida. Me sentí receptivo a los hechos que él había de presentar. Entre los puntos principales a los cuales se les dio énfasis estaban estos:
Dios ha hecho que los que diligentemente buscan la verdad vean claramente que la religión es una forma de adoración, pero una que niega el poder de Dios y aleja a los hombres de Dios. . . . La religión es, por lo tanto, lo opuesto al cristianismo. 3 Según la profecía de Jesús, ¿cuáles son las cosas que se han de esperar cuando el mundo llegue a su fin? La respuesta es guerra mundial. Hambre, pestilencia, angustia de naciones, y entre otras cosas que se mencionan está la aparición de una monstruosidad en la Tierra. . . . Estos son los hechos físicos indisputables que han acontecido probando que el .mundo de Satanás ha llegado a su fin, tales hechos no se pueden ignorar.4 Alemania está ahora en alianza con el papado, y Gran Bretaña va dirigiéndose rápidamente en esa dirección. Los Estados Unidos de América, en el pasado el baluarte de la democracia, están ahora prestos a formar parte del gobierno totalitario. . . . La gran conspiración totalitaria va a tomar control de Inglaterra y América. Usted no puede impedirlo. No trate de impedirlo. Su seguridad está en el lado del Señor. . . .5

He enfatizado las declaraciones que particularmente se grabaron en mi mente en aquel tiempo. Estas expresiones me conmovieron al punto de una agitación que no había experimentado antes. Su otro discurso importante, "Llenen la Tierra," desarrolló el punto de que desde el 1935 el mensaje de Dios, que hasta entonces había sido dirigido a personas que reinarían con Cristo en el cielo, un "rebaño pequeño," ahora se estaba dirigiendo a una clase terrenal, las "otras ovejas," y que después de la cercana guerra del Armagedón
3 4 5 Ibid. pp. 7, 8. (Contrario a esto los Testigos de Jehová hoy ven el término "religión" como un término aceptable para referirse a la adoración verdadera.) Ibid., p. 9. (La enseñanza entonces era que, dado que el período para Satanás gobernar había terminado en 1914, "el mundo había terminado" en ese sentido. Las publicaciones de la Sociedad ya no enseñan esto.) Ibid., pp. 16, 17, 27. Como es bien sabido, la segunda guerra mundial terminó en la derrota de la "conspiración totalitaria," precisamente lo opuesto de lo que aquí se predice.

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éstos procrearían y llenarían la tierra con una prole justa. De éstos él dijo:
Deben hallar protección en la organización de Dios, 1o que muestra que ellos deben ser sumergidos, bautizados o escondidos en esa organización. El arca, edificada por Noé bajo el mandato de Dios, prefiguró la organización de Dios. ..6

Señalando que los tres hijos de Noé, evidentemente no comenzaron a engendrar prole hasta dos años después del Diluvio, el presidente de la Watch Tower hizo entonces una aplicación a aquellos con esperanza terrestre en tiempos modernos, diciendo:
¿Sería bíblicamente propio que ellos ahora se casaran y comenzaran a criar niños? No, es la respuesta, la cual está apoyada en las Escrituras. . . Sería muchísimo mejor estar libres de obstáculos y cargas, y de esta manera hacer la voluntad del Señor ahora, como el Señor ordena, y así también estar libre de impedimentos durante el Armagedón.7

Joseph Rutherford habló enfáticamente y con una cadencia distintiva de gran finalidad. Estos eran hechos, verdades sólidas sobre las cuales se habrían de edificar los planes más serios de la vida de uno. Quedé profundamente impresionado con la importancia de la organización como algo esencial para salvación, y además, que el trabajo de dar testimonio debía tomar prioridad, o por lo menos, tener un efecto mitigante sobre tales intereses personales como el matrimonio y el tener hijos.8 En 1939 fui bautizado y en junio del 1940, al graduarme de la escuela superior, entré inmediatamente en el servicio de tiempo cabal en la actividad de dar testimonio. La Segunda Guerra Mundial había comenzado, la obra de los Testigos llegó a estar bajo proscripción en varios países y centenares de Testigos fueron puestos en prisión; en los Estados Unidos los hijos de los Testigos de Jehová fueron expulsados de las escuelas por rehusar saludar la bandera (considerado por ellos como una forma de adoración de imágenes);
6 7 8 Ibid., pp. 40, 41. (Este punto de vista respecto al significado simbólico del arca, ha cambiado, aunque el papel de la organización como esencial para la salvación, como es presentado, es básicamente el mismo.) Ibid., pp. 46, 47. No fue sino hasta el 1959, cuando yo tenía 36 años, que finalmente me casé; mi esposa y yo no tenemos hijos, habiendo estado vigilantes en cuanto al control natal hasta años recientes.

Credenciales y causa 13

la posición de los Testigos en cuanto a la neutralidad hacia la guerra a menudo motivó el antagonismo violento de parte de aquellos que se enorgullecían en su lealtad y patriotismo; ataques viciosos de chusmas comenzaron a esparcirse. Ese verano nuestra familia fue a Detroit, Michigan, para asistir a una convención principal de los Testigos. Un espíritu de tensa anticipación prevalecía; había una sensación de estar sitiados, acechados por todos lados. Al concluir la asamblea, el Juez Rutherford indicó que ésta, tal vez, sería la última asamblea que tendríamos antes de que estallara la gran tribulación. Cuando vino el verano del 1.940, Y me hallaba guardando mis ropas de verano, recuerdo que pensé que 1o más seguro sería que nunca volvería a sacarlas otra vez. . . que el Armagedón habría venido, o que para ese entonces todos estaríamos en campos de concentración, al igual que muchos Testigos en la Alemania nazi. La violencia de las chusmas alcanzó su climax durante los primeros años de la década que comenzó con el 1940. En Connersville, Indiana, asistí a un juicio de dos mujeres Testigos acusadas de actividad sediciosa ("conspiración sediciosa") sencillamente porque estudiaron publicaciones de la Sociedad Watch Tower como parte de un estudio de grupo en su hogar. El juicio duró cinco días y el último día, después de entrada la noche, el jurado presentó su veredicto de culpabilidad. Al salir de la corte, el abogado de la defensa (un Testigo llamado Victor Schmidt) y su esposa fueron asaltados violentamente por una chusma y se les obligó a caminar, bajo una lluvia torrencial, toda la distancia hasta el límite de la ciudad. El horror de la situación causó que en el camino la esposa de Schmidt comenzara a menstruar súbitamente. Con el grupo que yo transportaba había un representante Testigo (Jack Rainbow) quien anteriormente había sido amenazado de muerte por algunos de estos hombres si él regresaba a "la ciudad de ellos." Al llegar a los límites de la ciudad, y viendo a Schmidt y su esposa seguidos por 1o que quedaba de la chusma, me sentí obligado a tomar el riesgo de recogerlos, 1o cual pude hacer. Otro Testigo había procurado hacerlo pero sus esfuerzos sólo resultaron en que se rompiera una ventana del automóvil. La esposa de Schmidt comenzó a gritar histéricamente cuando al fin logramos ponerla en el automóvil; el rostro de su esposo estaba ensangrentado, el resultado de cortaduras profundas donde evidentemente 1o habían golpeado con manoplas.9
9 Vea el Anuario de los testigos de Jehová del 1975, pp. 186-188; además, el folleto publicado en 1941, pp. 44, 45, en la versión en inglés. Teocracia,

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El experimentar personalmente tal intolerancia, encallecida y cruda, dejó una impresión vívida en mi mente joven. Me sentí más convencido de 1o correcto de mi curso en compañía de aquellos que muy evidentemente eran los siervos verdaderos de Dios. Más tarde, como parte de una táctica recomendada por el consejero legal de la Sociedad Watch Tower, Hayden Covington, un grupo grande de 75 Testigos de la zona de Cincinnati, Ohio incluyendo a mis padres, mis dos hermanas y a míviajamos a Connersville en un esfuerzo de testificación tipo de "guerra relámpago." Con sólo una excepción, todos nosotros, tanto hombres como mujeres y niños, fuimos arrestados y terminamos en varias cárceles, detenidos por una semana hasta que se pudieron hacer arreglos para fianza. Fue la primera vez que experimenté el sentimiento que viene con ver una enorme puerta de metal cerrarse, oír el sonido de la cerradura caer en su lugar y darse cuenta uno que se le ha quitado la libertad de movimiento. Unos meses más tarde estaba en Indianapolis, Indiana, para una audiencia de la corte superior relacionada con los eventos de Connersville. Mi tío, Fred Franz, miembro del personal de la oficina central de la sociedad Watch Tower desde el 1920, y un íntimo asociado del Juez Rutherford, también estaba allí en calidad de testigo experto de parte de la Sociedad. La congregación local le pidió que dirigiera la palabra en su Salón del Reino (lugar de reuniones) una de las noches. Durante el transcurso de su discurso él comenzó a tratar de la actitud de muchos con relación a la idea de que la obra de testificar estaba llegando a su fin, de que ésta estaba casi terminada. Sin exagerar, puedo decir que me quedé estupefacto al oír a mi tío indicar todo 1o contrario, diciendo que en Brook1yn no estaban en expectativa de cerrar operaciones, y que cualquier persona que quisiera enviar una suscripción para la revista Watchtower (La Atalaya, en español) no necesitaba enviarla por sólo seis meses-sino que ¡la podía enviar por un año completo o por dos años, si quería! La esencia de' sus declaraciones era tan contraria a los comentarios del presidente de la Sociedad en la asamblea de Detroit que me pareció claro que mi tío estaba hablando de su propia iniciativa, y que no estaba presentando un mensaje apropiadamente autorizado de parte de la Sociedad. De hecho, yo sentí como que debía dirigirme a él e instarle a que ejerciera cautela, no fuera a ser que sus declaraciones llegaran a Brooklyn y lo consideraran como desleal o socavador del sentido de urgencia extrema que se había desarrollado.

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Aunque mi tío ya tenía más de cuarenta años, él era un hombre relativamente joven comparado con el Juez Rutherford, y personalmente yo no estaba muy seguro si debiera aceptar sus declaraciones como apropiadas o pasarlas por alto como el producto de una actitud independiente y un poco indiscreta. Habiéndome trasladado de mi hogar ese año para trabajar en asociación con un compañero Testigo joven en la región carbonera de West Virginia y el este de Kentucky, me hallé en una zona donde había que hacer frente a la amenaza de violencia casi diariamente. Algunos campos mineros constaban de largas hileras de casas seguidas, hechas de madera y construidas a lo largo de la carretera. A veces, al llegar a la última de esa particular fila de casas, podíamos mirar hacia atrás al punto donde habíamos comenzado nuestras visitas y ver a hombres y muchachos corriendo excitadamente por el lugar reuniendo una chusma. En el campo minero "Octavia J" en Kentucky, nuestro viejo automóvil Ford, Modelo A, fue rodeado por un grupo de mineros encolerizados y se nos dijo que 'nos fuéramos de allí y del estado de Kentucky, y que no regresáramos si nos importaban nuestras vidas.' Esfuerzos para razonar sólo provocaron mayor cólera. Un par de meses más tarde, sí regresamos, y antes de que saliéramos del lugar nos persiguieron y dispararon unos tiros. Escapamos por medio de un ardid que nos llevó por caminos vecinales y a través de la montaña hasta llegar a nuestra casa. Más que fervor patriótico, fanatismo religioso parecía ser la fuerza que movía a los mineros. El hecho de que no creyéramos en la enseñanza de un tormento literal de fuego (que resultó en que muchos de los jóvenes nos gritaran diciendo, "los no-infiernos," a medida que pasábamos) era un punto tan grave, como nuestra posición hacia la guerra. Pude apreciar entonces, lo horroroso que es el fanatismo. Me sentí feliz de ser parte de una organización que estaba libre de tal intolerancia. "Vino el verano de 1941 y, contrario a mis expectativas, me hallé asistiendo a otra asamblea, celebrada en Saint Louis, Missouri. Todavía recuerdo ver a las muchedumbres congregarse a medida que traían al Juez Rutherford hasta el lugar de la asamblea en un automóvil con Hayden Covington y el vicepresidente Nathan Knorr, ambos hombres de alta estatura, parados en el estribo como guardaespaldas. El último día de la asamblea, Rutherford hizo que todos los niños, entre cinco y dieciocho años de edad, se sentaran

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frente a la plataforma. Después de su discurso se dirigió a ellos extemporáneamente. Un hombre alto, que generalmente tenía una apariencia de severidad y un tono grave, Rutherford ahora habló con una persuasión casi paternal y recomendó a estos niños que quitaran el matrimonio de sus mentes hasta el regreso de Abrahán, Isaac, Jacob y otros hombres y mujeres fieles de la antigüedad, quienes pronto serían resucitado s y los guiarían en su selección de cónyuges. A cada uno se le dio un ejemplar gratis del nuevo libro intitulado Hijos. Como un vehículo para desarrollar el material, presentó una pareja de Testigos imaginaria, Juan y Eunice, quienes estaban comprometidos para casarse y que habían decidido posponer su matrimonio hasta la llegada del Nuevo Orden que estaba tan cerca. En el libro, Juan le dijo a Eunice:
Nuestra esperanza es la de que dentro de pocos años nuestro matrimonio será consumado y, por la gracia del Señor, tendremos hermosos hijos que sean honra para el Señor. Muy bien podemos diferir nuestro matrimonio hasta que la paz eterna venga sobre la tierra. Es preciso que no añadamos nada ahora a nuestras cargas, sino que estemos libres y equipados para servir al Señor. Cuando LA TEOCRACIA esté en pleno apogeo no será una carga el tener familia. 10

En aquel entonces yo tenía diecinueve años de edad y hoy, a los 70 años, aún puedo recordar la emoción que aquellas declaraciones generaron en mí, una extraña mezcla de agitación y depresión. A mi edad, el ser enfrentado con declaraciones de esa índole, las cuales, en esencia, demandaban de mi parte la decisión de dejar a un lado cualquier interés en el matrimonio por un tiempo indefinido, tuvieron un efecto perturbador. Tal vez podía ahora apreciar mejor lo que experimentaba un hombre joven que estuviera contemplando entrar en el sacerdocio católico. Por supuesto, el peso de la instancia del presidente de la Watch Tower estribaba en lo cercano del Armagedón. Como la revista Watchtower, en inglés, del 15 de septiembre del 1941 dijo:
Al recibir el regalo [el libro Hijos], los niños, en marcha, echaron mano del libro, no como un juguete o algo para pasar el rato, sino como un instrumento provisto por el Señor para la obra más eficaz en los meses que quedan antes del Armagedón.11

10 11

Hijos, publicado en 1941, p. 347. Vea la revista Watchtower del 15 de septiembre, 1941, p. 288, en inglés.

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Años más tarde supe que en aquel tiempo el Juez Rutherlord estaba muriendo de cáncer. Por muchos años él había estado separado de su esposa, quien también era Testigo y quien vivía como una inválida en California; su hijo, que había llegado a ser un adulto, no había mostrado interés alguno en la religión de su padre. Mi tío, Fred Franz, dijo que la condición decadente del Juez, junto con su fuerte deseo de que el fin viniera mientras él todavía vivía, para poderlo presenciar, motivó muchas de tales expresiones, como las que se hicieron en 1940. Desde entonces he pensado que si la pareja del libro hubiera sido real y no ficticia, su período de compromiso hubiera sido bastante largo, de hecho, aún estaría en vigor. Algunos de los que entonces estaban presentes como niños, sin embargo, lealmente pusieron en efecto el consejo que oyeron y permanecieron solteros a través de lo que se pudiera llamar sus años normales para el matrimonio, pasando a ser solterones y solteronas. En el año 1942, una asignación como "precursor especial" en Wellston, ohio, proporcionó otras experiencias.12 Otro Testigo joven y yo vivimos en un carrocasa pequeño, una "caja sobre ruedas," de fabricación casera, de 1.80 metros de ancho y 4.25 metros de largo (6 pies por 14 pies). No tenía material aislante contra el frío en las paredes, y nuestra pequeña estufa de carbón mantenía el fuego por sólo unas pocas horas. Muchas noches de invierno el agua en el cubo dentro del carro se congeló, y no era extraño despertar durante la noche y no poder volver a dormir debido a que los pies pulsaban con dolor debido al frío. No teníamos medios para algo mejor debido a que, aparte de nuestra porción de las contribuciones que las personas daban por la literatura, cada uno de nosotros recibía una mesada de la Sociedad de hasta un máximo de quince dólares.13 Durante la mayor parte del año nuestra comida principal del día generalmente consistía en papas (patatas) hervidas, margarina, y el "pan del día anterior" (que costaba la mitad del pan fresco). Mi compañero tenía
12 "Precursores especiales" son representantes de tiempo cabal ("precursores") a quienes la Sociedad da asignaciones especiales. con una cuota de horas más alta y un subsidio mensual para ayudar con los gastos. 13 La hoja de pedido para este subsidio tenía espacio para indicar las contribuciones recibidas por la literatura. lo que había sido gastado. y la diferencia. Como en ocasiones la diferencia no llegaba a los quince dólares. pensé que 1o correcto era pedir menos dinero. Pero esto resultaba en que frecuentemente me quedaba corto de fondos, lo que hacía que solicitara aún menos cantidad cada vez. Como descubrí más tarde, la mayoría de los "precursores especiales" pedían la cantidad fija de quince dólares siempre.

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un automóvil viejo pero rara vez teníamos dinero para ponerle combustible. En este pueblo también estalló la animosidad. En diferentes ocasiones los muchachos jóvenes rompieron toda ventana del carro-casa. Una noche regresé a casa para encontrarla virada sobre uno de sus lados. De nuevo sufrí la experiencia de ser arrestado y pasé una noche en la cárcel de la localidad. El lugar estaba literalmente lleno de chinches y, debido a que no podía soportar el acostarme en la litera, estuve la noche entera sentado sobre una lata vacía que alguien había dejado en la celda. En el 1944 vino la invitación para asistir a la escuela misionera, la Escuela Bíblica de Galaad de la Watchtower, para un curso de cinco meses. Después de la graduación y mientras esperaba recibir una asignación misionera, dediqué un año y medio como trabajador viajero visitando congregaciones en un "circuito" que abarcaba el estado de Arizona y una gran sección de California. Al visitar congregaciones en San Diego, California, pasé cinco noches en "Beth Sarim" (que significa, "Casa de los Príncipes"). Esta era una casa grande edificada por la Sociedad y de la cual se decía que estaba 'bajo custodia' para los hombres fieles de la antigüedad, desde Abel en adelante, para que ellos la usaran cuando fueran resucitados.14 El Juez Rutherford, quien había padecido de dolencias pulmonares, pasó varios inviernos allí. Recuerdo que el lugar me dio un aparente sentido de irrealidad. San Diego era una buena ciudad. El hogar era una residencia excelente de la clase alta. Pero yo no podía comprender por qué los hombres de quienes yo había leído en la Biblia tendrían interés alguno en que se les pusiera allí; algo parecía estar fuera de lugar.15 Después se me asignó como misionero a Francia pero no pude ir debido a que mi Junta de Servicio Selectivo rehusó otorgar permiso para salir del país. Fui, entonces, asignado a la isla de Puerto Rico. Antes de salir, en el 1946, Nathan Knorr, quien entonces era presidente de la Sociedad (desde la muerte de Rutherford, a principios de 1942) habló a un grupo de nosotros, hombres jóvenes que estábamos siendo enviados para hacer trabajo de supervisión como "superintendentes de sucursal" en diferentes países. Entre otras cosas el recalcó que si deseábamos permanecer en nuestras asignaciones
14 15 Vea el libro Salvación, publicado en el 1939, pp. 323, 324. No muchos años más tarde Beth Sarim fue vendida. La creencia en el regreso de los "hombres de fe de la antigüedad," antes del Armagedón, también fue echada a un lado.

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deberíamos evitar cualquier cosa que condujera a noviazgo y matrimonio. La norma era: La pérdida de la soltería significa la pérdida de la asignación. l6 En Puerto Rico no pasó mucho tiempo antes de que nuestro grupo, en la "casa misionera" en San Juan, constara de un matrimonio, siete muchachas jóvenes de unos 20 años de edad y yo, viviendo todos en una casa de dos pisos, con seis habitaciones. Aunque seguí el consejo de Knorr y me mantuve muy ocupado (conduciendo en ocasiones más de quince estudios bíblicos a la semana), la norma existente con relación al matrimonio junto con el trato estrecho, por necesidad prevaleciente en el hogar misional, produjeron una presión creciente sobre mí. Ataques de disentería, una infección para-tifoidea con su acompañante dolor agudo y la eliminación de sangre en la excreta, y más tarde un caso de hepatitis infecciosa, empeoraron la situación. (Me mantuve trabajando en la oficina aun durante las crisis con la disentería y la infección para-tifoidea, y descansé solamente una semana cuando sufrí el ataque de hepatitis, volviendo a trabajar aunque a veces me sentía tan débil que casi no podía subir las escaleras hasta la oficina.) Al fin de ocho años, la presión combinada me llevó al borde de un colapso nervioso. Después de escribirle al presidente, se me removieron las responsabilidades en la sucursal (yo no había pedido esto) y se me ofreció la oportunidad de volver a los Estados Unidos y hacer trabajo como superintendente viajero. Pedí que se me permitiera más bien permanecer en mi asignación en Puerto Rico. Así fue hecho y se me transfirió a otra ciudad. Aunque la ciudad de Aguadilla no era una ciudad que se me antojaba, pedí ser enviado a ella ya que la necesidad era mayor allí. Después de aproximadamente un año se me asignó a trabajar como superintendente viajero visitando congregaciones en la isla y en las cercanas Islas Vírgenes (ubicadas al este de Puerto Rico). Un rasgo adicional fue que la Sociedad periódicamente me pidió que hiciera viajes a la República Dominicana, donde la obra de los Testigos de Jehová había estado bajo proscripción por el gobierno del dictador Trujillo. El propósito de los viajes era primariamente el introducir clandestinamente copias de la literatura de la Watch Tower. l7 Lo hice
16 17 Básicamente la misma regla aplicaba en la sede central internacional y las oficinas de sucursal; a mediados del 1950 la regla cambió; Knorr mismo se casó. Aunque de estatura mediana, mi peso promedio mientras estuve en el Caribe era de sólo 53 kilos (117 libras). Podía colocar varias revistas y un libro de 384 páginas alrededor de mi cuerpo entre dos camadas de ropa interior y aún parece normal. El único problema era que mientras estaba sentado en el avión las esquinas del libro se me enterraban en los muslos causando alguna incomodidad.

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un número de veces y entonces, en 1955, se me pidió que tratara de entregar personalmente una petición al dictador. Sabiendo que las personas que se ganaban el des-favor de él, a veces sencillamente desaparecían, acepté la asignación con una medida de aprensión. Al llegar a la Ciudad Trujillo (ahora Santo Domingo) envié un telegrama al generalísimo presentándome sencillamente como un "educador norteamericano con información de gran importancia para usted y su país." La entrevista se otorgó en el Palacio Nacional y pude entregar la petición en sus manos.18 Para sorpresa mía no me deportaron del país y continué haciendo mis visitas periódicas "de contrabandista" sin que me arrestaran. Entonces, en 1957 todos los misioneros de los Testigos fueron deportados de la República Dominicana al iniciarse una ola de persecución violenta durante la cual muchos Testigos fueron brutalmente golpeados y puestos en prisión. Un punto crucial había sido la negativa de los Testigos varones en cuanto a efectuar "el marchar" como era requerido por las leyes de entrenamiento militar. Pero también hubo considerable oposición de parte del sector religioso, con sacerdotes y otros haciendo declaraciones inflamatorias en los periódicos. La Sociedad me pidió que fuera y examinara la condición de los Testigos dominicanos. Hacía poco tiempo que había estado allí para entregar instrucciones a los misioneros y había obtenido relatos detallados de la persecución, los cuales fueron publicados prominentemente en los diarios de Puerto Rico. Según nos enteramos, por medio de una fuente cercana a él, esta publicidad encolerizó a Trujillo. Sintiéndome como un hombre marcado, recuerdo que durante mi primera noche en el hotel en Ciudad Trujillo me asignaron un cuarto en el piso bajo con ventanas estilo francés junto a la cama. Tan convencido estaba de lo real del peligro en que me encontraba que preparé la apariencia de la forma de un cuerpo en la cama y me acosté en el piso detrás de ella. Sin embargo, de nuevo pude entrar y salir sin incidente alguno e hice otros viajes los años siguientes.
Trece años después de llegar a Puerto Rico me casé, ya que la norma había cambiado. Cynthia, mi esposa, se unió a mí en la obra

18 El Generalísimo Rafael Leonidas Trujillo me recibió vestido en completo uniforme militar cubierto de medallas (muchas, si no todas, auto-otorgadas). Cuando percibió de qué se trataba mi misión la entrevista concluyó rápidamente. Aún así, parece ser que la impresión producida fue buena pues un corto tiempo después la proscripción fue levantada por un año y luego reimpuesta.

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viajera. En las islas las condiciones económicas eran pobres, considerablemente por debajo del nivel actual. Vivimos con las personas a quienes servíamos, compartiendo sus pequeños hogares, algunas veces teníamos agua corriente y electricidad, otras veces no; algunas veces con una medida de privacidad, a menudo con muy poca. Siendo relativamente jóvenes nos ajustamos a ello aunque la salud de mi esposa iba a ser afectada seriamente. Sólo unos cuantos meses después de nuestra boda, mientras servíamos en una isla pequeña, mi esposa se enfermó con un caso severo de gastroenteritis, evidentemente debido a agua contaminada o alimento contaminado. El hogar donde nos alojábamos era de una excelente pareja de las Indias Occidentales con niños muy hermosos. Desafortunadamente la casa (que ellos alquilaban) estaba infestada de cucarachas, una criaturita que pone a mi esposa al borde del pánico. Por la noche con regularidad examinábamos nuestra cama para ver si había cucarachas antes de poner el mosquitero. Sospechando que una caja grande que contenía ropa era el lugar de habitación de las criaturas, un día tomé un atomizador con insecticida y me dirigí a la caja y levanté la pieza de ropa que estaba encima. Inmediatamente la volví a poner pues la caja estaba viva con lo que parecía ser centenares de pequeñas cucarachas y temí que el atomizador las esparciera por todos lados. Para completar la situación, una rata grande entraba cada noche en la cocina (al lado de nuestra habitación y al lado del único cuarto de baño); su tamaño era suficientemente grande para poder mover las latas de alimento que estaban en los anaqueles. En estas circunstancias mi esposa ahora comenzó a sufrir de gastroenteritis, desarrollando diarrea extrema y vómitos constantes. Pude llevada al único doctor de la isla y una inyección detuvo temporalmente los vómitos. Tarde esa noche le comenzaron de nuevo junto con la diarrea constante, llevando a Cynthia al borde de la deshidratación. Corrí como un kilómetro y medio para ir a despertar al doctor y la llevamos en su camioneta a una pequeña clínica. Sus venas habían sufrido colapso y las enfermeras tuvieron que probar vez tras vez antes de poder introducir una aguja para administrar solución salina. Después de unos días fue dada de alta pero su salud nunca llegó a ser como antes. Más tarde una infección de parásitos (especie de triquina) se sumó al problema. Continuamos en la obra viajera hasta el 1961 y entonces fuimos transferidos a la República Dominicana. Trujillo fue asesinado poco antes de nuestra llegada.

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Durante el período de casi cinco años en que permanecimos en el país vimos la caída de cuatro diferentes gobiernos y en abril del 1965 experimentamos una guerra que se peleó en tomo a la capital, donde estábamos ubicados. La mayoría de los americanos y otros residentes extranjeros huyeron del país. Nuestro grupo misionero no se sintió inclinado a abandonar a los Testigos dominicanos ni nuestra asignación, de modo que aprendimos 1o que es la vida durante el tiempo de guerra. Las noches estaban llenas del sonido de centenares de rifles, el sonido de ametralladoras, la explosión de bazucas y otras armas pesadas. Durante el día había períodos de calma durante los cuales podíamos salir y llevar a cabo alguna actividad, aunque a veces llegamos a quedar acorralados al haber una erupción de disparados. Hasta este día me pregunto, ¿cuán cerca de la cabeza de uno tienen que pasar las balas para que se pueda oír el sonido peculiar de abejas encolerizadas? Un soldado me dijo consoladoramente, "No hay que preocuparse por esas balas. Usted no oirá la bala que le alcance." Los restantes quince años de servicio de tiempo cabal fueron bastante diferentes ya que transcurrieron en la sede central internacional en Brook1yn, Nueva York. Mi razón por haber descrito en algún detalle los años temprano s hasta el 1965, ha sido que su contenido parece ser de la índole (aunque grandemente inferior en calidad) de las experiencias que el apóstol Pablo señala para establecer la evidencia de 1o genuino de su servicio a Dios y Cristo, diciendo:
Nos recomendamos en todo como ministros de Dios: con mucha constancia en tribulaciones, necesidades, angustias.

En las palabras que siguen, él no hace mención de sus discursos, no da cifra de grandes audiencias a las cuales se dirigió, no cita ejemplos de logros de organización al edificar grandes números de creyentes.19 No alego que 1o que yo experimenté sea, de manera alguna, peor que 1o que otros hayan experimentado, ya sea como misioneros de los Testigos de Jehová o de otra religión. El registro se presenta sencillamente para que el lector decida sobre su valor relativo, particularmente en 1o que tiene que ver con determinar la validez e integridad de la información que se suministra en el resto de esta publicación.

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2 Corintios 6:4-18, BJ.

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CIRCUNSTANCIAS Y CONSECUENCIAS
No podemos dejar de hablar lo que vimos y oímos.-Hechos 4:20, Versión BoverCantera.

Lo que vi, oí y viví durante los siguientes 15 años tuvo un gran impacto sobre mí. Si la reacción del lector coincidirá con la mía, no tengo manera de saberlo, pero una cosa es segura, y es que nadie podría entender lo que me llevó a una situación de crisis sin saber de estos desenvolvimientos. El proverbio es apropiado: "Cuando alguien está respondiendo a un asunto antes de oído, eso es insensatez de parte suya y una humillación."20 El año antes de la guerra en la República Dominicana, y después de un ataque de fiebre dengue que dejó las extremidades táctiles de mis nervios súpersensitivas, yo había asistido a un curso de diez meses en la Escuela Bíblica de Galaad.21 Al fin del curso, el presidente de la Sociedad, N. H. Knorr, me dijo que dejara mi servicio misionero en el Caribe y viniera con mi esposa a las oficinas internacionales (llamadas “Betel") en Brooklyn, donde yo serviría en el departamento de redacción. Aunque indudablemente esto se consideraría como un honor para otros, francamente yo no tenía interés en dejar el lugar en que entonces me encontraba. Al hablar con el hermano Knorr en su oficina, le expliqué lo mucho que yo disfrutaba de mi presente asignación, de la gente, y del trabajo. Aparentemente esto se consideró como una falta de aprecio por la oportunidad ofrecida; él pareció estar algo ofendido. Le dije, entonces, que yo sencillamente quería que él supiera como yo me sentía, que supiera del amor que le tenía a la actividad misionera, y que aceptaría el cambio de asignación. Unos cuantos meses después de nuestra llegada y después que había hecho algún trabajo en redacción, el presidente Knorr me llevó a una oficina donde había una mesa llena de montones altos de papeles mecanografiados y me pidió que emprendiera el desarrollo de un diccionario bíblico. Los papeles eran el resultado de asignaciones que habían sido divididas entre 250 hombres alrededor del mundo. Esas asignaciones, sin embargo, se hicieron generalmente
20 21 Proverbios 18:13. La fiebre dengue es como la malaria, siendo transmitida por mosquitos, pero no deja efectos permanentes. Sus efectos perduradores en mí posiblemente se debieron a un episodio de fiebre escarlatina en la niñez.

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sobre la base de la posición organizacional de los autores (como por ejemplo, personal de oficinas de sucursal, superintendente de fábrica, y así por el estilo). Pocos de esos hombres tenían experiencia en redacción y mucho menos, la experiencia, el tiempo, o el acceso a bibliotecas, para hacer investigación. Creo que se puede decir conservadoramente que por lo menos 90% del material sometido no se usó. Comencé con "Aarón" y continué con "Aaronitas," "Ab," "Abaddón," y así por el estilo, pero pronto se hizo obvio lo poco práctico que era esperar que un solo escritor asumiera la tarea. Primero, uno de los directores de la Sociedad, Lyman Swingle, fue asignado; después Edward Dunlap, el registrador de la Escuela de Galaad; seguido por Reinhard Lengtat y John Wischuk, de los departamentos de servicio y redacción respectivamente. Otros participaron intermitentemente por varios períodos, pero fueron las cinco personas mencionadas quienes después de 1,696 páginas y cinco años de trabajo completamos la obra bíblica de referencia llamada Aid to Bible Understanding (en español, Ayuda para entender la Biblia).22 En 1988 este diccionario fue publicado de nuevo en dos tomos con un nuevo título, Insight on the Scriptures (Perspicacia para comprender las Escrituras). Con excepción a un considerable número de nuevos mapas e ilustraciones en colores, el material del texto queda casi idéntico a la obra original. Al comienzo, el presidente Knorr hizo una declaración que probó ser un factor clave en la manera en que abordamos el proyecto. Fortuitamente el propósito original de ésta fue mal entendido por nosotros. Hablando a los que entonces habían sido asignados al proyecto, él dijo, "Sólo queremos presentar lo que la Biblia dice; no hay necesidad de buscar todo en las publicaciones de la Sociedad." Su propósito al decir esto, según nos dimos cuenta más tarde, era con el fin de que el proyecto se completase rápidamente y que produjera algo relativamente corto, un "manual," como él lo expresó más tarde. Por medio de básicamente renunciar los textos bíblicos claves relacionados a un tema en particular, con un mínimo de clarificación adicional, este trabajo requeriría usar muy poco tiempo en investigación. Nosotros incorrectamente entendimos que él quería decir que deberíamos esforzamos por presentar lo que la Biblia realmente decía y no sentimos obligados a presentar los asuntos como

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Los cinco de nosotros recibimos nuestras asignaciones de tópicos a través de Karl Adams, en aquel entonces el director del Departamento de Redacción.

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las publicaciones de la Watch Tower los presentaban. El resultado fue una publicación considerablemente diferente a lo que de otra manera hubiera salido. El material que fue enviado por los doscientos cincuenta hombres casi invariablemente presentaba el 'punto de vista aceptado' de las publicaciones de la Sociedad. Nuestra publicación a menudo reveló diferencias. El vicepresidente de la Sociedad, Fred Franz, era reconocido como el principal erudito bíblico de la organización. En varias ocasiones fui a su oficina para preguntar acerca de puntos. Para sorpresa mía frecuentemente me dirigió a comentarios de la Biblia diciendo, "¿Por qué no miras lo que dice Adam Clarke, o lo que dice Cook," o, si el tema estaba primariamente relacionado con las Escrituras Hebreas, "lo que dicen los comentarios de Soncino?" Nuestra biblioteca en Betel contenía anaquel tras anaquel tras anaquel lleno de tales comentarios. Y a que eran el producto de eruditos de otras religiones, sin embargo, yo no les había dado mucha importancia y, junto a otros en el departamento, sentía un poco de titubeo, hasta desconfianza, al usarlos. Tal como Karl Klein, un miembro de muchos años en el Departamento de Redacción, muchas veces expresó de manera brusca que el usar esos comentarios era "mamar de las tetas de Babilonia la Grande," el imperio de religión falsa, según la interpretación de la Sociedad, la Gran Ramera de Revelación.23 Mientras más buscaba información en estos comentarios, sin embargo, más profundamente impresionado quedaba con la creencia firme en la inspiración divina de las Escrituras expresada por la vasta mayoría. Estuve aún más impresionado por el hecho de que, aunque algunos se escribieron en fecha tan lejana como el siglo XVIII, la información generalmente tenía mérito y era exacta. No pude evitar comparar esto con nuestras propias publicaciones las cuales, a menudo, se hacían "anticuadas" después de sólo unos pocos años y se dejaban de publicar. No es que yo pensara que estos comentarios estuvieran libres de error en manera alguna; pero lo bueno en ellos ciertamente sobrepasaba los puntos ocasionales sobre los cuales yo pensaba que estaban equivocados. Cuando los temas "hombre de mayor edad (ancianos)" y "superintendente" se me asignaron, la investigación bíblica pronto reveló que la forma de supervisión congregacional usada por nosotros no se conformaba a los arreglos del primer siglo. (No teníamos
23 Se me hace difícil creer que él realmente estaba hablando en serio pues él mismo usaba dichos comentarios, y sabía que Fred Franz los usaba con regularidad.

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cuerpos de ancianos en las congregaciones; un hombre en cada congregación era el único "superintendente.") Un poco perturbado, abordé a mi tío con la evidencia. De nuevo su respuesta me tomó por sorpresa. "No trates de entender las Escrituras sobre la base de lo que ves hoy día en la organización," dijo él, y añadió, "Mantén puro el libro Ayuda." Y o siempre había considerado a la organización como el único conducto de Dios para dispensar verdad, de modo que su consejo, cuando menos, sonó extraño. Cuando señalé que la manera en que la Traducción del Nuevo Mundo de la Sociedad vertía Hechos 14:23, evidentemente insertando las palabras "para los puestos," en relación al nombramiento de ancianos, y que esto alteraba el sentido, él dijo, "¿Por qué no lo examinas en otras traducciones que quizás no estén tan prejuiciados?24 Salí de su oficina preguntándome si de hecho yo había oído lo que pensé haber oído. En días futuros yo habría de recordarle estas declaraciones, en más de una ocasión, durante las sesiones del Cuerpo Gobernante. Esa conversación afectó tremendamente mi manera de considerar las Escrituras. Aprecié cabalmente su integridad hacia la verdad bíblica, implícita en los comentarios hechos por él. Comencé a apreciar, más que nunca antes, cuan vitalmente importante era el contexto para determinar el sentido de cualquier parte de las Escrituras, y esa realización pareció ser verdad en otros del grupo quienes estaban trabajando con regularidad en el proyecto Ayuda. También nos dimos cuenta de la necesidad de dejar que la Biblia definiera sus propios términos, en vez de sencillamente tomar algún punto de vista mantenido anteriormente o dejar que un diccionario que sólo suplía definiciones en inglés lo determinara. Comenzamos a hacer mayor uso de léxicos hebreos y griegos que había en la biblioteca de Betel, y de concordancias que se basaban en las palabras en el idioma original y no en sus traducciones al inglés. Fue una educación y una experiencia que nos dio una lección en humildad, pues llegamos a apreciar que nuestro entendimiento de las Escrituras era mucho menor de lo que habíamos pensado, que no éramos los avanzados eruditos bíblicos que nos creíamos ser. Mi vida en los 25 años anteriores había sido una continua cadena de

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En ediciones posteriores la Traducción de/Nuevo Mundo abandonó la frase en cuestión. Las primeras ediciones decían: "Además, les nombraron hombres de mayor edad para los puestos de la congregación y, haciendo oración con ayunos. los encomendaron a Jehová en quien habían llegado a creer."

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actividades, una carrera sin cesar, al grado que, aunque había leído la Biblia varias veces de principio a fin, nunca había podido efectuar una investigación tan seria y detallada como ahora, de hecho, nunca había sentido la necesidad de hacerlo ya que se asumía que otros lo estaban haciendo por uno. Los dos cursos a los que asistí en la Escuela de Galaad estaban tan rígidamente programados que dejaban muy poco tiempo para meditación, para investigar y analizar detenidamente. Ahora, el tener tanto el tiempo como el acceso a diferentes ayudas para el estudio de la Biblia tales como diccionarios, comentarios y concordancias del hebreo y el griego, fue de gran ayuda. Pero, más que nada fue el percatamos de la necesidad de dejar que el contexto bíblico nos guiara, de permitir que las Escrituras mismas estuvieran en control, lo que marcó la diferencia. No hubo un cambio de punto de vista de la noche a la mañana pero, a través de un período de años, un convencimiento más profundo de la necesidad de dejar que la Palabra de Dios hablara por sí misma al mayor grado posible, se hizo más real. Podía ver por qué esos comentarios de cien y doscientos años de antigüedad, en nuestra biblioteca en Betel tenían un valor que trascendía la barrera del tiempo. El mismísimo modo de exposición, esto es, de versículo por versículo, les obligó a permanecer dentro del significado contextual, restringiéndoles considerablemente de envolverse en excursiones exegéticas sectarias o vuelos de fantasía interpretativa. Así que, el material del libro Ayuda relacionado con los ancianos, y la administración de la congregación en los tiempos bíblicos, era muy diferente a la posición mantenida por los Testigos de Jehová, donde prevalecía, más o menos, un arreglo "monárquico." El arreglo bíblico de cuerpos de ancianos fue rotundamente eliminado en 1932 por el Juez Rutherford debido a la falta de cooperación de parte de algunos ancianos con los programas y normas de la Sociedad.25 Su posición como presidente le dio a Rutherford la autoridad necesaria para tomar tal posición; todas las congregaciones
25 Generalmente, para justificar esta acción, se enfoca la falta de cooperación de parte de algunos ancianos para con la obra de la predicación de casa en casa, que ahora estaba siendo fuertemente enfatizada. Se les representa como hombres que sólo estaban interesados en celebrar reuniones y pronunciar discursos. Nunca se mencionó que el presidente de la Watch Tower, el Juez Rutherford, hacía exactamente lo mismo. La explicación dada era que sus responsabilidades no le permitían salir a predicar de casa en casa.

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fueron invitadas a votar por la eliminación de los cuerpos de ancianos y su reemplazo por un "director de servicio" nombrado por la Sociedad. Por los siguientes cuarenta años no habría cuerpos de ancianos en las congregaciones. Es por eso que la Traducción del Nuevo Mundo de la Biblia, publicada en 1950, con regularidad usó la frase "hombre de mayor edad" más bien que "ancianos," y así, oficialmente desacreditó el término.26 Después de haber completado los artículos para "Hombre de Mayor Edad" y "Superintendente," presenté el material. Normalmente, ni el presidente Nathan Knorr ni el vicepresidente Fred Franz, hacían un esfuerzo por leer el manuscrito del proyecto Ayuda. Sin embargo, Karl Adams, como encargado del Departamento de Redacción, me dijo que al leer la información se dirigió al hermano Knorr y le dijo, "Creo que usted debe leer esto. Esto cambiaría muchas cosas." Después de leer el material, Knorr se dirigió a la oficina de Fred Franz y, con considerable vehemencia dijo, "¿Qué significa esto? ¿Quiere decir esto que tenemos que cambiar todo en esta fecha tardía?" Fred Franz contestó que él no pensaba que eso sería necesario. Que los arreglos existentes podían continuarse sin problema. Cuando más tarde Karl Adams me suministró esta información, se me hizo difícil creerla y una de las noches siguientes me dirigí a la habitación de mi tío para preguntarle en cuanto a ello. El me confirmó que pensaba que no sería necesario hacer ajustes. Sabiendo que el libro Ayuda habría de ser presentado a los hermanos, en forma completa, ese verano en las asambleas de distrito, le pregunté que ¿qué efecto pensaba él que tendría en ellos el darse cuenta que la evidencia bíblica mostraba que había habido cuerpos de ancianos en la congregación del primer siglo, que todos los ancianos servían como superintendentes, y que no teníamos la menor intención de seguir el ejemplo de las Escrituras? El dijo calmadamente, que él no pensaba que eso causaría problema alguno, que el arreglo que existía podría ser "acomodado" a la información en el libro Ayuda. Yo expresé mi inquietud de que este poner a un lado el precedente bíblico podría ser muy perturbador para los hermanos. Apegándose a su posición, él relató como los hermanos de décadas anteriores habían razonado que ya que Cristo había tomado el poder en 1914, podía, apropiadamente, haber cambios en la manera en que los asuntos fueran administrados
26 Más tarde, en ediciones posteriores de la Traducción del Nuevo Mundo, se usó la palabra "ancianos" pero sólo en el libro de Revelación en referencia a los 24 ancianos cerca del trono de Dios.

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ahora en la tierra. También añadió que él había creído, y todavía creía, que Cristo Jesús dirigiría y administraría los asuntos de sus siervos por toda la tierra por medio del uso, y a través de la agencia, de un sólo individuo y que éste sería el caso hasta que viniera el Nuevo Orden. El tenor de esta expresión parecía tan diferente de las que él había usado en ocasiones anteriores que hallé difícil reconciliadas. Algún tiempo más tarde, sin embargo, el vicepresidente preparó un material para la asamblea venidera en el que indicaba que un cambio en la administración congregacional sí tendría lugar. Cuando el manuscrito de ese material llegó a las manos de Karl Adams él se dio cuenta de las implicaciones e inmediatamente se puso en contacto con el presidente Knorr, diciéndole, "Creo que sería buena idea que usted hablara con el hermano Franz otra vez. Creo que él ha cambiado su punto de vista." El hermano Knorr así lo hizo y definitivamente, el hermano Franz había cambiado su punto de vista. Y como consecuencia el arreglo de cuarenta años cambió. Cuando se me asignó el tema "Cronología," esto también llevó a preguntas serias, 27 Y Una enseñanza principal de los Testigos de Jehová es que la profecía bíblica había señalado al año de 1914 como el fin de los "tiempos de los Gentiles" de Lucas 21:24, y que en ese año Cristo Jesús tomó el poder del reino y comenzó a gobernar de manera invisible a los ojos humanos. En Daniel, capítulo cuatro, las referencias a un período de "siete tiempos" eran la base para cálculos que llevaban a esa fecha, y por el uso de otros textos, estos siete tiempos fueron convertidos en un período de 2,520 años, comenzando en el año 607 antes de Cristo y terminando en el 1914 de nuestra era. La fecha de comienzo, 607 antes de Cristo, se consideró como el tiempo de la destrucción de Jerusalén a manos del conquistador babilónico Nabucodonosor. Yo sabía que tal fecha, 607 antes de Cristo, era peculiar a nuestras publicaciones pero no sabía por qué. Meses de investigación se emplearon en este tema de "Cronología" y resultó en el capítulo más largo del libro Ayuda.28 Gran parte del tiempo se empleó en tratar de hallar alguna prueba, algún apoyo en la historia para la fecha del 607 antes de Cristo, que era tan crucial para que nuestros cálculos nos llevaran a 1914. Charles Ploeger, un miembro del personal de la oficina principal, que en ese tiempo servía

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También se me asignó la mayoría de los tópicos históricos relacionados con los regentes y la historia de Egipto, Asiria, Babilonia (sólo los regentes), Medo Persia y otros. 28 Tomó desde la página322 hasta la página 348, un total de 27 páginas. En la edición de 1988 se redujo a 18 páginas (delapágina370 ala página 387), el cambio más substancial en esa nueva edición. '

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como mi secretario, investigó por las bibliotecas del área de la ciudad de Nueva York para buscar cualquier cosa que pudiera apoyar la fecha históricamente. No hallamos absolutamente nada en apoyo del 607. Todos los historiadores señalaban a una fecha de 20 años más tarde. Antes de preparar el material para el libro Ayuda sobre el tema "Arqueología," yo no tenía conocimiento de que el número de tabletas cuneiformes de barro cocido, encontradas en la zona de Mesopotamia y que pertenecían al tiempo de la Babilonia antigua, estaba en el orden de decenas de miles. Pero en todas ellas no había nada que indicara que el período Neobabilónico (período en el cual tomó lugar el reinado de Nabucodonosor) fuera lo suficientemente largo para armonizar con nuestra fecha del 607 antes de Cristo como el año de la destrucción de Jerusalén. Todo señalaba un período veinte años más corto de lo que afirmaba nuestra cronología publicada. Aunque hallé esto algo perturbador, yo quería creer que nuestra cronología era correcta a pesar de toda la evidencia de lo contrario. Así que, al preparar el material para el libro Ayuda, gran parte del tiempo y del espacio se usó en tratar de debilitar la credibilidad de la evidencia arqueológica e histórica que demostraba errónea la fecha del 607 antes de Cristo y también, como resultado, la fecha del 1914 año de Cristo. Charles Ploeger y yo hicimos viaje a Brown University en Providence, Rhode Island, para entrevistar al profesor Abraham Sachs, un especialista en textos cuneiformes antiguos. Queríamos ver si podíamos obtener cualquier información que indicara alguna falla, o debilidad de clase alguna, en la información astronómica encontrada en muchos de estos textos, la cual probaba incorrecta nuestra fecha del 607. En conclusión, se hizo evidente que se hubiera requerido una virtual conspiración de parte de los escritores antiguos-sin ningún motivo que se pueda concebir-para hacer tal cosa, para presentar incorrectamente los hechos, si efectivamente nuestra fecha era la correcta. Procediendo ahora de la misma manera que lo haría un abogado al enfrentarse a cierta evidencia que no puede vencer, mi esfuerzo se concentró en desacreditar tal evidencia o en debilitar la confianza en los testimonios de tiempos antiguos, en particular, la evidencia de textos históricos que tenían que ver con el imperio' Neobabilónico.29 Los argumentos que presenté eran honestos, pero
29 Aid toBible Understanding (Ayuda para entender la Biblia), pp. 326-328, 330, 331. Esta sección, tratando de tales problemas, se eliminó en la nueva edición.

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yo sé que el propósito de ellos fue el de sostener una fecha para la cual no hay apoyo histórico. Así que, a pesar de nuestro profundo aprecio por ciertos principios, el libro Ayuda contenía muchos ejemplos de nuestros esfuerzos por ser leales a las enseñanzas de la organización. En muchos respectos, lo que aprendimos a través de nuestra experiencia hizo más para nuestro propio bien que lo que hizo para la publicación. Aún así, el libro Ayuda para entender la Biblia (Aid to Bible Understanding, ahora llamado Perspicacia para comprender las Escrituras) sirvió para despertar el interés en las Escrituras entre muchos Testigos de Jehová. Tal vez el tono, la manera de presentar las cosas, el esfuerzo hecho por la mayoría de los escritores por evitar el dogmatismo y reconocer que puede haber más de una manera de ver ciertos asuntos, el haber evitado hacer más de un asunto que la evidencia permitía estas cosas pueden haber sido de gran beneficio, aunque en éstas también nos quedamos cortos al permitir que ideas preconcebidas asumieran el control y el haber fallado en adherimos a las Escrituras como lo debimos haber hecho. Yo sé que esto fue cierto en mi propio caso al preparar temas como "El tiempo señalado de las naciones," "El esclavo fiel y discreto," y "La gran muchedumbre," todos los cuales contienen argumentos diseñados para sostener las enseñanzas corrientes de las publicaciones de la Watch Tower. Dado que en mi mente esas enseñanzas eran, sencillamente, "los hechos," me encontré haciendo precisamente lo que más tarde escribí en el "Prefacio" al libro Aid que no era la intención del libro. En la página 6 de la edición original en inglés, bajo el encabezamiento, "Its Aim," (Su Propósito") aparecieron las palabras, "No se pretende que el libro Aid to Bible Understanding sea un comentario doctrinal o un trabajo de interpretación." Además, que cualquier aplicación que haya sido hecha de expresiones simbólicas o figurativas, no fue hecha "arbitrariamente o para apegarse a un credo." En la gran mayoría de los casos, esto fue cierto. Pero en ocasiones, las creencias arraigadas vencieron nuestros esfuerzos por adherimos a la norma. En el año en el cual se presentó el libro Ayuda en forma completa, se me invitó a ser miembro del Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová, el cuerpo que ahora dirige la actividad de los Testigos en unos 205 países alrededor del mundo. Hasta ese entonces había estado compuesto por siete miembros de la corporación llamada la Watch Tower Bible and Tract Society, una corporación fundada originalmente en Pennsylvania por Charles Taze Russell, el primer

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presidente. El 20 de octubre del 1971, junto con otros tres, fui nombrado como miembro del Cuerpo Gobernante que ahora aumentaba en número. Esta circunstancia, tal vez más que ninguna otra cosa, me puso cara a cara con algunas realidades con las que nunca me imaginé que me enfrentaría. Muchos de los Testigos de Jehová objetaron a una declaración que apareció en el artículo de la revista Time (22 de febrero de 1982) en el cual mi nombre figuró prominentemente. Los escritores del artículo se refirieron a la organización de los Testigos de Jehová como "secreta." Pudiera parecer extraño aplicar un término como ése a una organización que vigorosamente promueve una obra de la clase más pública-la predicación de casa en casa, en ciudades, pueblos y por países alrededor del mundo. Los reporteros del Time evidentemente escribieron lo que escribieron debido a que hallaron extremadamente difícil el obtener comentario alguno de parte de la sede central acerca de la situación descrita en el primer capítulo de este libro. Pero el hecho es que aún dentro de los Testigos de Jehová muy pocos tienen una idea clara en cuanto a cómo funciona la parte central de la organización. No saben cómo se toman las decisiones en cuanto a cambios doctrinales, cómo el Cuerpo Gobernante, que dirige todas sus actividades mundiales, conduce sus deliberaciones, si las decisiones son consistentemente unánimes o qué es lo que se hace si hay desacuerdo. El Cuerpo Gobernante se reúne en sesiones cerradas. Sólo puedo recordar dos o tres ocasiones, en los nueve años que fui parte de él, en que se permitió que otras personas, que no eran miembros nombrados, estuvieran presentes en una sesión regular del Cuerpo. Y en esas ocasiones su presencia había sido requerida solamente para presentar un informe solicitado por el Cuerpo Gobernante, después de lo cual fueron invitados a salir y el Cuerpo Gobernante llevó entonces sus deliberaciones en privado-la importancia de tales informes no calificó a esas personas para participar en la discusión. De menos importancia, quizás, pero cabe mencionarse además, es que aunque los Testigos reciben anualmente-a través del Anuario--una declaración breve de ciertos gastos, nunca se les informa del dinero recibido, de haberes o inversiones.30 Los numerosos factores que son de relativo conocimiento general en muchas organizaciones religiosas se conocen sólo vagamente, si

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En el 1978 un reporte financiero sometido al Cuerpo Gobernante mostraba US $ 332 millones en haberes (propiedades, depósitos, etc.). Aún en el Cuerpo Gobernante, pocos miembros estaban muy informados acerca de los asuntos financieros de la Sociedad.

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es que se conocen del todo, por la vasta mayoría de los Testigos de Jehová. Sin embargo, las decisiones hechas por el pequeño grupo de hombres que forman el Cuerpo Gobernante pueden afectar, y a menudo sí afectan, las vidas de ellos de manera muy íntima, y la aplicación de esas decisiones se supone que sea de carácter global. Lo cual me trae a la razón final para relatar lo susodicho, la de más peso por cierto, pues sin ella las razones previas carecen de importancia.

OBLIGACION
Así que, todas las cosas que queráis que los hombres hagan con vosotros, así también haced vosotros con ellos; porque esto es la ley y los profetas.-Mateo 7:12, Versión Reina Valera de 1960.

Ese principio declarado por Jesucristo aplica a cualquiera de nosotros que pretenda ser cristiano, en cualquier cosa que hagamos. Ninguna persona honrada puede pretender que cumple con esas palabras perfectamente, y yo no hago tal pretensión. Pero creo que puedo decir que lo que aquí está escrito resulta de un deseo sincero de aplicar ese principio. El apóstol Pablo habló de sí mismo como estando "endeudado" a personas de toda clase.31 El sintió una obligación hacia ellos, y yo me siento igualmente obligado. Si alguien tuviera conocimiento de datos que me podrían ser de valor para tomar decisiones vitales, sería mi deseo que ese alguien me los facilitara-no que tomara la decisión por mí, pero que sí me diera la información, y me permitiera a mí juzgar su valor o significado. Si él fuese un amigo, un amigo genuino, yo creo que él lo haría así. Los nueve años que dediqué con el Cuerpo Gobernante tuvieron un gran impacto en mí y, particularmente, en mí conciencia. Me encontré cara a cara con una gran crisis en mi vida, una encrucijada que nunca había esperado encontrar. La decisión que tomé fue mi propia decisión y el costo resultante fue considerable. Pero no lamento haberla tomado ni el haber obtenido la información que contribuyó a ella. Otros quizás decidan de manera diferente; de hecho, algunos han procedido así. Esa es su prerrogativa, algo entre ellos y Dios. Después que renuncié como miembro del Cuerpo Gobernante en mayo del 1980, recibí numerosas llamadas de periódicos y revistas pidiendo información acerca de la situación existente en la
31 Romanos 1:14.

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organización. A los que inquirían consistentemente les dirigí a las oficinas de Brooklyn. Ellos, a su vez, consistentemente dijeron que ya habían investigado 'esa avenida' sin éxito alguno: "Ningún comentario." Mi respuesta a ellos fue simplemente que yo no podía ser su fuente de información. Mantuve esa posición por casi dos años. Lo que sucedió en esos dos años, no solamente con respecto a mi persona, sino con respecto a otros, hizo que reexaminara mi posición. Durante esos años, los motivos, el carácter y la conducta de personas que concienzudamente estuvieron en desacuerdo con la organización, han sido representados en los peores términos. Su deseo de poner en primer lugar la Palabra de Dios ha sido representado como el producto de la ambición, rebelión y orgullo, como un pecado en contra de Dios y de Cristo. Ninguna consideración ha sido hecha teniendo en cuenta la posibilidad de que cualquiera de ellos haya actuado en sinceridad, por amor a la verdad o integridad a Dios. Ningún esfuerzo se ha tomado en hacer tal distinción, más bien todos han sido agrupados de manera que cualquier conducta impropia o espíritu erróneo (espíritu el cual podía ser, en algunos casos, el resultado de frustración o falta de conocimiento en cómo manejar la frustración, la desilusión y el dolor) de parte de algunos que han dejado la organización se atribuye a todos los que han hallado que no pueden rendir conformidad de ciento por ciento a sus enseñanzas. Una cantidad sorprendente de rumores ha circulado a través del mundo. Chismes han llegado a niveles muy bajos, y personas que han vivido, y aún viven fielmente con sus cónyuges, han sido objeto de rumores acerca de ellos, como siendo adúlteros, o aun participando en el intercambio de esposas y la homosexualidad. A otros se les presenta como egocéntricos, interesados en crear un culto a sí mismos, y como hipócritas. A los de edad avanzada se les ha caracterizado como "perturbados mentalmente" o "seniles." Los únicos que podían restringir tal habla-por medio de simplemente señalar la posibilidad de que tales personas podrían ser genuinamente sinceras, que podrían estar verdaderamente preocupados por sus conciencias, como también recordarles a los promotores de rumores cuán repugnante es ante Dios el falso testimonio-han contribuido al esparcimiento de los rumores por 1o que han publicado.32
32 Éxodo 20:16; Levítico 19:16; Salmo 15:3; 1 Pedro 2:21"23.

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Considere, por ejemplo, este material que apareció en La Atalaya del lo de enero de 1982 (páginas 28, 29), con una tirada de millones de ejemplares en muchos idiomas por todo el mundo:
De vez en cuando, se han levantado de entre las filas del pueblo de Jehová aquellos que, como el Satanás original, han adoptado una actitud de independencia y criticona. No quieren servir "hombro a hombro" con la hermandad mundial. (Compare con Efesios 2:19-22.) Más bien, presentan un "hombro terco" a las palabras de Jehová. (Zacarías 7: 11, 12) Por medio de denigrar el modelo del "lenguaje puro" que Jehová bondadosamente ha enseñado a su pueblo durante el pasado siglo, estos altaneros tratan de desviar a las "ovejas" del un solo "rebaño" internacional que Jesús ha reunido en la Tierra. (Juan 10:7-10, 16) Tratan de sembrar dudas y de separar de la abundante "mesa" de alimento espiritual servida en los Salones del Reino de los testigos de Jehová, donde en verdad 'nada falta,' a algunos que nada sospechan. (Salmos 23:1-6) Dicen que basta con leer la Biblia exclusivamente, ya sea a solas o en grupos pequeños en el hogar. Pero, lo extraño es, que mediante tal 'lectura de la Biblia,' han vuelto directamente a las doctrinas de apostasía que estaban enseñando los comentarios del clero de la cristiandad hace 100 años, ¡y algunos hasta han vuelto a celebrar fiestas de la cristiandad, tales como las saturnales romanas del 25 de diciembre! Jesús y sus apóstoles advirtieron en contra de tales desaforados.-Mateo 24: 1113; Hechos 20:28-30; 2 Pedro 2:1, 22.

Así, en un solo párrafo, se describe a personas siendo como Satanás, independientes, criticones, tercos, denigradores, altaneros, apóstatas y desaforados. ¿Qué es lo que han hecho para ganarse esa lista de acusaciones? Entre los "males" mencionados está el de estar en desacuerdo de alguna manera no especificada-con las enseñanzas de la organización; también, por sostener que la Palabra inspirada de Dios, por sí sola, es suficiente, y que las reuniones grandes en un edificio no son esenciales. ¿Podrían estas cosas por sí mismas colocar a una persona en la categoría de Satanás? No se dice nada que indique otra cosa e, increíble como parezca, en la mente de muchos Testigos, incluyendo ancianos de congregación y representantes viajeros, esto se ha considerado suficiente para catalogarlos así y tratar con ellos de acuerdo con tal percepción. En la próxima página se muestra un cuadro, tomado de los registros del Cuerpo Gobernante sobre la actividad mundial de los Testigos de Jehová, mostrando año por año el número de personas

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bautizadas y el número total (le asociados activamente para los años desde el 1970 al 1979, inclusive:
Número total informando

Año 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 Total bautizados en 10 años:

Bautizados ese año

actividad ese año

164,193 149,808 163,123 193,990 297,872 295,073 196,656 124,459 95,052 113,672 1,793,898

1,384,782 1,510,245 1,596,442 1,656,673 1,880,713 2,062,449 2,138,537 2,117,194 2,086,698 2,097,070

_______________________________________________________ Esto revela que durante un período de diez años, que terminó en 1979, un total de 1.793.898 personas se bautizaron. La organización normalmente considera que 1 % de los que se asocian mueren cada año. Calculando esto, año por año, llegamos a que una cantidad de aproximadamente 185,308 personas se perdieron de este modo. Si reducimos la cifra de bautizados en esa cantidad, obtenemos la cifra de 1,608,590 personas, representando éste el aumento que debería de haberse ganado en ese período de diez años, si todas las personas hubieran quedado dentro de la organización. ¿Qué hallamos? Añadiendo 1,608,590 al número activo en el año previo a este período de diez años, 1,256,784 (en 1969), resulta un total de 2,865,374 que deberían estar asociados en 1979. Pero el informe para ese año muestra solo 2,097,070. Eso significa que durante el período de diez años más de 768,304 personas dejaron la organización o cesaron su actividad. Esto equivale a cuatro de cada diez personas bautizadas en ese mismo período. O, dicho de otro modo, de cada tres personas que quedaban dentro de la organización, una había salido. Las razones que produjeron esta situación de "puerta giratoria" son múltiples. No me hago la ilusión de que estas, más de medio millón de personas hayan dejado la organización por razones de conciencia,

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o de que cada una de ellas es una persona de sincera humildad, con motivos correctos, más preocupada por la verdad que por sí misma. Muchas, evidentemente, no lo son; algunas emprendieron un curso de inmoralidad antes o después de apartarse; algunas que salieron debido a desacuerdos se han hecho culpables de los mismos males a los que objetaron, volviéndose vengativos, ridiculizando a otros, presentando medias verdades y exageraciones. Pero personalmente conozco a muchos que no son así, quienes dan toda indicación de ser personas decentes, temerosas de Dios, compasivas. Si todo esto hubiera de considerarse netamente desde el punto de vista del egoísmo, ellos lo tenían todo por perder y nada que ganar con la posición que asumieron y el curso que han seguido desde entonces. En muchos casos no fue algún trato falto de bondad que ellos experimentaran personalmente lo que los perturbó; fue, más bien, el ver el trato que otros sufrieron, el ver a personas sufrir debido a la rigidez, la estrechez mental y hasta la arrogancia de hombres en posiciones de responsabilidad, ancianos y otros. También, por el reconocimiento de los efectos dañinos de ciertos edictos de la organización que no tenían base sólida bíblica. Más bien que ser quejumbrosos descontentos y vengativos, ellos sencillamente han rogado por mayor compasión y un apego más estrecho al ejemplo del propio Hijo de Dios, el Amo y Señor de la casa cristiana de la fe. Este sentir por otros es, creo yo, un factor decisivo en lo que concierne a lo genuino de los motivos de ellos. Similarmente, un interés por la verdad, un interés por no ser culpables de representar malla propia Palabra de Dios, un interés por no ser hipócritas al aparentar creer lo que no creen, por apoyar lo que en conciencia no pueden apoyar, condenar lo que ellos no ven que las Escrituras condenen-tal preocupación es, a mi parecer, indicativo de lo genuino de los motivos de cualquier persona que asuma una posición semejante. Conozco a muchas personas que claramente dan evidencia de tal preocupación y quienes han sido catalogados como "apóstatas," "anticristos," "instrumentos de Satanás." En caso tras caso, la única base para tal condena fue el que ellos no podían honestamente asentir a todas las enseñanzas de la organización. Siento una obligación hacia tales personas. En virtualmente cada caso, ellos fueron puestos ante un pequeño grupo de tres a cinco hombres (un "comité judicial") en reuniones secretas, donde los que aparecieron como testigos solo podían dar su testimonio y no podían permanecer para ser testigos de la discusión efectuada por el comité. Después, un breve anuncio de expulsión es leído a la congregación,

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el cual no presenta nada del testimonio ni ninguna de la evidencia presentada en apoyo de dicha expulsión. Después de leerse el anuncio ningún Testigo hablará con la persona expulsada, de esa manera eliminando cualquier posibilidad de que los acusados pudieran dar alguna explicación a los amigos y asociados. Cualquier intento de ellos de hablar con los amigos y asociados antes del anuncio de expulsión, hubiese sido considerado como 'proselitismo,' estar 'debilitando la unidad de la congregación,' estar 'formando una secta.' El que alguien les hablara después, pondría en peligro la propia posición de esa persona, exponiéndola a ser expulsada también. Así se logra una "cuarentena" eficaz; se pone "una tapa" sobre cualquier posible consideración del asunto. El registro de la expulsión, y cualquier evidencia que fue presentada, ahora reposa en uno de los muchos voluminosos archivos en el Departamento de Servicio en Brooklyn (o en los archivos de una de las oficinas de sucursal), con el sello, "No destruir." Tal como lo fue la reunión judicial, así este archivo que contiene los cargos hechos contra ellos es secreto y no está sujeto a revisión. Las Escrituras nos dicen, "un verdadero compañero está amando todo el tiempo, y es un hermano que nace para cuando hay adversidad. "33 Una vez pensé que tenía muchos, muchos de tales amigos. Pero cuando la crisis llegó a un punto decisivo, hallé que solo tenía unos cuantos. No obstante, considero a esos pocos como preciosos, sea que hayan dicho mucho o poco a mi favor. Debido a la prominencia anterior, las personas preguntan acerca de mí. Por la mayoría de los otros, por no tener prominencia, casi nadie pregunta, aunque sufrieron lo mismo, en una ubicación diferente, en, tal vez, circunstancias diferentes, pero con los mismos resultados adversos y el mismo costo para sus vidas. Considere aquí un solo ejemplo, el de una madre en Pennsylvania que escribe:
Tengo hijos en la organización, casados, quienes al tiempo de mi desasociación aún me ofrecieron que yo fuera al hogar de ellos, para pasar un tiempo de descanso. La opinión de ellos para conmigo, como persona, no fue alterada. Cuando más tarde salió la información en la Watchtowerdel15 de septiembre del 1981 [en La Atalaya del 15 de noviembre de 1981] donde se dieron instrucciones detalladas en cuanto a la asociación con personas que se habían
33 Proverbios 17:17.

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desasociado, entonces me evitaron y no me hablan por teléfono ni se comunican conmigo por otros medios. Tengo que hacer algo en cuanto a ello, pero no sé qué hacer. No quiero tomar acción alguna, no vaya a ser que resulte la acción incorrecta y se alejen de mí más aún. No les llamo por teléfono no vaya a ser que entonces ellos obtengan un número privado, y no les escribo, como dije, por temor a decir algo que ellos pudieran considerar ofensivo. He estado en el hospital durante este tiempo debido al desgaste emocional y encima de esto sufrí una crisis adicional al poco tiempo, todo 1o cual ha sido terriblemente abrumador. Tal vez usted comparta esta experiencia. No sé como voy a soportar la pérdida de mis hijos (y futuros nietos). La pérdida es monumental.

Si mi prominencia anterior pudiera ahora contribuir de manera alguna a que la situación de tales personas se considerara con mente más abierta y, además, pudiera ayudar a que otros reexaminaran sus actitudes para con personas de esta clase, consideraría que tal prominencia habría servido, tal vez, el único propósito útil que jamás haya tenido. Vienen a mi mente las palabras de Pablo:
Que a Dios, patentes le estamos; y espero que también en vuestras conciencias estamos patentes. No es que de nuevo nos recomendemos a vosotros, sino que os damos ocasión de gloriaros en nosotros, a fin de que tengáis qué responder a los que se glorían en la faz y no en el corazón. Dadnos cabida en vuestro corazón; a nadie hicimos agravio, a nadie ocasionamos ruina, a nadie sonsacamos nada. No digo esto para condenación; que ya antes tengo dicho que estáis en nuestros corazones para juntos morir y juntos vivir.34

Si la información que se presenta en este libro pudiera contribuir para que una madre, como la antes mencionada, sea vista por sus hijos no con vergüenza, sino con orgullo, por haberse apegado a su conciencia, todo el esfuerzo envuelto habrá valido la pena. Ese es básicamente el por qué este libro declárala las cosas que vi, oí y experimenté durante mis nueve años en el Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová. Es evidentemente necesario si es que hemos de llegar a la raíz de lo que es un problema quebrantador de corazones para muchos, en ambos lados de la cuestión.
34 2 Corintios 5: 11, 12; 7:2, 3, BC

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Lo que se presenta no es con el propósito de que sirva como una clase de "desenmascaramiento." Aunque es verdad que algunas cosas fueron chocantes para mí, no se presentan por su valor sensacionalista. Su presentación se hace debido a que éstas ilustran, o ejemplifican, problemas muy fundamentales, cuestiones muy serias. Demuestran los extremos a los cuales la "lealtad a una organización" puede llevar; también, cómo es que personas básicamente bondadosas con buenas intenciones, pueden ser llevadas a tomar decisiones y acciones faltas de bondad, injustas y hasta crueles. Los nombres y las fechas se citan, generalmente, debido a que parecen ser necesarios para una presentación que tenga credibilidad y sea factual. Estoy bastante seguro de que sin estos datos muchos dudarían o negarían la veracidad de lo que se dice. Donde estos rasgos parecieron innecesarios o donde, por su uso, parecía que pudieran causar dificultades innecesarias a las personas envueltas, no han sido incluidos. Las personalidades son consideradas solamente según figuran en el cuadro general. Si algunas personas, tales como Nathan Knorr, Fred Franz, son citadas con mayor frecuencia es debido a que ellos tuvieron mucho que decir y lo dicho tuvo más influencia en otros. Otros, como Lyman Swingle y Karl Adams, en ocasiones fueron citados con frecuencia debido a que mi trabajo me puso en comunicación más estrecha con ellos. He procurado ser tanto honrado como justo en tales citas, no sacándolas de su contexto ni procurando darles un significado ajeno a lo que dicen. Creo que las citas presentadas son típicas de las personas citadas, que no son algo contrario a su punto de vista, su modo de abordar asuntos, o su personalidad característica normal. Sin embargo, he mantenido anónimas algunas citas de miembros del Cuerpo Gobernante debido al deseo de evitar dificultad innecesaria para el individuo o para los que estén estrechamente relacionados con él, o en consideración a ciertas circunstancias particulares relacionadas con la persona. Obviamente no es posible hacer esto en todos los casos, pues de otro modo el relato carecería de significado alguno. Además, creo que ninguno de nosotros debe esperar ser completamente eximido de la responsabilidad señalada por el dicho de Jesús: "Os certifico que de toda palabra ociosa que hablaren los hombres darán razón en el día del juicio. Porque por tus palabras serás absuelto como justo y por tus palabras serás condenado.35 Podemos buscar, y lograr, el perdón por cosas injustas o dañinas dichas. Pero todavía permanecemos responsables de haberlas dicho.

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Mateo 12:36,37, BC.

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Algunos probablemente condenarán esto como un "sacar los paños sucios al aire." Extrañamente, estas mismas personas no objetan a que se "saquen los paños sucios," de otras religiones, y hasta se interesan mucho en ello, aun en publicarlo extensamente. Pero ellos consideran que lo que sucede dentro de su propia organización no se debe considerar fuera de sus confines. Sin embargo, el hecho establecido es que entre los Testigos de Jehová hoy día, sencillamente no existe la posibilidad de que tal consideración, dentro de sus propios confines, se efectúe. Cualquier persona que tratara de hacerlo sería considerada como quien muestra un espíritu rebelde, y resultaría sólo en otra expulsión. Ya que la información no se puede considerar adentro, y no se ha de considerar fuera de la estructura, eso quiere decir que se deja sin considerar, ignorada completamente. Algunos quisieran que esto permaneciera así, pero, ¿es eso correcto? Es cierto que el cristiano correctamente confía en Dios para que vea todas las cosas y sea el juez verdadero y final en todos los asuntos. Innegablemente, sólo EL puede, cabal y finalmente, arreglar todos los males cometidos. Nunca hay justificación alguna para represalias, o recriminaciones rencorosas. No hay lugar para 'tácticas de difamación.' Las Escrituras no dejan duda al respecto.36 Sin embargo, ¿requiere esto que se mantenga silencio total en cuanto a la injusticia? ¿Requiere que se mantenga silencio cuando el error se propaga en el nombre de Dios? ¿Es, quizás, la consideración de ello evidencia de 'falta de respeto a la autoridad divinamente establecida'? 37 La posición de la organización es la de que no existe injusticia alguna. De que lo que se ha hecho y se está haciendo está en completa armonía con las Escrituras, que de hecho las Escrituras requieren que se tome tal acción. Si eso es así, entonces no debe haber objeción alguna a que haya una consideración franca de los asuntos. Tal consideración debiera, en efecto, resultar en que se muestre más evidente lo correcto de la posición de la organización, debiera vindicada de cualquier acusación de injusticia. Sólo personas verdaderamente responsables por la injusticia cometida prefieren el silencio y buscan imponerlo. Ese ha sido el caso por largo tiempo,
36 Salmo 37:5-9, 32, 33; Romanos 12:17-21; 1 Pedro 2:21-23. 37 La Atalaya, del 1 o de enero del 1983 (página 28), al discutir la expresión en Judas con relación a aquellos que están "hablando injuriosamente de los gloriosos" (verso 8), dice que esos gloriosos incluyen a los "superintendentes cristianos nombrados" y advierte contra "la tendencia a desatender la autoridad dada por Dios." Véase también la información en la casilla en la página 29 del mismo número de la revista.

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con gobiernos dictatoriales y religiones autoritarias, tanto en el pasado como también en tiempos recientes. ¿Instan los ejemplos bíblicos, en sí, en contra de que se den a conocer los males donde los implicados sean personas en puestos prominentes de autoridad? No parece ser así ya que la obra de los profetas hebreos frecuentemente se enfocó en tales personas, dando a conocer los caminos hacia los cuales se habían desviado los que detentaban el poder, al apartarse de las normas de Dios, además de los problemas resultantes. A menudo los Testigos de Jehová han señalado a esa honradez y consideración abierta como evidencia de que la Biblia es verdadera, un libro genuinamente procedente de Dios.38 También, ¿qué hay de los apóstoles y discípulos de Jesús? Fue la estructura de autoridad del pueblo escogido de Dios-el Sanedrín, sus ancianos, y la autoridad sacerdotal divinamente instituida-la que objetó fuertemente la publicidad dada por los apóstoles acerca del trato injusto del caso de Jesús.39 En ambos casos, el de los profetas hebreos y el de los discípulos cristianos, los que publicaban el asunto lo hicieron por respeto, y en obediencia, a una autoridad mayor y en el interés de las personas que necesitaban saber. Obviamente, nadie hoy en día tiene una comisión divina como profeta o apóstol. Pero uno no tiene que ser profeta para seguir un curso que siga el ejemplo de los profetas de Dios. De otra manera las palabras de Jesús perderían su significado cuando, hablando a los que fueron reprochados-y acerca de quienes toda suerte de cosas inicuas se estaba diciendo-él les animó diciéndoles que se regocijaran, "porque de esa manera persiguieron a los profetas antes de ustedes."40 Fue debido a que ellos estaban siguiendo un curso paralelo, que esos cristianos recibieron un tratamiento paralelo. Uno no tiene que ser apóstol para seguir el ejemplo de los apóstoles, ni tiene que ser, o pretender ser, un Mesías con el fin de andar en las pisadas de Jesucristo.41 Por supuesto, hay una enorme diferencia entre el trato que se le dio al Hijo de Dios-en lo que se refiere a importancia, significado y consecuencias-y el que se le dio a las personas envueltas en esta situación del día moderno. Pero parece ser que el principio que Dios

38 39 40 41

Vea el libro Toda Escritura es inspirada de Dios y provechosa, publicado en 1968, p. 341. Hechos 4:5-23; 5: 17-40. Mateo 5:11,12, compare con Santiago 5:10,11. 1 Corintios 11:1; Efesios 5:1; 1 Pedro 2:21.

Credenciales y causa

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aprobó, de dar a conocer abiertamente las cosas, en los ejemplos mencionados, tiene fuerza en esta situación del día presente. Da indicación, por lo menos, de que El no está en contra de que la injusticia y representación falsa sean puestas al descubierto, siempre y cuando la motivación es la de ayudar, de avisar a personas sobre realidades que pueden ayudarles a llegar a conclusiones correctas. El dicho que dice que "la maldad prevalece cuando hombres buenos permanecen en silencio," parece ser válido aquí. A pesar de la seriedad de los asuntos aquí dados a conocer, ellos, de por sí, no fueron la causa de mi decisión. Pero sí me hicieron meditar más seriamente que nunca antes acerca del significado de los temas y enseñanzas principales de la Biblia-considerar por qué el apóstol Pablo podía dar énfasis a la salvación por fe, "no debido a obras, con el fin de que ningún hombre tenga razón para jactarse," considerar lo que es la verdadera diferencia entre la justicia producida por guardar la ley y la justicia que resulta de la gracia o bondad inmerecida de Dios, la importancia del papel del Hijo de Dios como Cabeza de la congregación cristiana, lo que es el propósito verdadero de la congregación cristiana, la razón por la cual Dios asignó autoridad dentro de ella y cómo esa autoridad puede ser usada incorrectamente. Las cosas que vi, oí y experimenté como miembro del Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová, formando parte de ese círculo ejecutivo íntimo, me hicieron comprender más que nunca antes la importancia crucial de esas enseñanzas. Muchos otros, aunque no tenían la información que aquí suministro, llegaron a la misma encrucijada y tomaron su propia decisión, haciendo esto sencillamente sobre la base de lo que ellos habían leído en la Biblia. Sin embargo, otros todavía se encaran a una crisis seria de conciencia, y experimentan incertidumbre, un sentido de angustia y confusión, aun de culpabilidad. Mi esperanza es que lo que se presenta en este libro les sea de ayuda, y considero que es un deber proporcionárselo. Se ofrece para que se use en cualquier manera en que la conciencia de ellos les pueda indicar, a medida que se someten a la guía del Espíritu y Palabra de Dios.

3 EL CUERPO GOBERNANTE
No que seamos nosotros amos sobre la fe de ustedes, sino que somos colaboradores para el gozo de ustedes, porque es por su fe que ustedes permanecen firmes. -2 Corintios 1:24.

L

A DECLARACION de Pablo citada arriba, repetidas veces vino a mi mente

durante los nueve años de participar en el Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová. Yo desearía que todos los Testigos pudieran tener la experiencia de tal participación, Tal vez entonces podrían entender lo que las palabras por sí solas no pueden comunicar. Para aclarar lo que es el Cuerpo Gobernante: Los Testigos de Jehová consideran que Cristo Jesús, como cabeza de la congregación, alimenta y gobierna a su congregación por medio de una clase de "esclavo fiel y discreto." Esta clase ahora está compuesta de un resto de las 144,000 personas ungidas como herederos del reino celestial de Cristo.1 Pero entre esa clase hay un número pequeño de hombres que obra como cuerpo gobernante y lleva a cabo todas las funciones administrativas para la congregación global, no sólo para el presente número de 8,800 "ungidos" de entre los cuales estos hombres son escogidos, sino también para los más de cuatro millones de otras personas asociadas, que no están entre los herederos celestiales.2 Parecía ser una responsabilidad pavorosa para mí cuando llegué a ser uno de los once miembros del Cuerpo Gobernante en 1971 (este número más tarde creció hasta los dieciocho en 1977 y hoy en día -1 2 El término "esclavo fiel y discreto" es tomado de la parábola de Jesús en Mateo 24: 45 - 47, el número 144,000 es tomado de Revelación 7:4 y 14:3 Vea el cuadro de informe en La Atalaya del 1 o de enero de 1992.

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permanece en doce).3 Las primeras sesiones de las reuniones semanales a las cuales asistí, sin embargo, resultaron ser bastante diferentes de lo que yo esperaba.4 Una presidencia alternada en las reuniones había sido recientemente puesta en vigor y el vicepresidente, Fred Franz, era el presidente por ese año. Pero las cosas que se habían de tratar se determinaban por el presidente de la corporación, Nathan Knorr. Cualquier asunto que él consideraba aconsejable que el Cuerpo discutiera él lo traía a la reunión, y por lo general esa era la primera vez que teníamos conocimiento alguno del asunto en cuestión. Durante algunas semanas las reuniones consistieron sencillamente en una consideración de listas de recomendaciones para representantes viajeros en diferentes países--el nombre, la edad, fecha de bautismo, si era de la clase de los "ungidos" o no, y los años de servicio de tiempo cabal eran leídos. En la vasta mayoría de los casos estos eran sólo nombres para nosotros; rara vez conocíamos a alguno de los individuos envueltos. Así que, después de escuchar tales lecturas de listas de Surinam, Zambia or Sri Lanka, votábamos por el nombramiento de estos hombres. Recuerdo que Thomas Sullivan (generalmente llamado "Bud") que tenía entonces más de ochenta años de edad, y que estaba casi ciego y con mala salud, se entregaba al sueño durante estas sesiones y parecía una lástima despertarlo sólo para que votara sobre asuntos de los cuales él sabía muy poco. A veces la entera reunión duraba sólo unos cuantos minutos; una que recuerdo bien duró sólo siete minutos (incluyendo la oración de apertura). De vez en cuando el presidente Knorr traía alguna "correspondencia problemática" relacionada con preguntas en cuanto a la conducta de Testigos individuales, y se esperaba que el Cuerpo decidiera la norma que se adoptaría con respecto a tales personas, si la conducta en particular requeriría expulsión, si alguna disciplina menor o si ninguna acción. Durante ese período (y hasta el 1975) se esperaba que todas las decisiones fueran unánimes. Después de las deliberaciones se presentaba una moción, se secundaba la moción, y entonces el presidente pedía que se levantara la mano. Si no se
3 En ese tiempo los once miembros eran: Nathan Knorr, Fred Franz, Grant Suiter, Thomas Sullivan, Milton Henschel, Lyman Swingle, ]ohn Groh (estos siete también eran los directores de la corporación de la Sociedad Watch Tower), además, William ]ackson, Leo Greenlees, George Gangas, y Raymond Franz. Sullivan, Groh, Knorr, Jackson, Suiter y Greenlees han fallecido. El Cuerpo Gobernante se reúne todos los miércoles.

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obtenía un voto unánime, como sucedía en ocasiones en que algunos no votaban por una moción, la práctica consistía en tratar de lograr un arreglo por medio de reajustar la moción de modo que hubiese unanimidad. Como es natural, tales ,circunstancias no estaban libres de cierta presión para votar con la mayoría, más bien que dar la nota discordante y así parecer independiente y en desacuerdo con los demás. Hubo votaciones donde .yo no levanté la mano, pero como regla general me ajustaba al grupo. En unos cuantos casos en los que mi abstención resultó en que alguien presentara una moción reajustada, me sentí obligado a votar con la mayoría, aunque la moción nueva aún parecía incorrecta. Parecía necesario acceder para que los asuntos se decidieran y concluyeran más bien que dejarlos estancados. Sin embargo, comenzaron a surgir asuntos que hacían esto más y más difícil para mí. A medida que pasaron las semanas hubo deliberaciones en temas como los siguientes: si un padre llena los requisitos para ser anciano si permite a un hijo o hija menor de 18 años casarse, o si permite que un hijo o hija emprenda educación universitaria; 5 si un hombre en la congregación puede ser anciano si trabaja en turnos rotativos y algunas veces (durante su turno de noche) faltaba a reuniones; si los ancianos pueden aceptar evidencia circunstancial de adulterio, o si el testimonio de una esposa en cuanto a la confesión de adulterio de su esposo es válida para divorcio bíblico y posibles segundas nupcias; si un divorcio es bíblicamente aceptable en el caso de adulterio cuando ha sido el cónyuge culpable el que ha obtenido tal divorcio;6 qué validez tiene un divorcio obtenido no bajo la base de adulterio si, luego de otorgado el divorcio, sale a la luz que había habido adulterio anteriormente; y cuál sería la situación si en el mismo caso hubiese adulterio después de otorgado el divorcio; si un cónyuge inocente al tener relaciones sexuales con un cónyuge adúltero (después de saber de su adulterio) ha cancelado el derecho a divorciarse de ese cónyuge y estar libre para casarse otra vez; si es propio que un Testigo pague una multa que ha sido impuesta por violar una ley por cumplir con su responsabilidad de predicar, o por haber mantenido una posición en adherencia a las creencias de los Testigos;7
5 6 7 La educación superior no es vista con buenos ojos, pensándose que conduce a la pérdida de fe y que provee una atmósfera propicia para la inmoralidad. En aquel entonces la regla era que solamente era bíblicamente aceptable el divorcio si éste se obtuvo por el cónyuge inocente. La regla era que la multa no debía ser pagada, que en estas circunstancias sería admitir culpa, y por lo tanto, comprometer la integridad de uno. Esta regla cambió más tarde.

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si es propio mandar alimento o alguna otra ayuda por medio de la Cruz Roja (siendo el argumento principal, el que la cruz es un símbolo religioso y por esto se consideraba la organización de la Cruz Roja como un organización casi religiosa; esta discusión se extendió bastante y tuvo que ser continuada en otra reunión); cuestiones relacionadas con la práctica existente en la Sociedad de enviar dinero a países (como por ejemplo, Indonesia) a través de canales irregulares que favorecen más el cambio de los dólares americanos, cuando en el país existen leyes prohibiendo tales prácticas; también la práctica de hacer llegar cierto equipo a algunos países de una manera que se evite el pago de impuestos de importación mandados por ley; si los Testigos que pertenecen a sindicatos pueden aceptar deberes de huelga, como el limpiar las oficinas del sindicato, en lugar de participar en el piquete; si los Testigos pueden responder al llamado a trabajar en los campos de algodón como sustituto al servicio militar (eso vino de Boliva). Esto es sólo un ejemplo parcial de los asuntos considerados durante los primeros dos años, más o menos, de estar yo en el Cuerpo. El efecto de nuestras decisiones era considerable en su impacto en la vida de otros. En asuntos de divorcio, por ejemplo, los ancianos en la congregación sirven como una especie de corte religiosa y si ellos no están satisfechos en cuanto a la validez de un divorcio, el individuo que se divorcia y se vuelve a casar, se expone a ser expulsado. Un asunto, que no está en lo ya mencionado, pero el cual produjo considerable discusión, tuvo que ver con una pareja de Testigos en California. Alguien había visto en la alcoba de ellos cierta literatura y fotografías que tenían que ver con prácticas sexuales no usuales. (No recuerdo el que hayamos llegado a saber, exactamente, cómo la persona que informó esto obtuvo acceso a la alcoba de la pareja.) La investigación e interrogatorio por los ancianos locales confirmó que la pareja participaba de relaciones sexuales más allá de la simple copulación genital.8 La correspondencia de los ancianos llegó a Brooklyn y se pedía al Cuerpo Gobernante que decidiera en cuanto a qué acción, si cabía alguna, tomar hacia la pareja.

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Un artículo en la Watchtowerdel15 de diciembre del 1969, pp. 765, 766 (en español, en La Atalaya del 15 de agosto del 1970, pp. 509, 510) había enfocado la atención a tales relaciones sexuales, discutiéndolas extensamente, y con seguridad esto sirvió para hacer que los ancianos se sintieran sensitivos a reportes de tal conducta, de hecho, es posible que fuera responsable de que este reporte, sobre las prácticas privadas de esta pareja, fuera publicado en primer lugar.

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Hasta el momento en que se nos leyó la correspondencia esa mañana, ninguno de nosotros, aparte del presidente, había tenido oportunidad alguna de pensar sobre el tema. Sin embargo un par de horas después se adoptó la decisión de que la pareja estaba sujeta a expulsión. Esto más tarde, fue presentado como la norma formal pública que aplicaba a todo Testigo que voluntariamente participara en prácticas similares.9 El material publicado se entendió y aplicó de tal manera que los cónyuges se sentían obligados a informar a los ancianos si alguna de tales prácticas existía o se desarrollaba en su matrimonio, fuera ya ésta el resultado de un acuerdo mutuo o por la iniciativa de uno de los cónyuges. (En el caso último se esperaba que el cónyuge que no inició la acción fuera a los ancianos e informara sobre esto, si el que la inició no estaba dispuesto a confesarlo.) El no informar el asunto generalmente se consideraba como señal de falta de arrepentimiento y como un factor de peso a favor de la expulsión. La creencia de que la expulsión lo separa a uno de la organización donde la salvación se encuentra, así como de los amigos y parientes, impone tremenda presión en la persona para que se ajuste a la regla, no importa cuan difícil tal confesión (o informe) pueda ser. La decisión del Cuerpo Gobernante en 1972 resultó en un número considerable de "reuniones judiciales" a medida que los ancianos investigaron informes o confesiones de las prácticas sexuales envueltas. Mujeres sufrieron la vergüenza dolorosa de tales reuniones judiciales a medida que respondían a las preguntas de los ancianos en relación con las prácticas íntimas en sus relaciones maritales. Muchos matrimonios donde uno de los cónyuges no era Testigo sufrieron un período turbulento, con el cónyuge que no era Testigo objetando fuertemente a lo que, él o ella, consideraba como una invasión impropia de la privacidad de la alcoba. Algunos matrimonios fueron deshechos con el resultante divorcio.10 Una cantidad de correspondencia sin precedente nos llegó en los siguientes cinco años, la mayor parte de ella preguntando sobre la base bíblica para que los miembros del Cuerpo Gobernante se inmiscuyeran en la vida privada de otros y expresando incapacidad
9 10 Vea La Atalaya del 15 de mayo del 1973, pp. 317-320. En un memorandum al Cuerpo Gobernante, fechado 9 de agosto de 1976, uno de los miembros del personal de las oficinas centrales encargado de la correspondencia declara: "Muchos, muchos problemas han resultado de la posición asumida, usualmente cuando uno de los cónyuges es un no creyente [no es Testigo de Jehová]. Las esposas han rehusado permitir a los esposos que las estimulen de esta manera, o estimularlos ellas en tal forma. Como resultado matrimonios han sido destruidos."

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de ver la validez de los argumentos presentados para apoyar la posición tomada. (La porción principal de las Escrituras en la cual se apoyaba la posición era Romanos 1: 24, 27, y los que escribían a la Sociedad señalaban que no podían ver cómo esto se podía aplicar correctamente a relaciones heterosexuales, entre un hombre y su esposa.) Otras cartas, a menudo procedentes de esposas, sencillamente expresaban confusión y angustia sobre su incertidumbre en cuanto a lo apropiado de sus "caricias sexuales preliminares." En una de estas cartas, una mujer de Michigan dijo que había hablado a un anciano y que él le dijo que escribiera al Cuerpo Gobernante para recibir "una respuesta segura." Así que ella nos escribió, diciendo que ella y su esposo se amaban profundamente y luego describió "cierto tipo de caricias sexuales preliminares" que acostumbraban practicar, afirmando que "creo que es un asunto de conciencia, pero les escribo para estar segura." Sus palabras finales eran:
Tengo miedo, me siento herida, y estoy más preocupada ahora acerca de los sentimientos de mi esposo para con la verdad. . . . Yo sé que ustedes me dirán lo que debo hacer."

En otra carta típica, un anciano escribió diciendo que tenía un problema que deseaba resolver en su mente y corazón y que pensaba que "lo mejor era ir a la 'madre' por consejo."11 El problema tenía que ver con su vida marital sexual y dijo que tanto él como su esposa se sentían confusos en cuanto a "donde trazar la línea en las caricias preliminares a la cópula." Le aseguró a la Sociedad que ambos "seguiremos al pie de la letra el consejo que ustedes nos den." Estas cartas indican la confianza implícita que estas personas llegaron a depositar en el Cuerpo Gobernante, y la creencia de que los hombres que formaban ese cuerpo podían decide a ellos "hasta dónde llegar" en aspectos tan íntimos de sus vidas, y el que ellos justamente debían apegarse a esos límites "al pie de la letra." Muchas cartas salieron de la Sociedad en respuesta, a menudo tratando de proveer alguna clarificación limitada (diciendo, sin exactamente decir) en cuanto a qué caricias preliminares sexuales estaban dentro de los confines de lo que se había condenado, y otras caricias que estaban exceptuadas.
11 Muchos Testigos llaman a la organización "nuestra madre" y esto se debe a que la revista La Atalaya ha usado este término en dicha manera, como en el número del 1 o de julio del 1952, p. 400, Y el número del 15 de septiembre del 1957, pp. 563, 570, 573.

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Un memorándum con fecha del 14 de junio del 1976, de un miembro del Departamento de Servicio de la Sociedad, considera una conversación telefónica con un instructor de seminarios (cursos conducidos con ancianos). La nota relata que el instructor había telefoneado acerca de un anciano que estaba asistiendo al seminario y quien había confesado a ciertas prácticas sexuales desaprobadas. Dice la nota:
El hermano [el nombre del instructor aparecía aquí] consideró detenidamente el asunto con él para determinar si realmente era copulación oral lo que estaba envuelto. . . . El hermano [nombre del instructor] le había dicho que en vista de las circunstancias él debería ir a otros miembros del comité, y dado el caso que los otros miembros del comité, estaban en la clase, él fue y habló con ellos. Ahora el hermano [nombre] estaba preguntándose qué otra cosa se debería hacer.... Se le sugirió al hermano [nombre] que escribiera un informe completo a la Sociedad sobre el asunto de modo que cuando en el futuro surgiera otro caso como éste, tuviera idea de cómo manejar el asunto sin tener que llamar.

Esto ilustra el grado al cual el interrogatorio se efectuaba y el grado en que la organización, desde sus oficinas principales, supervisaba la entera situación. Carta tras carta revela que las personas implicadas consideraban que ellas tenían la responsabilidad delante de Dios de informar a los ancianos de cualquier apartarse de la norma establecida por el Cuerpo Gobernante. A un hombre en Indiana que confesó haber violado la decisión del Cuerpo Gobernante en su relación marital, los ancianos le informaron que ellos estaban escribiendo sobre el asunto a la Sociedad; él añadió una carta suya. Pasaron ocho semanas y escribió otra vez a Brooklyn, diciendo que "la espera, la ansiedad y la anticipación es casi más de lo que puedo soportar." El dijo que había sido removido de todas las responsabilidades en la congregación, incluyendo el ofrecer la oración en las reuniones, y que "casi cada semana pierdo algo por lo cual me he esforzado y orado por treinta años." El rogó una pronta contestación, diciendo:
Necesito alivio para mi angustia mental, necesito saber en qué posición me hallo a la vista de la organización de Jehová.

Algunos ancianos se esforzaron por abordar de manera más moderada el asunto. Sin embargo, el hacer eso les ponía en una situación precaria y corrían el riesgo de ser reprendidos por las oficinas principales en Brooklyn. Considere esta carta, enviada por el Departamento de Servicio de la Sociedad a uno de los cuerpos de

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ancianos (los nombres se han eliminado, e igualmente los nombres de lugares específicos, para proteger la privacidad de las personas envueltas).

He aquí la traducción en español:
SCE:SSE
4 de agosto de 1976

Cuerpo de ancianos de la congregación XXXXXXXXX de los testigos de Jehová, M XXXXXXXXXX c/d XXXXXXXXXXXXXXXXXXXXX W XXXXXXXXXXX M XXXXXXXXXXX Estimados hermanos: Tenemos copia de la carta con fecha del 21 de junio del comité de la Congregación S XXXXXXXXXX en California, en la cual escriben acerca de asuntos relacionados con J XXXXXXXXXXXXX.

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sírvase dejamos saber si alguno de los ancianos en la congregación ha estado suministrando consejo incorrecto con respecto a asuntos que tienen que ver con el sexo oral. Si alguno de los ancianos en la congregación ha aconsejado a personas casadas al efecto de que no sería impropio que participaran en el sexo oral, entonces, ¿sobre qué base se dio tal consejo? Si se dio consejo incorrecto, entonces déjennos saber si se han dado pasos apropiados para corregir cualquier mal entendimiento de parte de las personas a quienes se les dio consejo incorrecto, y déjennos saber si los ancianos envueltos están ahora de acuerdo con 1o que se ha declarado en las publicaciones de la Sociedad con respecto al sexo oral. Si cualquiera de ustedes hermanos, como ancianos, han estado aconsejando a individuos al efecto de que el sexo oral sería permisible como parte de las caricias antes del coito, sepa que tal consejo no es correcto. Gracias por la atención dada al asunto. Que la rica bendición de Jehová siga con ustedes a medida que siempre procuran cuidar de sus responsabilidades como ancianos de una manera ejerrp1ar. Sus hermanos, cc: Comité judicial de la congregación de los testigos de Jehová en S XXXXXXXXX, " CA Debido a que la copia original es copia al carbón, no lleva firma estampada de la Sociedad. El símbolo "SCE" identifica a Merton Campbell del Departamento de Servicio como el escritor de la carta. Interesantemente, algunos ancianos pensaron que la posición del Cuerpo Gobernante era, más bien, indulgente, suave o limitada. Una carta enviada por un anciano de Nueva Jersey a un miembro del Cuerpo Gobernante, declara: Algunos hermanos de más edad consideran que el Cuerpo Gobernante podría haber ido aún más allá en condenar prácticas no naturales entre parejas casadas, e incluir el asumir ciertas posiciones al efectuar el acto sexual. . . . Más tarde el mismo anciano expresa su propia manera de sentir, diciendo: Ya que Jehová entró en gran detalle en este capítulo [18] de Levítico, como también en otros capítulos, en lo referente al comportamiento sexual, ¿por qué es que no hay declaraciones hechas para parejas casadas en cuanto a la forma aceptable o no aceptable de

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contacto sexual? ¿No es probable que Jehová hubiera hecho esto si El hubiera querido que esta zona personal y privada del matrimonio estuviera abierta al escrutinio y a las opiniones de los jueces y 'hombres de más edad' de Israel, de modo que se tomara acción apropiada en contra de personas que violaran las reglas? Algunas cartas relatan casos donde una operación o un accidente que había impedido seriamente la función sexual normal de hombres y mujeres. y algunas de éstas expresaban gran angustia en cuanto a la posición en la cual les colocaba la decisión del Cuerpo Gobernante. Una de estas cartas vino de una persona que había quedado impotente y desde entonces había estado cumpliendo con su función sexual por uno de los medios ahora condenados por la organización. Antes de la decisión del Cuerpo Gobernante dijo que él había logrado dejar de sentirse como un medio hombre, porque aún podía brindar satisfacción sexual a su esposa. Ahora, escribió diciendo que no podía ver prueba bíblica para la posición tomada en la revista La Atalaya, pero que su esposa consideraba un deber el obedecer, y debido a que él la amaba, accedió. Dijo que sabía que él era el mismo de antes pero que emocionalmente se estaba desmoronando, ya que temía que su matrimonio quedara seriamente afectado. Rogó que se le informara si no habría alguna "callejuela" permisible dentro de la voluntad de Dios que le permitiera la satisfacción de agradar a su esposa. Todas estas situaciones ejercieron considerable presión sobre la conciencia de los ancianos, hechos responsables de tratar con los violadores de la decisión del Cuerpo Gobernante. En la conclusión de la carta mencionada antes, la del anciano en Nueva Jersey, se lee:
Encuentro que sólo puedo usar las leyes y los principios de la Biblia que yo entiendo con algún grado de sinceridad y convicción al representar a Jehová y Cristo Jesús, y si tengo que administrar estas leyes y principios al ejercer mi responsabilidad como un anciano en la congregación, 1o quiero hacer, no porque he llegado a dar por sentado que ésta es la organización de Jehová y la seguiré no importa 1o que diga. Sino más bien, hacerlo porque verdaderamente creo que es bíblicamente sostenible y correcto. Sinceramente quiero continuar creyendo como Pablo amonestó a los tesalonicenses en el segundo capítulo, versículo trece [de su primera carta], que hay que aceptar la palabra de Dios, no como de hombres, pero como 1o que verdaderamente es, como la Palabra de Dios.

Aunque encuentro que las prácticas sexuales envueltas son definitivamente contrarias a mis normas personales, puedo honestamente decir que yo no favorecí la decisión de expulsión hecha

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por el Cuerpo. Pero eso es todo lo que puedo decir. Porque cuando vino la votación yo me amoldé a la decisión de la mayoría. Me sentí consternado cuando el Cuerpo me asignó a preparar material en apoyo de la decisión, aún así acepté la asignación y lo escribí según lo deseaba el Cuerpo, en conformidad con su decisión. Así que no puedo decir que obré de acuerdo al mismo excelente punto de vista expresado por el anciano que acabo de citar. Mi creencia en la organización, como la única agencia de Dios en la tierra, ocasionó que hiciera lo que hice en ese tiempo, sin sentir remordimientos de conciencia particularmente grandes. La mayor parte de la correspondencia sobre este tema nunca llegó al Cuerpo Gobernante, ya que se manejaba por los miembros del personal asignado a los "escritorios de correspondencia" o por los miembros del Departamento de Servicio. Estoy seguro, sin embargo, de que varios miembros del Cuerpo Gobernante, tenían que haber estado al tanto-lo más seguro por medio de contactos personales y conversaciones-de que muchos consideraban que se había invadido impropiamente la vida privada de las personas. Cuando finalmente, después de unos cinco años, otra vez surgió el asunto en la agenda, la norma de expulsión fue anulada y el Cuerpo Gobernante, en efecto, retrocedió de esa zona íntima de la vida de otros. De nuevo, el Cuerpo me asignó a que preparara material para ser publicado, esta vez informando acerca del cambio. Hallé que era personalmente satisfaciente poder expresar reconocimiento, aunque algo ambiguamente, de que la organización había estado equivocada. La Atalaya del 15 de julio de 1978, páginas 30-32, contenía tal material, el cual incluyó el punto siguiente:
. . . en vista de la ausencia de una clara instrucción bíblica, estos son asuntos por los cuales la pareja casada misma tiene que llevar la responsabilidad ante Dios y . . . estas intimidades maritales no llegan a estar dentro de la esfera de acción de los ancianos de la congregación. . . . Esto simplemente expresa un profundo sentido de la responsabilidad de dejar que las Escrituras gobiernen, y de retraemos de adoptar una posición dogmática donde la evidencia no parece suministrar suficiente base.

De hecho, ése fue mi sentir con relación a una cantidad enorme de asuntos que fueron presentados para nuestra consideración, es decir, que no había base en las Escrituras para tomar una posición dogmática en cuanto a esos asuntos sobre los que se nos pedía que tomáramos una decisión. Expresé este punto de vista repetidamente en los años que siguieron pero rara vez fue aceptado.

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Al examinar las cartas que tengo a la mano, algunas de las cuales he presentado, la satisfacción que sentí al escribir el material que corrigió la posición me parece algo hueca. Porque yo sé que no importa lo que se diga, nunca podrá compensar o reparar todo el daño, la vergüenza, confusión mental, angustia emocional, dolores de sentido de culpabilidad, y la ruina de matrimonios, todo como resultado de la decisión anterior-una decisión hecha en unas pocas horas por hombres, la mayoría de los cuales estaban considerando el asunto "de momento," sin ningún conocimiento previo, sin tiempo para pensar ni meditar, ni para orar sobre el asunto, ni examinar las Escrituras al respecto, pero cuya decisión fue puesta en vigor globalmente por cinco años y afectó a muchas personas por el resto de sus vidas. No había necesidad de que nada de esto ocurriera. Otro asunto que surgió, algo relacionado con lo anterior, tuvo que ver con una Testigo en América del Sur cuyo esposo confesó haber tenido relaciones sexuales con otra mujer. El problema era que él había dicho que las relaciones sexuales habían sido del tipo mencionado antes, en particular, copulación anal y no genital. La decisión del Cuerpo Gobernante fue que tal conducta no podía considerarse como adúltera; que el adulterio requería estrictamente copulación genital 'capaz de producir hijos.' De modo que el hombre no había llegado a ser "una carne" con la otra mujer y por 1o tanto la decisión fue que la esposa no tenía base para divorcio bíblico y futuras segundas nupcias. La regla existente entonces requería votación unánime para asumir una decisión y yo me amoldé a la mayoría. Me sentí genuinamente perturbado, sin embargo, al pensar acerca de esta mujer y el hecho de que se le dijera que no podía librarse de este hombre culpable de tal acto. La decisión también significó que un esposo que participara en actos homosexuales con otros hombres, o que tuviese relaciones con una bestia, no estaba sujeto a divorcio bíblico, ya que un hombre no podía con posibilidades procreativas llegar a ser "una carne" con otro hombre o con un animal. Un número de la revista La Atalaya temprano ese año había, específicamente, dado tal fallo.13 La perturbación emocional que sentí me motivó a hacer un estudio de los términos del idioma original (el griego) que se usó en Mateo 19:9. La Traducción del Nuevo Mundo de la Sociedad allí presenta a Jesús diciendo:
13 Vea La Atalaya del I o de agosto de 1972, pp. 479, 480.

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Les digo que cualquiera que se divorcie de su esposa, excepto sobre la base de fornicación y se case con otro comete adulterio.

Se usan dos palabras diferentes, "fornicación" y "adulterio," aún así las publicaciones de la Watch Tower por muchas décadas habían tomado la posición de que ambas se referían esencialmente a la misma cosa, que "fornicación" significaba el que un hombre tuviera relaciones adúlteras con una mujer que no era su esposa (o que una esposa tuviera tales relaciones con un hombre que no fuera su esposo). Entonces, si ambas querían decir la misma cosa, ¿por qué, me pregunté a mí mismo, al registrar la declaración de Jesús, Mateo usó dos palabras diferentes (porneia y moikheia )? Al examinar muchas traducciones bíblicas, diccionarios bíblicos, comentarios y léxicos, en la biblioteca de Betel, la razón se hizo obvia. Prácticamente cada libro que abrí mostraba que el término griego porneia (traducido como "fornicación" en la Traducción del Nuevo Mundo) era un término muy amplio y se aplicaba a todo tipo de inmoralidad sexual y por está razón muchos traductores de la Biblia sencillamente lo traducen como "inmoralidad," "inmoralidad sexual," "lascivia," "infidelidad."14 Los léxicos claramente indicaban que el término era aplicado a relaciones homosexuales. El punto conclusivo para mí, sin embargo, fue el comprender que en la Biblia misma porneia se usó en Judas versículo siete para denotar la conducta homosexual notoria de las personas de Sodoma y Gomorra. Preparé catorce páginas de material que contenía el resultado de la investigación e hice copias para cada miembro del Cuerpo Gobernante. Pero no sintiéndome seguro de cómo el Cuerpo recibiría tal información me dirigí a la oficina de Fred Franz y le expliqué lo que había hecho, expresando mis dudas de que el material fuera a ser aceptado favorablemente. El me dijo, "No creo que haya dificultad alguna. " Aunque muy breves, las palabras fueron dichas en un tono de confianza. Cuando pregunté si a él le gustaría ver lo que yo había encontrado, se negó y otra vez dijo que él pensaba que "no habría problema." Mi impresión fue la de que él ya estaba al tanto de algunos de los puntos que mi investigación había revelado, pero por cuánto tiempo yo no tenía manera de saberlo. Ya que él había sido el traductor principal de la Traducción del Nuevo Mundo de la Sociedad, pensé que
14 La palabra "adulterio" que aparece en el griego en Mateo 19:9 es moikheia y, a diferencia de porneia, no es de significado amplio sino más bien limitado, siendo usada para adulterio en el sentido común de la palabra.

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con seguridad él tenía que haber llegado a saber del sentido verdadero de la palabra porneia ("fornicación").15 Cuando el asunto se presentó en la sesión del Cuerpo Gobernante, el material que yo sometí se aceptó, habiendo expresado apoyo por ello Fred Franz, y fui asignado a preparar un artículo para ser publicado en La Atalaya, presentando el cambio de posición que esto supondría. 16 Todavía recuerdo una carta recibida algún tiempo después de aparecer los artículos, de una Testigo que, algunos años antes, había descubierto que su esposo había tenido relaciones sexuales con un animal. Como ella dijo, "Yo no podía vivir con un hombre como ése," y se divorció de él. Más tarde ella se volvió a casar y la congregación la expulsó por no estar "bíblicamente libre" para volverse a casar. Después que aparecieron los artículos en La Atalaya ella escribió rogando que, en vista del cambio de posición, algo se hiciera para limpiar su nombre del reproche que había sufrido por la expulsión. Lo único que yo podía hacer era escribirle indicando que los artículos mismos eran, en sí, una vindicación del curso de acción de ella. Aunque había sido satisfaciente el nuevamente haber podido preparar material para rectificar un punto de vista errónea de la organización, el pensamiento sobrio de que esto no podría deshacer el daño que la posición previa hubiese causado por décadas-y sabe Dios, a cuántas personas-no me abandonó. Para este tiempo el Cuerpo Gobernante era, en realidad, tanto una corte judicial como también-debido a que sus decisiones y definiciones tenían fuerza de ley para todos los Testigos de Jehová un cuerpo legislativo. Era un "Cuerpo Gobernante" en el mismo sentido que el Sanedrín de tiempos bíblicos podía ser considerado como tal debido a lo similar de sus funciones. De igual manera que todas las preguntas de mayor importancia del pueblo de Jehová se traían ante el Sanedrín en Jerusalén para ser resueltas, así ocurre con el Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová en Brooklyn.
15 La Traducción del Nuevo Mundo no menciona el nombre de ningún traductor y es presentada como el resultado del trabajo anónimo del "New World Translation Committee" (Comité de la Traducción del Nuevo Mundo). Otros miembros de ese comité eran Nathan Knorr, Albert Schroeder y George Gangas; Fred Franz, sin embargo, era el único con suficiente conocimiento de las lenguas bíblicas para intentar una traducción de esta clase. El había estudiado griego por dos años en la Universidad de Cincinnati, pero el hebreo lo estudió por sí solo (autodidacto). Vea La Atalaya del 15 de mayo del 1973, pp. 317, 318.

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Pero no era un cuerpo administrativo en sentido alguno de la palabra. La autoridad y responsabilidad administrativas descansaban exclusivamente con el presidente de la corporación, Nathan H. Knorr. Esto, también, me fue inesperado debido a que, el mismo año de mi nombramiento, el vicepresidente Franz había pronunciado un discurso, que más tarde se publicó en la Watchtower en inglés, en el número del 15 de diciembre del 1971, (en español, en La Atalaya del 15 de febrero de 1972), en el cual se contrastó el papel del Cuerpo Gobernante con el de la corporación, la Sociedad Watch Tower Bible and Tract. Descrito por algunos como el discurso de "la cola moviendo al perro," el lenguaje empleado en el discurso fue extraordinariamente denodado y franco, declarándose repetidamente que la corporación era simplemente una "agencia," un "instrumento temporal" usado por el Cuerpo Gobernante, como se ve en las páginas 114, 120:
29Esta organización evangelizadora mundial no se ajusta en su arreglo a alguna corporación legal del día actual que pudiera exigirse bajo las leyes de gobiernos políticos de hechura humana que ahora afrontan la destrucción en la "guerra del gran día de Dios el Todopoderoso" en Harmagedón. (Rev. 16:14-16) Ninguna corporación legal de la Tierra le da forma a la organización evangelizadora ni la gobierna. Más bien, ésta gobierna a tales corporaciones como simples instrumentos temporales útiles en la obra del gran Teócrata. Por consiguiente está modelada según el diseño de El para ella. Es una organización teocrática, regida desde la Cúspide divina hacia abajo, y no de los miembros comunes hacia arriba. ¡Los miembros dedicados y bautizados de ella están bajo la Teocracia! Las corporaciones legales terrestres cesarán cuando los gobiernos de hechura humana que las constituyeron perezcan en breve.

De modo que los miembros votantes de la Sociedad disciernen que este cuerpo gobernante podría usar más directamente a esa "agencia administrativa" como instrumento a favor de la obra de la clase del "esclavo fiel y discreto" teniendo miembros del cuerpo gobernante en la Junta Directiva de la Sociedad. Reconocen que la Sociedad no es el cuerpo administrativo, sino simplemente una agencia para administrar asuntos. Por consiguiente los miembros votantes de la Sociedad no desean que haya base alguna para conflicto y división. No quieren causar una situación que se asemeje en 1o más mínimo a una en que la "agencia administrativa" controle y dirija al usuario de esa agencia, el cual usuario es el cuerpo gobernante que representa a la clase del

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"esclavo fiel y discreto." Sería igual de razonable el que la cola mueva al perro en vez del perro mover la cola. Un instrumento religioso legal formado según la ley de César no debe tratar de dirigir y controlar a su creador; más bien, el creador del instrumento religioso legal debe controlar y dirigir dicho instrumento.

Estas fueron declaraciones poderosas. El problema era que presentaban un cuadro que era completamente contrario a los hechos. El Cuerpo Gobernante no controlaba la corporación, ni al tiempo en que se dio el discurso arriba citado, ni al tiempo en que se publicó el material, ni por más de cuatro años después de eso. El cuadro presentado, con el tiempo sí llegó a ser verdad, pero sólo como el resultado de un ajuste muy drástico, uno que desagradablemente estuvo lleno de emociones agitadas y división considerable. Extraño como pudiera parecer a la mayor parte de los Testigos de Jehová hoy día, la clase de Cuerpo Gobernante descrito en ese discurso nunca había existido en la entera historia de la organización. Tomó más de noventa años para que llegara a surgir, y su existencia al presente abarca sólo un período breve de algo más de década y media. Paso ahora a explicar por qué hago tal declaración y a presentar los hechos en que se basa.

TRES MONARCAS
Ustedes saben que en el mundo, los gobernantes se enseñorean sobre sus súbditos, y sus hombres grandes les hacen sentir el peso de la autoridad; pero no deberá ser así con ustedes.
-Mateo 20:25, 26 traducido del New English Bible.

La historia de los Testigos de Jehová comienza su registro particularmente con la publicación del primer ejemplar de la revista Watch Tower (La Torre del Vigía) en el primero de julio de 1879. La corporación llamada Watch Tower Bible and Tract Society (Sociedad Bíblica y de Tratados Torre del Vigía) se formó en 1881 y se le concedió personería jurídica en 1884. Es definitivamente cierto que en aquel entonces la corporación no 'daba forma, gobernaba, controlaba o dirigía' (para usar las palabras del vicepresidente) al cuerpo gobernante de los que estaban asociados con la Watch Tower. No lo hacía, y de hecho, no podía hacerlo por la sencilla razón de que no existía un "cuerpo gobernante." Charles Taze Russell personalmente comenzó la Watch Tower como su propia revista y su único editor; durante su vida, todos los

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que estaban asociados con la Sociedad Watch Tower, lo aceptaron como su único y solo pastor. Es verdad, por supuesto, que la Sociedad, una vez formada, tenía una junta de directores (la esposa de Russell, Maria, originalmente se incluía en la junta como miembro). Pero esa junta no se consideraba como un cuerpo gobernante, ni servía como tal. Sin embargo, La Atalaya del 15 de febrero de 1972, página 120, hace esta declaración:
Según los hechos disponibles, el cuerpo gobernante llegó a estar asociado con la Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Es evidente que C. T. Russell fue de aquel cuerpo gobernante allá en el último cuarto del siglo diecinueve.

¿Qué es lo que los "hechos disponibles" en realidad demuestran? Con relación a la Junta de Directores, Russell mismo declara en una edición especial de la Zion's Watch Tower (en inglés) fechada el 25 de abril del 1894, página 59 :
Teniendo hasta el 1 de diciembre de 1893 tres mil setecientas cinco (3,705) acciones con poder de votación, de un total de seis mil trescientas ochenta y tres (6,383) acciones con poder de votación, la hermana Russell y yo, por supuesto, elegimos los oficiales y así controlamos la Sociedad; y los directores entendieron esto cabalmente desde el principio. Se entendió que la utilidad de ellos se haría evidente en caso de nuestro fallecimiento,"17

El hecho de que Russell claramente no consideró a los directores (o a nadie más) como un cuerpo gobernante junto a sí mismo, es evidente por el curso que él consistentemente siguió. La Watch Tower (en inglés) del 1 o de marzo de 1923, página 68, dice:
A menudo, cuando otros le preguntaban, ¿Quién es el esclavo fiel y discreto?-el hermano Russell contestaba: "Algunos dicen que yo soy; mientras que otros dicen que es la Sociedad."

El artículo pasa entonces a decir:
Ambas declaraciones eran verdad; porque el hermano Russell era, de hecho, la Sociedad en el sentido más absoluto, debido a que él dirigía la norma y curso de la Sociedad sin consideración a ninguna otra persona en la tierra. Algunas veces él buscaba consejo de otros asociados con la Sociedad y escuchaba sus sugerencias, y

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La Sra. Russell renunció como editor asociado de la Watch Tower en octubre del 1886, debido a desacuerdos con su esposo. y el 9 de noviembre de 1897 ella se separó de su esposo. Ella permaneció. sin embargo, como un Director de 1a Sociedad hasta el 12 de febrero del 1900. En 1906 obtuvo el divorcio.

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luego obraba de acuerdo con su propio juicio, creyendo que el Señor así lo quería.

En respuesta a una pregunta de uno de los lectores de la Watch Tower, C. T. Russell escribió en 1906:
No, las verdades que yo presento, como el vocero de Dios, no me fueron reveladas en visiones o sueños, ni por medio de la voz audible de Dios, ni tampoco todo al mismo tiempo, pero gradualmente, especialmente desde el 1870, y en particular desde el 1880. Tampoco se debe esta revelación clara de la verdad a ningún ingenio humano o agudeza de percepción, sino al hecho sencillo de que el tiempo determinado de Dios ha llegado; y si yo no hablara, y otro agente no fuera hallado, la mismas piedras clamarían."18

Considerándose a sí mismo como el "vocero" de Dios y su agente para la revelación de verdades, se puede entender por qué él no veía necesidad alguna para un cuerpo gobernante. El año siguiente a esta declaración, Russell preparó un "Testamento Final" el cual fue publicado en la revista Watch Tower, en el número del primero de diciembre del 1916, después de su muerte en ese año. (El texto completo del cual-en inglés-aparece en el Apéndice). Aquí podemos notar 1o que se dice en el segundo párrafo del Testamento, como éste fue publicado:
Sin embargo, en vista del hecho de que al donar esta revista, Zion' s Watch Tower, el Old Theology Quarterly, y el derecho de impresión de los libros Millenial Dawn Scripture Studies, y varios otros folletos, himnarios, etc., ala Watch Tower Bible and Tract Society, lo hice con el entendimiento explícito de que yo tendría control completo de todos los intereses de estas publicaciones durante mi vida, y que después de mi muerte fueran conducidos de acuerdo a mis deseos. Prosigo ahora a declarar mis deseos-mi testamento con relación a los mismos como sigue:

Aunque él donó la revista Watch Tower a la corporación (al tiempo de la otorgar su personería jurídica en 1884), él claramente consideró ésta su revista, la cual sería publicada de acuerdo a sus deseos aún después de su muerte. El dispuso que a su fallecimiento, un comité editorial de cinco miembros, seleccionados y nombrados personalmente por él, deberían tener el cargo editorial completo de la revista Watch Tower.19 El también dejó todas sus acciones, con
18 19 La Watch Tower (en inglés) del 15 de julio del 1906, p. 229. Russell no puso a Rutherford entre estos cinco pero lo colocó en un segundo grupo de cinco que podrían servir como reemplazos si las circunstancias lo requiriesen.

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poder de votación, a cargo de un grupo de cinco mujeres nombradas por él como fideicomisarias, e hizo arreglos para que en el caso de que uno de los miembros del Comité Editorial debiera ser enjuiciado, estas mujeres deberían servir junto a los otros fideicomisarios de la corporación (evidentemente, los directores) y el resto de los miembros del Comité Editorial, como una junta de juicio para decidir el caso del miembro del Comité Editorial bajo acusación.20 Ya que una sola persona no puede formar un cuerpo colectivo, los hechos muestran que durante la vida de C. T. Russel1, esto es, hasta el 1916, no había ni siquiera la apariencia de un cuerpo gobernante. Ese continuó siendo el caso durante la presidencia de su sucesor, Joseph F. Rutherford. Uno pudiera asumir que los miembros del Comité Editorial, en combinación con la Junta de Directores, componían tal cuerpo gobernante. Pero los hechos muestran que tal conclusión sería incorrecta. En la reunión anual de la corporación, en enero de 1917, Rutherford fue elegido para reemplazar a Russell como presidente. A principios de su presidencia, cuatro de los siete directores se opusieron a él en lo que ellos percibieron como acciones arbitrarias de parte del presidente. El no estaba reconociendo a la Junta de Directores y trabajando con ésta como un cuerpo, sino más bien estaba actuando unilateral mente, tomando acciones y luego informando a la junta lo que ya había decidido hacer. Ellos no consideraron que tal proceder estuviera en forma alguna en armonía con lo que el Pastor Russell, "el esclavo fiel y discreto," había delineado como el curso a seguir. El haber expresado objeción resultó en su pronta eliminación como miembros de la junta.21
20 21 En el libro Los testigos de Jehová en el propósito divino, publicado en español en el 1965, página 66, se dice que por ley sus votos murieron con él. Típico de este curso fue la decisión de Rutherford de publicar un libro titulado The Finished Mystery (El misterio terminado), presentado como "la obra póstuma de Russell," pero realmente escrito por Clayton J. Woodworth and George H. Fisher. Rutherford no solamente no había consultado con los directores en relación a la escritura del libro, sino que además ellos ni siquiera habían sido informados que estaba siendo publicado y se enteraron cuando Rutherford lo presentó a la "familia Betel," o sea, al personal de las oficinas principales. Más tarde, publicaciones de la Watch Tower, incluyendo el libro Los testigos de Jehová en el propósito divino, (pp. 72, 73) dan la impresión de que esto fue la causa primera y básica para las objeciones de los cuatro directores. Esto distorsiona los hechos, ya que Rutherford anunció el despido de los cuatro directores el mismo día (17 de julio de 1917) en que presentó el libro El misterio terminado al personal de las oficinas principales. El anuncio del despido, de hecho, se hizo antes de la presentación del libro.

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Rutherford había hallado que aunque ellos habían sido nombrados por C. T. Russell como directores vitalicios, las posiciones de estos cuatro nunca habían sido confirmadas en una reunión anual de la corporación. Según A. H. McMillan, quien entonces era miembro prominente del personal de la oficina principal, Rutherford consultó con un abogado de afuera quien estuvo de acuerdo que esto permitía el despedir a los hombres-es decir, sobre una base legal. 22 Así que, Rutherford tenía una alternativa. El podía reconocer las objeciones de la mayoría de la junta y buscar hacer enmiendas. (Si él hubiera considerado a estos hombres como la mayoría de un "Cuerpo Gobernante," de la clase descrita en la Watchtower, hubiera estado moralmente obligado a hacerlo.) O, bien él podía hacer uso del punto legal mencionado y usar su autoridad presidencial para despedir a los directores que estuvieran en desacuerdo con él. El optó por el segundo curso, nombrando directores que él mismo escogió para reemplazarlos. ¿Qué hay del Comité Editorial? La Watch Tower del 15 de junio del 1938, página 185, muestra que en el 1925 la mayoría de este comité "se opuso fuertemente" a la publicación de un artículo titulado "El Nacimiento de la Nación" (significando "que el Reino había comenzado a funcionar" en 1914). La Watch Tower declara el resultado para aquellos que estuvieron en desacuerdo con el presidente:
. . . pero, por la gracia del Señor, se publicó [el artículo], yeso verdaderamente marcó el principio del fin del comité editorial, indicando que el Señor mismo está manejando su organización.

El Comité Editorial ahora quedó eliminado. Rutherford había eficazmente eliminado cualquier oposición a su control completo de la organización. Un rasgo interesante acerca de todo esto es que durante este tiempo, no sólo el libro The Finished Mystery (El misterio terminado, en inglés, un libro que era "manzana de discordia" en 1917) sino también la revista Watch Tower habían estado enseñando de manera vigorosa que el Pastor Russell era en efecto "el esclavo fiel y discreto" predicho en las Escrituras, a quien el Señor haría "gobernante sobre su casa."23 La manera en que esta enseñanza se empleó para insistir
22 23 A. H. McMillan, Faith on the March (La fe en marcha, en inglés; Englewood Cliffs: Ine., 1957), p. 80. Las notas preliminares fueron escritas por N. H. Knorr. PrenticeHall,

Vea The Finished Myslery, pp. 4, 11; la Watch Tower, en inglés, del 1 . de marzo de 1922, pp. 72,73; del 1. de mayo de 1922, p. 131; del 1" de marzo de 1923, pp. 67, 68.

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en la conformidad completa de cada uno, se ilustra bien en estas declaraciones de la Watch Tower, del 1º de mayo de 1922, página 132:

FIDELIDAD ES LEALTAD
El ser fiel significa ser leal. El ser leal al Señor significa ser obediente al Señor. El abandonar o repudiar al instrumento del Señor significa abandonar o repudiar al Señor mismo, sobre el principio de que el rechazar al siervo enviado por el Señor es como rechazar al Señor mismo. No hay nadie en la verdad presente hoy día que pueda honradamente decir que él recibió un conocimiento del plan divino de otra fuente fuera del ministerio del hermano Russell, ya sea directa o indirectamente. Por medio de su profeta Ezequiel, Jehová prefiguró el puesto de un siervo, designándolo como estando vestido de lino, con el tintero de escribano a su lado, a quien se delegó para que pasara a través de la ciudad (la cristiandad) y consolara a los que estaban gimiendo, por medio de la iluminación de su mentes con relación al gran plan de Dios. Nótese que fue un favor otorgado, no por el hombre, sino por el Señor mismo. Pero en armonía con el arreglo del Señor él usó a un hombre. Ese hombre que llevó ese puesto por la gracia del Señor, fue el hermano Russell.

De manera similar, en el ejemplar del 1 o de marzo de 1923, de la Watch Tower, páginas 68 al 7l, en el artículo "Lealtad es la prueba," leemos:
8 Creemos que todos los que ahora se regocijan en la verdad presente están de acuerdo con que el hermano Russell fielmente llenó el puesto de siervo especial del Señor; y de que a él se le hizo gobernante sobre todos los bienes del Señor.

Todo consiervo ha mostrado su habilidad o capacidad y ha aumentado la misma en proporción a la manera en que gozosamente se ha sometido a la voluntad del Señor por medio de trabajar en el campo de la cosecha del Señor en armonía con la manera del Señor, y que el Señor usó al hermano Russell para darla a entender, ya que el hermano Russell ocupó el puesto de ese "siervo fiel y prudente." El hizo la obra del Señor de acuerdo con la manera del Señor. Si entonces el hermano Russell hizo la obra a la manera del Señor, cualquier otra manera de hacerla es contraria a la manera del Señor y por lo tanto no sería una manera fiel de atender los intereses del Reino del Señor.
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La cuestión estaba bastante clara: O uno lealmente se alineaba y se conformaba a las enseñanzas y manera de este "gobernante sobre

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la casa del Señor," o sería culpable de repudiar a Cristo Jesús, y por lo tanto culpable de ser un apóstata. Rara vez se ha hecho una declaración más fuerte para la aceptación de la autoridad humana. Esto es lo que hace tan notable el que dentro de unos años después de la muerte de Russell, y durante el mismo tiempo en que se afirmaban estas cosas acerca de él, las provisiones hechas por él durante su vida, en su selección personal de hombres para puestos de supervisión, fueron echadas a un lado por el nuevo presidente. Las expresiones de Russell, como aparecen en su "Testamento," fueron descartadas como carentes de validez legal y, evidentemente, de fuerza moral también. La Watch Tower del 15 de diciembre de 1931, página 376, dice de esto:
Los hechos bien conocidos que existen y que aplican a las palabras proféticas de Jesús, son estos: En 1914 Jehová colocó a su Rey sobre su trono. Los tres años y medio que siguieron inmediatamente brindaron la oportunidad de poner a prueba a aquellos que habían respondido a la llamada del reino, en cuanto a si éstos eran egoístas o no. En el 1916 el presidente de la Sociedad Watch Tower Bible and Tract murió. Un papel escrito y firmado por él fue encontrado, y el cual fue llamado su "último testamento," pero que de hecho no era un testamento. Parece ser que unos años antes de su muerte el hermano Russell concluyó que no podía hacer tal testamento. El trabajo de la organización de Dios no está sujeto al control del hombre ni al control de la voluntad de una criatura. No era, por lo tanto, posible el llevar a cabo el trabajo de la Sociedad, para la gloria y honra del Señor, como éste estaba delineado en ese papel escrito, llamado "testamento".
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Solo ocho años antes, La Atalaya, el "conducto del Señor," había insistido que Russell "hizo la obra de acuerdo a la voluntad del Señor" y por lo tanto "cualquier otra manera de hacerla es contraria a la voluntad del Señor." Ahora, ocho años más tarde, cualquiera que objetara a que Ruthedord echara a un lado las instrucciones dadas por aquel a quien La Atalaya había, tan enfáticamente, argumentado que era el "esclavo fiel y prudente," se representaba como siendo movido por mala voluntad y malicia, como obrero de iniquidad:
Esta clase recogida afuera o rechazada, sin embargo, sí llora y se lamenta, y ellos crujen los dientes en contra de sus hermanos, porque dicen ellos, "La voluntad del hermano Russell está siendo ignorada, y La Atalaya no está siendo publicada de acuerdo a sus instrucciones"; y ellos levantan sus manos en horror santo y vierten lágrimas de cocodrilo porque la organización del Señor no está siendo usada de acuerdo a la voluntad de un hombre. En otras palabras, ellos usan esto

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como pretexto para su llanto y lamento y pena. Ellos se lamentan, se quejan y lloran porque no tienen la Sociedad a su cargo. Ellos crujen los dientes contra aquellos que están haciendo la obra del Señor, y dan expresión a toda clase de mala voluntad, malicia y mentiras contra aquellos que anteriormente ellos llamaron sus hermanos. Judas menciona la misma clase, y sus palabras marcan de manera definitiva el tiempo en que este lamentarse y este llanto habrían de comenzar, precisamente al tiempo en que el Señor Jesucristo vendría al templo de Jehová para ejecutar juicio. El dice: "Estos son los murmuradores. los quejumbrosos, andando tras su concupiscencia [deseos egoístas]; y su boca habla grandes palabras [diciendo ser ellos mismos los favorecidos de Dios], teniendo a personas en alta estima debido a ventaja [en otras palabras, ellos expresan su admiración por la persona de un hombre y desean admiración para sí mismos. y su conducta y curso de acción encajan exactamente con las palabras del profeta]." Ellos hacen gran pretensión de amor y devoción hacia un hombre, el hermano Russell, pero es manifiesto que ellos lo hacen con la idea de ganar una ventaja egoísta. El propósito. por lo tanto. de mencionar estos asuntos. y manifiestamente el propósito del Señor en permitir que su gente los entienda. es para que ellos puedan evitar a tales obreros de iniquidad.

Es difícil explicar un curso tan inconstante, inestable y errático. Sin embargo, éste se suponía que fuera el conducto que el Señor Jesucristo había encontrado ser digno de ser elegido el medio exclusivo para suministrar dirección a la gente de la Tierra. En realidad, para 1925 J. F. Rutherford ejerció dirección indisputada de la Sociedad y los años que siguieron solo fortalecieron su control sobre todas las funciones de la organización.24 Esto incluyó control completo de lo que se publicaba por medio del conducto de la Watch Tower y otras publicaciones que se usaban para proveer alimento espiritual a las congregaciones mundialmente. Recuerdo que en su oficina mi tío un día me relató una ocasión cuando Rutherford presentó cierto punto de vista, un punto de vista nuevo, a la familia Betel para consideración.25 Mi tío dijo que en la
24 A. H. MacMillan en Faith on the March (La fe en marcha, en inglés), p. 152. dice: "RusselI había dejado básicamente a los individuos el decidir cómo cada cual cumpliría con sus responsabilidades. . .. Rutherford quería unificar la obra de la predicación y, en lugar de permitir que cada individuo diera su propia opinión y dijera lo que creía que era correcto e hiciera lo que estaba en su propia mente, Rutherford gradualmente se convirtió en el vocero principal para la organización. Esta era la manera que él pensaba que se prestaba mejor para presentar el mensaje sin contradicción alguna." El punto en cuestión era, o el nuevo punto de vista de que las "autoridades superiores" de Romanos 13: 1 no eran las autoridades gubernamentales en la tierra, sino Jehová Dios y Jesucristo, o la decisión relacionada con la eliminación de los cuerpo de ancianos no recuerdo ahora cuál de los dos era.

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consideración él se expresó negativamente acerca del nuevo punto de vista que estaba siendo presentado, expresándose a base de las Escrituras. Después, dijo él, el presidente Rutherford personalmente le asignó a él a preparar material en apoyo de este nuevo punto de vista, aunque él, Fred Franz, había hecho claro que él no lo consideraba bíblico. En otra ocasión él relató que más tarde en su presidencia el "Juez" (Rutherford) hizo que fuera una norma firme el que la revista La Atalaya solamente llevara artículos que dieran énfasis a profecía o la obra de predicación. Por esa razón pasó un período de años en el cual artículos sobre temas como amor, bondad, misericordia, longanimidad y cualidades similares sencillamente no aparecieron en la revista. Así, durante el período de casi 60 años de las presidencias de Russell y Rutherford, cada hombre obró de acuerdo a sus propias prerrogativas en su ejercicio de autoridad presidencial, sin ninguna sugerencia de algún cuerpo gobernante. Cuando el Juez Rutherford murió e18 de enero del 1942, Nathan H. Knorr fue elegido presidente unánime por la junta de directores. La estructura organizativa continuó básicamente igual, aunque con algunos ajustes, ya que Knorr delegó algunas responsabilidades. (Las circunstancias en realidad hacían que esto fuera una necesidad, puesto que el número de Testigos creció de sólo 108,000, al tiempo de la muerte de Rutherford, a más de 2 millones durante la presidencia de Knorr.) No siendo escritor, ni particularmente un estudiante de las Escrituras, Knorr confió en Fred Franz (el vicepresidente) como más o menos el árbitro final en asuntos bíblicos y el escritor principal de la organización. Preguntas tales como las que se consideraban en las sesiones del Cuerpo Gobernante (narradas previamente en este capítulo) fueron, por décadas, sometidas a Fred Franz para una decisión. Si el presidente Knorr consideraba que la decisión pudiera tener algún efecto crítico en la operación en ciertos países del mundo, normalmente la consideraba personalmente con Fred Franz y no titubeaba en decir lo que él consideraba que las circunstancias hacían aconsejable de manera pragmática, rechazando lo dicho por el vicepresidente si fuera necesario. Como se ha notado anteriormente, esta relación básica continuó hasta la década de los años 1970, como se ilustró en la decisión de volver a tener cuerpos de ancianos en las congregaciones. Esa decisión en gran parte dependió del punto de vista y opinión de una sola persona, el vicepresidente, y cuando él

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cambió su punto de vista y favoreció un regreso a los cuerpos de ancianos, el presidente estuvo de acuerdo. Lo mismo fue básicamente el caso con todo el material publicado. El presidente seleccionó los artículos principales para La Atalaya del material presentado por varios escritores y entonces pasó éstos al Departamento de Redacción para corrección de pruebas y cualquier ajuste o pulir necesarios. Entonces los artículos eran leídos finalmente por el vicepresidente y el presidente, y si eran aprobados se publicaban. Karl Adams, quien estaba a cargo del Departamento de Redacción cuando yo entré en 1965, me explicó que para entonces el presidente había dado al departamento considerable libertad en cuanto a la reorganización del material recibido. Adams señaló la única excepción, a saber, cualquier material escrito por el vicepresidente, declarando que "lo que viene del hermano Franz se considera como 'listo para publicación,' sin hacer ajuste alguno." Aquí otra vez, a pesar de ello, el presidente podía decidir de otro modo. Como ejemplo, en 1967 el presidente Knorr envió a Karl Adams, Ed Dunlap y a mí, copias de cierto material para "Preguntas de los Lectores "que Fred Franz había preparado y había entregado para ser publicado.26 Sólo un año antes, se había publicado un libro, cuyo autor fue Fred Franz, en el cual se señaló que el año 1975 marcaría el fin de 6,000 años de historia humana. Comparando esos 6,000 años a 6 días de 1,000 años cada uno, él había escrito:
De modo que en no muchos años dentro de nuestra propia generación estamos llegando ala que Jehová Dios podría considerar como el séptimo día de la existencia del hombre. ¡Cuán apropiado sería el que Jehová Dios hiciera de este venidero séptimo período de mil años un período sabático de descanso y liberación, un gran sábado de Jubileo para que se proclame libertad por toda la tierra a todos sus habitantes! Esto sería muy oportuno para la humanidad. También sería muy apropiado de parte de Dios, porque, recuerde, la humanidad todavía tiene delante de sí lo que el último libro de la Santa Biblia menciona como el reino de Jesucristo sobre la tierra por mil años, el reino milenario de Cristo. Proféticamente Jesucristo, cuando estuvo en la tierra hace diecinueve siglos, dijo respecto a sí mismo: "Porque Señor del sábado es lo que el hijo del hombre es." (Mateo 12:8) No sería por pura casualidad o accidente. sino que sería según el propósito amoroso de Jehová Dios el que el reino de Jesucristo. el "Señor del sábado," concurriera con el séptimo milenio de la existencia del hombre 27

26 27

De los tres que recibieron copias. yo era el único que profesaba ser de la clase "ungida," habiendo hecho tal profesión en 1946. Vida eterna en libertad de los hijos de Dios. publicado en 1966. pp. 29. 30.

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Por muchas décadas no había habido tal sentido de excitación entre los Testigos de Jehová como el que generaron estas declaraciones. Se desarrolló un auge tremendo de expectación, sobrepasando por mucho los sentimientos de lo cercano del fin que yo y otros habíamos experimentado al comienzo de la década de los años 1940. Por eso es que nos quedamos muy sorprendidos al ver que la "Pregunta de los Lectores" que Fred Franz ahora había formulado argüía que el fin de 6,000 años, de hecho, tendría lugar un año más temprano de lo que se acababa de publicar en el nuevo libro, a saber, que vendría en 1974 en vez de 1975. Como Knorr le dijo a Karl Adams, cuando recibió este material fue a Fred Franz y le preguntó por qué este cambio súbito. Franz contestó de manera definitiva, "Asimismo es. Es 1974." Knorr no se sentía cómodo con el cambio y por eso nos envió copias a tres de nosotros con la petición de que presentáramos nuestras observaciones personales. La argumentación del vicepresidente estaba edificada casi enteramente sobre la diferencia entre un número cardinal y un número ordinal en el registro del diluvio en Génesis 7:6, 11 ("seiscientos años" y el "año seiscientos [o sexcentésimo]"). El argumento trató de demostrar que la cuenta del tiempo presentada en el nuevo libro estaba errada por un año en cuanto al tiempo del diluvio y que se necesitaba añadir un año más, como resultado de esto el fin de 6,000 años vendría un año más temprano, en 1974 en vez de 1975. En cuanto a nosotros tres, cada uno escribió que no pensaba que el material debiera ser publicado, que tendría un efecto extremadamente perturbador en los hermanos.28 El presidente evidentemente estuvo de acuerdo, ya que el material preparado por el vicepresidente nunca se publicó y esto fue un suceso bastante excepcional. Fue durante la presidencia de Knorr que el término "cuerpo gobernante" se comenzó a usar con bastante frecuencia.29 La literatura comenzó entonces a identificar tal cuerpo con la Junta de Directores de la Sociedad Watch Tower. En el libro de la Sociedad
28 29 Yo señalé que el argumento descansaba mucho en una porción de las Escrituras sobre la cual es difícil de argüir de manera definitiva, y que las razones ofrecidas eran, a lo sumo, tenues. En la Watchtower del 1º de junio del 1938, p.168, en un artículo sobre "Organización," las expresiones "cuerpo central" y "autoridad central" son usadas pero sólo en referencia al cuerpo de apóstoles y a aquellos que eran sus asociados inmediatos, sin haberse hecho ninguna aplicación moderna.

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Capacitados par ser ministros, publicado en 1958, página 357, aparece la declaración:
Durante los años desde que Jehová vino a su templo con su Ángel del Pacto la junta administrativa ["el cuerpo gobernante" en la edición en inglés] visible ha sido identificada estrechamente con la junta de directores de esta corporación.

Así pues, se consideraba que los siete miembros de la junta de directores eran a la vez los siete miembros del "cuerpo gobernante." La verdad es, sin embargo, que la situación de ellos era corno la que había sido el caso con los directores en los días de Russell y Rutherford. Marley Cole, un Testigo que escribió un libro (con la cooperación cabal de la Sociedad) intitulado Jehovah' s Witnesse, -The New World Society (Los Testigos de Jehová La Sociedad del Nuevo Mundo), señala esto en su libro.30 En una sección intitulada "Rebelión Interna," primero describe la controversia entre Rutherford y la junta en 1917, diciendo:
Cuatro directores querían una reorganización. . . . Según la situación existente el presidente era la administración. El no consultaba con ellos. El les dejaba saber lo que estaba haciendo sólo después de que estaba hecho. Ellos estaban poniendo en la posición de consejeros en asuntos legales corporativos. Rutherford no anduvo con ambages en cuanto a "seguir adelante." El Pastor anterior a él había trabajado de esa manera. El Pastor tomó decisiones. El Pastor expidió órdenes administrativas sin la aprobación previa de la junta.

Entonces, en una nota al pie de la página, Cole declara:
El hecho de que el presidente de la Sociedad después de eso continuó ejerciendo tal libertad sin restricción se puede ver por el siguiente relato de las acciones de N. H. Knorr con relación a producir una nueva traducción de la Biblia. 31

La Watch Towerdel15 de setiembre del 1950, páginas 315 y 316, se cita entonces. Revela que los directores de la junta fueron por
Marley Cole,Jehovah' s Wi/nesses-The New World Society, New York: Vantage Press, 1955, pp. 8630 89. Cole escribió este libro como si él no fuera un Testigo y estuviera escribiendo un recuento objetivo. La idea era que por medio de imprimir el libro usando una fuma impresora de afuera éste pudiera alcanzar a personas que de otra manera no leerían la literatura de la Sociedad. Así que esto fue, en cierta manera, una táctica de relaciones públicas. 31 Jehovah's Wi/nesses-The New World Saciety, p. 88.

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primera vez informados por el presidente de la existencia de la Traducción del Nuevo Mundo (probablemente uno de los proyectos más grandes jamás emprendidos por la organización) sólo después de que se había completado la traducción de la porción de las Escrituras Griegas y estaba lista para ser impresa. Hasta el año 1971 cuando el discurso sobre "la cola moviendo al perro" se dio, la Junta de Directores no se reunía bajo un horario o programa regular sino sólo según el presidente decidía citarlos a reunión. Algunas veces pasaban meses sin reunión alguna y la agenda más frecuente evidentemente eran asuntos de corporación como la compra de propiedad o de nuevo equipo. Normalmente no tenían nada que decir acerca de material bíblico que se había de publicar, ni se pedía la aprobación de ellos. El vicepresidente Franz dejó esto claro cuando testificó ante una corte en Escocia en 1954 en un caso conocido como el Caso Walsh. Al preguntársele en cuanto a lo que se hacía si había un cambio grande en doctrina y que si primero esto tenía que ser aprobado por la Junta de Directores, el vicepresidente contestó (aquí se reimprime el material de la trascripción oficial de la corte con "P" representando la pregunta del abogado y "R" la respuesta dada por Fred Franz):
P. En asuntos espirituales, ¿tiene cada miembro de la Junta de Directores voz igual y válida? R. El presidente es el vocero. El pronuncia los discursos que declaran un entendimiento nuevo y adelantado de las Escrituras. Entonces él quizás nombre a otros miembros de las oficinas centrales temporalmente para que den discursos que discutan partes de la Biblia sobre las cuales luz adicional ha sido dada. P. Dígan1e; ¿estos entendimientos nuevos y adelantados, como usted los llama, son sometidos a votación ante los Directores? R. No. P. ¿Cómo llegan a ser pronunciamientos oficiales? R. Estos pasan por el comité editorial, y yo doy mi O.K. [aprobación] después de examinados con las Escrituras. Entonces los paso al presidente Knorr y el presidente Knorr da el O.K. final. P. ¿No va ante la Junta de Directores en absoluto? R. No.32

Yo personalmente supe que la presentación de los asuntos era verdadera en lo que tenía que ver con la Junta de Directores. Antes de 1971, estuve en una reunión con varios miembros del personal de
32 Aunque el vicepresidente hace referencias a un "comité editorial," él más tarde identifica solamente a sí mismo y al presidente Knorr como perteneciendo a este comité de entre los miembros del Cuerpo Gobernante. En realidad no había un "comité editorial" oficial aparte de ellos dos. En 1965 Karl Adams era la única otra persona cuya fuma se requería regularmente en material para ser publicado y él no era miembro de la Junta de Directores ni tampoco profesaba ser de la clase "ungida."

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redacción organizada por Karl Adams y surgió la pregunta en cuanto a cómo obtener la aprobación del presidente para ciertas mejoras propuestas en la revista La Atalaya. Algunos sugirieron que Lyman Swingle, quien estaba presente como uno de los escritores, presentara el asunto a Knorr. La respuesta de Swingle fue breve pero indicó con fuerza inusitada la realidad de la situación. El dijo: "¿Por qué yo? ¿Qué puedo hacer yo? Yo solo soy un Director." La situación permaneció igual aún después de agrandar al Cuerpo Gobernante para que incluyera más que los siete directores. En 1975 durante una sesión se presentó para consideración un material que el vicepresidente había preparado para que se usara en una convención. Tenía que ver con la parábola de la semilla de mostaza y la parábola de la levadura (que se hallan en Mateo capítulo 13) y argüía en detalle que el "Reino de los cielos," al cual Jesús se refirió en estas parábolas, era en efecto un reino "falso," falsificado. Un miembro del cuerpo que había leído el material no se sintió convencido por la argumentación. Después de considerarlo, de los catorce miembros presentes sólo cinco (incluyendo Knorr y Fred Franz) votaron a favor de usar el material en un discurso de convención, los otros nueve no lo hicieron. De modo que no se usó-como discurso, pero el material sí apareció en un libro presentado en la convención y unos cuantos meses más tarde apareció también en la revista La Atalaya.33 El hecho de que casi dos terceras partes de los miembros del Cuerpo presente habían expresado por lo menos alguna falta de confianza en el material no afectó la decisión del presidente de seguir adelante con su publicación. No solamente en el campo de decidir lo que se debería publicar en la revista y otra literatura, sino en todo otro rasgo de la actividad mundial de los Testigos-la dirección de 90 o más oficinas de sucursal (cada superintendente de sucursal era considerado como el "ministro presidente del cristianismo para el territorio al cual ha sido nombrado"), la supervisión de la obra de todos los representantes viajeros, la dirección de la escuela de misioneros de Galaad y la asignación y el trabajo de todos los misioneros, la planeación de convenciones y el programa de convenciones-todo esto y mucho más era la prerrogativa exclusiva de una sola persona: el presidente de la corporación. Fuera lo que fuera que el Cuerpo Gobernante considerara o no considerara en cualquiera de estas áreas, en todo caso era el resultado de la decisión de él y a su discreción.

33

Vea el libro ¡El hombre al umbral de ser salvo de la angustia mundial!, publicado en 1975, pp. 204-214; también La Atalaya del 15 de marzo de 1976, pp. 176-187.

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Todo esto era difícil de reconciliar con los artículos publicados después del discurso del vicepresidente en cuanto a "el perro debe mover la cola y no la cola al perro." El lenguaje allí usado había sido tan enfático, tan conclusivo. Considere esta declaración:
Así, también, aunque no estuvieron presentes apóstoles de Cristo en el siglo diecinueve, el espíritu santo de Dios debe haber estado en operación en la formación del cuerpo gobernante para su resto ungido de la clase del "esclavo fiel y discreto." Los hechos hablan por sí mismos. Se presentó en la escena un cuerpo de cristianos ungidos que aceptó y emprendió las responsabilidades de gobernar los asuntos del pueblo dedicado, bautizado y ungido de Jehová que estaba siguiendo los pasos de Jesucristo y esforzándose por realizar la obra que se declara en la profecía de Jesús en Mateo 24:45-47. Los hechos hablan más claro que las palabras. Ahí está el cuerpo gobernante. Agradecidamente los testigos cristianos de Jehová saben y aseveran que ésta no es una organización religiosa gobernada por un solo hombre, sino que tiene un cuerpo gobernante de cristianos ungidos por espíritu.34

Desafortunadamente el cuadro allí pintado sencillamente no era verdad. Los hechos, previamente presentados de la publicaciones aprobadas por la misma Sociedad Watch Tower, y de declaraciones de directores, claramente muestran que no había cuerpo gobernante alguno de ninguna manera real en el siglo diecinueve durante la presidencia de Russell, ni en el siglo veinte durante la presidencia de Ruthelford, y no había habido ninguno en el sentido descrito en este mismo artículo de La Atalaya durante la presidencia de Knorr. Era un cuadro que aparentaba impresionante, presentado de la manera en que se presentó, pero era una ilusión, pura ficción. El hecho es que un arreglo monárquico prevaleció desde la misma formación de la organización (la palabra "monarca" es de origen griego y significa "uno que gobierna solo, un autócrata," también se define en el diccionario como "uno que mantiene poder y posición preeminente"). El que un presidente fue benigno, el próximo duro y autocrático, y el tercero muy práctico a la manera de los hombres de negocio, de ninguna manera altera el hecho de que cada uno de los tres presidentes ejerció autoridad monárquica. La gran mayoría de los Testigos que forman lo que el artículo de La Atalaya había mencionado como "los miembros comunes" e incluyendo la mayoría de los "ungidos"
34 La Atalaya del 15 de febrero. 1972. p. 121.

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formando "la clase del esclavo fiel y discreto" estaban totalmente ignorantes de esto. Aquellos que estaban en una posición suficientemente cercana a la sede de la autoridad sabían que era así; mientras más cerca estuvieran, más cuenta se daban de los hechos. Esto fue particularmente cierto de los miembros del Cuerpo Gobernante y en 1975 el "perro" decidió que era la hora para "menear la cola." La mayoría de los miembros consideró que ya era tiempo para que los hechos finalmente comenzaran a armonizar con las palabras que se estaban diciendo y publicando. Interesantemente, lo que se hizo fue esencialmente lo mismo que los cuatro Directores =B68-B65-B59-B53-B47-B41-B34-B27-B20-B13-B6-A4 habían propuesto en 1917, una reorganización, un esfuerzo de su parte que había sido descrito consistentemente en las publicaciones de la Watch Tower después de eso como un _complot ambicioso' y 'una conspiración rebelde,' una que, '¡por la gracia de Dios, no tuvo éxito!' Cincuenta y siete años más tarde, básicamente la misma proposición sí tuvo éxito, pero sólo después de meses turbulentos para el Cuerpo Gobernante.

4 CONMOCION INTERNA Y REESTRUCTURACION
Así pues no se glorie nadie en los hombres. -1 Corintios 3:21, Versión Moderna. LA INFORMACION que el libro Aid to Bible Understanding (Ayuda para entender la Biblia) presentó acerca de los ancianos indudablemente comenzó el proceso. Hasta entonces las congregaciones habían estado bajo la supervisión de una sola persona, el "superintendente de congregación." Su reemplazo por un cuerpo de ancianos necesariamente hizo surgir preguntas acerca de las organizaciones de sucursal donde un solo hombre era el "superintendente" para un país entero, tal como un obispo o arzobispo tiene bajo su supervisión una extensa región de muchas congregaciones. Y las oficinas centrales tenían el presidente, a quien personalmente yo me había referido (al hablar ante un seminario para superintendentes de sucursal en Brooklyn) como "el superintendente -presidente para todas las congregaciones mundialmente."1 Evidentemente la anomalía aparente, el contraste entre la situación en las oficinas de la sede central internacional fue lo que llevó al discurso y los artículos de La Atalaya sobre "la cola moviendo al perro" ya que éstos trataron de descartar con explicaciones la diferencia que existía entre la situación en las congregaciones y la de la sede central. Al mismo tiempo es probable que éstos sirvieran el propósito de dar aviso a los centenares de miembros con derecho a voto en la corporación de que no trataran de expresarse por medio de votación para efectuar algún cambio en la estructura de las oficinas principales o de expresarse con respecto a la membresía del Cuerpo
1 El presidente Knorr estaba sentado en la plataforma en ese entonces y no expresó ningún desacuerdo con la descripción.

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Gobernante y su administración. A la "cola" sólo le tocaba ser movida, no el mover. El año de aquel discurso, 1971, el presidente Knorr decidió permitir que el Cuerpo Gobernante repasara y emitiera su juicio sobre un libro intitulado Organización para predicar el Reino y hacer discípulos, una forma de manual de iglesia que establecía la estructura organizacional y normas que gobernaban el entero arreglo, desde las oficinas principales por medio de la sucursales, distritos y circuitos, y hasta las congregaciones. Al Cuerpo Gobernante no se le pidió que suministrara material para el libro. El presidente había asignado el proyecto del desarrollo del libro a Karl Adams, el superintendente del Departamento de Redacción (quien no era miembro del Cuerpo Gobernante ni uno que profesara ser de los "ungidos"). El a su vez había asignado a Ed Dunlap y a mí para colaborar con el desarrollo del manual, y cada uno de nosotros escribió como una tercera parte del material.2 El material que desarrollamos presentó la relación del Cuerpo Gobernante y las corporaciones en armonía con los artículos sobre "la cola moviendo al perro." Cuando ciertos puntos relacionados con esto se presentaron ante el Cuerpo, provocaron discusiones bastante acaloradas. El presidente Knorr se expresó claramente en cuanto a su creencia de que había un esfuerzo por "quitarle" su responsabilidad y trabajo. El dio énfasis a que el Cuerpo Gobernante había de preocuparse estrictamente de "asuntos espirituales" y que la corporación se encargaría del resto. Pero, como sabían los miembros del Cuerpo, los "asuntos espirituales" asignados a ellos en ese entonces consistían casi enteramente en el virtual ritual de aprobar nombramientos de personas-a quienes en la mayoría de los casos no conocían-para la obra de superintendentes viajeros, y en el atender la corriente constante de preguntas acerca de "asuntos de expulsión." En ciertos puntos en la consideración expresé mi entendimiento de que otros asuntos de naturaleza espiritual eran también responsabilidad del Cuerpo. (Personalmente no podía armonizar el existente arreglo monárquico con la declaración de Jesús de que "todos ustedes son hermanos" y "su líder es uno, el Cristo"; de que "los gobernantes de las naciones se enseñorean sobre ellas y los hombres grandes ejercen autoridad sobre ellos," pero "ésta no es la manera que debe de ser entre ustedes."3 Sencillamente no parecía ser
2 3 Se me asignaron los capítulos sobre, "Su servicio a Dios," "Salvaguardando la limpieza de la congregación," "Perseverancia que resulta en aprobación divina." Mateo 23:8, 10; 20:25, 26.

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honrado decir lo que se había dicho en los artículos de La Atalaya de 1971 y no llevado a cabo.) En cada caso que lo hice sin embargo, el presidente tomó las declaraciones muy personalmente, hablando extensamente, su voz tensa y enfática, diciendo que 'evidentemente algunos no estaban satisfechos con la manera en que él estaba haciendo su trabajo.' Entonces entraba en grandes detalles en la obra que estaba efectuando y luego decía, "ahora aparentemente hay algunos que no quieren que yo me encargue más de las cosas" y de que quizás él debería "traer aquí abajo todas las cosas y entregárselas a Ray Franz para dejar que él las atienda." Hallé difícil creer que él pudiera tan totalmente pasar por alto el punto principal de mis comentarios, de que yo me estaba expresando a favor del arreglo de un cuerpo, y no a favor de la transferencia de autoridad de un administrador individual a otro administrador individual. Cada vez se lo expliqué a él, dejando en claro que lo que se decía no era ataque personal, de que yo no creía que había individuo alguno que debiera asumir las responsabilidades bajo consideración, sino que más bien mi entendimiento de la Biblia y de La Atalaya era de que estos eran asuntos para ser tratados por un cuerpo de personas. Vez tras vez dije que si fuera un asunto de una sola persona manejarlo todo, entonces él sería a quien yo preferiría; que yo consideraba que él sencillamente había estado haciendo lo que él consideraba que se debía hacer y lo que siempre se había hecho en el pasado; que no tenía queja en cuanto a que él siguiera haciéndolo. Sin embargo, esto no pareció producir impresión alguna y, dándome cuenta de que cualquier cosa que yo dijera relacionada con eso sencillamente provocaría ira, después de unos cuantos esfuerzos desistí. En estas ocasiones el resto de los miembros del Cuerpo simplemente permaneció sentado, observando sin decir nada. Lo que sucedió unos años más tarde, por lo tanto, fue una sorpresa para mí. En 1975 dos ancianos de Betel (uno un miembro por largo tiempo del Departamento de Servicio, y el otro, el superintendente asistente del hogar Betel) escribieron cartas al Cuerpo Gobernante expresando preocupación sobre ciertas condiciones que prevalecían dentro del personal de las oficinas principales, con referencia específica a una atmósfera de temor generada por los que tenían superintendencia, y un sentimiento creciente de desánimo y descontento resultante.

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En aquel tiempo cualquier persona que solicitaba servir en las oficinas principales ("servicio de Betel") tenía que acordar permanecer un mínimo de cuatro años. La mayor parte de los solicitantes eran hombres jóvenes, de 19 a 20 años de edad. Cuatro años equivalían a una quinta parte de la vida que ellos hasta ese momento habían vivido. A la hora de la comida, a menudo yo le preguntaba a la persona a mi lado, "¿cuánto tiempo llevas aquí?" En los diez años que yo había dedicado ya en las oficinas principales nunca oí a siquiera uno de estos jóvenes responder en cifras redondas, "como un año," o "unos dos años." Invariablemente la respuesta era, "uno y siete," "dos y cinco," "tres y uno," y así por el estilo, siempre dando los años y el número exacto de meses. No podía evitar el pensar que hombres que sirven una sentencia de prisión a menudo siguen una práctica similar de marcar el tiempo. Generalmente era difícil hacer que estos hombres jóvenes se expresaran acerca de su servicio en las oficinas principales. Como me enteré por amigos que trabajaban más estrechamente con ellos, ellos no estaban dispuestos a decir mucho de manera abierta ya que temían que cualquier cosa que dijeran, que no fuera positiva, podría causar que se les clasificara como lo que popularmente se llamaba un "M. A.," alguien con una "mala actitud." Muchos se sentían como "piezas de una máquina," considerados como trabajadores pero no como personas. La inseguridad en el trabajo resultaba de saber que ellos podrían ser cambiados en cualquier momento a otro trabajo, sin ninguna .consideración previa, y a menudo, sin explicación alguna por el cambio hecho. La línea entre "gerencia y empleado" estaba claramente trazada y era cuidadosamente mantenida. La mesada de catorce dólares que recibían a menudo escasamente cubría (y en algunos casos era menos de) su costo de transportación para ir y venir a reuniones al Salón del Reino al cual estaban asignados. Aquellos que tenían familia o amigos algo pudientes no tenían problemas, ya que recibían ayuda exterior. Pero otros raras veces podían pagar por cosa alguna más allá de sus necesidades básicas. Los que eran de puntos más lejanos, particularmente aquellos de los estados del oeste, podían encontrar virtualmente imposible el pasar vacaciones con sus familias, particularmente si venían de una familia pobre. Sin embargo, con regularidad oían saludos que se anunciaban a la familia Betel enviados por miembros del Cuerpo Gobernante, y otros, a medida que viajaban alrededor del país y a otras partes del mundo pronunciando discursos. Ellos veían a los oficiales de la

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corporación conduciendo automóviles "Oldsmobile" nuevos comprados por la Sociedad y mantenidos y limpiados por trabajadores como ellos. Su horario de trabajo de ocho horas y cuarenta minutos cada día, y cuatro horas el sábado por la mañana, combinado con la asistencia a las reuniones tres veces a la semana, más la actividad de "testificación" semanal, parecía a muchos que hacía que sus vidas fueran muy apretadas, rutinarias, y agotadoras. Pero sabían que el disminuir en cualquiera de estas áreas indudablemente los pondría en la clase de "M. A." y resultaría en que se les llamara a una reunión diseñada a corregir su actitud. Las cartas de los dos ancianos de Betel tocaron en algunas de estas zonas sin entrar en detalles. El presidente de nuevo pareció creer, desafortunadamente, que esto constituía una crítica a su administración. Expresó personalmente al Cuerpo que él quería citar una audiencia sobre el asunto e12 de abril de 1975, y esto se hizo. Varios ancianos de Betel hablaron y muchas de las cosas específicas sobre lo antes mencionado se presentaron para consideración. Los que hablaron no comentaron sobre personalidades y no hicieron demandas, pero dieron énfasis en la necesidad de más consideración para la persona, de comunicación fraternal, y en beneficio de permitir que los que estuvieran cerca de los problemas participaran en decisiones y soluciones. Como lo declaró el superintendente asistente del hogar Betel, "parece que estamos más preocupados por la producción que por las personas." El doctor del personal, doctor Dixon, relató que frecuentemente él recibía visitas de parejas casadas angustiadas debido a la inhabilidad de las esposas de aguantar las presiones y mantenerse al día con el horario demandante, con muchas de las mujeres cediendo a las lágrimas al hablar con él. Una semana más tarde, el 9 de abril, la "Minuta" oficial de la sesión del Cuerpo Gobernante declaró:
Se hicieron comentarios sobre la relación del Cuerpo Gobernante y las corporaciones y lo que se publicó en La Atalaya del 15 de diciembre. del 1971. Se estuvo de acuerdo en que un comité de cinco compuesto de L. K. Greenlees, A. D. Schroeder, R. V. Franz. D. Sydlik. y J. C. Booth considerarían los asuntos concernientes a este tema y los deberes de los oficiales de las corporaciones y asuntos relacionados y tomarían en consideración los pensamientos de N. H. Knorr, F. W. Franz y G. Suiter. quienes son oficiales de las dos sociedades, y entonces presentarían recomendaciones. La idea entera es la de fortalecer la unidad de la organización.

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En una sesión tres semanas más tarde, el 30 de abril, el presidente Knorr nos sorprendió al presentar una moción de que en adelante todos los asuntos se decidieran por un voto de dos terceras partes de la membresía actual (la cual era entonces de diecisiete).4 Después de esto, la "Minuta" oficial de la sesión relata:
L. K. Greenlees entonces comenzó su informe sobre el comité de cinco y la petición del hermano Knorr de que se le dijera 1o que debería hacer.5 El comité consideró la Watchtowerdel15 de diciembre de 1971 [en español esto corresponde a La Atalaya del 15 de febrero de 1972], párrafo 29, muy cuidadosamente, también la página 760. El comité consideró que hoy en día el Cuerpo Gobernante debe estar dirigiendo las corporaciones y no de la otra manera. Las corporaciones deben reconocer que el Cuerpo Gobernante de diecisiete miembros tiene la responsabilidad de administrar la obra en las congregaciones a través del mundo. Ha habido un retraso de poner en vigor el arreglo en 1o que tiene que ver con Betel comparado con las congregaciones. Ha habido confusión. No queremos una organización doble. A esto siguió una larga consideración de preguntas relacionadas con el Cuerpo Gobernante y las corporaciones y el presidente, con comentarios de parte de todos los miembros presentes. Al terminar el día. N. H. Knorr propuso una moción seguida por un comentario por E. C. Chitty. L. K. Greenlees también presentó una moción. Se acordó que las tres deberían ser fotocopiadas y entregadas a todos los miembros y volver a reunirse el día siguiente a las 8 de la mañana. Habría tiempo para orar sobre el asunto que es tan importante.

Las mociones fotocopiadas a las cuales se hace referencia, decían como sigue:
N. H. Knorr: "Yo presento la moción de que el Cuerpo Gobernante tome control de la responsabilidad de cuidar de la obra encargada en la constitución de la corporación de Pennsylvania y asuma la responsabilidad expresada en la constitución de la corporación de Pennsyilvania y todas las otras corporaciones a través del mundo usadas por los testigos de Jehová."
4 El Colegio de Cardenales del Vaticano requiere una mayoría similar de dos terceras partes cuando votan a favor de un sucesor papa. Creo que es muy posible que Knorr y Fred Franz consideraban muy improbable que una mayoría tal de miembros votara a favor de un cambio. En la primera reunión del "Comité de Cinco" se votó a favor de que Leo Greenlees sirviera de presidente del comité; yo presenté la moción.

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E. C. Chitty dijo: "La expresión 'tomar control' significa remover a la otra entidad. Creo por mi parte que la responsabilidad permanece como está. Más bien sería correcto decir' supervisar la responsabilidad. '" L. K. Greenlees dijo: "Presento la moción de que el Cuerpo Gobernante emprenda, en armonía con las Escrituras, la responsabilidad y autoridad completa para la administración y supervisión de la asociación mundial de los testigos de Jehová y sus actividades; de que todos los miembros y oficiales de una y todas las corporaciones usadas por los testigos de Jehová obren en armonía con y bajo la dirección de este Cuerpo Gobernante; que esta relación ensanchada entre el Cuerpo Gobernante y las corporaciones se ponga en vigor tan pronto como razonablemente se pueda hacer sin hacer daño a la obra del reino."

Al siguiente día, 10 de mayo, hubo otra vez una larga consideración. El vicepresidente (quien había escrito los artículos de La Atalaya a los cuales se hizo referencia) en particular objetó las proposiciones hechas y cualquier cambio en el arreglo existente, cualquier reducción en la autoridad del presidente. (Esto trajo a la mente, y estaba en armonía con sus declaraciones hechas a mí anteriormente en 1971, que él pensaba que Jesucristo dirigiría la organización por medio de una sola persona a través del tiempo hasta que viniera el Nuevo Orden.) No hizo comentario sobre la evidente contradicción entre la presentación hecha en los artículos de La Atalaya (con sus declaraciones denodadas acerca del Cuerpo Gobernante usando las corporaciones como simples instrumentos) y las tres mociones formuladas, cada una de las cuales demostró que los que las hicieron (incluyendo al presidente mismo) reconocieron que el Cuerpo Gobernante en ese entonces no supervisaba las corporaciones. La consideración fluctuó de un lado al otro. Pareció llegarse a un punto decisivo con la declaración hecha por Grant Suiter, el secretario tesorero de ambas corporaciones, hombre de habla algo crispada. Diferente de los comentarios hechos hasta entonces por los que estaban a favor de un cambio, sus expresiones fueron bastante personales, aparentemente dando rienda a un sentimiento por largo tiempo reprimido acerca del presidente, a quien nombró directamente. Al hablar de la estructura de autoridad, él no presentó acusaciones específicas a excepción de algo en relación al derecho de hacer cierto cambio en su habitación personal que él había pedido y que se le

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había negado, pero a medida que continuó, su rostro se enrojeció, los músculos de la quijada se pusieron tensos, y su palabra llegó a ser mucho más intensa. El concluyó con la declaración: Yo digo que si vamos a ser un Cuerpo Gobernante, entonces, ¡emprendamos la gobernación! No he gobernado yo nada hasta ahora. Estas palabras me fueron tan aturdidoras que estoy satisfecho de que las recuerdo y las registro según se dijeron. El que tuvieran el propósito de comunicar el sentido que comunicaron o no, por supuesto está más allá de lo que yo pueda saber y tal vez pudieran haber sido sencillamente una expresión momentánea, que no indicaba ningún motivo del corazón. De todos modos sirvieron para hacerse pensar muy seriamente acerca del asunto de la motivación correcta y sentí preocupación considerable de que, cualquiera que fuera el resultado de todo este asunto, pudiera ser el resultado de un deseo sincero de parte de todos los implicados de apegarse más estrechamente a los principios y ejemplos bíblicos y no por alguna otra razón. Hallé que la entera sesión era perturbadora, principalmente debido a que el espíritu general no pareció conformarse a lo que uno esperaría de un cuerpo cristiano. Sin embargo, poco después de estos últimos comentarios mencionados por el secretario tesorero, N. H. Knorr evidentemente llegó a una decisión e hizo una declaración extensa la cual fue registrada en taquigrafía por Milton Henschel, quien había hecho también ciertas sugerencias y quien también obraba como secretario para el Cuerpo.6 Como se registra en las "Minutas" oficiales, las declaraciones del presidente incluyen estas expresiones:

. . . pienso que sería una cosa buena el que el Cuerpo Gobernante obrara de acuerdo con
lo expresado por el hermano Henschel y diseñara un programa teniendo en mente lo que dice La Atalaya, que el Cuerpo Gobernante es el Cuerpo Gobernante de los testigos de Jehová. No vaya discutir a favor o en contra de ello. En mi opinión no es necesario. La Atalaya lo ha declarado.
6 Milton Henschel, alto y usualmente de semblante serio, rara vez hablaba en las discusiones. pero cuando lo hacía lo hacía con considerable firmeza y finalidad. De joven. él había sido secretario personal del presidente Knorr; al tiempo aquí discutido, él estaba en sus cincuenta años de edad.

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. . . Será el Cuerpo Gobernante quien tendrá el poder e influencia conductora general. Ellos llevarán la responsabilidad como Cuerpo Gobernante y dirigirán a través de diferentes divisiones que ellos establecerán y tendrán una organización.

Al final dijo, "Presento esto como una moción." Para mi sorpresa, su moción fue secundada por F. W. Franz, el vicepresidente. Se adoptó unánimemente por el cuerpo completo. El lenguaje denodado de La Atalaya de cuatro años atrás estaba a punto de cambiar de simples palabras a hechos reales. Por las expresiones hechas por el presidente pareció que se efectuaría una transición suave. Sin embargo, era la calma que precedía el período más tempestuoso de todos. En los meses que siguieron, el "comité de cinco" nombrado se reunió con todos los miembros de muchos años del personal de las oficinas principales. La gran mayoría estuvo a favor de una reorganización. El comité formuló propuestas detalladas para un arreglo de comités del Cuerpo Gobernante para atender diferentes facetas de la actividad mundial. Once de los diecisiete miembros del Cuerpo Gobernante al ser entrevistados personalmente indicaron aprobación básica. De los seis restantes, George Gangas, un griego afectuoso y efervescente, uno de los de más edad entre los miembros del Cuerpo estaba muy indeciso, variable en sus expresiones de acuerdo a la actitud del momento. Charles Fekel, inmigrante de la Europa oriental, había sido uno de los directores de la Sociedad muchos años antes, pero había sido removido, habiendo sido acusado de haber transigido en su integridad con el juramento que tomó al obtener ciudadanía americana. Ahora estaba entre los miembros recién nombrados del Cuerpo y, de una naturaleza muy apacible, raramente participó en la consideración, consistentemente votando cualquiera que fuera la manera en que la mayoría votara y tuvo poco que decir sobre esta cuestión. Lloyd Barry, de Nueva Zelanda y también una adición reciente al Cuerpo, había venido a Brooklyn después de un número de años como superintendente de sucursal del Japón, donde la actividad de los Testigos había experimentado crecimiento fenomenal. El expresó dudas fuertes acerca de las recomendaciones, particularmente el efecto de descentralización con respecto a la presidencia; en una carta con fecha del 5 de septiembre del 1975, se refirió a los cambios recomendados como "revolucionarios." Bill Jackson, un tejano, libre de presunción ni ostentoso, había dedicado

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la mayor parte de su vida en la sede central y, al igual que Barry, pensó que mejor sería dejar las cosas como estaban, especialmente debido a los nuevos aumentos numéricos que se habían efectuado bajo la existente administración. Las voces más fuertes en oposición a los cambios contemplados fueron las del presidente y vicepresidente, ¡el que hizo la moción antes citada y el que la secundó! Durante el tiempo en el cual el "Comité de Cinco" estaba entrevistando a los miembros del personal de muchos años para obtener el punto de vista de ellos, llegó el turno del presidente para presidir a la cabeza de la mesa en Betel por una semana. Por varias mañanas él usó la oportunidad para discutir ante los miembros de la "familia Betel," de más de mil doscientos en los varios salones de comedor (todos unidos por sonido y televisión), lo que él llamó la "investigación" que se estaba llevando a cabo (las entrevistas del comité de cinco), diciendo que "algunas personas" favorecían cambiar las cosas que durante toda la vida de la organización se habían efectuado de cierta manera. El dijo una y otra vez: "¿Dónde está la evidencia de que los asuntos no marchan bien, de que se necesita un cambio?" Agregó que la "investigación" se proponía "demostrar que esta familia era mala," pero añadió que él estaba seguro de que "algunos quejumbroso s" no "ahogarían el gozo de la mayoría." El urgió a todos a "tener fe en la Sociedad," señalando sus muchos logros. En cierto punto dijo con gran fuerza y sentimiento que los cambios que algunos querían hacer en lo relacionado a la familia Betel, su obra y organización, "se harán por encima de mi cadáver."7 Con toda imparcialidad para con Nathan Knorr, debe decirse que indudablemente él creía que el arreglo que entonces existía era el correcto. El sabía que el vicepresidente, el erudito más respetado de la organización y aquel en quien él confiaba el manejo de los asuntos bíblicos, pensaba así. Knorr era básicamente una persona afable, a menudo afectuosa. Cuando él no estaba en su "uniforme" o papel de presidente, genuinamente disfruté de mi asociación con él. Sin embargo, su posición, como tan a menudo es el caso, generalmente no permitía que se viera ese lado de él y (de nuevo, indudablemente debido a su creencia de que el papel que él estaba llevando a cabo era de acuerdo a la voluntad de Dios) se inclinó a reaccionar muy rápida y enfáticamente ante cualquier aparente intrusión sobre su
7 Las palabras entre comillas provienen de notas escritas en el momento en que las palabras fueron dichas; éstas se escucharon, por supuesto, por más de mil personas en cada caso.

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autoridad presidencial. El personal aprendió a no hacer eso. Aún con todo eso, seriamente dudo que Nathan hubiera estado de acuerdo con algunas de las acciones duras que más tarde habían de resultar del cuerpo colectivo que heredó su autoridad presidencial. Sentí cierta empatía con sus sentimientos y reacción, habiendo servido por muchos años como superintendente de sucursal, tanto en Puerto Rico como en la República Dominicana, donde yo había de ser, según el punto de vista prevaleciente en la organización, el "hombre principal" en el país, el representante personal del presidente. Este punto de vista hizo que constantemente estuviera consciente de mi "posición" y la necesidad de mantener en alto esa "posición." Hallé por experiencia dura, sin embargo, que el tratar de vivir según ese concepto organizacional no contribuyó a relaciones placenteras con otros e hizo mi propia vida desagradable; las confrontaciones que produjo no eran algo para lo cual yo tenía la habilidad por naturaleza, y después de algún tiempo, sencillamente desistí de tratar de emular lo que había visto en las oficinas principales. Mi vida se hizo mucho más gozosa como resultado de ello y hallé que el efecto general era mucho más productivo y provechoso. Las últimas palabras mencionadas por el presidente casi probaron ser proféticas. Evidentemente, al tiempo de decidas, él ya había desarrollado un tumor maligno en el cerebro, aunque esto no se llegó a conocer hasta después de que la reorganización era definitivamente un faít accompli (hecho consumado) habiéndose completado oficialmente ello de enero de 1976, y la muerte de Knorr ocurrió un año y medio más tarde, el 8 de junio de 1977. La enfática oposición vocal del presidente fue igualada, tal vez sobrepasada, por la del vicepresidente. En el programa de graduación del 7 de septiembre del 1975 de la escuela misional de Galaad, a la cual graduación asistieron miembros de la familia Betel y personas invitadas (mayormente parientes y amigos de la clase que se graduaba), el vicepresidente pronunció un discurso, un rasgo acostumbrado de cada programa de graduación. Fred Franz tenía un estilo inimitable, a menudo dramático (hasta melodramático) de hablar. Lo que sigue es de una copia exacta de su discurso, pero las palabras escritas no pueden comunicar las inflexiones, el espíritu, el "sabor," aún el sarcasmo ocasional, que se hizo denotar en el discurso mismo. Sus palabras de apertura, sin embargo, dieron una indicación clara en cuanto hacia donde se dirigía el discurso. Teniendo en mente que

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un comité apropiadamente nombrado por el Cuerpo Gobernante estaba en ese mismo tiempo haciendo una proposición de que el entrenamiento, asignación y supervisión de los misioneros fueran manejados por el Cuerpo Gobernante, más bien que por las corporaciones, notamos su expresión de apertura. El comenzó diciendo:
Esta clase se envía en colaboración con la Sociedad Watch Tower Bible and Tract de Pennsylvania. Pues hoy en día se hace surgir la pregunta, ¿qué derecho tiene la Sociedad Watch Tower Bible and Tract de enviar misioneros al campo? ... ¿quién autorizó a la Watch Tower Bible and Tract de Pennsylvania para que enviara misioneros alrededor del globo?" Ahora, tal pregunta desafiante debiera hacerse surgir en relación a una circunstancia anterior. Y se basa en el hecho de que la Sociedad Watch Tower Bible and Tract fue fundada por un hombre que llegó a ser un evangelizador de talla mundial, uno de los más eminentes evangelizadores de este siglo veinte y quien específicamente logró fama global cuando hizo su viaje alrededor del mundo en el año 1912. Ese hombre fue Carlos Taze Russell de Allegheny, Pennsylvania.

Claramente el enfoque recaía primariamente sobre la corporación; el Cuerpo Gobernante ni se mencionó. Por supuesto, nadie había hecho surgir la "pregunta desafiante" que él aquí estaba haciendo surgir; la cuestión verdadera para el Cuerpo Gobernante era si el discurso que él mismo había pronunciado cuatro años antes acerca de la relación entre el Cuerpo y la corporación se había de tomar en serio. Sin embargo, pasó a decir con su estilo característico:
Ahora, yo he pensado acerca de este asunto. Tal vez Ud. también lo haya hecho. ¿Exactamente cómo llegó a ser Russell un evangelizador? ¿Quién lo hizo a él evangelizador? . . . las varias religiones establecidas de la cristiandad estaban en funcionamiento. Por ejemplo. había una Iglesia Anglicana con su cuerpo dirigente. y la Iglesia Protestante Episcopal con su cuerpo dirigente. Estaba la Iglesia Metodista con su Conferencia; y estaba también la Iglesia Presbiteriana (ala cual Russell perteneció) con su Sínodo. Igualmente la Iglesia Congregacional (a la cual Russell se había unido) con su Congregación Central.

Pero ninguna de esas organizaciones dirigentes. . . hizo a Russell un evangelizador o misionero.
Sin aludir directa o abiertamente al Cuerpo Gobernante. él se las había arreglado para introducirlo en la consideración indirectamente

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por referirse a aquellos "cuerpos dirigentes," bajo varios nombres. (El pudiera haber mencionado del mismo modo a los Jesuitas, quienes tienen una administración que lleva este nombre: Cuerpo Gobernante.) Pero 1o que se hizo quedar claro fue que ninguna clase de Cuerpo Gobernante tuvo algo que ver, o ejerció autoridad alguna, para con el fundador de la corporación Watch Tower. El era un "independiente," no sujeto a ninguno de ellos. El Cuerpo Gobernante había nombrado al "Comité de Cinco" y éste estaba haciendo la recomendación de que se formaran comités permanentes para cuidar de la dirección de la obra mundialmente. Así, las siguientes palabras del discurso del vicepresidente llegaron a tener significado adicional ya que, después de hablar de los setenta discípulos que Jesús envió, él dijo a la clase graduanda:
Ahora no hemos de imaginamos que, por medio de enviar a los setenta evangelizadores . . . por enviados de dos en dos, el Señor Jesucristo estaba haciendo de cada dos de ellos un comité, de modo que los setenta evangelizadores fueran treinta y cinco comités de dos. . . . Ustedes son enviados hoy después de su graduación como misioneros. . . dos son enviados a Bolivia, y después hay otros que son enviados, tal vez cuatro o seis u ocho, a un país diferente como asignación en la cual trabajar. Ahora, no piensen ustedes, misioneros, que debido a que son enviados dos juntos, o tal vez cuatro o seis o quizá ocho, que ustedes son enviados como un comité para tomar control de la obra del país al cual son asignados. ¡De ningún modo! Ustedes son enviados como misioneros individuales para cooperar juntos, y cooperar con la sucursal de la Sociedad Watch Tower Bible and Tract, la cual opera y dirige la obra en el país al cual usted es asignado para obrar como evangelizador. De modo que no introduzca en su cabeza esta idea de comités. . . .

En todo esto el Cuerpo Gobernante brilló por su ausencia, eclipsado por la corporación. Ni una sola persona había sugerido que los misioneros fueran enviados como "comités" o de que ellos "se hicieran cargo de la obra" en sus países asignados, pero esto sirvió como un medio para introducir la idea de comités y desacreditar el concepto. El discurso luego pasó a considerar a Felipe "el evangelizador," haciendo surgir una vez más la pregunta en cuanto a "¿quién 1o hizo a él un evangelizador o misionero?8 El hizo referencia al libro de
8 Vea Hechos 8:5-13; 21:8.

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Hechos, capítulo 6, donde los apóstoles, como un cuerpo, hallaron necesario nombrar siete hombres, incluyendo a Felipe, para atender. la distribución de alimentos, y así poner fin a las quejas que se hacían de discriminación para con ciertas viudas. Entonces dijo:
Bien, ahora si ustedes miran en la McClintock y Strong' s Cyclopredia of Religious Knowledge [la Enciclopedia de conocimiento religioso por McClimock y Strong, en inglés] hallarán que la obra que los apóstoles asignaron a esos siete hombres se llama "una obra semiseglar." Pero los apóstoles no querían hacer esa obra semi-seglar; ellos la entregaron a estos siete hombres y les dijeron "ustedes atiendan esto. Pues nosotros vamos a especializamos en oraciones y enseñanza." Ahora ¿estaban estos doce apóstoles del Señor Jesucristo, por medio de entregar a otros esta responsabilidad para atender las mesas--estaban ellos haciéndose simples testaferros [figuras simbólicas] en la congregación de Dios y de Jesucristo? Ciertamente no se estaban haciendo a sí mismos testaferros por especializar ellos en asuntos espirituales.

Para aquellos miembros del Cuerpo Gobernante que habían oído al presidente dar énfasis a que el Cuerpo Gobernante debiera atender "estrictamente a las cosas espirituales" y dejar el resto a la corporación, las palabras del vicepresidente tenían un sonido familiar. Sin embargo, extrañamente la mitad de los hombres en el Cuerpo ya estaban dedicando sus ocho horas y cuarenta minutos diarios precisamente a tal "trabajo semi-seglar." Dan Sydlik y Charles Fekel trabajaban en la fábrica; Leo Greenlees manejaba los seguros y asuntos relacionados para la oficina del secretario tesorero; John Booth tenía la superintendencia de la cocina de Betel; Bill Jackson se encargaba de asuntos legales y documentos; Grant Suiter estaba ocupado diariamente en asuntos financieros, inversiones, acciones, y testamentos; Milton Henschel y el presidente mismo (quien controlaba todas estas asignaciones de trabajo) estaban ocupados en la obra "semiseglar" administrativa que el vicepresidente dijo que se debería "entregar" a otros para que la atendieran. La historia de Pablo, el Saulo convertido, se relató ahora; corno después de su conversión él fue a Jerusalén y solamente vio a dos de los apóstoles, no al cuerpo total de ellos; como con el tiempo el vino a Antioquía, de Siria. Al relatar la llamada del Espíritu santo de Pablo y Bernabé a la actividad misionera, el vicepresidente continuó dando énfasis a que todo esto se hizo por medio de la congregación de

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Antioquía (y por lo tanto no a través de Jerusalén donde estaba ubicado el cuerpo apostólico).9 El dijo:
Y entonces, de momento, mientras Pablo servía en Antioquía, en Siria, no en Israel sino en Siria, pues el espíritu de Dios habló a la congregación allí en Antioquía y dijo, "ahora de todas las cosas, aparten, es decir ustedes, esta congregación en Antioquía, ustedes aparten a estos dos hombres, a saber Bernabé y Saulo para la obra para la cual los he comisionado." Y así la congregación de Antioquía hizo eso y pusieron las manos sobre Pablo (o Saulo) y Bernabé y los enviaron. . . y ellos salieron por el espíritu santo que obro a través de la congregación de Antioquía y salieron en su primera asignación misionera. Así, como ustedes ven, el Señor Jesucristo estaba actuando como el cabeza de la congregación y tomando acción directamente, sin consultar con cuerpo alguno aquí en la tierra acerca de lo que El debiera hacer o no debiera hacer. Y El actuó de ese modo con respecto a Pablo y Bernabé y ellos eran ambos apóstoles de la congregación de Antioquía.

En este punto del discurso recuerdo estar sentado allí, pensando: "¿Se da cuenta este hombre de lo que está diciendo? Yo sé cual es su propósito, el quitar énfasis del Cuerpo Gobernante con el fin de mantener la autoridad de la corporación y su presidente, pero ¿se da cuenta él de lo que implica lo que está diciendo? En el proceso de lograr su propósito él está desacreditando la entera enseñanza acerca de la existencia de un Cuerpo Gobernante centralizado en el primer siglo, que operaba desde Jerusalén, con autoridad mundial de supervisar y dirigir a todas las congregaciones de cristianos verdaderos en todas partes y en todos los asuntos, un concepto que las publicaciones de la Sociedad habían edificado en la mente de todos los Testigos de Jehová y a la cual la vasta mayoría se apega hoy en día." Pero el vicepresidente de ninguna manera había terminado, y llevó a conclusión la idea con mayor fuerza aún. Describiendo cómo Pablo y Bernabé completaron su primer viaje misionero, él continuó, con creciente intensidad y dramatización:
. . . ¿y adónde fueron, adónde se presentaron para dar informes? Allí está el registro, usted lo puede leer en los versículos de conclusión
9 Debe recordarse que la única base para la enseñanza de los Testigos del arreglo y autoridad de un "cuerpo gobernante' es la idea de que tal arreglo operaba en Jerusalén en tiempos bíblicos.

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del capitulo 14 de Hechos. Ellos regresaron a Antioquía, a la congregación de allí, y el registro dice que ellos relataron las cosas en detalle a esta congregación que los había entregado a la bondad inmerecida de Dios para la obra que ellos habían llevado a cabo. De modo que fue allí donde ellos presentaron su informe. Así que el registro también dice que ellos permanecieron en Antioquía por bastante tiempo. Ahora ¿Qué sucedió? De momento algo ocurrió y Pablo y Bernabé-ellos suben a Jerusalén. Bueno, ¿cual fue la cuestión? ¿Qué les llevó a Jerusalén? Bueno, fue acaso el cuerpo de apóstoles y de otros ancianos de la congregación de Jerusalén que les ordenó que fueran allá y dijeran, "¡Miren! Supimos que ustedes dos salieron en un viaje misionero y terminaron el viaje y no vinieron aquí a Jerusalén a damos un infom1e. ¿NO SABEN USTEDES QUIENES SOMOS NOSOTROS? Nosotros somos el concilio de Jerusalén. ¿NO RECONOCEN USTEDES LA JEFATURA DEL SEÑOR JESUCRISTO? Si ustedes no vienen aquí apresuradamente, vamos a tomar acción disciplinaria en contra de ustedes." ¿Es eso lo que dice el registro? Bueno, si ellos hubieran obrado de esa manera hacia Pablo y Bernabé, por haber rendido informe a la congregación por medio de la cual el espíritu santo les había enviado a salir en su viaje, entonces este concilio de apóstoles de Jerusalén y otros ancianos de la congregación judía, se hubieran puesto por encima de la jefatura del Señor Jesucristo.

Sus puntos eran completamente válidos. También eran completamente contrarios al punto de vista presentado en las publicaciones de la Sociedad, las cuales presentan un cuadro de Jerusalén como el asiento de un cuerpo gobernante ejerciendo autoridad completa y dirección como la agencia de Cristo sobre todos los cristianos, obrando con autoridad divina. Indudablemente es por eso que, a diferencia de otros discursos que el vicepresidente había pronunciado, éste nunca se usó como base para artículos de la revista La Atalaya. El que cualquier Testigo individual presentara tal argumento hoy en día seda considerado como habla rebelde, una herejía. Si se aplicaran tal y como se declararon, las palabras del vicepresidente significarían que cualquier congregación en la tierra podría enviar misioneros suyos si creían que Jesucristo y el Espíritu santo así 1o dirigían, haciéndolo sin consultar con nadie, sea en Brook1yn o con alguna oficina de sucursal. N o había duda en mi mente en cuanto a la reacción rápida y adversa que esto provocaría en las oficinas principales de la Sociedad. Se consideraría como una amenaza a su autoridad centralizada y a cua1quiet: congregación que hiciera eso se

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le preguntaría, "¿Saben ustedes quienes somos nosotros? ¿No reconocen ustedes la jefatura del Señor Jesucristo que opera a través de nosotros?" Todo lo que él dijo en el discurso era verdad, perfectamente verdadero, pero evidentemente no había la menor intención de que los puntos se aplicaran que la que había habido con los puntos que él había presentado como cuatro años antes en el discurso de "la cola moviendo al perro," excepto que ahora con la referencia a Antioquía él estaba tratando de crear un paralelo con la corporación como operando aparte del Cuerpo Gobernante. El discurso pasó a mostrar que la razón verdadera por la cual Pablo y Bernabé fueron a Jerusalén, como se registra en Hechos 15, fue debido a que Jerusalén misma había sido la fuente de un problema serio para la congregación de Antioquía, hombres provenientes de Jerusalén fomentaron dificultad sobre la cuestión de guardar la ley y la circuncisión. Por lo tanto se hizo el viaje a Jerusalén para contrarrestar el efecto de la enseñanza de estos perturbadores de Jerusalén. Continuando el argumento, él habló acerca del segundo viaje misionero de Pablo y su nuevo acompañante Silas y de nuevo dio énfasis a que fue desde la congregación de Antioquía que ellos salieron, de modo que "de nuevo, la congregación de Antioquía se usó para enviar misioneros de gran eminencia en la historia bíblica." Que ellos regresaran a Antioquía y que desde Antioquía Pablo salió en su tercer viaje. Concluyendo el relato del libro de Hechos, el vicepresidente dijo:
y así, a medida que examinamos el relato de estos dos sobresalientes misioneros de entre los que se registran en la historia bíblica, hallamos que fueron enviados especialmente por el Señor Jesucristo, quien es Cabeza de la iglesia, un hecho del cual la Sociedad Watch Tower Bible and Tract ha sostenido y aceptado desde que se formó la Sociedad. Así que, vemos, como el Señor Jesucristo es Cabeza de la iglesia y tiene derecho a obrar directamente, sin tener en cuenta alguna otra organización, no importa quienes sean. El es Cabeza de la iglesia. No podemos desafiar 1o que EL HACE.

Esas últimas tres oraciones dichas por el vicepresidente expresan bien la posición que toman hoy en día un número de Testigos. Por tomar esa posición ahora se les tilda de "apóstatas." De nuevo, sin embargo, esas declaraciones claramente no se dijeron para que se aplicaran de la manera en que sonaban. Pues el vicepresidente estaba al mismo tiempo diciendo que el desafiar la autoridad de la Sociedad

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Watch Tower Bible and Tract y la autoridad de su presidente era desafiar al Señor Jesucristo. El no creía que el pensar o la acción del "comité de cinco" nombrado por el Cuerpo Gobernante podría de manera alguna representar la dirección de la Cabeza de la iglesia, por la sencilla razón de que Jesucristo mismo había hecho que la corporación se formara y estaba trabajando a través de ella. A mi esto me pareció ser un caso de razonamiento confuso. El hecho de que ésta era la meta hacia la cual su discurso se dirigía se podía ver debido a que, llegando al punto principal, él ahora aplicó todos estos puntos a los tiempos modernos. El habló del surgimiento de Charles Taze Russell, el comenzar él una nueva revista religiosa, La Atalaya, y "¿quién autorizó a este hombre a hacer eso?" Entonces, pasó a mencionar que Russell transformó en corporación la Zion' s Watch Tower Bible and Tract Society, y aquí él añadió:
y tengan en cuenta, hermanos, que cuando él fundó esa sociedad, la Sociedad Watch Tower Bible and Tract, él no estaba fundando una sociedad u organización MARGINADA que nada hace.

El Señor Jesucristo y el Espíritu de Dios habían levantado a Russell, dijo él, y también apoyaron la formación de la corporación, "esta Sociedad activa e industriosa." El vicepresidente entonces describió el origen de la escuela de Galaad; que la misma había sido la idea del presidente de la corporación; que, cuando se formó, la Junta de Directores había dado su apoyo y que el presidente había de supervisar la escuela. Nathan Knorr estaba sentado en la plataforma mientras el vicepresidente pronunció su discurso y Fred Franz señaló en su dirección en el curso de las declaraciones siguientes:
De modo que ustedes pueden ver, queridos hermanos, que la Junta de Directores de la corporación de Nueva York y la de Pennsylvania, según fueron constituidas entonces, tenían respeto por el puesto del presidente y no trataron al presidente de estas organizaciones como un testaferro inmovilizado de cara impasible, presidiendo sobre una sociedad, una sociedad marginada que nada hace.

Desde el principio del discurso yo había pensado que ésta era la meta hacia la cual él se dirigía, de modo que no fue sorpresa para mí, aunque el lenguaje que usó sí lo fue. Después de este punto de la presentación el tono del discurso se suavizó y él pasó a dar énfasis a ese día en particular, el 7 de septiembre de 1975, diciendo:

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¿y saben ustedes que significa eso? Según este diario, diario hebreo, de la tierra de Israel [refiriéndose ahora a un pequeño folleto que sostenía en su mano], éste es el segundo día del mes de Tishri del año lunar de 1976, y ¿saben ustedes lo que eso significa? Que aquí en este día de su graduación, pues es el segundo día del séptimo milenio de la existencia del hombre aquí en la tierra. ¿No es eso interesante? ¿No es eso algo magnífico [aquí hubo aplausos] que el día de apertura del séptimo milenio de la existencia de la humanidad sea señalado por la operación de la Sociedad Watch Tower Bible and Tract, en completa obediencia a los términos en su carta constitucional, enviando la clase 59 de la Escuela de Galaad para misioneros? Jehová Dios ciertamente la ha bendecido, y por sus frutos ha llegado a ser conocida como una agencia aprobada en las manos de Jehová Dios y por lo tanto no hay necesidad de desafiar el derecho y autoridad de esta Sociedad de enviar misioneros. y amigos, noten esto, que de la misma manera que Dios usó a la congregación de Antioquía para enviar dos de los misioneros más sobresalientes del primer siglo, Pablo y Bernabé, así hoy Jehová Dios está usando la Sociedad Watch Tower Bib1e and Tract de Pennsylvania en colaboración con la corporación de Nueva York, para enviar misioneros y están determinados a continuar este curso. Eso nos es algo muy, muy grato."10

No podía haber duda de que en la mente del vicepresidente alguien había "arrojado el guante" en desafío a la presidencia. Por este discurso las líneas de la batalla cuidadosa y enfáticamente se habían trazado. La corporación tenía su terreno soberano y era terreno prohibido para el Cuerpo Gobernante. El triste efecto de todo esto fue que muchos de sus compañeros del Cuerpo Gobernante fueron claramente presentados en el papel de agresores y abiertamente descritos como faltos de respeto a la autoridad del Señor Jesucristo investida en esta "agencia aprobada," la corporación. Los invitados que estaban presentes, padres y amigos de la clase graduando, en general quedaron confusos y mistificados por muchas de las cosas dichas y por la fuerza del discurso, a veces empleando lenguaje cortante. Los miembros de la familia Betel, aunque tenían una idea vaga de las dificultades debido a comentarios hechos por el presidente y vicepresidente cuando sirvieron como cabeza de la mesa, ahora habían reforzado sus sospechas de que en efecto había una
10 Después del discurso, el presidente Knorr habló, algo ahogado por la emoción y visiblemente conmovido. El expresó gran aprecio por lo que se había dicho, y estoy seguro que él realmente sentía lo que estaba expresando. Entonces pasó a pronunciar un discurso placentero sobre "El habla sana."

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contienda dentro del Cuerpo Gobernante, aparentemente una lucha por poder. El contraste entre este discurso y el de "la cola moviendo al perro" de cuatro años antes, no podía ser mayor. Ambos se presentaron por el mismo hombre, sin embargo parecían ir en direcciones totalmente opuestas. Yo sería menos que honrado si no admitiera que salí del auditorio ese día sintiéndome, no solamente profundamente perturbado, sino también algo enfermo. Parecía que la Palabra de Dios era algo que podía usarse para encajar un argumento particular cuando las circunstancias lo hicieran aconsejable, y un argumento opuesto cuando las circunstancias eran diferentes. Esto me perturbó más que cualquier otro aspecto del asunto. Como en el caso de Nathan Knorr, así, también, ciertos factores ayudan en entender las acciones de Fred Franz. A finales del 1941, cuando el Juez Rutherford yacía en su lecho de muerte en Beth Sarim, llamó a tres hombres a su lado: Nathan Knorr, Fred Franz y Hayden Covington. Les dijo que él quería que ellos continuaran la obra después de su muerte y que debieran "mantenerse juntos" como un equipo. Esa acción hacía recordar el "testamento" del Pastor Russell, aunque aquí se dio oralmente más bien que por escrito. Unos cuantos años mas tarde, en 1961, al escribir el libro "Santificado sea tu nombre," Fred Franz hizo alusión a esa ocasión al considerar el relato de la acción de Elías al pasar el manto profético (en la Traducción del Nuevo Mundo "la prenda de vestir oficial") a su sucesor Eliseo.11 El presentó esto como un drama profético y declaró:
Rutherford estaba enfermo en cama en un sitio de la costa del Pacífico cuando los Estados Unidos de Norteamérica se lanzaron a la 11 Guerra Mundial el 7 de diciembre de 1941. Se llamó a dos hombres del resto ungido (uno desde 1913 y el otro desde 1922) y a uno de las "otras ovejas" (desde 1934) para que vinieran de las oficinas centrales en Brooklyn y acudieran al lecho de Rutherford en la casa llamada "Beth-sharim," en San Diego, California. El 24 de diciembre de 1941 él dio a estos tres sus instrucciones finales. Por años había estado esperando ver la resurrección de los fieles profetas, incluyendo a Elías y Eliseo, y su instalación como "príncipes [del Reino] en toda la tierra" en el nuevo mundo de Dios. (Salmo 25: 16) Pero el jueves 8 de enero de 1942 Rutherford murió a la edad de setenta y dos años, como fiel Testigo de Jehová Dios, completamente dedicado a los intereses del reino de Dios. Se había mostrado

11

2 Reyes 2:8. 11-14.

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denodado en apoyo del lado de Jehová en el punto en disputa supremo sobre la Dominación Universal. Visto desde nuestro tiempo actual, parece que allí terminó la obra de Elías, y había de ser sucedida por la obra de Eliseo. Era como el tiempo cuando Elías y Eliseo .habían cruzado a la ribera oriental del río Jordán por medio de dividir las aguas y estaban caminando juntos esperando que Elías fuera quitado.12

Cuando el Cuerpo Gobernante consideró la reorganización propuesta, el vicepresidente hizo referencia directa a esta asignación de parte del agonizante Juez Rutherford. No dudo de que Fred Franz consideraba que en esta ocasión había tenido lugar cierta acción de "transferir el manto." Como se ha dicho, Nathan Knorr sucedió a Rutherford a la presidencia. Knorr pidió a Hayden Covington, el abogado de gran estatura que defendió a los Testigos de Jehová en muchos casos ante la Corte Suprema de los Estados Unidos, que sirviera como vicepresidente, esto a pesar del hecho de que Covington no profesaba entonces ser de la clase "ungida." (Esto demuestra que ni el Juez Rutherford ni, inicialmente Nathan Knorr, consideraban que el ser de los "ungidos" era esencial para dirigir la obra mundialmente.) El propio testimonio de Covington, presentado durante el caso Walsh en Escocia, indica que no fue sino hasta que se recibió alguna correspondencia unos años más tarde preguntando si esto debía ser así, que él y Knorr hablaron de que él no era de los "ungidos" y Covington decidió que debería renunciar.13 Las relaciones entre los dos se deterioraron a medida que pasó el tiempo y Covington eventualmente salió del personal de las oficinas principales para ejercer como abogado en la práctica privada.14 Fred Franz fue elegido como vicepresidente después de la dimisión de Covington en 1944. Aunque los tres herederos de la transferencia de responsabilidad en el lecho de muerte de Rutherford (la cual transferencia, incidentalmente, muestra que no había "Cuerpo Gobernante" en operación), ahora se habían reducido a dos, evidentemente todavía
12 "Santificado sea tu nombre publicado en español en 1964 (1961 en inglés), pp. 306, 307. 13 Del registro oficial de la corte, pp. 387, 388; caso celebrado en Edimburgo en noviembre de 1954. 14 Covington había sostenido una lucha severa contra el alcoholismo y se había sometido a un tratamiento cuando aún estaba sirviendo en las oficinas centrales. Se sometió a otro tratamiento en el Hospital Speers en Dayton, Kentucky, después de haber sido expulsado en los 1970, y finalmente venció el problema. Fue readmitido y continuó su asociación hasta su muerte.

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había un sentimiento definido de que estaba en vigor un papel especial en el cumplimiento de profecías. En 1978, en una convención grande en Cincinnati, Ohio, cuando Fred Franz, ya presidente de la Sociedad, se le pidió hablar al auditorio de 30,000 personas acerca de la experiencia de su vida como Testigo, él escogió dedicar gran parte del tiempo a considerar su relación con el ahora fallecido Nathan Knorr, particularmente dando énfasis a las palabras del lecho de muerte de Rutherford a ellos. Muy verdaderamente se puede decir que el discurso tomó el aspecto de un elogio a medida que Fred Franz describió las cualidades de Knorr y dió énfasis a que él se mantuvo firme al lado de Knorr hasta el mismo fin "como el Juez había instado" y que estaba orgulloso de haberlo hecho. Quizás aún más iluminador con respecto a este punto de vista de estar "con el manto puesto," fue una expresión que se hizo el mismo año durante una sesión de lo que ahora era el Comité de Redacción del Cuerpo Gobernante: Estaban presentes Lyman Swingle, Lloyd Barry, Fred Franz, Ewart Chitty y yo. Se estaba escribiendo un comentario sobre la carta de Santiago, efectuado por Ed Dunlap, y Fred Franz había pedido que se hiciera un ajuste sobre la consideración de Dunlap acerca de Santiago 3: 1, donde el discípulo dice:
No muchos de ustedes deberían hacerse maestros, hermanos míos, sabiendo que recibiremos juicio más severo.

El material que Dunlap había preparado dijo que esto evidentemente era un aviso en contra de individuos no calificados que buscaban servir como maestros sencillamente por el deseo de prominencia. Fred Franz pidió que se eliminara la mayor parte del material pero no dio explicación particular por sus objeciones excepto el preguntar por escrito:
Si Jesús dio algunos para ser maestros, ¿cuántos había de dar? [Aquí, Fred Franz estaba refiriéndose al texto en Efesios 4: 11.] Y ya que Jesús efectúa el dar, ¿cómo podría Santiago decir a los hombres 'no muchos de ustedes debieran hacerse maestros'? ¿Cómo fue que Santiago mismo llegó a ser maestro?

Ya que se me había asignado superentender el proyecto del desarrollo del comentario, en la reunión del comité le pedí a Fred Franz que aclarara su objeción y nos dijera exactamente lo que él pensaba que se quería decir por este texto. El declaró que él creía

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que significaba que era la voluntad de Dios el que hubiera sólo unos cuantos hombres en la entera congregación cristiana que correctamente pudieran ser llamados "maestros." Le pregunté que quiénes serían los tales en nuestro tiempo. Hablando muy calmadamente su repuesta fue:
Bueno, yo creo que yo soy. Yo he estado aquí en las oficinas principales por más de cincuenta años y he estado envuelto en el campo de redacción e investigación durante la mayor parte de ese tiempo, de modo que creo que yo soy uno. Y-hay algunos otros hermanos a través de la tierra que lo son.

Esta respuesta produjo una ocasión más en que el efecto fue tan sorprendente que las palabras fueron, en realidad, grabadas en mi memoria como por fuego. Yo no fui el único testigo, ya que se pronunciaron delante de otros tres miembros del Comité de Redacción. Por su declaración se nos había identificado sólo un maestro en la tierra por nombre: Fred Franz. Quiénes eran los otros, se nos dejó para que especuláramos. Como le dije a Lyman Swingle en más de una ocasión después de eso, lamentaba no haber continuado la consideración del asunto pidiéndole nombres de los otros "maestros" en nuestro tiempo. Pero la respuesta me dejó momentáneamente sin habla. En el mismo memorándum en el cual él presentó su objeción al material de Dunlap, el presidente Franz también había sugerido que se añadieran los siguientes puntos en el comentario que se había de producir (citando ahora de la página 2 de su escrito):
¿Cómo Santiago mismo llegó a ser maestro?, no lo sabemos excepto que su medio hem1ano, Jesucristo, se le apareció a él después de su resurrección. (1 Coro 15:7; Hechos 1:14) No todo hombre cristiano dedicado y bautizado, que quiera "llegar a ser maestro" lo hace con motivo egoísta, ambicioso. Tal maestro con motivación correcta se pudo ver en el caso del "editor y publicador" de 27 años de edad [el pastor Russell] de la revista Zion' s Watch Tower and Herald of Christ' s Presence [La Torre del Vigía de Sion y el Heraldo de la Presencia de Cristo] en julio de 1879.

Esto trajo a mi memoria su discurso en la graduación de Galaad en 1975 cuando él hizo clara su convicción de que Cristo Jesús personalmente había levantado al pastor Russell para desempeñar un papel especial. Este material dado tres años más tarde indicó que él

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consideraba que tal selección personal individual por Cristo continuaba en otros casos, con el resultado de que sólo unas cuantas personas selectas, no "muchas," fueron levantadas como "maestros" especiales para la congregación. 15 Sin embargo, el antes mencionado material sugerido, que introducía en el cuadro la persona de Russell, no se usó y la información que se halla en las páginas 99 hasta la parte de arriba de la 102 en el Comentario sobre la Carta de Santiago es un reemplazo del material de Dunlap el cual yo escribí de modo que las objeciones del presidente Franz fueran satisfechas. En cierto sentido fueron una refutación de su punto de vista ya que las palabras de Jesús en Mateo 23:8, "Mas ustedes, no sean llamados Rabí, porque uno solo es su maestro, mientras que todos ustedes son hermanos," parecieron estar completamente en contra de la idea de que hubiese un pequeño número de hombres formando un aparente grupo exclusivo de "maestros" especialmente seleccionados, unos cuantos escogidos. El escrito ajustado que yo sometí se aprobó en comité y se publicó. Hay otro factor que pudiera ayudar a explicar el por qué parecía haber una evidente contradicción entre ciertas declaraciones denodadas y fuertes hechas en material impreso (como en el caso de los artículos sobre "la cola moviendo al perro") y la realidad comparativamente tímida y endeble que de hecho existía. La razón es la habilidad de racionalizar, de tomar un incidente o acción que es muy pequeño, o aún insignificante, y revestirlo con valor simbólico. De esa forma tal acontecimiento o acción pequeña se considera como capaz de sustituir, o ser representativo de, algún acontecimiento mucho mayor o alguna acción que en realidad nunca ha acontecido. Como ejemplo de esto, el simple hecho de que en 1971 el presidente Knorr había decidido entregar su monopolio de la presidencia de las mesas del comedor de Betel, compartiéndolo con otros miembros de la Junta de Directores, y también permitirles que sirvieran sobre una base rotativa como presidente de sesiones del Cuerpo Gobernante, se consideró como todo lo que hacía falta para demostrar que las corporaciones (y sus oficiales) estaban de hecho dirigidas por y en sujeción al Cuerpo Gobernante, y que en efecto "el
15 Karl Klein en varias ocasiones, durante sesiones del Cuerpo Gobernante, hizo referencias a Fred Franz como habiendo sido el "oráculo" de la organización por muchos años. Aunque generalmente dicho con una sonrisa, su uso repetido del término implicó más que una mera broma.

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perro sí estaba moviendo la cola." Ninguna otra acción tangible o cambio significativo había tenido lugar en la estructura de autoridad, ni se consideraba como necesario para cumplir el cuadro impresionante que se había presentado. El hecho de que Fred Franz era capaz de ver los asuntos así parece evidente, particularmente debido a que, sorprendentemente, unos veinte años antes, allá en 1944, él había escrito artículos para La Atalaya que contenían todos los puntos básicos sobre ancianos y superintendentes que aparecieron en el libro Ayuda.16 A pesar de esto, no se efectuó ningún cambio en el arreglo congregacional. Pero se había dicho, se había publicado, yeso se consideraba como suficiente. En esos artículos, se presentó el año 1944 como un año marcado en la profecía bíblica, y esto principalmente debido a una enmienda que se había hecho por medio de la cual los derechos de votación en la corporación ya no se basarían en donaciones previas de 1o dólares. En vez de eso un número máximo de 500 personas, seleccionadas por la Junta de la corporación, serían los únicos con derecho a votar. Cualquiera que ha asistido a una reunión anual de la Sociedad Watch Tower donde las elecciones de directores se efectúan sabe que es extremadamente rutinaria y que el votar es sencillamente una simple formalidad. La mayor parte de los miembros que votan no saben virtualmente nada acerca de las actividades internas de la organización y ni tienen influencia, o control, en cuanto a las normas y programas de la organización. La parte dedicada a asuntos oficiales en sí de la reunión generalmente no toma más de una hora; entonces todo termina hasta que pase otro año. Sin embargo, la adopción de esta enmienda en cuanto a miembros que votan se presentó en artículos en La Atalaya del 10 de junio de 1972, páginas 340-343 (escrito por Fred Franz) como una ocasión de tal significado y magnitud que llegó a ser un punto principal en la explicación de la profecía de Daniel 8:14, con respecto a los 2,300 días profético s conectados con el 'poner el santuario en su condición apropiada.' Dudo que un Testigo entre mil, si se le muestra hoy en día este versículo, jamás lo asociaría con 1944 y la enmienda de la corporación que entonces se hizo. Sin embargo permanece como la explicación oficial de la profecía hasta este día. El 15 de agosto de 1975, el Comité de Cinco finalmente presentó sus hallazgos y recomendaciones. De parte del comité yo preparé un documento de 45 páginas, presentando las razones históricas y
16 La Watchtower (en inglés) del 15 de octubre de 1944.

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particularmente bíblicas para recomendar que la estructura básicamente monárquica debiera cambiar, más 19 páginas delineando sistemas de comités del Cuerpo Gobernante para dirigir las diferentes zonas de actividad. El documento inicial concluyó con este párrafo:
Todas las consideraciones del comité de cinco se han hecho con mucha oración y pensamiento cuidadoso. Sinceramente esperamos que el espíritu de Dios haya sido una guía en los resultados y oramos que sean de alguna ayuda al Cuerpo en llegar a una decisión. Se espera que los ajustes recomendados, si se aprueban, contribuyan hacia una relación aún más placentera y pacífica entre los miembros del Cuerpo Gobernante, ayudando a eliminar la tensión que a veces ha salido ala superficie en nuestras reuniones. (Salmo 133:1; Santiago 3: 17, 18). También se espera que los ajustes recomendados, si se aceptan, sirvan para enaltecer y hacer aún más prominente la jefatura de Cristo Jesús y el espíritu de hermandad genuina que se halla entre sus discípulos.-Marcos 9:50.

Esas palabras expresaron mi esperanza y sentimientos sinceros, N o podía ver cómo se pudieran considerar como un desafío a la dirección de Cristo Jesús sobre su congregación.17 El material llegó ante el Cuerpo Gobernante, y en la sesión del 1o de septiembre de 1975, era ahora obvio que por mucho la mayoría favorecía los cambios básicos recomendados. Sin embargo, se asignó un segundo Comité de Cinco para hacer los ajustes finales.18 El Cuerpo no seleccionó al presidente ni al vicepresidente para servir en este comité, ya que la oposición de ellos había sido claramente manifiesta y expresada. Los comentarios del presidente en este punto principalmente expresaron dudas en cuanto a lo práctico del cambio. El vicepresidente, sin embargo, dejó en claro que él consideraba la presentación como un "ataque en contra de la presidencia." Cuando la moción anteriormente hecha por el presidente mismo se le leyó, él contestó que el hermano Knorr había hecho esa declaración "bajo coacción."
17 Una caria de preámbulo, escrita por Leo Greenlees, acompañó el documento e incluyó esta declaración: "Nuestras recomendaciones no son motivadas por descontento con la manera en que el trabajo ha sido administrado hasta ahora; son motivadas, más bien, por la importancia que tiene la dirección indicada en la Biblia y en los artículos de La Atalaya. Creemos que una vez que los principios bíblicos se apliquen a un asunto, la dirección a seguir es evidente." 18 El segundo comité estaba compuesto por Milton Henschel, Ewart Chitty, Lyman Swingle, Lloyd Barry and Ted Jaracz.

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Lyman Swingle también se expresó, diciendo que pensaba que todos los miembros del Cuerpo respetaban al presidente y no lo consideraban como "un testaferro inmovilizado de cara impasible de una sociedad marginada que nada hace," usando aquí el lenguaje del vicepresidente en los ejercicios de graduación. El dio énfasis a que el presidente todavía podía usar su energía, ímpetu e iniciativa dentro del arreglo propuesto. Más tarde en la consideración, el vicepresidente insistió que el documento del Comité de Cinco hizo precisamente lo que él dijo que se estaba haciendo. El declaró que en la reunión anual su voto sería para que los poderes de la corporación continuaran como antes y dijo que su discurso en la graduación de Galaad se debió a un sentido de obligación de dejar que los hermanos supieran esto de modo que no pensaran que se había efectuado un "engaño" para con ellos. Después que el segundo comité completó sus recomendaciones y las presentó el 3 de diciembre del 1975, el asunto llegó a una votación final.19 El que presidía en la reunión pidió que se levantara la mano. Todos, menos dos, levantaron sus manos a favor de la moción para implementar las recomendaciones. Los dos que no levantaron sus manos fueron el presiden e y el vicepresidente de la corporación. Al día siguiente el Cuerpo se reunió otra vez. El vicepresidente dijo que no había participa en la discusión del día anterior ya que él "no quería tener nada más c1ue ver con el asunto." Que el participar significaría que él estaba a favor y él "concienzudamente no lo podía hacer." Repetidamente se refirió a Nathan Knorr como el "ejecutivo principal del pueblo del Señor en la Tierra," y dijo que "Jesucristo no está aquí en la Tierra y por lo tanto está usando agentes para llevar a cabo su voluntad." I Dan Sydlik, un hombre bien fornido, de voz profunda y de descendencia eslava, dijo que él se hubiera sentido muy "feliz de ver al hermano Knorr o al hermano Franz dirigirse a las Escrituras o aún a las publicaciones de la Watch Tower para apoyar su posición pero que esto no había sido el caso." Leo Greenlees comentó que si todas las congregaciones estaban contentas de someterse a la dirección del Cuerpo Gobernante, ¿por qué no las corporaciones también? El presidente básicamente limitó sus declaraciones a decir que él pensaba que la corporación actuaría "en paralelo" al Cuerpo
19 Quizá el cambio mayor a las recomendaciones del primer comité que el segundo hizo fue que, en adición a rotar la presidencia de cada uno de los propuestos comités del Cuerpo Gobernante, debería haber un "Coordinador" permanente en cada comité.

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Gobernante pero que en vez de eso el arreglo propuesto subordinaba a la corporación, añadiendo, "lo cual probablemente es correcto." El vicepresidente dijo que él también pensaba que las dos organizaciones iban a trabajar de manera paralela (tal vez como Antioquía y Jerusalén) y dijo: "Nunca tuve en mente lo que el Cuerpo Gobernante quiere hacer ahora." Era obvio que el presidente y el vicepresidente mantenían su oposición. Lloyd Barry, con su voz afectada y temblando de emoción, ahora les rogó a ellos que hicieran que el asunto fuera unánime, ya que era obvio que de todos modos se llevaría a cabo. Se propuso otro voto y esta vez el presidente levantó su mano y el vicepresidente siguió su ejemplo. Cuatro años más tarde, en 1979, en una sesión del Cuerpo Gobernante, Fred Franz, ya hecho presidente, declaró que su voto para el cambio en aquel entonces se hizo "bajo coacción." En cierto sentido, creo que esto era cierto. Cuando Knorr cedió, Fred Franz se sintió obligado a unirse a él. El pasó a decir que no había estado a favor del cambio entonces y que desde ese punto en adelante él sencillamente "había estado observando" para ver lo que resultaría. El cuadro en la página que sigue, preparado por el segundo comité de cinco, muestra el arreglo que se puso en vigor ello de enero de 1976. John Booth, miembro del primer comité de cinco, yen su vida temprana un agricultor de la parte norte del estado de Nueva York, un hombre apacible que pensaba profundamente pero normalmente tenía dificultad en expresar bien esos pensamientos, pareció haber descrito de la mejor manera lo que ahora vino a ser el caso con la corporación. En una de las primeras reuniones del comité de cinco, él había dicho:
Una corporación es sencillamente una herramienta legal. Es como una pluma que está sobre el escritorio. Cuando quiero usar la pluma. la tomo en mi mano. Cuando termino, sencillamente la vuelvo a poner sobre el escritorio hasta que quiera usada de nuevo.

Esa llegó ahora a ser la posición de la Sociedad Watch Tower Bible and Tract de Pennsylvania y sus corporaciones subsidiarias. Inevitablemente eso quiso decir que el poder de la presidencia quedó diezmado y virtualmente desapareció, ejerciendo ahora casi puramente, una mera función legal.

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x = Presidente del comité (cambiado anualmente) * = Coordinador (permanente)

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Cuando Nathan Knorr" murió, el Cuerpo Gobernante consideró la cuestión de su sucesor. Los posibles candidatos eran el vicepresidente Franz, y Milton Henschel, quien había trabajado en asociación cercana con Knorr en la administración. Henschel hizo la moción de que Fred Franz fuera el presidente y esto fue aprobado unánimemente. Cuando llegó el momento de escoger el reemplazo de Knorr" como "Coordinador" del Comité de Publicación, Henschel parecía ser el sucesor lógico, pero Fred Franz, ya presidente de la corporación, habló a favor de Lloyd Barry. Las relaciones entre Knorr y Henschel se habían enfriado en años recientes y en una entrevista con el primer comité de cinco, Knorr" había dado a entender que él consideraba que Barry podría asumir el trabajo que él efectuaba (su trabajo

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presidencial) si fuera necesario. Evidentemente Fred Franz consideró que esto era algo semejante a las instrucciones del lecho de muerte del Juez Rutherford y consideró que alguna transferencia del "manto" a Barry era apropiado, pero el voto del Cuerpo nombró a Henschel al puesto. Un artículo en la revista Time, informando de la elección de Fred Franz como el nuevo presidente, declaró:
Aunque pocas personas conocen su nombre él ha adquirido poder mayor que aquel del Papa sobre 2.2 millones de almas alrededor del mundo."20

Apenas podía ser más incorrecta esta declaración. Hubiera sido cierta más o menos un año antes, pero el puesto de presidente, aunque todavía llevaba una medida de prestigio y prominencia, ya no era la base de poder por toda la tierra que había sido. Pocas personas fuera del Cuerpo podían apreciar cuán drástico había sido el cambio que tuvo lugar. Si el presidente, en efecto había tenido poder de alcance papal, aunque sin ninguno de los atavíos y pompa del papado, los superintendentes de sucursal habían sido el equivalente en dominio a los arzobispos, cada uno siendo el "ministro presidente del cristianismo para el territorio al cual él había sido asignado. "21 Aquí, también, comenzó un cambio a medida que los Comités de Sucursales asumieron esta responsabilidad. Los años 1976 y 1977 trajeron algunos momentos placenteros. Un clima muy diferente parecía evidente en las oficinas de la sede central, un espíritu de mayor hermandad, franqueza e igualdad. Algunos lo compararon a la "ventana" que el Papa Juan XXIII había abierto en la Iglesia Católica para "dejar entrar el aire fresco." Los nuevos comités del Cuerpo Gobernante pusieron en vigor varios cambios para mejorar las circunstancias de la familia Betel, tanto en Brooklyn como entre las más de noventa sucursales. Se dio mayor consideración a las necesidades financieras de los tal llamados "miembros comunes," a las necesidades especiales de las mujeres y aquellos que eran de más edad. Una serie de reuniones se llevó a cabo durante 1976 con hombres respetados y estimados en varias
20 21 Time del 11 de julio del 1977, p.64. Citado de las páginas 5 y 6 del libro Branch Office Procedure (Procedimiento de oficina de sucursal, versión en inglés), el cual era un manual para todas las oficinas de sucursal en efecto en aquel entonces.

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categorías: representantes de las sucursales de alrededor del mundo fueron traídos primero; entonces representantes viajeros de todos los Estados Unidos; finalmente ancianos de congregación representando los diferentes sectores del país fueron invitados a Brooklyn.22 En todos los casos hubo cierta libertad de discusión y expresión que la mayoría halló que era refrescantemente diferente de cualquiera experimentada en el pasado. En el nivel congregacional, dudo que mucho de esto se percibiera, ya que las muchas sugerencias hechas por estos hombres invitados no se pusieron en vigor a grado mayor alguno. Aún así, muchos Testigos expresaron aprecio de que, por lo menos por un tiempo, el material publicado dio énfasis más fuerte a la autoridad de las Escrituras y la jefatura de Jesucristo y menos a la autoridad de una organización humana. En general sintieron que una manera de tratar los asuntos con mayor moderación, mayor equilibrio y con más compasión había sido implantada. Como lo declaró una Testigo de muchos años, "antes yo me sentía como que tenía que hacer las cosas; ahora comienzo a sentirme como que quiero hacerlas." En cierta medida las sesiones del Cuerpo Gobernante manifestaron esta atmósfera cambiada. El pasar del muy publicitado año del 1975, sin la esperada llegada del jubileo milenario, indudablemente tuvo un efecto humillante, el dogmatismo disminuyó de manera perceptiva. Durante las votaciones se demostró más cautela en cuanto al poner nuevos reglamentos sobre la vida de las personas y menos inclinación a categorizar determinadas acciones como "ofensas para expulsión," aunque nunca en un sentido completo. Durante este año (1976), la salud de Nathan Knorr comenzó a deteriorarse. Sin embargo, mientras pudo asistir él participó en consideraciones y, aunque claramente no estaba contento con los cambios hechos, mostró generalmente una actitud cooperativa y útil. Sus expresiones a veces ayudaron a vencer puntos de vista extremados. Aunque rara vez basados en argumento bíblico, reflejaban su sentido común de tratar los asuntos. A través de la mayor parte de este período el vicepresidente Franz prefirió sentarse y escuchar, sólo participando ocasionalmente en la consideración y, casi sin falta, lo que él decía lo decía al final de la consideración, inmediatamente antes de que se efectuara la votación. Para ese punto el consenso general del pensar del grupo era bastante evidente (basado en los
22 Peter Gregerson de Gadsden, Alabama, fue uno de los invitados. El que yo tomara una comida con Peter unos años más tarde fue lo que llevó a mi expulsión.

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comentarios individuales hechos) y a menudo las declaraciones de él eran opuestas a la inclinación de la mayoría. Quizás nada ilustra más fuertemente el cambio en la manera de pensar del Cuerpo durante este período como lo hace el hecho de que la votación, aunque algunas veces demostraba una inclinación int1uenciada por las declaraciones de último minuto del vicepresidente, a menudo eran contrarias a sus expresiones. Sin embargo, principalmente, durante este período él no daba indicación de su manera de pensar sino hasta el momento de hacer la votación y, como se indica en el registro de las "Minutas" oficiales, había numerosos casos donde la votación leía, "Dieciséis (o cualquiera que fuera la cifra) a favor; una abstención," la abstención siendo la del vicepresidente. Esto generalmente era donde había cuestiones que tenían que ver con cambios en los llamados "asuntos de expulsión." En cuestiones seglares, tales como la compra de propiedad, el procedimiento de oficinas, o los nombramientos a membresía en comités de sucursal, las votaciones generalmente eran unánimes. Cuando se hizo la votación para el nuevo arreglo, hallé difícil creer que un cambio tan grande en la estructura de autoridad en efecto hubiera tenido lugar, particularmente en vista de la intensa oposición a la cual se había enfrentado de parte de los hombres más prominentes en la organización, como también de parte de algunos de sus asociados íntimos fuera del Cuerpo. Mi esperanza sincera era la de que el efecto "nivelador" e igualador del cambio permitiera mayor moderación, una reducción del dogmatismo, un mayor interés en los individuos y en sus circunstancias y problemas individuales, así como, tal vez algún día, la eliminación del trato autoritario que produjo tantas reglas y que asumió un control tan grande sobre la vida personal de la gente. Como se ha notado, parte de eso tuvo lugar. Se efectuó por algún tiempo. Luego, dentro de unos dos años, como una brisa fría que señala el acercamiento de un frío mayor, evidencia de un movimiento claro de regreso al trato anterior, comenzó a salir a la superficie vez tras vez.

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Así pues, ustedes han anulado el mandato de Dios para seguir sus propias tradiciones. . . . sus enseñanzas son mandatos de hombres. -Mateo 15:6,9, Versión Popular. LA MA YORIA de los Testigos de Jehová perciben las sesiones del Cuerpo Gobernante como reuniones de hombres que dedican grandes cantidades de tiempo al estudio intensivo de la Palabra de Dios. Ellos piensan que éstos se reúnen para considerar con humildad cómo pueden ayudar mejor a sus hermanos a entender las Escrituras, para discutir maneras constructivas y positivas de edificarlos en la fe y el amor, las cualidades que motivan las obras cristianas genuinas, haciendo todo esto en sesiones donde las Escrituras siempre se consultan como la única autoridad válida y suprema. Como se ha señalado, los miembros del Cuerpo Gobernante, mejor que nadie, sabían que los artículos de La Atalaya, donde se describía la relación entre la corporación y el Cuerpo Gobernante, presentaban un cuadro que no se ajustaba a la realidad. Igualmente, los miembros del Cuerpo Gobernante saben, mejor que nadie, que el cuadro descrito en el párrafo anterior difiere bastante de la realidad. 1 Revisando el registro de reunión tras reunión, el rasgo más prominente, el más constante y consumidor de tiempo encontrado, es el de la discusión de asuntos que se podían resumir con la pregunta: "¿Es esto un asunto digno de expulsión?" Yo compararía al Cuerpo Gobernante (y en mi mente a menudo lo hice) a un grupo de hombres acorralados con sus espaldas contra
l Debido a que las sesiones del Cuerpo Gobernante son completamente privadas sólo los miembros mismos son testigos de lo que ocurre en éstas.

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una pared con numerosas personas lanzándoles bolas para que ellos las atrapen y las lancen de vuelta. Las bolas vienen tan frecuentemente y en tan gran número que hay muy poco tiempo libre para otras cosas. De hecho, parecía ser que cada decisión judicial tomada y transmitida sólo resultaba en preguntas adicionales disparadas hacia nosotros desde diferentes ángulos, dejando muy escaso tiempo para meditación, estudio, discusión y acción verdaderamente positivos y constructivos. A través de los años participé en muchas, muchas reuniones donde asuntos que podían seriamente afectar las vidas de las personas se discutieron, pero en las cuales la Biblia no se usó, ni siquiera se mencionó, por prácticamente nadie de los que estaban participando. Había razones para esto, una combinación de razones. Muchos miembros del Cuerpo Gobernante admitían que se encontraban tan ocupados con una variedad de asuntos que disponían de poco tiempo para el estudio de la Biblia. No es una exageración decir que el miembro promedio no dedica más tiempo, y algunas veces hasta menos, en tal estudio que muchos Testigos entre los llamados "miembros comunes." Algunos en el Comité de Publicación (que incluía a los oficiales y directores de la madre corporación, la que fue establecida oficialmente en Pennsylvania) eran notables en este respecto, debido al volumen de papeleo que les llegaba y que ellos, evidentemente, consideraban que no podían o no debían delegar a otros para revisar y presentar conclusiones o recomendaciones. En las pocas ocasiones cuando alguna discusión puramente bíblica se programaba, generalmente ésta era para discutir un artículo o artículos de La Atalaya que alguien había preparado y sobre el cual había alguna objeción. En estos casos regularmente sucedía que, aunque se les había notificado con una o dos semanas por adelantado, Milton Henschel, Grant Suiter o algún otro miembro de este Comité mencionado se sentía obligado a decir, "He estado tan ocupado que sólo tuve tiempo para mirarlo por encima." No había razón para dudar que ellos en verdad estaban bien ocupados. La pregunta que venía a la mente era, ¿Cómo entonces podían ellos votar a conciencia en la aprobación de un material si ellos no habían podido meditar sobre esto, ni examinar las Escrituras para corroborarlo? Una vez publicado había de ser visto como verdad" por millones de personas. ¿Qué trabajo de papeleo podría igualar a esto en importancia? Pero estos hermanos no eran de manera alguna los únicos, pues las discusiones mismas claramente mostraban que la gran mayoría

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del Cuerpo no había hecho casi nada salvo leer el material escrito. A menudo el tema era uno originado y desarrollado en la mente del escritor sin haber consultado con el Cuerpo, aun cuando el tema envolviera algún "entendimiento nuevo" de las Escrituras, y no era raro que el escritor hubiera pulido sus argumentos y puesto el material en forma final sin haber discutido los asuntos, o puesto a prueba su razonamiento, con otra persona alguna.2 La argumentación a menudo era compleja, intrincada, de la clase que una lectura superficial nunca suministraría análisis suficiente para poner a prueba su validez y determinar si tenía base en las Escrituras o si era sólo un caso de lógica acrobática, un talentoso malabarismo de textos que les hacía decir algo que no era lo que ellos realmente decían. Aquellos que sólo habían leído el material usualmente votaban a favor; aquellos que habían hecho estudio adicional e investigación eran quienes con más probabilidad presentaban objeciones serias. De esta manera, como ejemplo, después de una discusión de un artículo que presentaba el punto de vista de que "la fiesta de la recolección" (celebrada, según indica la Biblia, en el cierre de la estación de la cosecha) representaba una circunstancia en la historia de los Testigos al comienzo de su cosecha espiritual, suficientes miembros votaron a favor de aceptarlo.3 Lyman Swingle, quien servía entonces como coordinador del Comité de Redacción, dijo: "Bien, si eso es lo que ustedes quieren hacer, lo mandaré a la fábrica para que se imprima. Pero eso no quiere decir que yo lo crea. Es sólo otra piedra amontonada en el enorme monumento que da testimonio de que La Atalaya no es infalible." Una segunda razón para la falta de verdadera discusión bíblica, es resultado obvio, me parece, de la primera. Y ésta es que la mayor parte del Cuerpo no estaba realmente bien versado en las Escrituras, pues su 'estar muy ocupado con papeles' no era cosa reciente. En mi propio caso, todo el tiempo hasta el 1965 estuve envuelto en un continuo torbellino de actividad que me permitía muy poco tiempo para el estudio verdaderamente serio. Pero creo que el asunto va más
2 Aún durante la vida de Nathan Knorr éste fue el procedimiento normal que siguió el escritor principal de la Sociedad, Fred Franz. Sólo cuando el material estaba en su forma final tenía oportunidad alguna otra persona-a veces sólo el presidente-<le considerar y discutir las ideas o interpretaciones desarrolladas. Vea La Atalaya del 10 de septiembre de 1980, pp. 8-24.

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allá de eso. Creo que el sentir que prevalecía era que tal estudio e investigación no eran realmente esenciales, que las normas y la enseñanza de la organizacióndesarrolladas a través de muchas décadas--eran guías confiables en sí mismas, de manera que, cualquier moción presentada al Cuerpo se consideraba correcta si ésta se conformaba satisfactoriamente con la enseñanza o norma tradicional. Los hechos apuntan a esta conclusión. En ocasiones, una discusión prolongada sobre algún asunto relacionado a "expulsión" se resolvía súbitamente como resultado de que uno de los miembros había encontrado alguna declaración pertinente en el libro Organización de la Sociedad, o más probablemente en el libro "Ayuda para contestar la correspondencia de la sucursal," un compendio de normas organizadas en orden alfabético abarcando una extensa variedad de temas empleo, matrimonio, divorcio, la política, asuntos militares, sindicatos, sangre y veintenas más. Cuando tal declaración se hallaba, aunque no se presentaba evidencia bíblica alguna para apoyar tal norma, esto parecía decidir terminantemente el asunto para la mayoría de los miembros del Cuerpo y por lo general ellos votaban a favor de cualquier moción que se conformara a la norma impresa. Vi suceder esto varias veces y nunca dejó de impresionarme la manera en que una norma escrita podía efectuar una transformación tan súbita en el progreso y resolución de una discusión. Una razón final para que la Biblia ocupara una mínima parte en estas discusiones, es que en caso tras caso los asuntos se relacionaban con puntos en los cuales las Escrituras mismas guardan silencio. Para mencionar ejemplos específicos, la discusión pudiera tratar de si la inyección de suero debería verse como lo mismo que una transfusión de sangre, o si las plaquetas serían tan objetables como el aceptar glóbulos rojos de la sangre. O quizás la discusión fuese en cuanto a la norma de que una esposa que cometió un acto de infidelidad estaba obligada a confesar esto a su esposo (aunque se sabía que él tenía una naturaleza extremadamente violenta) o de otro modo su declaración de arrepentimiento no sería considerada válida, dejándole a ella expuesta a ser expulsada. ¿Qué versículos en la Biblia discuten estos asuntos? Consideren este caso que se presentó ante el Cuerpo Gobernante para discusión y decisión. Un Testigo de Jehová, conductor de camión para la compañía CocaCola, tenía en su ruta una base militar grande en la cual tenía que hacer varias entregas. La pregunta era: ¿Podía él hacer esto y continuar como miembro aprobado de la congregación?

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o ¿es ésta una ofensa digna de expulsión? (El punto crucial era que propiedad militar y personal militar estaban envueltos.) De nuevo, ¿qué textos discuten tales asuntos--de una manera que pueda verse clara y razonablemente, de una manera que obvie la necesidad de razonamientos envueltos e interpretaciones? Ninguno se presentó, sin embargo la mayoría del Cuerpo decidió que el trabajo del hombre no era aceptable y que él tendría que obtener otra ruta si quería permanecer como miembro aprobado. Un caso similar surgió con relación a un Testigo músico que tocaba en un "combo" en el club de oficiales en una base militar. Esto también se consideró no aceptable por la mayoría del Cuerpo. Ya que las Escrituras guardan silencio en estos aspectos, el razonamiento humano suplió las respuestas. Por lo general, en discusiones de este tipo, si aquellos que estaban a favor de que se condenara el acto o conducta en verdad sí apelaban a las Escrituras, esta apelación se basaba en declaraciones muy generales como, "Ustedes no son parte del mundo," encontrada en Juan 15:19. Si un miembro del Cuerpo Gobernante, por escrúpulos personales, condenaba la acción o conducta bajo discusión y no podía pensar en ningún otro argumento en contra, a menudo se asía de este texto, extendiéndolo y aplicándolo para ajustado a las circunstancias que fueran. La necesidad de dejar que el resto de las Escrituras definiera lo que tal declaración general quería decir y cómo debía aplicarse parecía a menudo ser considerada innecesaria o no pertinente. Un factor mayor en las decisiones del Cuerpo Gobernante era la regla de una mayoría de dos terceras partes. En ocasiones esto produjo resultados extraños. La regla era que se necesitaba una mayoría de dos terceras partes (de la membresía activa) para que pasara una moción. Personalmente yo apreciaba la oportunidad que esta regla brindaba al permitir a un miembro "abstenerse" sin sentir que estuviera ejerciendo "el poder del veto." En asuntos menores, aun cuando no estaba en completo acuerdo, generalmente voté con la mayoría. Pero cuando surgían temas que genuinamente afectaban mi conciencia me encontraba entonces frecuentemente en la minoría-rara vez sólo, pero a menudo con solamente uno, dos o tres otros miembros expresando objeción de conciencia al abstenerse en votar la moción.4 Esto no era tanto el
4 Puedo recordar, y mis registros indican solo un par de ocasiones en más de ocho años donde fui el único en abstenerse.

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caso durante los primeros dos años después del cambio radical efectuado en la estructura de autoridad (oficialmente puesto a funcionar ello de enero de 1976). En los dos años finales de mi asociación en el cuerpo, sin embargo, una fuerte tendencia hacia un proceder de severidad inflexible me obligó a abstenerme con mayor frecuencia. Pero considere ahora lo que a veces sucedía cuando el Cuerpo estaba bastante dividido en su punto de vista, una situación no tan poco común como algunos pudieran pensar. Un asunto bajo discusión tal vez se relacionara con conducta que, en algún momento en la historia pasada de la Sociedad, se había considerado como "ofensa digna de expulsión," quizás el caso de una persona que aceptó una inyección de algún componente sanguíneo para controlar una dolencia potencialmente fatal; o posiblemente el caso de una esposa que tenía un marido no Testigo en servicio militar y quien trabajaba en el supermercado de la base militar donde estaba estacionado el esposo. En algunas ocasiones, en discusiones de este tipo, el Cuerpo podía estar bastante dividido, a veces divido por la misma mitad. O quizás hubiera una mayoría que favorecía el remover la acción, conducta o tipo de empleo particular de la categoría de "ofensa digna de expulsión." Considere lo que pudiera pasar por causa de la regla de una mayoría de dos terceras partes: Si de catorce miembros presentes nueve favorecieron el remover la ofensa y sólo cinco favorecieron retenerla, la mayoría no sería suficiente para removerla. Aunque una mayoría obvia, nueve no era mayoría de dos terceras partes. (Aún si hubiera diez favoreciendo el que se removiera la ofensa de la categoría de las dignas de expulsión, éstos no serían suficiente, pues aunque sería una mayoría de dos terceras partes de los catorce presentes, la regla establecía que tenía que ser una mayoría de dos terceras partes de la membresía total activa, la cual era, la mayor parte del tiempo, diecisiete o dieciocho.) Si alguno de los nueve que favorecían el remover la ofensa presentara una moción, ésta no pasaría ya que se necesitaban doce votos para que pasara. Si alguno de los cinco que favorecían que se mantuviera la ofensa en la categoría digna de expulsión, presentara la moción de que la política se mantuviera vigente, esta moción, por supuesto, tampoco pasaría. No obstante, el que la moción de mantenerla no pasara no resultaría en que se removiera la remoción de esa categoría de expulsión. ¿Por qué? Porque la regla era que una moción tenía que pasar para que cualquiera norma. previa fuera alterada. En uno de los

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primeros de estos casos de voto dividido mencionados, Milton Henschel había expresado el punto de vista de que donde no hubiera una mayoría de dos terceras partes, "el statu qua debería permanecer," nada debería cambiar. En estos casos era poco común que un miembro alterara su voto, y por lo tanto, un estancamiento usualmente resultaba. Esto quería decir que el Testigo que tomara la acción particular en cuestión o que se ocupara del tipo de empleo envuelto en la controversia quedaría sujeto a expulsión ¡aunque la mayoría del Cuerpo había hecho claro que la persona envuelta no debía ser expulsada! En más de una ocasión en que una minoría considerable o hasta una mayoría (aunque no de dos terceras partes) pensó que no debería haberse considerado digna de expulsión cierta ofensa, expresé mi sentir al efecto de que nuestra posición era irrazonable, hasta incomprensible. ¿Cómo podíamos permitir que las cosas siguieran como antes, con la resultante expulsión de personas por tales cosas, cuando aún dentro del mismo Cuerpo Gobernante había algunos de nosotros, a veces una mayoría, que pensaba que la acción envuelta no ameritaba juicio tan severo? ¿Cómo se sentirían los hermanos y las hermanas al saber que tal era el caso y que aún así personas estaban siendo expulsadas?5 Para ilustrar, si cinco ancianos de congregación que forman un "comité judicial" escucharan un caso y tres de los cinco no pensaran que la acción de la persona o su conducta mereciera expulsión, ¿haría inválida su posición el hecho de que fueran una mayoría de tres quintos y no una de dos tercios?6 ¿Se expulsaría entonces la persona? Claro que no. ¿Cómo podíamos, entonces, permitir que una mera regla de votación hiciera permanecer vigente una postura tradicional en cuanto a expulsión, una postura tradicional que la mayoría de los miembros del Cuerpo pensaba que debería ser eliminada? ¿No deberíamos, al menos, tomar la posición de que, en todo asunto de expulsión, cuando aun una minoría considerable (y especialmente una mayoría, aun cuando pequeña) considerara que no había suficiente base para expulsión, ninguna decisión de expulsión se sostuviera? Estas preguntas presentadas al Cuerpo no produjeron respuesta alguna. Pero una y otra vez, en casos de esta clase, la norma
5 La naturaleza secreta de las sesiones del Cuerpo Gobernante por supuesto permiten escasa posibilidad de que alguien llegara a enterarse de esto. Las minutas de las reuniones no están abiertas para la vista de otros Testigos. Tres de cinco es sólo 60% no 66 2/3 0/0 como en una mayoría de dos terceras partes.

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previamente establecida se mantuvo vigente, y esto se hizo como de costumbre, como algo normal. Por alguna razón, el efecto en la vida de la gente no parecía importar lo suficiente como para que los miembros se sintieran movidos a dejar a un lado su norma "establecida" en tales casos. En algún momento, en la historia pasada de la organización, una norma de expulsión se había formulado (a veces el producto del pensamiento de un solo hombre, muy a menudo un hombre patéticamente aislado de las circunstancias relacionadas con el caso) y esa norma se había puesto en vigor; una regla se había adoptado y esa regla controlaba, a menos que una mayoría de dos terceras partes pudiera cancelarla. Quizás ningún caso ilustra este modo extraño de abordar tales temas como lo hace el asunto del servicio alternativo. "Servicio alternativo" describe el servicio civil ofrecido por un gobierno como alternativa para aquellos que tienen objeciones de conciencia a participación en el servicio militar. Un número bastante grande de países ilustrados ofrecen esta alternativa a tales personas entre sus ciudadanos. La posición oficial de la Sociedad Watch Tower, que se desarrolló durante la Segunda Guerra Mundial, es que si un Testigo de Jehová acepta tal servicio alternativo él ha "transigido," ha quebrantado su integridad para con Dios. El razonamiento detrás de esto es que este servicio es un "substituto," por lo tanto toma el lugar de lo que substituye y (de acuerdo al razonamiento seguido) representa lo mismo. Como es ofrecido en lugar del servicio militar y como el servicio militar envuelve (potencialmente, al menos) el derramar sangre, entonces, cualquiera que acepte el substituto pasa a ser "derramador de sangre." Esta notable norma se desarrolló antes de que el Cuerpo Gobernante fuera realidad y evidentemente se decidió entre Fred Franz y Nathan Knorr durante el período durante el cual ellos produjeron las principales decisiones en cuanto a las normas de la organización. A través de los años, en obediencia a esta norma, literalmente miles de Testigos de Jehová en diferentes países alrededor del mundo han ido a prisión en lugar de aceptar el servicio alternativo. Hay centenares de Testigos en prisión ahora mismo, debido a esto. El no adherirse a la norma de la Sociedad resultaría en que se les considerara automáticamente como "desasociados" y tratados como "expulsados. " En noviembre del 1977, una carta de un Testigo en Bélgica hizo surgir preguntas en cuanto al razonamiento sobre el cual esta norma

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estaba basada. Esto llevó a que el asunto se considerara por el Cuerpo Gobernante, primero el 28 enero del 1978 y luego ello de marzo, nuevamente el 26 de septiembre, el 11 de octubre, el 18 de octubre y el 15 de noviembre. Se hizo una encuesta a nivel mundial y se recibieron cartas al respecto de parte de unas noventa oficinas de sucursal. Un número considerable indicó que los Testigos en sus respectivos países tenían dificultad en ver las razones bíblicas de la posición asumida por la Sociedad. Considere lo que sucedió en el Cuerpo Gobernante. En la reunión del 11 de octubre del 1978, de trece miembros presentes, nueve votaron a favor de cambiar la norma tradicional con el fin de que la decisión de aceptar o no el servicio alternativo se dejara a la conciencia del individuo; cuatro no votaron a favor. ¿El resultado? Debido a que en aquel entonces el total de miembros del Cuerpo era de dieciséis, y nueve no era una mayoría de dos terceras partes, no se hizo cambio alguno. En el 15 de noviembre, todos los dieciséis miembros estuvieron presentes y once votaron por un cambio en la norma, de manera que el Testigo que a conciencia aceptara tal servicio no sería automáticamente catalogado como infiel a Dios y desasociado de la congregación. Esto sí era una mayoría de dos terceras partes. ¿Se efectuó el cambio? No, pues después de una breve intermisión, uno de los miembros del Cuerpo Gobernante anunció que había cambiado de parecer. Esto destruyó la mayoría de dos terceras partes. Una nueva votación se tomó, con quince miembros presentes, de los cuales nueve favorecieron el cambio, cinco votaron en contra y hubo una abstención.7 Aunque en todas estas votaciones, una clara mayoría del Cuerpo Gobernante favorecía el remover la norma existente, esta norma permaneció vigente y como resultado se esperaba que los Testigos varones siguieran arriesgándose a ir a la cárcel más bien que aceptar el servicio alternativo aun cuando ellos mismos pensaran a conciencia que tal cosa no era impropia a los ojos de Dios. Increíble como parezca ser, ésta fue la posición que se asumió, y la mayor parte de los miembros del Cuerpo parecieron aceptarlo como algo por lo cual no perturbarse. Ellos estaban, después de todo, siguiendo las reglas vigentes.
7 De acuerdo con mis registros. aquellos votando a favor fueron: John Booth, Ewart Chitty, Ray Franz, George Gangas, Leo Greenlees, Albert Schroeder, Grant Suiter, Lyman Swingle, Dan Sydlik. Aquellos votando en contra fueron: Carey Barber, Fred Franz, Milton Henschel, William Jackson, Karl Klein. Ted Jaracz se abstuvo.

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En todos estos casos controversiales, la "ofensa digna de expulsión" no era algo claramente identificado en las Escrituras como pecaminoso. Era sólo el resultado de una norma organizacional. Una vez publicada, esa norma quedaba fijada como carga que la hermandad mundial tenía que llevar, junto con las consecuencias de la tal norma. ¿Sería incorrecto pensar que en tales circunstancias las siguientes palabras de Jesús aplican: "Atan pesadas cargas y las ponen sobre los hombros de los otros, pero ellos mismos ni con un dedo hacen por moverlas"? 8 Dejo esto para que lo decida el lector. Sólo sé lo que mi conciencia me indicó y la posición que me sentí compelido a tomar. Aun así, pienso que los miembros del Cuerpo Gobernante en general pensaban que estaban haciendo lo correcto. ¿Qué modo de pensar podía impulsarles a sostener una postura de expulsión ante la objeción de una minoría considerable, o posiblemente ante la objeción de la mitad o más de sus compañeros en el Cuerpo? En un caso donde una consideración prolongada había hecho tal situación una que se podía esperar, Ted Jaracz expresó un punto de vista que quizás refleja el pensar de otros. De descendencia eslava (polaco) como Dan Sydlik, Jaracz era diferente, tanto en lo físico como en el temperamento. Mientras que Sydlik a menudo se dejaba guiar por un "sentir interno" en cuanto a lo correcto o incorrecto de un asunto, Jaracz era de una naturaleza más desapasionada, impasiva. En esta sesión en particular, él admitió que la norma existente quizás resultara en algún grado de sufrimiento para aquellos envueltos en la situación bajo consideración y dijo, "No es que nosotros no sintamos por ellos en el asunto, pero tenemos siempre que mantener en mente que no estamos tratando con sólo dos o tres personas tenemos una organización mundial grande que mantener en mente y tenemos que pensar en el efecto que tuviera sobre esa organización mundial. 9 Este punto de vista, de que lo que es bueno para la organización es bueno para las personas en ella, y que los intereses del individuo, en efecto, "no importan" cuando los intereses de la organización en general aparentaban requerido, parecía ser aceptada como la posición válida por muchos de los miembros.
8 9 Mateo 23:4, NC. Estos puntos quizás eran, en sustancia, lo que frecuentemente quiso decir Milton Henschel al comentar sobre la necesidad de "ser prácticos" al abordar nosotros tales asuntos, pues su voto y el de Ted Jaracz coincidían con regularidad.

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En adición a esto, algunos presentaban el argumento de que cualquier paso hacia el ablandar una posición oficial podría "abrir las puertas" a una inundación de conducta impropia. Si se sabía de uno o más ejemplos muy extremados de mala conducta, a éstos se les relacionaba con el asunto bajo discusión, y se presentaban como evidencia del posible peligro. El espectro siniestro de tal peligro usualmente se señalaba en aquellos casos donde, aun antes de que se ofreciera una moción, era evidente que un número considerable del Cuerpo se inclinaba hacia un cambio. En uno de tales casos, Milton Henschel seriamente urgió precaución, señalando que, "Si dejamos que los hermanos hagan esto, quién sabe hasta dónde llegarán." Creo que él, y otros que hicieron el mismo tipo de comentario en otras ocasiones, sin duda sentían con toda sinceridad que era necesario sostener firmemente las normas del pasado para 'poder mantener a la gente en línea,' para guardarla dentro de un "cercado" de manera que no se extraviara. Si el "cercado" protector de estas normas hubiera sido uno claramente delineado en la Palabra de Dios, yo habría tenido que concordar, y con gusto así lo habría hecho. Pero muy a menudo ése no era el caso, y el que esto era así se indica por el hecho de que ancianos, (a menudo miembros de Comité de Sucursal) que habían escrito sobre el asunto, no habían encontrado nada en las Escrituras que tratara con éste, y además por el hecho de que el mismo Cuerpo no había hallado nada tampoco. Así resultaba que los miembros tenían que recurrir a sus propios razonamientos en discusiones prolongadas, en muchos respectos, un debate. En la ocasión antes mencionada, después del comentario de Henschel, mi propio comentario fue que yo no creía que dependiera de nosotros el "dejar" que los hermanos hicieran cosa alguna. Más bien, yo creía que Dios es Aquel que "deja" que ellos hagan ciertas cosas, ya sea porque su Palabra lo aprueba o porque guarda silencio al respecto, y que es El aquel que prohíbe, cuando su Palabra claramente condena la acción, ya sea explícitamente o por medio de un principio claro. Que, siendo nosotros imperfectos y propensos a errar, yo no creía que estuviéramos autorizados por Dios para decidir qué se le podría permitir o no permitir a otros. Mi pregunta ante el Cuerpo fue, "Cuando el asunto no está claro en las Escrituras, ¿por qué hemos de asumir el papel de Dios? Nosotros desempeñamos muy mal tal papel. ¿Por qué no dejarle a El ser el Juez de las personas en esos casos?" Repetí ese punto de vista en otras ocasiones cuando se estaba usando la misma línea de argumentación, pero no creo que la

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mayoría lo viera bajo esa luz y sus decisiones indican que no lo vieron así. El presentar un cuadro ominoso de un posible comportamiento pecaminoso desenfrenado por parte de los hermanos simplemente porque nosotros, como Cuerpo Gobernante, removiéramos una regla existente, me parecía igual que decir en efecto que sospechábamos que nuestros hermanos carecían del verdadero amor por lo recto, que en sus adentro s querían pecar y eran restringidos solamente por las reglas institucionales. Un artículo publicado unos años atrás en la revista de la Sociedad, ¡Despertad!, viene al caso. Este describía una huelga de la policía en Montreal, Canadá, y mostraba que la ausencia de la fuerza policíaca por unos días condujo a toda suerte de delitos por parte de ciudadanos que en circunstancias normales obedecían las leyes. El artículo de ¡Despertad! señaló que el cristiano genuino no tenía que estar bajo el rigor de la ley para actuar de manera correcta. 10 ¿Por qué, entonces, me preguntaba, se asumió la posición por el Cuerpo Gobernante de que era peligroso quitar una regla tradicional, en la creencia de que esto podría "abrir las puertas" a una ola de conducta inmoral e impropia de parte de los hermanos? ¿Qué decía esto de nuestra actitud y confianza en nuestros hermanos? ¿Qué tan diferente creíamos eran nuestros hermanos de aquellos individuos que violaron las leyes durante la huelga de policía en Montreal y qué tan profundo y genuino creíamos que era el amor que los hermanos tenían por la rectitud? A veces parecía que el sentir prevaleciente dentro del Cuerpo era, no confíe en nadie salvo en nosotros mismos. Eso, tampoco, en mi opinión, parecía reflejar modestia digna de encomio. Otra clave para entender el pensar empleado en tales ocasiones nos viene del énfasis a menudo puesto en los muchos años de existencia de una norma en vigor. Así que, a través de los años miles habían vivido en armonía con la norma de la Sociedad aún cuando ésta creaba cargas severas para ellos, quizás resultando en prisión u otra clase de sufrimiento. El argumento era: si se cambiara ahora podría hacer que éstos sintieran que el dolor sufrido fue innecesario y, mientras que ellos habían encontrado satisfacción personal en haber sufrido por tal causa, viéndolo como' sufrir por lo que es correcto, ' ahora se sentirían desilusionados, quizás hasta pensarían que fuera injusto que mientras ellos habían sufrido una forma de martirio, otros pudieran escapar del mismo.

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Vea la ¡Despertad! del 8 de marzo de 1970, pp. 21-23.

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Se me hizo difícil armonizar este pensar con el espíritu que las Escrituras promueven. Parecía que tales personas deberían más bien regocijarse en saber que otros no tendrían que sobrellevar esas cargas para mantener su buena reputación en la organización. A manera de ilustración: Si una persona hubiera perdido un terreno debido a fuertes impuestos, ¿no debería él regocijarse por sus amigos que enfrentaron igual posibilidad si él supiera que aquel impuesto fue derogado? ¿No debería un minero, sufriendo de enfermedad de los pulmones, alegrarse si las condiciones en las minas mejoraran, aun cuando él ya no pudiera beneficiarse de esto? Me parece que un cristiano genuino se alegraría. La actitud sobre la cual los miembros del Cuerpo mostraron mayor preocupación parece reflejar más bien el espíritu de los hombres del relato de Jesús sobre el viñedo, aquellos hombres que habían sufrido del calor y el trabajo duro por largas horas y quienes pensaron que era injusto que los obreros que comenzaron a trabajar casi al final de la faena, y que no habían sufrido los rigores del trabajo como ellos, recibieran la misma paga que ellos. O, la actitud del hermano mayor del hijo pródigo quien le dijo al padre, "He aquí, tantos años ha que te sirvo como esclavo, sin haber nunca traspasado tu mandamiento," y quien pensó que era injusto que el hermano menor no tuviera que hacer 1o mismo para ganar la aprobación de su padre. 11 De nuevo, me parecía que el esperar que los hermanos fuesen a sentir otra cosa salvo alegría al ver que los demás hermanos no tendrían que sufrir 1o que ellos sufrieron, sería imputarles motivos malos a ellos. Me parecía a mí que necesitábamos preguntamos hasta qué grado la preocupación expresada por varios miembros podría ser indicio de una preocupación del Cuerpo Gobernante por su propia "buena imagen," su credibilidad, la confianza que la gente había depositado en ellos, afectados por el temor de que el admitir error debilitase todo eso. Los resultados de estas decisiones divididas no fueron de ninguna manera inconsecuentes. El faltar en adherirse a las decisiones del Cuerpo Gobernante, una vez publicadas o dadas a conocer, podría resultar, y de hecho sí resultaba, en expulsiones, en ser cortados de la congregación, de amigos y familia. El adherirse, por otro lado, pudiera resultar en la pérdida de un empleo, aún en tiempos cuando los empleos estaban escasos y el costo de mantener una familia era grande. Podría resultar, también, en insistir en mantener una posición
11 Mateo 20:1-15; Lucas 15:25-32, VM.

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que fuera en contra de los deseos del cónyuge, una posición que podría resultar, y que a veces sí resultaba, en divorcio, en destruir el matrimonio, el hogar y la familia, separando los niños de su padre o de su madre. Podría resultar, también, en rehusar obedecer una ley, ser arrestado y separado de la familia y el hogar y enviado a un lugar de reclusión. Podría, de hecho, resultar en la pérdida de la vida, o 1o que sería aún más doloroso, el ver los seres queridos perder la de ellos. Para ilustrar las dificultades que podrían surgir, aun en los casos donde se hubiera hecho un cambio de una antigua norma, considere la posición asumida por la organización con relación a los hemofílicos y el uso de partes del tejido sanguíneo (generalmente el Factor VIII, partículas con poder coagulador) para controlar hemorragias que atentan contra la vida del paciente. Por muchos años las preguntas enviadas por hemofílicos a las oficinas centrales de la organización (o a sus oficinas sucursales) se contestaron al efecto de que el aceptar tal parte de la sangre una sola vez podía verse como no objetable, como si fuera una "medicación." Pero el hacerlo más de una vez constituiría un "alimentarse" con esta parte de la sangre y por lo tanto se consideraría una violación del mandato de las Escrituras contra el comer sangre. 12 Años más tarde esta regla cambió. Aquellos miembros de las oficinas centrales que trabajaban contestando la correspondencia sabían que en el pasado ellos habían enviado cartas con el punto de vista opuesto y que los hemofílicos que habían tomado su "única inyección" estaban aún bajo la impresión de que el hacerlo otra vez sería violar las Escrituras. Ellos podrían morir de una hemorragia mortal por mantener ese punto de vista. La administración no estaba a favor de publicar de manera impresa la nueva posición debido a que la posición anterior nunca se había hecho pública de esa manera, se había comunicado directamente a los individuos que habían indagado. El publicar algo requeriría primero mencionar la posición anterior y entonces explicar que ahora no aplicaba. Esto no pareció deseable. Así pues, los del personal hicieron una búsqueda minuciosa en sus archivos para tratar de encontrar los nombres y direcciones de aquellas personas y una nueva carta se les envió informándoles del cambio. Los encargados de la correspondencia se sintieron mejor en cuanto a esto. Luego, se dieron cuenta de que muchas de las indagaciones recibidas se habían hecho por teléfono y no había ningún registro de
12 Los textos generalmente citados eran Génesis 9:3, 4; Levítico 17: 10-12; Hechos 15:28, 29.

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tales llamadas y absolutamente ningún modo de averiguar quiénes eran estos hemofílicos. Si en el ínterin, entre la antigua norma y el nuevo reglamento, algunos murieron, ellos no lo sabían; si algunos de los que ellos no pudieran alcanzar morirían por adherirse a la posición anterior, ellos tampoco lo sabían. Ellos sólo sabían que habían seguido las instrucciones, siendo lealmente obedientes a sus superiores en la organización. Este cambio en las reglas relacionadas a los hemofílicos se hizo oficial en la sesión del 11 de junio de 1975 del Cuerpo Gobernante. No fue sino hasta tres años después, en el 1978 (en la edición del 15 de junio de 1978 de la Watchtower [en La Atalaya del 10 de noviembre de 1978]), que finalmente se puso en forma impresa el cambio, aunque presentado allí en forma algo obscura, y, por alguna razón extraña, alistado como parte de la cuestión de lo aceptable de utilizar inyecciones de fracciones sanguíneas para combatir enfermedades (mientras que la hemofilia no es enfermedad sino un defecto hereditario). Aún así no hubo admisión de que esto representaba un cambio en la norma anterior referente al uso múltiple de fracciones sanguíneas por hemofílicos. Al escuchar algunos de los argumentos presentados en las sesiones del Cuerpo Gobernante venían a la mente los muchos casos que los Testigos de Jehová habían ganado en la Corte Suprema de los Estados Unidos. Los abogados del bando opuesto habían usado argumentos similares en muchos aspectos a aquellos usados por el Cuerpo Gobernante. Aquellos abogados habían enfatizado los peligros potenciales. Ellos alegaban que había grave peligro de que las visitas de casa en casa pudieran convertirse en una molestia o en un escudo para robos y otras actividades criminales y que esto, por lo tanto, justificaba el que se pusieran restricciones a la libertad de los Testigos de llevar a cabo esta actividad. Ellos decían que el permitir a los Testigos la libertad de llevar a cabo su actividad pública o el presentar discursos en parques en algunas comunidades podría conducir a violencia de parte de chusmas debido a la actitud adversa y hostil de la comunidad en general, y que por lo tanto se debieran imponer restricciones. Alegaban que el permitir a los Testigos expresar sus puntos de vista en asuntos como el saludar la bandera, o su actitud para con los gobiernos mundanos como que eran "parte de la organización del Diablo," podría resultar en daño a la comunidad en general, podría tender a crear y esparcir deslealtad y por lo tanto sedición; así que era preciso imponer restricciones.

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Los jueces de la Corte Suprema mostraron un discernimiento y claridad de mente notables en numerosas ocasiones al examinar tales argumentos y demostrar que eran engañosos. Ellos no concordaron con que los derechos de un individuo o los de una minoría impopular podían ser restringidos sobre la base del temor a un posible o imaginario peligro o el que los alegados intereses de una gran mayoría hicieran ver como deseable tal restricción. Ellos sostuvieron que antes de que restricciones legales se pudieran aplicar para restringir tales libel1ades, el peligro debía ser más que sólo "temor," más que sólo algo que se presumía que iba a efectuarse. Debía ser algo que se había probado que era un "peligro claro y presente," uno realmente existente.13 ¿Cuántas decisiones favorables habrían recibido los Testigos si los jueces de la Corte Suprema no hubieran mostrado tal sabiduría, tal habilidad para ver dónde en realidad yacía el problema, tal preocupación por los derechos del individuo? Sus decisiones fueron aplaudidas en las publicaciones de la Sociedad. Tristemente, sin embargo, aquellas altas normas de juicio, y su modo de tratar asuntos cargados de emoción, a menudo mostraron estar en un más alto nivel que aquel manifestado en muchas sesiones del Cuerpo Gobernante. La expresión de uno de los jueces de la Corte Suprema en un caso particular de los Testigos viene a la mente. El declaró:
El caso se hace difícil no porque los principios de su decisión sean nebulosos sino porque la bandera envuelta es la nuestra. Aun así aplicamos las limitaciones de la Constitución sin temor a que el ser inteligente y espiritualmente diversos o hasta contrarios des integre la organización social. . . . la libertad para diferir no se limita a aquellas cosas que no importan mucho. Eso sería una mera sombra de libertad. La prueba de su sustancia es el derecho a diferir en cuanto a cosas que tocan el corazón del orden existente. 14

La confianza que el juez expresó en el "orden social existente," y las libertades que éste abrazaba, parecía ser mayor que la confianza expresada por algunos miembros del Cuerpo Gobernante en sus consiervos Testigos y el efecto que su libertad de conciencia, si fuese ejercida, pudiera tener en el existente "orden Teocrático." Si los jueces de la Corte Suprema hubieran razonado como razonaron
13 14 Vea la publicación de la Sociedad Defending and Legally Establishing the Good News [Defendiendo y legalmente estableciendo las buenas nuevas], p. 58. Ibid., p. 62.

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algunos de los miembros del Cuerpo Gobernante, los Testigos habrían perdido, con toda seguridad, un caso tras otro. Las decisiones judiciales son juzgadas por la historia. La declaración de las Escrituras al efecto de que, un día--que de seguro vendrá--cada anciano cristiano "rendirá cuentas" al Juez Supremo con relación a sus tratos para con las ovejas de Dios, debería dar a aquellos que ejercen gran autoridad entre los cristianos razones serias para vigilar cuidadosamente lo que hacen.15 Debido al poder que la organización ejerce sobre sus miembros a través de sus decisiones, y debido al efecto enorme que éstas pueden tener en la vida de la gente, parece propio repasar aquí lo que yo considero uno de los ejemplos mayores de inconsistencia en mi experiencia durante los nueve años que pasé en el Cuerpo. Aún parece difícil creer que hombres que expresaron abiertamente tremenda preocupación por "una postura no comprometedora de fe," "el mantener la organización limpia," y el evitar toda mancha "mundanal," pudieran al mismo tiempo encubrir una circunstancia que sólo puede ser descrita como chocante. Puede usted juzgar lo apropiado del adjetivo por lo que sigue.
15 Hebreos 13:17.

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Los maestros de la ley y los fariseos se consideran autorizados de interpretar la ley de Moisés. Así pues, obedézcanles ustedes y hagan todo lo que les digan; pero no sigan su ejemplo, porque ellos dicen una cosa y hacen otra. -Mateo 23:2, 3, Versión Popular.

E

N LAS publicaciones de la Sociedad Watch Tower muchas discusiones valiosas se

pueden hallar. Con frecuencia hay artículos que apoyan la creencia en un Creador, que estimulan a una vida de familia sana, que exhortan a la honradez, que enfatizan la importancia de la humildad y otras virtudes, y todo esto con las Escrituras como base. Otros artículos hablan fuertemente contra el engaño y la hipocresía religiosa. Considere, por ejemplo, la porción de un artículo publicado en la revista La Atalaya reproducida en la página siguiente. La Sociedad Watch Tower nunca, a través de toda su historia, ha sido culpable de "tapar la realidad" o "impartir una impresión de 'aceptable' a la maldad y la violación de las normas y caminos justos de Dios" en lo que toca a las demás organizaciones religiosas y sus líderes. Las publicaciones de la Watch Tower han tomado la delantera en audazmente publicar a nivel mundial cualquier conducta impropia o evidencia de hipocresía en estas organizaciones. Han destacado el paralelo entre el engaño de estos líderes religiosos y los fariseos del día de Jesús. Ellos han hecho claro su declarada posición de estricta adherencia a principios rectos, a integridad moral y al trato justo y honesto para con todos. . Es precisamente esto lo que hace perturbadora cierta información que salió a la luz al mismo tiempo que el Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová estaba discutiendo el asunto del servicio alternativo. La información vino de México. Aunque de por sí fue

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UE resultados hay cuando no se presenta ninguna oposición o reto a una mentira? ¿No ayuda el silencio a hacer que la mentira pase como verdad, que tenga más libre campo para influir en muchos, de modo que quizás sufran daño serio? ¿Qué sucede cuando se permite que la mala conducta y la inmoralidad sigan sin que se les traiga a la luz y sin que se les condene? ¿No es esto semejante a ocultar una infección sin hacer ningún esfuerzo por curarla e impedir que se esparza? Cuando hay quienes están en gran peligro de alguna fuente de la cual no sospechan o están siendo extraviados por personas a quienes consideran sus amigos, ¿es falta de bondad advertirles de ello? Quizás estas personas prefieran no creer la advertencia. Quizás hasta se resientan por ella. Pero, ¿lo libra eso a uno de la responsabilidad moral de dar esa advertencia? Si usted está entre los que se esfuerzan por ser fieles a Dios, las cuestiones que estas preguntas

¿Q

plantean son vitales para usted hoy día. ¿Por qué? Porque los siervos de Dios en todo periodo de la historia han tenido que enfrentarse al desafío que estas cuestiones presentan. Han tenido que desenmascarar la falsedad y la maldad y advertir a la gente de los peligros y el engaño... no solo de manera general, sino de manera especifica, en el interés de la adoración pura. Les hubiera sido mucho más fácil quedarse callados o solo decir lo que la gente quería oír, Pero la fidelidad a Dios y el amor al prójimo los movieron a hablar. Se dieron cuenta de que "mejor es una censura revelada que un amor oculto." -Pro. 27:5,
EL MODELO QUE CONTINUA

Considere la situación que existió en el Israel de la antigüedad y el ejemplo que pusieron entonces los profetas de Dios. La maldad cundía en aquella nación, Falta de honradez, violencia, inmoralidad e hipocresía deshonraban el nombre del Dios que los israelitas afirmaban adorar. ¿Acogió bien el pueblo la corrección divina? Al contrario, la Biblia muestra que dijeron esto a los profetas de Dios: "'No deben ver,' y a los que tienen visiones {inspiradas} 'No deben ver en visiones para nosotros cosas derechas. Háblenos cosas melosas; vean' en visiones cosas engañosas. Apórtense del camino: desvíense de la senda.' "-Isa. 30:9-11. La mayoría de los líderes religiosos buscaban popularidad haciendo precisamente eso, permitiendo por disimulo e impartiendo una impresión de "aceptable" a la maldad y la violación de las normas y caminos justos de Dios. Pero las instrucciones de Dios a sus profetas verdaderos se ejem-

...?
LA ATALAYA -15 De JUNIO DE 1974

. . ¿O QUIERE CONOCER LA
REALIDAD?

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muy sorprendente, lo más intranquilizante que yo encontré fue el contraste que dicha información reveló entre la posición asumida por la organización para con tal país y la adoptada para con otro-el de Malawi (antes llamado Nyasalandia), en el África Occidental. Para apreciar esto es importante conocer ciertos antecedentes. Empezando en 1964, los Testigos de Jehová en Malawi comenzaron a experimentar persecución y violencia en una escala rara vez vista en tiempos modernos. Olas sucesivas de ataques violentos por todo el país, junto con la brutalidad de parte de chusmas, los arrasaron en 1964, 1967, 1972, y otra vez en 1975. En el primer ataque, 1,081 familias vieron sus hogares quemados o demolidos, 588 campos sembrados se destruyeron. En los ataques del 1967 los Testigos informaron del ultraje de más de mil de sus mujeres, una madre fue violada por seis hombres diferentes y su hija de trece años por tres. Se informó que por lo menos cuarenta mujeres sufrieron abortos como consecuencia del abuso. En cada ola de violencia, las palizas, las torturas y hasta los asesinatos fueron virtualmente pasados por alto por las autoridades y alcanzaron tal intensidad que miles de familias abandonaron sus hogares y huyeron a países vecinos. En 1972, cálculos oficiales fijaron el total de los que huyeron a Zambia en 8,975, y a Mozambique en 11,600. Cuando la violencia menguó, las familias comenzaron a volver poco a poco a su país. Entonces una nueva ola de violencia los obligó a huir otra vez. Para añadir a lo trágico de todo esto, comenzaron a llegar informes de las muertes de niños en los campamentos para refugiados por falta de medicinas y tratamiento médico. 1 ¿Cuál era el asunto crítico alrededor del cual giró esta tormenta recurrente de violencia? Este era la negativa de los Testigos a comprar un carné del partido político en el poder. Malawi es un estado uni-partidista, regido por el Partido del Congreso de Malawi a través de su cabeza, Dr. H. Kamuzu Banda, quien es "presidente vitalicio" del país. A los Testigos de Jehová que indagaron, la oficina de sucursal de la Sociedad les informó que el comprar dichos carnets del partido sería una violación de la neutralidad cristiana, un comprometer de su fe, y por lo tanto, infidelidad a Dios. La posición de la sucursal fue respaldada por la sede central de la organización y

1 Detalles de estos ataques y las condiciones en los campamentos de refugiados se encuentran en el 1965 Yearbook 0f Jehovah' s Witnesses (Anuario de los testigos de Jehová de 1965, en inglés)p. 171; la revista L atalayadle 15 de marzo de 1965,pp.1S3192; la ¡Despertad! del S de marzo de 1973, pp. 9-26; del S de enero de 1976, pp. 3-12; del 8 de febrero de 1976, pp. 16-26; del 8 de mayo de 1976, pp. 3-S.

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se presentó en detalle en las publicaciones del la Sociedad Watch Tower. La vasta mayoría de los Testigos de Malawi se adhirieron firmemente a esa posición aun a gran costo para ellos. La brutalidad cometida contra gente indefensa en Malawi nunca tendrá justificación. No abrigo la menor duda en cuanto a eso. El gobierno y los oficiales del partido estaban decididos a lograr un estado de conformidad a su meta de que todas las personas debían poseer un carnet del partido; se veía esto como evidencia tangible de lealtad a la estructura gubernamental. Los métodos usados para lograr tal meta fueron depravados, y criminales. Abrigo, sin embargo, una duda seria en mi mente con relación a la posición que asumió la oficina sucursal y que se aprobó por las oficinas centrales en Brooklyn. Hay varias razones para tal interrogante. En 1975 se me asignó escribir un material con relación a la más reciente campaña de terror llevada a cabo contra los Testigos de Malawi. Al explicar por qué los Testigos veían la compra del carnet del partido como algo tan serio, presenté información que se había publicado antes, trazando un paralelo entre la posición de ellos y la de los cristianos en los primeros siglos quienes rehusaron poner una pizca de incienso en el altar, como sacrificio al "genio" del emperador romano.2 Al tiempo de escribir eso sentí cierta incertidumbre--¿era completamente cierto el paralelo? No había duda de que el poner el incienso en el altar se veía como acto de adoración. ¿Era el comprar un carnet del partido asimismo tan claramente un acto de adoración? No podía ver realmente un argumento fuerte en esa dirección. ¿Sería tal compra, entonces, una violación de la neutralidad cristiana, un quebrantar la integridad ante Dios? No puedo decir que mi pensar sobre el asunto se cristalizó entonces, ni aun hoy soy dogmático al respecto. Pero los pensamientos que siguen vinieron a mi mente, haciéndome preguntar en cuanto a qué tan sólida era la base de la organización, de cuyo Cuerpo Gobernante yo era miembro, para mantener una posición inflexible de condenación a la compra del tal carnet como acto de infidelidad a Dios: El asunto estribaba en el hecho de que el carnet era un carnet "político," representando afiliación a un partido "político." Para muchos, y en particular, para los Testigos de Jehová, la palabra
2 Este argumento fue presentado en ¡Despertad! del 8 de marzo de 1973, p. 20. Los artículos que yo escribí aparecieron (en español) en el número del 8 de mayo del 1976 de la misma publicación.

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"político" es vista como una descripción de algo inherentemente malo. A través de los siglos, políticos corruptos han contribuido a dar una mala connotación al término. Lo mismo se puede decir, sin embargo, de términos como "pío," que comunica con frecuencia visiones de santurronería y una santidad fingida, y esto debido a la hipocresía de algunas personas religiosas. No obstante, el término "pío" realmente se refiere a reverencia solícita y devoción celosa a Dios; ése es su significado básico. De igual manera, el diccionario de la Real Academia Española presta esta definición básica de la "política":
"Arte, doctrina u opinión referente al gobierno de los estados. Actividad de los que rigen o aspiran a regir los asuntos públicos."

En un diccionario en inglés se dice adicionalmente:
". . . relacionado con el gobierno civil y su administración; .
nación o estado."3

. .perteneciente a una

Yo sabía que tanto la palabra "político" como la frase "la política" vienen de la palabra griega polis que simplemente quiere decir ciudad. En griego polites quería decir "ciudadano" (la palabra española viene del término latino que equivale a "ciudad"), y el adjetivo politikos (de donde se deriva nuestra palabra española "político") quería decir "de los ciudadanos, del estado." El español recibió estos términos a través del latín y el término latín politia quiere decir simplemente "ciudadanía, gobierno, administración." Palabras como "policía," y "política" (en el sentido de una línea o norma de conducta) se derivan de la misma fuente. Obviamente todo gobierno es político en el sentido fundamental de la palabra. Todo gobierno en la Tierra es una entidad política; todo grupo de personas organizadas bajo una forma de gobierno forman un "conglomerado político o estado" (del griego politeia). Ser un ciudadano de cualquier país es ser un miembro de tal estado político, disfrutando de los beneficios y asumiendo las responsabilidades que tal pertenencia conlleva. El grado al cual uno se somete a las demandas de tal estado político puede variar; pero la pertenencia en sí es un hecho. Es con relación a tales estados políticos y sus gobernantes que el apóstol Pablo escribe en Romanos capítulo trece, exhortando a los cristianos a someterse a éstos como "siervo o ministro de Dios." Cierto, la actividad política quizás se corrompa no hay duda de que
3 New Webster's Dictionary, Edición Enciclopédica de Lujo.

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el estado político de Roma llegó a corromperse de manera extrema empero eso de por sí no hace que todo asunto político sea inherentemente maligno. Ni tampoco hace de la ciudadanía nacional-pertenencia a un estado político o nación-algo inherentemente malo. Los partidos políticos al competir por el poder son los mayormente responsables de la connotación negativa (no el significado básico o fundamental) que la palabra "político" pueda tener, especialmente el "urdir y maquinar de aquellos que buscan poder personal, gloria, posición, y cosas por el estilo." Esto s( es malo, pero no porque todo lo relacionado con la actividad política sea malévolo, pues la ausencia de actividad política es, en su sentido seglar, la ausencia de gobierno. Lo que nos lleva a mi segunda razón para cuestionar. Puedo comprender por qué una persona, a conciencia, deseara estar separada de toda la contienda y competencia feroz que generalmente caracteriza la política partidista. El factor que me hizo pensar seriamente sobre la situación de Malawi, sin embargo, fue que éste era, y aún es, un estado de un solo partido. El Partido del Congreso de Malawi es el partido que gobierna en el país y éste no permite otros partidos. Este pasa a ser, de hecho, equivalente al gobierno mismo, la "autoridad superior." Si una persona puede ser ciudadano, y por lo tanto un miembro de la comunidad política nacional, sin violar su integridad a Dios, ¿dónde está la evidencia que muestre que el sujetarse a la insistencia del gobierno (expresada por la cabeza de éste a través, y hasta, los funcionarios más bajos) de que cada persona compre el carnet del partido en el poder, pudiera constituir una violación tal a la integridad de Dios? Me lo pregunté entonces y aún me lo pregunto, ¿qué tan grande es la diferencia? Más que nada me pregunto si Abrahán. Daniel, Jesús y sus apóstoles, o los cristianos primitivos, encontrándose con semejante situación en tiempos bíblicos, hubieran visto la sumisión a esta demanda de tal gobierno de la misma manera que la organización Watch Tower la ha presentado. Se concede que no se pasó una ley en Malawi requiriendo que se comprara el carnet, pero ¿hubiera Cristo visto tal tecnicismo como algo crucial en vista de las declaraciones hechas a nivel nacional por las autoridades en el poder?4 ¿Cómo lo hubieran visto los cristianos del primer siglo a la luz de la exhortación del apóstol, "Rindan a todos lo que les es debido, al que pide
4 Compare Mateo 17:24-27. donde Jesús declara que había un impuesto que en justicia no \e aplicaba a él, pero a pesar de esto le da instrucciones a Pedro para pagado para "no ofender1es" (a las autoridades). (Versión de Valera)

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impuesto, el impuesto; al que pide tributo, el tributo; al que pide temor, dicho temor; al que pide honra, dicha honra."?5 El someterse a tales demandas en aquel entonces, tal como ahora, ciertamente se condenaría por algunos como un "comprometer de la fe," un "rendirse" a las demandas de las autoridades políticas. Pero estoy seguro que en los días de Jesús había muchos judíos devotos .que pensarían que el acceder a las demandas de un oficial militar del odiado Imperio Romano, de que uno cargara su equipaje por una milla, sería algo igualmente detestable; muchos hubieran sufrido castigo y maltrato antes de someterse. Sin embargo, Jesús dijo que se sometieran y fueran, ¡no sólo una milla, sino dos!6 Para muchos de sus oyentes este consejo, sin duda, resultó repugnante, oliendo a una rendición cobarde en lugar de una inflexible adherencia a la posición de abstención de toda colaboración con los extranjeros, con los poderes gentiles. De una cosa eventualmente llegué a estar completamente seguro y ésta fue que yo quería que la posición adoptada estuviera sólidamente cimentada en la Palabra de Dios, y no en meros razonamientos humanos, antes de que yo pudiera invocarla o promulgarla, par1icularmente en vista de las graves consecuencias que ésta produjo. Ya no me sentía confiado en que las Escrituras dieran un respaldo claro e inequívoco a la norma adoptada para con la situación en Malawi. Yo podía entender por qué uno pudiera verse constreñido, en conciencia, a rehusar la compra del carnet y, si tal fuera el caso, la persona debería rehusar', en armonía con el consejo del apóstol en Romanos 14:1-3,23.7 Pero no podía ver la base para que persona alguna impusiera su conciencia sobre la de otro en este asunto, ni para el presentar tal posición como una regla inflexible a la que otros tuvieran que adherirse, particularmente sin un mayor respaldo de las Escrituras y de los hechos. Con este trasfondo de circunstancias relacionadas con Malawi considere ahora la información que salió a la luz durante la discusión del Cuerpo Gobernante sobre el asunto del servicio alternativo.
5 6 7 Romanos 13:7. Mateo 5:41. Estos versos dicen: "Reciban con gusto al que tiene debilidades en su fe. mas no para hacer decisiones sobre cuestiones de duda interna. Un hombre tiene fe para comer de todo, mas el que es débil come legumbres. El que come no menosprecie al que no come. y el que no come no juzgue al que come, porque Dios ha recibido con gusto a ése." "Mas si tiene dudas, ya es condenado si come, porque no come por fe. En realidad todo lo que no es por fe es pecado."

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Muchas de las declaraciones hechas por los miembros que estaban discutiendo este asunto reflejaron la actitud estricta e inflexible que se estimuló en los Testigos de Malawi. Se hicieron declaraciones como éstas:
"Aun si hubiera la más insignificante insinuación de transigencia, o duda en cuanto a ella, no debemos hacerlo." "No debe haber transigencia. . . . De nuevo, se necesita dejar claro que la posición de neutralidad, como 'no siendo parte del mundo,' manteniéndonos lejos de las afinas del mundo-la religión, la política y lo militar-no dándoles nuestro apoyo ni directa ni indirectamente, es la posición que recibirá la bendición de Jehová. No queremos zonas grises, queremos saber con exactitud dónde estamos parados como cristianos no dispuestos a comprometer nuestra fe."8 . . . el hacer trabajo civil en sustitución del deber militar. . . es un reconocimiento tácito o implícito de estar uno obligado a la maquinaria de guerra de César. . . . Por lo tanto, no se puede requerir que un cristiano dé su apoyo al establecimiento militar directa o indirectamente. "9 "Si un testigo de Jehová le dijera a un juez que él está dispuesto a aceptar trabajo en un hospital o un trabajo similar, él estaría haciendo un 'trato' con el juez, y estaría quebrantando su integridad para con Dios."10 "El aceptar el servicio alternativo es una forma de apoyo moral para con el arreglo entero."11 "Debemos sostener una posición unificada en todo el mundo. Debemos actuar decisivamente en este asunto. . . . Si les permitiéramos a los hermanos esta latitud en el asunto tendríamos problemas. . . .los hermanos necesitan que sus conciencias sean educadas. "12 "Si cedemos ante César, entonces no se ha dado ningún testimonio. "13 "Estos que aceptan el servicio substituto están tomando el camino de salida fácil."14
8 10 11 12 13 14 Citado del memorándum sometido por el miembro del Cuerpo Gobernante Lloyd Barry. 9 Del memorándum del miembro del Cuerpo Gobernante Karl Klein. De declaraciones hechas por el miembro del Cuerpo Gobernante Fred Franz y presentada en detalle en una carta de William Jackson a Pool Trask. Declaración en una carta del Comité de Sucursal de Dinamarca, citada en el memorándum de Lloyd Barry. De declaraciones hechas por el miembro Ted Jaracz. De declaraciones hechas por el miembro Carey Barber. De declaraciones hechas por el miembro Fred Franz.

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Lo que encuentro asombroso es que, al mismo tiempo que estas declaraciones fuertes e inflexibles se hacían, las personas que las hacían estaban al tanto de la situación en México. Cuando suministré a cada miembro del Cuerpo Gobernante una copia del estudio de los informes de las oficinas de sucursal sobre el servicio alternativo, incluí material enviado por el Comité de Sucursal de México. El material que ellos suministraron incluía esta porción relacionada con la "Cartilla de Identidad para el Servicio Militar":
La "Cartilla de Identidad para Servicio Militar' debe ser obtenida mediante la prestación del servicio militar por un año. Aquellos que tienen la Cartilla, tienen la obligación de presentarse cuando la nación los llame, sea para movilización de las fuerzas militares o sólo para hacer acto de presencia. (Artículos 136 al 139, página 6) Sin embargo, aunque la ley prohíbe a los militares o a los miembros de las Oficinas de Conscripción preparar "Cartillas" por medios ilegales, tales como pagos, la gran mayoría de los oficiales violan estas leyes. (Artículos 50 y 51, página 21; Articulo 3, página 29; Instructivo número 1, del 16 de septiembre de 1977, página 2, párrafos 3 y 4) Casi cualquier persona, bajo cualquier pretexto, puede evitar el servicio militar y pagar a un oficial para que anote la supuesta asistencia a las instrucciones semanales, (dando la apariencia de asistencia regular) o pagando al mismo tiempo de manera que el documento se les entregue debidamente legalizado. El gobierno Mexicano está tratando de poner fin a la práctica de estos oficiales de otorgar documentos de servicio militar a personas que no hayan rendido tal servicio, cuando no hay justificación válida legal. Recientemente, en la ocasión cuando el presidente de la República, Licenciado José López Portillo, asistió a la ceremonia del juramento de lealtad a la bandera, el 5 de mayo de 1978, delante de 100,000 jóvenes enlistados, un general dijo que "el ejército no tolerará operaciones ilegales para obtener la Cartilla de Servicio Militar." Dijo el general: "nos hemos hecho responsables, de manera que dentro de un corto período de tiempo, las últimas protuberancias de comportamiento ilícito en el servicio serán erradicadas y tendremos éxito en lograr que todos los hombres jóvenes puedan ir a las Juntas Municipales de Conscripción para obtener sus 'Cartillas.'" (Véase El Heraldo, 6 de mayo, 1978)

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¿Cuál fue la posición de los Testigos de Jehová con relación a las tales "operaciones ilegales" en conexión con esta ley? La carta del Comité de Sucursal continúa, diciendo:
Publicadores jóvenes en México no han tenido dificultad en relación al servicio militar. Aunque las leyes en cuanto al servicio militar son bien específicas, generalmente no son puestas en vigor de manera estricta. Si un publicador, al llegar a edad militar, no se presenta voluntariamente ante la junta de conscripción, ellos no lo llaman para que lo haga. Por otra parte, aquellos que tienen su "cartilla" y están en una del las reservas nunca se les ha llamado. Ellos sólo tienen que ir para que se selle su "cartilla" cuando se les transfiere de una reserva a otra, pero esto no envuelve ninguna ceremonia, sólo el presentarse en una oficina que hace el sellado de la "cartilla" La "cartilla" se ha convertido en documento de identificación. Se usa como identificación cuando uno solicita empleo, aunque no es indispensable para ello. Para obtener pasaporte este documento sí es indispensable. Uno no puede salir del país sin la "cartilla," a menos que un permiso especial se obtenga de las autoridades militares. Publicadores deseosos de obtener una cartilla van a una de las Juntas de Conscripción, a registrarse para recibir su "cartilla" inmediatamente, pero, por supuesto, esto no es todo, pues aún no está legalizada. Entonces, para que quede legalizada ellos van donde alguien que conocen que tenga influencia o van directamente a un oficial. Para esto ellos tienen que pagar cierta cantidad de dinero (dependiendo de lo que se les pida). De esta manera los publicadores obtienen su "cartilla," o cuando menos la mayoría de los que la tienen.

Dicho en forma breve, en México se les exige a los hombres de edad militar que pasen un período específico de entrenamiento militar durante el transcurso de un año. Tras ser registrada, la persona recibe un certificado o "cartilla" con blancos para anotar su asistencia a instrucciones militares semanales. Es ilegal y castigable por la ley el que un oficial anote en este registro de asistencia que la persona estuvo presente cuando éste no fue el caso. Pero algunos oficiales pueden ser sobornados para que lo hagan y hay muchos hombres en México que así lo hacen. De acuerdo al comité de la oficina de

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sucursal, esta práctica es también común entre los Testigos de Jehová en México. ¿Por qué? Note lo que la oficina de sucursal pasa a decir:
La posición de los hermanos en México, relaci0onada con este asunto, se consideró años atrás por la Sociedad y tenemos información que hemos seguido desde entonces cuando los hermanos han venido a la Sociedad a indagar sobre este asunto. (Vea la fotocopia incluida.)

¿Cuál fue la información provista por la Sociedad que la oficina sucursal de México había estado siguiendo por años? ¿Cómo se suministró? ¿Cómo se compara la información provista con la posición que se asumió en Malawi, y con las declaraciones fuertes e inflexibles hechas por miembros del Cuerpo Gobernante en contra de aun "la más leve sugerencia de transigencia," y en contra de cualquier forma de "apoyo moral," sea "directa o indirectamente," al establecimiento militar? Hice un viaje a México unos días después de la sesión del Cuerpo Gobernante del 15 de noviembre del 1978, en la que había quedado sin resolver la cuestión del servicio alternativo. Fui asignado a visitar la oficina de sucursal de México como también las de otros países de América Central. Durante mi reunión con el Comité de la Sucursal de México ellos trajeron a discusión la práctica descrita en su informe. Dijeron que la persecución terrible sufrida por los Testigos de Jehová en Malawi, por rehusar comprar el carnet del partido, había ocasionado que muchos Testigos en México se sintieran perturbados en sus conciencias. Ellos recalcaron, sin embargo, que el consejo dado a los Testigos mexicanos estaba en completa armonía con el consejo recibido en la oficina sucursal de parte de la sede central mundial en Brooklyn. ¿Cuál fue este consejo? Quizás sea difícil para algunos creer que tal consejo fue en realidad dado, pero en lo que sigue se ve la evidencia presentada por el Comité de Sucursal. Primero viene la carta que se presenta en la página siguiente. El primer párrafo trata de un caso de adulterio con ramificaciones que afectaban a uno de los representantes congregacionales y se solicita consejo. El segundo párrafo es el que principalmente nos interesa, como se verá en la traducción que sigue la carta original en inglés.

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He aquí la traducción española del segundo párrafo de la carta:

Otro asunto con el cual hemos tenido que contender aquí es la ley de marchar como parte del programa de entrenamiento militar. Después de "marchar" por 1 año, uno recibe una cartilla que muestra que ha marchado por 1 año y esta cartilla es el documento básico para poder conseguir un pasaporte, una licencia de conductor, y necesaria para muchas transacciones legales. Los hermanos entienden la posición cristiana de neutralidad con relación a estos asuntos, pero muchos hermanos pagan

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dinero a ciertos oficiales y éstos hacen arreglos para conseguir la cartilla de "marchar." ¿Es esta acción correcta? Si un hermano en realidad marcha, nosotros le aplicamos la norma de que ha transigido en su fe y no es nombrado siervo por un mínimo de tres años. Pero se da el caso de un hermano que a lo mejor es un siervo o siervo de circuito que tiene su cartilla de marchar y la usa de vez en cuando en las mencionadas transacciones legales, sin embargo él no ha marchado. ¿Qué es lo correcto a este respecto? Es y ha sido la costumbre entre los hermanos el pagar esta suma de dinero y conseguir así sus cartillas de marchar, y muchos de ellos están ahora sirviendo comO siervos de circuito y siervos de congregación. ¿Están ellos viviendo una mentira? ¿O es sólo una de esas cosas en este torcido sistema de cosas? ¿Lo pasamos por alto o debemos hacer algo al respecto? Hay tantas irregularidades en este país. Un policía lo obliga a uno a detenerse por alguna violación de tránsito y maniobra por su "mordida" o pequeño soborno de 40 centavos. Todos saben que él no tiene ningún derecho a hacerlo pero le dan los 5 pesos para evitar ir a la estación de policía y tener que pagar 50 pesos y perder mucho tiempo. Esto es hábito aquí, una práctica común. ¿Es la cartilla de marchar lo mismo? Su consejo en este asunto será apreciado.

Con usted sirviendo a Jehová,

Lo que usted acaba de leer es copia de una carta de la sucursal de México dirigida al presidente de la Sociedad, el segundo párrafo de la cual muestra la pregunta que la sucursal presentó en busca de respuesta en el asunto de pagar sobornos por un documento militar falsificado. (La copia en inglés está tomada de la copia al carbón retenida por la sucursal, la cual, a diferencia de la original, como de costumbre no lleva una firma.) ¿Qué respuesta recibió su indagación? La contestación de la Sociedad vino en una carta de dos páginas fechada el 2 de junio del 1960. La segunda página trató con el asunto militar mencionado. Esta es la página de la carta que el Comité de Sucursal me mostró, conteniendo el consejo de la Sociedad con relación a sus preguntas. La primera porción de esta página forma parte de la respuesta dada a la pregunta de la sucursal referente al caso de adulterio descrito e_ la carta de ellos. El último párrafo contesta la pregunta en cuanto a la práctica de pagar sobornos con el fin de obtener la "cartilla" de servicio militar.

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Aquí sigue la traducción al español del último párrafo referente al asunto del servicio militar.
Con relación a aquellos que se eximen del entrenamiento militar por medio de una transacción monetaria con los oficiales que están envueltos, esto está a la par con lo que se hace en otros países en la América Latina donde, para salirse del apuro, los hermanos han pagado a un oficial militar y así han podido conservar su libertad para las actividades teocráticas. Si miembros del establecimiento militar están dispuestos a aceptar tal arreglo por el pago de una propina, entonces eso es la responsabilidad de estos representantes de la organización nacional En tales casos el dinero pagado no va al establecimiento militar, sino que lo toma para sí el

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individuo que lleva a cabo el arreglo. Si la conciencia de ciertos hermanos les permite entrar en tales arreglos para salvaguardar su libertad, nosotros no tenemos objeción. Desde luego, si ellos se metieran en dificultades por este tipo de acción ellos mismos tendrían que cargar con la responsabilidad, y no podríamos ofrecerles ninguna asistencia. Pero si el arreglo es algo corriente allá y es reconocido por los inspectores, quienes no hacen ninguna investigación en cuanto a la veracidad de éste, entonces, el asunto debe pasarse por alto para aprovechar las ventajas resultantes. De surgir una emergencia militar que confrontara a estos hermanos con su cartillas militares, esto los obligaría a tomar una decisión de la cual no podrían zafarse pagando dinero, y su integridad sería puesta a prueba y tendrían que demostrar qué es lo que creen y probar que están a favor de la neutralidad cristiana en una prueba determinante.

De ustedes fielmente en el ministerio del Reino,

Aunque la carta de la sucursal se dirigió al presidente Knorr, la respuesta, con la firma estampada de la corporación, fue evidentemente escrita por el vicepresidente Fred Franz, a quien, como se mencionó antes, a menudo el presidente Knorr le encomendaba el formular normas de este tipo. El lenguaje empleado es típico del vicepresidente. Las expresiones que esta carta contiene merecen ser examinadas. Valdría la pena tomar un poco de tiempo, volver atrás y compararlas con la lista de afirmaciones hechas por miembros del Cuerpo Gobernante en relación al asunto del servicio alternativo (en la página 131), declaraciones hechas en forma que no andaba con rodeos ni utilizaba el habla remilgada, sino hechas en lenguaje tajante y hasta duro. En esta respuesta de la Sociedad a la indagación de México la palabra "soborno" se evita, reemplazada con referencia a una "transacción monetaria," el "pago de una propina." El énfasis se pone en el hecho de que el dinero va a un individuo en lugar de al "establecimiento militar," implicando aparentemente que esto, de alguna forma, mejora el carácter moral de la "transacción." La carta habla del arreglo que es "corriente allá" y dice que mientras los inspectores no hagan investigación sobre la "veracidad del asunto," éste se puede "pasar por alto" y "aprovechar las ventajas resultantes." Termina con la mención de mantener integridad en una posible futura "prueba determinante."

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Si este mismo mensaje se pusiera en la clase de lenguaje oído de parte de los miembros del Cuerpo Gobernante en las sesiones en que se debatió el asunto del servicio alternativo, creo que diría algo parecido a lo que sigue:
El pagar sobornos a oficiales corruptos se practica por los testigos de Jehová en otros países de la América Latina. Si los hombres de la maquinaria de guerra están dispuestos a que se les soborne, el riesgo es de ellos. Al menos no se está pagando el soborno a la maquinaria de guerra en sí--sólo a un coronel u otro oficial que se echa el soborno al bolsillo. Si la conciencia de los, hermanos les permite hacer un 'trato' con algún oficial que está 'buscando su soborno,' nosotros no pondremos objeción. Claro está, si surgen problemas no deben venir a nosotros por ayuda. Ya que todo el mundo allá lo está haciendo y los inspectores no le dan importancia a los documentos falsificados, entonces ustedes en la oficina sucursal pueden mirar hacia el otro lado también. Si viniera una guerra ése sería el tiempo para preocuparse en cuanto a encarar el asunto de la neutralidad. De ustedes fielmente en el ministerio del reino,

No es mi intención ser sarcástico y no creo que lo dicho constituya sarcasmo. Creo que es una presentación justa del consejo de la Sociedad a la oficina sucursal Mexicana puesto en términos claros, libre de eufemismos-lenguaje más parecido al que se empleó en las sesiones del Cuerpo Gobernante mencionadas. Una razón por la cual esta información me resulta personalmente chocante es que, al mismo tiempo que la carta de la Sociedad establecía que no tenía "ninguna objeción" si los Testigos en México, al enfrentarse con la llamada a entrenamiento militar, escogieran "zafarse del asunto por el pago de dinero," había veintenas de hombres jóvenes en la República Dominicana pasando años preciosos de sus vidas en la prisión-porque ellos habían rehusado un entrenamiento idéntico. Algunos, como León Glass y su hermano Enrique, fueron sentenciados dos o tres veces por haber rehusado, perdiendo hasta un total de nueve de sus primeros años de vida adulta. El presidente de la Sociedad y el vicepresidente habían visitado la República Dominicana durante esos años, y se hicieron visitas a la prisión donde muchos de estos hombres estaban detenidos. Me es incomprensible cómo se podía estar al tanto de la situación de estos prisioneros dominicanos y aún así aplicar dos reglas diferentes de juicio.

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Cuatro años después de habérsele dado el consejo a México, la primera erupción de ataques contra los Testigos de Jehová en Malawi tuvo lugar (1964) y el asunto de pagar por un carnet del partido surgió. La posición asumida por la oficina sucursal de Malawi fue que el hacer eso sería una violación de la neutralidad cristiana, una transigencia no digna de un cristiano genuino. La sede central mundial sabía que ésta era la posición que se tomó. Después de un tiempo la violencia menguó y luego volvió a surgir en 1967, Y tan fieramente que miles de Testigos se hallaron obligados a huir ahuyentados de su país. Los informes de atrocidades horribles en números crecientes llegaban a torrentes a las oficinas principales. ¿Qué efecto tuvo esto en los de la administración yen sus conciencias con relación a la posición asumida en México? En Malawi a los Testigos se les golpeaba y torturaba, a las mujeres se las ultrajaba, hogares fueron incendiados, y familias enteras huyeron a otros países -- determinadas a adherirse a la postura de la organización de que el pagar por un carnet del partido sería un acto de traición moral. Al mismo tiempo, en México, los Testigos varones estaban usando dinero para sobornar a oficiales militares para completar un certificado, declarando falsamente que ellos habían cumplido con sus obligaciones de servicio militar, y cuando acudieron a la oficina sucursal, los representantes allí siguieron el consejo de la Sociedad y no dijeron nada que indicara, en modo alguno, que esta práctica era inconsistente con los preceptos de la organización o los principios de la Palabra de Dios. Sabiendo esto, ¿cómo fueron afectados aquellos en una posición alta de autoridad en la organización? Considere: Nueve años después que la sucursal de México redactó su primera carta, ellos redactaron una segunda, fechada el 27 de agosto de 1969, también dirigida al presidente Knorr. En esta ocasión, dieron énfasis a un punto en particular que pensaron había sido pasado por alto. En la página que sigue se presenta material de las páginas tres y cuatro de la carta que me fue suministrada por el Comité de Sucursal mexicano. He subrayado los puntos principales que la Sucursal enfatiza. Primero tenemos las páginas en inglés tales como se me entregaron por el comité de la sucursal mexicana.

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La traducción al español del material contenido en estas páginas es como sigue:
Pregunta: Durante las reuniones de sucursal en junio el asunto se consideró, el cual se presenta en las páginas 34 y 35 de "Ayuda para contestar." Debido a la manera en que la cuestión militar ha sido manejada aquí a través de los años, traje el asunto a la atención de algunos de los hermanos allá pero, debido a que pensé que no tenía, quizás, todos los detalles del asunto en mente, se pensó mejor esperar y escribir desde aquí y recibir una contestación. 15 Al revisar los archivos hallamos una carta fechada el 4 de febrero de 1960, No. 123, en la cual la pregunta se hizo en cuanto a qué hacer puesto que muchos estaban pagando una suma de dinero para obtener el documento legal dado a aquellos de edad militar. Sin embargo, no se mencionó en la pregunta que cuando este documento se obtiene esto pone al receptor en la reserva de primera línea, sujeto a que se le llame cuando una emergencia surgiera que el ejército uniformado no pudiera manejar. Así que, nuestra prequnta es: ¿Cambia esto la norma presentada en su carta del 2 de junio de 1960 (157) Página Dos, que contestó nuestra carta mencionada arriba? Su carta dijo lo siguiente: "Con relación a esos que se eximen del entrenamiento militar por medio de una transacción monetaria con los oficiales que están envueltos, esto está a la par con lo que se hace en otros países en la América Latina donde, para salirse del apuro, los hermanos han pagado a un oficial militar y así han podido conservar su libertad para las actividades teocráticas. Si miembros del establecimiento militar están dispuestos a aceptar tal arreglo por el pago de una propina entonces eso es la responsabilidad de estos representantes de la organización nacional. En tales casos el dinero pagado no va al establecimiento militar, sino que lo toma para sí el individuo que lleva a cabo el arreglo. Si la conciencia de ciertos hermanos les permite entrar en tales arreglos para salvaguardar su libertad, nosotros no tenemos objeción. Desde luego, si ellos se metieran en dificultades por este tipo de acción ellos mismos tendrían que cargar con la responsabilidad, y no podríamos ofrecerles ninguna asistencia. Pero si el arreglo es algo corriente allá y es reconocido por los inspectores, quienes no hacen ninguna investigación en cuanto a la veracidad de éste, entonces, el asunto debe

15 Las reuniones en junio que menciona la carta se refieren a reuniones celebradas en Brooklyn con representantes de las oficinas sucursales. La referencia a ciertas páginas en "Ayuda para contestar" tiene que ver con un manual suministrado a cada sucursal indicándoles cómo contestar preguntas recibidas que trataban de varias normas establecidas.

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pasarse por alto para aprovechar las ventajes resultantes. De surgir una emergencia militar que confrontara a estos hermanos con su cartillas militares, esto los obligaría a los hermanos a tomar una decisión de la cual no podrían zafarse pagando dinero y su integridad sería puesta a prueba y tendrían que demostrar qué es lo que creen y probar que están a favor de la neutralidad cristiana en una prueba determinante." Lo que se ha citado de su carta es lo que se ha seguido pero me parece que habría alguna modificación en esto cuando se considera que estos hermanos están en la reserva de primera línea. Claro está, parece que la bendición de Jehová ha estado sobre sus siervos aquí, puesto que el trabajo ha progresado muy bien a través de los años, y esto a pesar de que la mayoría de los siervos de circuito y siervos de distrito y aquellos en la familia Bethel han seguido este procedimiento. Apreciaríamos mucho recibir alguna información de parte de ustedes con referencia a este asunto, si un cambio deberá efectuarse o no. Si un cambio se hiciera y este procedimiento no se siguiera, los hermanos no podrían obtener un pasaporte, pero de todos modos ellos podrían asistir a asambleas en el país. Si un cambio se hiciera, ¿cuál sería la posición de los que están en la reserva de primera línea? ¿Cómo deberá manejarse esto? Esperaremos su contestación sobre este asunto. La construcción de nuestro nuevo edificio progresa muy bien y esperamos verlo terminado y listo a usarse para la alabanza de Jehová y para edificarles a los hermanos por medio de las asambleas que se han de celebrar allí. Tenga la seguridad de mi amor y mejores deseos. Su hermano y consiervo,

La respuesta que se envió a esta carta, es fechada: el 5 de septiembre de 1969,y lleva el sello de la corporación de Nueva York, sin embargo el símbolo que antecede la fecha indica que fue escrita por el presidente mediante un secretario ("A" es el símbolo para el presidente, "AG" es el símbolo de uno de sus secretarios). Teniendo en mente que la sede central mundial estaba plenamente informada del horrible sufrimiento que los Testigos de Jehová en Malawi habían sufrido en 1964 y 1967 por rehusar firmemente el pagar por un carnet del partido distribuido en todo el país por el gobierno, considere la respuesta del 5 de septiembre de 1969 contestando las preguntas sometidas por la sucursal mexicana.

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En la siguiente página se presenta la traducción española:

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A/AG 5 de septiembre de 1969 Sucursal de México Queridos hermanos: Tenemos su carta del 27 de agosto (182) en la cual pregunta sobre los hermanos que se han registrado en México y que ahora están en las reservas de primera línea. La carta que ustedes citaron del 4 de febrero de 1960 (123) abarca todo el asunto. No hay nada más que decir. La responsabilidad caerá sobre los individuos en cuanto a qué es lo que van a hacer, si se les llamara al servicio, y ése será el momento de tomar acción. Mientras tanto estos hermanos que se han registrado y quienes han pagado una propina están libres para continuar en el servicio. No es que nosotros estemos dando nuestra aprobación en este asunto, pero es la conciencia de ellos, no la nuestra, que les ha permitido tomar el curso de acción que han tomado. Si sus conciencias les permiten hacer lo que han hecho y ellos no están comprometiendo su fe de ninguna manera, entonces ustedes deben dejar el asunto quieto. No hay razón para que ustedes contesten ninguna pregunta o hagan comentarios a individuos, ni entren en una discusión. Algún día quizás tengamos que encarar el asunto y ellos tendrán que tomar una decisión, como muestra la carta, y serán ellos los que decidan. No podemos decidir la vida de todo el mundo. Si la conciencia de estos individuos les permitió hacer lo que hicieron y ser registrados en las reservas, eso es algo de lo que ellos se han de preocupar, si es que están preocupados. Esto no es asunto sobre el cual la oficina de la Sociedad ha de preocuparse. La Sociedad siempre ha dicho que las personas deben cumplir con la ley, y si el individuo ha hecho lo que ustedes han descrito en su carta yeso no lastima su conciencia, que dejen el asunto como está. No hay razón para que nosotros decidamos la conciencia de otro, ni meternos en una discusión o controversia con relación al asunto. Si los individuos no están transigiendo, en el sentido de tomar armas, y lo que están haciendo les sigue permitiendo el transformar sus espadas en podaderas, entonces, la decisión descansa en ellos. Si cambiaran esa posición en sus vidas, ése será el momento para que los superintendentes tomen acción. Así que, dejen las cosas como están y como han sido desde febrero del 1960 sin más comentario. Que la rica bendición de Jehová esté sobre ustedes, Sus hermanos,

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Lo que hace todo esto completamente increíble es que la posición de la organización en relación a la participación en lo militar ha sido siempre idéntica a su posición con relación a la pertenencia en una organización "política." En ambos casos cualquier Testigo que ingrese en tal institución es automáticamente considerado como "desasociado." Sin embargo el Comité de Sucursal de México había dejado bien claro que todos los Testigos que habían obtenido el certificado completo de servicio militar (por medio de un soborno) eran ahora colocados en la reserva militar de primera [(nea. Los Testigos en Malawi arriesgaron sus vidas, se expusieron a la mutilación, la pérdida de hogares y tierras, por adherirse a una postura adoptada por la organización para su país. En cambio, en México tal riesgo no estaba envuelto, sin embargo una norma sumamente indulgente se aplicó. Allí, los varones Testigos podían ser miembros de la reserva de primera línea del ejército y, a la vez, ¡ser superintendentes de circuito o de distrito, o miembros de la familia de Betel! El informe del Comité de Sucursal hace esto claro (como también hace claro lo extenso entre los Testigos de la práctica de soborno para conseguir el certificado). Pasa a decir:
Como se indicó en la carta de Brooklyn arriba mencionada, los hermanos tienen que guiarse por sus propias conciencias en este asunto. Algo que sin embargo sería bueno clarificar es que se ha hecho muy común en la organización en México el obtener la "cartilla" de esta manera (pagando). Las inconveniencias causadas por no obtener la "cartilla" son que uno no puede viajar fuera del país (lo que frecuentemente hacen los hermanos de este país, yendo a los Estados Unidos a las asambleas) o el tener alguna dificultad en obtener trabajo cuando se requiere este documento. Aparte de esto, los varones jóvenes no tienen ninguna otra razón seria para obtener este documento. Pero es tan fácil obtenerlo y al consultar con otros varones jóvenes que lo han obtenido, éstos les dicen cómo se puede hacer, y estos jóvenes ni siquiera piensan si es correcto para ellos en sí, individualmente, el obtener este documento en la manera arriba mencionada.

Literalmente miles de Testigos en México conocen la verdad de lo arriba descrito. Todos los miembros del comité de la oficina sucursal de México la conocen. Y todos los miembros del Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová conocían la posición establecida por la sede central mundial al respecto. Aun así, fuera de México,

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muy pocas personas tienen idea de lo que se dijo. Probablemente ninguno de entre los Testigos en Malawi lo sabe. No puedo imaginar un sistema doble de valores más obvio que éste. Ni tampoco puedo concebir un razonamiento más torcido que aquel que permite la posición tomada en México y al mismo tiempo arguye enérgica y dogmáticamente que el aceptar el servicio alternativo es condenable porque es "visto por el gobierno como el cumplimiento con el requisito del servicio militar," es un "reconocimiento tácito o implícito de la maquinaria de guerra de Cesar." Los mismos hombres que pronunciaron tales declaraciones en las sesiones del Cuerpo Gobernante y que insistieron en que "no queremos zonas grises" y que "los hermanos necesitan que sus conciencias les sean educadas," dijeron esto sabiendo que la práctica común entre los Testigos de Jehová en México, por más de veinte años, había sido el pagar sobornos por un certificado declarando que ellos habían cumplido con su requerido servicio militar, una práctica que la sede central había oficialmente declarado como que era' asunto de sus propias conciencias.' A pesar de esto, algunos miembros (y, dichosamente, en varias de las sesiones era sólo una minoría) argumentaron por la posición tradicional de catalogar a un hombre como "desasociado" si, a la pregunta del juez con relación a trabajar en un hospital, él contestara en la afirmativa al declarar sencillamente que esto no iría en contra de su conciencia. Ellos favorecían esta norma al mismo tiempo que sabían que en México hombres que son ancianos, superintendentes de circuito, superintendentes de distrito, y miembros del personal de la oficina sucursal, sobornaban oficiales para obtener su certificado militar completo, el cual establece que ellos estaban ahora en la reserva de primera línea, de la "maquinaria de guerra." Dos miembros de la administración, el que era presidente y el que era vicepresidente, principalmente habían desarrollado la norma de que el contestar con complete honestidad y perfecta legalidad la pregunta de un juez en la forma indicada constituía hacer un "trato" que había de condenarse. Increíblemente, éstos eran los mismos que pronunciaron el hacer uso del soborno para obtener por medios ilegales un certificado militar-no un "trato" condenable-sino un 'asunto de conciencia propia. ' Un miembro del Cuerpo Gobernante, argumentando a favor de la postura tradicional, había citado lo que un miembro de la sucursal de Dinamarca, Richard Abrahamson, había dicho con relación al servicio alternativo, "Me estremezco al considerar el dejar a estos

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hombres jóvenes escoger de acuerdo con su propio juicio." Sin embargo el consejo oficial, enviado por las oficinas principales de la organización a la sucursal Mexicana, decía que el que hermanos jóvenes pagaran un soborno para obtener documentos falsificados los cuales les colocaban automáticamente en la reserva de primera líneaera un asunto del que "ellos se han de preocupar, si es que están preocupados. Esto no es asunto sobre el cual la oficina de la Sociedad ha de preocuparse." Más adelante la carta declara, "No hay razón para que nosotros decidamos la conciencia de otro." ¿Por qué no se tomó la misma posición con relación a aquellos en Malawi? Seriamente dudo que los Testigos allí hubieran llegado a las mismas conclusiones a las que llegó el personal de la oficina sucursal. Es igualmente dudoso que hubiera siquiera un sólo nativo de Malawi (en aquel entonces Nyasalandia) entre aquellos que hicieron tal decisión en cuanto a la norma a seguir. ¿Es que no descansa ninguna responsabilidad sobre aquellos con autoridad en la organización por lo que constituye una disparidad grotesca en las directrices dadas? Es digno de notar que en vista del fracaso de las autoridades en Malawi de sostener los altos principios de su Constitución, la Sociedad Watch Tower declarara que la "responsabilidad última" debería descansar sobre el presidente Banda:
Si él lo sabe y permite [el maltrato de los Testigos] que continúe, entonces seguramente, él, como el líder de su país y del Partido del Congreso de Malawi, debe llevar la responsabilidad por lo que está sucediendo en su país y en el nombre de su partido. Igualmente, miembros del parlamento y del partido que han incitado a la juventud a violencia o que se hayan hecho los ciegos ante lo que está sucediendo, no pueden ser eximidos de responsabilidad. ¿Pueden los siervos civiles, oficiales policíacos, la profesión legal y otros oficiales responsables, quienes por estar preocupados por mantener segura su posición, aprueban-por silencio---lo que está sucediendo en Malawi, ser absueltos ellos mismos de responsabilidad?16

La misma regla de medir con la cual la organización juzgó las acciones de las autoridades en Malawi de seguro se debe aplicar también a la organización. Si el Cuerpo Gobernante no sólo sabiendo lo que se había dicho respecto a las autoridades en Malawi y su responsabilidad, sino también estando conscientes de la postura
16 Citado de la revista Awake! [¡Despertad! en inglés] del 8 de febrero de 1968, pp. 21, 22; compare con Mateo 7:1-5.

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asumida por la organización en México--si ellos realmente creían que la posición promulgada entre la hermandad en Malawi era la correcta, entonces ellos debieron haberse sentido impelidos a rechazar la posición asumida en México. Para que sostuvieran la rígida posición asumida en Malawi, ellos debieron haber estado positivamente convencidos de lo correcto de su postura, sin ninguna duda en cuanto a si ésta era la única posición aceptable para un cristiano verdadero, una posición sólidamente basada en la Palabra de Dios. El favorecer de manera alguna la posición asumida en México sería negar que ellos sostuvieran tal convicción. Si por otro lado ellos creyeron que la posición adoptada en México, permitiendo a hombres seguir su conciencia individual al grado de obtener un certificado militar (aun por medios ilegales), era cosa correcta o al menos aceptable, entonces ellos ciertamente debieron haber extendido él mismo derecho a la hermandad en Malawi, el derecho de seguir sus conciencias en un asunto que no envolvía ni soborno, ni ilegalidades, ni falsificación. Cualquier demostración de actitud irresoluta, de 'hacerse ciegos a los hechos,' o 'aprobar por silencio' dos reglas opuestas de conducta, quizás por "estar preocupados por mantener segura su posición," querría decir que ellos estuvieron siguiendo el mismo curso que habían condenado en los oficiales de Malawi, desde el más alto hasta el más bajo. ¿Qué de hecho se comentó en la sesiones del Cuerpo Gobernante cuando la información de México se trajo a su atención? La norma para México se había desarrollado primariamente por sólo dos hombres, sin embargo ahora todo el Cuerpo sabía de ésta.17 ¿Sintieron alguna responsabilidad al respecto, y cómo reaccionaron a la obvia disparidad entre esta posición y la que se adoptó en Malawi? Cuando hice surgir la situación, ni una sola palabra de desaprobación o de indignación moral se oyó de parte de aquellos que argumentaron con términos tan fuertes e intransigibles contra el servicio alternativo. No hubo ningún pedido de acción para alterar la norma existente en México a favor de una que se declarara en contra de siquiera "sugerencia" o "insinuación" alguna de haber transigido. Aunque la tercera y cuarta oleadas de violencia habían envuelto los Testigos de Malawi (en 1972 y 1975), no oí ninguna expresión de desmayo ante la disparidad de las normas allí y aquellas
17 Para este tiempo (1978) Nathan Knorr había fallecido; Fred Franz, ahora presidente. estuvo presente en todas las sesiones relacionadas con la discusión del servicio alternativo.

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aplicadas en México. La mayoría de los miembros aparentemente encontraron que ellos podían aceptar la norma de México al mismo tiempo que insistían en una norma totalmente diferente para gentes en otras partes. Repito una vez más, no creo que la raíz del problema se encuentre en personalidades, o miembros individuales considerados. He llegado a la conclusión de que este punto de vista es el producto típico de cualquier estructura autoritaria que asuma una postura legalista hacia el cristianismo, permitiendo que los que comparten la autoridad toleren el que normas dobles de conducta existan lado a lado sin sentir escrúpulos de conciencia. Para dar crédito a quien lo merece, los hermanos de México estaban perturbados en sus conciencias al enterarse del sufrimiento intenso de los de Malawi, quienes rehusaron pagar una cuota legal en una transacción legal para obtener un carnet del partido del gobierno en el poder, mientras que ellos mismos habían obtenido ilegalmente, mediante sobornos, un certificado militar. Aquellos en la "cima," en la llamada "torre de marfil," sin embargo, parecían estar extrañamente ajenos a tales sentimientos, insensibles a las consecuencias que las personas sufrían por culpa de esta doble norma de conducta. Esto también, creo, es efecto del sistema y es una razón por la que personalmente considero tal clase de sistema tan repulsiva. Todos los miembros del Cuerpo Gobernante estaban plenamente enterados de la norma en México para el otoño del 1978. Casi un año más tarde, en septiembre de 1979, el Cuerpo Gobernante volvió a reanudar la discusión del asunto (aún no decidido) del servicio alternativo, en esta ocasión traído a consideración como resultado de una carta de Polonia. Advirtiendo que el servicio alternativo podía ser una "trampa para indoctrinar a los hermanos," Milton Henschel urgió tener cuidado extremo, al hablar a favor de la práctica de muchos Testigos polacos, quienes tomaban la alternativa conveniente de irse a trabajar a "las minas de carbón para evadir la conscripción militar. Lloyd Barry volvió a urgir que sostuviéramos la posición de que los Testigos "deberían mantenerse libres de la entera organización militar." Ted Jaracz dijo que, "nuestros hermanos van a tener problemas y ellos esperan dirección de parte de la organización de Jehová," que había necesidad de evitar diversidad de opiniones, y que no deberíamos darles a los hermanos la idea de que el Cuerpo Gobernante estaba diciendo, 'vayan pues, sométanse' a las órdenes del servicio

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alternativo. Carey Barber expresó la opinión de que "en este asunto no hay lugar para ejercitar la conciencia, es algo en)o que tenemos que marchar adelante" sin ceder. Fred Franz dijo que nuestra "conciencia tiene que ser entrenada por la Biblia" y expresó nuevamente su apoyo por la posición tradicional en contra de aceptar el servicio alternativo. Para este entonces Ewart Chitty no era ya miembro del Cuerpo, habiendo sometido su renuncia en armonía con los deseos del Cuerpo Gobernante. Grant Suiter estuvo ausente de esta sesión, y ambos, él y Chitty, habían votado a favor de un cambio en la norma, en la reunión del 15 de noviembre de 1978. Pero había ahora dos miembros nuevos en el Cuerpo, Jack Barr (de Inglaterra) y Martin Poetzinger (de Alemania), y quienes estaban presentes durante la sesión del 15 de septiembre del 1979. Cuando una moción finalmente se presentó, la votación quedó dividida a la mitad: ocho a favor de cambiar la norma y ocho en contra (incluyendo los dos miembros nuevos). En 1980, el 3 de febrero, el tema fue puesto una vez más en la agenda. Para este entonces, más de un año había pasado desde mi visita a México y Albert Schroeder había hecho otra visita anual allí. Los miembros del comité de sucursal de México expresaron nuevamente su preocupación con relación a la práctica de sobornar para obtener documentos falsificados del servicio militar, y Albert Schroeder informó al Cuerpo de esta situación persistente, a su regreso. Comentarios hechos por los varios miembros durante la sesión hicieron evidente que no habría una mayoría de dos tercios ni a favor ni en contra del servicio alternativo y por lo tanto ni siquiera se presentó una moción. El asunto se archivó. Desde el tiempo en que la carta de Michel Weber, un anciano de Bélgica, fue recibida en noviembre de 1977, hasta febrero del 1980, el Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová había tratado en seis ocasiones diferentes de resolver el asunto sin éxito. . ¿Qué hubo de las personas afectadas por la política que continuó vigente, aquellos de la clase que La Atalaya había llamado "el miembro común"? ¿Podían ellos también archivar el asunto? Muy al contrario, la inhabilidad del Cuerpo para alcanzar esa indispensable mayoría de dos terceras partes, quiso decir que los Testigos de Jehová varones en cualquier país del mundo que actuaran en armonía con sus conciencias y aceptaran el servicio alternativo como un requisito propio del gobierno, todavía podían hacerlo sólo

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al costo de ser vistos como fuera de la organización, el equivalente a estar expulsados. Quiso decir también que el Cuerpo Gobernante en conjunto estaba dispuesto a que la norma durante veinte años vigente en México continuara como tal, mientras permanecía inalterada una norma totalmente opuesta en Malawi. DOS SUERTES DE PESAS PARA MEDIR
Dos suertes de pesas son cosa detestable a Jehová, y una balanza defraudadora no es buena.-Proverbios 20:23.

Quizás ayudaría el entender el razonamiento de algunos de los miembros del Cuerpo si otras circunstancias existentes entre los Testigos de Jehová en México se examinaran. Como resultado de la revolución mexicana, y debido a la larga historia de adueñarse de enormes cantidades de tierras, y otras propiedades, por parte de la Iglesia Católica en ese país, la Constitución de México hasta hace poco, prohibía a cualquier organización religiosa el derecho a poseer bienes inmuebles. Edificios religiosos y sus propiedades eran, en efecto, tomados en custodia por el gobierno, quien permitía a la organización religiosa hacer uso de ellos. Debido a la explotación por el clero extranjero en el pasado, no se les permitía a los misioneros o ministros extranjeros funcionar como tales en México. ¿Cuál era el resultado de esto en la organización de los Testigos? La administración de 1a sede central de la organización de los Testigos de Jehová hace muchas décadas decidió que, en vista de la existente ley mexicana, os Testigos de Jehová allí se presentarían, no como una organización religiosa, sino como una organización "cultural." La corporación local allí formada, La Torre del Vigía, fue registrada como tal ante el gobierno de México.18 Así que, durante muchas décadas los Testigos de Jehová en México no hablaban de celebrar reuniones religiosas o reuniones bíblicas sino de celebrar reuniones "culturales." En estas reuniones ellos no oraban ni cantaban, y esto era cierto también de sus asambleas grandes. Cuando predicaban de casa en casa sólo llevaban la literatura de la Watch Tower (que ellos decían se suministraba por la Watch Tower Society como una "ayuda para ellos en su actividad cultural"). No llevaban Biblias durante la predicación de casa en casa ya que eso los

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Tengo copia de un registro hecho con fecha del 10 de junio de 1943, donde la Secretaría de Relaciones Exteriores autoriza el registro de La Torre del Vigía como "Asociación Civil Fundada para la Divulgación Científica, Educadora y Cultural No Lucrativa." Se supone que éste es el registro original y en tal caso ese arreglo estuvo en efecto unos 46 años.

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presentaría como envueltos en actividad religiosa. Un grupo de Testigos en un área no se llamaba una "congregación" sino una "compañía." Ellos no hablaban de efectuar bautismos sino que hacían lo mismo bajo el nombre de efectuar el "símbolo." Esta "habla doble" no se practicaba como resultado de estar viviendo en un país totalitario que tomaba medidas represivas contra la libertad de adoración.19 Se llevaba a cabo mayormente para evitar tener que cumplir con las normas del gobierno relacionadas con la posesión de propiedad por parte de organizaciones religiosas. Ni debe pensarse tampoco que el arreglo fue algo que se originó en los Testigos mexicanos mismos; se trató más bien de un arreglo orquestado y puesto en práctica por las oficinas internacionales en Brooklyn.20 Es interesante contrastar la eliminación deliberada de las oraciones y los cánticos en las reuniones de los Testigos en México con la acción de la Sociedad en los Estados Unidos, donde estaban dispuestos a pelear caso tras caso hasta la misma Corte Suprema del país, más bien que descontinuar ciertas prácticas, tales como el ofrecer literatura de casa en casa sin licencia y sin tener que registrarse con la policía, el derecho a usar autos con altoparlantes, distribuir literatura en las esquinas, y muchas otras prácticas que se abarcan en los derechos constitucionales. La organización no quería renunciar a ninguna de estas cosas. Batalló para mantenerlas, aún cuando estas prácticas particulares eran cosas claramente no practicadas por los cristianos del primer siglo y, por lo tanto, no pueden ser contadas como prácticas cristianas primarias. Pero la oración congregacional o de grupo sí era una práctica religiosa primaria en las reuniones cristianas primitivas y lo ha sido entre los siervos de Dios desde tiempos inmemorables. El gobierno mexicano no decía nada en contra de la oración en las reuniones religiosas. Los Testigos de Jehová, sin embargo, fueron instruidos a decir que sus reuniones no eran religiosas. Pocas cosas, empero, podrían considerarse como más completamente relacionadas con la
19 El gobierno de México había mostrado, de hecho, considerable indulgencia para con los Testigos de Jehová, pues ellos deben haber sabido que la representación de éstos como una organización "cultural," no religiosa, era simplemente un subterfugio. En los 1970. mi esposa y yo asistimos a una asamblea internacional en Ciudad de México y nos hospedamos en el Betel de la Sociedad. El presidente Knorr estaba presente y durante nuestra estancia él condujo un grupo de nosotros en un paseo por los varios edificios de la sucursal. Durante el paseo él comentó directamente sobre la categoría según ley de "organización cultural" que imperaba en México y específicamente mencionó como una razón primaria para esta inusitada categoría el hecho de que les permitía mantener control de las propiedades de la organización en el país.

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adoración a Dios, como algo más puramente espiritual, que la oración. Cuando un decreto imperial en Persia prohibió orar a cualquiera excepto al rey por un período de treinta días, el profeta Daniel consideró el asunto como algo tan crucial que arriesgó su posición, bienes y vida misma al violar el decreto.21 La organización consideró, sin embargo, más expeditivo el sacrificar la oración entre los Testigos de Jehová en México. ¿Con qué beneficio, qué "ventajas resultantes"? Por medio de eliminar la oración congregacional y el cántico congregacional y el no usar la Biblia en la actividad de dar testimonio público, la organización podía retener como propiedad suya los inmueble s de la Sociedad en México y operar libre de las regulaciones gubernamentales con las que otras religiones cumplían. Ellos estaban dispuestos a decir que su organización no era una organización religiosa, que sus reuniones no eran reuniones religiosas, que su actividad de testimonio no era una actividad religiosa--cuando en cualquier otro país del mundo los Testigos de Jehová estaban diciendo precisamente lo opuesto. (para información sobre desenvolvimiento s más recientes en México, véase el Apéndice.) Ya que sabían de este arreglo, es posible que algunos miembros del Cuerpo Gobernante se hayan sentido inclinados a aceptar el pago de sobornos por documentos falsificados como algo no muy fuera de línea con la norma general de los Testigos de Jehová en ese país. Esto, quizás, explique en parte por qué ellos, al mismo tiempo, podían hablar tan fuertemente en contra de "transigir" en otros países. Parece evidente que en la mente de algunos miembros no es una cuestión de dos reglas de conducta. En su mente hay una sola regla de conducta. La regla es: hacer todo lo que la organización decida y apruebe. La organización tomó decisiones con relación a México y la práctica de soborno allí, dejándolo a la conciencia individual, de modo que eso es aceptable y un individuo puede pagar tal soborno por un certificado militar y aun ser asignado a puestos de responsabilidad, sin que haya necesidad de preocuparse ante Dios de parte de los que dirigen la obra allí. La organización en cambio decidió lo contrario con relación al servicio alternativo (como también hizo con relación a la situación en Malawi), y por lo tanto, cualquier hombre que no siga tal decisión no es digno de ocupar ninguna posición en la congregación, se considera de hecho como alguien que ha quebrantado su integridad para con Dios.
21 Daniel 6:1-11.

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En aquel entonces yo no podía comprender cómo cristianos pudieran adoptar un punto de vista tal, y aún hoy no puedo comprenderlo. Para mí, esto hacía de todas las llamadas denodadas y casi estridentes a favor del 'mantenerse limpios del mundo,' una cosa hueca, vana, mera retórica, como el lenguaje que es impresionante pero que no se ajusta a la realidad. De ninguna forma podía sentirme parte de tal modo de razonar, uno que permitía tales expresiones a pesar de hechos bien conocidos por todos los miembros que proferían y escuchaban esas expresiones. Viví en países de la América Latina por casi veinte años y no pagué soborno alguno. Pero sé muy bien que hay sitios, no sólo en América Latina sino en varias otras partes del mundo, donde, aunque la ley esté de parte suya, y lo que usted trate de hacer sea perfectamente legítimo, es casi imposible el lograr realizar algunas cosas sin acceder a pagar dinero a algún oficial que no tiene derecho al mismo. No es difícil darse cuenta de que una persona que se enfrenta a tal situación podría ver esto una forma de extorsión, aun de la misma manera que en tiempos bíblicos los cobradores de impuestos y hombres militares podían exigir más de lo que era debido y por lo tanto practicar extorsión. (Lucas 3:12-14) No me parece justo el juzgar adversamente a personas que se sientan obligadas a someterse a tal extorsión. Más aun, no presumo de juzgar a aquellos en México que, no teniendo la ley de su lado, actuaban contra ella, quienes no se sometieron simplemente a extorsión, sino que deliberadamente solicitaron actos ilegales de un oficial, por medio de una oferta de dinero para conseguir un documento falsificado, ilegal. Esto no es lo que encuentro tan chocante y aun espantoso de todo el asunto. Es más bien la manera en que hombres en posiciones prominentes de autoridad puedan permitir que supuestos "intereses organizacionales" se consideren como de importancia tan enorme comparados con los intereses de la gente común, gente con hijos, hogares y empleos, individuos, muchos de los cuales dan evidencia de ser justamente tan concienzudos en su devoción a Dios como cualquiera de esos hombres que se sientan como jueces a decidir qué cosas caen o no dentro del dominio de la conciencia de aquellos. Es contemplar a hombres con autoridad que se arrogan para sí el derecho de divergir en sus opiniones, pero que demandan uniformidad de todos los demás; hombres que expresan su desconfianza en que otros ejerzan su libertad cristiana de conciencia, pero que, a la misma vez, esperan que aquellos depositen su confianza implícita en ellos

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mismos y sus decisiones, mientras se otorgan a sí mismos el derecho de ejercer sus conciencias para condonar maniobras ilegales y la obvia representación falsa de hechos. Es el contemplar a hombres con autoridad quienes, debido a que el cambio de un solo voto reduce una mayoría de 66 2/3% a 62 1/2%, están dispuestos a que ello resulte en mantener vigente una norma que puede hacer que otros hombres sufran arresto, sean separados de sus familias y hogares por meses, y que sean enviados a la cárcel por años, aun cuando éstos que sufren no comprendan la base bíblica para la norma a la que se les pide someterse, y en algunos casos hasta la crean equivocada. . Es el ver a hombres con autoridad que pueden aplicar una norma que exige a la gente común, hombres, mujeres y niños, encararse a la pérdida de hogares y tierras, sujetarse a palizas y torturas, a ultrajes y hasta muerte por rehusar pagar una cuota legal por un carnet de la entidad que es, para todo intento y propósito, el poder regente en su país, mientras que al mismo tiempo dicen a individuos en otros países que es aceptable para ellos el sobornar a oficiales militares para obtener un carnet que falsamente declara que han cumplido con su servicio militar y que son miembros de las reservas de primera línea del ejército. Todo esto es lo que sí encuentro chocante. Y, por sinceros que sean algunos de los implicados, aun 1o encuentro espantoso. Personalmente no podía comprender cómo hombres adultos podían dejar de ver la inconsistencia en todo esto, cómo es que no se sentían repelidos por ello, o conmovidos por el efecto que producía en la vida de las personas. Al final, esto sólo me convenció de que la "lealtad organizacional" es capaz de llevar a la gente a conclusiones increíbles, permitirles racionalizar la desigualdad más grotesca en sus normas y a la vez eximirlos de sentirse afectados en particular por cualesquier sufrimientos que esas normas pudieran causar. El efecto insensibilizador que la lealtad organizacional puede producir está, desde luego, bien documentado, habiendo sido demostrado una y otra vez, durante los siglos, tanto en la historia religiosa como en la política, en los casos extremos de la Inquisición y durante el régimen Nazi. Pero aún puede producir un efecto nauseabundo cuando se ve de cerca, en un ambiente donde uno jamás lo hubiera imaginado. A mi pensar, esto ilustra vigorosamente la razón por la cual Dios nunca tuvo el propósito de que hombres ejercieran tal autoridad excesiva sobre su congéneres.

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Cuando hable el profeta en nombre de Jehová y la palabra no suceda ni se realice, ésa es la palabra que Jehová no habló. Con presunción la habló el profeta. No debes atemorizarte de él.
-Deuteronomio 18:22.

I FUERAMOS a escoger entre actitudes con respecto al prometido regreso de Jesucristo, el anhelo intenso es preferible a la apatía. Los cristianos primitivos definitivamente no mostraron apatía hacia ese evento tan esperado. Recientemente, vi un programa de televisión en el cual el representante de relaciones públicas de la sucursal canadiense de los Testigos de Jehová, Walter Graham, contestó preguntas relacionadas con el fracaso de las predicciones sobre el regreso de Cristo. Dijo él que si alguna culpa había que achacarles a los Testigos de Jehová en este respecto, ésta se debía solamente a "nuestro anhelo por ver el nombre de Dios vindicado y su Reino gobernar la Tierra." La mayoría de la gente, creo yo, concordará que es natural para los humanos el cometer errores al hablar sin pensar, al dejar que ansias intensas y entusiasmo ejerzan influencia sobre nuestro juicio, causándonos saltar a conclusiones apresuradas. En algún punto de nuestras vidas, todos hemos hecho eso. Claro, si eso fuera todo lo que estuviera envuelto, nadie tendría causa para preocuparse. Personalmente no creo que esto sea todo lo que aquí está envuelto. La cuestión es más profunda y los factores relacionados tienen una mayor importancia que un mero error incidental, como el que cualquiera pudiera cometer. Esto es particularmente así debido al efecto que las predicciones envueltas tuvieron en los intereses vitales de las personas.

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Un factor que no puede tratarse con levedad es que el Cuerpo Gobernante piensa que los Testigos de Jehová, al menos los de la "clase ungida" (a la cual pertenecen todos los miembros del Cuerpo Gobernante), desempeñan el papel de un "profeta," asignados a tan tremenda responsabilidad por Dios mismo. Así que, la revista La Atalaya del 10 de septiembre de 1972, en la página 517, trajo un artículo titulado, "'Sabrán que había un profeta en medio de ellos.'" Este artículo hizo surgir la pregunta en cuanto a si en tiempos modernos Jehová Dios ha tenido un profeta para ayudar a la gente, "para ayudarles, para advertirles de los peligros y declararles cosas venideras." La contestación dada fue que sí, que el registro oficial muestra que ha habido tal profeta.
IDENTIFICANDO AL "PROFETA" Estas preguntas pueden contestarse afirmativamente. . ¿Quién es este profeta?

Este "profeta" no era un solo hombre, sino que era un cuerpo de hombres y mujeres. Era el grupito de seguidores de los pasos de Jesucristo, que se conocían en ese tiempo como Estudiantes Internacionales de la 'Biblia. Hoy se les conoce como testigos cristianos de Jehová. Todavía están proclamando una advertencia, y se han unido a ellos y los han ayudado en su obra comisionada centenares de miles de personas que han escuchado su mensaje con convencimiento. Por supuesto, es fácil decir que este grupo actúa como "profeta" de Dios. Otra cosa es probarlo. La única manera en que se puede hacer esto es repasando el registro. ¿Qué muestra éste?

El "registro" merece ser revisado. El que éste revela errores es hecho que hasta las oficinas centrales de la organización admitirán. Una mañana en 1980, mientras presidía en la consideración del texto diario en la casa Betel en Brooklyn, el presidente de la Sociedad, Fred Franz, contó a la familia de las oficinas principales sus recuerdos de las expectativas que tenían con relación al 1925, predicho como el tiempo para la "restauración de todas las cosas" en el milenio. El citó al Juez Rutherford como habiendo dicho luego, con relación a sus

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predicciones: " Sé que hice el asno" (o, como se diría por lo común en español, "Sé que he hecho el ridículo").1 La organización, sin embargo, trata estos errores como mera evidencia de la imperfección humana y además, como evidencia del gran deseo y entusiasmo de ver las promesas de Dios realizadas. Yo creo que la "información disponible" muestra que es algo más que eso. Una cosa es que un hombre haga un "asno" de sí mismo por querer ver suceder algo y otra es que este mismo hombre inste a otros a compartir su punto de vista, y luego los critique si ellos no lo aceptan hasta el grado de poner en tela de juicio la fe que tienen o impugnar sus motivos si no ven el asunto tal como é11o ve. Aún más serio es que esto se haga por una organización que se representa a sí misma como el vocero nombrado de Dios para toda la humanidad-y hacerlo reiteradamente, no por unos días o meses, sino por años, aún décadas, a nivel mundial. La responsabilidad por el resultado de ello no se puede echar a un lado levemente diciendo, "Pues, nadie es perfecto." Nadie 1o es, pero cada uno de nosotros cargara con la responsabilidad de 1o que hace. Y en especial cuando nuestras acciones afectan dramáticamente algo tan personal e importante como lo es la relación de otros para con Dios. No es menos serio cuando un grupo de hombres está dividido en su punto de vista sobre las predicciones relacionadas a una fecha, y al mismo tiempo les presenta a sus adherente s la apariencia de confianza unida y acuerdo unánime, animándolos a no vacilar en su confianza en tales predicciones. Supongo que el haberme dado cuenta de la realidad de estos asuntos 1o he de acreditar también a mi experiencia en el Cuerpo Gobernante. Durante, más o menos, los primeros veinte años de mi asociación activa con los Testigos de Jehová, lo que tenía era, a 1o sumo, una idea vaga de los errores en las predicciones pasadas y sencillamente no le daba gran importancia al asunto. No me interesaba la literatura que atacaba nuestras enseñanzas sobre este punto. Desde los últimos años del decenio de 1950 en adelante, ciertas publicaciones de la Sociedad, como Los Testigos de Jehová en el propósito divino (una historia de la organización), y el libro publicado con el patrocinio de la Sociedad. La fe en marcha (Faith on the March), sí mencionaron estos fracasos, pero lo hicieron de una manera que los presentaba como de poca monta y yo los contemplé de ese modo.
1 Esta declaración de Rutherford se cita en La Atalaya del 10 de marzo de 1985 en una nota al pie de la página 28.

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No fue sino hasta la última parte de los 1970 que me di cuenta de lo serio del asunto. Lo comprendí entonces, no por medio de la llamada "literatura de oposición", sino precisamente por las publicaciones de la Watch Tower y por medio de Testigos activos y respetados, incluso algunos miembros compañeros en el Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová. 1914 es la fecha de importancia crítica sobre la cual descansa una gran porción de la estructura doctrinal y autoritaria de los Testigos de Jehová. Ellos sostienen hoy las siguientes creencias relacionadas con esa fecha:
Que en 1914 Jesucristo llegó a estar "presente," de manera invisible a los ojos humanos, para comenzar un período de juicio de todos los que profesan ser sus seguidores y de todo el mundo. Que en 1914 Jesucristo comenzó activamente su reinado sobre todo el mundo, su reino asumiendo el poder oficialmente. Que 1914 marca el comienzo de los "últimos días" o el "tiempo del fin" predicho en la profecía bíblica. Que la generación de personas que vivían en 1914 y que tenían la capacidad para entender lo que vieron ocurrir entonces, sería la generación que no pasaría "hasta que sucedan todas estas cosas," incluyendo la destrucción del sistema existente de cosas. Que tres años y medio después de 1914 (en 1918) comenzó la resurrección de los cristianos que estaban durmiendo en la muerte. Que para, más o menos, el mismo tiempo (en 1918) los verdaderos seguidores de Cristo que vivían en ese entonces entraron en cautiverio espiritual a Babilonia la Grande, siendo puestos en libertad el año siguiente, 1919, Y que en este mismo tiempo Jesucristo los reconoció colectivamente como su "esclavo fiel y discreto." su agencia aprobada para dirigir su trabajo y velar por sus intereses en la tierra, permaneciendo como su único canal para comunicar guía e iluminación a sus siervos por toda la Tierra. Que a partir de ese tiempo en adelante, el trabajo de la "cosecha" final ha estado en progreso, resultando en una división de la gente en dos clases, "ovejas" y "cabras," con salvación y destrucción como sus respectivos destinos.

Debilitar la creencia en el significado de la fecha fundamental de 1914 sería debilitar toda la superestructura doctrinal (mencionada arriba) que se funda en esa fecha. También debilitaría la pretensión al derecho de autoridad especial de parte de aquellos que actúan como el vocero oficial para la clase del "esclavo fiel y discreto." El remover esa fecha, como punto focal con tal significado, pudiera llevar al virtual desplome de toda la estructura doctrinal y autoritaria basada en ella. Así de importante es.

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Aún así, pocos Testigos hoy día saben que por casi medio siglo desde 1879 hasta finales del decenio de 1920---las profecías basadas en fechas, publicadas en la revista Watch Tower (La Atalaya, inicialmente llamada La Torre del Vigía) y publicaciones relacionadas, estaban esencialmente contrarias a todas las creencias arriba delineadas. Yo por mi parte no me di cuenta de esto hasta años relativamente recientes. Entonces descubrí que por cerca de cincuenta años el "canal" de la Watch Tower (La Torre del Vigia) había asignado tiempos y fechas diferentes a cada una de las cosas mencionadas, y que fue sólo el fracaso de las expectativas originales con relación a 1914 que llevó a asignar nuevas fechas a aquellos llamados cumplimientos de las profecías. Como se consideró en el capítulo anterior, la investigación que tuve que hacer en conexión con el libro Ayuda para entender la Biblia (Aid to Bible Understanding) me hizo ver claro que la fecha de 607 antes de Cristo, usada por la Sociedad como fecha de la destrucción de Jerusalén por Babilonia, está contraria a toda la evidencia histórica conocida. Aún así seguí poniendo confianza en esa fecha a pesar de la evidencia, pensando que tenía respaldo en las Escrituras. Sin la fecha del 607 antes de Cristo, la fecha crucial de 1914 se pondría seriamente en tela de juicio. Tomé el punto de vista de que con seguridad la evidencia histórica estaba errada y así presenté mi argumento en el libro Ayuda. Entonces, en 1977, un Testigo de Jehová de Suecia, llamado Carl Olof Jonsson, envió a las oficinas principales en Brooklyn una cantidad enorme de material investigado por él, sobre cronología relacionada con la Biblia y sobre especulaciones en cronología. Jonsson era un anciano en la congregación y había estado activo con los Testigos de Jehová por unos veinte años. Habiendo tenido yo mismo experiencia en la investigación de la cronología, me impresionó cuan profundamente él había escudriñado el asunto, además de lo completo y apegado a los hechos de su presentación. Básicamente él trató de llamar la atención del Cuerpo Gobernante a lo débil del argumento cronológico de la Sociedad que lleva a la fecha del 1914, como el punto que marca el fin de los "tiempos de los gentiles," mencionados por Jesús y registrado en Lucas 21:24 (llamado "los tiempos señalados de las naciones" en la Traducción del Nuevo Mundo). Expresado en forma breve, se llega a la fecha de 1914 por el siguiente proceso:

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En el capítulo cuatro de la profecía de Daniel, encontramos la expresión "siete tiempos," aplicada allí al rey babilonio Nabucodonosor y al período de siete años de locura que éste había de sufrir.2 La Sociedad enseña que estos "siete tiempos" son profético s de algo mayor, esto es, el período de tiempo que abarca desde la destrucción de Jerusalén (que de acuerdo a la Sociedad tuvo lugar en 607 antes de Cristo) hasta el fin de los "tiempos de los gentiles," y visto como refiriéndose al período durante el cual las naciones gentiles ejercen dominio "ininterrumpido" sobre toda la Tierra. Los "siete tiempos" se interpretan como siete años, cada uno compuesto de 360 días. Siete multiplicado por 360 nos da 2,520 días. Sin embargo, se hace referencia a otras profecías donde se usa la expresión "un día por un año."3 Utilizando esta fórmula, los 2,520 días se transformen en 2,520 años, que corren desde el 607 antes de Cristo hasta el año 1914 de nuestra era común. Como se mencionó antes, las enseñanzas actuales de la Sociedad con relación al comienzo del reinado de Cristo, los "últimos días," el comienzo de la resurrección y otros asuntos relacionados, están todas enlazadas a este cálculo. Pocos Testigos son capaces de explicar la complicada aplicación y combinación de textos envueltos, pero aceptan el producto final de este proceso y cómputos. La mayoría de los Testigos de Jehová creen que esta explicación que lleva a 1914 es más o menos peculiar a la organización de ellos, que fue inicialmente publicada por el primer presidente de la Sociedad, el Pastor Russell. La contratapa interna del libro de la Sociedad Los Testigos de Jehová en el propósito divino contiene las siguientes declaraciones:
1870 Carlos Taze Russell comienza su estudio de la Biblia con un grupito de asociados 1877 Se publica "Tres mundos" ["Three Worlds"] que identifica a 1914 como el fin de los "tiempos de los gentiles"

La impresión aquí dada, como la que se presenta dentro del libro, es que la obra "Tres Mundos" (de la cual Russell actuó sólo como financiero de su impresión) fue la primera publicación que contenía esta enseñanza sobre 1914.
2 3. Daniel 4: 17. 23-33. Números 14:34; Ezequie14:.6.

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Esto era lo que yo creía, hasta que el material del anciano sueco llegó a la sede central. Entonces me di cuenta de cuántos datos se habían ignorado o encubierto por las publicaciones de la Sociedad. En su obra Jonsson trazó primero la larga historia de especulación cronológica. Mostró que la práctica de aplicar arbitrariamente la fórmula de "un año por un día" a diferentes períodos encontrados en la Biblia fue inicialmente usada por rabinos judíos en el primer siglo de nuestra era común. En el siglo noveno, una "serie extensa de rabinos judíos" comenzó a hacer cálculos y predicciones, usando esta fórmula de día = año en conexión con los períodos de 1,290, 1,335 Y 2,300 días que se encuentran en la profecía de Daniel, en cada caso aplicando sus resultados al tiempo del aparecimiento del Mesías.4 Entre profesos cristianos, esta práctica asomó por primera vez en el siglo doce, comenzando con el abad católico romano, Joachín de Fiore. No solamente los períodos de días encontrados en las profecías de Daniel, sino también los períodos de 1,260 días mencionados en Revelación 11:3, y 12:6, se interpretaron ahora utilizando el método de "un año por un día." A medida que pasó el tiempo, una extraordinaria sucesión de fechas se estableció por diferentes intérpretes, fijándose sus predicciones en el año 1260, luego 1360 y más tarde algunas fechas en el siglo dieciséis. Cambios y nuevas interpretaciones se hacían necesarias, con regularidad al pasar una fecha tras otra sin tener lugar el evento predicho. En 1796, George Bell, escribiendo en una revista londinense, predijo la caída del "Anticristo" (de acuerdo a su parecer, el Papa). Esto iba a suceder en "1797 o 1813," su predicción se basaba en una interpretación de los 1,260 días, pero usando un punto de partida diferente al de otros intérpretes (algunos comenzaban a contar desde el nacimiento de Cristo, otros desde la caída de Jerusalén, otros desde el comienzo de la Iglesia Católica). La predicción de Bell se escribió durante la Revolución Francesa. No mucho después de haberla formulado, un evento chocante ocurrió--el Papa fue hecho cautivo por las tropas francesas y forzado a irse en exilio. Muchos vieron esto como un cumplimiento extraordinario de profecía bíblica, y 1798 se aceptó por ellos como el fin de los proféticos 1,260 días. De aquí se desarrolló el punto de vista de que el siguiente año, 1799, había de marcar el comienzo de los "últimos días."
4 Daniel 8:14; 12: 11, 12. Desde entonces el texto completo de la investigación de Carl Olor Jonsson se ha publicado bajo el título Los tiempos de los gentiles reconsiderados (Lethbridge: Hart Publishers, 1983; segunda edición, Commentary Press, 1986).

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Trastornos adicionales en Europa produjeron un torrente de nuevas predicciones. Entre los pronosticadores, hubo un hombre en Inglaterra llamado John Aquila Brown. A comienzos del siglo diecinueve, él publicó una explicación de los 2,300 días de Daniel, capítulo 8, en la cual mostraba que éstos habían de terminar en 1844 de nuestra era común. Tal punto de vista fue adoptado por William Miller, el pionero americano del movimiento segundo adventista. Veremos a ver cómo dichos cálculos más tarde llegaron a jugar un papel en la historia de los Testigos de Jehová. John Aquila Brown desarrolló otra explicación que está íntimamente relacionada al año 1914 tal como esa fecha figura en las creencias de los Testigos de Jehová. ¿De qué manera? La evidencia señala que Brown fue quien dio origen a la interpretación de los "siete tiempos" de Daniel capítulo 4, o sea, la interpretación que produce los 2,520 años por medio de la fórmula de día = año. Brown publicó esta interpretación por primera vez en 1823 y su método convirtió los "siete tiempos" en 2,520 años exactamente de la misma manera que encontramos hoy en las publicaciones de la Watch Tower. Esto fue veintinueve años antes del nacimiento de Carlos Taze Russell, cuarenta y siete años antes de que él comenzara su grupo de estudio bíblico y más de medio siglo antes de que el libro "Los tres mundos" apareciera. Yo desconocía esto completamente hasta que leí el material enviado a la Sociedad desde Suecia. John Aquila Brown, sin embargo, comenzó a contar el período 2,520 años desde el 604 antes de Cristo, y por lo tanto este período terminaba en 1917 de la era común. Él predijo que en ese entonces "la gloria plena del reino de Israel sería perfeccionada." ¿De dónde, pues, proviene el origen del énfasis en la fecha de 1914? Después del fracaso de las expectativas relacionadas con el año 1844, ocurrió una división en varios de los grupos de los segundo-adventistas, la mayoría de los cuales propuso nuevas fechas para el regreso de Cristo. Uno de estos grupos se formó alrededor de N. H. Barbour de Rochester, Nueva York.

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Barbour estudió el trabajo de John Aquila Brown, adoptó mucho de su interpretación, pero cambió el punto de inicio de la cuenta de los 2,520 años al 606 antes de Cristo, y llegó al año 1914 de nuestra era común. (En realidad esto es un error de cálculo puesto que abarca solo 2,519 años.) Barbour publicó una revista para sus simpatizantes segundo adventistas, titulada al principio The Midnight Cry (El clamor de medianoche), y luego The Herald oithe Morning (El heraldo de la mañana). Más abajo, encontrarán algunas citas tomadas de las páginas de El heraldo de la mañana de julio del 1878, año antes de la publicación del primer número de la revista Watch Tower (La Torre del Vigia). Note en el facsímile de la portada (en la página siguiente) que en la esquina inferior derecha aparece la leyenda: "'Tiempos de los gentiles' terminan en 1914." Esta fotocopia de la portada se hizo de una revista mantenida en el archivo en la sede central en Brooklyn, pero no disponible para uso general. La existencia de ésta muestra que algunas personas en la sede central tenían que haber sabido que la revista Watch Tower (La Torre del Vigía) claramente no fue la primera en publicar y abogar por la fecha de 1914 como el fin de los tiempos de los gentiles. La realidad es que la enseñanza fue adoptada de la publicación segundo adventista de N. H. Barbour. Se puede notar además que para ese tiempo, julio de 1878, C. T. . Russell había llegado a ser "editor asistente" de la revista segundo adventista, El heraldo de la mañana. Russell mismo explica cómo fue que él llegó a estar asociado con N. H. Barbour y cómo llegó a adoptar la cronología de éste, mucha de la cual, incluyendo la interpretación de los "siete tiempos" de Daniel capitulo 4, Barbour, a su vez, había adoptado de John Aquila Brown. La explicación de Russell se publicó en el número del 15 de julio de 1906 de la Watch Tower.
Era cerca de enero de1876 cuando mi atención fue atraída al tema del tiempo profético, como se relaciona con estas doctrinas y esperanzas. Sucedió de esta manera: Recibí un periódico llamado El heraldo de la mañana, enviado por su editor Sr. N. H. Barbour. Cuando lo abrí, lo identifiqué inmediatamente como de los adventistas por el dibujo en la portada. . . Pero júzguese mi sorpresa y alegría, cuando me di cuenta, por el contenido, que los ojos del editor se estaban abriendo en temas que por algunos años habían regocijado grandemente nuestros corazones aquí en Allegheny--que el objeto del regreso del Señor no es para destruir, sino para bendecir

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a todas las familias de la Tierra, y que su venida sería como la de un ladrón, y no en la carne, sino en forma espiritual, invisible a los hombres; y que el recogimiento de su iglesia y la separación del "trigo" de la "cizaña" progresaría a fines de esta edad sin que el mundo estuviera consciente de ello. Me regocijé al darme cuenta que otros estaban llegando a la misma posición adelantada, pero también me asombré al encontrar una declaración, presentada con toda cautela, al efecto de que el editor creía que las profecías indicaban que el Señor ya estaba presente en el mundo (no visto sino invisible) y que el trabajo de la cosecha del trigo estaba para comenzar-y que este punto de vista estaba justificado por las profecías cronológicas, que hacía unos meses él pensaba que habían fallado. Aquí había algo nuevo que considerar: ¿Sería posible que las profecías cronológicas, que por tanto años yo había despreciado, debido a su mal uso por los adventistas, tuvieran el propósito de indicar el tiempo en que el Señor estaría presente invisiblemente para establecer su reino?-algo que vi claramente que no se podía saber de otro modo. Parecía, hablando sin exagerar, algo razonable, algo muy razonable, esperar que el Señor_ informaría a su pueblo acerca del tema-en particular puesto que él había prometido que los fieles no serían dejados en la oscuridad con el mundo, y que, a pesar de que el día del Señor había de venir sobre todos los demás como ladrón en la noche (furtivamente, sin anunciarse), no sería así con los santos vigilantes y diligentes. Recordé algunos argumentos usados por mi amigo Jonas Wendell y otros adventistas para probar que el 1873 presenciaría la quema del mundo. etc.demostrándose por la cronología del mundo que seis mil años desde Adán terminaron con el comienzo del 1873 - y otros argumentos tomados de las Escrituras en supuesto acuerdo. ¿Sería posible que estos argumentos de cronología que yo había pasado por alto como no dignos de atención, contuvieran una verdad importante que ellos habían aplicado mal? Nótese que Russell declara que hasta este momento no tenía ninguna estima por las profecías basadas en cronología, que hasta las había "despreciado." ¿Qué hizo entonces? Ansioso por aprender, de cualquier fuente, fuera lo que fuera que Dios tenía para enseñar, escribí en seguida al Sr. Barbour, informándole que yo estaba de acuerdo en otros puntos y deseaba saber en particular ¿por qué, y sobre cuál evidencia en las Escrituras, él sostenía que la presencia de Cristo y la cosecha de la era del evangelio estaban para comenzar a partir del otoño del 1874? La contestación mostró que mI conjetura era correcta, a saber: que los argumentos en

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cuanto al tiempo y cronología, etc., eran los mismos usados por los segundo adventistas en 1873, y se explicó que el Sr. Barbour y el Sr. J. H. Paton de Míchigan, un colaborador suyo, habían sido segundo adventistas activos hasta ese tiempo; y que, cuando la fecha de 1874 pasó sin que el mundo fuera quemado, y sin ellos ver a Cristo en la carne, por algún tiempo ellos quedaron aturdidos. Habían examinado las profecías cronológicas las cuales aparentemente pasaron sin cumplirse, y ellos no habían podido discernir ningún defecto, habiendo empezado a preguntarse si era correcto el tiempo pero incorrecta la interpretación.,-si no era posible que los conceptos de la restitución y de bendiciones para el mundo, los que yo y otros estábamos enseñando, eran las cosas que se habían de esperar. Parece ser que no mucho después de la desilusión del 1874, un lector de El heraldo de la mañana, que tenía un ejemplar del Diaglotón, notó algo en éste que encontró peculiar-vio en Mat. 24:27, 37, 39, la palabra, que en nuestra versión común se traduce venida, se traducía allí presencia. Esta era la clave; y siguiéndola, habían sido guiados a través del tiempo profético hacIa el punto de vista correcto con relación al objeto y manera del regreso del Señor. De manera contraria, yo había sido conducido al punto de vista correcto en cuanto al objeto y manera del regreso de nuestro Señor y luego al examen del tiempo para estas cosas, como fue indicado en la Palabra de Dios. Así que Dios a menudo guía a sus hijos desde diferentes puntos de partida de la verdad; pero donde el corazón es sincero y confiado, el resultado tiene que tener el efecto de atraer a todos aquellos al mismo punto. No obstante no había libros u otras publicaciones que expusieran las profecías cronológicas tal como se comprendieron, así que le pagué los gastos al Sr. Barbour para que viniera a verme a Filadelphia (donde tenía yo unos negocios que atender en el verano de 1876), para que me mostrase cabalmente y con las Escrituras, si le era posible, que las profecías indicaban al 1874 como la fecha en que la presencia del Señor y "la cosecha" habían comenzado. El vino y la evidencia me satisfizo. Siend2 yo una persona de convicción positiva y consagrado plenamente al Señor, en seguida vi que los tiempos especiales en que vivimos poseen una importancia que afecta nuestro deber y nuestro trabajo como discípulos de Cristo; que, estando nosotros en el tiempo de la cosecha, el trabajo de la cosecha tenía que efectuarse; y que la verdad presente era la hoz que el Señor quería que usáramos para 'efectuar entre sus hijos el trabajo del recogimiento y de la siega.

Así que la visita del segundo adventista, N. H. Barbour, cambió la opinión de Russell con relación a las profecías cronológicas.

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Russell llegó a ser un editor asistente en la revista de Barbour, El heraldo de la mañana. Desde este tiempo en adelante, las profecías cronológicas formaron una parte prominente en los escritos de Russell y de la revista The Watch Tower (La Torre del Vigía) que poco después él fundó.5 La interpretación de los "siete tiempos" y la fecha de 1914 que Russell adoptó estaban completamente enlazadas con la fecha de 1874, que había recibido importancia primaria de parte de Barbour y sus adherentes (1914 estaba todavía décadas en el futuro, mientras que 1874 acababa de pasar). Ellos creían que 1874 marcaba el fin de 6,000 años de historia humana y habían esperado el regreso de Cristo en ese año. Cuando el año pasó y nada sucedió, se sintieron desilusionados. Como lo muestra el material que se acaba de citar, un segundo adventista que contribuía a la revista de Barbour, llamado B. W. Keith, luego notó que cierta traducción del Nuevo Testamento, El Diaglotón Enfático (The Emphatic Diaglott), usó la palabra "presencia" en lugar de "venida" en los textos relacionados con el regreso de Cristo. Keith propuso a Barbour la idea de que Cristo sí había regresado en 1874 pero invisiblemente y que Cristo estaba ahora invisiblemente presente llevando a cabo el trabajo de juzgar. Una "presencia invisible" es algo muy difícil de refutar. El caso es similar a que un amigo nos dijera que su madre fallecida le visita invisiblemente y le consuela, y que luego procuráramos probarle al amigo que esto no es realmente así. A los segundo-adventistas asociados con Barbour el concepto de la "presencia invisible" les permitió así decir que ellos tenían, a pesar de todo, la "fecha correcta (1874) pero que habían esperado el acontecimiento incorrecto en esa fecha."6 Esta explicación fue también aceptada y adoptada por Russell. Hoy día más de cuatro millones de Testigos de Jehová creen y enseñan que la presencia invisible de Cristo comenzó en 1914. Muy pocos se dan cuenta que por casi cincuenta míos la Sociedad Watch Tower anunció y proclamó, en su papel de profeta, que dicha
5 Fue después de su reunión con Barbour que Russell escribió un articulo en The Bible Examiner (El escrutador de la Biblia) publicado por George Storrs. otro adventista. en el cual Russell presentó la fecha de 1914 que Barbour había desarrollado. Como muchas de las revistas de los segundo adventistas, la revista que Russell comenzó incluía el término "Heraldo" en su título, Zion' s Watch Tower and Herald of Christ' s Presence (la cual presencia de Cristo se creyó que había comenzado en 1874). La Watch Tower del 15 de julio, de 1906, citada antes. muestra que ellos sí usaron ese mismo argumento.

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presencia invisible había empezado en 1874. Tan tarde como el 1929, quince años después del 1914, aun seguían enseñando esto.7

Los Testigos de Jehová, hoy, creen que Cristo comenzó oficialmente la gobernación de su Reino en 1914. La Watch Tower enseñó por muchas décadas que esto había tenido lugar in 1878.8 Los Testigos de Jehová, hoy, creen que los "últimos días" y el "tiempo del fin" comenzaron en 1914. La revista Watch Tower enseñó por medio siglo que los "últimos días" habían comenzado en 1799 (aceptando la interpretación de George Bell publicada en 1796). Ellos creen hoy que la resurrección de los cristianos ungidos, que mm1eron a partir del tiempo de Cristo, comenzó a tener lugar en 1918. Por más de cuarenta años la Watch Tower enseñó que había comenzado en 1881. Su creencia actual es que desde y después de 1914, y en particular desde 1919 en adelante, el trabajo de la gran "cosecha" está llevándose a cabo, y que culminará con la destrucción del presente sistema y de todos aquellos que no hayan respondido a su predicación. Desde sus comienzos, la revista Watch Tower había enseñado, en lugar de esto, que la "cosecha" correría desde 1874 hasta el 1914, y que para 1914 la destrucción de todas las instituciones humanas de este mundo ocurriría. La organización, hoy, localiza la caída de "Babilonia la Grande" (el "imperio mundial de religión falsa") en 1919. Durante por lo menos cuatro décadas la Watch Tower lo asignó para 1878, con la completa destrucción de Babilonia indicada para 1914 o 1918. ¿A qué se debió el cambio en todas estas enseñanzas proféticas tan importantes, sostenidas por tantas décadas por tantas personas? Fue lo mismo que sucedió con la larga serie de predicciones desde el siglo decimotercero en adelante: la falta de cumplimiento de las expectativas proclamadas. Algunos quizás no se inclinen a poner mucho peso en esto, considerándolo una mera afirmación. Después de todo, casi ningún Testigo de Jehová tiene acceso a los números antiguos de la Watch Tower y, aún hoy, cuando se discute la historia de la organización, las publicaciones de la Sociedad o ignoran o presentan sólo una vista parcial, y a veces alterada, de estas enseñanzas a favor de las cuales

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Vea el libro Prophecy (Profecía), publicado en 1929, pp. 64, 65. La Atalaya del 1 o de enero de 1975, pp. 26,27, hace mención de esta creencia, pero no da ninguna indicación de que ésta continuó siendo enseñada después del 1914. Este punto de vista comenzó a cambiar en 1922, en la asamblea de Cedar Point, ocho años después del 1914.

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abogaron por tanto tiempo. Estas presentaciones no dan idea justa del ardor y la confianza con que estos puntos de vista se presentaron antes. . La Atalaya hizo referencia al "registro oficial" de esta organización que afirma llenar el papel de profeta en tiempos modernos. Consideremos pues una porción de la evidencia tomada de ese registro. Repasando los números más tempranos de la revista The Watch Tower, desde 1879 en adelante, un rasgo notable es que ellos estaban esperando que acontecimientos mayores ocurrieran en ese mismo entonces. Aunque creían que el 1914 marcaría el fin de los "tiempos de los gentiles," esa fecha no formaba parte dominante de su pensar. Ellos pensaban más en 1874 y la creencia de que Cristo ya había comenzado su presencia invisible y que había dado entrada al gobierno de su Reino. Por lo tanto ellos esperaban ser transferidos a \ vida celestial en un futuro muy cercano. Con este acontecimiento, la oportunidad de llegar a formar parte de la "novia de Cristo" terminaría. Esperaban, además, que mucho antes del.1914 el mundo entraría en un período de gran dificultad, que empeoraría y se desarrollaría en un estado de caos y anarquía. Para el 1914 todo habría terminado y Jesucristo habría tomado control completo de los asuntos terrenales, su Reino reemplazando completamente todos los sistemas humanos de gobierno. Esto se ilustra aptamente en el material que sigue, tomado del número de enero del 1881 de la revista Watch Tower:
Vemos también que no sólo son paralelas las cosechas de la era judía y la del evangelio en términos del punto de comienzo sino también en el período de duración; la de ellos, compuesta por un total de 40 años desde el tiempo del ungimiento de Jesús [al comienzo de su cosecha, el año 30 de la era común] hasta la destrucción de Jerusalén en el año 70. Asimismo la nuestra, habiendo comenzado en 1874 termina con el fin del "día de la ira" y el fin de los "tiempos de los gentiles," 19l4-un período similar y paralelo de 40 años. Los primeros siete años de la cosecha judía se dedicaron especialmente a la recolección del trigo maduro de aquella iglesia; de ello tres años y medio formaron el tiempo cuando él estaba presente como el Novio y tres años y medio ocurrieron después que él había venido a ellos como rey y había entrado en su gloria, empero todo estaba bajo su supervisión y dirección. Tal como Juan había dicho, él limpió su era, recogió su trigo y quemó la paja. De modo que aquí el paralelo se está cumpliendo:

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Encontramos, [como se demostró anteriormente véase "La aurora de la mañana"] a la ley y a los profetas declarándolo presente al tiempo de la culminación de los "ciclos de Jubileo" en 1874. Y los paralelos nos muestran que fue entonces que la cosecha comenzó, y que el recogimiento de la novia a un lugar de seguridad, ocupará un paralelo de siete años, terminando en 1881. Empero, ¿cómo, cuándo y por qué tropezaron sobre Cristo los "domésticos de la casa"? Si logramos determinar esto nos debe dar una clave en cuanto a cómo, cuándo, y por qué la casa del evangelio tropieza, especialmente en vista del hecho de que en tantos particulares la obra finalizadora de esa edad es modelo exacto de esta edad. _____________________________________________ Creemos que Cristo está ahora presente, en el sentido de que ha comenzado la obra de tomar para sí su gran poder y reinado. La obra comienza con la separación de la cizaña del trigo en la iglesia viviente y la asociación del trigo de todas las edades con él mismo en la autoridad de su reino. "Al que venciere, le daré que se siente conmigo en mi trono," y "le daré autoridad sobre las naciones," para continuar hasta que todas las cosas sean subyugadas bajo él. Parece apropriado, también, que la obra empezara así, tomando él para sí su novia y los dos llegando a ser uno.

La verdadera fecha de importancia fundamental para The Watch Tower (La Torre del Vigía) entonces era claramente 1874. Desde esa fecha Cristo estaba presente. En los próximos 40 años él completaría todo su trabajo de la cosecha. Debido a esta creencia se esperaba que eventos dramáticos sucedieran muy pronto, quizás en ese mismo año de 1881, como se arguye en el artículo suplementario titulado "¿Por cuánto tiempo, Oh Señor?" Note estos puntos:
Esta es una pregunta que sin lugar a dudas muchos se hacen, i. e.: “¿Qué tan pronto vendrá nuestro cambio?” Muchos de nosotros hemos anticipado por años este cambio, y aún con gran placer pensamos en el tiempo cuando se nos recogerá para unimos con Jesús y lo veremos tal como él es. En el artículo concerniente a nuestro cambio, en el periódico de diciembre, expresamos la opinión de que está más cercano que lo que muchos suponían, y aunque no intentaríamos fijar nuestro cambio para ningún tiempo en específico, aún así proponemos mirar a algunas de las evidencias que parecen mostrar que la traslación o cambio de la condición natural a la espiritual, está para ocurrir en este lado o para el otoño de nuestro año de1881. La evidencia de que nuestro cambio llegará para ese tiempo aumenta, debido a que hemos visto que el cambio a cuerpos espirituales no es la boda. Mientras pensábamos que la boda era el

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cambio y, sabiendo que desde 1878 había tres años y medio de favor especial para la iglesia nominal (ahora dejada desolada), no podíamos esperar traslación alguna en este lado de 1881, o sea durante estos tres años y medio. Pero ya que reconocemos que el entrar en las bodas consiste no solo de la preparación para el cambio (por medio de reconocer su presencia), sino que también incluye el cambio mismo, entonces son fuertes las evidencias de que vamos a entrar (o seremos cambiados) dentro del período mencionado, y éstas se prestan a investigación por todos los interesados. Aparte de alguna prueba directa de que nuestro cambio está cercano, el mismo hecho de que ahora entendamos la manera de este cambio, es evidencia de que estamos cerca del tiempo del cambio, porque la verdad es "aumento al debido tiempo" y se entiende sólo cuando es apropiado. Se recordará que después de la primavera de 1878 (cuando comprendíamos que Jesús había de aparecer como Rey) el tema de la santidad o del vestido de bodas, agitaba mucho. Y aparte del paralelo al fin de la edad judía, y el favor al tiempo demostrándose a la nación judía en ese tiempo, lo que implicaba la presencia del Rey, la consideración del vestido de bodas fue también prueba de lo correcto de la aplicación, puesto que "el Rey había entrado para ver a los convidados." [Mat. XXII. 11.] y por tanto todos se interesaron en saber cuál era su posición delante de él. Pues viendo que la inspección de los convidados es la última cosa antes de nuestro cambio, la cual precede a las bodas, y todos estamos dando consideración ahora al cambio, parece que el tiempo para aquello está a la mano. Presentaremos ahora lo que aducimos tomando en consideración los tipos y puntos proféticos que parecen indicar que la traslación de los santos y el cierre de la puerta a la llamada hacia arriba sucederá para el 1881.

A esto, siguió argumentación detallada, poniendo énfasis en el otoño de 1881 como el posible tiempo para verlos transformados a vida celestial y además, como el tiempo 'cuando la puerta-de oportunidad para llegar a ser un miembro de la novia de Cristosería cerrada.' Esto sería 35 años antes del 1914 que para ellos era sencillamente un punto terminal, el tiempo en que todas las cosas finalizarían. ... La expectativa de que los cristianos ungidos de la "clase de la novia" experimentarían una transición a vida celestial para el otoño del 1881 obviamente no se materializó. A medida que los años pasaron, el período bajo consideración comenzó a ser alargado y 1914 empezó a recibir algo más de énfasis. Sin embargo aún se veía como el punto final, el tiempo cuando la eliminación de los gobiernos

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terrestres y la destrucción de la "cristiandad nominal" quedarían completadas, puesto que se creía que Cristo había comenzado a ejercer poder completo del Reino en 1878, como se muestra en el libro de Russell, El tiempo se ha acercado (The Time Is At Hand), publicado en 1889, página 239.
Asimismo ha resultado en esta cosecha: La presencia de nuestro Señor como el Novio y el Sej!;ador fue reconocida durante los primeros tres años y medio, desde 1874 de nuestra era común hasta 1878. Desde ese tiempo se ha hecho enfáticamente manifiesto que el tiempo vino en1878, cuando el juicio real comenzó en la casa de Dios. Es aquí que aplica Rev. 14:14-20, y nuestro Señor se trae ala vista como el Segador coronado. El añol878, siendo el paralelo de su toma de poder y autoridad en el tipo, claramente marca el tiempo para la actual toma de poder del Rey de reyes, por nuestro presente e invisible Señor-el tiempo para el asumir su gran poder del reino, que en la profecía se relaciona estrechamente con la resurrección de sus fieles seguidores, y el comienzo de la aflicción y la ira sobre las naciones. (Rev. 11:17, 18.)
NO RECONOCIERON EL TIEMPO DE SU VISIT ACION LUCAS 19:44; MATEO 24:38, 39. NUEStRO SEÑOR SE PRESENTA DESEMPEÑANDO TRES PAPELES---{COMO NOVIO, SEGADOR Y REY. JUAN 3:29; 4:35, 38; MATEO 21:5, 9,4; 2COR.11:2; REV.14:14, 15; 17:24.

UN MOVIMIENTO DE ADVENIMIENTO AL TIEMPO DEL NACIMIENTO DE JESUS, TREINTA AÑOS ANTES DE SU ADVENIMIENTO y UNGIMIENTO, COMO EL MESIAS. AL TIEMPO DE BAUTISMO, MATEO 2:1-16; HECHOS 10: 37, 38 LA PRESENCIA EN REALIDAD DEL SEÑOR COMO NOVIO Y SEGADOR OCTUBRE DEL AÑO 29 DE NUESTRA ERA COMUN, EL PODER Y TITULO DE REY SE ASUMEN TRES AÑOS Y MEDIO MAS TARDE-EL AÑO 33 DE NUESTRA ERA COMUN.

UN MOVIMIENTO DE ADVENIMIENTO EN EL 1844, TREINTA AÑOS ANTES DEL TIEMPO VERDADERO DE SU PRESENCIA, PARA DESPERTAR Y PROBAR A LA IGLESIA. MATEO 25:2. LA PRESENCIA EN REALIDAD DEL SEÑOR COMO NOVIO Y SEGADOROCTUBRE DEL AÑO 1874 DE NUESTRA ERA COMUN. EL PODER Y TITULO DE REY SE ASUMEN TRES AÑOS Y MEDIO MAS TARDE---EL AÑO 1878 DE NUESTRA ERA COMUN.

LA PRIMERA OBRA DEL REY, EL JUICIO
LA CASA JUDIA NOMINAL ES RECHAZADA; EL TEMPLO LITERAL SE LIMPIA. MATEO 20: 18; 21:5-15; 23:37; 24:1. LA ENTERA DESTRUCCION DEL ESTADO JUDIO CONSUMADA EN 37 AÑOS DESDE SU RECHAZAMIENTO ó 40 AÑOS EL COMIENZO DE LA COSECHA - EL AÑO 70 DE NUESTRA ERA COMUN LA CASA CRISTIANA NOMINAL ES RECHAZADA; EL TEMPLO ESPIRITUAL SE LIMPIA.-l PEDRO 4:17; REV. 3:16; MAL 3:2. LA ENTERA DESTRUCON DE LA CRISTIANDAD NOMINAL, CONSUMADA EN 37 AÑOS DESDE SU RECHAZAMIENTO-ó 40 AÑOS DESDE EL COMIENZO DE LA COSECHA. EL AÑO 1914 DE NUESTRA ERA COMUN

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Aún después del comienzo de este siglo, en los tempranos 1900, el foco de atención permaneció básicamente sobre 1874 y 1878 como las fechas claves sobre las cuales giraba todo lo demás. Ellos ya estaban entrados en los "últimos días" desde 1799, entrados en el período de la "cosecha" desde 1874, Cristo había estado ejerciendo su poder real desde 1878 y la resurrección había comenzado entonces. El paso de los años no alteró las afirmaciones. Todas éstas se relacionaban con eventos invisibles, a diferencia de la predicción sobre la 'traslación al cielo de los santos vivos' esperada en 1881. Sin evidencia visible para desacreditadas, estas afirmaciones podían ser, y fueron, mantenidas. Tres años antes de 1914, en 1911, la Watch Tower seguía proclamando la importancia del 1874, 1878 y 1881. "Babilonia la Grande" había caído en 1878 y su "fin completo" vendría en octubre de 1914. Un 'ajuste' se hizo, sin embargo, con relación al "cerrar de la puerta" de oportunidad para llegar a ser parte de la clase del Reino celestial, anteriormente fechada para 1881. Ahora, en el siguiente material del número del 15 de junio de 1911, se les informó a los lectores de la Watch Tower que la "puerta" aún "estaba entreabierta":
Notando estos paralelos encontramos a 1874 como el comienzo de la 'cosecha' y el recogimiento de los 'escogidos' desde los cuatro vientos de los cielos; 1878 como el tiempo en que Babilonia fue forma1mente rechazada, Laodicea vomitada---e1 tiempo del cual se dice, "Babilonia, ha caído, ha caído” Caído del favor divino. El paralelo en 1881 parece indicar que ciertos favores Aun se continuaron para con aquellos en Babilonia hasta esa fecha, a pesar del rechazo del sistema mismo; y desde esa fecha tenemos entendido que esa relación en ningún sentido ha sido ventajosa, sino que en muchas maneras ha sido de una desventaja inequívoca, de la cual se podría desligar persona alguna sólo con dificultad, ayudándole la gracia y verdad del Señor. Y en armonía con este paralelismo, octubre, 1914, presenciará el fin completo de Babilonia, "como si una piedra de molino fuera tirada al mar," completamente destruida como sistema. Regresando: Concedemos como razonable el deducir que el cierre de los favores para con el Israel natural representa el cierre del favor especial de esta edad del Evangelio, o sea., la invitación a la llamada de arriba; de modo que, nuestro entendimiento es que la "llamada" general y abierta en esta era para los honores del reino cesó en octubre 1881. Sin embargo. como ya ha sido mostrado en los ESTUDIOS DE LAS ESCRITURAS, hacemos una distinción entre el final de la "llamada" y el cierre de la "puerta"; y creemos que la puerta que conduce a formar parte de la clase del reino no está aún cerrada; que

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está entreabierta por un tiempo, para permitir que se echara fuera a los que habían aceptado ya la "llamada" y que habían fallado en cuanto a hacer uso de sus privilegios y oportunidades en sacrificio de si mismos, y permitir que otros entraran y tomaran las coronas de ellos, en armonía con Rev. 3:11. El tiempo actual, luego, desde 1881 hasta que la puerta de oportunidad para sacrificio en el servicio del Señor quede completamente cerrada, es un período de "zarandeo" en cuanto a todos los que están ya en el favor divino, en relación de pacto con Dios.

Eso se escribió en 1911, y la fecha del desenlace final, 1914, estaba ahora cercana. Con su llegada, terminaría la cosecha, los últimos días habrían alcanzado su culminación, las expectativas serían completamente realizadas. ¿Qué exactamente enseñaron las publicaciones de la Watch Tower que tendría lugar para el tiempo de la llegada del 1914? El libro El tiempo se ha acercado (The Time is At Hand), publicado veinticinco años antes del 1914, en las páginas 76 y 77 delineó siete puntos, como siguen:
En este capítulo presentamos la evidencia bíblica que prueba que el fin completo de los tiempos de los gentiles, es decir, el fin completo de su arrendamiento a dominar, terminará en1914 de nuestra era común; y que esa fecha será el límite extremo del gobierno de nombres imperfectos. Y, se debe notar que si esto se demuestra ser un hecho firmemente establecido en las Escrituras, probará que: En primer lugar, que en esa fecha el Reino de Dios, para el cual nuestro Señor nos enseñó a orar, diciendo, "Venga tu Reino," habrá obtenido control universal completo, y será 'instalado,' o firmemente establecido, sobre la tierra. En segundo lugar, probará que él que tiene derecho para así tomar dominio estará entonces presente como el nuevo Regente de la tierra; y no solamente así, sino que también se probará que él ha de estar presente por un tiempo considerable antes de esta fecha; porque el derrocamiento de los gobiernos gentiles resulta directamente del desmenuzados él como un vaso del alfarero (Salmo 2:9; Rev. 2:27), y por el establecimiento de su justo gobierno en reemplazo de los gobiernos gentiles. En tercer lugar, probará que algún tiempo antes del fin del 1914de nuestra era común el último miembro de la divinamente reconocida Iglesia de Cristo, del "sacerdocio real," "del cuerpo de Cristo," será glorificado con su Cabeza; porque cada miembro ha de reinar con Cristo, siendo coheredero con él en el Reino, y éste no se puede establecer" completamente sin la presencia de cada miembro.

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En cuarto lugar, probará que desde ese tiempo en adelante Jerusalén no será pisoteada más por los gentiles, sino que se levantará del polvo del disfavor divino. a posición de honor; puesto que los "tiempos de los gentiles" serán cumplidos o completados. En quinto lugar, probará que para esa fecha. o antes, la ceguera de Israel comenzará a desaparecer; porque su "ceguera parcial" había de durar sólo "hasta que la plenitud de los gentiles haya entrado" (Rom. 11:25), o, dicho de otro modo, hasta que el número pleno de entre los gentiles, quienes han de ser miembros del cuerpo o novia de Cristo. se hayan seleccionado. En sexto lugar, probará que el gran "tiempo de calamidad cual no ha habido desde que las naciones son," culminará en anarquía mundial; y luego los hombres aprenderán a quedar quietos. Y saber que Jehová es Dios y que él se exaltará sobre la tierra. (Salmo 46: 10.) La condición formada de las cosas expresadas en lenguaje simbólico, tal como las olas tempestuosas del mar, la tierra que se derrite las montañas que se tumben y los cielos ardientes que entonces pasarán, y los "nuevos cielos y nueva tierra" con sus bendiciones pacíficas comenzarán a reconocerse por la humanidad afligida y turbulenta. Pero el Ungido del Señor y su apropiada y justa autoridad se reconocerán primero por una compañía de hijos de Dios mientras éstos pasan a través de la grande tribulación-la clase representada por la m y la t en el "Cuadro de las edades" (véase también las páginas 235 a 239. del Vol. l.); más tarde, justamente a su cierre, se reconocerá por el Israel camal; y a lo último por la humanidad en general. En séptimo lugar, probará que antes de esa fecha el Reino de Dios, organizado en poder, estará en la tierra y entonces golpeará y aplastará la imagen gentil (Dan.2:34 )y completamente consumirá el poder de estos reyes. Su propio poder y dominio se establecerán tan pronto como desmenuza y dispersa por sus variadas influencias y agencias a los "poderes que mandan"-civiles y eclesiásticos-el hierro y la arcilla.

Estas declaraciones pertenecen a la edición anterior all9l4. Note como estas declaraciones fueron 'ajustadas' en la edición publicada después del 1914 (la de 1924). . Como se puede notar en el material citado, la edición previa a 1914 claramente estableció que 1914 sería "el límite extremo del gobierno de hombres imperfectos." Dijo que en esa fecha el Reino de Dios "habrá obtenido control universal completo, y que entonces será 'instalado,' o firmemente establecido, sobre la tierra." La edición posterior al 19l4 encubre esto al decir:

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En este capítulo presentamos la evidencia bíblica que prueba que el fin completo del tiempo de los gentiles, es decir, el fin completo de su arrendamiento a dominar, será alcanzado en 1914; y que esa fecha verá la desintegración del gobierno de los hombres imperfectos. Y, se debe notar que si esto se demuestra ser un hecho firmemente establecido por las Escrituras, probará que: En primer lugar, que en esa fecha el Reino de Dios para el cual nuestro Señor nos enseñó a orar, diciendo "Venga tu Reino," comenzará a asumir control, y que poco después será "instalado," o firmemente establecido, en la tierra, sobre las ruinas de las instituciones presentes.

En el tercer punto, la edición previa a 1914 declaró que antes del fin en 1914 el último miembro del "cuerpo de Cristo" sería glorificado con su Cabeza. Aquí también la edición posterior al 1914 alteró la fraseología y eliminó toda referencia al 1914:
En tercer lugar, probará que algún tiempo antes del completo derrocamiento el último miembro de la divinamente reconocida Iglesia de Cristo, del "sacerdocio real," "del cuerpo de Cristo," será glorificado con su Cabeza; porque cada miembro ha de reinar con Cristo, siendo coheredero con él en el Reino, y éste no se puede establecer completamente sin la presencia de cada miembro.

Se ve entonces que en ediciones posteriores se hizo un esfuerzo para encubrir los fracasos más obvios de las declaraciones muy positivas hechas con relación a 1914, una vez que esa fecha pasó sin que las predicciones se cumplieran. Muy pocos Testigos de Jehová hoy tienen una idea de la magnitud de las pretensiones hechas en cuanto a ese año o del hecho de que ninguno de los siete puntos originales se cumplió como se había declarado. Hoy día esas expectativas reciben sólo mención somera en las publicaciones de la Sociedad; algunas son completamente pasadas por alto.9 De hecho, si uno leyera las publicaciones recientes de la Sociedad quizás llegaría a la conclusión de que Russell, el presidente de la Watch Tower, no habló especifícamente con relación a lo que el 1914 definitivamente había de traer. Esas publicaciones dan la idea de que las grandes expectativas o las declaraciones dogmáticas fueron la responsabilidad de otros, es decir, de los lectores. Un ejemplo de esto
9 Así también con las alegaciones hechas acerca de los años 1878 y 1881, las cuales alegaciones, junto con aquellas acerca del 1799 y el 1874, fueron todas eventualmente descontadas como erróneas.

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se encuentra en la historia oficial Los Testigos de Jehová en el propósito divino, página 53: JUAN: No cabe duda de que durante este período muchos, llevados por su celo, fueron indiscretos en sus declaraciones en cuanto a lo que debería esperarse. Algunos trataron de" leer en la Watch Tower "declaraciones que de hecho no se encontraban allí, y aunque a Russell le, era necesario llamar atención a que ciertamente habría un gran cambio al fin de los tiempos de los gentiles, él no obstante animó a sus lectores a mantener la mente abierta, especialmente en cuanto al elemento tiempo.

Este libro cita trozos de la revista Watch Tower pero cuando éstos se examinan uno se da cuenta de que no respaldan las declaraciones hechas. La única que trata especifícamente de un "elemento de tiempo" es tomada de la Watch Tower de 1893, la cual dice
Se están juntando nubes espesas de tormenta sobre el viejo mundo. Parece que . una gran guerra europea es una de las posibilidades del futuro cercano.

Esto nada hace para probar la afirmación hecha; meramente confirma lo que otros escritos de Russell demuestran, a saber, que él definitivamente esperaba que problemas de carácter mundial habían de comenzar antes de la llegada del 1914, no más tarde del 1905 o el 1907, de acuerdo al material citado, y que el comienzo de estos problemas conduciría a la eventual destrucción de todos los gobiernos en la Tierra para la fecha limite del 19l4. Dos años antes de llegar el 1914, la Watch Tower sí urgió a los lectores a ejercer cierta precaución. El libro Los Testigos de Jehová en el propósito divino (página 54) cita las declaraciones de Russell en la Watch Tower de 1912 como sigue:
Es seguro que hay cabida para pequeñas diferencias de opinión sobre este tema y nos corresponde darnos los unos a los otros la más amplia latitud. El permiso de poder a los gentiles puede terminar en octubre de 1914 o en octubre de 1915. y el periodo de contienda intensa y anarquía "tal como nunca ha habido desde que hubo nación" puede ser o el fin cabal de los tiempos de los gentiles o el comienzo del reinado del Mesías. [se continúa en la página 182]

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Pero nuevamente recordamos a todos nuestros lectores que nosotros no hemos profetizado nada acerca del cierre de los Tiempos de los Gentiles en un tiempo de tribulación ni acerca de la época gloriosa que seguirá a esa catástrofe después de un poco de tiempo. Sencillamente hemos puesto de manifiesto 1o que dicen las Escrituras, dando nuestros puntos de vista respecto al significado de ellas y pidiendo que nuestros lectores juzguen, cada uno por si mismo, lo que significan. Para nosotros estas profecías siguen teniendo el mismo significado. . . . Sin embargo, algunos quizás hagan declaraciones positivas de lo que saben o de lo que no saben pero nosotros no nos entregamos a esto; sino que sencillamente declaramos que creemos de este modo o del otro, por tales o cuales razones. U

Este es el cuadro, entonces, que la organización procura transmitir. Compare esto con otras declaraciones hechas en la Watch Tower y demás publicaciones; declaraciones a las cuales las publicaciones actuales de la Sociedad no hacen la más mínima referencia. Pregúntese si es verdad que la responsabilidad por cualesquier declaraciones dogmáticas realmente descansa fuera de la Sociedad, si es justo decir que descansa sobre aquellos que "leyeron más de lo que el material decía," introduciendo una certeza, con relación a lo que el 1914 traería, que éste no intentaba proyectar. Del libro El tiempo se ha acercado (The Time Is At Hand), páginas 98 y 99), publicado en 1889, encontramos lo siguiente:
Es cierto que es esperar mucho al declarar, como lo hacemos nosotros, que dentro de los próximos veintiséis años todos los gobiernos presentes serán derrocados y disueltos; pero vivimos en un tiempo especial y peculiar, en el "Día de Jehová," en el cual los asuntos tienen una conclusión rápida; y está escrito, "Una obra acortada hará el Señor sobre la Tierra." (Véase Vol. 1, capítulo xv.) En vista de esta fuerte evidencia bíblica con relación a los tiempos de los gentiles, la consideramos una verdad establecida el que el fin de los reinos de este mundo, y el completo establecimiento del Reino de Dios, se realizarán y tendrán culminación para fines del 1914. Entonces la oración de la Iglesia, que cuenta desde la partida de su Señor-"Vénganos tu Reino"-será contestada; y bajo esa administración sabia y justa, la Tierra entera se llenará de la gloria del Señor con conocimiento, y justicia, y paz. (Salmo 72:19; Isa. 6:3; Rab. 2:14); y la voluntad de Dios será hecha "sobre la tierra, tal como se hace en el cielo."

Si usted dice, no solamente que algo es verdad, sino que es una "verdad establecida," ¿no está en efecto diciendo que sabe que esto es así? ¿No es esto estarse 'entregando a hacer declaraciones

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positivas'? ¿Si hay alguna diferencia entre la una y la otra, qué tan grande es esta diferencia? En la misma publicación, en la página 101, aparece esta declaración:
No se sorprendan, pues, si en capítulos siguientes presentamos pruebas de que el establecimiento del Reino de Dios ya ha comenzado, que está señalado en la profecía para comenzar a ejercer poder en 1878, y que la "Batalla del gran día de Dios Todopoderoso" (Rev.16: 14), que terminará en 1914 con el completo derrocamiento del presente dominio sobre la tierra, ya ha comenzado. La recolección de los ejércitos es claramente visible desde el punto de vista de la Palabra de Dios. Si nuestra visión no queda obstruida por prejuicio, cuando logramos ajustar correctamente el telescopio de la Palabra de Dios podemos ver con claridad el carácter de muchos de los eventos que están por ocurrir en el "Día del Señor"-que estamos en medio de estos eventos, y que "el Gran Día de su ira ha llegado."

Dos años después de haberse publicado este libro, en 1891, Russell publicó otro titulado "Thy Kingdom Come" ("Venga tu Reino"), y en la página 153 encontramos lo siguiente:
La caída, las plagas, la destrucción, etc., predichas para venir sobre la Babilonia mística, se presagiaron por medio de la gran angustia y destrucción nacional que vinieron sobre el Israel camal, y que terminaron con el completo derrocamiento de esa nación en el 70 de nuestra era común. Y el período de la caída corresponde también; puesto que desde el tiempo cuando nuestro Señor dijo, "Vuestra casa os es dejada desolada," el 33 de nuestra era común, hasta el año 70 son 36 1/2 años. Y con el fin del 1914, lo que Dios llama Babilonia, y que los hombres llaman la cristiandad, habrá pasado, como ya se ha mostrado con la profecía.

El año siguiente, 1892, en el número del 15 de enero, la Watch Tower declaró que la "batalla" final ya había comenzado, y que su fin vendría en 1914:
Mientras que era una sorpresa agradable para nosotros (tomando en cuenta los informes sensacionales contrarios que tan frecuentemente se publican) hallar la situación en Europa tal como aquí la describimos--en armonía con lo que las Escrituras nos habían guiado a esperar-no obstante, tan grande es nuestra confianza en la Palabra de Dios, y en la luz de la verdad presente que la alumbra, que no podríamos haber dudado de su testimonio comoquiera que fueran las apariencias. La fecha para la terminación de la "batalla" está

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definitivamente marcada en las Escrituras como siendo octubre del 1914. Ella está ya en progreso. su comienzo datando de octubre del l.874. Hasta ahora ha sido sólo una batalla de palabras y un tiempo para organizar las fuerzas-el capital, las fuerzas obreras, los ejércitos y las sociedades secretas. Nunca antes había habido un tiempo de formar tantas alianzas como éste. No sólo las naciones se están aliando unas con otras para protegerse contra terceras, sino también varias facciones en las diferentes naciones se están organizando para proteger sus diversos intereses. Empero hasta ahora las varias facciones están meramente estudiando la situación, sometiendo a prueba el poder de sus opositores, y procurando perfeccionar sus planes y poder para el combate futuro, que muchos, sin el testimonio de la Biblia parecen darse cuenta es cosa inevitable. Otros se engañan a si mismos, diciendo, ¡Paz! ¡Paz! cuando no existe posibilidad de paz hasta que asuma control el reino de Dios, ordenando el que se haga la voluntad de El sobre la Tierra tal como se hace ahora en el Cielo. Este carácter de la batalla debe continuar con grados variados de éxito para los implicados; la organización tiene que ser muy completa; y la lucha final será comparativamente corta, terrible y decisiva resultando en anarquía general. En sumo grado las convicciones de los grandes generales del mundo coinciden con las predicciones de la Palabra de Dios. Entonces, "¡Ay! del hombre que comience la próxima guerra en Europa; porque ésta será una guerra de exterminio." Esta será fomentada no sólo por las animosidades nacionales sino además por resentimientos, ambiciones y rencillas sociales, y si no se trajera a su fin por el establecimiento del Reino de Dios en las manos de su escogido y la entonces glorificada Iglesia, la raza sería exterminada.-Mateo 24:22.

El siguiente breve artículo apareció en la Watch Tower en julio de 1894 y revela que ellos veían las condiciones de aquel tiempo como prueba clara de que el mundo estaba a punto de entrar en los estertores finales, con la última boqueada ocurriendo en 1914:

¿SE PODRA DEMORAR HASTA EL 1914?
Diecisiete años atrás la gente decía, con relación a los artículos sobre las profecías cronológicas presentados en la AURORA MILENIAL: Estos parecen razonables en muchos aspectos, pero de seguro cambios tan radicales no pueden tener lugar entre este momento y el cierre del 1914: si hubiera probado usted que éstos acontecerían de aquí a un siglo o dos, eso parecería mucho más probable. ¿Qué cambios han tenido lugar desde entonces y qué velocidad se gana diariamente? "Lo viejo rápidamente va pasando y 1o nuevo está llegando."

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Ahora, en vista de los recientes problemas laborales y la amenazante anarquía, nuestros lectores están escribiendo para saber I si no sería posible que hubiera un error con la fecha del 1914. Ellos dicen que no ven como las presentes condiciones pueden durar tanto tiempo bajo tal tensión. No vemos ninguna razón para cambiar las cifras calculadas-aún si quisiéramos no podríamos hacerlo. Nosotros creemos que éstas son fechas de Dios, no nuestras. Pero recuerden que la fecha del 1914 no es la fecha del comienzo sino la fecha del final del tiempo de angustia. No tenemos ninguna razón para cambiar nuestra opinión expresada en la presentación que aparece en la WATCH TOWER del l5 de enero de [18]92. Recomendamos que se la lean de nuevo.

Es cierto que la palabra "opinión" se usa aquí, pero ¿qué tanto sentido tiene si al mismo tiempo se mete a Dios dentro del cuadro como quien respalda las fechas presentadas? ¿ Quién se inclinaría a dudar "las fechas de Dios"? Hoy día, la organización diría que estos asuntos son periféricos y menores al compararse con lo que ellos presentan como una verdad mayor, a saber, que la Sociedad Watch Tower estuvo en lo correcto en lo relacionado con el comienzo del "fin de los tiempos de los gentiles" en 1914-que es, de hecho, la única creencia, con relación al año 1914, que aún retienen. Pero al decir esto ellos perpetran, tal vez, el mayor acto de falsa representación de todos. Porque el hecho es que lo único que se ha retenido es la frase, "el fin de los tiempos de los gentiles." El sentido que ahora se le ha asignado a esta frase es totalmente diferente al sentido que se le había asignado por la Sociedad Watch Tower durante los cuarenta años conducentes al 1914. Durante todos esos cuarenta años aquellos asociados con la Sociedad Watch Tower entendían que la llegada del "fin de los tiempos de los gentiles" quería decir el completo derrocamiento de todos los gobiernos terrestres, su eliminación total y su reemplazo por el gobierno del Reino de Cristo. Ningún gobierno humano había de permanecer. Recuerde las declaraciones en las páginas 98 y 99 del libro El tiempo se ha acercado, que decían, "dentro de los próximos veintiséis años [desde 1889] todos los gobiernos presentes serán derrocados y disueltos." Que, "En vista de esta fuerte evidencia bíblica con relación a los tiempos de los gentiles, la consideramos una verdad establecida el que el fin de los reinos de este mundo, y el completo establecimiento del Reino de Dios, se realizarán y tendrán culminación para fines del 1914."

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Hoy día, el sentido asignado a la frase "fin de los tiempos de los gentiles" (o "los tiempos señalados de las naciones") es bastante diferente. No es el fin verdadero del dominio de los gobiernos humanos como resultado de su destrucción por Cristo. Ahora se dice que es el fin de su "dominio ininterrumpido" sobre la tierra, la 'interrupción' siendo el resultado de Cristo haber asumido, invisiblemente, el poder del Reino y el haber comenzado El a reinar en 1914, dirigiendo su atención de 'manera especial' sobre la tierra (que es en efecto lo que antes se había enseñado con relación al 1874). Debido a que se dice que esto ocurre en el dominio de lo invisible es difícil argumentar contra esta teoría. Ninguna consecuencia parece asignarse al hecho de que nada ha cambiado desde 1914 con relación al dominio de los gobiernos terrestres. Su "arrendamiento" para dominar ha expirado, se nos dice ahora, cancelado invisiblemente por el Rey invisible, y por lo tanto el "fin" de su tiempo señalado ha llegado. Todo esto es como si por cuarenta años se proclamara que en cierta fecha en particular se expulsaría completamente al ocupante indeseable de una propiedad, que sería removido para siempre, y luego, cuando la fecha viene y se va, y el ocupante indeseable sigue allí como siempre, se procura descartar su presencia diciendo, "Bueno, yo cancelé su contrato de arrendamiento y en lo que a mi concierne es lo mismo como si él se hubiese ido. Además, ahora lo tengo más vigilado que nunca." Admitidamente, mientras más se acercó el 1914, más cautelosos se hicieron los pronósticos. Mientras que Russell había estado diciendo que la tormenta de problemas y la anarquía universal tendrían lugar antes de octubre del 1914, más tarde, en un número del 1904 de la revista dijo él:

ANARQUIA UNIVERSAL --------INMEDIATAMENTE ANTES O DESPUES DE OCTUBRE, 1914 A.D.
Lo que parece a primera vista asunto trivial y no relacionado, ha cambiado nuestra convicción con relación al tiempo en que se ha de esperar la anarquía universal de acuerdo a los números proféticos. Ahora esperamos que la aflicción, que precederá las .bendiciones mileniales, ocurrirá después de octubre, 1914, A.D .-inmediatamente después, en nuestra opinión-"en una hora," "súbitamente." 10

10 La Watch Tower, 10 de julio de 1904.

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Y, mientras que en 1894, él había afirmado que los números presentados eran "fechas de Dios, no nuestras," en la edición del 10 de octubre de 1907 de la Watch Tower-siete años antes del 1914--dijo:
Un querido hermano pregunta, ¿Podemos estar absolutamente seguros que es correcta la cronología presentada en los DA WNSTUDIES [Estudios de la Aurora Milenial]?-¿que la cosecha comenzó en A. D. 1874 Y que terminará en1914 en una tribulación de carácter mundial que derrocará a las presentes instituciones y que será seguida por el reino de justicia del Rey de gloria y su novia, la Iglesia? A esto contestamos, como frecuentemente 1o hemos hecho antes en las AURORAS y la [WATCH] TOWER y oralmente y por carta, que nunca hemos afirmado que nuestros cálculos son infaliblemente correctos; nunca hemos afirmado que éstos eran conocimiento, ni basados en evidencia indisputable, hechos, conocimiento; nuestras afirmaciones han sido siempre que éstos se han basado en fe.

Este mismo artículo, sin embargo, pasaba a implicar que aquellos que dudaban de tales cálculos fallaban en su fe. Dice:
Les recordamos otra vez que los puntos débiles en la cronología son suplementados por varias profecías que están entrelazadas con éstos de manera tan extraordinaria que fe en la cronología casi llega a ser conocimiento de que ella es correcta. El cambio de un solo año sacaría los paralelos hermosos de su completa armonía; ya que algunas profecías se cuentan a partir del período antes de Cristo y algunas de después de Cristo, y algunas dependen de ambos períodos. Creemos que fue la intención de Dios que esas profecías se entendieran "al tiempo oportuno"; creemos que las entendemos ahora-y que nos hablan a través de esta cronología. ¿N o sellan, pues, las profecías esta cronología? Ellas la sellan en conexión con la fe pero no sin ella. Nuestro Señor declaró, "El sabio entenderá"; y él nos dijo que "Vigiláramos" de modo que supiéramos; y es esta cronología lo que nos convence (a los que por fe pueden recibirla y que sí la reciben) que la Parábola de las Diez Vírgenes está ahora en proceso de cumplimiento-que su primer grito se escuchó en 1844 y el segundo grito, "Miren, el novio"-presente-fue en 1874.

¿Cuán beneficioso es -o, en cuanto a eso, cuánta humildad demuestra-el reconocer falibilidad mientras que al mismo tiempo se implica que sólo aquellos que aceptan los puntos de vista de uno están mostrando fe, que sólo éstos están entre 'los sabios que entenderán'? Lógicamente ¿no quedarían clasificados juntos con las

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"vírgenes necias" de la parábola aquellos que no prestaran atención a los "gritos" del 1844 y del 1874? Anteriormente el mismo artículo había dicho:
Los tiempos y las sazones de Dios se dan de tal manera que son convincentes so1o a aquellos que, por conocer a Dios, están capacitados para reconocer sus métodos característicos.

Así que, si alguien expresaba dudas acerca de la cronología de la Sociedad, sutilmente se ponía en tela de juicio la mismísima calidad de su relación con Dios junto con su fe y sabiduría. Esta es una forma de intimidación intelectual, práctica que aumentó de gran manera una vez que el 1914 pasó sin verse cumplidas las expectativas anunciadas mundialmente.

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8 JUSTIFICACION E INTIMIDACION
En las muchas palabras no falta pecado,. mas el que refrena sus labios es prudente. Proverbios 10:19, Versión Valera de 1960.

HARLES TAZE Russell, que se había llamado a sí mismo "el vocero de Dios," murió en 1916. Dejó tras sí un legado de profecías, con relación a fechas, ninguna de las cuales resultó como se había predicho. También dejó tras sí miles de seguidores confusos. El libro Luz 1, publicado por la Sociedad Watch Tower en 1930, página 195, describe la situación de esta manera:
Todos los miembros del pueblo de Dios esperaban con júbilo el año de 1914. Cuando llegó ese año y pasó, fue mucha la contrariedad, disgusto y pena de los del pueblo del Señor, y los miembros del Clero los reprocharon en gran manera, poniéndolos en ridículo por cuanto habían hablado tanto de 1914 y de lo que entonces sucedería, y porque sus "profecías" quedaron sin cumplimiento.

C

Con el paso de los años 1914 y 1915, Y el hecho de que no habían sido derrocados todos los reinos e instituciones humanas, ni había tomado el Reino de Cristo las riendas del gobierno terrestre, ni la transición de los ungidos a vida celestial había tenido lugar, ni se había destruido a la "Babilonia la Grande," tampoco Israel había sido convertido al cristianismo--cosas que supuestamente tendrían lugar para el 1914-serias dudas surgieron entre los adherentes de la Sociedad Watch Tower. Cierto es que la Primera Guerra Mundial había comenzado, pero ésta no resultó en la anarquía mundial predicha. En octubre de 1916, poco antes de su muerte, Russell, escribiendo en el prólogo de una nueva edición de El tiempo se ha acercado, trató

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de restarle importancia al significado del error en lo predicho para 1914. Lo que sigue ilustra su modo de abordar la cuestión:
El autor admite que en este libro él presenta la idea de que los santos del Señor pueden esperar estar con Él en gloria al final de los tiempos de los gentiles. Este fue un error natural en el cual caer, pero el Señor lo vetó para bendición de Su pueblo. La idea de que la Iglesia sería recibida en gloria antes de octubre. 1914 ciertamente tuvo un efecto estimulante y santificador en miles todos los cuales pueden alabar al Señor aún por el error. Muchos ciertamente pueden expresarse agradecidos al Señor de que la culminación de las esperanzas de la Iglesia no haya tomado lugar al tiempo esperado; y que nosotros. el pueblo del Señor, tengamos más oportunidades de perfeccionar la santidad y ser participantes con nuestro Amo en adicional presentación de Su mensaje a Su pueblo.

El envolver a Dios y a Cristo con los errores cometidos, presentando a Dios como 'vetando' ciertas predicciones, provee una muy conveniente forma de escapar el tener que asumir la verdadera responsabilidad por falsamente haber presentado como "fechas de Dios" 1o que no eran fechas de Dios sino simplemente el producto de especulación humana no autorizada. Hasta se le encuentra mérito a las predicciones falsas por "el efecto estimulante y santificador" producido, de manera que uno puede "alabar al Señor-aun por el error." Esta manera de ver el asunto abrió las puertas para más predicciones falsas con su efecto "estimulante." Viene a nuestra mente las palabras de Dios por boca del profeta verdadero:
"!Ay de los que están diciendo que lo bueno es malo y lo malo es bueno..1os que están poniendo oscuridad por luz y luz por oscuridad. los que están poniendo amargo 1o dulce y dulce 1o amargo¡ 1

Mientras Russell aún vivía y por algunos años después de su muerte, sus seguidores se mantuvieron esperanzados. Cuando la guerra terminó y los asuntos comenzaron a normalizarse, el paso de cada año provocó más preguntas con relación a la cronología presentada. Esta es la situación que heredó el Juez Rutherford. (A él, se había elegido como presidente de la Sociedad en enero, 1917, en la reunión anual de la corporación.) Ante él quedaban ahora dos
1 Isaías 5:20.

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alternativas: rectificar, por medio de una admisión franca del error, o tratar de justificar las predicciones de su predecesor. El escogió la segunda de ellas. Actuando rápidamente para revivir la confianza de los lectores de la Watch Tower si es que en algunos flaqueaba, Rutherford hizo arreglos para un libro llamado El misterio terminado (The Finished Mystery) que se había de publicar en 1917, el año siguiente ala muerte de Russell. Este libro procuró trasladar al 1918 algunas de las cosas esperadas para el 1914, haciéndolo mediante el trazar un paralelo con el aplastamiento de la revuelta judía por los romanos. La destrucción de Jerusalén por los romanos vino en el 70 de la era común, pero el fin de la lucha no vino sino hasta tres años y medio después, en el año 73 E.C. Así que, la misma cantidad de tiempo se añadió al otoño del 1914, Y El misterio terminado ahora señalaba la primavera del 1918 como una nueva fecha de gran importancia. Las porciones del libro aquí subrayadas muestran lo que ahora se predijo que había de ocurrir. Al leerlas, nótese el lenguaje usado y pregúntese si es caso de simplemente 'imaginar cosas que en realidad no están en el libro,' o si realmente contiene éste predicciones y expectativas que nunca tuvieron cumplimiento:
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El misterio terminado
REV.8

La información presentada en los comentarios sobre Rev. 2: 1 prueba que la conquista de Judea no fue completada sino hasta el día de la pascua judía en 73 A. D., Y a la luz de las escrituras arriba mencionadas, prueba que la primavera del 1918 va a traer sobre la cristiandad un espasmo de angustia mayor que el experimentado en el otoño de 1914. Reexamine la tabla de Dispensaciones Paralelas en ESTUDIOS DE LAS ESCRITURAS, Vol. 2, páginas 246 y 247; cambie el 37 a 40, 70 a 73 y 1914 a 1918,y nosotros creemos que está correcto y que se realizará "con gran poder y gloria." (Marcos 13:26.) Era enteramente imposible prever si nuestro Señor quería que el 70 AD. o el 73 A. D. fuera el que sirviera de guía para establecer el tiempo en que el estado judío llegara a su fin, hasta después de pasado octubre, 1915. Más aún, hemos visto las señales prometidas, "sobre la tierra angustia de naciones, en perplejidad; desfalleciendo los hombres de temor, y en la expectativa de las cosas que han de venir sobre la tierra," y tenemos las palabras del Señor de que al haber visto estas cosas "está cerca el reino de Dios," "a las puertas mismas," y nuestra "redención se va acercando." (Lucas 21:25-36; Marcos 13:27-30.) Es posible que 1980 A. D. marque el recogimiento de todo

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el Israel natural de su cautividad en la muerte. Esto es solo 70 años después del 1910, la fecha en que el Pastor Ressell dio su gran testimonio a los judíos en el Hipódromo de Nueva York. Vea página 551 (1). Pero si el tiempo de los dolores de parto de la Sión nominal (Isa. 66:8) está señalado a ocurrir en la primavera del 1918, y si ahora estamos a sólo "un día" (un año) del evento que el profeta menciona, ¿Cuál debe ser nuestra expectativa con relación a la experiencia del "rebaño pequeño" mientras tanto?" El dolor de parto simbólico, en la profecía arriba mencionada, es una referencia al gran Tiempo de Tribulación-los dolores de parto que han de venir sobre la iglesia nominal del evangelio, Gran 'Babilonia,' de la cual algunos son contados dignos de escapar.

Así que el 1918 había de ver a las naciones de la cristiandad sufrir un "espasmo de angustia" mayor que aquel sufrido en 1914 cuando la Primera Guerra Mundial comenzó. La realidad es que el 1918 vió el fin de la guerra y el armisticio. E1libro también predijo que el resto de los "ungidos" los "últimos de la clase de Elías," experimentarían su transición al cielo en ese mismo año, tal como lo muestra la página 64:
Cuarenta días después de la resurrección de Cristo su ascensión tuvo lugar. Esto confirma la esperanza de la glorificación de la iglesia cuarenta años (un año por cada día después de despertar del sueño los santos en la primavera del 1878. Los siete días antes del Diluvio pueden representar siete años, desde el 1914 hasta el 1921, en el medio de esta "semana de años" los últimos miembros del Mesías pasarán a través del velo. La clase que compone la Grande Compañía será cortada al fin de esta semana-el hecho de que vemos esta primera mitad de esta semana tan claramente marcada, nos mueve a esperar tres años más de testificación por la clase de la Grande Compañía; porque parece ser que el Padre Celestial efectúa su trabajo por semanas y medias semanas, desde el mismo principio de la creación hasta ahora. El pacto con Abraham, 2045 antes de J.C., estaba a mediados (2081 años a cada lado) entre la caída de Adán, 4127 a. de J.C., y la conversión de Cornelio, 36 AD. La última observancia del jubileo típico de Israel, 626 a. de J.C., estaba a mediados (2500 años a cada lado) del final del Día de Adán, 3127 a. de J.C., y el principio de los Tiempos de Restitución, 1874 A. D. El cautiverio 606 a. de J.C., marca el principio de los Tiempos de los Gentiles, a mediados (2520 años a cada lado) entre el fin del día de 1000 años de Adán, 3127 a. de J.C., y el fin de los Tiempos de los Gentiles, 1914 A. D. El cautiverio, 606 a. de J.C., marca un punto a

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mediados (3520 años a cada lado) entre la caída del hombre, 4127 a. de J.C., y su completa restauración al favor divino, 2914 A. D. La muerte de Cristo, 33 A. D. estaba a mediados (tres y medio años a cada lado) entre su bautismo, 29 A. D, Y la conversión de Camelia, 36 A. D. El despertar del sueño de los santos, 1878 A. D, estaba a mediados (tres años y medio a cada lado) entre el principio de los Tiempos de Restitución en 1874 y la terminación de la Llamada Celestial en 1881. Nuestra proposición es que la glorificación del Rebaño Pequeño en la primavera del 1918 A. D. será a mediados (tres años y medio a cada lado) entre el 1m de los Tiempos de los Gentiles y el cierre de la Entrada

Celestial, 1921 A. D.

.

De la misma manera que la predicción similar con relación al 1881 sufrió fracaso, ésta también falló. El lenguaje más fuerte que se usó quizás fue el que se usó con relación a la predicción de la terrible destrucción que le sobrevendría a las iglesias de la cristiandad y sus miembros en 1918, con sus cuerpos muertos regados por doquier sin sepultar. Las páginas 484 y 485 contienen dos de los varios ejemplos de esta profecía (los números al principio de los párrafos se refieren a textos en la profecía de Ezequiel).
LAS IGLESIAS DEJAN DE SER 24:20,21. Y les dije: La palabra de Jehová vino a mi, diciendo: Di a la casa de Israel: Así ha dicho Jehová el Señor: He aquí yo profano mi santuario, la gloria de vuestro poderío, el deseo de vuestros ojos, y del cual tiene lástima vuestra alma; y vuestros hijos y vuestras hijas, que dejasteis caerán a espada.Dios da la razón. Era un cuadro o parábola de 1o que le va a suceder a la cristiandad. Hasta el18 781a iglesia nominal había sido en un sentido el santuario de Dios o su Templo: pero desde entonces y culminando en 1918 El ha estado removiendo de éste, de un sólo golpe o plaga, las doctrinas erróneas y actos divinamente permitidos. La iglesia era la fuerza de la cristiandad, aquello alrededor de la cual su vida giraba, y alrededor de la cual sus instituciones se edificaron. Era el deleite de los ojos de la gente, aquello que todos los cristianos amaban. Aún así, Dios va a hacer manifiesta la profanación que el eclesiasticismo ha hecho de la iglesia cristiana, y va a causar que las organizaciones eclesiásticas se conviertan a Sus ojos como uno muerto, una cosa sucia, que no se debe tocar, o llorar. Y los "hijos de la iglesia" morirán por la espada de la guerra, revolución y anarquía, y por la espada del Espíritu se les hará ver que han perdido toda esperanza de vida en el plano espiritual-que "la puerta esta cerrada. "

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EL PASTOR RUSSELL MUERTO, PERO HABLANDO OTRA VEZ 24:25, 26. Y tú, oh hijo del hombre, el día que yo arrebate a ellos su fortaleza, el gozo de su gloria, el deleite de sus ojos, y aquello en que tienen puesto su corazón, sus hijos y sus hijas. Ese día vendrá a ti uno que haya escapado para hacértelo oír con tus oídos.- También, en el año 1918, cuando Dios destruya las iglesias a cabalidad y los miembros de las iglesias por los millones, pasará que cualquiera que escape vendrá a las obras del Pastor Russell para entender el significado de la caída de la "cristiandad." 24:27. En aquel día se abrirá tu boca para con el que haya escapado, de modo que hablarás, y no serás más mudo. Así tú les servirás de tipo; y conocerán que yo soy el Señor.-La voz del Pastor Russell ha sido callada por la muerte; y su voz, hablando comparativamente, está muda comparado con lo que ha de ser. En el tiempo de revolución y anarquía, él hablará, y no estará mudo para aquellos que escapen la destrucción de ese día. El Pastor Russel"será una señal para ellos," les dirá la verdad concerniente a la designación divina de la aflicción, al ellos consultar su libros, esparcidos en la magnitud de millones por toda la cristiandad. Sus palabras serán un rayo de esperanza sobre ellos, permitiéndoles ver el lado brillante de la nube y mirar al futuro con anticipación al glorioso Reino de Dios que será establecido. Entonces "ellos conocerán el Señor."

No solo las iglesias de la cristiandad, sino también sus gobiernos habían de sufrir catástrofe y destrucción completa. En la página 513 leemos:
La cristiandad no ha de perdurar

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31:14. A fin de que ninguno de los árboles junto a las aguas se engría más a causa de su elevación, ni ponga su cúspide entre las nubes; ni confíe en sí mismo a causa de su elevación, ninguno de los que son regados con las aguas: porque todos ellos están entregados a muerte, a la tierra de abajo, en medio de los hijos de los hombres, juntamente con los que bajan al hoyo.-Ningún otro sistema terrenal seguirá su ejemplo orgulloso; porque todos ellos son entregados, como sistemas, a la muerte, a una posición deshonrosa entre lo más bajo de la sociedad. 31:15. Así dice el Señor Dios: En el día que descendió al sepulcro, yo hice hacer duelo; cubrí por él el abismo, y detuve su ríos; y fueron detenidas las grandes aguas; por él vestí de luto al Líbano; y todos los árboles del campo por él se desmayaron.-En el año 1918, cuando la cristiandad como sistema caiga al olvido, (Seol) para ser seguida por repúblicas revolucionarias, Dios causará

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lamento. El restringirá y postergará por un período breve las amenazantes olas de anarquía. Él causará que las naciones estén de duelo por la cristiandad, y que todos los sistemas hechos por el hombre (árboles) en el mundo (campo) sean debilitados por razón de su caída.-E392, 372. 31:16. Al estruendo de su caída hice temblar las naciones; cuando lo hice descender al sepulcro, con los que bajan al hoyo; y fueron consolados en la tierra de abajo todos los árboles del Edén, los más escogidos y mejores 1Iel Líbano, todos los que eran regados de las aguas.-Dios causará que las naciones sean sacudidas con revoluciones gigantescas, cuando El eche abajo a la cristiandad mundana, cual sistema organizado, cuando la eche al olvido (como El hizo con los judíos en la parábola de Dlves.) 31:17. Estos también descendieron con él al sepulcro, a los pasados a cuchillo; es decir, los que habían sido su apoyo, que habitaban bajo su sombra, en medio de las naciones.-Pero aquellas también serán echadas abajo, al olvido (Seol) (E392, 372), con la cristiandad, como también aquellos que eran su poder, que habitaban bajo su protección entre las gentes.

Todas estas cosas fueron predichas para el año 1918. Ninguna tuvo lugar. Pero el libro también predijo eventos estupendos para el 1920. Las revoluciones gigantescas que habían de comenzar en 1918 tendrían su culminación en 1920 con la desaparición de toda forma de gobierno. (En la página citada, primero los números se refieren a textos en el libro de Revelación). Dice la página 258:
16:20. Y huyó toda isla.-Aún las repúblicas desaparecerán en el otoño del 1920. y los montes no fueron hallados.- Todo gobierno de la tierra pasará, será tragado por la anarquía. 16:21. Y cayó sobre los hombres.-Griego "Los Hombres," los adoradores de la bestia y su imagen, es decir, el clero. Un enorme granizo del cielo.-Verdad, comprimida, llegando con fuerza aplastadora. Cada piedra como del peso de un talento.-113 libras [51,1/4 kilos] (Mal.3:10.) Otra vista del séptimo tomo de Estudios de las Escrituras, según les parece a 1os adoradores de la bestia y su imagen, se encuentra en la última de las plagas egipcias, la muerte del primogénito, Éxodo capítulos 11 y 12. Tan pronto como esta plaga vino, los egipcios, desde Faraón para abajo, estaban ansiosos de aligerar la partida de los cautivos, y dispuestos a entregar todas las joyas de plata (la Gran Compañía) y las joyas de oro (el Rebaño Pequeño). En conexión con la declaración "no había casa donde no hubiese un muerto," se admite que si alguna secta fue pasada por alto

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en la lista citada en los comentarios de los capítulos 8 y 9 de Rev. fue una omisión no intencional y será corregida en ediciones futuras. Los tres días durante los cuales las huestes de Faraón persiguieron a los Israelitas en el desierto representan los tres años desde 1917 hasta 1920 tiempo en el cual todos los mensajeros de Faraón serán tragados en el mar de la anarquía. Las ruedas se separarán de sus carruajes--organizaciones.

Así que, hasta aquellos elementos radicales que habían de producir las revoluciones en la cristiandad en 1918 y dar nacimiento a gobiernos laboristas y socialistas, presenciarían el fallecimiento de esos mismos movimientos. Esto sería así, porque tal como esos mismos movimientos habían de producir la caída de los gobiernos de la cristiandad, así ellos mismos habían de ser derrocados por los anarquistas en 1920:
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El misterio terminado EZEQ.35

sobre el ec1esiasticismo y la cristiandad con ira y furia y con envidia combinada con odio, así Dios le hará al orden de cosas Socialista, laborista. De la misma manera que ellos ayudaron a destruir la cristiandad, los anarquistas los destruirán a ellos. 35: 13 Y os habéis engrandecido contra mí con vuestra boca, y habéis multiplicado vuestras palabras contra mí; yo lo he oído. -El movimiento Socialista y movimientos emparentados, mientras hablan salvajemente contra el capitalismo, y tapadamente contra la cristiandad, en realidad han estado hablando en contra de un orden permitido por Dios, y en el cual Dios estaba-al habitar, por medio de su Espíritu Santo, en los cristianos en esos sistemas. Al expresar su determinación de guiar al mundo fuera de la oscuridad de las condiciones económicas, sociales y políticas malignas, ellos sin darse cuenta se jactan contra Dios al presumir hacer lo que Dios planeó previamente lograr por medio de su fiel iglesia, y lo cual es imposible que se logre por una agencia de menor valor, Dios no pasará por alto las palabras de los Socialistas, sindicalistas, laboristas, etc. Ellas oirá, y las recordará para darles justas recompensa.

35:15 Como te alegraste de la casa de Israel, porque fue desolada, así haré yo contigo; tu serás desolada, oh serranía de Seir, y toda Idumea; sí, toda ella: y conoceréis que yo soy Jehová.-De la misma manera que los apóstatas de mente camal de la cristiandad, aliándose con los radicales y revolucionarios,

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se regocijarán de la herencia de desolación que le vendrá a la cristiandad después del 1918, así hará Dios a la organización revolucionaria exitosa; ésta será completamente desolada, "sí, toda ella." Ningún vestigio de ésta sobrevivirá los estragos de la anarquía mundial completamente embarcadora que vendrá en el otoño del 1920. (Rev. 11:7-13.)

"Anarquía mundial, completamente abarcadora que vendrá en el otoño del 1920." A pesar del lenguaje extraordinario y conmovedor y lo categórico de las afirmaciones, nada de esto sucedió. Como con el 1914, las nuevas fechas de 1918 y 1920 pasaron sin el predicho "espasmo de angustia" de la cristiandad, sin el derrocamiento de sus gobiernos, sin la destrucción de sus iglesias, sin la transferencia de los ungidos al cielo. En lugar de esto, el 1918 encontró al presidente Rutherford y seis otros oficiales prominentes de la Sociedad enjuiciados y sentenciados a prisión bajo cargos de tiempos de guerra, acusados de que el libro El misterio terminado y otras publicaciones contenían declaraciones sediciosas. Al año siguiente, 1919, se les dejó libres y exonerados de todos los cargos. Así que, estaban libres para observar el 1920, año en que, para el otoño, todas las repúblicas y "todo reino de la tierra" serían "tragados por la anarquíá" según el libro El misterio terminado. Para ese año, sin embargo, nuevas predicciones se desarrollaron y se proclamaron. Sin esperar que siquiera pasara el año de 1920, una nueva fecha se presentó ahora para que fuera esperada con anticipación. "MILLONES QUE AHORA VIVEN NO MORIRAN JAMAS"
Yo no envié a los profetas; no obstante, ellos mismos corrieron. Y o no hablé; no obstante, ellos mismos profetizaron." -Jeremías 23:21.

En 1920, el presidente de la Sociedad Watch Tower, Rutherford, publicó un folleto titulado Millones que ahora viven no morirán jamás. Esa frase llamativa se usa aún hoy por la organización. En aquel entonces, sin embargo, fue la base para una nueva predicción que el presidente de la Watch Tower había desarrollado. La base para la afirmación de que millones que entonces vivían jamás morirían, descansaba ahora en una nueva fecha: 1925. Note lo que las partes subrayadas del folleto, en las páginas 88, 89, 90 y 97, dicen con relación a ese año.

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Un cálculo sencillo nos trae a este hecho importante: Setenta jubileo s de cincuenta años cada uno sería un total de 3500 años. Ese período de tiempo que empezara 1575 antes del año 1 A.D. por necesidad terminará en el otoño del año 1925, en cuyo tiempo el tipo terminará y el gran antitipo tiene que comenzar. ¿Qué, entonces, debemos esperar que acontezca? En el tipo debía haber una completa restauración; por lo tanto el gran antitipo debe marcar el principio de la restauración de todas las cosas. Lo primordial a ser restaurado es la raza humana a la vida; y dado que otras escrituras definitivamente fijan el hecho de que habrá unaresurreción de Abraham, Isaac, Jacob y otros fieles de antaño, y que éstos serán favorecidos primero, podemos esperar que el 1925 presencie el retorno de los hombres fieles de Israel de la condición de muerte, siendo resucitado s y completamente restaurados a perfecta humanidad y hechos representantes legales visibles del nuevo orden de cosas en la tierra. Una vez establecido, el reino del Mesías, el gran Mesías siendo constituido por Jesús y su iglesia glorificada, ministrará a la gente las bendiciones cuya llegada se ha anhelado y esperado y pedido en oración por largo tiempo. __________________________________________
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GOBERNANTES TERRENALES Como ya hemos declarado, el gran ciclo del jubileo está para empezar en 1925. En este tiempo la fase terrenal del reino será reconocida. El apóstol Pablo en el capítulo once de Hebreos menciona una larga lista de hombres fieles que murieron antes de la crucifixión del Señor y antes del comienzo de la selección de la iglesia. Estos nunca podrán formar parte de la clase celestial; no tienen esperanza celestial; pero Dios les tiene algo bueno deparado. Ellos serán resucitados como hombres perfectos y serán los príncipes y gobernantes en la Tierra, de acuerdo a lo prometido. (Salmo 45: 16; Isaías 32: 1; Mateo 8:11) Por lo tanto podemos confiadamente esperar que 1925

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marcará el regreso de Abraham, Isaac, Jacob y los fieles profetas de antaño, particularmente aquellos mencionados por el apóstol en Hebreos capítulo once, a la condición de perfección humana.
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Basado en los argumentos hasta aquí presentados, entonces, de que el viejo orden de cosas, el viejo mundo, está terminando y por lo tanto se está yendo, y que el nuevo orden está viniendo, y que el 1925 marcará la resurrección de los fieles de antaño y el principio de la reconstrucción, es razonable concluir que millones de personas ahora en la tierra estarán todavía en la tierra para el 1925. Entonces, basados en las promesas expresadas en la Palabra divina, debemos llegar a la positiva e indisputable conclusión de que millones que ahora viven no morirán jamás. Por supuesto, esto no significa que todo el mundo vivirá; pues algunos se negarán a obedecer la ley divina; pero aquellos que han sido inicuos y que vuelven a la justicia y obedecen la justicia vivirán y no morirán.

Esto dio base para lo que se llamó la "Campaña de los millones," un esfuerzo mundial por un período de dos años para llamar atención al mensaje del folleto. Como el libro Los testigos de Jehová en el propósito divino dice, "se erigieron grandes carteleras en todas las ciudades grandes con letras grandes que clamaban: 'Millones que ahora viven no morirán jamás. '" La publicidad se reforzó con anuncios en los periódicos. Todos los discursos públicos presentados por los representantes de la Sociedad Watch Tower enfocaron este tema.2 La Sociedad Watch Tower narra estos rasgos de la tremenda campaña mundial. Aún hoy, ocasionalmente emplea el lema: "Millones que ahora viven no morirán jamás." Lo que no informa a sus lectores es que la base primaria y razón tras la afirmación "Millones que ahora viven no morirán jamás" descansaba en las predicciones con relación al 1925, predicciones que probaron ser totalmente falsas.
2 Los testigos de Jehová en el propósito divino. pp. 99, 100, 106.

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En 1921, Rutherford publicó su primer libro, El Arpa de Dios. Este reafirmó la fe y confianza de la Sociedad en el 1799 como el principio de los "últimos días" y en el 1874 como el tiempo en que Cristo comenzó su "presencia invisible." Note como los desenvolvimientos mundiales distintivos de aquellos días se usaron como testimonio "indisputable" para sostener tales fechas: 158 El Arpa de Dios

399 No se propone' este libro, entrar en detalles de la Cronología Bíblica. Todo aquel que busque la verdad, encontrará este tema detalladamente expuesto en los, tomos Il y IIl de los_”estudios, de las Escrituras”. Nuestro objeto ahora es llamar la atención acerca de algunas fechas importantes y luego, ver cuantas profecías se han cumplido, durante los limites de esas fechas. La cronología, hasta cierto punto a 1o menos" depende de cálculos exactos, y siempre, hay la posibilidad de un error. La profecía cumplida. Es la consignación de hechos físicos que en realidad existen y que están fijados de una manera definida. Los hechos físicos no se contradicen, Son testigos silenciosos' cuyo testimonio tiene que aceptarse como indiscutible, 400 Encontramos aquí dos fechas, .las, cuales no debemos' confundir, antes, bien "mantener, claramente diferenciadas. Estas fechas son: el comienzo de "el tiempo del fin" y ,el tiempo de "la presencia del Señor,_El tiempo del fin" es un período de tiempo que abarca desde el año 1799 E. C" ya indicado, hasta el tiempo en que el imperio de Satanás sea por completo derrocado y se establezca el reino del Mesías. El tiempo de la segunda presencia se cuenta desde1874-;según lo indicamos. "El segundo periodo según se ve, está comprendido dentro. de los 1imites__del primero y forma la ú1tima parte de. ese período “el tiempo del fin”. _______________________________ 404 Desde ese tiempo en adelante ha habido un aumento correspondiente de conocimiento en tonos los ramos de la ciencia y en todos los ramos del saber humano. La escuela pública, siempre dificultada por el Papado, ha sido un medio de educación 'general y aumento de conocimiento a la gente de todas las clases sociales. Por todas partes del mundo se han inaugurado colegios y Universidades. Con el aumento de conocimiento en los varios ramos del saber humano, ha venido aparejada una gran cantidad de inventos útiles y que ahorran energía humana y de los cuales ya el hombre saca grandes beneficios. 405 Antes de 1799, los medios de transporte eran tales. Que no podía viajarse en un día más que una corta distancia. Se viajaba en carros tirados por bueyes o cabal1os, y a pie: Si se viajaba por mar había que ir en buques de vela que alcanzaban pequeñas, velocidades,' En ,1831 se inventó la primera locomotora de vapor, y es tanto el adelanto que se ha 1ogrado en este ramo, que ahora puede uno viajar. por casi todo el mundo en ferrocarril a una velocidad considerable. Mas tarde vinieron las locomotoras eléctricas, y los carros Con motores eléctricos y de gas. El resultado ha sido el de que hoy día. y en todas partes, se viaja en gran escala. No es algo fuera de 1o ordinario viajar a una velocidad de 75 a 100 millas por hora, siendo cierto esto especialmente en lo que al aeroplano se refiere, Invento también moderno.

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406 El Profeta de Dios designa ese mismo tiempo como "el día de la preparación," En Nahum, 2: l-6, el Profeta tiene la visión de un ferrocarril. Viajando a gran velocidad, y lo señala como otra manifestación indicadora del día de preparación para el establecimiento del reino de Cristo. 407 En 1844 se inventó el telégrafo, Y más tarde el teléfono, Estos inventos en sus principios requerían el empleo de alambres para enviar mensajes a todo lo ancho de la tierra, por medio de la electricidad, Ahora, sin embargo, ya no se necesitan los alambres, sino Que, mediante ciertos aparatos, los mensajes se mandan por el aire. 408 Este gran aumento de conocimiento, y el mucho ir y venir de la gente a varias partes del globo, es sin duda en cumplimiento de la profecía. Y es un testimonio de" el tiempo del fin", Estos hechos físicos son indiscutibles, y son suficientes para convencer a toda mente razonable, que desde 1799 nos encontramos en el “tiempo del fin," . 409 La última parte del "tiempo del fin", se designa por Jesús como la siega, según sus palabras: "La siega es el fin del mundo, (edad o siglo)". Hizo saber que para entonces él se hallaría presente. A partir de 1874, empieza la parte final de “tiempo del (edad o. siglo)," Hizo saber que para entonces él se hallaría presencia del Señor. El apóstol Pablo enumerando muchas de las cosas que hizo el pueblo de Israel, declara: "Fueron escritas para admonición nuestra, a quienes han llegado los fines del mundo (edad)" (1 Corintios, 10: 11), Es de presumir, por lo tanto, que estas cosas serían entendidas al “tiempo del fin". 410 El ejemplo de que se vale el Señor, del sol que sale en Oriente y alumbra hasta Occidente, lo cual decía habría de ocurrir en el tiempo de su presencia, es otra prueba de que en dicho tiempo ha de haber aumento de luz, y esto, conforme a la profecía, se ha. realizado, Las clases obreras siempre han estado pisoteadas y mantenidas en ominosa sujeción por los príncipes financieros, eclesiásticos y políticos. Fue en el año 1874, fecha de la segunda presencia del_ Señor, cuando se formó la primera organización obrera del mundo, desde entonces en adelante ha habido un maravilloso aumento de luz, luz, y los hallazgos; inventos y descubrimientos han sido tan numerosos, que no se pueden contar: sólo mencionaremos como, otra manifestación de la presencia del Señor, algunos de los que su han dado a conocer y han sido utilizados desde el año 1874: Aeroplanos, aluminio, arados de disco, automóviles, bicicletas, cajas registradoras, carburo de calcio, celuloide, cinematógrafo, cirugía aséptica, dinamita, el canal de Panamá, el Plan Divino de las Edades, el Polo Norte, El Polo Sur, Escaladores, escuelas por correspondencia, ferrocarriles eléctricos, .ferrocarriles subterráneos, fonógrafos, gas para alumbrado, gramófonos, radiotelegrafía y telefonía, linotipos, máquinas para coser zapatos, monotipos, motores de gasolina, motores de inducción, pasteurización, pólvora sin humo, radio, radiografía, rayos X, semáforos para ferrocarriles, separadoras de crema, soldadoras eléctricas, submarinos, teléfonos, tintas artificiales para teñir etc…

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Note en particular, que después de describir el desarrollo de cosas tales como las Sociedades Bíblicas, el aumento de colegios y universidades, los modos de transporte que usan vapor, electricidad y gasolina; el telégrafo y el teléfono---todo originando un gran incremento en el conocimiento y la movilidad-el libro en la página 239, dice: . Estos hechos físicos son indiscutibles, y son suficientes para convencer a toda mente razonable, que desde 1799 nos encontramos en "el tiempo del fin." Aquello que es "indiscutible" lógicamente es infalible. La palabra "infalible" no se emplea-pero para todo intento y propósito la afirmación se hace. Y si algunos tuvieran alguna duda, o no estuvieran convencidos, bueno, éstos simplemente no caen en la categoría de los que tienen una "mente razonable." Esto también es intimidación intelectual, un arma que la verdad sólida no necesita usar. A pesar de cualquier efecto "estimulante y santificador" que estas nuevas predicciones y vigorosas afirmaciones sobre fechas viejas pudieran haber tenido, al llegar el año 1922, con el 1914 ya ocho años en el pasado, la confianza que muchos habían depositado en las profecías fechadas de la Sociedad se estaba esfumando. Los métodos a los cuales las oficinas centrales de la organización recurrieron para vencer este problema resultan reveladores. Estos mismos forman un patrón visto otra vez en tiempos recientes desde el 1975. En lugar de moderar sus afirmaciones con relación a sus interpretaciones, o asumir un punto de vista más modesto de su propia autoridad, la organización se hizo aún más insistente en cuanto a la conformidad, y las alegaciones de la exactitud de su cronología se hicieron más dogmáticas. "Lealtad" a las enseñanzas del "siervo fiel y sabio" (término que en aquel entonces se argüía que aplicaba definitivamente al Pastor Russell) era la consigna. Aquellos que cuestionaban la cronología basada en sus enseñanzas (cronología que a su vez estaba basada en las enseñanzas de N. H. Barbour, John Aquila Brown y otros) se describían, no sólo como carentes de fe, sino también demasiado impresionados con su propia sabiduría, siendo orgullosos, egotistas, ambiciosos, soberbios, engañados por el adversario, y culpables de repudiar al Señor. Poner algún peso en el testimonio de historiadores de la antigüedad en contradicción a las fechas de la organización, era lo mismo que poner confianza en los "agentes del imperio de Satanás."

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Si esto parece difícil de creer, considere las declaraciones hechas en la Watch Tower en una cascada continua de artículos durante el 1922 y 1923. Nótese el repetido uso de términos como "indisputable", "correcto fuera de toda duda," "divinamente corroborado," "absoluta e indiscutiblemente correcto," "indisputablemente establecido," "certeza probada," "de origen divino," etc.-términos aplicados a toda la trama cronológica, incluyendo al 1799 (el comienzo de los últimos días), 1874 (el comienzo de la presencia invisible de Cristo), 1818 (el comienzo de la resurrección de los ungidos), 1881 (el tiempo cuando Russell fue nombrado el mayordomo del Señor), así como también al 1914, 1918 ya la fecha profética más reciente, 1925, catalogada como teniendo 'tanto apoyo de las Escrituras como el 1914.' Para conveniencia del lector, se han subrayado ciertas secciones. De la Watch Tower del 1º de marzo de 1922:
EL TIEMPO DE LA COSECHA Jesús dijo que esta época terminaría con una cosecha, durante la cual él estaría presente, y que entonces él enviaría a sus mensajeros a recoger a sus escogidos. (Mateo 13:24-30; 24:31) Es de esperarse que el Señor tendría algún testigo en la tierra al tiempo de la cosecha para anunciar el hecho de su presencia y de la cosecha. Aquí hay evidencia circunstancial adicional que sirve como prueba conclusiva; algunos hechos físicos que hablan más fuerte que palabras audibles, a saber: Fue el hermano Russell quien anunció el tiempo de la cosecha y la presencia del Amo de la cosecha. Fue él quien primero salió por todo el territorio clamando, 'La cosecha ha llegado; vayan al campo y laboren.' Y miles de otros tomaron la consigna y se unieron en la proclamación del mensaje. Jesús claramente dijo que en el tiempo de su presencia él tendría un siervo fiel y sabio a quien él usaría para dar alimento al debido tiempo a la familia (de la fe). Todo aquel que hoy tiene conocimiento del plan divino de las edades tiene que contestar verdaderamente que él derivó este conocimiento por el estudio de la Biblia en conexión con lo que el hermano Russell escribió; que antes de esto ni siquiera sabía él que Dios tenía tal plan de salvación. Toda persona que hoy se regocija en la luz de la verdad de la Palabra de Dios se da cuenta que Dios le trajo esta verdad, revelándola por medio del ministerio y trabajo empezado por el hermano Russell poco después de la presencia del Señor.

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Bajo el encabezamiento "Sabio para con Dios" (refiriéndose a Russell), el artículo habla con desdoro de aquellos que "creen poseer mayor sabiduría que otros" y dice que es típico de éstos "hacer declaraciones en forma dogmática." Unos párrafos más adelante comienza a presentar los "hechos indisputables" acerca del 1799 y el 1874. Lo que es "dogmatismo" en otros se considera "convicción sincera" cuando se practica por los escritores de la revista.
SABIO PARA CON DIOS ¿Era él sabio? Como el mundo entiende esta palabra, particularmente como se define por el clero mundano, él no 1o era. Y a Dios las gracias de que él no 1o era. De haber poseído él sabiduría mundana, como la que usan sus difamadores, el Señor nunca 1o hubiera usado. Tómese nota que estos llamados educados clérigos 1o acusaron de no saber griego ni hebreo. Tal acusación es verdad. Los hechos han demostrado fuera de toda duda que la mayoría de hombres que poseen un conocimiento del griego y el hebreo se toman a sí mismos muy seriamente. Ellos empiezan a pensar que saben tanto que creen que deben presentar algo asombroso para trastornar 1o que otro haya hecho. Ellos se alejan del camino del Señor y se apoyan en su propio entendimiento, en contra de la Palabra de El. (Proverbios 3:5, 6) Al hablar y escribir ellos, de costumbre utilizan frases que la mente ordinaria no puede aprehender; y esto ellos 1o hacen esperando engrandecer su propia sabiduría a los ojos de los demás. Porque ellos piensan que tienen más sabiduría que los demás hacen declaraciones de manera dogmática, respectivamente de 1o correcto o incorrecto de éstas, confiando que sean tragadas por otros que no pueden sondear esta supuesta sabiduría. ______________________________________ Los hechos indisputables, por 1o tanto, muestran que "el tiempo del fin" empezó en 1799; que la segunda presencia del Señor comenzó en 1874; que la cosecha siguió después y mayor luz ha sido arrojada sobre la Palabra de Dios. En conexión con esto, entonces, notemos las palabras de Jesús: "¿Quién, pues, es el siervo fiel y sabio, a quien su señor ha puesto sobre su familia, para darles el alimento a su tiempo? Bienaventurado aquel siervo, a quien su señor cuando viniere le hallare haciendo así!"

Dos meses más tarde el número del 1º de mayo de 1922 continuó la campaña para desarraigar toda inclinación a poner en tela de juicio las enseñanzas de la organización, y esto, usando la misma táctica:

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FRUTOS DE LA AMBICION De vez en cuando surge alguien que, por un tiempo al menos, ha estado siguiendo al Señor y que posee una medida de belleza de mente y carácter, y tal vez de persona-uno que se toma a sí mismo con demasiada seriedad. El logra convencerse que ha sido nombrado por Dios para velar sobre las cosas divinas y guiar al pueblo de Dios fuera del desierto. Al seguir esta senda, él está convencido en su propia mente que el Señor cometió un error al escoger al hermano Russell como tal siervo; y esta duda lo lleva más tarde a la conclusión de que el hermano Russell no era "tal siervo" después de todo. El comienza a poner en tela de juicio lo que el hermano Russell escribió, y así se expresa. Ahora él no presta atención a las palabras del Señor que dicen: "Confía en el Señor con todo tu corazón; y no te apoyes en tu propio entendimiento. Teme presente en todos tus caminos y él dirigirá tus senderos." Así que, desatendiendo esta admonición, y siendo llevado por la influencia sutil del adversario, él se convence a sí mismo que es su deber solemne desechar todas las cosas que el hermano Russell enseñó y guiar a la iglesia al camino correcto. Prepara un manuscrito y representaciones gráficas para sostener sus puntos y presentarlos. Al presentar sus puntos a otros y ser amonestado de lo incorrecto de éstos, él toma la posición de que esto quiere decir que los demás no desean permitir que su luz brille, y él desatiende el consejo de ellos. Tan convencido está él de que todo esto debe enseñarse a las gentes y que lo hasta ahora enseñado tiene que ser descartado, que él comienza la publicación de sus pensamientos y los manda a los consagrados. Sus argumentos parecen creíbles a aquellos que sólo hacen un examen superficial, y especialmente a aquellos que han olvidado lo que se les enseñó. La duda surge así en la mente de algunos que leen tales cosas. Este es el momento de prueba.

La lealtad a las enseñanzas de la Sociedad, recibidas de Russell, se ponía a la par con la lealtad debida a Dios y a Cristo. El repudiar las enseñanzas de Russell, era negar a Cristo. Esta asombrosa pretensión se expresa claramente en el mismo número de la Watch Tower:
Jesús claramente indicó que durante su segunda presencia él tendría en su iglesia un siervo fiel y sabio, por medio de quien él daría el alimento al debido tiempo. La evidencia concerniente a la segunda presencia del Señor, el tiempo de la cosecha, y que el cargo "del siervo" ha sido ocupado por el hermano Russell, es abrumadora. De

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ninguna manera es esto adoración de hombres. No importa quién era Charles T. Russell - si médico, o ayudante de albañil o vendedor de camisas. San Pedro era pescador; San Pablo un abogado. Todo esto es inmaterial. Lo importante es que estos hombres fueron vasos escogidos por el Señor. Prescindiendo de la ocupación temporera terrenal del hermano Russell, 1o importante es, que él era el siervo del Señor. Entonces pues, repudiarlo a él y su trabajo es equivalente a repudiar al Señor, bajo el principio aquí enunciado.

Esta línea de argumentación fue la misma que llegó a usarse medio siglo después, en el decenio de 1980, al condenar a personas que se tildaban de "apóstatas." Como ahora, asimismo entonces, la cronología fue un factor principal, hecho una "Prueba de fe" para determinar lo genuino del cristianismo de uno. Este mismo número de la W atch Tower también advirtió que el dudar del sistema de fechas de la Sociedad, incluyendo 1799,1874, 1914 Y 1925, eventualmente conduciría a "repudiar a Dios y a nuestro Señor Jesucristo y la sangre con la cual hemos sido comprados." Decía así:
Nuevamente el momento de la prueba está aquí. Esta ahora tiene que ver con la cronología. Y siguiendo esta dirección, se encontrará que el camino de la duda y la oposición llevará a uno a dudar de la segunda presencia del Señor, el tiempo de la cosecha, el cargo de "el siervo" y aquel que 1o ocupó, las evidencias del fin del mundo, la inauguración del reino, 1o cercano de la restauración del hombre, y finalmente nos llevará a repudiar a Dios ya nuestro Señor Jesucristo y la sangre con la cual hemos sido comprados. Ahora, número tras número, enfocó en la cronología de la Sociedad, hablando desdeñosamente de toda evidencia contraria, y exaltando la exactitud del sistema de fechas de la organización. 1914 era sólo uno de los rasgos de tal sistema, y la Watch Tower argüía insistentemente que todas las fechas (y las alegaciones acompañantes acerca de éstas) eran correctas, el producto de la guía divina; por lo tanto no había necesidad alguna de dudar de ninguna de ellas. En la Watch Tower del 15 de mayo de 1922 encontramos lo siguiente:

CRONOLOGIA

N

o TENEMOS ninguna duda con relación a la cronología referente a las fechas 1874,

1914, 1918, Y 1925. Algunos alegan haber encontrado nueva luz en conexión al período de los "setenta años de desolación" y el cautiverio de Israel en Babilonia, y están celosamente buscando convencer a otros de que el hermano Russell estaba errado.

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El apóstol Santiago nos asegura que "si a cualquiera de vosotros le falta sabiduría, pídasela a Dios, el cual da con largueza a todos, y no zahiere; y le será dada". Nosotros creemos en esa promesa y diariamente pedimos por sabiduría celestial y gracia para ser guiados en rectitud. Nosotros también creemos que las oraciones de los santos ascienden diariamente al trono de la gracia celestial en solicitud de guía divina con relación a 1o que ha de aparecer en la W A TCH TOWER, y nosotros apreciamos grandemente tal hecho.

A los lectores se les amonestó que no se dejaran influir fácilmente a favor de la evidencia proveniente de la historia seglar que contradecía la cronología de la Sociedad. Nótese la oración concluyente de este párrafo:
Algunas de sus más ilustres "autoridades" se hallan a veces indignas de confianza; como por ejemplo, Josefo y Ptolomeo. Estos hombres vivieron durante los primeros dos siglos después de Cristo. Tuvieron dificultad en compilar su información; pues no les estaba accesible la información completa. Sin duda ellos hicieron 1o que mejor pudieron dentro de las circunstancias. Ellos se consideran como entre 1o mejor que la historia seglar ha producido. De ellos y de otros, ciertas fechas han sido generalmente aceptadas por los historiadores; pero el hecho de que son generalmente aceptadas no garantiza exactitud absoluta. Sin embargo. con la idea de hacer una impresión en los lectores por medio del peso de su propia sabiduría, estas conclusiones se expresan a menudo en un lenguaje positivo, y el estudiante se ve inclinado a aceptarlas a primera vista sin ninguna investigación adicional.

Compárese esa última oración con la clase de lenguaje, que de allí en adelante, la Watch Tower usa al urgir aceptación de su sistema de fechas: ESTAMPADO CON EL SELLO DE LA APROBACION DE DIOS
Fue a base de esta manera de computación que las fechas 1874, 1914. v 1918 se localizaron: y el Señor ha puesto su sello de aprobación sobre 1914 y 1918 más allá de toda posible corrección. ¿Qué más evidencia necesitamos? Utilizando la misma línea de medir, se empieza con la entrada de los hijos de Israel a Canaán, y se cuentan 70 ciclos completos de 50 años cada uno, como se indica claramente por haber Jehová mandado a los judíos a Babilonia por 70 años completos, es un asunto sencillo

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localizar 1925, probablemente el otoño, para el comienzo del jubileo antitípico. No puede haber más duda en cuanto al 1925 que hubo en cuanto al 1914. El hecho de que algunas de las cosas esperadas para 1914 no se materializaron no altera la cronología en lo más mínimo. Tomando nota de lo prominentemente señalada que está esta fecha, es muy fácil para una mente finita concluir que todo el trabajo que había de hacerse se concentrara alrededor de esta fecha, y así muchos se inclinaron a anticipar más de lo que se había predicho. Así sucedió en 1844, en 1874, en 1878 como también en 1914 y 1918. Mirando atrás vemos fácilmente que esas fechas estaban claramente indicadas en las Escrituras y sin duda alguna fue ésta la intención del Señor para animar a su pueblo, como en efecto resultó, como también para servir como un medio para probar y cerner, una vez que todo lo esperado no ocurrió. El que no tendrá lugar todo lo que algunos esperan ver en 1925 no alterará la fecha en lo mínimo como tampoco lo alteró en los otros casos.

Una vez más las expectativas no cumplidas que resultaron de profecías anteriores basadas en su cronología se acreditan a la cuenta del Señor, como si fueran de su hechura, "sin duda alguna fue ésta la intención del Señor para animar a su pueblo." Nada de extraño se nota en este concepto que representa a Dios y a Cristo como valiéndose de lo falso para animar a sus siervos. Sin embargo leemos en las Escrituras que "Dios es luz y no hay oscuridad alguna en unión con é1."3 La idea de que Dios o su Hijo emplean el error para guiar a los cristianos es ajena a las Escrituras. Es claramente un atentado para poner a la defensiva a aquel que suscita preguntas, y presentarlo en el papel de murmurador contra Dios. Se puso gran énfasis en la alegación de que el cambiar la cronología presentada, aunque fuera en un año, sería desastroso, "destruiría el sistema entero de cronología" promovido por la Sociedad.4 La realidad es que la mayor parte de las fechas empleadas para el período antes de la era común se han cambiado sustancialmente por la Sociedad misma en tiempos más recientes. Ningún calificativo pareció demasiado exagerado y ninguna alegación demasiada extravagante para que se empleara al insistir en lo correcto de lo que entonces se llamaba "la cronología de la verdad actua1." Considere estas afirmaciones hechas en la Watch Tower del

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1 Juan 1:5. La Watch Tower del 15 de junio del 1922, p. 187.

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15 de junio de 1922, a la vez reteniendo en la mente qué gran parte de todo ello se ha rechazado desde entonces:
PRUEBA ADICIONAL DE LA CRONOLOGIA DE LA VERDAD ACTUAL Existe una bien conocida ley de matemática que se llama "la ley de probabilidades." Son frecuentes las aplicaciones de esta ley a la vida cotidiana con el fin de decidir cuestiones dudosas. En una familia con hijos, si se cometiera un tipo distintivo de maldad, las probabilidades son -- de hecho, la certeza es-que se cometió por un hijo en particular, y que los demás seguramente no 1o cometieron. Si cierto daño peculiar se hiciera de noche a una casa en particular, entonces es la ley de probabilidades que puede haber sido por puro accidente; si se hiciera a dos casas de la misma manera entonces es probable que no fue por accidente, sino a propósito por cierta persona; empero si se hiciera a tres casas o más de la misma manera, entonces pasa más allá de la posibilidad de ser accidental y llega a la certeza de haberse efectuado a propósito. La cronología de la verdad actual podría ser una mera coincidencia si no fuera por las repeticiones en dos grandes ciclos de 1845 y 2520 años, hecho que 1o saca del dominio de la casualidad y 1o introduce al de la certeza. Si sólo hubiese una o dos fechas correspondientes en estos ciclos, posiblemente serían coincidencias, pero cuando la concordancia entre fechas y eventos viene por docenas, de ninguna manera es mera casualidad, más bien es el designio o plan del único Ser personal capaz de tal plan-Jehová mismo; y la cronología en sí tiene que estar correcta. En los pasadizos de la Gran Pirámide de Giza la concordancia con la cronología de la verdad actual entre una o dos medidas pudiera ser accidental, pero la concordancia de docenas de medidas prueba que el mismo Dios diseñó la pirámide y el plan-y al mismo tiempo prueba 1o correcto de la cronología. La concordancia de la cronología con algunas medidas del Tabernáculo y el Templo de Ezequiel sella aún más la cronología como correcta. Es sobre la base de éstas y muchas otras correspondencias-de acuerdo con las sólidas leyes conocidas a la ciencia-que afirmamos esto. Por las Escrituras, científicamente, e históricamente, la cronología de la verdad actual es correcta más allá de toda duda. Su exactitud ha sido abundantemente confirmada por las fechas y eventos del 1874, 1914 y 1918. La cronología de la verdad actual es base segura sobre la cual el hijo consagrado de Dios puede procurar investigarlas cosas porvenir.-l Pedro 1:11,12; Juan 16:13.

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La cronología permaneció "firme como una roca, basada en la Palabra de Dios," expresó el artículo, enfatizando que el creer en ella era "asunto de fe en Jehová y en su Palabra inspirada."5 Se insistió en la naturaleza "divina" de la ahora casi totalmente rechazada cronología, y esto no sólo por algunos elementos o porciones de ella, sino por el todo, "absolutamente". Llevaba ésta el "sello de aprobación del Dios Todopoderoso." Así, en la Watch Tower del 15 de julio del 1922 bajo el encabezamiento "El cable fuerte de cronología" se dijo:
La cronología de la verdad actual es, para comenzar, una cadena de fechas, como otras cronologías. Esto es, de cada fecha se sabe cuántos años la separan de la precedente y de la que le sigue, cada paso siendo probado por la evidencia más confiable en existencia. Pero si esto fuera toda la prueba de 1o fidedigno de la cronología, no se podría alegar con veracidad que fuera más digna de confianza que las cronologías seglares. Hasta ahora, es solo una cadena, y no más fuerte que su eslabón más débil. Existen, sin embargo, relaciones bien establecidas entre las fechas de la cronología de la verdad actual. Estas conexiones internas de las fechas le imparten a la cronología una mayor fuerza que la que encontramos en las otras cronologías. Algunas de éstas conexiones son de carácter tan extraordinario que indican claramente que esta cronología no es de hombre, sino de Dios. Siendo de origen divino y divinamente corroborada, la cronología de la verdad actual es una clase aparte, absoluta e indiscutiblemente correcta.
______________________________________

INCONTESTABLEMENTE ESTABLECIDA
Cuando una fecha se señala por varias líneas de evidencia, queda firmemente establecida. La ley científica de probabilidades le imparte a los hilos del cable de la cronología una fuerza unida que es mucho mayor que la suma de las líneas individuales de evidencia. Esta es una ley en la cual se depende implícitamente en asuntos de importancia: o sea, que cuando se señala una cosa de una sola manera puede que sea por la casualidad; si se le señala de dos maneras, es casi seguro que es cosa cierta; si por más de dos maneras es casi imposible que sea por casualidad, o que no sea verdad; y el añadir nuevas pruebas la remueve enteramente del campo de la casualidad al de la certidumbre probada.

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La Watch Tower. 15 de junio del 1922. p. 187.

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Este principio se aplica a diario en asuntos de mayor peso en las cortes de ley. El testimonio de un solo testigo puede considerarse dudoso, pero el de dos ó tres testigos basta para establecer incontestablemente la verdad. "Por boca de dos o de tres testigos se decidirá todo asunto."-2 Corintios 13:1. En la cronología de la verdad actual hay tantas relaciones internas entre las fechas que no es una mera hilera de fechas, ni una cadena, sino un cable de hebras inextricablemente unidas-un sistema unificado divinamente, con la mayoría de las fechas teniendo relaciones tan notables con las otras que el sello de origen no humano queda puesto sobre ellas.

PRUEBA DE ORIGEN DIVINO
Se demostrará claramente que la cronología de la verdad actual despliega evidencia indisputable de la presciencia divina de las fechas principales, y que esto es a su vez prueba de origen divino, y que el sistema no es de invención humana, sino un descubrimiento de verdad divina. La prueba reside en las muchas relaciones internas conectantes entre las fechas. Sin estas relaciones la cronología no sería diferente de los sistemas seglares, pero con ellas creemos que ésta lleva el sello de la aprobación del Dios Todopoderoso.

Se dependía fuertemente en "paralelismos" como evidencia del origen divino del sistema de fechas propuesto, períodos paralelos de 1,845 y 2,520 años fueron aplicados a un número considerable de fechas y eventos históricos. De tal sistema de utilizar paralelismos el artículo en este número de la Watch Tower declaró:
Paralelismos de esta naturaleza son prueba del origen divino de la cronología de la verdad actual, porque muestran presciencia. En el caso citado, la división entre Israel y la cristiandad, separadas por 2520 años, es evidencia de que cuando la primera división fue permitida, la última era preconocida. Esto es verdad por la relación entre los dos eventos, tanto en relación con el tiempo como con la naturaleza de éstos. Cuando se halla que existe una serie o sistema de fechas paralelas, compuesto de pares de fechas separadas por 2520 años, la presciencia se hace obvia. Sería absurdo alegar Que la relación descubierta no fue el resultado del arreglo divino. Sólo Dios tiene tal presciencia, y esto prueba que él controla los tiempos y eventos de manera que éstos están entretejidos en un todo bello y armonioso demasiado

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sublime para ser el resultado de la casualidad o de la inventiva humana.

A pesar de que el sistema del uso de paralelismos se describió como obviamente el producto de la presciencia divina, al grado de que negar su exactitud e importancia hubiese sido "absurdo," este sistema fue luego descartado por completo por la organización. Todo este material, dedicado a atacar cualquier tendencia a poner en tela de juicio las profecías en cuanto a fechas que formaban parte tan vital en la estructura doctrinal de la organización, parece haber tenido la meta de preparar a los lectores de la Watch Tower para un evento cercano. Aparentemente el propósito era crear cierto espíritu y actitud antes de la convención ese año en Cedar Point, Ohio. Esa convención del 1922, a menudo referida como un evento trascendental en la historia de la organización, tuvo como su discurso principal una discusión que edificó sobre el fundamento establecido anteriormente en artículos de la Watch Tower. Hoy día la organización cita porciones de ese discurso para apoyar la fecha de 1914, suprimiendo el hecho de que el 1799 y el 1874 figuraban con igual importancia en el argumento presentado, y en la conclusión a la cual se esperaba que llegara el auditorio. Esto lo vemos en las siguientes porciones publicadas ello de noviembre de 1922 en la Watch Tower.
La profecía bíblica muestra que el Señor estaba destinado a aparecer por segunda vez en el año 1874. El cumplimiento de profecía muestra fuera de toda duda que él sí apareció en 1874. Profecía cumplida es de otro modo llamada datos físicos; y estos datos son indisputables. Jesús mismo declaró que al tiempo de su presencia él conduciría una cosecha de su pueblo, durante la cual él recogería a si mismo los que eran verdaderos y leales. Durante algunos años esta obra ha estado en operación y se aproxima a su terminación. El declaró que durante su presencia él tendría una persona que ocupara el puesto de un siervo fiel y sabio, por medio de quien el Señor serviría a su pueblo alimento a su debido tiempo.

DIA DE PREPARACION
¿Por qué ha venido el Rey? Para establecer su reino y reinar como Rey. Pero antes de comenzar su reino tuvo una obra que efectuar, y ésa es una obra preparatoria. Ya que los miembros de su cuerpo han

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de estar asociados con él en su reinado, éstos tienen que ser recogidos y preparados antes del comienzo del reinado. Los tiempos de los gentiles bajo la supervisión del dios de este mundo terminaron ello de agosto de 1914. No habría sido consistente de parte del Señor, el Rey de gloria, asumir su gran poder y reino antes de esa fecha. (Ezequiel 21:27) Puesto que él ha estado presente desde 1874, se sigue, de acuerdo con los hechos como los vemos ahora, que el período desde 1874 hasta 1914 es el día de la preparación. Esto de ningún modo milita contra el pensamiento de que "el tiempo del fin" cuenta desde 1799 hasta 1914. El período desde 1799 hasta 1874 no podía llamarse el día de la preparación, sino un día de luz aumentante. No es razonable pensar que el Rey haya comenzado a hacer preparativos antes de estar presente. Por seis mil años Dios se ha estado preparando para este reino. Por mil novecientos años él ha estado recogiendo la clase del reino de entre los hombres. Desde el 1874 el Rey de gloria ha estado presente; y durante ese tiempo él ha dirigido la cosecha y ha recogido a sí la clase del templo. Desde el 1914 el Rey de gloria ha tomado su poder y reina. El ha limpiado los labios de los de la clase del templo y los ha enviado con el mensaje. La importancia del mensaje del templo no puede ser enfatizada demasiado. Es el mensaje de todos los mensajes. Es el mensaje de la hora. Les incumbe a aquellos que son del Señor proclamado. El reino de los cielos se ha acercado; el Rey reina; el imperio de Satanás está cayendo; millones que ahora viven no morirán jamás. ¿Lo cree usted? ¿Cree usted que el Rey de gloria está presente, y lo ha estado desde 1874? ¿Cree usted que desde entonces él ha dirigido el trabajo de la cosecha? ¿ Cree usted que durante ese tiempo él ha tenido un siervo fiel y sabio a través de quien él dirigió su trabajo y el dispensar alimento a la casa de la fe? ¿Cree usted que el Señor está ahora en su templo, juzgando las naciones de la tierra? ¿Cree usted que el Rey de gloria ha comenzado su reinado? Entonces ¡vuelvan al campo, oh hijos del Dios altísimo! ¡Cíñanse la armadura! Sean sobrios, estén vigilantes, sean activos, sean valerosos. Sean fieles y verdaderos 'testigos para el Señor. Vayan adelante en la lucha hasta que cada vestigio de Babilonia yazca desolado. Proclamen el mensaje por todas partes. El mundo tiene que saber que Jehová es Dios y que Jesucristo es Rey de reyes y Señor de señores. Este es el día de todos los días. ¡Miren, que el Rey reina! Ustedes son sus agentes de publicidad. Así que, anuncien, anuncien, anuncien el Rey y su reino.

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A pesar del llamado vehemente a lealtad a las enseñanzas y la cronología del Pastor Russell, el "siervo fiel y sabio," este discurso es notable porque revela las primeras señales de un gradual alejarse de estas mismísimas enseñanzas. En el libro El tiempo se ha acercado, Russell había enseñado que el "1878, siendo el paralelo de la toma [de parte de Cristo] de poder y autoridad en el tipo, claramente marcaba el tiempo de la verdadera toma de poder como Rey de reyes, por nuestro Señor invisible, espiritual y presente-el tiempo de tomar para sí su gran poder para reinar." Por medio del discurso de Rutherford en Cedar Point estos hechos -- hechos invisibles-- se movieron del 1878 al 1914, una fecha que había probado estar vacía de todas las cosas predichas y esperadas. Fue el principio de lo que \ llegaría a ser una transferencia casi total de los eventos asignados al período pre-1914, trasladándonos al mismo 1914 y a fechas subsiguientes. En armonía con el folleto Millo es que ahora viven no morirán jamás, la organización enseñaba ahora que el ciclo del Jubileo (que de acuerdo a la ley de Dios dada a Moisés, consistía en períodos consecutivos de cincuenta años! con el quincuagésimo como el Jubileo) señalaba al 1925 como el comienzo de la manifestación cabal del reinado de Cristo y la vuelta de los profetas. El rasgo distintivo de este año sería el retorno a la Tierra de los profetas de antaño. En el 1924 la organización publicó un folleto diseñado para usarse con la juventud y titulado El camino al paraíso. Note, en las I páginas 224 a 227 del folleto, cuan confiadamente se ofrecieron a estas mentes jóvenes esas predicciones, incluyendo una descripción de la Jerusalén terrenal como la capital mundial de la humanidad restaurada:
El camino al paraíso El año legal judío comienza en el otoño, en lo que para nosotros es el primero de octubre. El año 1926 comenzaría, por lo tanto, cerca del primero de octubre de 1925. Sería razonable esperar ver el comienzo de la restauración del favor de Dios al pueblo judío, como parte del mundo. un poco después de esa fecha. Muchos judíos ya están contemplando con añoranza su antigua madre patria, Palestina. El tiempo límite que Dios le había asignado a las naciones gentiles expiró en 1914, como ya hemos visto. Por tanto, ya que la nación judía. como nación, perdió el favor de Dios cuando crucificaron a

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Jesús, y las naciones gentiles ya no son reconocidas por Dios como naciones, Cristo comenzará pronto a bregar con el mundo como individuos, empezando, por medio de los fieles del pasado, con el judío primero. Debemos esperar, por 1o tanto, ver poco después del 1925 el despertar de Abel, Enoc, Noé, Abraham, Isaac, Jacob, Melquisedec, Job, Moisés, Samuel, David, Isaac, Jeremías, Ezequiel, Daniel, Juan el Bautista, y otros mencionados en el capítulo once de Hebreos. Estos formarán un núcleo del nuevo reino sobre la Tierra. Una de las primeras cosas necesarias será el poner a Jerusalén en condición para ser la capital del mundo. Esto hará necesario una gran cantidad de trabajo, pero habrá muchos obreros voluntarios Las noticias actuales nos informan que la atención ya se concentra sobre Palestina, y que miles de judíos se esfuerzan por volver allí. Bastante trabajo se ha hecho ya en construir mejores caminos y en cultivar los campos. Sin embargo, no debemos esperar ver mucho trabajo sistemático en progreso hasta que estos "príncipes" hayan sido despertado s y colocados en sus puestos. La capital de cada país deberá estar en comunicación rápida y directa con todas las partes de su territorio. Si Jerusalén va a ser la capital del mundo, deberá ser capaz de estar en rápido contacto con toda localidad. El Reino de Cristo va a deshacer en mil años todo el mal acumulado en los últimos seis mil años. Métodos antiguos no bastarán. Vemos ya grandes cambios que están teniendo lugar. Ahora la telegrafía inalámbrica y el radio pueden llevar mensajes a la otra mitad del globo; y para el tiempo en que se traiga a los príncipes estas invenciones habrán sido perfeccionadas para alcanzar alrededor del mundo. Por el mundo entero, todos estarán en "un solo cuarto," por decido así. El cuarto será un poco más grande que aquel en que estamos acostumbrados a reunimos; pero, ¿y qué? Ahora cuando leemos Isaac 2:3 y Zacarías 14:16,17 vemos cuan fácil será para las gentes "subir a Jerusalén." Los príncipes pueden fácilmente radio trasmitir sus instrucciones a cualquier parte del mundo. Imagínese al Príncipe Abraham teniendo algunas instrucciones que dar, llamando "¡Atención!"; y a todas las gentes en todo el mundo escuchando, y oyendo cada palabra pronunciada, tan fácilmente como si él estuviera dirigiéndolas desde la plataforma en un salón público! Claro, si alguno deseara visitar Jerusalén y personalmente entrevistarse con los príncipes, o si los príncipes desearan hacer una inspección personal de alguna obra pública, aeroplanos pronto se perfeccionarán de manera que será cuestión de sólo unas horas de vuelo desde cualquier punto hasta Jerusalén, o de Jerusalén a

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cualquier punto en la Tierra. Verdaderamente éste será un nuevo mundo hecho glorioso en todo aspecto.-Zacarías 14:20, 21; Revelación 21; Salmos 72 y 145. Estos hombres fieles de la antigüedad también poseerán el poder para usar la "vara de hierro," si resultara necesario, para bregar con los voluntariosos y los desobedientes. Todos tendrán que aprender que la injusticia no se permitirá. La justicia es la ley fundamental del nuevo reino.-Salmo 37:9, 10, 2, 38. Sin duda muchos de los niños Que lean este libro vivirán para ver a Abraham, Isaac, Jacob, José, Daniel y todos esos otros fieles de la antigüedad, venir en la gloria de su "mejor resurrección," perfectos en mente y cuerpo. No tardará mucho para que Cristo los nombre a sus puestos de honor y autoridad como sus representantes terrestres. El mundo y todas las presentes comodidades les parecerán extraños al principio, pero pronto se acostumbrarán a los nuevos modos. Al principio quizás tengan algunas experiencias jocosas; pues ellos ¡nunca vieron teléfonos, radios, automóviles, alumbrado eléctrico, aeroplanos, máquinas de vapor y muchas otras cosas que nos son familiares. ¡Qué privilegio es estar viviendo ahora y ver el fin de lo viejo y el comenzar de lo nuevo! De todos los tiempos en la historia del mundo éste es el más maravilloso.

Está por demás decir que los niños a quienes esta publicación se dirigió son ahora mujeres y hombres de edad, al menos de 70 años o más. La Sociedad Watch Tower ocasionalmente emplea el lema atrayente "Millones que ahora viven no morirán jamás" y llama atención al hecho de que la membresía de Testigos ahora pasa de unos millones, sin embargo, ellos encubren una obvia tergiversación. La pretensión de que "Millones que ahora viven no morirán jamás" no se hizo a personas que viven hacia el final del siglo veinte. Se hizo a personas que vivían en los años 1918 al 1925. Sólo una pequeña fracción de los más de cuatro millones de Testigos de Jehová estaban vivos entonces. Sólo si hoy hubiese más de dos millones de Testigos cuya edad pasara de 70 años, podría pretenderse que de alguna manera la predicción se verificó. El 1925, el año en el cual se basó tanto la predicción como el lema, resultó totalmente vacío de todas las cosas predichas, mera paja, fantasía profética.

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No obstante, se suponía que todo el material que aparecía en la Watch Tower y otras publicaciones fuera "alimento al debido tiempo," suministrado por Dios a través de su canal de comunicación, un canal que afirmaba que tenía la aprobación especial y dirección de Cristo Jesús como el Rey ahora reinante. Como ellos mismos declaran, hablaron tal como "profeta genuino" de Dios. El pasar del 1925 y el fracaso de estas últimas predicciones, sin embargo, demostró que los pronosticadores no habían actuado como un "esclavo fiel y discreto." No se habían adherido fiel ni humildemente a la Palabra inspirada de Dios, la única cosa que merece el término calificativo de "indisputable," "absoluta e indiscutiblemente correcta," "establecida fuera de toda duda." Tampoco habían sido discretos durante todos los años que publicaron pretensiones tan dogmáticas a través de toda la Tierra, tal indiscreción en efecto se admitió cuando el Juez Rutherford reconoció que él se había hecho aparecer como un "asno." El lenguaje intimidante usado por el proclamado "canal" de Dios, la Sociedad Watch Tower, las insinuaciones de ambición, orgullo, y deslealtad a Cristo que éste dirigió a cualquiera que no quisiera tomar el mismo curso de presunción, indudablemente influyeron en la mayoría para que siguieran "al líder" mientras él admitidamente hacía declaraciones de tipo asnal. Muchos, sin embargo, encontraron que no podían seguir respaldando un curso tan irresponsable y la organización sufrió una pérdida mayor de adherentes después del 1925.6 ¿Cómo presentan la situación del 1925 las publicaciones recientes de la organización? El anuario de los testigos de Jehová para 1975 atribuyó el problema, no a la organización quien fue la que publicó la información, sino a "los hermanos" que la leyeron. En la página 146, el Anuario dice:
El año de 1925 vino y pasó. Los seguidores ungidos de Jesús todavía estaban en la Tierra como clase. Los hombres fieles de la antigüedad -Abrahán, David y otros- no habían sido resucitados para llegar a ser príncipes en la Tierra. (Sal. 45: 16) Por eso, según recuerda Anna MacDonald: "1925 fue un año de tristeza para muchos hermanos. Algunos de ellos tropezaron; sus esperanzas fueron destrozadas. . Habían esperado ver a algunos de los 'beneméritos de la antigüedad' [hombres de la antigüedad como Abrahán] resucitados. En vez de considerar aquello una 'probabilidad,' quisieron entender que era una 'certeza,' y algunos hicieron preparaciones para sus propios amados, pues esperaban la resurrección de éstos.

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Entre éstos estuvo Alvin Franz, hermano de mi padre y el más joven de los cuatro hermanos Franz.

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¿Muestra un repaso de las declaraciones publicadas en la Watch Tower, como las hemos visto en las páginas anteriores, que se podría justificar de alguna manera esta transferencia de responsabilidad a los "hermanos" por haber desarrollado grandes esperanzas y luego ver estas esperanzas destrozadas? El Anuario para el 1980 (publicado el mismo año que el presidente Franz recontaba a la familia Betel los comentarios hechos en privado por el Juez Rutherford) presentó un punto de vista similar sobre el asunto. En la página 62, se nos relata la visita del Juez Rutherford a Suiza en mayo del 1926 para asistir a una convención y para participar en una sesión de preguntas y respuestas. En esta sesión el siguiente intercambio tomó lugar, la respuesta procediendo del Juez Rutherford:
"Pregunta: ¿Han regresado los hombres fieles de la antigüedad? "Respuesta: Ciertamente no han regresado. Nadie los ha visto, y sería insensato hacer tal anuncio. En el libro 'Millones' se declaró que sería razonable esperar que regresaran poco después de 1925, pero esto fue simplemente una opinión expresada."

Todo el mundo tiene el derecho de expresar opiniones. Pero hombres que alegan ser voceros de Dios en la Tierra ciertamente no tienen el derecho de expresar meras opiniones al mismo tiempo que alegan que lo que dicen está respaldado por la Palabra de Dios y debe ser aceptado como tal. Hemos visto ya que en el folleto Millones que ahora viven no morirán jamás, el mismo Rutherford había dicho que "podemos confiadamente esperar que 1925 marcará el regreso de Abrahán, Isaac, Jacob y los fieles profetas de antaño." En la Watch Tower se había declarado que "No puede haber más duda en cuanto al 1925 que hubo en cuanto al 1914." Cuando declaraciones se esparcen alrededor del globo como el mensaje de Dios para la humanidad, como "alimento espiritual al debido tiempo," éstos que están publicándolas ciertamente no son ni "fieles" ni "discretos" si irresponsablemente expresan opiniones falaces, luego arguyen tenazmente por ellas, y menosprecian a cualquiera que disienta, o, peor aún, hasta arrojan duda sobre la misma lealtad y humildad de tal persona ante Dios.

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En el 1930, la casa llamada Beth-Sarim se construyó por la organización en San Diego, California. De esto, el libro El nuevo mundo, escrito por Fred Franz, en las páginas 106, 107, declara:
Ahora el Señor Jesús ha venido al templo para juicio, y el resto de los miembros de "su cuerpo" que aun se encuentra en la tierra ha sido juntado a la condición del templo que es una de perfecta unidad con él (Malaquías 3: 1-3), y por esta razón es de esperarse que estos fieles .hombres de la antigüedad vengan de la tumba de un momento a otro. Las escrituras dan fundada razón para creer que esto ocurrirá poco antes de que comience el Armagedón. En esperada este acontecimiento, en San Diego, California, (E.U. de A_) se construyó una casa en el año de 1930, y se le dio el nombre de "Beth:..Sarim", que significa "Casa de 1os príncipes".. Los enemigos religiosos han dado mucha publicidad maliciosa a este hecho. Actualmente el título de propiedad de esta casa está en fideicomiso para que la ocupen los príncipes cuando regresen: Los más recientes hechos indican que los religiosos de este mundo condenado crujen los dientes a causa del testimonio al nuevo mundo que da esa "Casa de los Príncipes". Para esos religiosos y sus aliados no es motivo de placer el regreso de esos fieles hombres de tiempos antiguos para gobernar ejecutando juicio. 7

Como se mostró en un capítulo anterior, fue en 1941, sólo dieciséis años después del 1925, en una convención en St. Louis, Missouri, que el cabeza de la organización, el presidente Rutherford, nuevamente aseguró a los jovencitos que muy pronto los hombres
7 Unos pocos años después .de la publicación de este libro (1942), la casa se vendió. En una asamblea grande de los Testigos de Jehová convocada en 1950 en el Estadio yankee, en la ciudad de Nueva York, Fred Franz presentó un discurso donde el predicho regreso de los "príncipes" antes del Armagedón se abandonó, reemplazado con la idea de que los hombres nombrados por la Sociedad en las congregaciones ya llenaban tal papel principesco.

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y mujeres fieles de tiempos bíblicos retornarían. Ellos guiarían a estos jovencitos en su selección de cónyuges, 1o que hacía aconsejable que pospusieran los planes de matrimonio hasta ese tiempo. Al describir el evento, The Watch Tower (La Atalaya) hizo el comentario sobre el libro Hijos, presentado entonces, de que era "el instrumento provisto por el Señor para servicio más efectivo en los meses que quedan antes del Armagedón." Aproximadamente trescientos meses después, en 1966, se promulg6 una nueva fecha: 1975.

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9 1975: ‘EL TIEMPO APROPIADO PARA DIOS ACTUAR’
No les toca a ustedes saber en qué día o en qué ocasión hará el Padre las cosas que solamente él tiene autoridad para hacer. -Hechos 1:7, Versión Popular.

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URANTE LA segunda mitad de la presidencia de Rutherford, la mayoría de las profecías relacionadas con las fechas más tempranas--defendidas tan tenazmente en la primera mitad de su presidencia-se abandonaron o se volvieron a localizar. El comienzo de los "últimos días" se movió del 1799 al 1914. La presencia de Cristo en 1874 también se movió al 1914 (como ya se había hecho en 1922 con el comienzo oficial del gobierno del Reino de Cristo en 1878). El comienzo de la resurrección se movió de 1878 a 1918. Por un tiempo, hasta se sostuvo que 1914 había, en efecto, traído el "fin del mundo" en el sentido de que Dios 'legalmente' había cesado de dar permiso a las naciones del mundo de ejercer el dominio de ellas sobre la Tierra. Esto, también, se abandonó, y el "fin" o "conclusión del sistema de cosas" (como se vierte en la Traducción del Nuevo Mundo) ahora se considera que está en el futuro. La organización pretende que los sucesos alistados tuvieron cumplimiento en los años nuevamente seleccionados, pero ya que se trata enteramente de cumplimientos invisibles, obviamente la aceptación de ellos depende enteramente de la fe de uno en las interpretaciones ofrecidas. Después de una sesión del Cuerpo Gobernante donde las profecías relacionadas con ciertas fechas surgieron en la discusión, el miembro Bill Jackson me dijo sonriendo,

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"Nosotros acostumbrábamos decir, sencillamente te mueves la fecha de este hombro y te la pasas al otro." No fue sino hasta después de la muerte de Rutherford en 1942 que un cambio se hizo con relación al año 606 antes de la Era Común como el punto de comienzo para los 2,520 años. Extrañamente, el hecho de que 2,520 años desde 606 a. de J.C. llevan en realidad al 1915 E. C. y no al 1914 E. C., no se reconoció ni se atendió por más de 60 años. Entonces, calladamente, se atrasó el punto de comienzo un año, al 607 a. de J.C., permitiendo la retención del año 1914 E. C. como el punto final de los 2,520 años. Ninguna evidencia histórica se había presentado al efecto de que la destrucción de Jerusalén había ocurrido un año antes de lo creído. El deseo de la organización de retener el 1914 como fecha señalada por ellos durante muchos años (cosa que ellos no habían hecho con 1915) ocasionó el atrasar la destrucción de Jerusalén un año, una cosa fácil de hacer-en el papel. Para mediados de los 1940 ya se había decidido que la cronología usada durante las presidencias de Russell y Rutherford tenía un error de 100 años, con relación a la cuenta del tiempo hasta la creación de Adán. En 1966, la organización dijo que, en lugar de haber concluido 6,000 años de historia humana en 1874, como se había enseñado previamente, ellos concluirían en 1975. Esto se publicó en el verano del 1966 en el libro escrito por Fred Franz, titulado Vida eterna en libertad de los hijos de Dios. En el primer capítulo, el libro se valió del arreglo de Jubileo, que también había sido clave en las predicciones del 1925, y se argüía (igual como se había hecho en aquel entonces) a favor de la creencia en seis "días" de mil años cada uno, durante los cuales la humanidad experimentaría imperfección, seguidos por un séptimo "día" de mil años en el cual la perfección sería restaurada en un gran Jubileo de liberación de la esclavitud al pecado, enfermedad y muerte. El libro dijo en las páginas 28,29:
41 Desde el tiempo de Ussher se ha efectuado un estudio intenso de la cronología bíblica. En este siglo veinte se ha efectuado un estudio independiente que no sigue ciegamente a cálculos crono1ógicos tradicionales de la cristiandad, y la cuenta de tiempo publicada como resultado de este estudio independiente da como la fecha de la creación del hombre 4026 a. de la E. C.. Según esta cronología bíblica

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fidedigna seis mil años desde la creación del hombre terminarán en 1975, y el séptimo período de mil años de la historia humana comenzará en el otoño de 1975 E. C. 42 De modo que seis mil años de la existencia del hombre en la Tierra pronto terminarán, sí, dentro de esta generación. Jehová Dios es desde la eternidad, como está escrito en el Salmo 90: 1, 2: ((Oh Jehová, tú mismo has resultado ser una verdadera morada para nosotros durante generación tras generación. Antes que nacieran las montañas mismas, o tú procedieras a producir como con dolores de parto la tierra y el terreno productivo, aun desde tiempo indefinido hasta tiempo indefinido tú eres Dios." De manera que desde el punto de vista de Jehová Dios estos seis mil años de la existencia del hombre que están pasando son solamente como seis días de veinticuatro horas, porque este mismo salmo (versículos 3, 4) pasa a decir: ((Tú haces que el hombre mortal se vuelva a materia triturada, y dices: 'Vuelvan, hijos de los hombres.' Porque mil años son a tus ojos solo como el día de ayer cuando ha pasado, y como una vigilia durante la noche." De modo que en no muchos años dentro de nuestra propia generación estamos llegando a lo que Jehová Dios podría considerar como el séptimo día de la existencia del hombre.

¿Cuál sería la importancia de esto? El libro pasa a hacer aplicación de los puntos desarrollados.
43 ¡Cuán apropiado sería el que Jehová Dios hiciera de este venidero séptimo período de mil años un período sabático de descanso y liberación, un gran sábado de Jubileo para que se proclame libertad por toda la Tierra a todos sus habitantes! Esto sería muy oportuno para la humanidad. También sería muy apropiado de parte de Dios, porque, recuerde, la humanidad todavía tiene delante de sí lo que el último libro de la Santa Biblia menciona como el reino de Jesucristo sobre la Tierra por mil años, el reino milenario de Cristo. Proféticamente Jesucristo, cuando estuvo en la Tierra hace diecinueve siglos, dijo respecto a sí mismo: "Porque Señor del sábado es lo que el Hijo del hombre es." (Mateo 12:8) No sería por pura casualidad o accidente, sino que sería según el propósito amoroso de Jehová Dios el que el reino de Jesucristo, el "Señor del sábado," concurriera con el séptimo milenio de la existencia del hombre.

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¿Había dicho la organización 'sin rodeos' que el 1975 marcaría el comienzo del milenio? No. Pero el párrafo arriba citado fue el clímax hacia el cual toda la argumentación cuidadosamente construida había ido conduciendo. Ninguna predicción cabal y franca se hizo sobre 1975. No obstante, el escritor estuvo dispuesto a declarar que sería "muy apropiado de parte de Dios" el que Dios comenzara el milenio en ese tiempo particular. Parecería razonable que, para un hombre imperfecto decir lo que es o no es "apropiado" para el Dios Todopoderoso hacer, exigiría un grado alto de certidumbre de su parte, ciertamente no que él estuviera 'expresando una mera opinión.' La discreción requeriría, mejor dicho, demandar(a que así fuera. Aún más fuerte es la declaración siguiente de que "sería según el propósito amoroso de Jehová Dios el que el reinado de Jesucristo, el 'Señor del Sábado,' concurriera con el séptimo milenio de la existencia del hombre"-séptimo milenio, el cual ya se había dicho que estaba para comenzar en 1975. El año siguiente, la edición del 8 de abril de 1967 de ¡Despertad!, la revista compañera de La Atalaya, presentó el artículo titulado "¿Cuánto más tardará?" y bajo el encabezamiento "6,000 años se terminan en 1975," también razonó que el milenio sería los últimos 1,000 años de un día de descanso de 7,000 años de Dios. Pasó a decir (página 19):
Por consiguiente el hecho de que nos estamos acercando al fin de los primeros 6,000 años de la existencia del hombre es de gran significado. ¿Es concurrente el día de descanso de Dios con el tiempo que el hombre ha estado sobre la Tierra desde que fue creado? Evidentemente sí. De acuerdo con las investigaciones más confiables de la cronología bíblica, que armonizan. con muchas fechas aceptadas de la historia seglar, encontramos que Adán fue creado en el otoño de 4026 a. de la E. C. En algún tiempo de ese mismo año, bien pudo haber sido creada Eva, directamente después de lo cual comenzó el día de descanso de Dios. ¿En qué año, entonces, terminarían' los primeros 6,000 años de la existencia del hombre y también los primeros 6,000 años del día de descanso de Dios? En el año de 1975. Esto es digno de notarse, particularmente en vista del

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hecho de que los "últimos días" comenzaron en 1914, y en vista de que los hechos físicos de nuestro día en cumplimiento de la profecía señalan a ésta como la última generación de este mundo inicuo. De modo que podemos esperar que el futuro inmediato esté lleno de acontecimientos conmovedores para los que cifran su fe en Dios y en sus promesas. Esto significa que dentro de relativamente pocos años presenciaremos el cumplimiento de las profecías restantes que tienen que ver con el "tiempo del fin."

La Atalaya del 15 de septiembre de 1968, continuó estimulando anticipación. Usando prácticamente el mismo argumento que se usó en el artículo antes mencionado, dijo éste (página 562):
El futuro inmediato ciertamente habrá de estar lleno de acontecimientos culminantes, porque este viejo sistema se está acercando a su fin completo. En el transcurso de unos cuantos años a lo más se cumplirán las partes finales de las profecías bíblicas que tienen que ver con estos "últimos días," con el resultado de que la humanidad sobreviviente será libertada para que entre en el glorioso reinado de 1 ,000 años de Cristo. j Qué días difíciles, pero, al mismo tiempo ¡qué magníficos días nos esperan en el futuro inmediato! [énfasis mío]

Ya van unos 24 años desde que se escribió eso. Uno bien podría preguntar ahora, ¿Qué quiere decir la frase "el futuro inmediato"? ¿Cuántos años son "unos cuantos años a lo más"? En el artículo titulado "¿Qué traerán los años 1970?" la Awake! (¡Despertad!) del 8 de octubre del 1968 nuevamente enfatizó lo corto del tiempo restante, diciendo al comenzar (página 13):

L HECHO de que ya han pasado cincuenta y cuatro años del período que se llama los "últimos días" es sumamente significativo. Significa que solo unos cuantos años, a lo más, quedan antes de que Dios destruya el corrompido sistema de cosas que domina la Tierra.

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Más tarde, usando 1975 como el año de cierre de seis mil años de historia humana, el artículo dijo (página 14):

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Hay otra manera que ayuda a confirmar el hecho de que vivimos en los pocos años finales de este "tiempo del fin." (Dan. 12: 9) La Biblia muestra que nos estamos acercando al fin de 6.000 años completos de historia humana.

Una y otra vez las publicaciones de la Watch Tower citaron declaraciones hechas por personas de prominencia o "expertos", en cualquier campo, que hicieron alguna referencia al 197 5, por ejemplo, la declaración hecha en 1960 por el ex Secretario de Estado de E.E.U.U., Dean Acheson, quien dijo:
"Sé suficiente de 1o que está pasando para asegurarles que, quince años desde hoy [o; para 1975], este mundo va a ser demasiado peligroso para vivir en él"

El libro (Famine-1975) (¡Hambre!-1975) escrito por dos expertos en alimento, se citó repetidamente, particularmente las siguientes oraciones:
"Para 1975 el mundo se enfrentará a un desastre de magnitud sin precedente. Hambres, mayores que cualquiera de la historia, asolarán a las naciones subdesarrolladas." "Pronostico una fecha especifica, 1975, cuando la nueva crisis estará sobre nosotros en toda su aterradora importancia." "Para 1975 el desorden civil, la anarquía, las dictaduras militares, la inflación desenfrenada, las interrupciones en la transportación y la inquietud caótica serán lo corriente en muchas de las naciones hambreadas."

Tres años después del enfoque original en 1975 en el libro Vida eterna en libertad de los hijos de Dios, el autor, Fred Franz, escribió otra publicación titulada La paz de mil años que se aproxima.)1 Se podría decir que el lenguaje en éste era aún más definitivo y específico que en las publicaciones anteriores. Salió a la luz en 1969 y contenía

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El material en este folleto también se publicó en La Atalaya del 1 de abril de 1970.

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las siguientes declaraciones en las páginas 24, 25 (corresponde a las páginas 206, 207 de La Atalaya del 1 o de abril de 1970).
Más recientemente investigadores concienzudos de la Santa Biblia han hecho una reexaminación de la cronología bíblica. SegÚn sus cálculos los seis milenios de la vida de la humanidad en la Tierra terminarían a. mediados de los años setenta. Así, el séptimo milenio desde la creación del hombre por Jehová Dios empezada dentro de menos de diez años.

Para que el Señor Jesucristo fuera "Señor del sábado," su reinado de mil años tendría que ser el séptimo en una serie de periodos de mil años o milenios. (Mateo 12:8, Mod) Así, seria un reinado sabático.

El argumento aquí es bastante claro y directo: De la misma manera que el sábado era el séptimo período que seguía a seis períodos de trabajo, el reinado de mil años de Cristo será un séptimo milenio sabático que seguirá a seis milenios de afán y sufrimiento. La presentación no es de ninguna manera indefinida o ambigua. Como dice la página:
Para que el Señor Jesucristo fuera "Señor del sábado," su reinado de mil años tendría que ser el séptimo en una serie de períodos de mil años o milenios.

De la misma manera que se determinó lo que sería "apto" y "apropiado" en cuanto a lo que Dios haya de hacer, así también un requisito ahora se establece para Jesucristo. Para que él sea lo que él dice que será, 'Señor del sábado,' su reinado "tendría que ser" el séptimo milenio en una serie de milenios, Razonamiento humano impone este requisito' al Hijo de Dios. Seis mil años habían de terminar en 1975; de acuerdo con el argumento, el reinado de Cristo "tendría que ser el séptimo" período siguiente de mil años. El "esclavo fiel y discreto" había, para los efectos, delineado el programa al cual él esperaba que su amo se adhiriera, si es que éste no iba a faltar a su propia palabra. Aunque lo escrito es más pulido y las expresiones más refinadas, este material es en esencia asombrosamente parecido al presentado

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en el folleto del Juez Rutherford, Millones que ahora viven no morirán jamás, en el cual hizo afirmaciones que más tarde admitió eran de tipo asnal. Aparte de la fecha de su publicación, fue como si se le hubiese dado marcha atrás al reloj, en medio siglo, hasta los días anteriores a 1925. La diferencia era que las cosas dichas entonces ahora se decían respecto a 1975.2 Cuando la década de los 1970 llegó, la edificación de expectación continuó. La revista ¡Despertad! del 22 de abril de 1972 volvió a hablar de seis períodos de afán y trabajo seguidos por un séptimo período (sábado) de descanso, y dijo:
Por eso, al acercamos al fin de seis mil años de existencia humana durante esta década, hay la conmovedora y cierta esperanza de la cercana realización de un magnífico Sábado de descanso y alivio.

Debajo de esto apareció el siguiente diagrama:

MUERTE DE JESUCRISTO 33 E. C. Al acercamos al fin d. 6.000 años d. historia humana a mediados de los años setenta hay la conmovedora esperanza de un magnifico alivio

Todas estas declaraciones están claramente diseñadas para fomentar y edificar esperanza y anticipación. Cierto, la mayoría se acompañó de algunas declaraciones calificadoras en el sentido de que 'nosotros no lo decimos positivamente' o no estamos 'señalando una fecha específica,' y que 'nosotros no sabemos el día y la hora.' Pero se debe recordar que la organización no era novicia en este campo. Su historia completa, desde sus mismos comienzos, fue una de edificar esperanzas en ciel1as fechas sólo para ver el paso de ellas sin

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Es verdad que (en la página 25) la frase menos específica ha mediados de los años setenta" se usó. pero el año 1975 ya se había presentado como una fecha bíblicamente marcada y esta fecha estaba firmemente impresa en la mente de todos los Testigos de Jehová por toda la tierra.

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la realización de lo predicho. En los casos previos, las publicaciones de la Sociedad luego procuraron cargar la responsabilidad de la desilusión, no a los escritores de la información" sino a los lectores como inclinados a esperar demasiado. Seguramente, entonces, los hombres responsables de la organización debieron haberse dado cuenta del peligro, conociendo lo que es la naturaleza humana, sabiendo cuan fácilmente las grandes esperanzas se pueden suscitar. Aún así, mientras cuidadosamente evitaban toda predicción explícita en el sentido de que una fecha específica vería el comienzo del milenio, esos hombres responsables aprobaron el uso de las frases, "dentro de relativamente pocos años," "el futuro inmediato," "dentro de unos cuantos años a lo más," "solo unos cuantos años, a lo más," "los pocos años finales" todas usadas en La Atalaya y ¡Despertad! con referencia al comienzo del reinado milenial y todas en un contexto que incluía la fecha de 1975. ¿Tienen sentido alguno esas palabras? ¿O se usaron sueltamente, descuidadamente? ¿Son las esperanzas y los planes y los sentimientos de las personas algo con lo cual jugar? Aún así, La Atalaya del 10 de enero de 1969, páginas 20, 21, implicó que uno debería tener cuidado en cuanto a poner demasiado peso en las mismas palabras de precaución de Cristo.
Una cosa es absolutamente cierta: La cronología bíblica reforzada con la profecía bíblica que se ha cumplido muestra que pronto se terminarán seis mil años de la existencia del hombre, ¡sí, dentro de esta generación! (Mal. 24: 34) Por lo tanto, éste no es tiempo para ser indiferentes ni para estar serenamente satisfechos. Este no es el tiempo parar estar jugando con las palabras de Jesús de que "respecto a aquel día y hora nadie sabe, ni los ángeles de los cielos, ni el Hijo, sino solo el Padre." (Mal. 24: 36) Al contrario, es tiempo en que uno debe estar vivamente consciente de que el fin de este sistema de cosas rápidamente llegando a su fin violento. ¡No se equivoque, basta con que el Padre mismo sepa tanto el “día como la hora”!

¿Cómo es posible que un "esclavo fiel y discreto" pudiera decir tal cosa-en efecto, decir que, "Cierto; mi amo dice esto y aquello, pero no le den demasiada importancia; al contrario, dense cuenta de que lo que yo digo debe ser la fuerza guiadora en sus vidas"? Algunas de las declaraciones más directas procedieron del Departamento de Servicio de las oficinas internacionales, que produce un periódico mensual llamado Our Kingdom Ministry (Nuestro Ministerio del Reino), que se distribuye sólo a los Testigos y no al público. El número de marzo de 1968 (en inglés) urgió a dedicarse a

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la actividad de predicación de tiempo completo ("servicio de precursor") diciendo: In view of the short period of time left, we want to do Ibis as often as circumstances permit. Just think, brothers. there are only about ninety months left be. fore 6,000 years of man 's existence on earth is completed. Traducción: En vista del período corto de tiempo que queda, queremos hacer esto tan a menudo como las circunstancias lo permitan. Piensen, hermanos, quedan solamente como noventa meses antes de que se completen 6,000 años de la existencia del hombre sobre la Tierra.

El número de mayo del 1974 del Kingdom Ministry, habiéndose referido al "poco tiempo que queda," dijo:
Reports are heard of brothers selling their homes and property and planning to finish out the rest of their days in this old system in the pioneer service. Certainly this is a fine way to spend the short time remaining before the wicked world's end.l John 2:17. Traducción: Se oyen informes de hermanos que están vendiendo sus hogares y propiedad y que están haciendo planes para completar lo que queda de estos días de este viejo sistema en el servicio de precursor. Ciertamente ésta es una forma excelente de usar el poco tiempo que queda antes del fin de este mundo inicuo.-l Juan 2:17.

Un número considerable de Testigos hizo precisamente eso. Algunos vendieron sus negocios, dejaron sus empleos, vendieron sus hogares, o granjas y se mudaron con sus esposas e hijos a otras áreas para' servir donde había más necesidad,' contando con tener fondos suficientes para sostenerles hasta el 1975. Otros, incluyendo algunas personas de edad, realizaron pólizas de seguro y otros certificados de valor. Algunos pospusieron operaciones quirúrgicas en la esperanza de que la entrada del milenio eliminaría la necesidad de éstas. Cuando el 1975 pasó y sus fondos se agotaron o su salud empeoró seriamente, ahora tenían que tratar de sobreponerse a las duras realidades y reedificar sus vidas lo mejor que pudieron. ¿Cuál era el pensar en el Cuerpo Gobernante durante este tiempo? Algunos de los hombres de más edad en el Cuerpo habían experimentado personalmente las expectativas que quedaron sin cumplimiento en 1914,1925, como también las esperanzas suscitadas en los 1940. La mayoría, es mi observación, asumió la actitud de 'esperemos y veamos que sucede.' Ellos estaban renuente s a hacer

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un llamado a la moderación. Grandes aumentos numéricos estaban teniendo lugar. Considere el registro de bautismos para el período desde 1960 hasta 1975:
Número Año 1960 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967 bautizado 69,027 63,070 69,649 62,798 68,236 64,393 58,904 74,981 Año 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 Número bautizado 82,842 120,805 164,193 149,808 163,123 193,990 297,872 295,073

Desde 1960 hasta 1966 la proporción de aumento había disminuido hasta casi cero. Pero después de 1966, cuando el 1975 comenzó a recibir publicidad, un período de crecimiento fenomenal tuvo lugar como la tabla muestra. Durante los años de 1971 hasta el 197 4, mientras estaba sirviendo en el Cuerpo Gobernante, no recuerdo haber oído ningunas expresiones de seria preocupación de parte de miembros del Cuerpo con relación a las expectativas suscitadas que se habían generado. En cuanto a mí mismo, no quiero aparentar que inicialmente no me sentí conmovido cuando el libro Vida eterna en libertad de los hijos de Dios salió en 1966, con su brillante cuadro de la proximidad del jubileo milenial. Ni tampoco alego no haber tenido parte alguna en la etapa temprana de la campaña que enfocó atención en la fecha de 1975. Pero el paso de cada año desde 1966 hacía parecer la idea más y más irreal. Mientras más leía las Escrituras, más me parecía que el concepto estaba desalineado; no cuadraba con las declaraciones del mismo Jesucristo, tales como:
"Respecto a aquel día y hora nadie sabe, ni los ángeles de los cielos, ni el Hijo, sino sólo el Padre." "Manténganse alerta, pues, porque no saben en que día viene su señor. " "Por este motivo, ustedes también demuestren estar listos, porque a una hora que no piensan que es, viene el Hijo del hombre."

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"Sigan mirando, manténganse despiertos, porque no saben cuándo es el tiempo señalado.” "No les pertenece a ustedes adquirir el conocimiento de los tiempos o sazones que el Padre ha colocado en su propia jurisdicción."3

Como parte del personal de la sede central de una organización que estaba en un acceso de euforia por estar montada sobre una ola de crecimiento extraordinario, no era mucho lo que podía hacerse. Algunos artículos sobre el tema que vinieron a mi para ser editados los traté de moderar, pero esto fue, más o menos, lo único hecho. En mi actividad personal traté de atraer la atención a los versículos arriba mencionados, tanto en conversaciones privadas como en discursos públicos. Un domingo por la tarde en 1974, después que mi esposa y yo habíamos regresado de responder a una invitación a pronunciar un discurso en otra parte del país, mi tío, entonces el vicepresidente, vino a nuestro cuarto. (Ya que su vista era muy pobre, nosotros usualmente le leíamos el material de estudio de La Atalaya cada semana.) Mi esposa le mencionó que en mi discurso ese fin de semana yo le había advertido a los hermanos en cuanto a no sobreexcitarse con relación al 1975. Su pronta respuesta fue, "Y ¿por qué no han de excitarse? Es algo por lo cual estar excitados." No hay ninguna duda en mi mente que, de todos los miembros del Cuerpo Gobernante, el vicepresidente era el más convencido de lo correcto de lo que él había escrito, y sobre lo cual otros habían edificado. Otra tarde, en el verano de 1975, un hermano griego de edad avanzada llamado Peterson (originalmente Papagyropoulos) se unió a nuestra lectura, como era su costumbre. Después de la lectura, mi tío le dijo a Peterson, "Sabes, esto es muy parecido a como fue en el 1914. Todo estuvo tranquilo hasta los meses del verano. Entonces, de súbito cosas empezaron a suceder y comenzó la guerra." Previamente, para principios del 1975, el presidente Knorr había hecho un viaje alrededor del mundo, llevando consigo al vicepresidente Franz. Los discursos del vicepresidente en todos los países que visitaron giraron alrededor del 1975. Al regreso, habiendo oído los informes del efecto conmovedor del discurso del vicepresidente, los otros miembros del Cuerpo Gobernante solicitaron escuchar una grabación de éste, hecha en Australia.4
3 4 Citado de Mateo 24:36, 42, 44; Marcos 13:33; Hechos 1:7. Esto sucedió en la sesión del 19 de febrero de 1975.

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En su discurso, el vicepresidente habló de 1975 como "un año de grandes posibilidades, tremendas probabilidades." El le dijo a la audiencia que de acuerdo al calendario hebreo ellos "ya estaban en el quinto mes lunar de 1975," restando menos de siete meses lunares del año hebreo. El enfatizó varias veces que el año hebreo terminaría con Rosh Hashanah, el Año Nuevo Judío, en el 5 de septiembre de 1975. Reconociendo que mucho tendría que suceder si es que iba a ocurrir el desenlace final entonces, él pasó a hablar de la posibilidad de una diferencia de un año, más o menos, debido al posible lapso de tiempo entre la creación de Adán y la creación de Eva. El hizo referencia al fracaso de las expectativas en 1914 y 1925 y citó la frase de Rutherford, "Hice el asno." Añadió que la organización había aprendido a no hacer "predicciones extremas ni muy osadas." Hacia el final, no obstante, él instó a sus oyentes a no asumir un punto de vista impropio, y que no imaginaran que la destrucción venidera pudiera estar "años en el futuro," y así enfocar la atención en otros asuntos, como el casarse y formar familias, levantar un buen negocio o gastar años en colegio estudiando ingeniería. . Después de oír la cinta, algunos de los miembros del Cuerpo Gobernante expresaron la preocupación de que si "predicciones osadas y extremas" no se habían hecho, algunas predicciones sutiles sí se hicieron, y el efecto era palpablemente evidente en la excitación generada. Esta fue la primera ocasión en que alguna preocupación se expresó en las discusiones del Cuerpo Gobernante. Pero no se tomó ninguna acción, ni ningún curso de acción futura quedó decidido. El vicepresidente repitió muchos de los puntos del mismo discurso el 2 de marzo de 1975 en la siguiente graduación de la Escuela de Galaad.5 1975 pasó-tal como lo habían hecho el 1881, el 1914, el 1918, el 1920, el 1925 y los 1940. Se dio mucha publicidad por otros al fracaso de las expectativas de la organización con relación al 1975. Había considerable charla al respecto entre los mismos Testigos de Jehová. En mi opinión, la mayor parte de lo que se dijo no tocó la raíz del asunto. Mi sentir era que el verdadero tema o raíz del asunto iba más allá de la exactitud o inexactitud de algún individuo, o hasta de lo confiable o no confiable de una organización, o de la sensatez o credulidad de sus miembros. Me pareció a mí que el factor realmente
5 Vea La Atalaya del 1 o de mayo de 1975. p. 286.

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importante era en qué forma, en última instancia, tales predicciones representaban a Dios y su Palabra. Cuando los hombres hacen tales pronósticos y dicen que lo están haciendo con la Biblia como base, edificando argumentos para éstos con la Biblia, afirmando que ellos son el "canal" de comunicación de Dios-¿cuál es el efecto cuando estos pronósticos prueban ser falsos? ¿Trae esto honor a Dios o edifica fe en El y en lo confiable de su Palabra? O, ¿es el resultado todo lo opuesto? ¿No ayuda esto a inducir a algunos a sentirse justificados en poner poca importancia en el mensaje de la Biblia y sus enseñanzas? Aquellos Testigos que efectuaron grandes cambios en sus vidas pudieron recoger y, en la mayoría de los casos, sí recogieron los pedazos, y siguieron viviendo a pesar de la gran desilusión. Pero no todos pudieron hacerlo. Sea cual sea el caso, gran daño se hizo en más de una manera. En 1976, un año después de haber pasado la tan anunciada fecha, unos pocos miembros del Cuerpo Gobernante empezaron a instar que se hiciera alguna declaración admitiendo que la organización se había equivocado, que había estimulado falsas expectativas. Otros dijeron que pensaban que no se debería hacer tal declaración, que esto "solo suministraría pertrechos a los opositores." Milton Henschel recomendó que el curso sabio a seguir sería: simplemente no mencionar el asunto y con el tiempo los hermanos cesarían de hablar sobre éste. Claramente no había suficiente apoyo para que la moción se aprobara. Ese año un artículo en la Watch Tower del 15 de julio (La Atalaya del 10 de diciembre de 1976) sí hizo referencia a las expectativas no cumplidas, pero debido a que tenía que estar en conformidad con el sentimiento dentro del Cuerpo Gobernante el artículo no admitió con claridad la responsabilidad de la organización. En 1977, el asunto surgió de nuevo en una de las sesiones. Aunque se levantaron las mismas objeciones, una moción se aprobó en el sentido de que una declaración se debería incluir en un discurso que Lloyd Barry tenía asignado preparar para la siguiente asamblea. Tengo entendido que más tarde los miembros del Cuerpo Gobernante, Ted Jaracz y Milton Henschel, hablaron con Lloyd y expresaron su sentir al respecto. Fuera cual fuera el caso, el hecho es que cuando el discurso se preparó ninguna mención se incluyó en cuanto a 1975. Recuerdo haberle preguntado a Lloyd sobre esto y su respuesta fue que no le había sido posible hacerlo encajar en su tema. Casi dos años pasaron y entonces en 1979 el Cuerpo Gobernante volvió a considerar el asunto. Para entonces todo

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indicaba que el 1975 había producido una seria "brecha de credibilidad. " Un número de miembros del personal de las oficinas centrales expresaron igual sentir. Uno describió el 1975 como un "albatros" colgando de nuestros cuellos. Robert Wallen, un secretario del Cuerpo Gobernante, escribió lo siguiente:
Yo he estado asociado, como Testigo bautizado, por más de 39 años y con la ayuda de Jehová seguiré siendo un siervo leal. Pero decir que no estoy decepcionado sería una mentira, porque al saber que mi sentir sobre 1975 fue el resultado de 1o que leí en las publicaciones y que luego se me diga que yo llegué a conclusiones falsas por mi propia cuenta, esto, a mi parecer, ni es justo ni honesto. Sabiendo que no estamos tratando con la infalibilidad, para mi 1o correcto a hacer cuando errores se cometen por hombres imperfectos, pero temerosos de Dios--es hacer las correcciones cuando estos errores se encuentran.

Raymond Richardson del Departamento de Redacción dijo:
/

¿No son atraídas las personas por la humildad, y no son más dispuestas a confiar cuando hay expresiones cándidas? La Biblia misma es el ejemplo más grande del candor. Esta es una de las razones más sobresalientes por las cuales creemos que es veraz.

Fred Rusk, también del Departamento de Redacción, escribió:
A pesar de cualesquier declaraciones calificadoras que se hayan hecho para amonestar a los hermanos a no decir que el Armagedón vendría en 1975, el hecho es que hubo un número de artículos en las revistas y otras publicaciones que hicieron más que sólo insinuar que el viejo sistema sería reemplazado por el sistema nuevo de Jehová a mediados de los 1970.

Merton Campbell del Departamento de Servicio escribió:
Hace unos días una hermana me telefoneó desde Massachusetts. Ella estaba en su lugar de empleo. Ambos, la hermana y su esposo, están trabajando para pagar las cuentas que se han acumulado debido a enfermedad. Ella expresó que se había sentido tan confiada de que el 1975 traería el fin, que ahora experimentaban, dificultad en hacer frente a las cargas de este sistema. Este ejemplo es típico de muchos hermanos que nos encontramos.

Harold Jackson, también del Departamento de Servicio, dijo:
Lo que hace falta ahora no es una declaración en el sentido de que estábamos equivocados con relación al 1975, sino una declaración que explique por qué el asunto se ha pasado por alto por tanto tiempo en vista de que tantas vidas han sido afectadas. Ahora nos enfrentamos

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a una brecha de credibilidad y una que puede probar ser desastrosa. Si es que vamos a decir algo, hablemos, entonces, con franqueza y seamos abiertos y honestos con los hermanos.

Howard Zenke, del mismo departamento, escribió:
Ciertamente no queremos que los hermanos lean algo o escuchen algo y después digan en su mente que el curso que hemos tomado es otro 'Watergate' [un caso de escándalo político en la capital de EE. UU. que culminó con la renuncia forzada del presidente Nixon].

Otros han hecho comentarios similares. Irónicamente, algunos de los que ahora expresaron las críticas más severas habían figurado entre los más entusiastas y expresivos antes del 1975 en enfatizar la fecha y la extrema "urgencia" que ésta envolvía, también habían escrito algunos de los artículos antes citados y hasta habían aprobado las declaraciones en Nuestro Ministerio del Reino encomiando a aquellos que estaban vendiendo sus hogares y propiedades al acercarse el 1975. Muchas de las declaraciones más dogmáticas acerca del 1975 se hicieron por los representantes viajeros (superintendentes de circuito y distrito) todos los cuales estaban bajo la supervisión del Departamento de Servicio. En la sesión del Cuerpo Gobernante del 6 de marzo de 1979, los mismos argumentos en contra de publicar algo se presentaron-que dejaría a la organización abierta a crítica de parte de los opositores, que era ya tan tarde que no era necesario ofrecer una disculpa, que nada se conseguiría con esto. A pesar de todo, los que así argüían lo hicieron con menos firmeza que en la sesión anterior. Esto se debió a un factor en particular-las cifras informadas alrededor del mundo habían mostrado una mengua seria durante dos años consecutivos. Los informes anuales del número total mundial de participantes en la actividad de predicación de casa en casa revelan esto:
Año 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 Nº total informado actividad 1,384,782 1,510,245 1,596,442 1,656,673 1,880,713 2,062,449 2,138,537 2,177,194 2,086,698 % de aumento sobre el año anterior 10.2 09.1 05.7 03.8 13.5 09.7 03.7 -1.0 -1.4

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Esta declinación, más que ningún otro factor, parece haber influido en la posición del Cuerpo Gobernante. Hubo un voto de 15 a 3 a favor de hacer una declaración al efecto de que la organización reconocía su parte en la responsabilidad por el error. Esta se publicó en La Atalaya del 15 de septiembre de 1980. Tomó casi cuatro años para que la organización, a través de su administración, finalmente admitiera que había estado errada, que había, por toda una década, edificado falsas esperanzas. No que una declaración tan franca, aunque veraz, pudiera hacerse. Yo sé en cuanto a esto pues fui asignado a redactar tal declaración y, como en casos similares anteriores, tenía que regirme-no por lo que me hubiese gustado decir ni aún por lo que pensaba que los hermanos necesitaban oír-sino por lo que podía decirse y recibir la aprobación de dos terceras partes del Cuerpo Gobernante cuando les fuera presentado. Hoy día, toda esa década de edificar esperanzas basadas en 1975 se echa a un lado y se trata como algo de poca importancia. La esencia de las palabras de Russell en 1916 se expresa otra vez por la organización: Esto "ciertamente tuvo un efecto muy estimulante y santificador sobre miles, todos los cuales pueden alabar al Señor aún por el error." 1914 Y "ESTA GENERACION"
Porque el lecho ha resultado demasiado corto para estirarse uno en él, y la sábana tejida misma es demasiado angosta cuando se envuelve uno.-Isaías 28:20.

El Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová siente cierto grado de incomodidad con relación a lo que es la última gran profecía cronológica de la organización. El tiempo asignado para su cumplimiento está resultando ser corto y estrecho para cubrir las cosas predichas. El paso de cada año sólo sirve para agudizar la incomodidad sentida. . El 1914, por más de tres décadas el punto terminal para las profecías cronológicas de la organización, es ahora el punto de comienzo para la profecía cronológica que constituye el mayor estímulo a "urgencia" en la actividad de los Testigos de Jehová. Se declara que las palabras de Jesucristo, "En verdad les digo que de ningún modo pasará esta generación hasta que sucedan todas estas

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cosas" comenzaron a aplicar con ese año, 1914. Note las declaraciones aquí subrayadas.
Jesús obviamente hablaba en cuanto a los que tuviesen suficiente edad para presenciar con entendimiento lo que aconteció al comenzar los u timos días." Jesús dijo que algunas de aquellas personas que estuvieran vivas al aparecer la 'señal de los últimos días' todavía estarían vivas cuando Dios le pusiera fin a este sistema. Aunque supongamos que jovencitos de 15 años de edad tuviesen suficiente percepción para comprender la importancia de lo Que sucedió en 1914, esto todavía haría al más joven de "esta generación" unos 70 años de edad en la actualidad. De modo que la gran mayoría de la generación a la que Jesús se refirió ya ha muerto. Los que quedan se están acercando a la vejez. Y recuerde, Jesús dijo Que el fin de este mundo inicuo vendría antes de que esta generación muriera. Esto indica que los años que quedan antes de que venga el fin no pueden ser muchos.

Cuando la revista ¡Despertad! del 8 de abril de 1969 (páginas 13,14) discutió esto hace unos 23 años, en los días previos al 1975, el enfoque del énfasis era en, ¿qué tan pronto terminaría la generación del 1914? ¿qué tan poco tiempo le quedaba al largo de vida de esa generación? Si un Testigo de Jehová hubiese sugerido entonces que las cosas continuarían por algunos veinte o treinta años más, se le habría considerado como quien manifestaba una actitud deficiente, una no indicativa de fe fuerte. Cuando pasó el 1975, el énfasis cambió. Ahora el esfuerzo se puso en tratar de mostrar que el largo de vida de la generación de 1914 no era un período tan corto como uno pudiera pensar, que éste podría estirarse por un buen rato más. Por eso, La Atalaya del 1 o de enero de 1979 habló, no de aquellos que "con entendimiento" observaron 1o que ocurrió en 1914, sino de aquellos que "pudieron observar" los eventos que comenzaron en ese año. Mera observación difiere bastante de observar con entendimiento. Esto lógicamente serviría para rebajar el límite mínimo de edad de los que componen "esta generación."

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Continuando en este rumbo, dos años más tarde La Atalaya del 10 de abril de 1981, citó de un artículo de la revista U.S. News & World Report donde se sugería que diez años de edad podía ser el punto en el cual los eventos comienzan a crear "una impresión duradera en la mente de alguien." El artículo dijo que si esto era verdad "entonces existen actualmente más de 13 millones de estadounidenses que pueden recordar la 19 Guerra Mundial" 'Recordar' también hace admisible una edad más temprana que el observar con entendimiento (sugerido que era posible en "jovencitos de 15 años de edad" en la ¡Despertad! del 1969 antes citada). En realidad, la 19 Guerra Mundial continuó hasta el 1918, con la participación americana a partir de 1917. Así que la sugerida edad de 10 años, dada en la revista de noticias citada, no aplica necesariamente al 1914. ' Aunque es posible ganarse un año aquí y otro allá por medio de usar diferentes sistemas de medir el tiempo, el hecho es que la generación de 1914 está contrayéndose con gran rapidez, ya que la mortalidad es siempre mayor entre aquellos de edad avanzada. El Cuerpo Gobernante está consciente de esto, pues el asunto surgió para discusión un número de veces. El tema surgió durante la sesión del Cuerpo del 7 de junio de 1978. Factores anteriores condujeron a esto. Albert Schroeder, miembro del Cuerpo Gobernante, había distribuido a los miembros una copia de un informe demográfico de los Estados Unidos. La estadística indicaba que menos del 1 % de la población que estaba en su adolescencia en 1914 estaba aún viva en 1978. Pero un factor que estimuló aun más atención tuvo que ver con declaraciones que Schroeder había hecho mientras visitaba algunos países en Europa. Los informes iban llegando hasta Brooklyn de que él les estaba sugiriendo a algunos que la expresión "esta generación"-como se usa por Jesús en Mateo 24:34-le aplicaba a la generación de los "ungidos," y mientras hubiese algunos de ellos vivos tal "generación" no habría pasado. Esta idea estaba, por supuesto, en contra de las enseñanzas de la organización y no estaba autorizada por el Cuerpo Gobernante. Cuando el asunto se presentó para consideración, después del regreso de Schroeder, la interpretación sugerida por él se rechazó y se decidió que en una siguiente "Pregunta de los lectores" en La Atalaya se reafirmara la enseñanza establecida con relación a "esta

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generación."6 Es interesante el hecho de que ninguna reprimenda o regaño se dirigió al miembro del Cuerpo Gobernante Schroeder por haber presentado su punto de vista contradictorio y no autorizado mientras estuvo en Europa. El asunto surgió de nuevo en las sesiones del 6 de marzo y del 14 de noviembre de 1979. Puesto que la atención ahora estaba siendo dirigida a este tema, saqué copias Xerox de las primeras veinte páginas del material enviado por el anciano sueco anteriormente mencionado, en el cual se detallaba la historia de la especulación cronológica y que revelaba la verdadera fuente del cálculo de los 2,520 años y la fecha del 1914. Cada miembro del Cuerpo Gobernante recibió una 'copia. Aparte de un comentario incidental, ellos no consideraron oportuno discutir el material. Lyman Swingle, como cabeza del Departamento de Redacción, estaba ya familiarizado con este material. El dirigió la atención del Cuerpo a algunas de las declaraciones dogmáticas e insistentes publicadas en la Watch Tower en 1922, leyendo porciones de esto en alta voz a todos los miembros. El dijo que era muy joven para 1914 (sólo como cuatro años de edad) para recordar mucho sobre el asunto, pero que sí recordaba las discusiones que tuvieron lugar en su hogar con relación al 1925.7 Y que también él sabía lo que había pasado en 1975. Añadió que personalmente no le gustaría ser extraviado con relación a otra fecha. Durante el curso de la sesión, señalé que la fecha del 607 a. de J.C., usada por la Sociedad como el punto de comienzo de los 2,520 años, carecía completamente de respaldo histórico. Con relación al 1914 y la generación que entonces vivía, mi pregunta fue: Si la enseñanza tradicional de la organización es válida, ¿cómo es posible aplicar las palabras acompañantes de Jesús a personas que vivían en 1914? El dijo: "Cuando vean todas estas cosas, conozcan que él está cerca, a las puertas," y "al comenzar a suceder estas cosas, levántense erguidos y alcen sus cabezas porque su liberación se acerca." Las publicaciones regularmente indicaron que estas palabras comenzaron a aplicar desde el 1914 en adelante a aquellos cristianos viviendo en 1914. Pero si esto es así, entonces, ¿a quiénes entre ellos aplicarían?
6 7 Vea La Atalaya del 1 o de enero de 1979. De los miembros actuales del Cuerpo Gobernante, sólo Fred Franz había pasado ya de la adolescencia en 1914, teniendo 21 años entonces. George Gangas tenía 18, John Booth 12, Kart Klein y Carey Barber 9, Lyman Swingle 4, Albert chroeder 3, Jack Barr 1, y Lloyd Barry, Dan Sydlik, Milton Henschel y Ted Jaracz aún no habían nacido, sus nacimientos ocurrieron después que empezó la 1ª Guerra Mundial.

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¿A aquellos que tenían entonces 50 años de edad? Pero éstos, de estar aun vivos, tendrían (en 1979, el año de esta discusión) 115 años de edad. ¿A los de 40 años de edad? Estos tendrían 95 años. Aún los de 30 años de edad tendrían 85, y aquellos apenas salidos de la adolescencia tendrían ya 85 en 1979. (Estarían cerca de los 100 años hoy en el decenio de 1990.) Si, entonces, esas palabras conmovedoras 'levanten sus cabezas porque su liberación se acerca, está a las puertas' de veras aplicaban a la gente en 1914 y querían decir que ellos podían esperar ver el desenlace final, razonablemente ese anuncio emocionante necesitaría ser calificado, diciendo: "Sí, es posible que ustedes mismos 1o vean es decir, siempre que ustedes sean ahora bastante jóvenes y vivan una vida bien, bien larga." Como un ejemplo, les señalé el caso de mi padre quien, nacido en 1891, era sólo un joven de 23 años en 1914. El vivió, no sólo setenta años, u ochenta, sino que llegó a los ochenta y seis años de edad. El había estado muerto ya por dos años y murió sin haber visto las cosas predichas. Así que le pregunté al Cuerpo ¿qué sentido tendría la aplicación de las palabras de Jesús en Mateo 24:33, 34, en 1914 si los únicos que podían esperar ver el cumplimiento de éstas eran niños en su adolescencia o aun más jóvenes? Ninguna respuesta específica se ofreció. Un número de los miembros, sin embargo, sí expresó su apoyo por la enseñanza existente de la organización con relación a "esta generación" y la fecha de 1914. Lloyd Barry expresó agudo desaliento de que existieran dudas dentro del Cuerpo en relación a esta enseñanza. Refiriéndose a la lectura de las declaraciones en la Watch Tower de 1922, hecha por Lyman Swingle, afirmó Barry que no encontraba motivo para preocuparse con relación a éstas, y que eran "verdad presente [o actual]" para los hermanos en aquel entonces.8 En cuanto a 1o viejo de la generación del 1914, mencionó Barry que en ciertas partes de la Unión Soviética había regiones donde la gente vivía hasta los 130 años de edad. El instó a que una posición unificada se expresara a los hermanos, de modo que ellos mantuvieran su sentido de urgencia. Otros expresaron puntos de vista similares. Cuando el que presidía la sesión del Cuerpo más tarde me dió oportunidad de expresarme, mi comentario fue que parecía que
8 La expresión "verdad presente" ("present truth") era popular en el tiempo de Russell y Rutherford y se basaba en una traducción ambigua de 2 Pedro l:12. El término griego aquí no se refiere a tiempo (actualidad) sino a presencia (localidad). La Traducción del Nuevo Mundo vierte aquí más correctamente, "la verdad que está presente en ustedes."

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debíamos recordar que lo que hoy se enseña como la "verdad presente [actual]" puede con el tiempo llegar a ser "verdad pasada," y que cualquier "verdad presente [actual]" que reemplace tal "verdad pasada" puede a su vez llegar a ser reemplazada por "verdad futura." Expresé mi sentir de que la palabra "verdad" usada de tal modo llegaba a carecer de sentido. Ciertos miembros del Cuerpo Gobernante dijeron que si la explicación actual no era la correcta, ¿cuál, entonces, era la explicación correcta de las declaraciones de Cristo? Ya que la pregunta parecía haber sido dirigida a mí, mi respuesta fue que yo creía que había una explicación que armonizaba con las Escrituras y los hechos, pero que lo que se presentara no debería ser el resultado de algún "impulso del momento," sino más bien algo investigado y considerado con cuidado. Yo expresé mi sentir de que había hermanos capacitados para hacer tal trabajo pero que éstos necesitarían la aprobación del Cuerpo Gobernante. ¿Estaba el Cuerpo Gobernante interesado en que este estudio se hiciera? No hubo respuesta y la pregunta quedó en el aire. Al final de la discusión, con la excepción de unos pocos, los miembros del Cuerpo indicaron que creían que 1914 y la enseñanza relacionada a "esta generación"-asociada a esta fecha---deberían continuar enfatizándose. El coordinador del Comité de Redacción, Lyman Swingle, comentó, "Está bien, si eso es lo que ustedes quieren hacer. Pero al menos saben que, en lo que concierne al 1914, los Testigos de Jehová recibieron todo--gatillo, culata y cañón---de los segundo adventistas." Quizás una de las cosas más perturbadoras para mí fue saber que, mientras la organización instaba a los hermanos a mantener una confianza inmovible en la interpretación, había hombres en posiciones de responsabilidad dentro de la organización que habían manifestado no tener completa confianza en las predicciones basadas en la fecha de 1914. Como ejemplo notable, en la sesión del 19 de febrero de 1975 la misma sesión en que el Cuerpo Gobernante había escuchado la grabación del discurso de Fred Franz sobre el 1975-hubo una discusión sobre la incertidumbre de las profecías relacionadas con las fechas. Nathan Knorr, el entonces presidente, habló y dijo:

Hay algunas cosas que sé-sé que Jehová es Dios, que Cristo es su Hijo, que él dió su vida como rescate por nosotros, que hay una

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resurrección. De otras cosas yo no me siento tan seguro. 1914-yo no sé. Nosotros hemos hablado por mucho tiempo sobre el 1914. Quizás estamos en 1o cierto y yo espero que 1o estemos.9

En esa sesión la fecha en consideración era 1975, así que fue una sorpresa que la fecha aún más fundamental del 1914 se mencionara en tal contexto. Como se ha dicho, las palabras del presidente fueron pronunciadas, no durante una conversación privada, sino en presencia del Cuerpo Gobernante reunido en pleno. Antes de la discusión principal del 1914 (en la sesión del 14 de noviembre de 1979 del Cuerpo Gobernante), el Comité de Redacción del mismo, en una reunión de éste, había discutido lo aconsejable de continuar enfatizando el 1914.10 En la discusión del comité se sugirió que al menos nos refrenáramos de "darle empuje enfático" a la fecha. Como recuerdo, Karl Klein nos trajo a memoria la práctica _ veces seguida de simplemente no mencionar una enseñaza en particular por algún tiempo, de manera que si llegara a haber algún cambio éste no causaría una impresión muy fuerte. Notablemente, el Comité de Redacción votó unánimemente a favor de seguir, en forma básica, esa mismísima norma en las publicaciones con relación al 1914. Esta posición, sin embargo, no duró mucho ya que en la sesión conjunta del Cuerpo Gobernante del 14 de noviembre de 1979--se hizo claro que la mayoría favorecía enfatizar la fecha como de costumbre. El que estas preguntas relacionadas con dicha enseñanza no se limitaban a Brooklyn, se me hizo patente por un incidente que ocurrió mientras estaba en un viaje al África occidental en el otoño de 1979. En Nigeria, dos miembros del comité de sucursal de Nigeria y un misionero de mucho tiempo, me llevaron a ver una propiedad que la Sociedad había comprado para construir las nuevas oficinas de la sucursal. En el viaje de regreso les pregunté que cuándo creían ellos que estarían listos para mudarse al nuevo local. La contestación fue que, con el trabajo de preparar el terreno, obtener aprobación de los planos y conseguir los permisos necesarios, y entonces, la construcción en sí, posiblemente sería 1983 antes de que se pudieran mudar.
9 Esto no parece haber sido un pensamiento momentáneo del presidente Knorr pues este mismo punto de vista se expresó, virtualmente en las mismas palabras, por uno de sus asociados más cercanos, George Couch. Conociendo a los dos, parece más probable que Couch haya adquirido este punto de vista de Knorr y no viceversa. La membresía del Comité de Redacción la componían en aquel entonces Lloyd Barry, Fred Franz, Raymond Franz, Karl Klein y Lyman Swingle.

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Debido a esto, yo pregunté, "¿Reciben ustedes preguntas de parte de los hermanos locales con relación al tiempo que ha pasado desde 1914?" Hubo silencio por un momento, y entonces el coordinador de sucursal dijo, "No, los hermanos nigerianos rara vez hacen preguntas de esa índole-pero nosotros sí." Casi inmediatamente el misionero de mucho tiempo dijo, "Hermano Franz, ¿sería posible que la referencia de Jesús a 'esta generación' aplicara sólo a personas en aquel entonces que vieron la destrucción de Jerusalén? Si tal fuera el caso, entonces todo parecería encajar." Evidentemente no todo parecía encajar en su mente, en la forma en que la enseñanza estaba entonces establecida. Mi respuesta fue sencillamente que yo suponía que eso era una posibilidad pero que no se podía decir mucho más por la idea. Repetí esta conversación al Cuerpo Gobernante después de mi regreso, pues me parecía suministrar evidencia de la clase de preguntas existentes en las mentes de hombres alrededor del mundo, hombres respetados en posiciones de considerable autoridad. Los comentarios hechos por ellos en Nigeria, y la manera en que los hicieron, indicaban claramente que habían discutido la pregunta entre ellos mismos antes de que mi visita tuviera lugar. Poco después de mi regreso de África, en una sesión del Cuerpo Gobernante el 17 de febrero de 1980, Lloyd Barry otra vez expresó su sentir en cuanto a la importancia de la enseñanza relacionada con el 1914 y "esta generación." Lyman Swingle dijo que el material publicado en "Preguntas de los lectores" en 1978 no había resuelto el asunto en la mente de los hermanos. Albert Schroeder informó que en la Escuela de Galaad y en los seminarios de los comités de sucursal, los hermanos habían traído a consideración que el 1984 se estaba mencionando ahora como posible nueva fecha, quedando 1984 setenta años desde 1914 (pensándose que el número setenta tuviera algún significado especial).l1 El Cuerpo decidió discutir el asunto del 1914 más extensamente en la siguiente sesión. El Comité de la Presidencia, que estaba compuesto por Albert Schroeder (presidente), Karl Klein y Grant Suiter, presentó ahora un documento muy poco usual. Ellos suministraron un ejemplar a cada miembro del Cuerpo Gobernante. Dicho en breve, estos tres hombres
11 Contrario a lo que es alegado por algunos, el Cuerpo Gobernante jamás dio importancia a la fecha de 1984 y. de lo que recuerdo, esta ocasión fue la única vez que siquiera se mencionó, y eso sólo como un rumor.

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estaban sugiriendo que en lugar de aplicar la expresión "esta generación" a la gente que vivía en 1914, debería aplicarse a partir del 1957, ¡cuarenta y tres años más tarde! Este es el material, tal y como estos tres miembros del Cuerpo Gobernante nos 1o suministraron. La traducción sigue después.

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La traducción al español del documento del Comité de la Presidencia es la siguiente:

A los miembros del Cuerpo Gobernante - - En cuanto a la agenda para el miércoles, 5 de marzo 1980. Pregunta: ¿Qué es "esta generación (genea')?" (Mat. 24:34; Marcos.13:30; 21:32) TDNT* (muchos comentarios) dicen: genea' "principalmente denota contemporáneos." Vol. 1, p. 663 el sentido Lucas de

La mayoría dice genea' difiere de genos; genos quiere decir prole, gente, raza. Véase TDNT Vol. 1, p. 685 (genos en 1 Pedro 2:9) La contestación puede estar enlazada a la pregunta relativa a Mat. 24: 33. ¿Qué se quiere decir con: "Cuando ustedes vean todas estas cosas"? C comentario de Lange (Vol. 8) sugiere que "estas cosas" no se refieren al año 70 E. C., ni a la parousia 1914 sino a los vss. 29, 30 al fenómeno celestial que ahora vemos que tuvo lugar desde el comienzo de la era espacial de 1957 en adelante. En ese caso, seria entonces la generación contemporánea de la humanidad que vive desde 1957. Tres Secciones Comentario de Lange divide el capitulo 24 de Mateo en "tres ciclos." Su 1er ciclo - - Mat.,24:1-14 2do ciclo - - Mat. 24: 15-28 3er ciclo - - Mal 24:29-44 (synteleia o conclusión) (Véase Vol. 8 pp 421, 424 Y 427) Basado en Mat. 24:3, pregunta en tres partes La Atalaya y El Reino de Dios de mil años _) También han - dividido ahora Mateo 24 en tres partes, por decirlo así (1) Mal. 24:3-22 Tiene cumplimiento paralelo en el1er siglo y hoy desde 1914. (Véase w del 75 p. 273, Ka p. 205) (2) Mat. 24:23-28 Periodo dentro de la parousia de 1914 (Véase w 75 p. 275) Cristo de

(3) Mat. 24:29-44 "Fenómenos Celestiales" tienen aplicación literal desde que comenzó la era espacial en 1957 y de ahí en adelante hasta incluir la erkhomenon de Cristo (venida como ejecutor al principio de la "grande tribulación.") (Véase w 75 p. 276 par.18; ka pp 323 a 328) *Se refiere al Theological Dictionary ofthe New Testament.

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La frase *todas estas cosas,* tendría que dirigirse hacia atrás en el contexto hasta los elementos más cercanos en la lista de la señal compuesta, componiendo esa señal de los fenómenos celestiales de los versos 29 y 30.* Si esto es cierto: Entonces *esta generación* se referiría a la humanidad contemporánea viviendo, como personas conocedoras, desde 1957 en adelante. *Confimado por el pensamiento de C. T. Russell en el Comentario Bereano p.217: *Genea, gente viviendo contemporáneamente Que presencian las señales ya mencionadas.* Vol. 4 p. 604. Comité de la Presidencia, 3/3/80

1957 marcó el año en que el primer Sputnik ruso fue lanzado al espacio. Evidentemente el Comité de la Presidencia pensó que este evento podía ser aceptado como marcando el comienzo del cumplimiento de las siguientes palabras de Jesús: . . . el sol será oscurecido, y la luna no dará su luz, y las estrellas caerán del cielo, y los poderes de los cielos serán sacudidos.12

Basada en esa aplicación, la conclusión de ellos sería así como la expresaron:
Entonces 'esta generación' se referiría a la humanidad contemporánea viviendo, como personas conocedoras, desde el 1957 en adelante."

Los tres hombres no estaban sugiriendo que el 1914 se olvidara. Este permanecería como el "fin de los tiempos de los gentiles." Pero "esta generación" no comenzaría a aplicar sino hasta el 1957. En vista del rápidamente decreciente número de los de la generación del 1914, la aplicación nueva de esta frase podría probar ser de más ayuda que el alegar que algunas personas viven hasta los 130 años de edad en algunas partes de la (entonces) Unión Soviética. Comparada con el empezar a contar desde 1914, esta nueva fecha de comienzo, 1957, suministraría unos 43 míos adicionales de extensión al período abarcado en la expresión "esta generación" Las reglas del Cuerpo Gobernante requerían que para que cualquier comité recomendara algo debería haber acuerdo unánime entre los miembros de tal comité (de estar dividido el comité, el asunto se presentaba al Cuerpo pleno para decisión final). La
12 Mateo 24:29.

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presentación de la idea novedosa sobre el 1957 era, entonces, una sobre la cual los tres miembros del Comité de la Presidencia tenían que haber estado de acuerdo. Estoy seguro que si se les preguntara sobre esta presentación, hoy, la respuesta sería, "Oh, eso fue sólo una sugerencia." Posiblemente, pero si así fue, fue una sugerencia hecha con toda seriedad. Y para que Albert Schroeder, Karl Klein y Grant Suiter trajeran tal sugerencia al Cuerpo Gobernante ellos tenían que haber estado dispuestos en sus propias mentes a ver el cambio sugerido llevado a cabo. Si en verdad, la creencia y convicción de ellos, con relación a la por tanto tiempo sostenida enseñanza de la Sociedad sobre "esta generación," era fuerte, firme, inequívoca, ciertamente nunca hubieran presentado la nueva interpretación. El Cuerpo Gobernante no aceptó el nuevo punto de vista propuesto por estos miembros. Comentarios hechos mostraron que muchos lo consideraron extravagante. Es un hecho innegable, sin embargo, que los miembros del Cuerpo Gobernante, Schroeder, Klein y Suiter, presentaron su idea como una proposición seria, revelando su propia carencia de convicción en la solidez de la existente enseñanza en el tema. Hasta este día, sin embargo, declaraciones atrevidas, positivas y fuertes con relación al 1914 y "esta generación" se continúan publicando como hechos bíblicamente establecidos por la organización "profeta," y a todos los Testigos de Jehová se les insta a cifrar confianza completa en esto y llevar el mensaje sobre esto a otra gente por toda la tierra. En un esfuerzo aparente por calmar la inquietud con relación al número rápidamente decreciente de la generación del 1914, esa misma Atalaya, que implicó que el límite de edad de los miembros de esa generación podía ser rebajado a los 10 años de edad, también dijo:
Y si el sistema inicuo de este mundo sobreviviera hasta principios del próximo siglo, 1o cual es poco probable en vista de las tendencias mundiales y el cumplimiento de la profecía bíblica, aún habría sobrevivientes de la generación de la 1 Guerra Mundial.

Para cuando termine el siglo, en el año 2000, los de 1o años de edad en 1914, tendrán 96 años de edad. No obstante, todavía pudiera haber algunos de ellos en existencia y evidentemente esto se vería como todo lo necesario para que las palabras de Jesús tuvieran

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cumplimiento--dependiendo, claro está, de que se acepte la idea de que Jesús estaba dirigiendo sus palabras especialmente a niños de 10 años de edad o menos. No tengo idea de qué traerá el futuro en cuanto a la posición del Cuerpo Gobernante con relación a este asunto. Por medio de enfatizar con vigor renovado el 1914, ellos, en efecto, han "hecho su cama" y se sienten obligados a acostarse en ella. Pero el largo de la generación del 1914 está probando ser como un diván que es muy corto para ser confortable, y los razonamientos que se usan para cubrir ese "diván" doctrinal son como sábana tejida que es muy estrecha, incapaz de resguardar, en este caso, de los hechos fríos de la realidad. Claro, es posible, que con el pasar del tiempo ellos se sientan en necesidad de hacer algunos ajustes. Mientras los números en los informes anuales muestren algún aumento, sin embargo, dudo mucho que ellos hagan tal cosa. Se me hace difícil creer que lleguen a usar la fecha de 1957 como el punto de comienzo para "esta generación" como lo propusieron los miembros Schroeder, Klein y Suiter. Ellos tienen otras opciones, sin embargo. Podrían reconocer la evidencia histórica que sitúa la destrucción de Jerusalén veinte años más tarde que la fecha del 607 a. de J. C., defendida por la Sociedad. Esto haría que los tiempos de los gentiles terminaran (usando su interpretación de los 2,520 años) cerca del 1934. Pero se ha colocado una importancia tan enorme sobre el 1914 y, como se ha mostrado, tanto de la superestructura doctrinal está enlazada a éste, que tal proceder parece improbable. Quizás la idea de Albert Schroeder, de aplicar la frase a la clase "ungida" (una idea que viene flotando a través de la organización por muchos, muchos años) pruebe ser más atractiva. Siempre hay individuos adicionales (algunos bastante jóvenes) que cada año deciden por primera vez que ellos son de la clase "ungida." De manera que esto ofrecería una extensión ilimitada de tiempo para la enseñanza sobre "esta generación." La única cosa que sí puedo decir con seguridad es que encuentro increíble el razonamiento empleado por el Cuerpo Gobernante. Creo que es trágico que una profecía relacionada con fechas se proclamara al mundo como algo sólido sobre lo cual la gente podía y debía confiadamente depender, sobre lo cual edificar' sus esperanzas, y planear sus vidas-cuando los mismos que publicaban esto sabían que dentro del mismo cuerpo colectivo de ellos no existía genuina unanimidad ni convicción firme en cuanto a la exactitud de esta

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enseñanza. Quizás cuando se mira en el contexto de décadas en las cuales la organización ha estado fijando y cambiando fechas, la actitud de ellos se hace más comprensible. Quizás aun más increíble para mí es que, sólo dos meses después de haber presentado su nueva idea sobre "esta generación," los miembros del Comité de la Presidencia, Albert Schroeder, Karl Klein y Grant Suiter, hayan incluido la enseñanza acerca del comienzo de la presencia de Cristo en 1914 en una lista de aquellas enseñanzas decisivas para determinar si personas (incluyendo miembros del personal de las oficinas centrales internacionales) eran culpables de "apostasía" y por lo tanto merecedores de expulsión. Hicieron esto sabiendo que sólo unos meses antes ellos mismos habían cuestionado el corolario, la doctrina acompañante con relación a "esta generación." Pero éste es asunto que se tratará en el próximo capítulo.

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Pero todo esto, que antes valía mucho para mí, ahora, a causa de Cristo, lo tengo por algo sin valor. Aún más, a nada" le concedo valor si lo comparo con el bien supremo de conocer a Cristo Jesús, mi Señor. Por causa de Cristo lo he perdido todo, y todo lo considero basura a cambio de ganarlo a él. -Filipenses 3:7, 8, Versión Popular.

PARA FINALES del 1979 había llegado a mi encrucijada personal. Había pasado
cuarenta años de mi vida como representante de tiempo cabal, sirviendo en todo nivel de la estructura organizacional. Los últimos quince años los pasé en las oficinas internacionales, y de ésos, los últimos nueve los pasé como miembro del Cuerpo Gobernante mundial de los Testigos de Jehová. Fueron esos años finales los que resultaron cruciales para mí. Fue entonces que la ilusión se encontró con la realidad. A partir de allí vine a apreciar lo acertado de una cita que leí recientemente, pronunciada por un hombre de estado, ya fallecido quien dijo: El gran enemigo de la verdad muy a menudo no es la mentira deliberada, bien tramada y deshonesta-sino que es el mito persistente, persuasivo e irrealista. Ahora comencé a darme cuenta que la gran parte de aquello sobre lo cual yo había basado mi entera vida adulta era precisamente eso, un mito--"persistente, persuasivo e irrealista." No era que mi parecer en cuanto a la Biblia hubiese cambiado. Si acaso, fue más bien que mi apreciación por ésta fue realzada debido a lo que experimenté. Solo ella dio sentido y significado a lo que vi ocurrir, las actitudes que ví desplegadas, los razonamientos que oí presentados, la tensión y presión que sentí. El cambio que sí vino, vino al darme cuenta de

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que mi manera de ver las Escrituras había sido desde un punto de vista completamente sectario, una trampa contra la cual yo creí haber estado protegido. Al dejar que las Escrituras hablaran por sí mismas sin ser primero canalizadas a través de una agencia humana falible como "conducto"-encontré que se hacían inmensamente más significativas. Quedé asombrado de cuánto de su mensaje me había estado privando. La pregunta era, ¿qué debo hacer ahora? Mis años en el Cuerpo Gobernante, las cosas que oí decir en sesión y fuera de ella, el espíritu desplegado que usualmente ví, poco a poco me hicieron darme cuenta cabal de que, con relación a la organización, el 'odre había envejecido.' había perdido la flexibilidad que en un tiempo tuviera, y estaba endureciendo su resistencia a la corrección de las Escrituras, tanto en cuanto a creencias doctrinales, como en cuanto a su manera de tratar con aquellos que se dirigían a ella en busca de guía.1 Sentí, y aún siento, que había varios hombres buenos en el Cuerpo Gobernante. En una llamada de larga distancia una persona que antes era Testigo me dijo, "Hemos sido seguidores de seguidores." Otro me dijo, "Hemos sido víctimas de víctimas." Creo que ambas declaraciones son veraces. Charles Taze Russell siguió los puntos de vista de ciertos hombres de su tiempo, fue víctima de algunos de los mitos que ellos propagaron como "verdad revelada." Cada parte sucesiva del liderato de la organización ha seguido el mismo rumbo, a veces agregando mito adicional en apoyo o en elaboración del original. En lugar de rencor, siento lástima por esos hombres a quienes conozco, porque yo también fui una "víctima de víctimas," un "seguidor de seguidores." Aunque, particularmente desde el 1976 en adelante, cada año en el Cuerpo Gobernante se me hacía más y más difícil, y me encontraba más lleno de tensión, me forjaba esperanza de que las cosas mejorarían. Con el tiempo me ví obligado a reconocer que era una esperanza que la evidencia no apoyaba. No es que me opusiera a la autoridad. Más bien me oponía a los extremos a los cuales ésta se llevó. No podía creer que Dios se hubiera propuesto el que hombres ejercieran tal grado de control autoritario y que tal control permitiera todo aspecto de las vidas de los miembros compañeros -de estos mismos hombres en la congregación cristiana. ,. -Mi entendimiento era que Cristo concede autoridad en su congregación sólo para servir, jamás para dominar.2
1 2 Compare las palabras de Jesús en Lucas 5:37-39. Mateo 20: 25-28; 23:8-12; 2 Corintios 4:5; 1 Pedro 5:3.

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De igual manera, yo no objetaba el concepto de "organización" en sí mismo, en el sentido de un arreglo ordenado, porque entendía que la misma congregación cristiana envolvía un arreglo ordenado.3 Pero creía que, fuera cual fuera el arreglo, su propósito y función, su mismísima existencia, debería ser sólo para servir de ayuda a los hermanos; estaba allí para servir los intereses de ellos, y no a la inversa. Cualquiera que fuera el arreglo, la intención debería ser la de edificar hombres y mujeres de manera que no fueran bebés espirituales, dependientes de hombres o de un sistema institucionalizado, sino más bien que fueran capaces de actuar como cristianos maduros completamente desarrollados. No debía ser con la intención de entrenarlos a que fueran conformistas para con un grupo de normas y reglas organizacionales, sino el de ayudarles a que llegaran a ser personas con "sus facultades perceptivas entrenadas para distinguir tanto lo correcto como lo incorrecto."4 Fuera cual fuera el arreglo existente, este debería contribuir a un sentimiento genuino de hermandad, con la libertad de expresión y la mutua confianza que la verdadera hermandad trae-no una sociedad compuesta por unos pocos que son los gobernantes y los muchos que son los gobernados. y finalmente, dentro de cualquier arreglo que fuera, la manera de 'tomar la delantera' allí sería por medio del ejemplo, por medio de adherirse firmemente a la Palabra de Dios, pasando a otros, e inculcando en ellos, las enseñanzas del Maestro en la manera que él las dio, no "ajustándolas" para que encajaran con lo que parece ser el interés de una organización de creación humana, ni por medio de 'hacer que la gente sienta el peso de la autoridad de uno' de la manera que los hombres importantes del mundo lo hacen.5 El arreglo debería resultar en exaltación de Jesucristo como la cabeza activa, nunca en la exaltación de una estructura de autoridad terrenal y sus oficiales. Así fue que sentí que el papel de Jesucristo como la cabeza activa se había obscurecido, virtualmente eclipsado, por la conducta autoritaria y el continuo auto-encomiarse y alabarse de la organización. Más aún, no negué el valor ni la necesidad de enseñar. Pero no podía aceptar que interpretaciones organizacionales, basadas en razonamientos humanos mutables, pudieran ser contadas con igual autoridad a las mismísimas declaraciones de la Palabra inmutable de Dios. La gran importancia dada a puntos de vista tradicionales, el manipular la Palabra de Dios para acomodarla a tales puntos de vista,
3 4 1 Corintios 12:4-11,25; 14:40. Hebreos 5:14; 1 Corintios 8:9; 16:13, 14. 5 Mateo 20:25.

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y las inconsistencias--que daban como resultado normas dobles de conducta--eran fuente de serio trastorno emocional para mí. Lo que encontré inaceptable fue el dogmatismo, no el enseñar. Me esforcé por actuar en armonía con mis convicciones durante los años de servicio en el Cuerpo Gobernante. Desde el principio encontré que esto me traía dificultades, animosidad. Al final trajo rechazo, expulsión. En el otoño de 1979 se me asignó que efectuara una "visita de zona" a algunos países donde el gobierno había proscrito la actividad de los Testigos de Jehová. Sabiendo cuan fácilmente algo pudiera suceder para ocasionar mi detención y encarcelamiento, concluí que era mi obligación el discutir algunas de mis preocupaciones con mi esposa. (En vista de sus problemas de salud previos, que incluían una afección de la sangre que casi causó su muerte en 1969, decidí que era mejor hacer el viaje solo.) Aunque ella no podía dejar de estar consciente de mi carga emocional, yo nunca había discutido con ella las circunstancias que habían producido tal estado, cuáles eran los asuntos que me estaban afectando. No me había sentido en libertad de hacerlo. Ahora sentía que, no sólo era lo apropiado, sino también mi obligación el considerar con ella lo que yo había percibido, particularmente a la luz de las Escrituras. ¿Cómo podía yo permitir que seres humanos me impidieran discutir con mi propia esposa las verdades que yo veía en la Palabra de Dios? Para ese tiempo concluimos que el curso aconsejable para nosotros era el de terminar nuestra actividad en las oficinas internacionales. Sentíamos que nuestra paz de mente y corazón, como también nuestra salud física, así lo requerían. También abrigábamos la esperanza, aunque tenue, de quizás tener un hijo y habíamos, de hecho, consultado--confidencialmente--con dos médicos al respecto, incluyendo a uno de los doctores del personal de las oficinas internacionales, Dr. Carlton.6 Yo tenía cincuenta y siete años y sabía que sería difícil conseguir empleo seglar debido a esto. Pero confiaba que de alguna manera todo resultaría bien. La decisión no fue fácil. Me sentía desgarrado por dos deseos. Por un lado pensaba que al permanecer en el Cuerpo Gobernante podría hablar a favor de los intereses de otros, a favor de la verdad de las Escrituras, a favor de moderación y ecuanimidad, aunque mí voz se escuchara con irritación o simplemente se ignorara. Presentía
6 Mi esposa es trece años más joven que yo. Reconocimos los riesgos que los médicos nos presentaron, pero estábamos dispuestos a enfrentarlos.

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que el período de tiempo en el cual yo iba a poder hacer tal cosa estaba rápidamente acortándose, que fuera cual fuera la voz que tuviese en las discusiones del Cuerpo Gobernante ésta pronto sería acallada, silenciada. El deseo de sentirme libre de la atmósfera de sospecha que se estaba desarrollando, de estar libre de la participación en una estructura de autoridad que yo no podía defender bíblicamente y de las decisiones que no podía moralmente respaldar, pesaba con igual fuerza sobre mí. Si la seguridad y el confort hubieran sido mis metas, con toda certeza hubiera optado por quedamos Cynthia y yo donde estábamos, pues allí, como miembros de las oficinas centrales, se atenderían todas nuestras necesidades físicas. Nuestros muchos años de servicio nos permitirían ciertos privilegios como el poder escoger entre los cuartos más deseables periódicamente disponibles en los varios grandes edificios de la Sociedad.7 Nuestro tiempo para vacaciones aumentaría a unas seis semanas por año y, por ser miembro del Cuerpo Gobernante, siempre sería posible combinar este tiempo con compromisos para discursos que no nos permitían visitar lugares en todos los Estados Unidos y Canadá, o combinarlo con visitas de zona que brindaban la oportunidad de viajar alrededor del mundo. (Los miembros del Cuerpo Gobernante pueden regularmente tomar sus vacaciones en lugares sobre los cuales la mayoría de la gente sólo puede soñar.) Solamente en 1978, mi esposa y yo efectuamos unos cincuenta viajes en avión, y durante los años habíamos viajado a numerosos países en la América Central, América del Sur, Asia, Europa, África y el Medio Oriente. Si prestigio y prominencia hubieran sido cosas que ambicionaba, razonablemente yo no podía pedir más. Por entonces, de cada invitación a pronunciar discursos que aceptaba, yo rehusaba otros tres o cuatro mensualmente. Al nivel internacional, si estuviera por viajar a París, Atenas, Madrid, Lisboa, Ciudad de Méjico, Sao Paulo, o cualquier otra ciudad importante, sólo sería necesario hacérselo saber a la oficina de sucursal y una reunión a la cual miles de Testigos de Jehová asistirían se prepararía. Era cosa común el dirigirme a audiencias de entre cinco a treinta mil personas. En virtualmente
7 No mucho antes la Sociedad había comprado un edificio de quince pisos, el Hotel Towers, complementando así otras residencias de diez pisos pertenecientes ya a la Sociedad en el mismo sector de Brooklyn Heights. Desde entonces la Sociedad ha comprado (por medio de agentes) el Hotel Standish Arms y el Hotel Bossert, ambos en Brooklyn. Ahora, en un sector circunvecino, está construyendo. un nuevo edificio residencial de 30 pisos de altura.

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cualquier lugar que va un miembro del Cuerpo Gobernante es el invitado de honor entre sus compañeros Testigos.8 Con relación al Cuerpo Gobernante mismo, me era bastante evidente que la estima de los compañeros en el Cuerpo se podía afianzar simplemente por expresar a menudo el apoyo total de uno por la organización y, con raras excepciones, por medio de percibir en qué dirección se inclinaba la mayoría en las discusiones, y expresarse y votar en tal dirección. No estoy hablando con cinismo. Aquellos pocos en el Cuerpo que en ocasiones se vieron impelidos a expresar sus objeciones de conciencia en cuanto a algunas posiciones, reglas o enseñanzas tradicionales, saben aunque no lo expresen que esto es así. Además de esto, se me había asignado como miembro a lo que podrían considerarse dos de los comités más influyentes del Cuerpo Gobernante, el Comité de Redacción y el Comité de Servicio. El Comité de Redacción tuvo a bien el encargarme la supervisión del desarrollo (no para que yo las escribiera) de un número de publicaciones que eventualmente se distribuyeron en muchos idiomas y en millones de ejemplares.9 La "fórmula," si es que puede llamarse así, para mantener una posición de prominencia en la organización era fácil de discernir. Pero yo no podía en conciencia encontrarla aceptable. Habría tenido que estar ciego para no darme cuenta que mis expresiones en relación a algunos asuntos-motivadas por lo que yo estaba convencido eran claros principios de las Escrituras-no agradaban a muchos en el Cuerpo. Hubo ocasiones en que fui a las sesiones del Cuerpo Gobernante habiendo decidido simplemente no hablar a fin de no ver aumentar la animosidad. Pero cuando surgieron asuntos que podían afectar seriamente la vida de otras personas, encontré que no podía dejar de expresarme. No me hacía a la ilusión de que lo que yo dijera tendría algún peso-de hecho, sabía por experiencia, que con más probabilidad sólo haría mi posición más difícil, más precaria. Pero estimaba que si no me declarara en defensa
8 9 Todo esto trajo a mi mente las palabras de Jesús en Mateo 23:6. Estos incluían los libros ¿Es esta vida todo lo que hay? (la escritura misma hecha por Reinhard Lengtat); La vida s{tiene propósito (por Ed Dunlap); ¿Cómo lograr felicidad en su vida familiar? (escrito principalmente por Colin Quackenbush); Escogiendo el mejor modo de vivir (por Reinhard Lengtat); y Comentario sobre la Carta de Santiago (por Ed Dunlap). Al tiempo de mi renuncia del Cuerpo Gobernante se me había asignado a supervisar el desarrollo de un libro sobre la vida de Cristo, siendo Ed Dunlap el que se había asignado a escribirlo.

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de los principios que sentía eran cruciales al cristianismo, entonces no había ningún propósito para estar allí, en realidad, no había gran cosa de razón o propósito en la vida. Se ha mencionado que desde, más o menos, el 1978 en adelante, un clima diferente comenzó a manifestarse en el Cuerpo. La euforia inicial que acompañó el cambio dramático en la administración había desaparecido. El espíritu de compañerismo fraternal que parecía prevalecer por algún tiempo, junto a sus acompañantes expresiones de moderación y mayor flexibilidad en puntos de vista, había disminuido también notablemente. Los miembros ya se habían ajustado a sus respectivas posiciones en los varios comités y después de un tiempo parecía haber cierto "blandir de autoridad" de parte de algunos. Líneas claramente discernibles comenzaron a hacerse evidentes en la membresía, al grado de que a menudo no era difícil prever el probable resultado de la votación en cuanto a un asunto. Si, por ejemplo, las manos de Milton Henschel, Fred Franz, Ted Jaracz y Lloyd Barry se levantaron (a favor de una moción), uno podía estar casi seguro que las manos de Carey Barber, Martin Poetzinger, William Jackson, George Gangas, Grant Suiter y Jack Barr también se levantarían. Si las manos de los primeros no se levantaban, las manos de los últimos, generalmente, se mantenían en su sitio. Algunos de los otros miembros usualmente votarían con éstos también, pero su voto no era tan predecible. Con raras excepciones éste era el patrón reinante. Este patrón prevalecía en particular cuando se discutían normas o posiciones tradicionales. Uno podía saber de antemano, con bastante certeza, cuáles miembros votarían a favor de la posición tradicional y en contra de cualquier cambio. Aún en el caso del "servicio alternativo," considerado en un capítulo anterior, estos miembros, a pesar de formar una minoría, lograron obstaculizar el que se efectuara un cambio en la posición existente por el requerido voto de una mayoría de dos terceras partes. En ciertos casos controversiales pareció haber alguna evidencia de "cabildeo"esfuerzos, antes de la sesión, de parte de algunos miembros por influenciar el voto de otros. Y o sentía que si alguien deseaba presentar información, aparte de la presentada durante la sesión regular del Cuerpo, la mejor manera de hacerla era ponerlo por escrito y enviar copias a todos los miembros. Así, al menos, todos oían o disponían de la misma información y, en efecto, 'todas las cartas estaban puestas sobre la mesa.' Pero tales presentaciones

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escritas eran raras, y cuando sí se hicieron, casi nunca fueron discutidas. Creo que la sesión del Cuerpo Gobernante del 14 de noviembre del 1979 fue la precursora de los eventos traumáticos que habían de sacudir violentamente las oficinas centrales en la primavera del 1980. Dichos eventos resultarían en la expulsión de un número de miembros del personal bajo la acusación de 'apostasía,' así como en mi propia renuncia como miembro del Cuerpo Gobernante y del personal de las oficinas centrales. Ese día discutimos cuatro asuntos de menor importancia; cada moción se aprobó por unanimidad. Cualquier ilusión de armonía que pudiera haber existido, sin embargo, fue prontamente desbaratada por una nota discordante. Grant Suiter dijo que deseaba mencionar un asunto con relación al cual, según él, había "considerable chismorreo." Dijo que había informes de que algunos miembros del Cuerpo Gobernante y del Departamento de Redacción habían presentado discursos en los cuales se habían hecho comentarios que no estaban en armonía con las enseñanzas de la Sociedad y que esto estaba causando confusión. El también había oído, según dijo, que dentro de la familia del personal de las oficinas centrales algunos estaban haciendo circular expresiones como, "Cuando muera el rey Saúl entonces las cosas van a cambiar."10 Yo nunca había oído a nadie en la familia de las oficinas centrales hacer tal comentario. Grant Suiter no dijo dónde había obtenido tal información o quién era la fuente del "chisme" al cual él hizo referencia, pero sí se expresó con vehemencia, y tanto sus palabras como su expresión facial reflejaban emoción fuerte y acalorada. Y por primera vez surgió el término "apostasía" en una sesión del Cuerpo Gobernante. A continuación hubo considerable discusión, con la mayoría de los miembros diciendo que ellos oían tal cosa por primera vez. Yo expresé que había pronunciado discursos por todos los Estados Unidos y en muchos países y que en ninguno de ellos había hecho declaraciones en contradicción a las enseñanzas publicadas de la organización. Era raro que discursos presentados por miembros del Cuerpo Gobernante no se grabaran por al menos una persona y, si algo fuera de lugar se había dicho, la evidencia estaría disponible. En tal caso, señalé, el Cuerpo con seguridad no necesitaría depender de
10 Presumiblemente la referencia fue al presidente de la corporación. Algunos aparentemente creyendo (equivocadamente) que la presidencia todavía ejercía el poder que había poseído hasta el 1976.

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rumores para enterarse del asunto, pues con seguridad alguna persona escribiría haciendo preguntas al respecto. Le pregunté a Grant Suiter si él personalmente conocía de un caso de esa índole en el Cuerpo o en el Departamento de Redacción. Su único comentario fue simplemente que 'se estaba hablando de estos asuntos,' y que algunos miembros de los comités de sucursal que participaban en un seminario en las oficinas centrales habían dicho que estaban "confundidos" debido a puntos de vista en conflicto expresados por algunos de los que estaban conduciendo las clases. La decisión fue que el Comité de Enseñanza (que tenía la responsabilidad de dirigir los seminarios) debería investigar. En una sesión posterior, ellos informaron que no habían encontrado evidencia alguna de las cosas mencionadas, que la única "confusión" entre los hombres de las sucursales tenía que ver con un punto desarrollado en la clase conducida por el miembro del Cuerpo Gobernante Carey Barber. El había hablado con relación al reino de Cristo como habiendo comenzado en 33 d. de le. al ascender él a los cielos, y algunos encontraban difícil reconciliar esto con la enseñanza del 1914, 11 El asunto quedó arreglado con el acuerdo de que los miembros del Cuerpo Gobernante ejercerían cuidado cuando pronunciaran discursos en una asignación; fue claramente acordado en la sesión, sin embargo, que esto no implicaba un intento de controlar conversaciones privadas de los miembros, tales como aquellas entre amigos personales. Este punto final no sobrevivió cuando se puso a prueba. Encontré tal discusión significativa. Aunque Grant Suiter había indicado no saber de ningún caso en el que un miembro del Cuerpo Gobernante, actuando oficialmente en su calidad de tal, hubiera hecho comentarios contrarios a las enseñanzas publicadas, yo sabía que algunos se podían haber citado. El Cuerpo ya había considerado la ocasión de la visita de Albert Schroeder a algunas sucursales europeas y su presentación del punto de vista de que la expresión "esta generación" pudiera tener un significado diferente al que se había publicado. Nos había llegado palabra al respecto de más de un lugar. También era sabido que el presidente, Fred Franz, había introducido un punto de vista nuevo en relación con "las llaves del reino" (mencionadas en Mateo 16:19) mientras enseñaba algunas clases en
11 La enseñanza oficial es que, a su ascensión Cristo comenzó a reinar como rey sólo con relación a su congregación; que en 1914 él tomó completo poder para reinar sobre toda la Tierra.

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la Escuela de Galaad, un punto de vista que contradecía las enseñanzas publicadas de la organización. Esto se había hecho sin previa consulta con el Cuerpo, y el punto de vista se presentó, no como una sugerencia, sino más bien como el punto de vista correcto.12 Clases enteras de la Escuela de Galaad fueron a sus asignaciones con este punto de vista nuevo, acerca del cual el resto de los hermanos no habían oído nada. Ninguno de estos casos, sin embargo, se mencionó en la sesión del Cuerpo Gobernante, y yo no me sentí inclinado a hacerlo.13 Pero sí sentí que había corrientes bajo la superficie que tarde o temprano se harían manifiestas. Y no tenía duda de que cuando esto aconteciera su fuerza se dirigiría, no a aquellos miembros mencionados, sino hacia mí y, fuera del Cuerpo, hacia Edward Dunlap. Debido a los sentimientos que podía discernir en varios miembros, yo había ya comenzado a considerar lo aconsejable de renunciar del Comité de Servicio. Un día en conversación con Robert Wallen, quien trabajaba como secretario del Comité de Servicio (él no era miembro del Cuerpo Gobernante), mencioné que había casi decidido dejar el comité.14 Su respuesta fue, "Tú no puedes hacer eso. Tiene que haber algún equilibrio en el comité." Y me animó a cambiar de parecer. Sin embargo, el mismo sentimiento adverso mostrado en la sesión del 14 de noviembre del 1979, surgió en otra sesión y, como pensé, en esta ocasión la atención específica se dirigió hacia mi mismo. Durante el curso de la sesión Lloyd Barry, quien tenía a cargo la supervisión del trabajo de organizar y publicar cada número de la revista La Atalaya (la Watch Tower), expresó su fuerte preocupación con relación al hecho de que yo no había puesto mi firma en un número considerable (él mencionó el número exacto) de artículos de La Atalaya que habían circulado en el Comité de Redacción. (Cada
12 13 Eventualmente esto vino ante el Cuerpo y, después de mucho debate, finalmente se aprobó (aunque no unánimemente) y se publicó en La Atalaya del 15 mayo del 1980, páginas 16-29. En una reunión de abogados y médicos Testigos (creo que fue en Chicago), otro miembro del Cuerpo Gobernante, Grant Suiter, les invitó a éstos a comentar sobre lo correcto de la posición de la Sociedad, en aquel entonces vigente, respecto al uso del término "ministro ordenado." Aunque no hubo ninguna declaración abierta de desacuerdo de parte de él en esa reunión, había hecho tales expresiones en medio del Cuerpo, y la respuesta que siguió a su invitación claramente indicó que aquellos que la escucharon se sintieron libres de criticar la posición reinante. Este asunto es uno que se ha discutido extensamente entre los Testigos, aunque rara vez con un conocimiento de los hechos. Para aquellos que interesaran más información, detalles se han suministrado en el Apéndice. Los otros miembros del comité entonces fueron Ted Jaracz (el coordinador), Milton Schroeder, William Jackson, y Martin Poetzinger. Henschel, Albert

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artículo indicado para publicación primero circulaba entre los cinco miembros y la firma de los mismos en la parte superior indicaba aprobación.) Aunque no entendía sus razones para traer el asunto ante una sesión completa del Cuerpo en lugar de primero abordarme privadamente o en una reunión del Comité de Redacción, expresé mi reconocimiento de que lo que él decía era cierto. (Yo mismo quedé sorprendido del número exacto de artículos que no había firmado ya que yo no había mantenido cuenta de los mismos; él sí lo había hecho.) Expliqué que no había puesto mi firma en tales artículos simplemente porque no podía hacerlo a conciencia. Al mismo tiempo no había hecho ningún esfuerzo por impedir la publicación de los mismos (algunos de ellos se habían escrito por el presidente y tenían que ver con la profecía de Jeremías; en éstos se daba mucho énfasis al 'papel profético' desempeñado por la organización y a ciertas fechas, como el 1914 y el 1919), ni tampoco hice esfuerzo por incitar discusión al respecto. La ausencia de mi firma representaba abstención en vez de oposición. Declaré ante el Cuerpo en pleno que si esto se veía como problema, si se veía como indeseable el que alguien se abstuviera de firmar por razones de conciencia, entonces había una solución simple. Ellos podían nombrar a alguien diferente para servir en el Comité de Redacción, alguien que no tuviera los escrúpulos que yo tenía en cuanto a aprobar el material. Mencioné entonces que había estado meditando renunciar mi pertenencia al Comité de Servicio para poder dedicar más tiempo en contribuir a los intereses del Comité de Redacción. Así que, dejé el asunto en las manos de ellos y les hice saber que fuera cual fuera la decisión que tomaran, ésta sería aceptable para mí. Después de la sesión, Lyman Swingle, el entonces coordinador de ambos el Comité y el Departamento de Redacción, me dijo en su oficina: "Tu no me puedes hacer esto a mí. Si ellos deciden por su cuenta el reemplazarte en el Comité de Redacción, bien. Pero, no ofrezcas tu renuncia. " El habló con considerable vehemencia. Le dije que simplemente 16 estaba dejando en las manos del Cuerpo, pero que, ya cansado de tanta controversia, estaría feliz con cualquier cosa_ que aliviara un poco la tensión que sentía. El repitió su exhortación. El Cuerpo no hizo ningún cambio en mi asignación. Aún así, tenía el fuerte presentimiento de que estaban por surgir problemas. Claro, no tenía manera de saber que en seis meses me hallaría en el mismo centro de una tormenta de intensidad que bordeaba al fanatismo, con el Cuerpo Gobernante reaccionando con

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medidas severas a lo que éste consideraba una "conspiración" de proporciones serias, una que atentaba contra el mismo corazón de la organización. Considere, ahora, lo que esta "conspiración peligrosa" realmente fue, de cuán "extensas" proporciones era, cuán grande era el crimen de los que estaban envueltos, y qué base había para justificar la "mentalidad de asedio" que se desarrolló dentro de la organización y que continúa hasta el presente, en fin, el curso de eventos que condujeron a la "purga" de la primavera del 1980. El día antes que partiera para París, en la primera etapa de mi viaje al África Occidental (16 de noviembre del 1979,) el presidente de la Sociedad estaba presidiendo esa mañana en la consideración del texto bíblico diario (siendo esa la semana que le tocaba presidir). En sus comentarios, declaró que algunos estaban poniendo en tela de juicio la posición de la Sociedad (recientemente promulgada en La Atalaya) en cuanto a que Jesucristo es mediador sólo para los "ungidos" y no para los otros dos (ahora más de cuatro) millones de Testigos de Jehová.15 De los cuales, él dijo: Ellos pretenden mezclar a todos en un mismo grupo y hacer a Cristo el mediador de todo Pedro, Jacinto y José [o, como se acostumbra decir en castellano, fulano zutano y mengano]. No podía evitar pensar, al oír estas palabras, en cuanto a todos los "Pedros, Jacintos y Josés" presentes allí en las oficinas centrales, y me preguntaba, cómo les habrían caído esas palabras. Y o sabía que había habido bastante discusión en cuanto al tema entre los miembros de la familia y, en parte, discusión definitivamente desfavorable. El presidente pasó a afirmar que la enseñanza de la Sociedad era correcta. El único texto de las Escrituras al cual él se refirió se encuentra en Hebreos, capítulo doce:
Es para disciplina que ustedes están aguantando. Dios está tratando con ustedes como con hijos. Pues ¿qué hijo es aquel a quien el padre no disciplina? Pero si ustedes están sin la disciplina de la cual todos han venido a ser partícipes son verdaderamente bastardos y no hijos.

Pasó él entonces a dar la ilustración del caballo al cual el amo, , mediante la disciplina, enseña a caminar en círculos, y dijo, "A veces
15 Vea La Atalaya del 1° de abril de 1980, páginas 31, 32; del 1° de mayo de 1980, páginas 21-27.

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requiere varios azotes del látigo para lograr que lo haga." El urgió a cualquiera que tuviera dudas en cuanto a la enseñanza de la Sociedad en este punto a demostrar aguante, a tomar la disciplina y a "mostrar que tiene las agallas para no cejar."16 Esa noche salí para París pero por varios días me sentí afectado, afligido, no sólo por esas palabras, sino más bien por la actitud y espíritu del cual había sido testigo en los pasados años. Para mí era evidente en las Escrituras que Jesucristo había mediado una reconciliación con Dios para todo Pedro, Jacinto y José, y que el que él hubiera ofrecido su vida por toda persona, haciendo los beneficios de su sacrificio propiciatorio disponibles a todo aquel que quisiera aceptarlos, era precisamente lo opuesto a la actitud expresada en la discusión en las oficinas centrales. Parecía como si estuviéramos escuchando "unas buenas nuevas diferentes," no las buenas nuevas como se presentaron por escritores inspirados del primer siglo. En el África, el penúltimo país que visité fue Mali. La mayoría de los misioneros allí eran de nacionalidad francesa. Después de trabajosamente hacer una presentación en francés de algunos puntos que deseaba cubrir con los misioneros en cada país, pregunté si tenían alguna pregunta. La segunda presentada fue, "La Atalaya dice que Jesús es mediador sólo para los ungidos, no para el resto de nosotros. ¿Podría aclararnos esto? ¿Ni siquiera en las oraciones es nuestro mediador?" Si hubiese sido mi interés el sembrar dudas, ésta hubiera sido una oportunidad obvia. En vez de eso, traté de calmarlos, señalándoles a la Primera Carta de Juan, capítulo dos, versículo 1, donde habla de Jesús como el "Ayudante" de todos aquellos para quienes él es un "sacrificio propiciatorio por los pecados," incluyendo los de "todo' el mundo." Dije que aunque ellos no fueran a pensar de Cristo como el Mediador de ellos, ciertamente podían pensar de él como su Ayudante. Y, de una cosa podían estar seguros: que el interés de él para con ellos era tan grande como su interés para con cualquier otra persona en la tierra. Sentí que me las había arreglado de modo que se pudiera evitar que el asunto se convirtiera en un punto de controversia seria entre ellos, y esto, sin haber dicho nada que pusiera en tela de juicio las declaraciones de La Atalaya.
16 Más tarde Ed Dunlap comentó en cuanto a esto diciendo, "Siempre pensé que lo que para aguantar era la fe, no las agallas." nos capacitaba

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Sin embargo, unos días más tarde, cuando fui al aeropuerto para salir hacia Senegal, los misioneros fueron allí también a despedirme. Una de las misioneras se me acercó y me preguntó, "¿Pero ni aun en oración es Cristo nuestro mediador?" No pude hacer nada salvo repetir y enfatizar los mismos puntos que había presentado antes en la reunión en el hogar misional. Regresé a Brook1yn después de haber pasado aproximadamente tres semanas en el viaje, habiendo sido la única dificultad encontrada el descarrilamiento nocturno del tren en el cual estaba haciendo un viaje de veinte horas desde Ouagadougou, Alto Volta, a Abidján en la Costa de Marfil. La mañana siguiente a mi llegada, durante el desayuno, se sentaron a mi lado un miembro visitante de un comité de sucursal y su esposa. No bien había comenzado el desayuno cuando la esposa me preguntó si podía hacerme una pregunta. Le contesté, "Puedes hacérmela. No sé si podré contestarla." Dijo ella que la noche anterior habían asistido a un estudio de La Atalaya en el cual se discutía la obra mediadora de Cristo, y pasó a hacer virtualmente la misma pregunta que la misionara francesa me había hecho en Mali. Ofrecí la misma respuesta. Ese fin de semana, fui a Nueva Jersey a pronunciar un discurso y después de éste una mujer de la audiencia se acercó (una Testigo activa) y dijo que tenía algunas preguntas. Tenía tres preguntas y la segunda tenía que ver con la obra mediadora de Cristo. Nuevamente di la misma respuesta. Estos incidentes se citan porque muestran mi práctica establecida en 1o relacionado a responder a personas como éstas en 1o concerniente a las enseñanzas publicadas de la organización. Cualesquier dudas que yo pudiera tener, en 1o relacionado a la base bíblica para las enseñanzas de la organización, las discutía sólo con individuos conocidos de mucho tiempo, cada uno de ellos, en el caso de los hombres, un anciano. Hasta el mismo 1980, no creo que hubiese más de cuatro o cinco personas en toda la tierra, a excepción de mi esposa, que supieran a grado considerable alguno los asuntos que me preocupaban, y ninguno de éstos sabía todas las razones que daban origen a estas preocupaciones. Hubiera requerido un libro igual que éste para que ellos las conocieran. No tenía, sin embargo, la menor duda, de que muchos, muchos de entre los Testigos de Jehová sentían un número de preocupaciones

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como las que yo sentía.17 Por mis años en el Cuerpo Gobernante yo sabía que no había indicios de que tales asuntos llegaran a encararse, o que se les fuera a dar la consideración que ameritaban por medio de una cuidadosa y completa investigación de las Escrituras, y que se decidieran, no sobre la base de puntos de vista tradicionales, sino sobre la base de la evidencia bíblica o la falta de ésta. La evidencia señalaba, más bien, a la conclusión de que cualquier discusión abierta de estas dificultades se consideraba como de gran peligro a la organización, como deslealtad a sus intereses. La unidad (realmente la uniformidad) era, aparentemente, considerada como más importante que la verdad. Preguntas sobre las enseñanzas de la organización podían discutirse en el círculo íntimo del Cuerpo Gobernante, pero en ningún otro lugar. No importa cuán acalorado fuera el debate sobre algún punto, el Cuerpo tenía que mostrar una apariencia de unanimidad para con todos los de afuera, aún cuando esa "apariencia" en realidad disfrazara un desacuerdo serio en algún punto bajo discusión. No encontré nada en las Escrituras que justificara tal disfraz, pues las mismas Escrituras se recomiendan a sí mismas como veraces por su franqueza, sinceridad y candor, al mostrar las diferencias que existían entre los mismos cristianos del primer siglo, incluyendo apóstoles y ancianos. Más importante aún, no encontré nada en las Escrituras que justificara la restricción de discusiones a talo cual sociedad cerrada de hombres, cuyas decisiones formuladas en secreto por una mayoría de dos terceras partes tuvieran que aceptarse por todo cristiano como la "verdad revelada." No creía que la verdad tuviera nada que temer de discusiones abiertas, ninguna razón para esconderse del escrutinio cuidadoso. Cualquier enseñanza que tuviera que ser protegida de tal investigación no merecía ser sostenida. Desde el tiempo en que se escribió el libro de referencia, Aid to Bible Understanding (Ayuda para entender la Biblia), había tenido asociación cercana con Edward Dunlap. Le conocí en 1964 mientras
17 Un día, un miembro de muchos años del Departamento de Servicio me abordó con una pregunta relacionada a un artículo escrito por el presidente. Le dije que yo no podía responder por el artículo y le sugerí que pusiera por escrito la pregunta y la enviara. El contestó, "No, yo hice eso antes y me causó problemas."Le dije que amenos que la gente escribiera, nadie sabría de sus inquietudes. Su respuesta fue, "Si usted realmente quiere saber qué piensa la gente en cuanto a estos artículos, dígales a los superintendentes de circuito y de distrito que escriban informando qué piensan ellos en cuanto a algunos de los artículos. Pero hay que decirles que NO firmen sus nombres, de otra manera ellos sólo van a escribir lo que creen que se espera de ellos." El dijo que lo mismo sería cierto si se invitaba a los ancianos nombrados de Betel a que escribieran.

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yo asistía un curso de diez meses en la Escuela de Galaad. En ese entonces él era el registrador de la escuela y uno de los cuatro instructores. Nuestra clase (la 39na) se componía de unas cien personas, la mayoría hombres de las oficinas de sucursal. Se puede afirmar con veracidad que la mayoría de ellos consideraba las clases de Dunlap por mucho las más instructivas en lo que tenía que ver con adquirir entendimiento de las Escrituras l8 Originalmente de Oklahoma, de apariencia algo desbastada, y a pesar de una educación ordinaria, Ed tenía la habilidad de tomar temas muy difíciles y complejos y ponerlos en forma y lenguaje sencillos, fuera ya el tema de las funciones de la ley Mosaica o el estudio científico de la genética. Sin embargo, lo más importante para mí era la falta de pretensión. Aparte de su preferencia por corbatas de colores chillones, él era básicamente-en porte, habla y conducta-una persona sencilla, sin ostentación. No importaba cual responsabilidad se le asignara, él permanecía el mismo. Un incidente que tipificaba para mí su personalidad fue un comentario que él me dirigiera en relación con un examen al fin del semestre. Estábamos estudiando varias de las cartas de Pablo en las clases y cada semana había un examen en los puntos estudiados. Entre los puntos se encontraban generalmente preguntas relacionadas con la posible fecha y lugar de composición de cada carta. Tomando las cartas una a una, esto no era difícil de recordar. Pero cuando aparecieran en el examen, al final del semestre, todas las trece cartas de Pablo estudiadas, con sus posibles fechas y lugares de composición, el recordar todo esto me parecía un problema de proporciones considerables. Estas no seguían ningún orden cronológico en el canon bíblico. Trabajé por mucho tiempo con estos datos y finalmente creé un sistema mental para recordarlos todos. Finalmente llegó el día del examen. Se permitieron dos horas para terminarlo. Yo lo hice un poco antes y mientras salía me encontré con Ed que venía entrando. El me preguntó, "¿Cómo estuvo?" Yo contesté, "Oh, no estuvo mal. Pero nunca te lo voy a perdonar." El me preguntó que qué quería decir yo. Le respondí, "Yo trabajé y trabajé para desarrollar un sistema para recordar las fechas y los lugares de composición de cada una de las cartas y tu no hiciste siquiera una sola pregunta al respecto." Tomando lo que dije más
18 Lloyd Barry estuvo también en esta clase e hizo comentarios semejantes en más de una ocasión como miembro del Cuerpo Gobernante. Dudo que algún estudiante de Ed jamás haya dudado del amor y conocimiento profundo de él por las Escrituras.

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seriamente de lo que yo me había propuesto, dijo él, "¿Sabes por qué yo no incluyo esas preguntas en los exámenes semestrales? Porque yo mismo no puedo retener todos esos datos en mi cabeza." Había cuatro instructores en la escuela, Ulysses Glass, Bill Wilkinson, Fred Rusk y Ed Dunlap. Creo que es justo decir que de los cuatro, sólo Ed hubiera contestado como lo hizo. Esto era típico de su personalidad nada pretenciosa. El siempre había estado completamente dedicado a la organización; el registro de su servicio de tiempo cabal igualaba al mío en lo extenso. Otra circunstancia que dice algo de él se relaciona con una dolencia que se le desarrolló a finales de los 1960. Comúnmente llamada tic douloureux (término francés que quiere decir "espasmo doloroso"), el término médico para ésta es neuralgia trigeminal, la cual es la inflamación de un nervio facial grande, el trigémino ramificado en tres partes, y que es capaz de producir uno de los padecimientos más dolorosos humanamente conocidos. El dolor punzante y cegador puede ser provocado por cualquier cosa, una brisa suave, el tacto, que excite el nervio, y a medida que la enfermedad empeora, a la víctima se le hace cada vez más difícil el hacer cosas normales como peinarse, cepillarse los dientes, o comer, sin correr el riesgo de un ataque. Algunos así afligidos llegan hasta cometer suicidio. Ed sufrió con esto por siete años, teniendo períodos de mejora y luego de empeoramiento. Durante este tiempo, el presidente, Nathan Knorr, por alguna razón se hizo de la opinión (quizás basada en comentarios de otros) que esto era algo emocional de parte de Ed y no un problema físico genuino. Un día él habló con Ed respecto a su dolencia, indagando acerca de su vida matrimonial y de otros asuntos relacionados. Ed le aseguró que lo uno no tenía nada que ver con lo otro, que él podía estar disfrutando de un buen día de vacaciones y un ataque venirle sin advertencia alguna. El presidente, sin embargo, no dio peso alguno a la explicación de Ed y le informó que había decidido enviarle a la fábrica por algún tiempo para que hiciera un poco de ejercicio. El iría a trabajar en el departamento de encuadernación. Ed, entonces en los sesenta, había estado tomando por algún tiempo potentes medicamentos-prescritos por el médico de las oficinas centrales para suprimir los ataques dolorosos, y en ocasiones había estado en cama por días y hasta por una semana entera, con su dolencia. Pero ahora se le envió al departamento de encuadernación y fue asignado a abastecer una máquina en la línea de

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encuadernación. Lo hizo por meses y se esmeró por hacer 1o mejor posible en esta asignación "teocrática." Pero como me dijo él confidencialmente, esta experiencia le hizo darse cuenta por vez primera del control absoluto que la organización ejercía sobre la vida de uno. Sus intentos de explicar se pasaron por alto y, en contra de todo buen sentido, se le colocó en la situación menos deseable para alguien que sufriera de tal dolencia. Fue unos años más tarde, cuando estaba al punto de completa desesperanza, que supo de un cirujano en Pittsburgo que creía haber descubierto la razón de 1o que le aquejaba por tantos años, y que había perfeccionado técnicas de microcirugía para remediar el problema. Ed se sometió a la operación (la cual implicaba el remover parte del cráneo y pasar a operar en la arteria principal del cerebro, la cual corre paralela al nervio inflamado). Fue así que finalmente quedó curado. El no esperaba ninguna disculpa de parte de la organización por el serio error de ésta en el juicio hecho, ni por la manera en que habían considerado y manejado su problema angustioso. Ninguna se le ofreció. Ya que nuestros lugares de trabajo, tanto durante el proyecto Ayuda como de ahí en adelante, estaban muy cerca el uno del otro, conversábamos a menudo, compartiendo puntos interesantes que encontrábamos durante nuestras investigaciones. El Comité de Redacción del Cuerpo Gobernante nos asignó a trabajar juntos en un número de proyectos, como el Comentario sobre la Carta de Santiago. En nuestras conversaciones no siempre concordábamos en todos los puntos, pero ello no afectó nuestra amistad ni el respeto mutuo. Menciono todo esto porque Edward Dunlap era una de los pocas personas que sabían cuán profundas eran mis preocupaciones en 1o relacionado con 1o que veía en la organización, y en particular, 1o que veía en el Cuerpo Gobernante. El compartía tal preocupación. Al igual que yo, él llegó a sentirse así porque no podía armonizar mucho de 1o que veía, oía y leía con las Escrituras. Aunque asociado con la organización desde los temprano s 1930, durante la gran parte de esa asociación él no se consideró a sí mismo como parte de los "ungidos." Conversaba con él, al respecto, un día a finales de los 1970 y me dijo que cuando comenzó a asociarse la Watch Tower entonces enseñaba que había dos clases que heredarían la vida celestial: los "elegidos" (compuesto de los 144,000) y la "compañía grande" (o "gran muchedumbre" de Revelación capítulo

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siete). La "compañía grande" se decía que eran cristianos de una fe menor que la de los elegidos y por lo tanto, aunque igualmente destinados para vida celestial, la "gran compañía" no estaría entre aquellos que gobernarían con Cristo como reyes y sacerdotes. Dado que de las dos clases una era superior y la otra inferior, Ed típicamente asumió que él pertenecía a la clase inferior, la "grande compañía." Vino el 1935 y el Juez Rutherford, en la asamblea de Washington D. C., anunció la "verdad revelada" de que aquellos de la "compañía grande" (o grande muchedumbre) estaban bíblicamente destinados a vivir, no en el cielo, sino sobre la tierra. Dijo Ed. que él siempre había abrigado la esperanza de vida celestial, y sentía que no podía haber nada más maravilloso que el servir en la presencia de Dios y en compañía de su Hijo. Pero debido al cambio anunciado en la posición de la organización, él amortiguó esas esperanzas y aceptó lo que se le dijo que debía de ser su esperanza como parte de la "gran compañía." No fue sino hasta el 1979 que él claramente llegó a la decisión de que ninguna organización humana podía cambiar la invitación encontrada en las Escrituras, en efecto fijando una fecha para un cambio en la esperanza presentada en la Biblia misma como abierta para toda persona que abrace tal esperanza, sea su nombre Pedro, Jacinto, José o Ed. Así que, cuarenta y cinco años después del 1935 él empezó a participar de los emblemas, el pan y el vino, en la cena del Señor, algo que sólo los "ungidos" de entre los Testigos de Jehová hacen. Cuando un Testigo o cualquier otra persona pregunta, "¿Cómo sabe uno si él o ella es de la clase de los 'ungidos' con la esperanza celestial?" la respuesta común es referir a la persona a la declaración de Pablo en Romanos 8:16,17:
El espíritu mismo da testimonio con nuestro espíritu de que somos hijos de Dios. Pues si somos hijos, también somos herederos: herederos por cierto de Dios, mas coherederos con Cristo, con tal que suframos juntamente para que también seamos glorificados juntamente.

La enseñanza oficial ha sido, y es, que sólo los de los 144,000 "ungidos" pueden tener tal 'testimonio del espíritu,' y que esto les indica que son del grupo selecto de los 144,000, los únicos con esperanza a vida celestial. Todos los demás pueden ser clasificados sólo como hijos de Dios "en perspectiva futura" y su esperanza deberá ser terrenal.

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Al leer el contexto, desde el mismo comienzo del capítulo, le fue evidente a Ed que el apóstol Pablo de veras estaba escribiendo sobre dos clases. Pero no sobre dos clases divididas por su esperanza, fuera ésta celestial o terrenal, en cuanto a su vida futura. En vez de eso, las dos clases claramente eran: aquellos guiados por el Espíritu de Dios, a un lado, y los regidos por la carne pecaminosa, al otro. El contraste que el apóstol presenta no es entre la esperanza de vida en el cielo o vida en la tierra, sino entre la vida y la muerte mismas, entre amistad con Dios o enemistad con El. Como lo indican los versículos 6 al 9:
Porque el tener la mente puesta en la carne significa muerte, pero el tener la mente puesta en el espíritu significa vida y paz; porque el tener la mente puesta en la carne significa enemistad con Dios, porque no está sujeta a la ley de Dios, ni, de hecho, 1o puede estar. Por eso los que están en armonía con la carne no pueden agradar a Dios. Sin embargo ustedes no están en armonía con la carne, sino con el espíritu, si es que el espíritu de Dios verdaderamente mora en ustedes. Pero si alguien no tiene el espíritu de Cristo, éste no le pertenece.

En la discusión de Pablo, no se está considerando la vida celestial o la terrenal, sino simplemente si uno está viviendo por el Espíritu de Dios o está viviendo de acuerdo a la carne pecaminosa. Pablo dejó claro que era una cosa o la otra: Tiene uno el Espíritu de Dios y produce sus frutos, o está en enemistad con Dios y no pertenece a Cristo. Sin ese Espíritu no podría haber "vida y paz", sólo habría muerte. Si la persona de hecho tenía el Espíritu de Dios, entonces era él un hijo de Dios, pues Pablo dice (verso 14):
Porque todos los que son guiados por el espíritu de Dios, éstos son hijos de Dios.19

Como Ed Dunlap hizo notar, Pablo no dijo, algunos, sino "TODOS los que son guiados por el espíritu de Dios" son sus hijos. Aquellos que son guiados por ese Espíritu tendrían "el testimonio" del Espíritu
19 Compare el uso que hace el apóstol de la misma frase, "conducidos por el espíritu," en contraste similar entre la carne pecaminosa y el Espíritu de Dios en Gálatas 5: 18, donde se declara que aquellos que son "conducidos por espíritu, no están bajo-ley." El negar que esto aplique a todos los cristianos, y que sí aplique a un grupo selecto, sería dejar a todos los demás bajo la ley y la condenación de ésta.

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a ese efecto, incluyendo la evidencia del fruto en sus vidas, algo parecido a la manera como la Biblia dice que Abel, Enoc, Noé y otros alcanzaron el "testimonio" de que estaban agradando a Dios.20 Lo pertinente de estos puntos se hará evidente a medida que consideremos los acontecimientos que vinieron después. Basta decir aquí, que Ed Dunlap compartió conmigo las mismas preocupaciones básicas, particularmente las referidas al dogmatismo y espíritu autoritario que se estaban manifestando. Su punto de vista, como el mío, era que la autoridad humana, cuando se la llevaba más allá de sus límites apropiados, inevitablemente termina en quitar mérito a la función de Cristo Jesús como Cabeza de la congregación. No mucho tiempo después de mi regreso de África, un viejo amigo pasó por nuestra habitación en las oficinas principales. Su nombre era René Vásquez y lo había conocido durante treinta años. La primera vez que lo ví fue en Puerto Rico en el pueblo de Mayagüez donde vivía con su padre, quien había contraído segundas nupcias. En ése entonces René era estudiante adolescente de la escuela secundaria. Tanto su padre como su madrastra se oponían a que René estudiase con los Testigos de Jehová. Su oposición llegó a ser tan intensa que una tarde, después de haber estado estudiando en la casa de algunos misioneros, René sintió que no podía soportar más. Pasó la noche en una banca del parque de una plaza pública. La mañana siguiente se dirigió a la casa de unos tíos y pidió que lo dejasen vivir con ellos, a lo cual ellos accedieron. Aunque no simpatizaban con los Testigos de Jehová, resultaron ser personas tolerantes. Al graduarse de la escuela secundaria, René decidió inmediatamente incorporarse como "precursor de tiempo caba1." Estando presente en una asamblea en Nueva York en 1953, decidió permanecer en los Estados Unidos. Conoció a una joven en Michigan, se casaron y los dos se dedicaron al "precursorado." Se les invitó a trabajar viajando entre las congregaciones de habla hispana en los estados del oeste de los Estados Unidos. Tiempo después fueron a la Escuela de Galaad, siendo de allí enviados a España. Pronto, René fue designado como superintendente de distrito en aquel país. La obra de los Testigos de Jehová estaba bajo proscripción oficial y él y su esposa se desplazaron por toda España, teniendo que estar en constante alerta de la policía y conscientes del peligro de ser descubiertos y arrestados o deportados. Todas las reuniones que se realizaban eran de carácter clandestino. Después
20 Hebreos 11:1-7.

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de años de estar en esa actividad "encubierta", los nervios de René llegaron a tal estado de tensión que estaban a punto de sufrir quebranto. Para este entonces ya René y Elsie habían estado en España siete años. Debido a la salud de él, y a algunas necesidades que se presentaron en la familia de Elsie, regresaron a los Estados Unidos. Siendo que habían pagado ellos mismos los gastos para su viaje de regreso, al llegar a América lo hicieron casi sin nada de fondos monetarios. Después de su llegada, el único trabajo que René pudo encontrar fue el de levantar cargas pesadas en una fábrica de acero. Siendo una persona de contextura pequeña, su frágil cuerpo resultó resintiéndose al segundo día, acabando por ello en el hospital. Finalmente halló otro trabajo y una vez que hubieron solucionado sus problemas financieros, él y su esposa se hallaron nuevamente en el servicio de "precursores." Estando trabajando en el ámbito de los circuitos y distritos les llegó el pedido para que formasen parte del personal de las oficinas principales en Brooklyn, donde a René se le asignó la supervisión del despacho de servicio para todas las congregaciones de habla hispana en los Estados Unidos, compuestas éstas por unas treinta mil personas. Sirvió allí hasta 1969 cuando Elsie quedó embarazada, requiriéndose que dejaran su "servicio en Betel." René me dijo que se esforzaría por permanecer en Nueva York, no porque le gustase la ciudad, sino entendiendo que si las circunstancias lo permitiesen, él podría ser útil en alguna forma a la organización. Resultó ser así. A los pocos años se hallaba nuevamente en las oficinas centrales ayudando dos días a la semana en hacer traducciones al español, dirigiendo la grabación de dramas para convenciones en ese idioma, haciendo trabajo como superintendente de circuito y distrito entre decenas de congregaciones de habla hispana en el área de Nueva York. Además, como él había pasado algún tiempo sirviendo en Portugal, cuando se establecieron unas congregaciones de habla portuguesa en el área de Nueva York, él renovó su conocimiento del idioma y sirvió a esas congregaciones también. En sus más de treinta años de asociación con la organización yo seriamente dudo que haya existido alguien en Puerto Rico, España o los Estados Unidos que haya tenido motivo de queja respecto al servicio de René. Poseyendo una personalidad básicamente apacible, había aprendido sin embargo el arte de ser firme sin ser duro o brusco. Aún bajo la circunstancia que se desarrolló, la que se presentará más adelante, yo dudo que alguna de aquellas personas que trabajaron con René Vázquez en cualquiera de los lugares donde él sirvió,

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negaría que lo arriba expresado es descripción honesta de su persona. Si tuvo alguna falla perceptible ésta era, como él mismo lo reconoce, la de haber sido demasiado anuente cuando se le pedía que hiciese algo por otros, particularmente por la Sociedad. El siente hoy que su vida familiar se vio afectada innecesariamente debido a esto. Como un ejemplo, él y su señora habían pasado varios años sin tomarse unas verdaderas vacaciones, por lo que René planeaba un viaje que los llevaría de vuelta a España para una visita. Poco antes que llegara el tiempo de partir, Harley Miller, quien entonces encabezaba el Departamento de Servicio, llamó y le pidió a René que pasara algún tiempo en el trabajo de circuito, justo en esos días. René sintió que la cosa correcta era aceptar, pues él nunca había rechazado una asignación de la "organización del Señor." Su esposa hizo finalmente el viaje a España en compañía de su madre. René vivía cerca al aeropuerto La Guardia, por ello cuando los miembros del Departamento de Servicio, Harvey Miller entre ellos, tenían que viajar en avión para cumplir con sus compromisos como oradores los fines de semana, regularmente arreglaban para que René los esperara y los transportase de regreso a Betel. Algunos de los vuelos llegaban cerca de la medianoche, otros aún más tarde. René había insistido en suministrar tal servicio para mí, aceptándolo yo en base a nuestra vieja amistad, hasta que me enteré a qué grado otros se valían de su buena voluntad y comedimiento. A mi parecer, se abusaba de su benevolencia, por lo que, con raras excepciones, de allí en adelante busqué otro medio de transporte. Pienso que, si se pudiese obtener el punto de vista de la Sociedad respecto a quienes podrían considerarse como los principales personajes comprometidos en la "conspiración contra la organización," que con tan drástica acción se trató de extirpar, se nos señalaría a nosotros tres-a Ed, a René y a mí. Sin embargo, nunca hubo momento en que los tres hubiéramos estado reunidos juntos. Durante ese tiempo, yo tuve conversaciones extensas con René posiblemente en dos ocasiones; en cuanto a Ed y René, lo mismo era cierto. ¿Cuáles eran, entonces, las supuestas actividades siniestras en las que estábamos comprometidos? Simplemente esto, a saber, que nosotros dialogábamos sobre la Biblia como amigos, y también con nuestros amigos de mucho tiempo. La noche que René pasó por nuestra habitación, él había estado asistiendo a un seminario para ancianos organizado por la Sociedad. Nosotros conversamos en cuanto a sus impresiones, las cuales eran básicamente favorables. En un momento de la conversación dijo él,

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"Me parece como si estuviésemos idolatrando cifras. A veces quisiera que se pusiera fin al uso de informes." Por "informes" él se estaba refiriendo al sistema que pide de cada Testigo la presentación mensual de hojitas de informe, detallando en éstas la actividad de testificación hecha, incluyendo las horas empleadas, la literatura distribuida y así por el estilo.21 Yo recordé algunos puntos señalados en el programa de la anterior asamblea de Distrito sobre "la fe y las obras" y hablamos sobre esto, así como lo que dijo el apóstol sobre éste tema, en el libro de Romanos. Como yo lo veía, las enseñanzas del apóstol llamaban primero a la edificación de la fe de las personas; cuando esto se hubiera logrado, entonces seguirían las obras-pues la fe genuina es productiva y activa de igual manera como el amor genuino lo es. Uno puede presionar constantemente a la gente para que haga ciertas obras y quizá lo hagan como resultado de la presión. Pero, ¿dónde hallamos la evidencia de que esas obras se generaron por la fé y el amor? Y si no es así como se motivaron, ¿cómo pueden ser ellas agradables a la vista de Dios, de todos modos? Parecía evidente que las obras procedentes de la fe tenían que ser espontáneas, no sistematizadas o encajadas en cierto molde, de la misma forma que los actos de amor deberían ser espontáneos y no el resultado de un simple cumplimiento de actividades programadas por otros. Las disposiciones ordenadas son buenas si son para facilitar lo que es conveniente o cómodo, pero no deben ser un medio de compulsión sutil, usado para crear un complejo de culpa en todo aquel que no 'encaje dentro del molde.' Cuanto más estrechamente tratan los hombres de controlar la vida y las actividades de sus hermanos cristianos, cuanto más estrujan la oportunidad para que la fé y el amor sean lo que los motive y controle. Yo reconozco que es mucho más difícil edificar la fe y el aprecio de la gente por medio de las Escrituras, en comparación con el simplemente entusiasmarlos por medio de discursos desde el atril, o mediante el hacerles sentir
21 La importancia asignada a estos reportes es innegable. Cada Testigo entrega su informe a la congregación, cada congregación a la oficina de sucursal de su país, cada oficina de sucursal envía un informe mensual detallado a la oficinas internacionales donde éstos son compilados y se promedian, y los porcentajes de aumento (o disminución) son anotados. Se estudian con el mismo ávido interés con el cual las grandes corporaciones estudian las cifras en sus informes de producción o sus índices de crecimiento; cualesquier fluctuaciones o posibles síntomas de decrecimiento en el número de Testigos que informan, o las horas informadas, o la distribución de literatura, se convierten en razones para alarma. Los representantes en las sucursales se inquietan si los informes mensuales para su país fallan en mostrar algún aumento, o peor aún, si es que reflejan disminución.

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culpables. No obstante, dado lo dicho por el apóstol, me pareció que aquel camino difícil era el único bíblicamente sabio y correcto. Esa fue en esencia la conversación. El tema de las hojas de informe estimuló la conversación, pero de allí en adelante no figuró en ella. En un encuentro con René en la entrada de uno de los edificios poco después, dijo que el abordar los asuntos a la luz de los escritos de Pablo en Romanos hizo que su trabajo como superintendente de circuito y distrito fuese mucho más gozoso y sus discusiones con los ancianos más significativas. Algunas semanas después mi esposa y yo fuimos a la casa de ellos a una comida. A pesar de que habíamos estado las dos parejas juntos en la misma congregación de habla hispana en Queens, Nueva York, durante nuestros primeros años en esa ciudad, desde entonces nuestros encuentros habían sido sólo esporádicos. Tanto antes como después de la comida, René deseaba conversar sobre el mensaje de Romanos. Aunque a menor grado que con mi esposa, sentí la obligación de responder a sus preguntas antes que evadirlas. Lo había conocido por treinta años; sabía que era estudiante serio de las Escrituras. Le hablé como un amigo, no como un oficial organizacional y al considerar la Palabra de Dios con él sentí que mi primera responsabilidad era para con Dios, no hacia los hombres, ni hacia una organización. Si me retraía de hablar a personas como éstas, respecto a lo que yo veía eran enseñanzas bien definidas en las Escrituras, ¿cómo podría decir lo que Pablo dijo a los ancianos de Efeso, según lo registrado en Hechos 20:26, 27? El dijo:
Por eso los llamo para que sean testigos este mismo día de que yo estoy limpio de la sangre de todo hombre, porque: no me he retraído de decides todo el consejo de Dios.

Pablo sabía que era por hacer esto que se había hablado injuriosamente de él en la sinagoga de Efeso.22 Yo sabía, de igual manera que las palabras mías podrían producir los mismos resultados. Entre otras cosas, nosotros consideramos la primera parte del capítulo ocho de Romanos (presentada anteriormente en este capítulo). Yo estaba interesado en saber cómo él entendía el versículo 14 en cuanto a la relación de Dios con sus hijos, cuando se le considera a la luz del contexto. El nunca la había examinado contextualmente (lo cual es cierto de casi todos los Testigos de Jehová). Al hacerlo, su reacción fue tanto espontánea como notable. Lo que a otros pudiese parecer obvio, para un Testigo de Jehová
22 Hechos 19:8,9.

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puede resultar sorprendente, como si se tratara de una auténtica revelación. El comentario de René fue: "Por años tenía la sensación de que estaba resistiendo al espíritu santo al leer las Escrituras cristianas. Yo podía estar leyendo tranquilamente, aplicando a mí mismo todo lo que leyera, cuando, súbitamente me detenía y decía 'pero éstas cosas no me aplican, son sólo aplicables a los ungidos.'" Yo sé, él sabe y Dios sabe que no usé persuasión alguna para que él viera las cosas de forma diferente. Fueron las propias palabras del apóstol en la Biblia, leídas con textualmente las que obraron para persuadir. Su comentario en un encuentro incidental posterior, fue que desde aquél entonces las Escrituras en general cobraron vida con un significado mayor para él. Aunque parezca extraño, para un Testigo de Jehová (que no pertenece al grupo de los más de 8,000 ungidos) el llegar a la conclusión de que las palabras desde Mateo hasta Revelación están dirigidas a él y le aplican no meramente de "refilón," sino real y directamente, resulta en que se abra la puerta a un cúmulo de preguntas, preguntas que a menudo anhelaban recibir respuesta, pero las cuales él no se atrevía a hacer. Cuando hago recuento de lo que se ha hecho en años recientes en materia de sostener las interpretaciones de la organización, es decir, la manipulación de los hechos y las Escrituras, sólo puedo sentirme agradecido de que ninguna preocupación por el favor de la organización me haya retraído de dirigir la atención de por lo menos algunas personas hacia las Escrituras, respecto a éstos puntos. El 4 de marzo de 1980 sometí una petición al Comité del Personal del Cuerpo Gobernante para recibir permiso de ausentarnos desde el 14 de marzo hasta el 14 de julio. Mi esposa y yo sentimos que nuestra salud demandaba un cambio prolongado. Durante ese período también esperaba investigar cuáles eran las posibilidades de encontrar empleo y un lugar donde vivir cuando termináramos nuestro servicio en las oficinas principales. Teníamos como $600 en una cuenta de ahorros y un automóvil usado de siete años, como nuestro mayor capital. Uno de nuestros primeros pasos fue el hacemos un examen físico completo. El mío indicó que me estaba acercando al nivel de posible riesgo de sufrir problemas cardíacos. Tiempo atrás, al asistir a las asambleas de distrito en Alabama, conocimos y nos familiarizamos con un Testigo llamado Peter Gregerson. Posteriormente nos invitó en dos ocasiones a visitar

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Gadsden, Alabama, y así poder hablar a las congregaciones locales en esa área. Peter había levantado una pequeña cadena de supermercados en la zona de Alabama y Georgia. En 1978, cuando un "viaje de zona" nos llevó a mi esposa y a mí tan lejos como Israel, Peter y su esposa se unieron a nosotros allí y pasamos parte de dos semanas visitando tierra bíblica. En ese entonces, Peter expresó seria preocupación por los efectos producidos debido a las predicciones (¿predicciones "insinuadas"?) sobre el año 1975. Dijo que pensaba que sería un grave error el que la Sociedad continuase insistiendo en su fecha de 1914; que la desilusión resultante del año 1975 no sería nada en comparación con 1o que sucedería si la Sociedad se viese forzada a dejar de lado la cronología del año 1914. Yo expresé reconocimiento de que su estimación de la situación era indudablemente correcta, pero no profundizamos más el tema. Cuando Peter supo de nuestro deseo de ausentarnos de Brook1yn, nos invitó a que pasáramos algún tiempo en su compañía, para 1o cuál él y su esposa arreglaron para nuestro uso una casa móvil perteneciente a uno de sus hijos. Me ofreció trabajo en cuidar los terrenos de su propiedad para así ayudamos a cubrir algunos de nuestros gastos y al mismo tiempo servir éste de ejercicio físico vigoroso, el que se me había recomendado médicamente. El padre de Peter se hizo Testigo de Jehová cuando éste era aún un niño, asistiendo Peter a las reuniones en compañía de sus padres desde que tenía cuatro años. Cuando joven ingresó al servicio de "precursor de tiempo cabal" y aún después de casarse y tener su primer hijo se esforzó por mantenerse dentro de esa actividad, haciendo trabajo de limpieza en edificios y oficinas para sostenerse económicamente.23 Fue enviado por la Sociedad a "zonas problemáticas" en Illinois y Iowa a fin de ayudar a allanar dificultades y poder edificar a los hermanos en las congregaciones. En 1976 él fue uno de un grupo de ancianos invitados a Brooklyn para participar en sesiones conducidas por el Cuerpo Gobernante para discutir condiciones y problemas en las congregaciones, y dos años más tarde se le solicitó servir como instructor en un seminario para ancianos en el área de Alabama. Sin embargo, un año después de haber asistido al seminario Peter decidió renunciar como anciano de congregación. Hacía poco había entregado la presidencia de la compañía de supermercados a uno de sus hermanos, y ahora se valía del tiempo libre de que disponía para
23 El Y su esposa ahora tienen siete hijos y un número aun mayor de nietos.

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estudiar más la Biblia. Se sentía inquieto por algunas de las enseñanzas de la organización y quiso reafirmar su convicción de la veracidad de las mismas, y reestablecer su confianza en la religión que había abrazado toda la vida. (Para entonces él tenía más de cincuenta años.) El resultado fue exactamente lo contrario. Mientras más estudiaba las Escrituras, más se convencía de que existían serios errores en la teología de la organización. Esto lo llevó a la decisión que tomó respecto a su cargo como "anciano." Como me dijo en una conversación, "No puedo pararme delante de la gente y conducir estudios bíblicos sobre cosas que no veo que tengan apoyo en las Escrituras. Me vería como un hipócrita haciendo eso y mi conciencia no me lo permitiría." Aunque la primera vez que lo escuché decir eso le estimulé a que lo reconsiderara, no podía por otro lado negar la validez de sus preguntas y tuve que respetar su conciencia y su disgusto ante la hipocresía. Había llegado a su encrucijada personal antes que yo a la mía. Esta es la persona que la norma de la organización más tarde catalogó como "hombre malvado" con quien uno no podía siquiera comer. El haberlo hecho de mi parte en un restaurante en 1981 resultó en mi juicio y expulsión de la organización. Fue en abril de 1981, mientras estábamos en Gadsden y ausentes de las oficinas principales de la Sociedad, que me empezaron a llegar noticias sobre hechos extraños que estaban aconteciendo en Brook1yn. La esperada tormenta estaba ya encima de nosotros. INQUISICION y mientras les decía éstas cosas, los escribas y Fariseos comenzaron a exasperarse en gran manera y a provocarle a que hablase de muchas cosas; asechándole y procurando cazar alguna cosa de su boca, para poderle acusar. -Lucas 11:53,54, Versión Moderna. Una inquisición, en sentido religioso, es una investigación interrogativa de las creencias y convicciones personales abrigadas por los individuos. Históricamente su fin no ha sido el ayudar al individuo o suministrar una base para razonar con él, sino más bien para incriminarlo y declararlo culpable de herejía. A menudo la causa que inicia la investigación no tiene nada que ver con el que el individuo sea disociador, malicioso o que siquiera

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se exprese mucho respecto de sus ideas. La mera sospecha basta para poner en movimiento la acción inquisidora. El sospechoso se ve, en efecto, como persona sin derechos, hasta sus conversaciones privadas con íntimos amigos se tratan como algo que los inquisidores poseen pleno derecho de hurgar. No sólo fueron los atroces castigos que se llevaron a cabo por la inquisición española lo que le dieron un nombre tan despreciado a través de la historia. Fue también la forma autoritaria en que se abordaron los problemas, y los métodos arrogantes de interrogatorio empleados para lograr la incriminación que con tanta frecuencia se deseaba celosamente por la corte religiosa de justicia. La tortura y el castigo violentos no se permiten por la ley hoy. Pero el manejo autoritario y los métodos arrogantes de interrogar pueden practicarse aún con aparente impunidad. Y, aunque no física, la tortura sí existe, efectuada en forma psicológica mediante el presionar y angustiar emocionalmente. Me viene a la memoria un artículo aparecido en el número del 8 de junio de 1981, página 17, de la revista ¡Despertad! intitulado "Buscando raíces legales." Hacía énfasis en los magníficos precedentes legales encontrados en la ley Mosaica y entre otras cosas decía:
Puesto que en Israel el tribunal local estaba situado en las puertas de la ciudad, ¡eso eliminaba toda duda en cuanto a ser público el juicio! (Deut. 16:1820) No cabe duda de que el carácter público de los juicios hacía que los jueces obraran con cuidado y justicia, cualidades que a veces desaparecen cuando se celebran audiencias secretas a puerta cerrada.

Este principio fue alabado en la publicación de la Sociedad. En la práctica usual fue rechazado. Como dijo Jesús, "Ellos dicen una cosa y hacen otra:'24 Las "audiencias en aposentos secretos" se prefirieron, como la evidencia muestra claramente. Sólo el temor al poder de la verdad impulsa ese tipo de procedimientos. Esos métodos sirven, no a los intereses de la justicia o misericordia, sino a aquellos que buscan la incriminación. Cuatro semanas después de haber iniciado mi período de ausencia, mientras estaba todavía en Alabama, recibí una llamada telefónica de Ed Dunlap. Después de una conversación general me dijo que dos miembros del Cuerpo Gobernante, Lloyd Barry y Jack Barr habían venido a su oficina y lo habían interrogado por tres horas acerca de
24 Mateo 23:3. VP.

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sus creencias personales. En cierto punto preguntó Ed, "¿Cuál es el propósito de este interrogatorio judicial?" Le aseguraron que no era ése el caso, sino que simplemente deseaban saber cómo se sentía respecto a algunos asuntos. No le dieron ninguna explicación sobre 1o que había motivado su interrogatorio. A pesar de que pretendían hacer creer que la discusión era sólo de carácter informativo, para Ed esto daba claros indicios del principio de una acción por parte de la organización que probaría ser inquisitorial y punitiva. Las preguntas inquirían sobre su punto de vista en cuanto a la organización, sobre las enseñanzas tocantes al año 1914, las dos clases de cristianos, la esperanza celestial, y puntos parecidos. . Respecto a la organización, él les dijo a sus interrogadores que su mayor preocupación se refería a la falta de estudio bíblico de parte de los miembros del Cuerpo Gobernante; que él sentía que aquellos tenían como obligación hacia los hermanos el considerar como primera prioridad el estudio e investigación de las Escrituras, en vez de dejar que la preocupación por el trabajo de oficina y otros asuntos los alejase del estudio bíblico. Respecto al año 1914, reconoció con franqueza sentir que era algo sobre 1o que no se debería ser dogmático, y les preguntó a ellos si el mismo Cuerpo Gobernante reconocía a éste como sólido y seguro. La respuesta de los dos interrogadores fue que 'si bien había uno o dos que tenían dudas, el Cuerpo en su conjunto apoyaba la fecha plenamente.' Les dijo que si a otros en el Departamento de Redacción se les hubiera permitido expresarse, se haría evidente que casi todos tenían diferentes opiniones sobre ciertos puntos. Días después, Albert Schroeder y Jack Barr iniciaron un interrogatorio individual de cada miembro del Departamento de Redacción. Ninguno de ellos reconoció sentir inseguridad respecto de alguna enseñanza en particular, aunque en conversación personal virtualmente todos tenían algún punto sobre el cual habían manifestado puntos de vista diferentes. Lo irónico del caso era la diversidad de opiniones que prevalecía dentro del mismo Cuerpo Gobernante, algo que los interrogadores nunca mencionaron ni admitieron delante de sus interrogados. Yo sabía que Lyman Swingle, el coordinador del Comité de Redacción del Cuerpo Gobernante y coordinador del Departamento de Redacción estaba fuera en un viaje de zona. Hallé enigmático el que una investigación tan intensa se iniciara en su ausencia. Sin embargo los miembros del Cuerpo Gobernante que hacían la

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investigación no dejaron notar que hubiese surgido algo fuera de lo rutinario que hiciera necesario una investigación a tan gran escala. Por experiencia con la organización, sentí que esta ausencia de explicación de su acción era indicativa, no de algo benigno o inocuo, sino de algo que, cuando se diera a conocer, podría probar ser lo bastante devastador a aquellos afectados por el asunto. Por esa razón, el lunes, 21 de abril de 1980, llamé a las oficinas centrales de Brooklyn desde Alabama y pedí hablar con el miembro del Cuerpo Gobernante Dan Sydlik. La telefonista de la Sociedad me dijo que no estaba disponible. Entonces pedí hablar con Albert Schroeder, quien era el presidente del Cuerpo en funciones ese año. No estaba tampoco disponible. Dejé un mensaje con la operadora dándole a entender que apreciaría que cualquiera de los dos me llamase. La siguiente mañana recibí una llamada de Albert Schroeder. Antes de considerar lo conversado y la forma en que Schroeder quien, durante ese año, era el presidente del Cuerpo Gobernante, respondió a mis preguntas, considere primero lo que eventualmente llegué a enterarme en cuanto a lo que ya había sucedido y estaba por suceder, al momento en que él habló conmigo. El 14 de abril, ocho días antes de que Schroeder contestara mi llamada, un Testigo de Nueva York llamado Joe Gould telefoneó al Departamento de Servicio de Brooklyn y habló con Harley Miller, uno de los cinco miembros del comité del Departamento de Servicio.25 El le dijo a Miller que un compañero de trabajo, un cubano de nombre Humberto Godínez, le había contado una conversación que tuvo lugar en su casa entre él y un amigo que era miembro de la familia de Betel. El dijo que el miembro de la familia de Betel se había expresado en cuanto a un número de puntos que diferían de las enseñanzas de la organización. Miller le recomendó a Gould que tratara de obtener de Godínez el nombre del miembro de la familia de Betel. Esto se hizo y el nombre de Cris Sánchez fue suministrado. Godínez dijo además que mi nombre y los de Ed Dunlap y René Vázquez, habían también surgido en la conversación. Miller no le recomendó a Gould ni a Godínez que trataran de aclarar el asunto con aquellos envueltos, como tampoco que trataran de solucionar el problema por medio de una discusión entre hermanos. Ni habló Miller con Ed Dunlap, quien le era bien conocido y quien trabajaba en una oficina al cruzar la calle de la suya. Ni tampoco hizo
25 El comité supervisa al Departamento de Servicio, que en aquel entonces tenía un personal de unas cuarenta personas.

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una llamada telefónica a René Vázquez, a quien conocía por muchos años, y cuyos servicios como chofer él a menudo utilizaba. El no trató de comunicarse con Cris Sánchez quien trabajaba en la imprenta de la Sociedad y quien le era accesible por teléfono. El habló primero con los miembros del comité del Departamento de Servicio preguntándoles si ellos pudieran suministrar información similar. Y entonces fue al presidente del Cuerpo Gobernante, Albert Schroeder. A Miller, se le pidió que hiciera arreglos para que Godínez y su esposa visitaran las oficinas centrales para entrevistarse con él. Nada se le dijo a Cris Sánchez, Ed Dunlap o René Vázquez, como de igual manera, nada se me comunicó a mí. El presidente del Comité del Cuerpo Gobernante evidentemente pensó que el actuar de esta manera considerada y, a la vez, evitar así que el asunto se convirtiera en problema mayor, no era el proceder deseado. Durante la entrevista de Miller y los Godínez, Miller le sugirió a Godínez que llamara a René Vázquez y "con tacto" tratara que éste se expresara en cuanto al asunto. Miller no tuvo a bien hacerlo él mismo, ni tampoco consideró aconsejable telefonear a Ed Dunlap o cruzar la calle para hablar con él sobre el asunto. La llamada telefónica a René se hizo y la meta evidente se logró, pues René contestó de un modo que pudiera verse como incriminador. Otra entrevista con los Godínez se arregló, esta vez con el Comité de la Presidencia, compuesto por los miembros del Cuerpo Gobernante Schroeder, Suiter y Klein. La entrevista se efectuó el martes 15 de abril. Todavía no se había dicho nada a René, Ed, Cris o a mí. La entrevista duró dos horas y fue grabada. A través de los recuerdos e impresiones de los Godínez, aquellos tuvieron noticia de la conversación con Cris Sánchez, un compatriota cubano de éstos y amigo por largo tiempo, después de una comida en el hogar de los Godínez. Varios puntos controversiales se trataron. La presentación de los Godínez incluyó numerosas referencias a René, Ed Dunlap y a mí. Al fin de la grabación, cada uno de los tres miembros del Cuerpo Gobernante, Schroeder, Suiter y Klein, felicitaron a la pareja Godínez por su lealtad y expresaron (en la grabación misma) su desaprobación hacia aquellos implicados en la entrevista. Al igual que Miller, el Comité de la Presidencia del Cuerpo Gobernante no había hecho ningún esfuerzo por hablar con Cris Sánchez, en contra de quien habían escuchado evidencia sólo de oídas. No habían hecho ningún esfuerzo por hablar con René Vázquez, Ed Dunlap o conmigo, de quienes ellos sólo tenían

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información-no de primera mano, ni de segunda mano-sino de tercera mano, ya que su ruta pasaba a través de una línea de tres personas. Aún así, al día siguiente, el miércoles, 17 de abril del 1980, durante la sesión regular del Cuerpo Gobernante, el Comité de la Presidencia hizo escuchar las dos horas de grabación de la entrevista al Cuerpo (Mil ton Henschel, Lyman Swingle, y yo estábamos ausentes). Todo esto había tenido lugar una semana antes de que Schroeder hablara conmigo por teléfono, llamada que él hizo sólo porque se lo pedí. Fue después que el Cuerpo Gobernante escuchara esta grabación que el interrogatorio de Ed Dunlap Y el subsecuente interrogatorio del personal de Departamento de Redacción, tuvieron lugar. Fue esa cinta la que motivó los interrogatorios. Los miembros del Cuerpo Gobernante que condujeron el interrogatorio, Barry, Barr y Schroeder, sabían que tal era el caso. Sin embargo, no dijeron nada al respecto, aún cuando Ed Dunlap le preguntó a Barry y a Barr la razón para el interrogatorio. ¿Por qué no? La acción tomada fue rápida, extensa, coordinada. Tanto Cris Sánchez y su esposa, como Néstor Kuilan y su esposa fueron interrogados. Cris y Néstor trabajaban en el departamento de traducción al español donde René servía dos días a la semana. Harley Miner llamó entonces a René y le pidió que viniera a su oficina diciendo, "Nos gustaría hurgar tu cerebro sobre algunos puntos." El Comité de la Presidencia había hecho arreglos para que comités investigadores se formaran para manejar el interrogatorio de estas personas. Con la excepción de Dan Sydlik, ninguno de los hombres en estos comités eran miembros del Cuerpo Gobernante. El Cuerpo Gobernante, por medio de su Comité de la Presidencia, dirigió todas las acciones, empero desde este punto en adelante se mantuvo en el trasfondo. Luego hicieron arreglos para que varios hombres que participaban en estos comités investigadores escucharan porciones de la cinta de dos horas que se había presentado al Cuerpo, para equiparlos en su trabajo como miembros de los comités judiciales. Se debe a eso que estos comités emplearon mi nombre y el de Ed repetidamente en los interrogatorio s de Sánchez, Kuilan, y Vázquez. No obstante el Comité de la Presidencia todavía no se sintió impelido a informamos a nosotros que la cinta siquiera existía. ¿Por qué no?

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El objetivo de los comités investigadores se hizo evidente por la dirección que tomaron sus interrogatorios. El comité que interrogaba a Nestor le pidió que describiera sus conversaciones personales con Ed Dunlap y conmigo. El respondió que no creía que sus conversaciones personales fueran algo que otros tuvieran derecho a conocer. Y dejó claro que si pensara que algo malo o "pecaminoso" se hubiese dicho, él no habría perdido tiempo en informarles, pero que en la situación presente éste no era el caso. Sus interrogadores le dijeron que él debería 'cooperar o si no se vería en peligro de ser expulsado.' Su respuesta fue, "¿Expulsado? ¿Por qué?" Se le respondió, "Por encubrir apostasía." Kuilan dijo, "¿Apostasía? ¿Dónde está la apostasía? ¿Quiénes son los apóstatas?" Ellos contestaron que esto estaba por determinarse, pero que estaban seguros de que existían. Es como si alguien fuera amenazado con ser encarcelado a menos que cooperara suministrando información con relación a ciertas personas, y cuando éste preguntara, ¿por qué?, se le dijese que la detención será por complicidad en el robo de un banco. Cuando él pregunta, "Cuál banco se robó y quiénes son los ladrones?", se le dice, "Bueno, aún no sabemos qué banco ha sido robado o quién lo hizo, pero estamos seguros que un banco fue asaltado en algún sitio y si no contestas la pregunta te encontraremos culpable de complicidad e irás a la cárcel." Néstor explicó que él había estudiado en la Escuela de Galaad bajo Ed Dunlap como uno de sus instructores y por lo tanto le conocía desde entonces, y que me conocía a mí desde el tiempo en que yo había servido como misionero y superintendente de sucursal en Puerto Rico. Aceptó que había conversado con nosotros en ocasiones, pero que estas conversaciones no envolvían nada pecaminoso o malo y eran asunto personal de él. Para el 22 de abril, cuando Albert Schroeder respondió a mi petición y me telefoneó, la maquinaria judicial de la organización estaba en completa operación y moviéndose con rapidez. Como presidente interino del Cuerpo Gobernante, él mejor que nadie conocía todos estos detalles, pues los comités investigadores estaban bajo la dirección del Comité de la Presidencia. El sabía que su propio comité había hecho que se tocara la antes mencionada cinta grabada de dos horas ante el Cuerpo Gobernante una semana antes de telefonearme.

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El sabía que a los diferentes comités investigadores se les había "puesto al día," por medio de escuchar ellos porciones de la cinta y que, al mismo tiempo en que él había hablado conmigo, ellos estaban usando mi nombre junto al de Ed Dunlap, en sus interrogatorios. El también sabía que el cargo extremadamente grave de "apostasía" se incluía en las audiencias del comité. Y tenía que saber el efecto serio que esto pudiera tener para nosotros dos, a quienes había conocido por décadas y a quienes llamaba sus "hermanos." ¿Qué, entonces, se me dijo en esta conversación? Considere: Después de un breve intercambio de saludos, le dije, "Dime, Bert, qué está sucediendo en el Departamento de Redacción?" Su respuesta fue:
Pues-al Cuerpo Gobernante le pareció bien que algunos de nosotros hiciéramos una investigación del departamento para ver cómo se pudiera mejorar la coordinación, cooperación y eficiencia del departamento--y-para ver si algunos de los hermanos tuvieran ciertas reservas en cuanto a algunos puntos

Esta expresión final, en lo relacionado a personas que tuvieran reservas, se mencionó de manera algo casual como si fuera algo de importancia secundaria. El había tenido una oportunidad clara para darme los datos de lo que estaba sucediendo. Optó por no hacerlo. Entonces le pregunté sobre las razones que podría haber para una investigación en tan grande escala como la que estaban llevando a cabo. Ahora tenía él una segunda oportunidad para darme una explicación honesta de la situación. Su contestación fue:
Bueno, el departamento no está operando tan eficientemente como se debe. El libro para la asamblea de este verano va a llegar tarde a la fábrica.

Por segunda vez optó por dar una contestación evasiva más bien que una respuesta directa y franca a mi pregunta. En cuanto a su declaración, le contesté que esto no era nuevo, que sin embargo el año anterior el Comentario sobre la Carta de Santiago (escrito por Ed Dunlap), y el libro Escogiendo el mejor modo de vivir (escrito por Reinhard Lengtat) habían llegado a la fábrica al comienzo de enero, con tiempo amplio para su impresión. (Yo sabía que esto había sido así pues había sido mi responsabilidad el que estos libros estuvieran listos a tiempo. El libro para el 1980, titulado La felicidad, cómo hallarla, se estaba escribiendo por Gene Smalley, quien nunca había escrito un libro antes, y el proyecto no estaba bajo mi supervisión.) Le dije que no veía que esto fuera causa para tal investigación.

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Schroeder continuó:
y además, algunos de los hermanos no están muy contentos con la manera en que sus artículos están siendo reescritos. Ray Richardson dijo que había sometido un artículo [aquí él dio el tema del artículo] y que estaba bien descontento con la manera en que éste se había editado y reescrito.

Yo dije, "Bert, si hay algo que saber sobre autores, es que a ninguno le agrada que su material se someta a 'cirugía,' Pero eso tampoco es algo nuevo, desde la existencia del Departamento de Redacción siempre ha sido así. ¿Qué opina Lyman [Swingle, el coordinador del Departamento de Redacción] de esto?" El contestó, "Lyman no está aquí ahora," "Yo sé que él no está ahí ahora," contesté, "está en un viaje de zona. ¿Le has escrito?" "No," dijo él. Dije entonces, "Bert, encuentro esto muy extraño, Si, por ejemplo, Milton Henschel [el coordinador del Comité de Publicación, que supervisa todas las operaciones de la fábrica] estuviera de viaje y otro miembro del Comité de Publicación también estuviera de viaje, digamos Grant Suiter, y llegasen informes al Cuerpo Gobernante de que la fábrica no estaba funcionando tan eficientemente como debiera-piensas que el Cuerpo Gobernante comenzaría una investigación en gran escala de la fábrica y sus operaciones en la ausencia de esos dos hermanos?" (Y o sabía que tal acción ni siquiera se contemplaría,) El titubeó algo y dijo, "Bueno, el Cuerpo Gobernante nos pidió que hiciéramos esto y sencillamente les estamos presentando un informe a ellos, Vamos a presentar nuestro reporte mañana," Mi respuesta fue, "Bien, yo apreciaría si les mencionaras mi pensar en el asunto, Me parece que es un insulto a Lyman Swingle, al hombre, a sus años de servicio, y a su posición, el tomar una acción como ésa sin consultar con él, ni siquiera dejárselo saber," Schroeder dijo que él transmitiría mi mensaje, Añadí que si hubiese algo de importancia verdaderamente seria que precisara discusión, yo podría ir allá, El dijo, "¿Podrías?" Contesté, "Claro que podría, Sería sólo asunto de conseguir vuelo en un avión e ir," El, preguntó que si yo podría hacerlo el miércoles siguiente, Le contesté, "¿Cuál sería el propósito si Lyman Swingle no va a estar allí?" La conversación terminó aquí.

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El presidente del Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová tuvo múltiples oportunidades para responder honesta y abiertamente a mi solicitud de información, quizá diciendo, "Ray, 1o que pensamos que es un asunto serio ha surgido y hasta cargos de apostasía se han hecho. Creemos que debes saber que tu nombre se ha implicado y antes de hacer cualquier otra cosa pensamos que el proceder cristiano era hablar contigo primero." En lugar de esto no dijo nada, ni una palabra, para indicar que tal era el caso. Claro él no hubiera podido expresar la parte última de la declaración, en vista de que él y los otros miembros del Comité de la Presidencia ya habían puesto en movimiento una operación en gran escala que incluía grabaciones, comités investigadores e interrogatorios. El cuadro que se me presentó por el representante del Cuerpo Gobernante fue, hablando francamente, tanto engañoso como ficticio. Pero en aquel momento yo no tenía manera de saber cuán engañoso y ficticio era éste. Muy pronto comencé a descubrirlo, pero principalmente por fuentes externas al Cuerpo Gobernante. Si la conducta del Cuerpo Gobernante, y de su Comité de la Presidencia, en este respecto es difícil de entender, yo considero aún más inexplicable--e injustificableque no fueran abiertos y francos con Ed Dunlap, quien estaba allí mismo en los oficinas centrales. Cuando él le preguntó a Barry y a Barr cuál era el propósito del interrogatorio de ellos, la consideración y la justicia básica debieron haberles impelido a decirle la razón de por qué lo estaban interrogando, informar le en cuanto a los graves cargos que se habían hecho. Ciertos principios bíblicos, incluyendo la declaración del Señor Jesucristo de que debemos hacerles a otros como nos gustaría que se nos hiciera a nosotros, hubieran demandado que alguien le dijera cara a cara las acusaciones de "apostasía" que se estaban haciendo a sus espaldas. Los que sabían esto prefirieron no hacerlo en tal momento. Ellos decidieron no hacerlo casi por un mes. Sin embargo, su nombre y el mío se pasaron a miembros de comités investigadores y luego a comités judiciales-al menos a una docena o más de hombresy aún así ninguno del Cuerpo Gobernante se le acercó a Dunlap para decirle de los graves cargos que se estaban asociando con su nombre. Y esto, aunque muchos lo veían a diario. No entiendo cómo este curso de acción se puede considerar digno de llamarse cristiano. El viernes 25 de abril, sólo tres días después de la llamada de Schroeder en respuesta a mi petición, comités judiciales, que

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funcionaban bajo la sanción y dirección del Comité de la Presidencia del Cuerpo Gobernante, expulsaron a Cris Sánchez y su esposa y a Néstor Kuilan. René y Elsie Vázquez también fueron expulsados por otro comité como también lo fue un anciano perteneciente a una congregación cercana a la de René. Los nombres de todos, excepto el del anciano se leyeron a todo el personal de las oficinas centrales en Brooklyn, indicando que los tales habían sido expulsados. De esta manera el Cuerpo Gobernante informó a más de mil quinientas personas. Ellos, no obstante, no consideraron apropiado el informarme a mí. Eventualmente me enteré, por supuesto, pero por medio de llamadas telefónicas de los afectados, no de parte de ninguno de mis socios en el Cuerpo Gobernante. Diane Beers, quien había estado sirviendo en la sede central hacía diez años y quien conocía bien a los Sánchez y a los Kuilan, describió sus impresiones de los sucesos de la semana del 21 al 26 de abril de esta manera:
Creo que la cosa que me produjo mayor impresión en la mente durante esa semana fue la crueldad con que estos amigos estaban siendo tratados. Ellos nunca sabían cuándo se les llamaría para una audiencia con el comité. El teléfono sonaba de súbito y Cris se iba. Cris regresaba, el teléfono sonaba otra vez y Néstor se iba. Vez tras vez se repetía el proceso. Así pasó toda una semana, manteniéndolos en la incertidumbre. Un día, cuando me hallaba hablando con Norma, ella me dijo que el comité quería hablar con ella pero a solas sin Cris, y ella no sabía qué hacer. Yo le sugerí que Cris debiera estar allí en todo tiempo porque de otro modo ella no tendría testigo de lo que ellos le dijeran y lo que ella respondiera. Ellos podían decir cualquier cosa y ella no podría probar lo contrario. Era evidente que ellos estaban tratando de poner a Norma en contra de Cris. Finalmente, en la tarde del viernes [del 25 de abril] a las 4:45 p.m., el comité llegó marchando al piso 8Q donde todos trabajábamos, y enfiló hacia el salón de conferencias que estaba directamente detrás de mi escritorio. Poco después todos los que estaban en las oficinas terminaron sus trabajos y partieron hacia los edificios de residencia, pero yo me quedé para ver cuál sería el resultado. Los del comité llamaron a Cris a Norma a Néstor y a Toni, y a medida que cada uno salía fui donde él o ella para preguntarle cuál había sido el 'veredicto.' Recuerdo que cuando fui a la oficina de Néstor para hablar con Toni y con él, ellos me aconsejaron que me fuera si no quería meterme en problemas también por estar hablando con ellos. Me fui sola para casa haciendo un gran esfuerzo por suprimir mis

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lágrimas. Me sentía devastada. No podía creer lo que estaba sucediendo. Es un sentimiento que jamás olvidaré. Este lugar había sido mi hogar por muchos años y había disfrutado mi estadía allí de pronto me parecía estar en un lugar completamente extraño. Vinieron a mi mente las palabras de Cristo de que por los frutos los conoceremos, y sencillamente me era imposible reconciliar lo que había visto y oído en esa semana como algo cristiano. Fue tan rudo y falto de amor. Estas eran personas que habían brindado años y años de servicio a la Sociedad, tenían buena reputación y eran muy queridos por todos. Y sin embargo, ninguna misericordia se les mostró. Todo esto me era incomprensible. Se suponía que yo fuera a una reunión esa noche, pero no fui pues me sentía sumamente perturbada. Más tarde esa noche, cuando Leslie [la compañera de cuarto de Diane] regresó de la reunión y nos encontrábamos hablando, alguien tocó a la puerta. Esto fue como a eso de las 11:00 p.m. Era Toni Kuilan. Apenas había entrado cuando rompió en sollozos. Ella no quería que Néstor supiera cuan perturbada ella estaba. Nos sentamos a llorar ya hablar juntas. Le hicimos saber que ella y Néstor eran tan amigos nuestros ahora como antes, y tratamos de brindarle apoyo lo mejor que pudimos. No pude dormir bien esa noche y me levanté como alas 2:000 3:00 de la mañana. Me senté en el cuarto de baño pensando en lo que había sucedido y sentía que todo era una pesadilla-no me parecía real. El sábado por la mañana me dirigí a ver a Néstor a Toni a Cris y a Norma, y cuando llegué al cuarto de los Kuilan, acababan de recibir visita de Jobo Booth [un miembro del Cuerpo Gobernante]. El había sido enviado a decides que el Cuerpo Gobernante había rechazado su apelación. El viernes en la noche el comité les había dicho que ellos tenían que tener la apelación lista para la mañana del sábado, a las 8:00 a.m. Esto de por sí era ridículo, pero ellos cumplieron y para las 8:00 habían entregado la apelación. Booth fue enviado a decides que No. Néstor preguntó por qué, y él le dijo que él [Booth] era sólo un 'mensajero'-y dejó claro que no deseaba discutir nada con ellos.

Aquí se trataba de personas que habían estado asociadas por décadas, que por muchos años se habían entregado de alma y corazón al servicio que ellos pensaban era de Dios, y sin embargo, en el transcurso de seis días, desde el 21 hasta el 26 de abril, todo eso se había dejado a un lado y fueron expulsados. Durante esa semana, cuando las Escrituras se emplearon por sus interrogadores, fue de una manera acusadora, condenatoria, no de la manera que el apóstol Pablo describe en 2 Timoteo 2:24, 25, cuando él instruye:

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Ya un siervo del Señor no le conviene altercar, sino ser amable con todos, pronto a enseñar sufrido, y que corrija con mansedumbre a los adversarios por si Dios les otorga la conversión que les haga conocer plenamente la verdad.-Biblia de Jerusalén.

Creo que se pondría en duda la sinceridad de cualquier religión si no está dispuesta a tomar tiempo para razonar con personas mediante la Palabra de Dios-no sólo por unas cuantas horas o aun unos cuantos días, sino por semanas o meses-al tener esas personas dudas en cuanto a lo bíblico de las enseñanzas de esa religión. Cuando los que estaban siendo interrogados en las oficinas principales presentaban puntos bíblicos, se les decía en tantas palabras: "No estamos aquí para considerar sus preguntas bíblicas." Harley Miller dijo a René Vázquez: "Yo no pretendo ser erudito bíblico. Me esfuerzo por mantenerme al día con las publicaciones de la Sociedad y hasta ahí llega. más o menos, lo que puedo hacer." En la mente de los interrogadores la cuestión principal era, no la lealtad a Dios y su Palabra, sino la lealtad a la organización y sus enseñanzas. En esto, como ya se ha demostrado, contaban con amplio apoyo de las publicaciones de la Sociedad. Se puede decir verdaderamente que ninguna de las personas expulsadas abrigaba idea alguna de separarse de los Testigos de Jehová, o tenía idea alguna de animar a otros a separarse. La actitud de ellos se expresa vivamente en esta carta escrita por René Vázquez al apelar la acción de expulsión que se tomó contra él y su esposa.
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René Vázquez 31-06 81 Street Jackson Heights, NY 11372 May 4, 1980 Comité Judicial c/o Claudius Johnson 1670 E 174 Street Apt. 6 A Bronx, NY 10472 Estimados hermanos: Hallo necesario una vez más, por este medio, apelar a su razonamiento sano y juicio imparcial para que vean que no somos culpables de la acusación que se ha hecho en contra de nosotros, mi esposa y yo. Nosotros, de hecho, realmente no entendemos ni conocemos quiénes son nuestros acusadores. Durante nuestra reunión judicial, vez tras vez declaramos, desde el corazón, con toda veracidad ante Jehová Dios, que la

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mismísima idea de promover una secta, o ser apóstatas, es sumamente inconcebible de nuestra parte. ¿No se deja ver esto por mi servicio dedicado a Jehová Dios por los pasados treinta años, al grado de dar atención mínima a mi propia familia y a mi trabajo seglar? ¿Por qué debieran las recientes acciones con respecto a la consideración de algunos puntos de la Biblia en conversación privada con algunos queridos hermanos y amigos, de pronto tomarse como un ataque en contra de la organización, o como apostasía? ¿Por qué se debiera tomar una acción tan extremada como la de expulsión, cuando razonamiento sano, bondad, verdadero amor cristiano y misericordia, podrían enmendar y sanar cualesquier malos entendimientos junto con dolor de corazón que resultaran de habla imprudente, o la repetición de cosas que no estén en armonía con lo que se ha publicado por la Sociedad? ¿Dónde está la persona mala, la persona inicua, el odiador de Jehová, la persona rebelde, el obrador de actos inicuos, no arrepentido, que debiera eliminarse? ¿Por qué debiera una definición legalista de apostasía usarse de una manera tan fría y sin misericordia para condenar a personas que no han hecho otra cosa sino servir fielmente y derramar sus almas a favor de los hermanos por tantos años? ¿Quiénes son los que están causando reproche al nombre de Jehová, y dando un mal nombre o imagen a la organización? ¿No son las acciones drásticas que se están tomando, y los métodos desamorados que se están usando, y los rumores calumniadores que se están esparciendo, y la falta de misericordia y amor cristiano, la sospecha, el temor y terror de investigaciones inquisitorias, lo que está multiplicando mil veces más cualquier mal entendimiento o daño no intencional debido a que algunas personas repitieran impropiamente algunas cosas que se dijeron? Hermanos, no hay nada sino amor en nuestro corazón por la entera asociación de nuestros hermanos, y de ninguna manera mi esposa y yo jamás hemos querido obrar con, ni hemos tenido, algún designio malicioso para causar confusión y perturbación de la fe de ellos. ¿Como trataría Jesucristo una situación como ésta? Parece que el objetivo principal del comité era establecer culpabilidad, por establecer que había apostasía. A pesar de nuestras expresiones repetidas del corazón, de que el seguir un curso de apostasía nos es inconcebible, que tal cosa nunca entró en nuestro corazón, esa acusación continuó haciéndose. El comité parece haber estado dedicado a probar que éramos apóstatas por medio de probar que conversaciones privadas que tuvimos con algunos de nuestros queridos hermanos, eran en efecto, parte de un complot malicioso para formar una secta o causar división por apostasía. En dos ocasiones diferentes el hermano Harold Jackson usó la ilustración de una muchacha joven que hubiera cometido fornicación, pero que, en su mente, la idea de hacer eso era tan rechazada que ella, en efecto, creía que no había cometido fornicación, y sin embargo ella estaba encinta. La aplicación seria que no importa cuán aborrecible sea para nosotros la idea de ser apóstatas, que no importa si nuestro corazón y conciencia nos dijeran que era inconcebible para nosotros hacer una cosa así, aún así somos apóstatas. Pero hermanos, nosotros sabemos la diferencia entre nuestra mano derecha y la izquierda. Este no es caso de una

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muchacha joven con falta de entendimiento y experiencia. Sin embargo, aun si se aceptara el argumento, de que somos algo que no lo somos, puesto que no lo somos en nuestro corazón, mente y conciencia, la pregunta queda, ¿cómo trataría Jesús el asunto? ¿No extendería él su bondad amorosa y misericordia a la muchacha, de modo que el pecado no gobernara como rey, puesto que El murió para que se nos mostrara misericordia? Por otro lado, ¿seria en armonía con la sabiduría de arriba usar el ejemplo de la muchacha como un principio para juzgar caso distinto en donde la muchacha estaba segura de que no había cometido fornicación, pero su vientre estaba muy abultado? ¿Qué hay si un examen apropiado mostrara que ella tenia un quiste en su matriz, de modo que ella, en efecto, estaba diciendo la verdad, pero se le presionó tanto por interrogatorio y angustia mental, que se le hizo sufrir, y además de eso, se comenzaron a circular rumores diciendo que ella estaba encinta, que iba a tener mellizos, que ya había dado a luz trillizos, y así por el estilo? ¿No seria eso una gran injusticia? ¿Quiénes serian los que estarían causando el daño verdadero? ¿No evitaría el amor y misericordia de Jesucristo tal injusticia grande? Por esta mismísima razón Jesucristo dijo a los que lo condenaron por hacer obras de curación en el sábado: “Dejen de juzgar por la apariencia externa, pero juzguen con juicio justo.”-Juan 7:24 El hermano Episcopo, como uno de los del comité judicial, declaró, por un número de preguntas sugestivas, que un apóstata podía ser muy sincero en lo que estaba enseñando, pero que todavía era apóstata. La aplicación seria que--a pesar de nuestras expresiones continuas indicando que tal curso de acción apóstata es inconcebible de nuestra parte que, nunca hemos participado en planeo malicioso alguno en contra de la organización, ni en formar una secta--que todavía se nos debe tratar como apóstatas debido a las cosas que consideramos en nuestras conversaciones en privado con nuestros hermanos. Sin embargo, si fuéramos a usar esa definición de apostasía, entonces tendríamos que concluir que nuestra historia como una organización de Testigos de Jehová, está llena de actos de apostasía. Cuando estábamos enseñando que la presencia invisible de Jesucristo comenzó en 1874, éramos muy sinceros. Pero Jehová sabía que lo que estábamos enseñando no estaba en armonía con la verdad bíblica. Entonces El hubiera tenido que considerar que éramos apóstatas, según la definición expresada por el hermano Epíscopo. Vez tras vez, como organización hemos enseñado, con devoción piadosa y sinceridad, lo que resultó no estar de acuerdo con la Palabra de Dios, y la fe de muchos fue perturbada cuando las cosas no resultaron ser de la manera que las enseñamos. ¿Seria en armonía con la misericordia y el amor juzgar a la organización como apóstata sobre esa base? ¿Seria razonamiento sano poner a la organización en la clase de Himeneo y Fileto, quienes estaban subvirtiendo la fe de otros, diciendo que la resurrección ya había acontecido? La base para la acción en contra de nosotros es el haber considerado ciertos puntos de la Biblia con algunos hermanos en conversación privada con ellos. Uno de los privilegios fundamentales que cada uno tiene como individuo es el de hablar en

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confidencia a un hermano o persona confiable. Si este privilegio se quita, o si se nos dice que tenemos que confesar tal habla confidencial, y entonces ser juzgados sobre la base de tales expresiones, o si a los individuos que tomamos en nuestra confidencia se les obliga, por temor de acción en contra de ellos, a acusamos de haber hablado con ellos, ¿qué clase de sujeción estamos demandando como organización? ¿No se convertiría eso en sujeción total o absoluta? ¿No estaría eso, en efecto, violando la jefatura de Jesucristo sobre la congregación? Podemos dar varios ejemplos de esa clase de conversación en el pasado de parte de muchos, incluyendo algunos de los que están en nuestro comité, de cosas no publicadas o enseñadas por la organización. Si yo estoy al tanto de tales conversaciones, ¿cuántos más saben o supieron acerca de ellas? ¿A cuántos hablaron ellos acerca de tales cosas? ¿Deberíamos ahora emprender una investigación inquisitoria para determinar eso, y para argüir que ellos son apóstatas? La misma razón por la cual yo no mencioné tales ejemplos, dando nombres, es porque yo sé que seria injusto hacer tal cosa. No queremos dar la idea de que estamos apuntando el dedo a otra persona. ¿Están ahora los hermanos bajo una atmósfera de terror de modo que la mismísima mención de haber leído la Biblia en casa se viera como sospechoso y como posible apostasía, o debiéramos decir más bien "herejía"? En nuestra reunión judicial, cuando yo expresé que sentíamos mucho la perturbación que de alguna manera se había conectado con nosotros debido a una repetición muy imprudente de algunos puntos a un número de hermanos, y cuando dimos la seguridad de que de ninguna manera volveríamos otra vez a hablar acerca de tales cosas a otros, pero que más bien diríamos a cualquier persona que mencionara tales cosas, que tal habla se debería detener, el hermano Harold Jackson fuertemente declaró que yo tendría que dar alguna clase de seguridad acerca de eso, y entonces procedió a decir que éramos un peligro para la organización, e indicó que yo estaba prosiguiendo un curso de encubrir las cosas, y que personalmente él no creía lo que yo estaba diciendo. ¿CUal es la dirección que da la Biblia en este respecto? ¿Cómo se puede dar tal "seguridad"? Aun si hubiera razón válida para que alguien se acusara de promover una secta, Tito 3:10 dice: "En cuanto a un hombre que promueva una secta, rechácenlo después de una primera y segunda amonestación." La segunda amonestación se debería a que el individuo continuara con nuevas ofensas, indicando que insistía en promover una secta. Aun si se nos considerara como esa clase de personas, el hecho es que desde el mismísimo primer mal entendimiento, nos hemos hecho anormalmente no comunicativos con el fin de evitar cualquier nuevo mal entendimiento. Ya que una simple seguridad verbal no seria suficiente, entonces, como se da a entender por el consejo de Pablo, la conducta del individuo, que no haga necesaria una segunda amonestación, que no haya una repetición del mal, seria la seguridad que se necesitaría. Aun ese beneficio de la duda no se nos ha concedido. Más de una vez el hermano Jackson declaró que las cosas sobre las cuales comentamos constituían un ataque al mismo corazón de la organización. Pero en primer lugar, tal ataque no

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existe, y personalmente no sé de persona alguna que esté conduciendo un ataque. ¿Podría ser que se esté usando una expresión que alguien sin discernimiento compuso, al hacer un juicio apresurado y presentar una queja? ¿Debiera una declaración o juicio apresurado caro ése, de pronto tararse caro una verdad absoluta y luego medir a toda la persona por eso? Hermanos, las acciones extremadas y extrañas que se están tomando en esta situación son muy perturbadoras y causan perplejidad. Apelamos sobre la base de la justicia y la misericordia, porque se nos ha juzgado en cuanto a un mal que no hemos cometido. Cuenten con nuestras oraciones a Jehová para que este asunto se aclare para la bendición de su nombre y el bienestar espiritual de su pueblo. Sus hermanos, [firmado por] René Vázquez, Elsie Vázquez
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Unos treinta años antes René había dejado el hogar de su padre con el fin de escapar de lo que él veía como un ambiente intolerante, de miras estrechas. Buscó la libertad para continuar y extender su interés en los Testigos de Jehová. Desde allí en adelante se había entregado, en corazón y alma, al servicio de ellos. Ahora, en el espacio de dos semanas, vio esos treinta años puestos a un lado como sin valor particular, se le sometió a interrogatorio intenso, la sinceridad de su motivación se impugnó, y se le había catalogado como rebelde contra Dios y Cristo. Su carta expresa su angustia dolorosa al hallarse en el mismo ambiente de intolerancia religiosa y estrechez de miras del cual él creía haberse escapado. A René se le concedió una apelación, y otra vez se reunió con un comité (formado de cinco ancianos diferentes). Hizo todo esfuerzo para ser conciliatorio, para mostrar que no estaba buscando crear una cuestión controversial de asuntos doctrinales específicos, y que no tenía deseo alguno de ser dogmático acerca de los tales, lo cual se rechazó como un proceder evasivo, como evidencia de culpabilidad. En cierto punto, después de horas de ser acosado con preguntas, Sam Friend, un miembro del comité de apelación, lo interrumpió y dijo: " Eso es una cantidad de hogwash [término coloquial en inglés que significa "bazofia," pero en sentido literal "agua en que se han lavado cerdos"]. Ahora voy a leerle esta lista de preguntas a usted, y quiero que las conteste con sí o no." A René, cuyo idioma es el español, el término "hogwash" no le era conocido, y aunque después

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decidió que era sencillamente una expresión regional, dice que en ese momento le causó un impacto de una imagen tan literal de suciedad, que algo dentro de él "sucumbió" y respondió con: "¡No! Yo no voy a contestar ninguna pregunta más. Ustedes están tratando de cerner mi corazón y no voy a aguantar esto más." Se decidió hacer un receso en la sesión; René salio afuera, y al llegar a la calle prorrumpió en lágrimas. El comité mantuvo en vigor la decisión de expulsión. De todas las personas que René había conocido, y con las cuales había trabajado en el Departamento de Servicio de Brooklyn, incluyendo a aquellos que habían estado dispuestos a hacer uso de su bondad y deseo de ayudar a través de muchos años, ni uno apareció para decir, por lo menos, algo a favor suyo, para expresar alguna petición a favor de un trato similarmente bondadoso para con él. 26 En las escalas de justicia de la organización, su sinceridad innegable, su registro sin mancha de los pasados treinta años-nada de esto tendría peso alguno si él no estuviera totalmente de acuerdo con la organización o no mantuviera un silencio resultante de la sumisión absoluta. De modo que, en todo esto parecen pertinentes las palabras del discípulo Santiago, cuando escribe:
Hablad y juzgad como quienes han de ser juzgados por la ley de la libertad. Porque sin misericordia será juzgado el que no hace misericordia. La misericordia aventaja al juicio.27

Finalmente, e1 8 de mayo de 1980, oficialmente el Cuerpo Gobernante me informó que mi nombre estaba envuelto en esto. Llegó una llamada telefónica del presidente Albert Schroeder y él dijo que el Cuerpo Gobernante quería que yo fuera a Brooklyn para comparecer ante ellos. Esta fue la primera vez que me dieron indicación alguna de que yo de alguna forma estaba bajo escrutinio. Habían pasado quince días desde nuestra conversación previa en la cual el presidente repetidas veces evadió decirme lo que en realidad estaba sucediendo. Todavía no sabía yo de la existencia de la entrevista grabada de dos horas, o de que ésta se había presentado ante el Cuerpo Gobernante en sesión plenaria. Veintitrés días habían pasado desde que se había hecho eso.
26 Aún cuando es cierto que los procedimientos se llevaron a cabo a "puertas cerrada," hubo muchos en el Departamento de Servicio que sabían lo que estaba pasando, ya fuera por conocimiento directo o por medio del "chisme" departamental. Santiago 2:12, 13,NC.

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En esos veintitrés días el Comité de la Presidencia no sólo había dejado escuchar esa grabación al Cuerpo Gobernante, sino también había dejado escuchar porciones de ella que incluían mi nombre y el de Ed Dunlap, a por 1o menos diecisiete personas fuera del Cuerpo (quienes formaban comités investigativos judiciales). Habían expulsado a tres miembros del personal de las oficinas principales y tres personas de afuera, una de ellas un amigo mío de treinta años, habían grabado otra entrevista con un individuo de apellido Bonelli (cinta que se considerará más adelante), y en general no solamente habían solicitado, sino que habían buscado activamente cualquier evidencia de naturaleza incriminadora que se pudiera obtener de miembros de la familia Betel o de otros; la amenaza de expulsión hasta se usó para extraer información de algunos. Sólo después de todo esto fue que el Cuerpo Gobernante por medio del Comité de la Presidencia estimó conveniente informarme que me consideraban implicado de alguna manera en lo que estaba sucediendo. ¿Por qué este proceder? Lo que yo sabía 1o había conocido por otras fuentes, no por el Cuerpo Gobernante del cual había sido miembro por nueve años. Los miembros de las oficinas principales de Betel a quienes se les interrogó intensamente, y a quienes se puso bajo juicio, me habían telefoneado, expresando su consternación por la actitud falta de bondad e intolerante que se mostró. Expresaron que pensaban que los que dirigían todo el proceso sencillamente estaban dando pasos para llegar a su objetivo verdadero, Edward Dunlap y yo mismo. Pensaron que los tales proseguían 1o que consideraban que era el curso más estratégico, comenzando con "las personas pequeñas," los menos conocidos y menos prominentes, estableciendo su "culpabilidad," haciendo que pareciera como si la situación fuera algo de proporciones grandes y peligrosas, y luego, habiendo establecido así un fundamento 1o más sólido posible, procediendo a tratar con los más conocidos y prominentes. Correcto o no, ésta era la impresión que ellos tenían. Sería interesante oír de los del Comité de la Presidencia, a quienes finalmente llegaron todos los informes, y quienes contestaron todas las peticiones para dirección hechas por los --comités de investigación y comités judiciales-para así saber qué posibles razones el comité pudiera haber tenido para proceder en la manera en que 1o hizo.

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Cuando el presidente Schroeder me telefoneó el 8 de mayo, expresé mi sentir de cuán difícil me era comprender por qué, después de haber estado viviendo y trabajando juntos, semana tras semana, por nueve años con los miembros del Cuerpo Gobernante (quince años con algunos de ellos), ni uno solo había demostrado la consideración de comunicarse conmigo sobre lo que estaba sucediendo. (Con toda justicia para los miembros en conjunto, se pudiera conceder que tal vez no sabían en detalle la forma en que el Comité de la Presidencia estaba manejando los asuntos. Tal vez no sabían el contenido de la conversación de Albert Schroeder conmigo el23 de abril, y las respuestas engañosas que mis preguntas recibieron-aunque parece posible, aun probable, que la conversación haya sido grabada, como los eventos posteriores parecen indicar. De una u otra manera, se debe reconocer que algunos o muchos de los miembros hayan esperado y creído que el Comité de la Presidencia estaba conduciendo los asuntos a alto nivel, de acuerdo con principios cristianos, haciendo a otros lo que ellos querían que se les hiciera a ellos mismos.) Entonces le pregunté a Albert Schroeder qué pensaría él si, mientras estuviera en Europa comunicando sus pensamientos de una aplicación diferente a la frase crítica "esta generación," algunos en Brooklyn, al tener noticia de ello 'hubieran presentado acusaciones de "inclinación apóstata" de parte suya, y entonces hubieran comenzado a compilar algunas otras expresiones que pudiera haber pronunciado él en cualquier otro lugar y tiempo ante cualquier persona, como evidencia para sustanciar esa acusación grave-y que se hubiera hecho todo esto sin siquiera comunicarse con él para informarle de lo que estaba sucediendo. ¿Cómo se sentiría? El no respondió. Yo le dije que iría a Brooklyn según se me pidiera, y la conversación concluyó. Para cuando llegué a Brooklyn el 19 de mayo, la presión constante me había llevado al borde de una crisis nerviosa. Parecía haber algo tan irrazonable acerca de lo que estaba sucediendo y los métodos que se emplearon. Algunos lo denominaron una "pesadilla." Otros consideraron que se necesitaba un término más fuerte, a saber, "paranoia." Cristianos inocentes estaban siendo tratados como si fueran enemigos peligrosos. Recientemente hallé un artículo del New York Times, que había leído y recortado hace unos años, intitulado "Se halla falta de confianza en el personal de Nixon." Entre otras cosas decía:

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Un psiquiatra del personal de la Casa Blanca desde el 1971 al 1973 dice que el grupo íntimo alrededor de Richard M. Nixon desconfiaba profundamente de los motivos de otras personas, consideraba la preocupación por los sentimientos de otras personas como una debilidad del carácter, y no podía respetar la oposición o el desacuerdo leal. "El desacuerdo y la deslealtad eran conceptos que nunca se diferenciaban en la mente de ellos," El doctor Jerome H. Jaffe afirmó. "Esa era realmente la parte trágica. El estar en desacuerdo era ser desleal. Este es el tema que una y otra vez surgía." "La administración admiró a personas que podían ser frías y desapasionadas al tomar decisiones sobre el personal,"agregó. "El hacer concesiones por los sentimientos de las personas, el reconocer que un objetivo en particular no era suficientemente valioso para destruir a personas en el proceso de su logro, no era algo que generaba admiración alguna. Tal preocupación se consideraba como una debilidad fatal." "Desconfiaban profundamente de los motivos de otras personas y no podían creer que ellas eran capaces de superar sus motivaciones egoístas," dijo él
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Encuentro que hay un estrecho paralelo que atemoriza entre esto y las actitudes mostradas en Brooklyn en la primavera del 1980. "El estar en desacuerdo era ser desleal. Este es el tema que una y otra vez surgía." Parecía haber una seria carencia de la bondad de Jesucristo. Cualquier calor de amistad, y el entendimiento compasivo que le da calor a la amistad, parecía haber sido reemplazado por un trato institucional frío que asumía lo peor, que negaba el beneficio de la duda, y consideraba la longanimidad y la paciencia como debilidad, hostil a los intereses de la organización,/a sus metas de uniformidad y conformidad. Era como si una enorme máquina legal se hubiera puesto en marcha y fuera abriéndose paso de una manera falta de sentimiento alguno, procediendo de modo implacable hacia su objetivo final. Hallé difícil creer que esto verdaderamente estuviera sucediendo. En las oficinas principales, sobre mi escritorio encontré, entre otras cosas, una nota preparada por el Comité de la Presidencia allá el 28 de abril de 1980. La traducción al español se puede ver en la próxima página.
28 New York Times, del 12 de enero de 1976, p. 12.

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(Al Cuerpo Gobernante) EVIDENCIAS INCORRECTAS OUE SE ESTAN ESPARCIENDO

RECIENTES

DE

ENSEÑANZAS

A continuación están algunas de las enseñanzas incorrectas que se están esparciendo como si emanaran de Betel. Se ha estado notificando al Cuerpo Gobernante sobre estas enseñanzas por informes del campo desde el 14 de abril en adelante. 1. Ole Jehová no tiene una organización en la Tierra hoy día y que su Cuerpo Gobernante no está sierro dirigido por Jehová. 2. Que todos los bautizados desde el tiempo de Cristo (33 d. de J.C.) en adelante hasta el fin deben tener la esperanza celestial. Todos estos deben participar de los emblemas en el Memorial, y no sólo los que declaran ser parte del resto ungido. 3. Que no hay un arreglo apropiado de una clase del "esclavo fiel y discreto" formada por los ungidos y su Cuerpo Gobernante para dirigir los asuntos del pueblo de Jehová. En Mat. 24:45 Jesús usó esta expresión sólo como una ilustración de la fidelidad de individuos. no se necesitan reglas, sólo es necesario seguir la Biblia. 4. Que no hay dos clases hoy en día, la clase celestial y la terrestre llamada "otras ovejas" en Juan 10:16. 5. Que el número de 144,000 mencionado en Rev. 7:4 y 14:1 es simbólico y no se ha de tomar literalmente. Los de la "grande muchedumbre" mencionados en Revelación 7:9 también sirven en el cielo como se indica en el versículo 15 donde se dice que esa muchedumbre sirve "día y noche en su templo (Naós)" o el K. Int. dice: "en el lugar de habitación divina de El." 6. Que no estamos viviendo ahora en un período de tiempo especial de los "últimos días," sino que, más bien, los "últimos días" comenzaron hace mil novecientos años el 33 d. de J.C. como indicó Pedro en Hechos 2:17 cuando el citó del profeta Joel. 7. Que 1914 no es una fecha establecida. Cristo Jesús no fue entronizado entonces sino que ha estado gobernando en su Reino desde 33 d. de J.C. Que la presencia de Cristo (parousía) no ha acontecido sino que lo será cuando la "señal del hijo del hombre aparezca en el cielo" (Mat. 24:30) en el futuro. 8. Que Abrahán, David y otros hombres fieles de la antigüedad también tendrán vida celestial, basándose ese punto de vista en Heb. 11:16. Notas: Los puntos bíblicos mencionados arriba se han aceptado por algunos y ahora se están pasando a otros como "nuevos entendimientos." Tales puntos de vista son contrarios a la "estructura" bíblica básica de las creencias cristianas de la Sociedad. (Rom. 2:20; 3:2) También son contrarios al "modelo de sanas palabras" que ha llegado a aceptarse bíblicamente por el pueblo de Jehová a través de los años. (2 Tim. 1:13) Tales cambios" se condenan en Prov. 24:23, 22. Por lo tanto, las enseñanzas antes mencionadas 'son desviaciones de la verdad que están subvirtiendo la fe de algunos.' (2 Tim. 2 :18) Habiendo considerado todo, ¿no es esto APOSTASIA y sujeto a acción para disciplina congregaciona1? Véase ks, página 56. Comité de la Presidencia 28/4/80

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Algunos de los puntos me tomaron por sorpresa, pues nunca los había considerado, y mucho menos, discutido con otros. Encontré repulsiva la forma dogmática en que estos puntos se enumeraban. Y pensé que las "Notas" al pie de la página expresaban la cuestión verdadera. Ya que estas notas enfocaban el énfasis repetidamente en la "'estructura' bíblica básica de las creencias cristianas de la Sociedad," el" 'modelo de sana. palabra' que ha llegado a aceptarse bíblicamente por el pueblo de Jehová a través de los años." Esto tenía sonido familiar, pues era un argumento frecuentemente usado en las reuniones del Cuerpo Gobernante, el argumento de que debe haber una adhesión a las enseñanzas tradicionales de muchos años, como si el número de años que éstas se habían creído necesariamente diera evidencia de lo correcto de las mismas. El énfasis en esas enseñazas tradicionales, y no en la Palabra de Dios misma, era el meollo del asunto. El 20 de mayo me reuní con el Comité de la Presidencia y me dejaron escuchar una cinta del informe que ellos habían entregado al Cuerpo Gobernante sobre las entrevistas con los miembros del personal de la redacción, y también en relación a los pasos subsiguientes tomados por el Comité de la Presidencia, para poner en movimiento los procesos investigativos y judiciales. Entonces me dieron dos cintas para que las oyera, una contenía la entrevista de dos horas con la pareja cubana (los Godínez) y la otra, más corta, contenía una entrevista con un Testigo de apellido Bonelli. Allí me enteré por vez primera de la existencia de la cinta de dos horas y que ésta se había presentado al Cuerpo Gobernante un mes atrás. Me parece ridículo que después de todos los estragos causados a la vida de muchas personas desde que esta cinta se escuchó inicialmente, sólo ahora habían llegado al momento de permitirme a mí escucharla, el día antes de mi audiencia ante una sesión plenaria del Cuerpo Gobernante. Llevé las cintas a mi oficina y escuché las grabaciones. El contenido me hizo sentir enfermo. A todo se le dio un aspecto feo. Estoy seguro que los Godínez se esforzaban por repetir las cosas como ellos las habían escuchado, pues yo los conocía y me consta que eran personas decentes. Pero a medida que Harley Miller los guiaba durante la entrevista, me preguntaba a mí mismo, "Fueron las cosas dichas a ellos realmente presentadas en la forma extrema en que ahora se presentan?" La posibilidad de determinar esto me fue eliminada pues el Comité de la Presidencia ya había dado las

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directivas para la formación de comités judiciales, los cuales habían efectuado la expulsión de aquellos implicados. Al final de la cinta oí a los tres miembros del Comité de la Presidencia expresarse como si se sintieran satisfechos de tener un cuadro claro de los asuntos y, primero, alabaron por su lealtad a la pareja entrevistada, mientras que, después, condenaron a aquellos implicados. Esto me hizo sentir aún más enfermo. ¿Cómo podían hacer esto sin siquiera haber hablado con Cris Sánchez? ¿Por qué no , estaba él allí? ¿Por qué fue, en efecto, René Vázquez empujado a una trampa mediante la sugerencia de Harley Miller (expresada en la cinta) de que Godínez le llamara y con mucho "tacto" tratara de hacer que René pronunciara expresiones comprometedoras? ¿Qué era 1o que estos hombres buscaban lograr, qué intereses les motivaban? ¿Era que sencillamente querían ayudar a las personas, entender sus puntos de vista y trabajar para lograr una resolución pacífica, tratar de aclarar los asuntos con un mínimo de dificultad y dolor por medio de consejo bondadoso, por medio de exhortar a moderación y prudencia de encontrarse deficiencia en ello? O, ¿era más bien para armar un pleito convincente en contra de las personas envueltas? No encontré nada en toda la cinta que indicara otra razón salvo la última. Si el contenido de esa primera cinta era malo, el segundo fue mucho peor. Los Godínez habían expresado 1o que recordaban de una conversación en su hogar y cómo las cosas dichas les habían sorprendido, y como dije, creo que ellos fueron sinceros en 1o que expresaron. La segunda cinta estaba llena básicamente de rumores. Pero la parte más descorazonadora de toda la grabación eran las manifestaciones hechas por los entrevistadores de las oficinas centrales. Bonelli era miembro de una congregación de habla hispana cercana a la de René. La cinta comenzó con Albert Schroeder presentando a Bonelli como un hombre que había sido "siervo ministerial" (o "diácono") en dos congregaciones previas pero que en el momento no ocupaba tal posición. El citó a Bonelli como habiendo afirmado que él no había sido nombrado siervo ministerial en la congregación actual debido a la actitud adversa de uno de los ancianos allí, de apellido Angulo. Bonelli pasó entonces a dar testimonio en contra de este mismo anciano quien, según él, había contribuido a impedir su nombramiento como siervo ministerial. (Angulo fue uno de los expulsados.) El también dijo que después del Memorial (la cena del Señor) del 31 de marzo había ido a la casa de René Vázquez en donde vio a la esposa

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de éste y a su madre, participar de los emblemas del pan y el vino.29 Bonelli añadió que él también había participado de los emblemas. Esta última declaración produjo comentarios de sorpresa de parte de sus entrevistadores, Albert Schroeder y, representando al Departamento de Servicio, Dave Olson y Harold Jackson. Bonelli pasó a declarar, a manera de explicación (éstas son sus palabras textuales como aparecen en la cinta): "Yo soy solapado [en inglés, "I' m sneaky"]." El dijo que había ido a la casa de René para obtener información sobre ellos. 30 Luego agregó que él había oído por otro Testigo que el anciano de apellido Angulo ya había conseguido un edificio en el cual él y René planeaban conducir reuniones, que ya habían bautizado a personas en sus nuevas creencias. En realidad, no había ni una sola palabra de verdad en esos rumores. Los interrogadores no preguntaron dónde estaba el supuesto edificio, ni el nombre de las personas supuestamente bautizadas. Estos datos no se hubieran podido suministrar, pues no existían. Más adelante en la cinta, Bonelli mostró alguna dificultad en expresar un punto en inglés y Harold Jackson, quien habla español, le pidió que se lo dijera en español, y luego lo tradujo al inglés. Se escuchó una risita de Bonelli y dijo: "Mi inglés no es muy bueno, pero la información que estoy suministrando lo es." La voz de Dave Olsen se escuchó inmediatamente diciendo, "Sí, hermano, usted nos está suministrando precisamente lo que necesitamos. Continúe." Cuando oí esas palabras sentí como si un peso aplastante cayera sobre mi corazón. Durante toda la entrevista este hombre no había dicho nada que pudiera considerarse como de ayuda, si, la mira era tratar de ayudar a personas que tenían un entendimiento incorrecto de las Escrituras. Sólo si las intenciones eran las de crear un caso judicial, obtener evidencia incriminadora, evidencia condenatoria, sólo entonces se podía decir que él estaba suministrando precisa29 Antes de mi partida para comenzar el período de licencia que yo había solicitado, René me dijo que él, su esposa y su madre sentían, a conciencia, que debían participar de los emblemas. El dijo que estaba seguro de que si los tres lo hicieran en el Salón del Reino esto causaría un revuelo (es muy raro el que una congregación de habla hispana tenga entre sus miembros a uno que profese ser de los "ungidos"). El dijo que pensaba que el curso que causaría menos problemas sería el que él, su esposa y su madre esperaran hasta después de la reunión de congregación y calladamente participaran en el hogar. Agregó que Bonelli no estaba en su congregación y que no se le pidió que los acompañara, más bien él pidió acompañarlos a ellos. (La madre de René había conducido un estudio bíblico con Bonelli y lo conocía bien.) Personalmente dudo que esa fuera su motivación al tiempo de ir a la casa de ellos.

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mente lo que se necesitaba.' Pero aún la evidencia suministrada era mitad rumor, sin fundamento, completamente falsa, y la otra mitad se podría considerar significante sólo si uno mantiene el punto de vista de que una organización religiosa tiene el derecho de

prohibir conversaciones privadas, entre amigos, sobre la Biblia, si estas conversaciones no se adhieren totalmente a las enseñanzas de la organización, como así también el derecho a juzgar las acciones de individuos-guiados por sus conciencias-en lo privado de sus propios hogares. Al final del testimonio grabado de Bonelli, Dave Olson le preguntó si él podía proporcionar los nombres de otros "hermanos" capaces de suplir información similar. Bonelli había dicho que un gran número de personas se habían involucrado con las creencias "apóstatas." El respondió a la pregunta de Olson diciendo que él creía saber de "un hermano" en Nueva Jersey quien quizá pudiera suministrar información. Olson pidió su nombre. Bonelli contestó que él no lo recordaba pero que él creía que podría averiguarlo. Olson dijo, "Pero debe haber muchos otros capaces de proveer información." Bonelli entonces dijo que creía conocer a unas "hermanas" que quizás pudieran hacerlo. ¿Cuáles eran sus nombres? El tendría que averiguar esto también. Albert Schroeder entonces expresó gratitud a Bonelli por su cooperación al testificar y le aconsejó que 'se mantuviera espiritualmente fuerte por medio de asistir a las reuniones regularmente, y añadió que si Bonelli oía información adicional que viniera donde ellos con ésta. En mi opinión, nada expresa más claramente y con mayor fuerza la dirección tomada en todo el proceso de la investigación, interrogación y la condena final, que esta cinta. No puedo pensar en nada que pudiera ser de más beneficio a todos los Testigos de Jehová, por doquier-para ayudarlos a tener un punto de vista equilibrado, dejándoles ver los dos lados de la cuestión, no una visión parcializada de la misma, y de la "atmósfera" existente, y cómo los hombres asociados con el "conducto" de Dios en las oficinas centrales se comportaron--que el que pudieran escuchar esta cinta y compararla con lo que se les ha dicho mediante la organización o lo que hayan oído por chismes. Pero también deberían tener el derecho de hacer preguntas en cuanto a qué se hizo para verificar el testimonio de este hombre y para separar los hechos de los rumores, y además el derecho a preguntar por qué este testimonio era visto por los hombres de las

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oficinas centrales como de excepcional valor, "precisamente lo que necesitamos. " La probabilidad de que la organización hiciera esto, de que permitiera que la cinta se escuchara (sin borrar nada), y que se pudieran formular preguntas, creo es virtualmente inexistente. Personalmente creo que ellos preferirían destruir la cinta antes que permitir que lo otro pasara. Aún hoy no puedo entender como el Comité de la Presidencia no se sintió avergonzado de haberme permitido escuchar la cinta. El Cuerpo Gobernante sabía que unos días después de la expulsión. de los miembros del personal de las oficinas centrales, rumores del mismo tipo a los contenidos en la cinta comenzaron a circular a través de la familia Betel. Los "apóstatas" estaban formando su propia religión, habían estado conduciendo reuniones separadas, bautizando a gente, y que su nueva creencia llevaba por nombre el de "Hijos de Libertad"-éstas y expresiones similares eran parte de la charla común. También eran totalmente falsas. Miembros del Cuerpo Gobernante que presidían en las discusiones bíblicas matutinas hicieron muchos comentarios acerca de los "apostatas," pero no vieron como apropiado el exponer lo falso de los rumores que se estaban diseminando. Estos rumores continuaron sin freno y eventualmente se esparcieron por todo el mundo. Todo Testigo que transmitió estos rumores estuvo levantando, aun sin querer, falso testimonio contra su prójimo. Los únicos que estaban en una posición para exponer la falsedad de esos rumores, y por lo tanto poder poner coto a este falso testimonio, eran aquellos en el Cuerpo Gobernante. Por qué razón optaron por no hacerlo, es algo que sólo ellos saben. No tengo dudas de que entre ellos algunos honestamente creían que las cosas que estaban escuchando eran ciertas. Pero creo que en su posición y con el peso de su responsabilidad, tenían una obligación de investigar y ayudar a otros a darse cuenta de que las tales no eran ciertas, que eran pura invención, y no sólo invención, era además invención dañina, y aun ruin. No voy a argüir que todos los errores de juicio fueron de una sola parte en el asunto. No tengo la menor duda de que entre aquellos de nosotros que fuimos "traídos ajuicio" hubo ejemplos de declaraciones imprudentes. La evidencia indica que algunas de las declaraciones más extremas se hicieron por un hombre quien, al ser abordado, inmediatamente se prestó para ser 'un testigo a favor del fiscal,' declarando en contra de un compañero anciano. No conozco personalmente al anciano mencionado primeramente, ni lo he visto

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jamás, ni tampoco al segundo mencionado. Me son totalmente desconocidos.31 No creo que fuera incorrecto el que las oficinas centrales trataran de averiguar lo que estaba sucediendo una vez que se trajo a su atención la información que estaba circulando. Era el curso natural a seguir. Si ellos creen que lo que enseñan es la verdad procedente de Dios, hubiese sido incorrecto no haberlo hecho. . Lo que encuentro muy difícil de entender y armonizar con las Escrituras, es la manera en que esto se hizo, la reacción precipitada, y el apuro, los métodos empleados-el encubrir y el retener información y privar de ella a personas cuyas vidas estaban siendo radicalmente afectadas, cuyas reputaciones y buen nombre estaban en juego, las tretas usadas para conseguir información incriminadora, la amenaza de expulsión empleada para forzar "cooperación" en conseguir evidencia incriminadota y por sobre todo, el espíritu demostrado, el despotismo aplastante, la manera desamorada y legalista en que las personas fueron abordadas, y lo severo de las acciones tomadas. Sea cuales fueran la declaraciones faltas de buen juicio hechas por algunos de aquellos 'sometidos a juicio,' creo que los hechos muestran que las medidas tomadas para bregar con el asunto, por mucho sobrepasaron la falta de buen juicio de aquellas declaraciones. Al igual que en la Inquisición, todos lo derechos estaban en manos de los inquisidores, el acusado no tenía ninguno. Los investigadores sentían que tenían el derecho de hacer cualquier pregunta y al mismo tiempo rehusar contestar preguntas que les fueran formuladas. Ellos insistían en mantener los procedimientos judiciales en secreto, completamente libres de ser observados por otros, sin embargo demandaban el derecho a indagar sobre las conversaciones y actividades privadas de aquellos a quienes interrogaban. El proceso judicial secreto de ellos era legítimo, era el ejercicio de "confidencialidad," su evasiva era sencillamente lo que era "práctico," estratégico, pero los esfuerzos de los acusados de mantener en la privacidad de las conversaciones personales se tildaba de estar urdiendo algo, como evidencia de una conspiración oculta. Los inquisidores querían que sus acciones se tomaran como evidencia de su celo por Dios, y a favor de "la verdad revelada," mientras que al mismo tiempo sospechaban lo peor de lo que los acusados habían hecho, no consideraban la posibilidad de que éstos quisieran poner a
31 Estos ancianos pertenecían a la congregación contigua a la que asistía René.

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Dios en primer lugar, ni tampoco consideraban la posibilidad de lo genuino del amor de ellos por la verdad, aún cuando tal verdad contradijera las enseñanzas tradicionales. Cuando René Vázquez, por ejemplo, al ser interrogado, se esmeró por expresarse de modo comedido, no dogmático, y se esforzó por demostrar que él no tenía interés en provocar un debate amargo sobre puntos doctrinales de menor importancia, y para hacer claro que él no pretendía ni insistía que alguien viera los asuntos como él los veía, o adoptara sus puntos de vista, él encontró que esto no era satisfactorio a los miembros del comité judicial. Ellos trataron de acorralarlo en asuntos de convicción propia, de sus sentimientos más íntimos. Como lo expresó él, cuando una pregunta lanzada en una dirección no lo lograba, una pregunta hecha desde otra dirección trataba de forzarle a una respuesta categórica. En su audiencia con el primer comité judicial, otro anciano llamado Benjamín Angulo, estuvo también "bajo juicio." Angulo se mostró sumamente positivo y diamantino en sus expresiones. Cuando René habló en términos moderados, uno de los miembros del comité, Harold Jackson, le dijo, "ni siquiera eres un buen apóstata." Afirmando que no defendía claramente sus creencias, Jackson continuó:
Mira a Angulo, él las defiende. Tú le hablaste a Angulo sobre estas cosas y mira como él ahora habla de ellas. El quizás sea expulsado, y sin embargo tú no eres definido en cuanto a estos puntos.

En la segunda audiencia con el comité de apelación, como se ha mostrado, los esfuerzos de René de ser moderado se recibieron con la expresión "hogwash [bazofia]." Mansedumbre, moderación, el estar dispuesto a ceder en asuntos que así lo permiten, estas cualidades no suministran buena evidencia para expulsar a personas como "apóstatas" rebeldes. Sin embargo, estas son cualidades que forman parte de la naturaleza de René, y aquellos que le conocen saben que es así. Dos años después de su expulsión hablé con René sobre todo el asunto y le pregunté cómo se sentía ahora en cuanto a haber mencionado a otros lo que había visto en las Escrituras. Si alguien le presentara el argumento de que, igual como si uno estuviera trabajando para una empresa comercial, durante el tiempo que fuera parte de tal organización debería apoyar todas las normas y reglas, y si no le fuera posible hacerlo debería primero irse antes de decir algo, ¿cómo respondería? Su repuesta fue:

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Pero eso es en cuanto a una organización comercial y yo no pensaba en esos términos. Yo veía el asunto como uno que tenía que ver con un relación más elevada, una relación con Dios. Yo sé lo que sentía en ese entonces y lo- que tenía en el corazón, y nadie puede decirme que no era así. Si yo estuviera implicado en alguna confabulación, ¿por qué negarlo ahora? Cuando las audiencias vinieron, yo oré que no fuera expulsado. Otros hicieron lo mismo. Aún así sucedió. Si yo hubiese querido permanecer en la organización sólo para hacer proselitismo, sería ahora un militante. ¿Dónde está la 'secta' hacia la cual yo estaba trabajando? ¿Dónde están los efectos consecuentes que prueban que tal era mi meta? Hasta este día, cuando las personas me abordan, después de la conversación prefiero que luego sean ellas las que tomen la iniciativa de comunicarse conmigo de nuevo. Si tuviera que hacerlo todo otra vez, me estaría encarando con el mismo dilema. Mi sentir es que mucho bien provino de lo que aprendí de las Escrituras, y que resultó ser una bendición el que muchas cosas se me hicieran claras, y que tuvo el resultado de acercarme más a Dios. Si yo hubiese tenido alguna 'tramoya,' hubiera podido planear el modo en que iba a hacer las cosas. Pero lo que hice fue sencillamente humano y reaccioné de manera humana. Ese factor humano tuvo precedencia sobre el temor a una organización. No fue nunca mi idea el desasociarme de los Testigos. Sólo me regocijaba en lo que estaba leyendo en la Biblia. Las conclusiones a las que llegué fueron el resultado de mi lectura personal de la Biblia. En ninguna manera buscaba ser dogmático. La pregunta que hago es, después de todos estos treinta años como Testigo, los sentimientos que yo tenía de compasión y misericordia ¿Por qué no se sintieron por ellos? ¿Por qué la manera sutil y taimada de hacer las preguntas? Las audiencias se llevaron a cabo como si la idea fuera la de encontrar información incriminante, y no la de tratar de ayudar a un 'hermano en el error.'

Un rumor ampliamente difundido, de hecho internacionalmente, era que estos tres hombres (Vázquez, Sánchez y Kuilan), quienes trabajaban para el departamento de traducción español, estaban deliberadamente haciendo cambios en el material que traducían y que yo sabía de esto y lo había permitido. (En países de habla francesa el rumor se ajustó para aplicarse al trabajo de traducción al francés.) Los comentarios de René al respecto fueron: Eso es ridículo. Hubiese sido imposible hacer tal cosa. No se hicieron cambios y la idea nunca pasó por nuestras mentes. Nunca se nos acusó de tal cosa. Todo material traducido tenía que pasar por

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cinco personas diferentes para ser verificado, siendo Fabio Silva el último en leerlo. Al traducir el material siempre era el intento ser fiel a la idea original."32

Probablemente el rumor más vil, circulado como "verdad" por ancianos y por otros en varias partes del país, era que la homosexualidad se estaba practicando entre los "apóstatas." Dónde se originó mentira tan crasa, es difícil imaginarlo. La única explicación que se me ocurre es que como un año antes de que las tácticas de tipo inquisitorial comenzaran, un miembro de la organización en una posición de responsabilidad considerable había sido acusado de tendencias homosexuales. El Cuerpo Gobernante manejó el caso y se esforzó por mantener el asunto callado. Aún así, parece que la información se difundió. Entre los que propalaban rumores, esto se transfirió a los "apóstatas." Fue algo fácil ya que quienes esparcen rumores no sienten preocupación alguna por poseer los hechos reales. No veo de qué otra manera explicarlo. ¿Cómo es que personas que se enorgullecen de sus altos principios cristianos puedan propalar rumores tan viles cuando se fundan sólo en el chisme? Creo que en muchos casos fue el mecanismo usado por muchos para justificar en sus mentes y corazones lo que había sucedido. Necesitaban razones, diferentes a las verdaderas, para poder explicar el por qué acciones tan sumarias y severas se estaban tomando en contra de personas con reputaciones intachables, y que eran conocidas, hasta por sus asociados más cercanos, como personas pacíficas, no agresivas. El ver la etiqueta fea de "apóstata" de súbito puesta sobre ellos, requería algo más que lo que los hechos mismos suministraban. Sin estos rumores y exageraciones, aquellos que conocían a los individuos implicados, y aún otros que oyeran de ellos, se hubiesen visto obligados a encarar la posibilidad de que la organización que ellos veían como el canal de comunicación de Dios para dar guía a sus fieles en la tierra, quizás no era lo que ellos pensaban que era. Para muchos, esto era concebir lo inconcebible. Podría perturbar severamente su sentido de seguridad, una seguridad que descansa en gran medida (más aún de lo que muchos están
32 No sólo se revisó todo por un número diferente de personas en Brooklyn, se revisaba además por un porcentaje alto del personal de las oficinas de sucursal en países de habla hispana quienes sabían el inglés y leían las publicaciones en ambos idiomas. De haber sido cierto el cargo de alteración deliberada, se hubiera reportado inmediatamente. Pensar lo contrario simplemente revela ignorancia de los hechos, o falta de preocupación por los hechos, de parte de los que originaron y propagaron los rumores.

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dispuestos a admitir) en su confianza no cuestionada en una organización humana. EXPERIENCIA DE TIPO SANEDRIN
Ahora bien, el que recibe un encargo debe demostrar que es digno de confianza. En cuanto a mi respecta, muy poco me preocupa ser juzgado por ustedes o por algún tribunal humano. Ni siquiera yo mismo me juzgo. Sin embargo. el que mi conciencia no me acuse de nada no significa que Dios me considera libre de culpa. Pues el que me juzga es el Señor." -1 Corintios 4:2-4, Versión Popular.

Cuando llegué a Brooklyn, toda la información de la cual se me había privado se me proporcionó en una sola y grande dosis. Tenía cita para presentarme ante el Cuerpo Gobernante en sesión plenaria a la mañana siguiente. Tiempo después, en retrospección, pude revisar y ver todo 1o que se había hecho, el programa de acción seguido, los métodos empleados. Pero en aquel momento 1o único que sentí fue una fuerte sacudida emocional. No había la oportunidad de preguntar a aquellos implicados si los datos que se me dieron eran correctos-ya ellos habían sido expulsados, su testimonio estaba ya fuera de la posibilidad de ser aceptado por el Cuerpo. Todavía se me hace difícil creer que personas con quienes compartí un patrimonio religioso de toda una vida pudieran hacer las cosas que ahora veía hacerse. En camino a las oficinas centrales en Brooklyn me sentí como me sentía en ocasiones al viajar a la República Dominicana durante el régimen del dictador Trujillo. En Puerto Rico, mi punto de partida, se respiraba un aire de libertad, la gente en las calles y en los medios de transporte público hablaban sin temor, sin ningún sentido de represión. Pero tan pronto como el avión aterrizaba en 1o que entonces se llamaba Ciudad Trujillo (hoy Santo Domingo). el cambio era casi palpable. La gente se cuidaba tanto de 1o que decían que en los transportes públicos la conversación era mínima, sentían temor de hacer algún comentario que pudiera ser tomado como negativo contra el dictador y que éste fuera informado vía el sistema de espías que entonces proliferaba. Las conversaciones y el intercambio de ideas que se consideraban normales en Puerto Rico eran acciones peligrosas en la República Dominicana, teniendo el potencial de traer sobre uno la etiqueta de enemigo del

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estado. En un país, uno podía expresar una opinión diferente a la sostenida por la mayoría y no sentir preocupación alguna si alguien citara lo dicho por uno. En el otro, un hombre que expresara un pensamiento que no se conformara con la ideología existente, se encontraría luego recriminándose, sintiéndose como si hubiese hecho algo malo, algo sobre lo cual debiera sentirse culpable, y el pensar que alguien pudiera citar lo dicho por él traería presagio de cosas temibles. En este último caso, la cuestión no era si lo que él había dicho era cierto; no era si se hubiese dicho en honestidad, y que fuese moralmente propio. El asunto era, ¿cómo sería tomado este comentario por aquellos en el poder? Cualquier sentir de esta índole que yo hubiera tenido en las oficinas centrales antes de la primavera del 1980, había sido pasajero, momentáneo. Ahora, me rodeaba, me abrumaba. El punto de vista que aquellos que ejercían autoridad habían adoptado se me hizo obvio en la reunión con el Comité de la Presidencia, y por los comentarios que ellos y los hombres del Departamento de Servicio expresaron en los cintas. En la atmósfera altamente emocional y el clima de sospecha que imperaba, se hacía difícil mantener en mente que lo que otros o yo habíamos dicho pudiera verse en forma bien distinta a la manera áspera en que estos hombres la habían expresado. El mantener en mente que lo que se condenara como herejía desde el punto de vista de una organización, podría, desde el punto de vista de la Palabra de Dios, ser correcto, propio y bueno, era cosa muy difícil de hacer, particularmente después de un vida entera de servicio a tal organización. Yo sabía que no había buscado a nadie para poderle confiar estos asuntos; los individuos se dirigieron a mí y yo sentí la obligación de señalarles la Palabra de Dios para las respuestas a sus preguntas, aun cuando las contestaciones allí encontradas diferían de las proporcionadas por quienes detentaban la autoridad. Estaba seguro de que la mayoría de los hombres ante los cuales tendría que comparecer verían el asunto desde el punto de vista organizacional solamente. Si desde el comienzo mismo otro punto de vista se hubiese tomado, estoy seguro que todo el asunto se habría podido resolver callada y apaciblemente, por medio de conversación amigable y amorosa, estimulando a circunspección si alguna habla inmoderada hubiera tenido lugar, exhortando a la moderación de no haber sido evidente ésta. Por medio de evitar confrontaciones condenatorias, evitando el uso de métodos despóticos y ardides legalistas, no hubiese sido necesario el que conversaciones privadas e incidentes que envolvían a un pequeño grupo de personas, se

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exageraran fuera de toda proporción al punto de hacerlo un asunto de gran notoriedad con gran impacto negativo en las vidas de muchos individuos, con repercusiones y chismes a escala mundial. Al dirigirme a la audiencia con el Cuerpo Gobernante no tenía el menor deseo de añadir leña a la conflagración ya existente. Esta ya había consumido a muchos amigos amados. Estaba dispuesto a admitir que algo que personalmente deplorodeclaraciones de carácter dogmático extremo--pudieran haber sido hechas por ciertos individuos entre los que estaban envueltos, aunque en aquel momento no tenía manera de determinar a qué grado esto sería cierto, pues se refería principalmente a personas con las que yo no había sostenido discusión bíblica alguna, y algunas ni siquiera me eran conocidas. El miércoles, 21 de mayo, la sesión del Cuerpo Gobernante se abrió bajo la presidencia de Albert Schroeder. Primero, él declaró que el Comité de la Presidencia me había preguntado si yo estaba dispuesto a permitir que la discusión con el Cuerpo Gobernante se grabara y que yo había accedido, con la provisión de que se me suministrara una copia de la grabación. El salón de conferencias del Cuerpo Gobernante contiene una mesa larga ovalada capaz de acomodar como veinte personas. El cuerpo completo de diecisiete miembros estaba presente. Aparte de Lyman Swingle, quien se sentó a mi izquierda, ningún miembro había conversado conmigo; el día antes, nadie (ni aun el miembro consanguíneo mío) me había visitado, ni en mi oficina ni en mi habitación. Si existía en el salón de conferencia algún afecto o cariño no pude discernirlo. Solo sentí lo que había sentido en el pasado al comparecer para ciertos casos ante cortes seglares, con la excepción de que en esos casos me sentí con mayor libertad de hablar y sabía que había personas allí que podrían servir de testigos de lo allí dicho y de las actitudes expresadas. Esta, en contraste, era una audiencia a puertas cerradas; la actitud desplegada pareció confirmar lo que René Vázquez me había dicho en cuanto a la actitud mostrada hacia él. El presidente dijo que primeramente el cuerpo deseaba que me expresara en cuanto a cada uno de los ocho puntos que el Comité de la Presidencia había redactado como evidencia de apostasía (en el me morando de ellos del 28 de abril). Así lo hice, esforzándome por ser moderado en cada caso, no dogmático, sino conciliatorio y además cediendo en aquellos puntos en que el hacerlo no iba contra

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mi conciencia por constituir hipocresía o falta de honestidad. La forma absolutista en que los puntos se presentaron por el Comité de la Presidencia en el memorando como si las alternativas fueran, o el aceptar completamente las enseñanzas de la organización en relación con estos puntos, o de otro modo ver los puntos de la misma manera dogmática en que se expresaban en el memorando sencillamente no encajaba en mi caso. Ninguno de los ocho puntos expresaba 1o que yo consideraba como los verdaderos puntos en cuestión. El asunto no era si Dios tenía una "organización" en la tierra, sino ¿qué clase de organización-una centralizada y altamente estructurada, autoritaria, o sencillamente una congregación de hermanos entre quienes la única autoridad es la autoridad para ayudar, para guiar, para servir, jamás para dominar? Por 1o tanto mi respuesta fue que yo creía que Dios tenía una organización en la tierra en el sentido de que El tiene una congregación en la tierra, la congregación cristiana, una hermandad. El asunto no era si Dios había guiado (o guiaría) a aquellos que formaban este Cuerpo Gobernante, sino, ¿hasta qué punto, bajo cuáles circunstancias? Yo no tenía dudas, o ponía en tela de juicio, el que Dios diera guía a estos hombres si ésta se buscaba sinceramente (yo sentía que algunas de las decisiones tomadas, en particular en los primeros años, habían sido buenas decisiones, decisiones compasivas), pero definitivamente no creía que esto fuera automático; era siempre contingente, condicional a muchos factores. Por lo tanto mi respuesta incluyó mi creencia de que tal guía es siempre gobernada por el grado al cual haya adherencia a la Palabra de Dios; que eso es lo que determina el grado al cual Dios da su guía o la retira. (Yo creo que eso es cierto para con cualquier individuo o grupo de personas, sean quienes sean.) Mis respuestas a todas las preguntas se hicieron en igual manera. Si fue el caso que alguno de aquellos acusados se hubiera expresado sobre estos asuntos en la manera dogmática y absolutista que el Comité de la Presidencia los presentó, entonces sentí el deseo de hacer lo posible por restaurar cierta medida de razonamiento y moderación, de conciliar más bien que exacerbar, y me plegaba hasta el grado que me pude plegar. Las preguntas adicionales fueron pocas. Lyman Swingle lile preguntó con relación a los libros de comentarios bíblicos, por lo que asumí que esto había sido uno de los puntos discutidos por el Cuerpo. Le contesté que había comenzado a usarlos más extensamente como resultado de las recomendaciones de mi tío (durante el proyecto

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Ayuda y que si el punto de vista era que éstos no deberían usarse, había entonces enteras secciones en la biblioteca de Betel que deberían ser vaciadas, ya que había docenas, veintenas de colecciones de estos allí. Martin Poetzinger, quien había pasado algunos años en campos de concentración Nazi, expresó descontento con mis repuestas a los ocho puntos doctrinales. ¿Cómo podía ser, preguntó él, que yo pudiera pensar como me había expresado si todas estas otras personas estaban haciendo declaraciones tan recias? (Como era cierto también de los demás, él no había hablado personalmente con ninguno de ellos.)33 Le contesté que yo no podía ser responsable por la manera en que otros expresaran estas cosas, y dirigí su atención a Romanos 3:8 y a 2 Pedro 3:15, 16, como ejemplos de la manera en que hasta las expresiones del mismo apóstol Pablo se habían expresado o entendido erróneamente por algunos. Aunque no lo dije, francamente sentí que mis circunstancias eran como aquellas descritas en Lucas 11:53, como estando entre hombres que hacían 'muchas preguntas tendiéndome trampas para intentar acusarme de algo que yo dijera.'34 La conducta del Cuerpo en la semanas anteriores no me permitió razón para sentirme de otra manera. Poetzinger pasó a hacer saber su opinión en cuanto a los "apóstatas" expulsados diciendo con gran énfasis, que ellos habían mostrado su actitud verdadera por medio de "arrojar su literatura de la Watch Tower en el canasto de la basura antes de irse." (Este era uno de los rumores que más ampliamente se circulaba entre la familia Betel, de hecho, en cierta mañana un miembro del Cuerpo Gobernante le dio informe de esto a toda la familia de Betel.) Le dije a Poetzinger que yo no querría llegar a una conclusión sin antes hablar con aquellos envueltos y conocer los hechos. Le dije que en los quince años de yo estar en las oficinas centrales era una rareza el ir a uno de los cubículos que contenían los receptáculos de basura y no ver literatura de la Sociedad-libros y revistas de pasadas fechas-todos descartados por miembros de la familia; y por lo que yo había oído, algunos de los expulsados del personal de Betel salían para Puerto Rico y los artículos más pesados, y más fáciles de reemplazar, serían tales libros. Repetí que no me parecía correcto el formar un juicio sobre la base de rumores y que en particular era
33 Lloyd Barry también expresó similar descontento, diciendo que yo había sido "deliberadamente ambiguo" con relación a cada uno de los 8 puntos que el Comité de la Presidencia había compilado como evidencia de "apostasía," Basado en Lucas 11:53. Versión Popular,

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impropio de parte de alguien sentado como juez el hacer tal cosa. El se quedó mirándome fijamente pero no dijo nada más. Otra pregunta se hizo en' relación al servicio del Memorial (la cena del Señor) que yo había conducido el mes anterior (abril) en Homestead, Florida35 ¿Era cierto que yo no hablé sobre las "otras ovejas" (aquellos con esperanza terrenal) en mi discurso allí? Yo dije que eso era cierto, y les relaté mi experiencia el primer año después de haber venido a Brook1yn procedente de la República Dominicana. Mi esposa y yo habíamos asistido al servicio del Memorial en una congregación que 1o había celebrado bastante temprano esa noche. Fue así que regresamos a la casa Betel a tiempo para escuchar a mi tío, el entonces vicepresidente, pronunciar allí todo su discurso. Después del discurso se nos invitó, junto a mi tío, al cuarto del miembro del personal Malcolm Allen. Mi esposa inmediatamente le dijo a mi tío, "Noté que no hizo mención alguna de las 'otras ovejas' en ninguna parte de su discurso. ¿Por qué fue esto?" El respondió que consideraba esa noche como una que pertenecía especialmente a los "ungidos," y añadió, "Así que, yo me concentro en ellos." Informé al Cuerpo que todavía poseía mis notas tomadas de ese discurso por el vicepresidente y que las había empleado muchas veces al conducir el servicio del Memorial. Se les invitaba a mirarlas si tenían el deseo de hacerlo. (Fred Franz, por supuesto, estaba allí presente si es que hubieran deseado preguntarle sobre el discurso.) La cuestión se abandonó.36 La lástima que sentí por 1o que había sucedido, basándome en la premisa de que algunas personas aparentemente se habían expresado de modo extremado, fue sincera. Les dije a los del cuerpo que si se me hubiera informado de esto yo habría hecho todo 1o que pudiera por detenerlo. No negué que se hubiera demostrado falta de discreción, ni mi excluía a mi mismo al decir esto, pero declaré que pensaba que era incorrecto igualar 1o que es indiscreto a 1o que es malicioso. Expresé mi respeto y mi confianza en la cualidades cristianas de aquellos que conocí personalmente y a quienes se les
35 Los Testigos de Jehová celebran este servicio únicamente como celebración anual. Más o menos al tiempo de la pascua judía. Típico de los rumores propagados (y sobre éste en particular he recibido preguntas de (sitios tan lejanos como Nueva Zelanda) era que yo había presentado un discurso estimulando a todos a participar de los emblemas y que una congregación entera lo había hecho (lo cual sería en verdad un evento espectacular para los Testigos de Jehová). El hecho es, sin embargo, que en el discurso que pronuncié en Florida en abril del 198O, hubo sólo dos que participaron de los emblemas. una mujer no Testigo que estaba de visita, y quien era miembro de una de las iglesias locales, y yo,

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había representado y tratado como si hubieran actuado por malicia. Les relaté lo que sabía de los treinta años de servicio de René Vázquez, su devoción sincera, su registro intachable en Puerto Rico, España y los Estados Unidos. Expresé mi congoja de que, después de haber vivido y trabajado por tantos años con ellos como miembros compañeros del Cuerpo Gobernante, ni siquiera uno se había sentido llamado a comunicarse conmigo y trasmitirme honradamente los hechos respecto a lo que estaba pasando. Schroeder, quien presidía, fue el único que respondió. Prontamente dijo, "Pero Ray, tú no demostraste franqueza con nosotros tampoco. No dijiste [en la conversación telefónica] de qué manera te enteraste de la investigación del Departamento de Redacción." Y o contesté, "¿Me hiciste tal pregunta?" "No," fue su respuesta. Dije, "Si me hubieras preguntado te lo hubiese dicho sin ninguna vacilación. Ed Dunlap me telefoneó y me lo mencionó." Poco después, Karl Klein, otro miembro del Comité de la Presidencia, sonriendo admitió, "No nos mostramos francos con Ray," y añadió que "si René Vázquez hubiese respondido a las preguntas de la manera que lo hizo Ray, no se le hubiera expulsado." Ya que ni Karl, ni ningún otro miembro de todo el Cuerpo Gobernante, había hecho un esfuerzo por hablar con René, o de estar presente en la primera entrevista "investigativa" conducida con él, o en su primera audiencia judicial, o en la audiencia de su apelación, ellos solo podían juzgar las respuestas de él por los informes entregados por aquellos que condujeron tales actividades en lugar de ellos. No comprendo cómo podían pensar que les era posible juzgar o comparar enteramente a base de comentarios de segunda mano. El Comité de la Presidencia, el cual incluía a Karl Klein, estuvo dispuesto a sacar el tiempo para reunirse con los acusadores, para oír las acusaciones traídas, incluyendo el testimonio adverso dado por la pareja Godínez y por Bonelli, pero ellos no encontraron tiempo para hablar con uno de los acusados siquiera. Se me hace muy difícil ver en esto una expresión ejemplar de amor, de fraternidad, o de compasión. La mayoría de los del Cuerpo simplemente se sentaron allí sin decir nada, sin preguntar y sin comentar. Después de dos o tres horas (estaba muy afectado emocionalmente para percatarme del paso del tiempo) se me informó que podía excusarme del salón de conferencias y que ellos luego se pondrían en contacto conmigo. Fui a mi oficina y esperé. Llegó el mediodía y mirando por la ventana vi a los miembros del Cuerpo Gobernante caminar a través del jardín en dirección al comedor. No me sentí con deseos de comer y me

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quedé esperando. Para las tres de la tarde me sentía tan agotado que no pude quedarme allí y me fui a mi habitación. Las pasadas semanas, la conversación telefónica con quien ejercía la presidencia del Cuerpo y el choque que sentí al darme cuenta de cuan engañosa había sido esta conversación, la angustia causada por un sin número de llamadas telefónicas de aquellos que estaban siendo sujetados a intenso interrogatorio y presión, 1o rápido e implacable de las expulsiones que siguieron, y más que nada, el continuo silencio de parte del Cuerpo Gobernante en informarme de evento alguno entre todo 1o que estaba aconteciendo, ahora había tenido como colmo mi experiencia de esa mañana, la frialdad mostrada, y las horas de espera que siguieron, todo resultó en que la noche me encontró físicamente enfermo. Esa misma noche nos llegó llamada telefónica del presidente Schroeder pidiéndome que me reuniera con el Cuerpo para una sesión nocturna de más preguntas. Mi esposa contestó el teléfono por mí y le pedí que le informara al Cuerpo que me sentía demasiado mal como para ir y que además ya había dicho todo 1o que me interesaba decir. Ellos podían tomar su decisión a base de 1o que habían oído. Más tarde esa noche, Lyman Swingle, quien vivía en una habitación dos pisos más arriba, vino a ver 9ómo me sentía. Me sentí agradecido por esto y le mencioné la tensión enorme que las pasadas semanas me habían producido. Le dije que la preocupación más profunda no era en cuanto a qué acción el Cuerpo pudiera tomar respecto a mí, sino más bien el que verdades hermosas de la Palabra de Dios habían sido representadas como algo feas o indeseables. Ese fue mi sentir entonces, como 1o es ahora, que el aspecto más serio de todo 1o que sucedió entonces fue la manera en que un grupo de enseñanzas organizacionales se usaron como el parámetro contra el cual evaluar las claras e incontrovertibles declaraciones de la Biblia, y que tales declaraciones (debido a no conformarse con el "modelo" organizacional) se pintaron como enseñanzas torcidas que suministraban evidencia de "apostasía." Tenía en mente declaraciones a la vez sencillas y hermosas de la Palabra de Dios como:
"Uno solo es su maestro, mientras que todos ustedes son hermanos." "No están bajo ley sino bajo bondad inmerecida." "Porque todos los que son conducidos por el espíritu de Dios, estos son hijos de Dios."

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"Un cuerpo hay, y un espíritu, así como ustedes fueron llamados en la sola esperanza a la cual fueron llamados; un Señor, una fe, un bautismo; un Dios y Padre de todos, que es sobre todos y en todos." "Porque cuantas veces coman este pan y beban esta copa, siguen proclamando la muerte del Señor hasta que él llegue." "Porque hay un solo Dios, y un solo mediador entre Dios y los hombres, un hombre, Cristo Jesús." "No 1es pertenece a ustedes adquirir el conocimiento de los tiempos o sazones que el Padre ha colocado en su propia jurisdicción. "37

En contraste, los ocho puntos utilizados por el Comité de la Presidencia como una "Confesión de Fe" por la cual juzgar a los individuos no poseían un solo punto en el cual la enseñanza envuelta de la Sociedad pudiera respaldarse por claras y sencillas declaraciones de las Escrituras. ¿A cuál declaración clara y evidente en las Escrituras pudo señalar cualquiera, sea miembro del Cuerpo Gobernante o quien sea, y entonces afirmar, "Mira, aquí la Biblia claramente dice":
1. ¿Que Dios tiene una "organización" en la tierra-una del tipo aquí en cuestión-y que usa un Cuerpo Gobernante para dirigida? ¿Dónde hace la Biblia tales declaraciones? 2. ¿Que la esperanza a vida celestial no está abierta para todos, que se ha reemplazado por una esperanza terrenal (desde el 1935) y que las palabras de Cristo en referencia al pan y vino emblemáticos, "Hagan esto en memoria de mí," no aplican a todas las personas que ponen fe en su sacrificio propiciatorio? ¿Qué textos bíblicos hacen tales declaraciones? 3. ¿Que el "esclavo fiel y discreto" es una "clase" compuesta sólo de ciertos cristianos, que no puede aplicar a individuos, y que ésta clase opera por medio de un Cuerpo Gobernante? De nuevo, ¿dónde en la Biblia se hacen tales declaraciones? 4. ¿Que los cristianos se separan ,en dos clases, con relaciones diferentes para con Dios y Cristo, en base a un destino celestial o terrenal? ¿Dónde se dice esto? 5. ¿Que los 144,000 en Revelación tienen que tomarse como un número literal y que la "grande muchedumbre" no se refiere, ni puede referirse, a personas sirviendo en las cortes celestiales de Dios? ¿Dónde dice la Biblia esto? 6. ¿Que los "últimos días" comenzaron en 1914, y que cuando el
37 Mateo 23:8; Romanos 6:14; 8:14; Efesios 4:4-6; 1 Corintios 11:26; 1 Timoteo 2:5; Hechos 1:7.

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apóstol Pedro (en Hechos 2:17) habló de los últimos días como aplicando desde el Pentecostés en adelante, él no se refirió a los mismos "últimos días" que Pablo mencionó (en 2 Timoteo 3:1)? ¿Dónde encontramos esto? 7. ¿Que el ano de 1914 marcó el año en que Cristo oficialmente se sentó en el trono como Rey sobre toda la Tierra y que tal fecha en el calendario marca el comienzo de su parousía? ¿Dónde? 8. ¿Que cuando la Biblia dice en Hebreos 11:16 que hombres como Abrahán, Isaac y Jacob estaban "haciendo esfuerzos por obtener un lugar mejor, es decir, uno que pertenece al cielo," no existe posibilidad alguna de que esto quiere decir que ellos tendrían vida celestial? ¿En dónde se afirma esto?

Ni siquiera una de las enseñanzas de la Sociedad ahí discutidas puede probarse con una clara y directa referencia bíblica. Cada una de ellas exigiría explicaciones intrincadas, combinaciones complejas de textos y, en algunos casos, 1o que podría considerarse como una gimnasia mental, .en un atentado por dar apoyo a tales ideas. Sin embargo, ¡éstas se usaron para juzgar 1o genuino de la calidad cristiana de los individuos, para decidir si personas que habían derramado sus vidas al servicio de Dios eran apóstatas! La mañana siguiente después de mi audiencia ante el Cuerpo Gobernante, el presidente Schroeder vino a mi cuarto con una grabadora para grabar mi respuesta sobre testimonio adicional presentado por uno de los miembros del personal, Fabio Silva, quien relató 1o dicho por René Vázquez un día cuando René 1o transportaba desde el aeropuerto. Le dije que no tenía nada que comentar en relación con tal evidencia de oídas. Pasaron las horas de la mañana. Sentía gran necesidad de salir de aquel lugar y la atmósfera opresiva que 1o rodeaba. Cuando calculé que el período del almuerzo había concluido, salí de mi cuarto y ascendí las escaleras y pude hablar en el pasillo con Lyman Swingle quien iba desde el elevador rumbo a su cuarto. Le pregunté que cuánto más me faltaba esperar. El me dijo que una decisión se había tomado y que se me notificaría esa tarde. Sus comentarios me dieron razón para pensar que algunos miembros habían hablado vigorosamente a favor de mi expulsión y, mientras me hablaba, de repente su semblante se tomó sombrío y fatigado y dijo, "No puedo comprender como algunos hombres piensan. Luché, oh cuánto luché-" y entonces sus labios se comprimieron, sus hombros temblaron, y comenzó a sollozar abiertamente. Me encontré de momento tratando

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de consolado, asegurándole que realmente no me importaba mucho la decisión de ellos, que sencillamente deseaba que el asunto se terminara. Ya que sus lágrimas continuaban me fui para que él pudiera entrar a su cuarto. Sé que no hay persona en el Cuerpo Gobernante más dedicada a la organización de los Testigos de Jehová que Lyman Swingle. Siempre sentí afecto y admiración por él por su honestidad y su valor. No tengo idea sobre cuál será su actitud para conmigo hoy. Quizás sea totalmente lo opuesto. Sólo sé, que aunque no hubiese otra razón, siempre guardaré afecto para tal hombre por el sentir sincero que él expresó ese día en el pasillo. En su tristeza yo encontré fortaleza.38 Esa tarde el presidente Schroeder me trajo la decisión del Cuerpo Gobernante. Evidentemente los que buscaban mi expulsión no lograron una mayoría de dos terceras partes, porque él sencillamente me informó que se me estaba pidiendo que renunciara del Cuerpo, así como también como miembro del personal de las oficinas centrales. El Cuerpo ofreció alistarme a mí (y a mi esposa) en lo que se conoce como la lista de "precursores especiales enfermizos" (un arreglo ofrecido frecuentemente a superintendentes de circuito y distrito que tienen que descontinuar su trabajo ambulante debido a vejez o mala salud). Los que están en dicha lista rinden informe mensual a la Sociedad y reciben ayuda económica también mensualmente, pero no se les requiere que cumplan con una "cuota" fija de horas en el trabajo de predicación.39 Le informé que a ninguno de los dos nos gustaría estar bajo algún arreglo que impusiera una obligación, aunque se tratara de un mero formalismo. El entonces hizo algunos comentarios sobre "qué maravilla de trabajo" había sido el libro Ayuda para entender la Biblia. Luego partió. Escribí mi renuncia, la cual aparece en la siguiente página. No he fallado hasta este' momento en hacer lo que dije allí que haría. Mi esposa y yo nos fuimos por unos días para poner nuestras emociones en orden y luego regresar para remover cualesquiera pertenencias que pudiéramos cargar. Dejé la mayor parte de mis archivos, solamente me llevé los archivos de los asuntos en los que estuve más envuelto. Sentí la necesidad de poder documentar
38 En los meses siguientes. Lyman Swingle, aunque continuó siendo miembro del Cuerpo Gobernante, fue removido de su posición de coordinador del Comité de Redacción y del Departamento de Redacción, siendo reemplazado por Lloyd Barry. En ese entonces creo que la mensualidad enviada era de $175 por persona.

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(Traducción de la nota de renuncia escrita de mi puño y letra) __________________________________________________ 28 de mayo del 1980 Cuerpo Gobernante Queridos hermanos: Por medio de esta carta presento mi renuncia como miembro del Cuerpo Gobernante. También estaré concluyendo mi servicio en Betel. Mis oraciones continuarán ofreciéndose por ustedes así como también por todos los siervos de Jehová a través de la Tierra. Su hermano, R. V. Franz (firmado)

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mi posición en tales asuntos en caso de que ésta fuera mal representada en el futuro, como eventualmente sucedió en varios casos. A nuestro regreso, vi a Ed Dunlap parado al frente de uno de los edificios de las oficinas centrales. El tenía que reunirse ese día con uno de los comités judiciales. Ed tenía entonces sesenta y nueve años de edad. El año anterior, el 1979, el había comentado que estaba considerando seriamente el irse de las oficinas centrales. El sabía que había sido objeto de ataques, tanto en las sesiones del Cuerpo Gobernante, como fuera de éstas. En una ocasión le pidió al Comité de Redacción que le aliviara de hostigamiento experimentado. El Comité de Redacción nombró a tres de sus miembros, Lyman Swingle, Lloyd Barry y Ewart Chitty, para que hablaran con el miembro del Cuerpo Gobernante KarI Klein (éste no era miembro aún del Comité de Redacción; llegó a serio cuando Chitty renunció). Ellos le pidieron a Klein que cesara de ir a la oficina de Ed para llevarle quejas y críticas, así como también que se abstuviera de hablar de manera crítica de él a otros. Esto parece haber surtido efecto por algún tiempo fuera del Cuerpo, pero no en el Cuerpo y sus sesiones. Cuando, tarde en el 1979, le informé a Ed de nuestros pensamientos en cuanto a irnos, el dijo que él había sopesado la idea pero había llegado a la conclusión de que tal paso no le era posible. Considerando su edad avanzada y su situación económica se le hacía difícil ver como pudiera razonablemente mantenerse él y su esposa. Al quedarse, tendrían al menos un sitio donde vivir, alimento, y atención médica. Así, que había decidido quedarse y añadió, "Si me molestan mucho en el Departamento de Redacción pediré que me transfieran al taller de carpintería o a cualquier otro trabajo." Menos de un año más tarde se encontró citado para una audiencia con un comité judicial. El día que 1o vi dijo, "Voy a ser bien franco con ellos. Va en contra de mi naturaleza el ser evasivo." Agregó que tenía muy pocas dudas en cuanto a 1o que el comité haría. Era ya casi el fin del mes de mayo. Cerca de seis semanas habían transcurrido desde que el Comité de la Presidencia había dejado escuchar la grabación de Godínez al Cuerpo Gobernante, en la cual el nombre de Ed se mencionaba en varias ocasiones. Más o menos ese mismo intervalo de tiempo había pasado desde que Barry y Barr 1o habían entrevistado, asegurándole que ellos estaban 'solamente buscando información.' Durante el transcurso de todas esas semanas-aunque Ed estaba a la mano, aun al final trabajando en una asignación del Cuerpo Gobernante para la preparación de un

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libro sobre la vida de Jesucristo--ni siquiera uno de los miembros del Comité de la Presidencia fue donde él para hablar de estos asuntos o para informarle de las graves acusaciones hechas en su contra. Estos hombres estaban a cargo de la dirección del caso, todos ellos conocían a Ed íntimamente, sin embargo, aún hasta el final no le dijeron ni una sola palabra en cuanto al asunto.40 Después de la entrevista inicial de Barry y Barr con él, por casi seis semanas ninguno de todo el Cuerpo Gobernante fue donde Edward Dunlap para hablar del asunto, para razonar con él o discutir la Palabra de Dios con este hombre que había estado asociado por casi medio siglo, que había dedicado unos cuarenta años en servicio cabal, que profesaba la esperanza celestial, y ahora tenía cerca de setenta años de edad. Ellos mismos son testigos de que esto es verdad. Qué diferente al pastor que deja las noventa y nueve para ir en busca, y para ayudar, a la oveja "perdida." Qué diferencia sí, pues la tal era él a los ojos de ellos. De nuevo, es enteramente posible que algunas palabras imprudentes se hayan expresado por ciertos individuos de entre los expulsados. Las acciones, arriba descritas, tomadas por aquellos en autoridad, en mi opinión resuenan con mucho más fuerza que las tales palabras.41 A un comité de cinco hombres, de entre el personal de las oficinas centrales, se le encomendó el trabajo de juzgar a Ed Dunlap. El Cuerpo Gobernante permaneció en el trasfondo. Todos los cinco hombres asignados eran más jóvenes que Ed, ninguno profesaba ser de los "ungidos." Después de deliberar por un solo día llegaron a su decisión. Bastante típico de las actitudes demostradas son las siguientes expresiones: Cuando se le preguntó acerca de su punto de vista en cuanto a la enseñanza organizacional de dos clases de cristianos, Ed les señaló las palabras de Romanos 8: 14, que dicen: "TODOS los que son
40 Albert Schroeder había sido un instructor. junto a Ed. en la Escuela de Galaad por muchos años; Karl Klein trabajaba en el mismo Departamento de Redacción que él, estando su oficina contigua a la de Ed; Grant Suiter, más o menos un año antes de estos eventos, había ido donde Ed con una asignación que él (Suiter) había recibido para preparar (siendo ésta un bosquejo para una de las discusiones en clase del seminario para representantes de las sucursales) y le pidió a Ed que lo preparara por él, diciendo que él mismo estaba muy ocupado y, además, estaba seguro de que Ed 'de todos modos haría un mejor trabajo que él [Suiter].' I Juan 3:14-16, 18.

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conducidos por el espíritu de Dios" son hijos de Dios. El preguntó, "¿De qué otra manera se puede entender este texto?" Fred Rusk, quien había servido como instructor en la Escuela de Galaad por varios años mientras Ed era el Registrador, dijo, "Oh, Ed, ésa es sólo la interpretación tuya del pasaje." Ed preguntó, "Entonces, de qué otra manera lo puedes explicar?" La contestación de Fred Rusk fue, "Mira, Ed, tú eres quien está siendo juzgado, no yo." Cuando se le preguntó en cuanto a las reglas organizacionales, él enfatizó que el cristiano no está bajo ley, sino bajo bondad inmerecida (o gracia). Añadió que la fe y el amor eran fuerzas superiores en lo que respecta a la justicia de lo que las reglas jamás podrían ser. Robert Wallen dijo, "Pero Ed, a mí me gusta tener a alguien que me diga qué tengo que hacer." Teniendo en mente las palabras de Hebreos, 5:13, 14, que los cristianos no deberían ser como bebés sino como personas maduras, las "que por medio del uso tiene sus facultades perceptivas entrenadas para distinguir tanto lo correcto como lo incorrecto," Ed le contestó, "Entonces tienes que leer tu Biblia más." Robert Wallen sonrió y dijo, "Yo y dos millones más." Ed contestó, "El hecho de que ellos no lo hagan no te excusa a ti de hacerlo." El enfatizó que éste era el problema mayor, los hermanos simplemente no estudiaban la Biblia; ellos dependían de las publicaciones; sus conciencias no estaban genuinamente entrenadas bíblicamente. Evidentemente el factor clave desarrollado en toda la sesión fue que en dos ocasiones Ed había sostenido discusiones bíblicas con algunos de los que ahora habían sido expulsados. El comité judicial no poseía evidencia de que ello fuera así, pero Ed, habiendo dicho desde el principio que él tenía la intención de discutir abierta y francamente todos los puntos, voluntariamente ofreció la información. Estas personas lo habían abordado y en dos ocasiones habían comido juntos después de lo cual consideraron porciones del libro de Romanos.42 El comité judicial quería saber si él hablaría en el futuro sobre estos puntos con otras personas. El contestó que no tenía ninguna intención de hacer "campaña" entre los hermanos. Pero también dijo que si algunas personas vinieran privadamente donde él solicitando ayuda y podía dirigirles a las Escrituras para encontrar las respuestas a sus preguntas, él lo haría, pues sentiría la obligación de ayudarles. Con toda seguridad éste fue el factor determinante. Tal
42 Ed fue asignado por el Comité de Enseñanza del Cuerpo Gobernante a conducir regularmente una clase sobre la Carta a los Romanos en cada uno de los seminarios para los miembros de comités de sucursal.

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libertad para la discusión y expresión bíblica privada no era aceptable, sino vista como herética, como un peligroso atentar contra el orden de la organización. Una de las declaraciones presentadas parecía particularmente paradójica. Ed les, había dicho claramente que él no tenía ningún deseo de ser expulsado, que él disfrutaba de la compañía de los hermanos y no contemplaba ni deseaba ser separado de ellos. El comité lo estimuló a que "pusiera su confianza en la organización y tuviera paciencia," diciendo, "¿Quién sabe? Quizás en cinco años muchas o todas las cosas que estás diciendo sean publicadas y enseñadas." Ellos conocían la naturaleza fluctuante de las enseñanzas de la Sociedad y sin duda alguna esto fue lo que los motivó expresarse así. Pero, de acuerdo con esta afirmación ¿hasta dónde entonces llegaba la convicción de ellos de lo correcto de estas enseñanzas, y de su sólida base bíblica? Si ellos estaban dispuestos a aceptar la posibilidad de que las enseñanzas de la organización en estos puntos en cuestión no fueran más sólidas y duraderas que lo dicho, ¿cómo era posible entonces que ellos usaran esas enseñanzas para determinar si este hombre era un siervo leal de Dios o un apóstata? Si ellos consideraban que esas enseñanzas (a las cuales el Comité de la Presidencia les había adscrito tanta importancia) estaban tan sujetas a cambio al grado de que valdría la pena esperar y ver lo que los próximos cinco años trajeran, ¿por qué no sería entonces apropiado también posponer toda acción judicial contra este hombre quien había dado, no cinco años, sino medio siglo de servicio a la organización? La lógica de tal razonamiento puede entenderse solamente si uno acepta y sostiene la premisa de que los intereses del individuo - incluyendo su buen nombre, la reputación forjada a duras penas, los años de vida ofrecidos en servicio--son cosas desechables si éstos interfieren con los objetivos de una organización. Estoy seguro de que cada uno de los hombres en ese comité judicial reconocía que Edward Dunlap tenía un amor profundo por Dios, por Cristo y por la Biblia-aún así ellos sentían que tenían que tomar acción contra este hombre. ¿Por qué? Ellos conocían el temperamento prevaleciente en el Cuerpo Gobernante, expresado a través de su Comité de la Presidencia. Lealtad organizacional requería tal acción de parte de ellos, ya que este hombre no aceptaba ni podía

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aceptar todas las pretensiones e interpretaciones procedentes de esa organización. Así pues, ellos expulsaron a Ed Dunlap, y le pidieron que abandonara 1o que había sido su hogar en las oficinas centrales en Betel. Él regresó a Oklahoma City donde se había criado y donde, con unos 70 años de edad, comenzó entonces a ganarse la vida para sí mismo y para su esposa, empapelando paredes, oficio que aprendiera antes de comenzar sus cuarenta años de servicio cabal como representante de la Sociedad Watch Tower Bible & Tract. Cómo los que eran responsables-genuina y primeramente responsables-por todo esto pueden acercarse a Dios en oración de noche y decir, 'Muéstranos misericordia así como hemos mostrado misericordia a otros,' se me hace difícil de comprender.

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11 CONSECUENCIAS
Yo sé que después de mi partida entrarán entre ustedes lobos opresivos y no tratarán al rebaño con ternura.-Hechos 20:29.

HA y UN viejo refrán que dice, "Una mano de hierro en un guante de terciopelo."
No creo que los eventos de la primavera del 1980 produjeron la dureza de trato manifestada por la estructura autoritaria. Yo creo que esa dureza ya estaba allí, y que la historia muestra que estaba presente. Lo que aconteció en la primavera del 1980 meramente hizo que el guante de terciopelo se removiera, mostrando la dureza implacable existente debajo. Lo que tuvo lugar después apoya esta conclusión. Cuando el comité judicial de cinco ancianos de Betel-haciendo lo que, por cualquier norma de lo que es propio, le tocaba al Cuerpo Gobernante hacer-finalmente se reunió con Ed Dunlap y le informó de su decisión de expulsarlo, Ed les dijo:
Está bien, si ésa es su decisión. Pero no digan ustedes que es por "apostasía." Ustedes saben que apostasía quiere decir rebelión contra Dios y Cristo Jesús, y ustedes saben que eso no es cierto en cuanto a mí.

La edición de agosto, 1980, del boletín llamado Nuestro Servicio del Reino, enviado a todas las congregaciones, llevaba en la primera plana la declaración de que un número de personas de la familia Betel habían sido expulsadas y luego habló de "apostasía contra la organización." Esta fraseología, aunque falsa (pues no hubo ninguna rebelión, ni siquiera contra la organización) estaba, al menos, más cerca de la verdad que declaraciones hechas en otras ocasiones.

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El 28 de mayo, 1980, mi carta de renuncia se leyó a la familia. El 29 de mayo, se convocó una reunión de todos los ancianos de Betel. Entre éstos estaba Jon Mitchell. El servía como secretario en el Departamento de Servicio y en las oficinas del Cuerpo Gobernante. Mi único contacto con él había sido cuando consiguió visas para mí para un viaje a África. El nunca había conversado con ninguno de los que fueron expulsados. El había visto, sin embargo, parte de la correspondencia del comité judicial que pasó por las oficinas y había oído el chisme departamental sobre los juicios por "herejía." Relatando sus impresiones de la reunión de ancianos, y los discursos presentados por los miembros del Cuerpo Gobernante, Schroeder y Barry, dijo:
El discurso de Schroeder enfocó en el tema de organización. Habló sobre nuestra "bien afinada organización," de cómo algunos que parecían sentir no poder aceptar sus preceptos y regulaciones, "deberían irse y no estar participando en el trabajo progresivo llevado a cabo aquí." (La publicación Branch Organization [Organización de Sucursal] se mostró para ilustrar cuan "delicadamente afinada" la organización estaba, y añadió que dicha publicación contenía más de 1,000 preceptos y regulaciones relacionadas con la operación de las sucursales y las oficinas principales de Brooklyn.) El enfatizó que esto no era una "caza de brujas," pero que parecía haber una "poda" en proceso. De aquellos que se habían ido, dijo él. "No es que ellos no crean en la Biblia, uno tendría que ser ateo para pensar de ese modo, pero ellos la entienden de manera diferente." El concluyó su porción abriendo la sesión para preguntas que pudieran tener los ancianos de Betel. Harold Jackson levantó la mano y sugirió que hubiera un "foro" o discusión abierta con relación a los asuntos envueltos. Schroeder contestó que ellos no tenían en miras hacer esto. Que si tuviéramos una pregunta podíamos enviar una carta. Otro anciano, Warren Weil, preguntó sobre si la posibilidad de tomar "juramentos de lealtad" se había considerado. El hermano Schroeder contestó que esa posibilidad no se estaba considerando en ese momento. El discurso de Lloyd Barry pareció ser un intento en refutar algunas de las creencias aparentemente sostenidas por aquellos vistos como apóstatas, y hacer un llamado a lealtad a la organización. El leyó Proverbios 24:21. 22, y advirtió que. se tuviera cuidado con "aquellos que están a favor de un cambio." El habló con desdoro de ciertos individuos que se estaban reuniendo para estudiar la Biblia

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de manera independiente, alegando que algunos de ellos [en Betel] estaban haciendo esto en lugar de asistir al estudio de La Atalaya los lunes por la noche. Igualmente habló de manera desfavorable de aquellos que se inclinaban a usar comentarios preparados por escritores de la cristiandad. (Muchos del Departamento de Servicio poseían Notes on the New Testament [Notas sobre el Nuevo Testamento] de Barnes y los mantenían a la vista; este comentario hizo que todos éstos se removieran y se guardaran en las gavetas.) Barry habló sobre nuestra "rica herencia" como Testigos de Jehová y se veía obviamente perturbado por la posibilidad de que algunos no le dieran a ella la misma alta estima que él, y que estaban inclinados a un pensar que podía resultar en detrimento al crecimiento y la prosperidad de la organización.

Aunque él nunca había discutido ningún punto de las Escrituras o ninguno de los asuntos aquí envueltos con ninguno de nosotros quienes éramos el blanco de ataque de estos discursos, Jon escribe:
Esta reunión y los eventos que siguieron tuvieron el efecto de aumentar el sentido de malestar que se estaba desarrollando en mí desde que oí por primera vez las noticias sobresaltantes de las expulsiones y el despido del hermano Franz. La Watchtower del l° de agosto de 1980, había de contener un artículo que alistara lo que se consideraba eran las varias “señales de apostasía.” Pero yo ya tenía algunas ideas bien claras en cuanto a cuáles eran las verdaderas señales. Me sentía profundamente angustiado al darme cuenta que la organización misma más y más parecía estar desplegando tales señales, como siguen: 1) La supresión de libre lectura de la Biblia. Aunque yo sabía que era improbable que tuviera lugar una quema de Biblias, era aparente, sin embargo, que la libertad completa para leer las Escrituras y disfrutar de discusiones bíblicas se estaba restringiendo. ¿Por qué el Cuerpo Gobernante no quería permitir una consideración abierta de los asuntos, como se había sugerido, especialmente si esto implicaba a individuos que habían contribuido tanto a la organización y que eran tremendamente respetados como eruditos en las Escrituras? ¿Qué trataban ellos de encubrir? ¿No podía la "verdad" sobrevivir tal examen? 2) El aparente cambio de énfasis de la Biblia a nuestra "rica herencia" o tradiciones organizacionales. Yo sabía muy bien que éste

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había sido el fallo de muchas sectas religiosas, incluyendo a los fariseos. Mateo 15 y Marcos 7 contienen las palabras de Jesús donde él los denuncia por haberle dado más peso a la tradición que a la Palabra de Dios. La sugerencia de que un "juramento de lealtad" se requiriera para asegurar lealtad a la organización y sus tradiciones me cayó como algo absolutamente increíble, sin embargo ésta se había hecho en toda seriedad. 3) Tácticas de inquisición. Parecía que el Cuerpo Gobernante, que yo había considerado que estaba allí con el propósito de servir a los hermanos, estaba esgrimiendo una mano fuerte y autoritaria y estaba decidido a actuar rápida y decisivamente en el manejo de este asunto. ¿No hubiese sido mucho más sabio y juicioso de parte de ellos el haber actuado cuidadosa y deliberadamente, pesando y considerando de manera caballos asuntos, y luego, poco a poco y cautelosamente llegar a una decisión? Recuerdo haber pensado, durante la reunión de ancianos, "¡Deténganse! ¡No vayan tan ligero! ¿No se dan cuenta de lo que están haciendo?" Yo me sentía así, no porque fuera desleal a la organización, sino por el amor que le tenía y más que nada quería veda sólidamente cimentada sobre el firme fundamento de la verdad.

Como él, inicialmente mantuve esperanza de que, después de la pesadilla, quizás un pensar más racional comenzara a triunfar, que la emocional, casi histérica, 'mentalidad de estar bajo asedio' que trató a un grupo pequeño de individuos concienzudos como si constituyeran una amenaza enorme a la organización mundial, se reemplazara por un pensamiento y proceder más calmado y juicioso. Lo opuesto fue lo que sucedió. Quizás nada ilustra tan claramente las demandas que ahora se hacían para conformidad total, como lo hace esta carta que sigue, enviada a todos los representantes viajeros, superintendentes de circuito y distrito, por el Departamento de Servicio de las oficinas internacionales, fechada el o de septiembre de 1980, y luego traducida a otros idiomas. La copia presentada aquí procede de la oficina de sucursal de la Watch Tower en España y lleva la fecha del 20 de diciembre de 1980. Se presenta material de las primeras dos páginas de dicha carta, la sección bajo el encabezamiento "Protegiendo el rebaño" siendo de interés especial en esta discusión (puntos particularmente pertinentes se han subrayado).

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ASOCIACION DE LOS

TELEFONOS,

TESTIGOS DE JEHOVA
CALLE PARDO 65 - BARCELONA 16

83)3491613 CENTRAL (83) 3614451 ENVIOS (34–3) 349 1316 INTERNACIONAL

SC: SSB

20 de diciembre pe 1960

A TODOS LOS SUPERINTENDENTES DE CIRCUITO Y DISTRITO
Queridos hermanos: La mayoría de vosotros ya habéis tenido la asamblea "Separados del mundo" ¿Verdad que ha sido una información excelente y estimuladora para todos nosotros? Estamos al tanto del magnífico trabajo que estáis haciendo, tanto vosotros como vuestras esposas, siendo excelentes, ejemplos del vivir cristiano y estimulando a los hermanos a no ser parte del mundo (Juan 17:14), Cuanto más unido se mantenga el pueblo de Dios, menos será afectado por el espíritu del mundo, y es por eso que vuestro trabajo, impulsado por un corazón lleno de amor a Jehová y al prójimo, añade incentivo para desplegar amor, este "vinculo perfecto de unión" que nos ayuda a permanecer unidos a pesar de las limitaciones y deficiencias que manifestamos (Col. 3:12-14), Podéis estar seguros de que vuestro ejemplo amoroso edifica y fortalece la fe de los hermanos a los que servís. Nos da mucha alegría deciros que hemos recibido varias cartas informándonos del amor que vosotros y vuestras esposas habéis desplegado. Un cuerpo de ancianos, escribiendo sobre su superintendente 'de circuito, dijo: "(él) está verdaderamente dedicado a hacer la voluntad de' Jehová... es de ayuda espiritual para todos... abordable al considerar cualquier asunto. ¡Está dispuesto a escuchar y mostrar empatía para con los hermanos! Podremos confiar en hermanos de esta talla cuando sobrevengan problemas futuros que sabemos que vendrán". Confiad en que los hermanos atesoran vuestra amistad, asociación y amor cuando 'genuinamente cuidáis de las cosas que tienen que ver con ellos' (Fili. 2:19-23,29). Así pues, continuad esforzándoos por tratarlos amorosamente. Nunca los presionéis o regañéis. Tomad la delantera, trabajad con ellos, exhortadlos según sus necesidades. Sed pacientes si el progreso parece lento. Este trato amoroso y paciente refrescará a los hermanos (Mateo 11:26-30), PROTEGIENDO EL REBAÑO Una responsabilidad principal del superintendente al.' pastorear el rebano de Dios bajo su custodia' es protegerlo de los peligros (Hechos 20:26). Hechos 20:29 y 30 indica que los hombres que apostatan pueden constituir uno de esos peligros. Hay un buen estudio de este tema en "La Atalaya" del 1 de agosto, de 1960. Conviene que os familiaricéis a fondo con el contenido de ambos artículos de estudio, Animad especialmente a todos los ancianos y siervos ministeriales a hacer lo mismo. Muchos de vosotros ya habéis incluido puntos clave de "estos "artículos en el programa "Continua en las cosas que aprendiste".

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Página 2 Ayudad a los ancianos a discernir entre el que es un apostata perturbador y el cristiano que se debilita en la fe y tiene dudas (2 Pedo 2; Jud. 22, 23). Al primero tiene que tratársele con resolución después de esfuerzos continuados por reajustarle (2 Juan 7-10). Por otra parte, al débil en la fe debe ayudársele paciente y amorosamente a conseguir conocimiento exacto que fortalecerá su fe.

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Tened presente que, _para ser expulsado, un apóstata no tiene Que ser necesariamente un promotor de puntos de vista apóstatas. Como se menciona en el párrafo 2, página 17, de "La Atalaya" del 1 de agosto de 1980, "la palabra 'apostasía' viene de un termino griego que significa 'el colocarse fuera de', 'un apartarse, defección', 'rebelión, abandono"'. Así pues, si un cristiano' bautizado abandona las enseñanzas de Jehová, como las presenta el esclavo' fiel y discreto; y _persiste en creer otra doctrina a pesar de la censura bíblica, está apostatando. Deben hacerse esfuerzos bondadosos y continuados por reajustar su forma de pensar. Sin embargo, si después de haber hecho estos esfuerzos, continua creyendo ideas apostatas y rechaza lo que se le ha provisto a través de la clase del 'esclavo', entonces debe tomarse la acción judicial apropiada. Esto no quiere decir que vosotros o los ancianos debéis ir la caza de brujas" por decirlo así, investigando las creencias personales de los herma 'nos. Más bien, "si llega a .la atención de los ancianos algo de razonable importancia en este sentido, sería apropiado indagar bondadosa y discretamente para proteger el rebaño. Nunca enfatizaremos demasiado la necesidad de ser precavidos, discretos y bondadosos al atender estas situaciones (Sant. 1:19,20).

COOPERACION ENTRE LOS CUERPOS DE ANCIANOS En: algunas de nuestras ciudades más grandes se ha notado que, en ocasiones cuando se descubre un mal, varias congregaciones pueden estar implicadas. Si tal es. el caso, se necesita una completa cooperación entre los cuerpos de ancianos de las congregaciones afectadas. Los ancianos deberían estar alerta a la necesidad de comunicar rápidamente a los cuerpos de ancianos de las congregaciones cualquier información acerca de publicadores en sus congregaciones que puedan hacer necesaria una investigación.

La carta presenta la norma oficial. Esta dice en realidad que el que una persona crea-no que promueva, sino que simplemente crea algo que difiera de las enseñanzas de la organización da razón suficiente para tomar acción judicial contra tal persona como ¡un "apóstata"! Esta carta no presenta expresiones modificantes que limiten tales diferencias en creencia a las enseñanzas fundamentales de la Palabra de Dios, como la venida del Hijo de Dios como hombre, el rescate, fe en la sangre derramada de Cristo como la base para salvación, la resurrección, o doctrinas bíblicas básicas similares. Ni siquiera dice que la persona necesariamente esté en desacuerdo con la Biblia, la Palabra de Dios. Más bien, es que él está en desacuerdo con "las enseñanzas de Jehová, como las presenta el esclavo fiel y discreto." Lo que es algo así como decir que el hecho de que un hombre acepte

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y obedezca el mensaje escrito del rey no es garantía de su lealtad. ¡Es el aceptar y obedecer lo que un esclavo mensajero alega que el Rey quiso decir lo que decide esto! En la parte superior de la carta en inglés del 10 de septiembre del 1980 hay un código que lee "SCG" que identifica al autor de ésta como Leon Weaver. Pero no debe pensarse que esta norma de "control de los pensamientos" fue la idea de un solo individuo, ni fue tampoco una idea súbita de extremismo que alguna persona pudiera asumir y poco después sentirse avergonzada por haber tomado una posición tan dura e impensada y sumamente anticristiana. El autor era miembro del Comité del Departamento de Servicio, cuyos miembros, como por ejemplo Harley Miller, David Olson, Joel Adams, Charles Woody y Leon Weaver, son todos representantes de mucho tiempo en la organización, con décadas de experiencia como haberes suyos. Ellos actúan como agentes del Cuerpo Gobernante en la supervisión de la actividad de las más de (en aquel entonces) 7,500 congregaciones y de todos los ancianos, superintendentes de circuito y distrito en los Estados U nidos, donde residen una cuarta parte de todos los Testigos de Jehová. Ellos están en contacto regular con el Comité de Servicio del Cuerpo Gobernante y se supone que estén completamente familiarizados con la norma del Cuerpo Gobernante, en sintonía con su pensar, punto de vista y espíritu. Pero esto sólo añade al aspecto asombroso de la posición que la carta tomó. Como sé, por mis años de experiencia en el Comité de Servicio, toda carta de importancia tiene que someterse al Comité de Servicio del Cuerpo Gobernante para aprobación antes de enviarse.1 El que un solo miembro en el Comité formulara objeción resultaría en que la carta se enviara para ser considerada por el entero Cuerpo Gobernante. Fuera cual fuera el caso, la carta y la norma envuelta--que evoca memorias de la posición de las autoridades religiosas durante la inquisición-tenía que haberse aprobado por un número de representantes de las oficinas centrales, incluyendo algunos miembros del Cuerpo Gobernante. Ya que amistades, relaciones de familia, honor personal y otros intereses vitales estaban todos en juego, es de suponer que estos hombres hayan dado extensa y cuidadosa consideración a esa declaración del 1 o de septiembre de 1980, antes, de aprobarla como la expresión oficial del "esclavo fiel y discret0" de Jesucristo. Lo que ellos dijeron allí no era asunto de poco peso del
1 Los miembros en ese tiempo eran Ted Jaracz (coordinador), Milton Henschel, Albert Schroeder, William Jackson y Martin Poetzinger.

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cual poder decir después, "Bueno, realmente 1o que queríamos decir no es 1o que aparenta decir la carta." Como los hechos muestran, muchas personas fueron de hecho expulsadas y se les sigue expulsando bajo la sola base de esta norma de control de pensamiento declarada en la carta. La etiqueta denigrante de "apóstata" les es añadida a sus nombres por el solo hecho de que, en sus corazones, no pueden aceptar todas las interpretaciones de la Sociedad Watch Tower. Es posible que esta norma haya surgido como resultado de, o se haya inspirado en, algo que se desarrolló a comienzo de ese año en una de las congregaciones de Nueva York. Jon Mitchell, quien, como antes se ha mencionado, había trabajado como oficinista temporero en el Departamento de Servicio, relata:
Alrededor de este tiempo [refiriéndose al comienzo del verano de 1980] llegó un memorándum de Fred Franz, aparentemente en respuesta a una pregunta que había sido enviada por Harold Jackson [miembro del personal del Departamento de Servicio]. Parece que había una precursora (predicadora de tiempo completo) en una de las congregaciones de habla hispana que sentía que ella no podía enseñar a conciencia que los 144,000 de Revelación 7 y 14 era número literal. Ella dijo que no iba a hacer proselitismo o tratar de publicar un punto de vista opuesto, pero que ella no quería enseñar a aquellos con quienes ella estudiaba la Biblia que los 144.000 era número literal. La pregunta del hermano Jackson era respecto de si tal persona podía, o no, considerarse un 'apóstata.' El memorándum confirmó que tal persona sí podía ser clasificada como apóstata y debería ser expulsada si ella no concordaba en enseñar lo que la Sociedad le daba instrucciones de enseñar. Recuerdo a alguien en el Departamento de Servicio comentar sobre el desenlace final de este caso y decir que la hermana había hecho una "retractación de sus ideas." [En inglés. la palabra empleada era recantation, término común empleado en los juicios de la Inquisición.] Me asombré de que se hiciera uso de tal terminología sin el menor indicio de vergüenza.

Uno pudiera pensar que la posición extrema tomada en la carta del 10 de Septiembre del 1980, antes citada, y que se presentó a los ancianos por medio de los representantes viajeros, produciría, si no una tormenta de protestas, al menos alguna expresión de consternación de parte de los ancianos y otros. Pero ellos estaban muy bien entrenados para que esto sucediera. Algunos individuos sí se expresaron, pero cautelosamente, no fuera a ser que también

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recibieran la etiqueta de "apóstatas." Ciertamente la ausencia de protesta no era porque habían 'probado para ellos mismos que ésta era la buena, la acepta y la perfecta voluntad de Dios,' como exhorta el apóstol 2 Releyendo el párrafo en la página dos, uno se da cuenta de que ni un solo versículo de las Escrituras se presentó como prueba de que tal norma de control del pensamiento tuviera apoyo en la Biblia. Los pensamientos del cristiano deben 'hacerse cautivos en obediencia a Cristo,' no a hombres o a una organización.3 ¿Por qué, entonces, esta presteza a someter la conciencia de uno mismo a un control tan completo? Es el concepto que se tiene de "la organización" lo que produce esto. Ese concepto crea la creencia de que, para toda intención y propósito, lo que la organización dice, es como si Dios mismo lo dijera. Quizás un ejemplo típico que resume el espíritu producido por los pronunciamientos de la Sociedad-incluyendo dicha carta es un incidente que tuvo lugar en la reunión de ancianos en una asamblea de circuito en Alabama. El superintendente de distrito, Bart Thompson, alzó para que todos la vieran una publicación de la Sociedad que tenía cubierta verde. Entonces dijo a la asamblea de ancianos, "Si la Sociedad me dijera que este libro es negro en lugar de verde, yo diría, 'Sabes, yo hubiera jurado que era verde, pero si la Sociedad dice que es negro, pues, ¡negro es!'" Otros han empleado ilustraciones similares. Cierto, hay muchos Testigos pensadores que sienten repugnancia por tales afirmaciones crasas de fe ciega. Aún así la mayoría de ellos están dispuestos a amoldarse, hasta el grado de tomar "acción judicial" contra cualquiera que exprese dudas con relación a las interpretaciones de la Sociedad. ¿Por qué? Me esfuerzo, en mi mente y corazón, por comprender los sentimientos de todas estas personas, aquellos que están en el Cuerpo Gobernante incluidos. Basado en mi experiencia entre ellos yo creo que son, en efecto, cautivos de un concepto. El concepto o imagen mental que ellos tienen de la "organización" parece adquirir una personalidad suya propia, al grado que el mismo concepto los controla, los mueve o los restringe, por medio de amoldar su modo de pensar, sus actitudes, su discernimiento. No creo que muchos tomarían la posición que ahora están tomando si sólo pensaran en, términos de Dios, Cristo, la Biblia, y los intereses-no de una
2 3 Romanos 12:2. 2 Corintios 10:5.

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Organización - sino de sus hermanos cristianos, sus congéneres. La inserción del concepto existente de "la organización," sin embargo altera radicalmente su forma de pensar y el punto de vista, y llega a ser, en efecto, la fuerza dominante, controladora. Creo que cuando piensan y se refieren a la "organización," los hombres del Cuerpo Gobernante están, del mismo modo, pensando en el concepto más bien que en la realidad. Visualizan "la organización" como algo mucho mayor y más grandioso que ellos mismos, pensando de ella en términos de su aspecto numérico, en la amplia esfera de su control, como cosa internacional, mundial. Ellos no se dan cuenta-aparentementeque este aspecto se refiere más al dominio o campo de acción de la organización que a lo que la organización realmente es. Cuando, sin embargo, ellos apremian "lealtad a la organización" tienen que saber, seguramente deben saber, que no se están refiriendo a una lealtad a tal dominio o campo de acción-las miles de congregaciones y sus miembros, que la organización dirige. Están hablando de lealtad a la fuente de esa dirección o guía, a la fuente de las enseñanzas, a la fuente de la autoridad. Reconózcanlo los miembros del Cuerpo Gobernante o no, es un hecho que en estos aspectos cruciales ellos, y sólo ellos, son la "organización." Cualquier otra autoridad que exista, sea la de los comités de sucursal, la de los superintendentes de distrito y circuito, la de los cuerpos de ancianos en las congregaciones--esa autoridad emana completamente de ellos mismos, sujeta a ajuste, cambio o eliminación cuando ellos lo decidan, unilateralmente, sin ser cuestionados. El apóstol en Romanos, capítulo trece, dice que las autoridades terrenales "están colocadas por Dios en sus posiciones relativas." Sus palabras pudieran compararse con la situación arriba considerada, pues todas las autoridades existentes dentro de la organización "están colocadas en sus posiciones relativas por el Cuerpo Gobernante," sujetas enteramente a su control. Como mencioné, dudo que la mayoría de estos hombres piensen sobre estas realidades. De manera que para ellos "la organización" permanece como algo indefinido, abstracto, un concepto más bien que una entidad concreta. Quizás, debido a este punto de vista tan ilusorio de "la organización", un hombre puede ser miembro de tal Cuerpo poseedor de poder y autoridad virtualmente ilimitados, y no obstante, no sentir un agudo sentido de responsabilidad personal por lo que el Cuerpo haga, por cualquier dolor o información desorientadora y el resultante proceder equivocado que ésta genere. "Fue la organización Quien lo hizo, no nosotros," parece ser la forma de pensar. Y,

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creyendo que "la organización" es el instrumento escogido de Dios, se pasa la responsabilidad a Dios. Era voluntad de El-aun si más tarde tal decisión particular o enseñanza autoritaria particular resulta ser errónea y se cambia. Gente puede haber sido expulsada, o en otros aspectos, lastimada por decisiones erróneas. Pero el miembro individual del Cuerpo Gobernante se siente absuelto de responsabilidad personal. Cualquier revoltijo que se haya producido, Dios se encargará de la limpieza de éste para "la organización." Expreso estos puntos, no como medio para expresar condenación, sino como medio para suministrar una explicación, un intento de entender por qué ciertos hombres que considero ser honestos, básicamente individuos bondadosos, pueden ser partícipes de lo que creo que ellos-en sus propios corazones-normalmente rechazarían. Creo que el concepto anteriormente descrito es trágicamente erróneo, tan pernicioso como trágico. Es mi creencia que las acciones drásticas que se tomaron contra esas personas acusadas de "apostasía" eran, en casi todos los casos, no solamente injustificadas, sino también repugnantes, indignas no sólo del cristianismo, sino también de cualquier sociedad de hombres libres. No obstante, el esfuerzo por tratar de comprender me permite estar libre de cavilaciones melancólicas o de guardar amargura hacia las personas envueltas, ya sea individual o colectivamente. La amargura es tanto contraproducente como destructora. No sé de ninguna persona entre esos hombres a quién me negaría a recibir hospitalariamente en mi hogar, sin cuestionar nada, sin necesidad de disculpas. Ni yo ni ninguno de mis amigos íntimos habíamos considerado cortar la asociación con ellos, o con ninguna otra persona, por causa de una diferencia en entendimiento. Eso no fue ni nuestro pensamiento ni nuestra acción. Cuando me reuní con el Cuerpo Gobernante la reunión se grabó y se me había prometido copia de esta grabación. ¿Qué pasó con esto? Creo que lo que sucedió ilustra bien los puntos que se acaban de presentar. Como tres semanas después de haber regresado a Alabama, tuve que escribir al Cuerpo Gobernante y aproveché la ocasión para preguntar por mi copia de la grabación. Recibí una respuesta fechada el 26 de junio de 1980. Aquí se presenta la carta original y la traducción al español sigue:

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PHONE (212) 625-1240

BIBLE AND TRACT SOCIETY 0F PENNSYLVANIA
124 COLUMBIA HEIGHTS, BROOKLYNS, NUW YORK 11201 U. S. A

W ATCH

TOWER

June 26, 1980 R. V. Franz C/O P. V. Gregerson Route 4. Box 444 Gadsden, AL 35904 Dear Brother Franz:

Your letter of June 14 has been received We Cheeked with the shipping department and they inform us that your furniture has been crated and it was shipped out freed Brooklyn on Tuesday, June 24 o So you should, be receiving it soon. As for the tape about which you write this matter is being given attention and it will be sent to you just as quickly as a copy can be made and shipped on to you. We will look forward to receiving the two procedure books that you will be sending to us. Your letter also enclosed the convention talk material you mentioned returning to us. May Jehovah's blessing be with you and we send Christian love. Your brothers,

OF PENNSYLVANIA For the Chairman', Committee

26 de junio de 1980 R. V. Franz C/O P. V. Gregerson Route 4, Box 444 Gadsden, AL 35904 Querido hermano Franz: Se acusa recibo de su carta del 14 de junio. Investigamos con el departamento de embarque y nos informaron que sus muebles se han puesto en cajas y que salieron de Brooklyn el martes 24 de junio. AsÍ que los deberá estar recibiendo pronto. Con relación a la grabación sobre la cual nos escribió, este asunto está recibiendo atención y ésa se le enviará tan pronto corno se puede hacer una copia y mandársela.

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Esperamos recibir los dos libros sobre procedimiento que nos va a mandar. Su carta también incluyó el material del discurso de asamblea que usted había mencionado que nos iba a mandar. Que las cristiano. Bendiciones de Jehová estén con usted y le mandamos amor

Sus hermanos, Por el Comité de la Presidencia

Pasaron dos semanas y entonces llegó esta carta:

PHONE 12121 625 - 1240

BIBLE AND TRACT SOCIETY 0F PENNSYLVANIA
124 COLUMBIA HEIGHTS, BROOKLYNS, NUW YORK 11201 U. S. A

WATCH

TOWER

CABLE WATCHTOWER

July l0, 1980 Mr. Raymond V. Franz c/o P. V. Gregerson Route 4, Box 444 Gadsden, AL 35904 Dear Brother Franz: Further with regard to our letter of June 26: We thank you for the return of the Branch Organization and Governing Body Procedure books, which arrived the other day. Also, the shipping department has notified us that your furniture items were sent and that they have been received by you. "While the Chairman's Committee had mentioned that the matter of sending you the tape of May 20 (a1though it mar be the tape of May 2lst that you have in mind of the Governing Body meeting) was "being given attention," the Governing Body has now thought it .well not to make up and give Out any copies of the tapes for either of such dates. Also, in view of a confidential item which had been sent to the Governing Body members in April somehow coming into the hands of one of the members of the Bethel family who was disfellowshiped, and which was further circulated, the Governing Body has determined that i t would not be advisable to open the records of its sessions (be it by tapes or minutes in writing) to anyone off the Society's premises. Furthermore, a change of status as to yourself has occurred. If in the future you would wish to obtain information from the tape we would not object to making such available to you to hear at Bethel. While we did verbally mention, and al so write, that a copy of the tape would be available to you, now the situation has seriously changed. As you no doubt can appreciate the Governing Body feels that this would be a more discreet course. We trust that you will find this arrangement a reasonable one. It is hoped all is well with you and we send OUT Christian love and greetings. Your brothers,
OF PENNSYLVANIA

For the Chairman's Committee

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Consecuencias 10 de Julio de 1980
Mr. Rayrnond V. Franz c/o P. V. Gregerson Route 4, Box 444 Gadsden, AL 35904 Querido hermano Franz: Con relación a nuestra carta del 26 de junio: Le agradecemos el retorno de los libros Branch Organization y Governing Bodv procedure, los cuales llegaron el otro día. Además, el departamento de embarque nos ha notificado que sus muebles se enviaron y que ya usted los recibió.

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Mientras que el Comité de la Presidencia le había mencionado que el asunto del envío a usted de la grabación del 20 de mayo (aunque quizás sea la grabación del 21 de mayo de la reunión del Cuerpo Gobernante la que usted tiene en mente) estaba “recibiendo atención,” el Cuerpo Gobernante piensa ahora que no sería bueno hacer y distribuir copias de las grabaciones de ninguna de esas fechas. Además, en vista de que un artículo confidencial que se había enviado a los miembros del Cuerpo Gobernante en abril de alguna manera cayó en manos de uno de los miembros de la familia Betel que había sido expulsado, y que luego fue circulando, el Cuerpo Gobernante ha determinado que no sería aconsejable abrir los registros de estas sesiones (sea esto por medio de cintas grabadas o minutas escritas) a nadie que esté fuera de los predios de la Sociedad. Más aún, hubo un cambio en su categoría en la organización. Si en el futuro deseara obtener información de la grabación no objetaremos en hacerla disponible a usted para que la escuche aquí en Betel. Aunque si verbalmente mencionamos, y también escribimos, que una copia de la grabación se le haría disponible a usted, ahora la situación ha cambiado seriamente. Como sin duda puede usted apreciar, el Cuerpo Gobernante piensa que éste seria un curso más discreto. Esperamos que encuentre este arreglo razonable. Se espera que todo le vaya bien y enviamos nuestro amor cristiano y saludos. Sus hermanos, Por el Comité de la presidencia

Esta carta inevitablemente trajo recuerdos en cuanto a la manera en que los asuntos se habían manejado desde el principio, desde el tiempo en que el Comité de la Presidencia había puesto en marcha la maquinaria judicial y las acciones que produjeron las diferentes expulsiones. Yo había abrigado esperanzas de que todo eso ya estuviera pasado. No tenía manera de saber a qué se estaban refiriendo ellos con "un artículo confidencial que se había enviado al Cuerpo Gobernante en abril." Mientras estuve en Brooklyn no había visto a ninguna de las personas expulsadas, ni las vi desde ese entonces y el tiempo de mi regreso a Alabama. Así que contesté de la siguiente manera:

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July 19, 1980 Watchtower Society Attention: (Chairman' s committee Dear brother: This will acknowledge receint of .your Letter of July 10. Yes, the forniture items" were received by us in good condition and we appreciate the work of the brothers in shipping; in caring for this. 1 note what you say about the decision not to send the tape of ,-May 2L (incorrectly stated by me as May 20). As you must realize, the agreement was, and it was stated by the (chairman of the body before the session, that such would be provided to me. there were no qualifications stated, such as my, status, my being at Bethel or outside of bethel. it was a simple acknowledgement of the one provision that 1 required before agreeing': to having the session taped, und you accepted that stipulation end agreed to it. Since you have acknowledged in writing that this is the case then 1t seems you should hold true to your agreement. What others have done cannot be used as a bats for breaking your agreement with me. If you do not intend to hold true to that agreement then it is plain that the only fair thing: for you to do is to destroy that tape and any transcripts or copies thereof. For if I am entitled to a copy of it then ne1ther should you be, for I only agreed to it on the provision that 1 wood receive a copy of it. I have, not completed my review of mi paper but believe that I have some further material that should be returned to you and I wil1do this as soon as possible. I will Look forward to hearing from you at an early date on the matter of the tape. I will expect to receive either the tape or you Letter to the effect that the tape and any copies or transcripts thereof have been destroyed. thank you for your attention to the "above and May God aid you in Loyally' upholding; the high principles of his word and the good news about his Kingdom..

Yours in Jehovah' s service, H. V. Franz
19 de julio de 1980 Sociedad Watchtower Atención: Comité de la Presidencia Queridos hermanos: Esto acusa recibo de su carta del 10 de julio. Si, recibimos los muebles en buenas condiciones y agradecemos el trabajo de los hermanos en el embarque y cuidado de éstos. Tomo nota de lo que dicen con relación a la decisión de no enviar la grabación del 21 de mayo (incorrectamente mencionada por mi como del 20 de mayo). Como ustedes deben darse cuenta, el acuerdo fue, y esto se declaró por el presidente del cuerpo al principio de la sesión, que ésta se me proveería. Ninguna condición se estipuló, tal como mi estado o posición en la organización, el estar yo en Betel o fuera de Betel. Se hizo sencillamente en reconocimiento de la única provisión que exigí para que yo consintiera en que la sesión fuera grabada, y ustedes aceptaron y estuvieron de acuerdo con la estipulación. Ya que ustedes han reconocido por escrito que éste es el caso, parece entonces, que ustedes deben cumplir con lo acordado. Lo

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que otros hayan hecho no se puede usar como base para romper el acuerdo que ustedes hicieron conmigo. Si ustedes no tienen la intención de cumplir con el acuerdo, entonces queda claro que lo único justo que les queda por hacer es que destruyan la grabación y cualesquier transcripciones o copias de ésta. Pues si yo no tengo derecho a una copia de la grabación tampoco ha de pertenecerles a ustedes tal derecho, pues yo consentí a la grabación sólo bajo la provisión de que yo recibiera una copia de ésta. Aun no termino de revisar mis papeles pero creo aún tener algún material que les debe ser devuelto y haré esto tan pronto sea posible. Espero oír de ustedes en una fecha temprana con relación a la grabación. Estoy en la expectación de recibir o la grabación o una carta de ustedes al efecto de que la grabación y cualesquier copias o transcripciones se han destruido. Gracias por su atención a lo mencionado arriba y que Dios les ayude en sostener lealmente los altos principios de su Palabra y las buenas nuevas acerca de su Reino. De ustedes en el servicio de Jehová, R. V. Franz

Esta es la contestación que el Cuerpo Gobernante me mandó tres semanas más tarde:

Phone(2121

WATCH

T0WER

CABLE WACHTOWER)

BIBLE AND TRACT SOCIETY OF PENNSYLVANIA

124 COLUMBIA HEIHITS, BROOKLYN NEW YORK 11201, U. S. A.

August 8, 1980
Raymond Franz c/o P.Y. Gregerson Route 4, Box 444 Gadsden, AL 35904 Dear Brother Franz: Your 1etter of Ju1y 19 with reference to the Chairman's Committee 1etter to you of Ju1y 10, has been received. The Governing Body decided for the time being not to send you the tapes of the May 21 meeting as mentioned in out letter to you of the 10 of July. As described in our letter if you desire to hear the information on these tapes they are available to you for listening at Bethel We send our greetings. Your .fellow servants of Jehovah,

De Pennsylvania For the Chairman's Committee

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8 de agosto del 1980 Raymond Franz C/O P. V. Gregerson Route 4, Box 444 Gadsden, AL 35904 Querido hermano Franz: Su carta del 19 de julio con relación a la Presidencia a usted del 10 de julio se ha recibido. carta del Comité de la

El Cuerpo Gobernante decidió por el momento no enviarle las grabaciones de la reunión del 21 de mayo como se mencionó en nuestra carta a usted del 10 de julio. Como se detalló en nuestra carta, si usted deseara escuchar la información en estas grabaciones éstas están disponibles a usted para que las escuche en Betel. Enviamos nuestros saludos. Sus consiervos de Jehová, Por el Comité de la Presidencia

Ellos no dieron respuesta ni a siquiera uno de los puntos que traje a su atención. El sentido de irrealidad que había experimentado antes retornó. Es difícil creer que hombres en posiciones de responsabilidad pudieran actuar tan irresponsablemente. El tono de la carta comunicaba la actitud de que todos los derechos pertenecían a ellos (a la "organización") y que los derechos de los individuos podían simplemente ser ignorados, si esto parecía deseable y ventajoso, ser sumariamente echados a un lado como de poca consecuencia. Escribí una vez más, como sigue:
August 23, 1930 Chairman´ s committee Brooklyn New York Dear brother.., I have. received your letter of August 8 which la in response to mine of July l9 with regard to the tape you agreed to send me. Your Letter is a response but not a reply. It simply repeats in abbreviated ford your Letter of July 10 and makes no reply to the points presented in my letter of July 19. The fact is that you have in your possession tape of the May 21 meeting only. as a result of an unkept agreement. To set up new conditions after an agreement has been made, doing so unilaterally and arbitrarily, is certainly not fair by any atandards. In your letter of June 26 you ackowledged in writing that you had made an agreement to provide me a copy of the tape of the meeting and stated your intention of preparing such copy and sending it to me. My status had already changed at that time, yet this was subsequently used as one basis for not keeping your agreement. The reasons given for not carrying out your agreement, as stated in your letter of July l0, are in no way a justification for a breach of contract.

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May I urge you to meditate upon the consequences of Such a course, keeping in mind the principle set forth at Leviticus 19:15, Romane l:31. In view of your evident concern about releasing a copy of the tape, I have offered you the only honorable alternative, that of eliminating the tape and any copy or transcripts thereof. If you wish to keep the tape then the only Just thing to do is to Keep the agreement by which you obtained it. I have no doubt that if the circunstances were reversed, with the tape being in my possession and you being the petitioners for and agreedupon copy, you would take the same position that I have taken.--Mathew 7:l2. . Please accept the above as an expression of concern for your own spiritual interests as well as for that of brothers everywhere. Though ay status may be viewed as a lowly and not a high one, I will appreciate Your manifesting consideration for the points made in this letter and my letter of July 19. Your brother,

R. V. Fran
28 de agosto de 1980

Comité de la Presidencia Brooklyn, New York Queridos hermanos: Recibí su carta del 8 de agosto que responde a la mía del 19 de julio con relación a la grabación que ustedes habían acordado enviarme. Su carta fue una respuesta pero no una contestación. La suya simplemente repite en forma abreviada su carta del 10 de julio y no contesta los puntos presentados en mi carta del 19 de julio. El hecho es que ustedes tienen en su posesión grabaciones de la reunión del 21 de mayo sólo como resultado de un acuerdo no honrado. El levantar nuevas condiciones después que un acuerdo se ha hecho, haciendo esto unilateralmente y arbitrariamente, ciertamente no es algo justo bajo ninguna norma. En su carta del 26 de junio ustedes reconocieron por escrito que habían hecho un acuerdo de proveerme con una copia de la grabación de la reunión y declararon la intención de preparar tal copia y enviármela. Mi estado o condición en la organización ya había cambiado en aquel entonces, sin embargo, esto se usó subsecuentemente como base para no cumplir con el acuerdo. Las razones dadas para no cumplir con su parte del acuerdo, como se expresaron en su carta del 10 de julio, no son en ninguna manera una justificación para violar el contrato. Permítanme exhortarles a que mediten sobre las consecuencias de tal curso de acción, manteniendo en mente los principios expresados en Levítico 19:15; Romanos 1:31. En vista de su preocupación evidente con relación a desprenderse de una copia de la grabación, les he ofrecido la única alternativa honorable, la de eliminar la grabación y cualesquier copias o transcrip-

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ciones. Si ustedes desean conservar la grabación entonces la única cosa justa a hacer es mantener el acuerdo mediante el cual la obtuvieron. No tengo dudas de que si las circunstancias fueran las opuestas, con la grabación estando en mi posesión y ustedes solicitando la copia acordada, ustedes tomarían la misma posición que yo he tomado.--Mateo 7:12. Por favor, acepten lo aquí dicho como una expresión de preocupación por su interés espiritual tanto como por el de hermanos en todas partes. Aunque mi posición sea vista como una posición baja y no una alta, agradecería el que ustedes manifestaran consideración por los puntos presentados en esta carta y en mi carta del 19 de julio. Su hermano, R. V. Franz

Casi un mes más tarde, otra carta vino, mostrada a continuación:

PHONE (212) 625-1240

WATCH

BIBLE AND TRACT SOCIETY OF PENNSYLVANIA

TOWER
September 24,1980

CABLE WATCHTOWER

124 COLUMBIA HEIGHTS. BROOKLYN NEW YORK 11201, U.S.A.

GT/A Raymond V. Franz Route 4, Box 440F Gadsden, AL 35904 Dear Brother Franz:

Your letter of August 28, 1980 has been received and has been given consideration. This is to inform you that the tapes of the May 21, 1980, meeting to which you have made reference have now been destroyed. There are three witnesses of the Governing Body who were present when such tapes were destroyed. There were no written transcripts made of the material that was taped, nor were any taped copies made of the recordings. The tapes have been totally destroyed. This is in accordance with your wishes as set out in your correspondence to us. Your brothers,

OF PENNIVLVANIA For the Chairman's Committee

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Consecuencias GT/A 24 de septiembre de 1980 Rayrnond V. Franz Route 4, Box 440F Gadsden, AL 35904 Querido hermano Franz: Se ha recibido consideración. su carta de 28 de agosto de 1980 y se le ha

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dado

Esto servirá para informarle que las grabaciones de la reunión del 21 de mayo de 1980, a las cuales usted ha hecho referencia, han sido ya destruidas. Había tres testigos del Cuerpo Gobernante que estuvieron presentes cuando las grabaciones fueron destruidas. No hubo transcripciones escritas del material que fue grabado, ni tampoco había copias grabadas de éstas. Las cintas fueron destruidas completamente. Esto está en acuerdo con correspondencia a nosotros. sus deseos como fueron expresados en su

Sus hermanos, Por el Comité de la Presidencia

Como la correspondencia ya presentada demuestra, mis "deseos" eran que se me enviara una copia de las grabaciones como se había prometido. Como era claro que ellos no estaban dispuestos a separarse de ellas (trayendo a la mente algo de la actitud del tiempo de "Watergate" que terminó con el fin de la presidencia de Nixon), yo les había ofrecido una opción, que finalmente ejercieron. De todos modos, yo estaba contento con que el asunto ya quedara arreglado y esperaba que ése fuera el fin de mis tratos con el Cuerpo Gobernante. No fue así. Algunas semanas después de mi regreso a Alabama, la Sociedad me había enviado un giro bancario por $10,000, como obsequio 'para ayudar a reestablecerme en el Sur.' Yo no había hecho ninguna solicitud de dinero y la acción tomada fue tanto inesperada como apreciada. Un préstamo de otros $5,000 me permitió obtener una casa movil ('mobile home') y Peter Gregerson me permitió estacionar ésta en su propiedad. Me sentía agradecido de poder (al mismo tiempo que económicamente obligado) hacer trabajo físico estrenuo para Peter en el mantenimiento de sus terrenos. Cada día se empleó cortando el césped, desarraigando la maleza, podando los setos, siendo picado por avispas de varias clases, picado por hormigas,

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sudando durante un período de treinta días consecutivos cuando, bajo el sol, la temperatura pasaba de 35 grados (centígrados). No puedo recordar ningún otro período en mi vida cuando hubiera experimentado el dolor físico constante que experimenté durante esos meses. Sin embargo, estaba agradecido por esto pues me distraía del dolor emocional que sentía. La ayuda más grande para mi esposa y para mí, sin embargo, fue nuestra lectura diaria de las Escrituras. Cada mañana leíamos cuatro de los Salmos, haciendo esto consecutivamente hasta que los completamos. Aunque leídos muchas veces antes, ahora nos parecían casi nuevos. Podíamos relacionarlos a nuestra vida mucho mejor. Pues si alguna parte de la Biblia hace claro la relación bien personal que puede y que debe existir entre los siervos de Dios y El mismo, parecen serio los Salmos, de manera sobresaliente. El trastorno emocional, el suspirar, el sentimiento de impotencia y desesperanza que los escritores tan a menudo expresaron y, en cada caso, su eventual reconocimiento de que su esperanza final y total debe descansar, no en hombres, sino en Jehová Dios como la roca y lugar encumbrado de protección, tocó una cuerda sensible en nosotros dos. Mi determinación al dejar las oficinas internacionales había tenido la mira de no precipitar problemas. Yo no iba en busca de dificultades. Las dificultades me buscaron a mí. Por algunos meses disfrutamos de una asociación agradable con los miembros de la congregación de Gadsden Este de los Testigos de Jehová, compartiendo en sus reuniones y en la "actividad del campo." Meses después de mi llegada, el cuerpo local de ancianos escribió a Brooklyn recomendando mi nombramiento como anciano en la congregación. La respuesta breve que llegó expresó de manera concisa que la Sociedad no creía que fuera aconsejable que los ancianos me recomendaran como tal (ni tampoco como siervo ministerial). La única razón que dieron fue que la noticia de mi renuncia (publicada en el boletín Nuestro Servicio del Reino, en el que se publicó también la información de la expulsión de algunos de los miembros del personal de las oficinas internacionales) era muy reciente. El superintendente presidente de la congregación pareció estar perturbado por el espíritu de la carta pero le recomendé que simplemente se olvidara del asunto. Con esta carta, en adición a la información que se dio a los ancianos como resultado de la carta de la Sociedad del 10 de septiembre de 1980 (estableciendo que el mero hecho de sostener una creencia que difiriera de las enseñanzas publicadas de la Sociedad era

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razón para expulsión), la atmósfera comenzó a cambiar gradualmente. La revista La Atalaya comenzó a publicar artículos claramente diseñados, no a calmar la situación, sino a enfocar la discusión en la supuesta "apostasía" que estaba teniendo lugar. Desde ése entonces hasta ahora, por palabra hablada y palabra impresa, una campaña concertada aparentemente ha estado en vigor con el fin de justificar el trato extremo que se les dio a aquellos hermanos expulsados sumariamente en Brooklyn. En lugar de reducir el dogmatismo de las reclamaciones a autoridad divina y las acompañantes llamadas a lealtad in-cuestionada, éstas se hicieron más estridentes. Número tras número de la revista La Atalaya enfocó puntos que se habían puesto en tela de juicio, insistiendo en su certeza, y el resultado general de esto fue un atrincherarse en tal posición en lugar de un moverse a una postura más moderada. La argumentación que se usó para lograr esto alcanzó nuevas profundidades en la tergiversación de cualesquier puntos de vista contrarios. Una atmósfera de sospecha y miedo se desarrolló. Ancianos que por naturaleza eran moderados, vacilaron ahora en aconsejar moderación, no fuera a ser que esto se viera como evidencia de deslealtad. Aquellos que se inclinaban a acción dura y recia encontraron oportunidades favorables para expresar su actitud disciplinaria y estricta. Traía a la mente el período de Mc. Carthy (un senador en los Estados Unidos quien desató una campaña de caza de comunistas), cuando cualquiera que hablara a favor de los derechos civiles y libertad y expresara desaprobación de los métodos brutales usados en aplastar las ideologías no p9pulares estaba en peligro genuino de ser clasificado como "simpatizante de los Comunistas," un "compañero de viaje" de elementos radicales. Bajo tales circunstancias, el asistir a las reuniones me resultó más y más deprimente, pues envolvía el oír la Palabra de Dios mal empleada, haciéndola decir cosas que ésta no dice, como también el oír la constante auto-autenticación y el continuó auto-bombo de la organización. Esto hacía que uno deseara que hubiera al menos la libertad de expresión que se encontraba en las sinagogas del primer siglo, que le permitía a las personas, como por ejemplo, a los apóstoles, la oportunidad de hablar a favor de la verdad (aunque aún entonces esto llevaba inevitablemente a un endurecimiento de actitud que, eventualmente, les cerraba las puertas de la sinagoga). Pero, como le dije a Peter Gregerson, yo me consideraba meramente un visitante en el Salón del Reino; era el Salón de ellos, sus reuniones, sus programas, y yo no tenía ningún deseo de estorbar el curso de

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éstas. Así que, limité mis comentarios a la lectura de versículos bíblicos pertinentes, simplemente enfatizando la porción que fuera aplicable. Era rara la reunión en que alguien, a menudo una persona de edad madura, no viniera a mí e hiciera expresión de aprecio. La atmósfera de "cruzada" que se estaba desarrollando, sin embargo, me daba razón para pensar que era sólo cuestión de tiempo antes de que alguna acción adicional se tomara en mi contra. Y así ocurrió. EL CRIMEN Y LA SENTENCIA
Los fariseos y los escribas seguían murmurando, diciendo: "Este hombre recibe con gusto a los pecadores y come con ellos." -Lucas 15:2.

Una comida era toda la evidencia necesaria. Sucedió de esta manera: En el período de seis meses de mi retorno a Alabama, la Sociedad mandó un superintendente de circuito nuevo al área. El anterior superintendente era un hombre moderado, inclinado a minimizar la importancia de problemas en lugar de exacerbarlos. El hombre que lo reemplazó tenía reputación de tener disposición más agresiva. Este fue también el tiempo en que salió la carta de la Sociedad dirigida a los superintendentes de distrito y circuito en la cual se decía que la "apostasía" incluía a personas que tan solo creyesen algo diferente a las enseñanzas de la organización. En su segunda visita a la congregación Gadsden Este (en marzo del 1981) el nuevo superintendente de circuito, Wesley Benner, hizo arreglos para reunirse con Peter Gregerson, yendo a su casa acompañado de uno de los ancianos locales, Jim Pitchford. ¿La razón? Benner le dijo a Peter que se "comentaba mucho" de él en la ciudad y en el circuito. Peter le dijo que lamentaba oír tal cosa. ¿De dónde venían los "comentarios"? Benner no estaba muy dispuesto a contestar, pero Peter le señaló que él necesitaba saber para poder remediar la situación. Benner entonces le dijo que la fuente era uno de los parientes de Peter. Peter dejó claro que él se había esforzado en ser prudente en sus declaraciones y que cualquier conversación en asuntos de las Escrituras que él hubiera sostenido con alguien localmente se había limitado estrictamente a parientes suyos. El estaba profundamente preocupado en cuanto a qué personas fuera del círculo de parientes

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estuvieran "comentando mucho," como había dicho el superintendente de circuito. "¿Cómo podría ser eso?" preguntó él. Wesley Benner no ofreció ninguna explicación. ¿De qué, entonces, estaban ellos hablando? Benner trajo atención a un punto en un artículo de La Atalaya al cual, supuestamente, Peter había objetado. Bajo ninguna circunstancia se podía decir que el punto era una "enseñanza mayor" de las Escrituras; de hecho ésta tenía que ver con un tecnicismo.4 Aun así, ya que Peter no había concordado con la organización, el asunto cobró importancia. Después de una larga discusión, el superintendente de circuito se vio finalmente obligado a aceptar que el punto en cuestión podía ser erróneo. (Es un hecho que subsiguientemente el punto-se eliminó de la revista La Atalaya en todas las traducciones a idiomas extranjeros, aunque a los lectores de habla inglesa nunca se les informó.) Peter dijo más tarde, "Yo estaba decidido a no dejar que se desarrollara una situación de 'confrontación' e hice todo lo posible por mantener la conversación en un tono calmado y razonable." Cuando el superintendente de circuito y el anciano local partieron, Peter pensó que el asunto se había concluido en una nota amistosa y se sentía contento de que hubiera sucedido de esa manera. Pero no fue así. La semana siguiente, el superintendente de circuito le envió palabra haciéndole saber que quería una segunda reunión para discutir el asunto más extensamente. Peter me dijo que pensó que había llegado el momento de tomar una decisión. El espíritu que había sido generado por el Cuerpo Gobernante, su Departamento de Servicio y la carta de éste del 10 de septiembre de 1980 (en España, del 20 de diciembre de 1980), y una sucesión de artículos en La Atalaya, había ido acumulándose hasta el punto en que la atmósfera prevaleciente era una de "caza de brujas." El sentía que era ingenuo de su parte no darse cuenta de la gran posibilidad de que esfuerzos se estuvieran haciendo para lograr su expulsión. El haber hecho amistad conmigo, sentía él, era al menos un factor contribuyente. A su parecer, tenía ante si dos
4 El artículo en La Atalaya, del 15 de agosto de 1980, se dedicó a probar que el término griego naos (templo o santuario), usado en Revelación 7:15 con relación a la "grande muchedumbre," podía aplicar a los patios del templo, Al hacer esto expresó que Jesús había expulsado a los cambistas fuera del naos . (Vea en la página 15 el recuadro.) Dado que la Biblia misma, en Juan 2: 14-16, claramente usa otro término (hieron), la alegación era obviamente falsa, como cierto anciano lo expresó, "o un ejemplo de deshonestidad intelectual o ignorancia intelectual,"

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alternativas: O desasociarse voluntariamente de la congregación o dejar que los esfuerzos en marcha prosiguieran hasta la meta, su expulsión. Ambas alternativas le eran indeseables, pero de éstas, pensó que la primera era por la que debería optar, es decir, desasociarse voluntariamente. Cuando yo le expresé mi duda de que los asuntos hubieran llegado a esa etapa aún, él dijo que había sopesado el asunto, que había orado con relación a éste, y sentía que ése era el curso más sabio a tomar. Lo que más le preocupaba dijo él, era su familia. De sus siete hijos, tres estaban casados, algunos tenían niños, además tenía tres hermanos y dos hermanas que vivían en la localidad y muchos sobrinos y sobrinas. Todos ellos eran Testigos de Jehová.5 Si él hubiera de permitir que los representantes de la organización empujaran los asuntos hasta el punto de expulsión, esto crearía una situación muy dificultosa para los miembros de su familia. Esto los pondría en serio dilema en cuanto a si asociarse con él como su padre o abuelo o hermano o tío, o, por otro lado ser obediente a la organización y rehuir su asociación. Además de esto, había como treinta y cinco Testigos trabajando como empleados suyos en su compañía de supermercados. Desasociación voluntaria como él la entendía, parecía la opción mejor, ya que esto sólo quería decir que él no era más un miembro de la congregación. Pero no implicaba la estricta terminación de relaciones que la norma de la organización prescribía en caso de expulsión.6 Peter presentó su carta de renuncia el 18 de marzo de 1981. Se leyó a la congregación. Aunque el comentario normal siguió a la lectura, dado que Peter había sido Testigo desde su niñez y había tomado la
5 6 La familia de su esposa también incluía muchos Testigos. Por conocimiento personal yo sabía que el Cuerpo Gobernante, hasta entonces, consideraba la desasociación lo mismo que expulsión solo en el caso de personas que entraban en el campo de la política o lo militar, no por una sencilla renuncia a la congregación. De hecho, se me había asignado a hacer una revisión al manual Ayuda para contestar la correspondencia de oficinas de sucursal donde se delineaba en detalle las normas, y sabía que esa postura extrema no se había asumido con relación a la des asociación. Personas que renunciaban no se trataban de la misma manera que las expulsadas, con la sola excepción de que si deseaban reingresar a la congregación tenían que someter una solicitud al efecto. Después de oír que el Departamento de Servicio había enviado algunas cartas haciendo ambas condiciones iguales, hablé con uno de los miembros del Comité del Departamento de Servicio y le señalé que el asunto nunca se había presentado al Cuerpo Gobernante y que la responsabilidad de tal acción caía únicamente sobre el Departamento de Servicio (un ejemplo de la ocasional 'acción creadora de norma' de este departamento). El concordó con que nada de esto había venido del Cuerpo Gobernante.

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delantera por mucho años en la actividad de congregación local, el hecho de que la carta presentaba sus razones calmadamente y no expresaba ninguna animosidad, ésta pareció servir para aclarar el aire. Con muy raras excepciones, los Testigos de Jehová de Gadsden, trataron a Peter al menos de manera cordial al encontrarse con él. Yo creo que !ellos hubieran continuado haciéndolo así, si es que se hubieran gobernado por su propio sentido de 1o correcto o incorrecto. Parecía ser que una situación crítica se había evitado. No habían pasado seis meses cuando la revista La Atalaya publicó artículos cambiando el panorama completamente. Algunos me comentaron, "Ellos hicieron todo menos poner tu nombre y el de Peter Gregerson en la revista." Y o no creo que la situación en Gadsden fuera únicamente responsable por los artículos. Pero sí creo, sin embargo, que tuvo algún efecto en los que estaban motivados a preparados. ¿Cuál fue el cambio hecho en estos artículos? Para el 1974 el Cuerpo Gobernante me asignó escribir unos artículos sobre el trato de personas expulsadas. (El Cuerpo acababa de tomar una decisión que hacía esto recomendable)7. Y Estos artículos, apropiadamente aprobados por el Cuerpo, moderaban grandemente la actitud que prevalecía hasta este tiempo, animando a los Testigos a manifestar una actitud más misericordiosa en muchas zonas de su contacto con personas expulsadas, reduciendo la rigidez de la norma que gobernaba el trato con un miembro de familia expulsado. La Watchtower del 15 de septiembre de 1981 (corresponde a La Atalaya del 15 de noviembre de 1981), no solamente revocó esto, sino que en algunos puntos llevó el asunto marcha atrás a una posición aún más rígida que la que había existido antes del 1974. (Un ejemplo de "zigzagueo" ("tacking") hacia atrás, en este caso a un punto detrás de la línea de partida.)8 Un cambio mayor tuvo que ver con aquellos que voluntariamente se desasocian (como Peter Gregerson había hecho unos meses atrás). Por primera vez se publicó la postura oficial de que alguien que
7 Dos casos habían llegado ante el Cuerpo en relación a personas expulsadas que deseaban asistir a las reuniones pero que necesitaban ayuda para hacerlo. Uno era el de una joven en una zona rural de Nueva Inglaterra, el otro era el de una mujer en un centro de rehabilitación para adictos a drogas en el medio oeste. Ninguna podía asistir a las reuniones a menos que se les brindara transportación. La decisión del Cuerpo Gobernante fue que era aceptable dar asistencia en tales casos. La Atalaya, del 1 o de junio de 1982, trajo un artículo que intentaba justificar el continuo cambiar de puntos doctrinales de parte de la Sociedad. Usó la analogía de un bote dando bordadas contra el viento. El problema es que el cambio doctrinal a menudo los trae de vuelta virtualmente al punto de origen.

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hiciera tal cosa sería tratado como si hubiese sido expulsado de la congregación.9 Cuando leí el material y lo examiné con el trasfondo de mi experiencia en el Cuerpo Gobernante en perspectiva (y particularmente a la luz de mis experiencias recientes con el Comité de la Presidencia) no tuve duda de hacia dónde esto iba a conducir. No me quedaba mucho tiempo de espera. Lo que ahora voy a contar está presentado en detalle no porque mi propio caso esté envuelto o porque éste sea poco usual, sino más bien porque es bien típico de lo que otros experimentaron, por lo que pasaron, esto es, los métodos y acciones de ancianos de los Testigos de Jehová en caso tras caso. Ilustra el pensar y el espíritu inculcado en ellos, un pensar y espíritu derivado de una fuente central. Aunque publicada con la fecha del 15 de septiembre, el número de la revista Watchtower en cuestión (que coincide con La Atalaya del 15 de noviembre de 1981) llegó más de dos semanas antes de esa fecha. Unos días después me visitó uno de los ancianos locales de la congregación Gadsden Este, Dan Gregerson, el hermano menor de Peter. El me pidió que si él y dos otros ancianos pudieran venir y hablar conmigo. Yo dije que estaba bien. ¿De qué íbamos a hablar? Después de alguna vacilación, dijo primero que era para discutir algunos comentarios de carácter adverso que yo había hecho de la organización. Cuando pregunté quién era la fuente de tal alegación, él dijo que la persona prefería permanecer anónima. (Este 'arrojar de lanzas desde el fondo de la neblina' es bastante común y se espera que el acusado tome esto como algo bien normal y propio.) Le pregunté, sin embargo, que si él no creía que el consejo de Jesús en Mateo 18: 15 al 17, debería aplicar (el consejo allí es al efecto de que si alguien tuviera alguna queja contra un hermano, ése debe ir primero él mismo y hablar con el hermano acerca del problema). Dan concordó con que sí aplicaba. Le sugerí que como anciano, él viera al individuo y le recomendara que viniera y hablara conmigo del asunto y así aplicar el consejo de Jesús. El expresó que la persona no se sentía "capacitada." Le señalé que eso, en realidad, no era la cuestión, que yo no tenía ningún interés en debatir con nadie, pero
9 Esto se dirigió principalmente hacia aquellos que renunciaban. En el caso de 11M> que entraban al servicio militar o al campo de la política, éstos sí se clasificaban como "desasociados," sin embargo esto no era una acción voluntaria tomada por ellos, no era algo que ellos solicitaran. Era una acción automática tomada por los ancianos en armonía con las reglas de la Sociedad. Así que, la nueva posición aplicaba a aquellos que voluntariamente se retiraban.

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que si yo había perturbado a alguien apreciaría que esa persona me lo dijera personalmente de manera que yo pudiera disculparme y enderezar el asunto.10 La respuesta de Dan fue que yo tenía que entender que los ancianos tenían "la responsabilidad de proteger el rebaño y velar por los intereses de las ovejas." Concordé totalmente y le dije que yo estaba seguro que él se daba cuenta que esto quería decir que los ancianos debían estimular a todos en el rebaño a adherirse cuidadosamente a la Palabra de Dios y a aplicarla en sus vidas. En este caso, ellos podían ayudar a la persona implicada a ver la necesidad de aplicar el consejo de Jesús y venir y hablar conmigo, entonces yo sabría lo que ofendió a la persona y podría presentar las disculpas que fueran apropiadas. El dijo que no iba a discutir más el punto y pasó a decir que ellos querían discutir mis "asociaciones" conmigo. Ellos serían bienvenidos a hacer eso, le dije, y acordamos que él y otro anciano vendrían dos días más tarde. Dan y un anciano llamado Theotis French vinieron. La conversación comenzó con Dan leyendo 2 Corintios 13:7 al 9, y me informó que ellos estaban allí para "reajustar" mi pensar en conexión con La Atalaya del 15 de septiembre de 1981 (en español La Atalaya del 15 de noviembre de 1981), particularmente en lo que tenía que ver con mi asociación con su hermano, Peter Gregerson, ahora desasociado. Dan había estado en un restaurante en Agosto cuando Peter, nuestras esposas, y yo comimos allí. Yo les pregunté que si se daban cuenta que ellos estaban, allí mismo, dentro de la propiedad de Peter, que en ese sentido él era el propietario de mi vivienda, que yo era también empleado de él. Ellos sabían esto. Les expliqué que como en todos los asuntos, yo estaba gobernado por mi conciencia con relación a mis asociaciones, y pasé a considerar el consejo de Pablo sobre la importancia de la conciencia en Romanos capítulo catorce. Fuera lo que fuera lo que las Escrituras instruyeran, yo estaría muy contento en aplicarlo, pero yo no veía ninguna evidencia para sostener el punto de vista ahora adoptado con relación a personas desasociadas. ¿Qué evidencia bíblica había? La conversación ahora siguió un curso fácilmente predecible: Dan se refirió a Primera de Corintios, capítulo cinco, para sostener su posición. Le señalé que el apóstol estaba hablando allí de no asociarse con aquellos llamados hermanos y que eran fornicadores, idólatras,
10 Todavía hoy no sé de quién hablaba él.

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injuriadores, borrachos, practicantes de extorsión. Yo no tenía ninguna persona de esa clase entre mis asociados y no los quisiera en mi casa. ¿Pero de seguro ellos no consideraban que Peter Gregerson estaba incluido en esa clase de personas? Ninguno de los dos respondió. Dan se refirió entonces a las palabras del apóstol Juan en 1 Juan 2:19: "Ellos salieron de entre nosotros, pero no eran de nuestra clase; porque si hubieran sido de nuestra clase, habrían permanecido con nosotros." Cuando se les preguntó de qué clase de personas el contexto mostraba que Juan hablaba, ellos reconocieron que él estaba hablando de "anticristos." Y o les señalé que lo mismo era cierto de 2 Juan 7-11, que trata de la asociación con los tales. Les aseguré que nunca tendría compañerismo con anticristos, alguien que se ha rebelado contra Dios y Cristo, y repetí que no tenía a ninguno de los tales entre mis conocidos. ¿Seguramente ellos no estaban diciendo que Peter Gregerson era un anticristo? Otra vez, ninguno contestó.11 Esto fue, de veras, lo que abarcó el "reajuste" bíblico que recibí de estos dos pastores del rebaño. Desde ese punto en adelante las únicas referencias que hicieron fueron de la revista La Atalaya. ¿Aceptaba yo lo que decía sobre este tema, me sometía a la dirección de la organización? Yo dije que al fin y al cabo la pregunta importante era, ¿qué decía la Palabra de Dios en cuanto al asunto? También que algunas enseñanzas eran claramente sólidas, establecidas en la inmovible Palabra de Dios; otras enseñanzas pueden estar sujetas a cambio. Para ilustrar mi punto le pregunté a Dan si él creía posible que la organización pudiera, en algún tiempo en el futuro, cambiar su punto de vista en cuanto a la aplicación de la expresión de Jesús acerca de "esta generación" en Mateo, capítulo 24. (Yo no les dije que los miembros del Cuerpo Gobernante, Schroeder, Klein y Suiter habían, en efecto, sugerido un cambio que hubiera movido el principio de aquella "generación" del 1914 al 1957.) La respuesta de Dan fue, "Si la organización cree pertinente cambiarlo en algún momento en el futuro, entonces lo aceptaré." Aunque no fue una contestación directa, implicó sin embargo, que él reconocía la posibilidad de un cambio. Entonces le pregunté que si él pensaba que la organización pudiera posiblemente cambiar con relación a la enseñanza de la muerte de Jesucristo como rescate por la humanidad. El me miró sin contestar. Le dije que estaba seguro que él no pensaba que tal cosa llegara a suceder, pues esa enseñanza estaba sólidamente cimentada en las
11 Dan admitió que él nunca había hablado con su hermano, Peter, con relación a las diferencias de opinión de éste, aunque sí estaba completamente enterado de ellas.

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Escrituras. En contraste, la otra enseñanza era el "entendimiento corriente," y sujeta a cambio, ciertamente no al mismo nivel de la enseñanza del rescate por medio del sacrificio de Jesucristo. Yo veía el material en la Watch Tower del 15 de septiembre de 1981 y sus prohibiciones con relación a la asociación con personas desasociadas de igual manera. Dan ahora comenzó a hablar de la "necesidad de ser humilde" en aceptar la dirección de Dios. Yo podía, con todo mi corazón, concordar con eso y dije que yo estaba seguro que ellos concordarían que aquellos que predicaban la humildad deberían ser los primeros en ejemplificarla. Otra vez, para ilustrar, se les dio el ejemplo de un grupo de personas conversando en una sala. Una de las personas expresa su punto de vista muy enfáticamente sobre una variedad de temas. Cuando termina, otra persona en la sala comenta, diciendo que está de acuerdo completamente con varios de los puntos expresados por el primer discursante; sin embargo, difiere en uno o dos de ellos, y pasa a dar sus razones. Al suceder esto, el primer discursante se irrita intensamente e insta al grupo a expulsar a esta persona de la sala por no ser buena compañía porque ésta no concordó con él en todo punto. ¿Quién, pregunté, es el que necesita aprender humildad? Una vez más, no hubo respuesta. La conversación terminó no mucho después y se fueron. Peter me visitó esa noche para saber el resultado. El lamentaba la posición que se había tomado contra mí y sabía a qué iba a conducir. Me dijo que él quería que yo supiera que si yo consideraba aconsejable no tener más asociación con él, que eso le sería comprensible. Le recordé un incidente acaecido hacía año y medio, una noche, poco antes de yo ir a Brooklyn en mayo, 1980, para mi sesión final con el Cuerpo Gobernante. El y yo habíamos estado solos en su auto y le había dicho que Cynthia y yo habíamos estado deliberando y que habíamos decidido que sería mejor no regresar a Alabama después de la sesión, más bien que iríamos al hogar de miembros de la familia de Cynthia. Le dije que no sabía qué resultaría de la reunión, quizás "lo peor," y no queríamos causarles problemas a él y su familia.12 Pensamos que había menos probabilidad de problemas para la familia de mi esposa si nos fuéramos donde ellos. El contestó que ellos deseaban mucho que nosotros regresáramos, que ellos
12 Para aquel tiempo Peter aun no se había desasociado. Su desasociación vino como un año más tarde.

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contaban con eso. Le dije que apreciábamos eso muchísimo, pero que él tenía una familia grande-esposa, hijos e hijas, hermanos y hermanas, nietos, yernos y nueras, todos Testigos-y si se me expulsara, mi regreso podría resultar en dificultad considerable y desavenencias para ellos de parte de la organización. Su respuesta fue, "Me doy cuenta de eso, y no pienses que no he pensado mucho al respecto. Pero lo hemos hablado entre nosotros y hemos cruzado ese puente. Queremos que regresen, pase lo que pase." Sería muy difícil expresar lo mucho que esas palabras habían significado para mi en aquel tiempo. Le dije que, ahora que la situación se había invertido, yo no veía cómo yo mismo podía hacer menos. Yo no podía ser partícipe de algo que llamaba a un hombre inicuo por simplemente obrar en armonía con su conciencia, motivado por consideración a la verdad y el interés de otros. Después de la reunión de "reajuste" con los dos ancianos de la congregación Gadsden Este, nada más se me dijo hasta la llegada del superintendente de circuito Wesley Benner, algunas semanas después. El hizo arreglos para venir a mi hogar con Dan Gregerson. Tom Gregerson, también hermano de Peter y el segundo de los cuatro hijos de la familia Gregerson, estuvo también presente por petición propia. La discusión siguió el mismo patrón predecible, excepto que el superintendente de circuito se inclinaba a interrumpir mis comentarios al punto de que finalmente le tuve que pedir, como a un invitado en mi hogar, que él al menos esperara hasta que yo hubiera terminado de expresar mi pensamiento antes de él interrumpir. De nuevo, el "reajuste" se basó en La Atalaya, no en las Escrituras. Otra vez, cuando les pregunté si ellos pensaban que Peter Gregerson era un hombre "inicuo" de la clase descrita en Primera a los Corintios, capítulo cinco, o un "anticristo" como se describe por el apóstol Juan, ninguno comentó nada. Llamé atención a Romanos, capítulo catorce, donde el apóstol enfatiza la necesidad de ser fieles a la conciencia, que cualquiera que hace algo mientras duda de la aprobación de Dios peca, ya que "todo lo que no es por fe es pecado." Dado que las Escrituras establecen que, "Cualquiera que pronuncia justo al inicuo y cualquiera que pronuncia inicuo al justo. . . aun ambos son cosa detestable a Jehová."13 Y o no podía a conciencia violar tal principio y ver y tratar a Peter Gregerson como un inicuo, cuando todo lo que yo sabía de él indicaba lo contrario.
13 Proverbios 17:15.

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La respuesta de Benner fue que, si yo tenía que guiarme por mi conciencia así también los ancianos tenían que guiarse por la de ellos. Que si esa era mi posición "ellos tendrían que tomar acción consecuente." (Evidentemente la conciencia de los ancianos no permitía el respetar la conciencia de otro hombre, demostrándole tolerancia.) A qué clase de "acción" se refería él, se dejó claro por su declaración siguiente. Dijo que él simplemente se percibía como alguien que transmitía lo que la organización proveía. Citando sus propias palabras, él dijo, "Como el loro, repito lo que dice el Cuerpo Goberanante." Esto se declaró con orgullo obvio, pero la razón para tal orgullo fue algo que no pude comprender. Nunca he considerado que el repetir como el loro sea logro de gran mérito. No mucho después de esto, la conversación terminó y ellos partieron. Tom Gregerson meneó la cabeza en señal de incredulidad, diciendo que la experiencia había sido reveladora pero deprimente; que él no hubiera creído que hombres pudieran decir las cosas que él había escuchado. Para el primero de noviembre la misma maquinaria judicial que había funcionado en Brooklyn, comenzó a funcionar en Gadsden. Llamadas telefónicas, preguntando una cosa tras otra, vinieron de parte de los ancianos. Se me notificó que un comité judicial se reuniría conmigo. Yo había estado planeando escribir al Cuerpo Gobernante para presentar mi renuncia como miembro de las corporaciones de la Sociedad. (Yo había sido un miembro votante de las corporaciones de Pennsylvania y Nueva York por varios años.)14 E15 de noviembre, además de la información relacionada a la renuncia como miembro de las corporaciones, escribí:
Localmente, algunos ancianos han tomado la información en La Atalaya del 15 de septiembre como autorización para demandar un cambio en mi relación con el hombre en cuya propiedad vivo y para quien trabajo, Peter Gregerson. Ellos expresan que debido a que él se des asoció, yo debería vedo como entre aquellos con los cuales uno no debe comer-inicuos y anticristos-y que de no conformarse uno a esta posición, la expulsión se requiere. Acercándome a los 60, sin tener recursos financieros, no estoy en posición de mudarme o

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La membresía mía continuó después de yo haber dejado las oficinas centrales. Tanto en 1980 como en el 1981 recibí los documentos para la "votación por poder" (proxy) en la reunión anual. El primer año mandé los documentos por correo, pero en 1981 en mi conciencia no lo hallé posible hacerlo, particularmente en vista del material que se estaba publicando en las revistas de la Sociedad.

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cambiar de empleo. Por lo tanto, apreciaría mucho que me hicieran saber si el intento de sus declaraciones en ese número de la revista es realmente como ellos lo presentan, es decir, que el aceptar yo una invitación a comer con el propietario del sitio donde vivo, que es tan1bién mi patrono, sea base para expulsión. Si por otro lado, ellos hubiesen excedido el intento de lo que ustedes publicaron, una llamada a la moderación me brindaría alivio de una situación que es potencialmente opresiva. Apreciaré cualquier aclaración que puedan dar, sea directan1ente o a través de uno de sus departamentos.

Ese mismo día vino una llamada telefónica de los ancianos. Sus llamadas habían llegado a ser tan numerosas y su tono tan poco fraternal que mi esposa y yo comenzamos a sentimos emocionalmente turbados cada vez que oíamos sonar el teléfono. Le di instrucciones a mi esposa que si los ancianos llamaran cuando yo no estuviera en casa que les informara que lo que tuvieran que decir lo pusieran por escrito. Así que, al recibir esta llamada ella les informó lo que yo había dicho. El día siguiente el comité judicial nombrado escribió la carta que recibimos ello de noviembre de 1981. Muchos Testigos de Jehová encuentran increíble que realmente se me expulsara por haber tomado una comida con un hombre, Meter Gregerson. Algunos insisten que éste no puede haber sido el caso. Yo creo que la correspondencia que ahora se desarrolló hace claro el asunto. La primera carta que el comité judicial envió estaba fechada el 6 de noviembre de 1981. Esta carta, que se ve en la próxima página, deja claro que un cargo, y un cargo solo, formaba la base para su "acción judicial," y éste era, mi 'asociación con una persona desasociada. En mi respuesta escrita, le señalé a los ancianos de Gadsden que yo había escrito al Cuerpo Gobernante en busca de clarificación del sentido del material publicado en La Atalaya del 15 de septiembre de 1981, y expresé mi perplejidad al ver que ellos no habían dado consideración a esto, evidentemente no estando dispuestos a permitirme tiempo para recibir una respuesta. También les señalé lo irrazonable de tener a Dan Gregerson sirviendo en el comité judicial cuando él ya se había presentado como mi acusador. Expresé mi esperanza de que el comité judicial fuera ampliado para hacer más probable una discusión justa e imparcial de la nueva norma y su aplicación. 15
15 Para información del lector esta carta aparece en forma completa en el Apéndice.

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Consecuencias 2022 Fields Avenue East Gadsden, AL 35903 November 6, 1981 Raymond V. Franz Route 4, box 440 F Gadsden al 35904 Dear Brother Franz:

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As per your instructions given us by Sister Franz on Thursday, November 5, this is to ask you to meet with a judicial committee on Saturday, November 14, at 2:00 p.m. at the East Gadsden Kingdom Hall. The purpose of the meeting tat to discuss with you your continued association whit a person disassociated from the congregations. If you are unable to meet with us on the above date, please contact one of us to arrange another meeting. Your brothers,

6 de noviembre de 1981 Raymond V. Franz Route 4, Box 440F Gadsden, AL 35904 Querido hermano Franz: De acuerdo a sus instrucciones dadas a nosotros por la hermana Franz el jueves 5 de noviembre, esto es para pedirle que se reúna con un comité judicial el sábado, 14 de noviembre, a las 2:00 p.m. en el Salón del Reino de Gadsden Este. El propósito de la reunión es discutir con usted su continuada asociación con una persona desasociada de la congregación. Si no le es posible reunirse con nosotros en la fecha arriba mencionada, por favor comuníquese con uno de nosotros para hacer arreglos para otra reunión. Sus hermanos, [firmada por] Theotis French

Edgar Bryant Dan Gregerson

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Envié mi carta de respuesta y una semana más tarde, el viernes, 20 de noviembre, cuando llegué a casa de mi trabajo, mi esposa me dijo que el anciano Theotis French había telefoneado. Ellos se reunirían como comité judicial al día siguiente, sábado por la tarde, dijo él. Ellos me habían mandado una carta al efecto. En el correo de la tarde había notificación de una carta certificada. De prisa fui a la oficina de correos y pude conseguir la carta justamente antes de que cerraran. La carta estaba fechada el 19 de noviembre de 1981.
2022 Fields Avenue East Gadsden, AL 35903 November 19, 1981 Raymond V. Franz Route 4, Box 440-F Gadsden, Al 35904 Dear Brother Franz: As a body of elders, we have reviewed your letter and would like to respond. First, we would like to let you know that the body of elders had been made aware that you had mailed a letter to the Watchtower Society and we had determined that we should proceed with the judicial committee hearing. Second, in view of Dan Gregerson's being an accuser the body of elders has decided, to replace him on the judicial committee with Larry Johnson. Third, there are persona other than Dan who could serve as witnesses regarding the matter in question, but we feel that it is not necessary to disclose their names in view of your acknowledging that you have been fellowshipping with persona who are dissassociated from the congregation. Fourth, the body of elders has determined that three elders will serve on the committee. We would like to assure you that the brothers designated have not prejudged you and that they will approach the meeting objectively. Finally, Brother Franz, the appointed judicial committee would like to schedule a meeting with you on Saturday, November 21, at 4:00 p.m. at the Kingdom Hall. If you are unable to attend we request that you notify one of the brothers shown below to arrange a more convenient meeting. Your brothers,

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2822 Fields Avenue East Gadsden, AL 35903 19 de noviembre 1981 Rayrnond V. Franz Route 4, Box 440-F Gadsden, AL 35904 Querido hermano Franz: Como un cuerpo de ancianos hemos revisado su carta y nos gustaría responder. Primero, nos gustaría dejarle saber que se ha traído a la atención del cuerpo de ancianos que usted ha enviado una carta a la Sociedad Watchtower y hemos determinado que debemos proseguir con la audiencia del comité judicial. Segundo, en vista de que Dan Gregerson es un acusador el cuerpo de ancianos ha decidido reemplazarlo en el comité judicial con Larry Johnson. Tercero, hay personas, aparte de Dan, que podrían servir como testigos con relación al asunto en cuestión, pero creemos que no es necesario divulgar sus nombres en vista del hecho de que usted reconoce el haber estado asociándose con personas que están desasociadas de la congregación. Cuarto, el cuerpo de ancianos ha determinado que tres ancianos servirán en el comité. Nos gustaría asegurarle que los hermanos designados no le han prejuzgado y que van a la reunión con actitud objetiva. Finalmente hermano Franz, al comité judicial nombrado le gustaría establecer la fecha de la reunión para el sábado 21 de noviembre a las 4:00 p.m. en el Salón del Reino. si 'no le fuera posible asistir le pedimos que se lo notifique a uno de los hermanos mencionados abajo, para hacer arreglos para un tiempo más conveniente. Sus hermanos, [firmada por] Larry Johnson Edgar Bryant Theotis French

Esta carta no era meramente formal. Para los efectos, podía haber venido de una corte civil, pues aunque firmada "Sus hermanos," ésta no comunicaba nada del calor de la hermandad cristiana. Legalismo frío dominaba su tono. Empero, a menos que ya se me hubiera prejuzgado (lo cual ellos afirmaron no era el caso), seguramente debiera haberse expresado un espíritu de hermandad, un sentido de interés compasivo por los intereses vitales del hombre al cual le

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escribieron. Dejando a un lado mi entera vida adulta en servicio entre los Testigos de Jehová o el haber servido en el Cuerpo Gobernante o mi edad y circunstancias existentes-dejando todo eso a un lado--todavía debieron haber manifestado, por lo menos, alguna medida de interés amoroso, aún si me contaran como 'uno de los menores entre los hermanos de Cristo.' (Vea Mateo 25:40.) No creo que el espíritu insensible expresado se originara en estos hombres. Tenía otra fuente de origen. La carta era típica. Mi esposa ya le había informado al anciano French, durante la conversación telefónica, que teníamos invitados de fuera del estado que llegarían el sábado y que no había modo de comunicamos con ellos y cambiar los planes. El lunes siguiente, Noviembre 23, escribí nuevamente para expresar mi desánimo sobre la manera apresurada y desconsiderada en que el comité judicial procedía. Esa misma tarde recibimos una llamada telefónica del anciano French declarando que el comité judicial se reuniría dos días más tarde, el Miércoles el 25 de noviembre "in the evening" (frase en inglés que generalmente se considera como significando "después de la puesta del sol"), y que tomarían una decisión estando yo presente o no. Decidí que era inútil enviar la carta que les había escrito.16 Ellos parecían tener tremenda prisa, un "apresurarse a juicio." Personalmente no pienso que esto fuera de su propia iniciativa. Como el presidente del comité más tarde reconoció, ellos estaban en comunicación con el representante de la Sociedad, superintendente de circuito Wesley Benner. Muchas de las expresiones y actitudes de ellos reflejaban notablemente las que él manifestó en mi hogar. El, en cambio, estaba seguramente en contacto con el Departamento de Servicio en las oficinas centrales en Brooklyn, y ese departamento estaba-fuera de toda duda-en comunicación con el Cuerpo Gobernante. Esto no es algo inusitado; es la forma usual en que los asuntos funcionan. Los métodos que se usaron no me sorprendían; eran simplemente deprimentes. Cuando llegó el Miércoles (noviembre 25), decidí que, mejor que ser juzgado en absentia, iría a su reunión, la cual el anciano French dijo sería Miércoles "in the evening." Esa tarde llamé al hogar de uno, de los Miembros del comité para asegurarme de la hora exacta. La esposa del hombre dijo que él estaba ya en el Salón del Reino.
16 Encuéntrese el contenido de la carta en el Apéndice.

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Telefoneé al Salón y descubrí que ellos iban a celebrar la reunión por la tarde-para ellos "the evening" aparentemente era el período de después de las 3 p.m. Les dije que yo no había entendido eso, que ninguna hora en específico se me había comunicado y les pregunté si podían posponer la reunión hasta las 6 p.m. Ellos aceptaron. Tom Gregerson había dicho que quería acompañarme, así que lo llamé. Al llegar al Salón del Reino nos dirigimos al recinto de conferencias, donde estaban los ancianos French (presidente), Bryant y Johnson, del comité judicial. Le informaron a Tom que él no podía estar presente excepto para dar testimonio. El dijo que él quería estar presente dado que aproximadamente treinta y cinco Testigos de Jehová trabajaban para la compañía (Warehouse Groceries) de la cual él era un oficial. El quería saber exactamente qué posición se estaba asumiendo en este asunto. La respuesta aun fue, No. Después de su partida, el comité abrió la audiencia y llamó a los testigos. Había dos: Dan Gregerson y la Sra. de Robert Daley. Dan habló primero. El dijo que me había visto en el Western Steak House con Peter Gregerson (y nuestras esposas). Esta era la esencia de su testimonio. Cuando terminó, le pregunté cuándo había ocurrido esto y el afirmó que había ocurrido en el verano y por lo tanto antes de La Atalaya del 15 de septiembre de 1981, que contenía la nueva regla prescribiendo un trato similar para el que voluntariamente se desasociaba como para el que es expulsado. Le dije al comité que a menos que ellos creyeran en leyes ex post Jacto, el testimonio de Dan era inaplicable, no pertinente. Se le pidió entonces a la otra testigo para que ella prestara testimonio. Ella testificó esencialmente lo mismo que Dan, excepto que la ocasión en el restaurante fue después de haberse publicado La Atalaya del 15 de septiembre de 1981. Con anuencia acepté que sí había comido con Peter en el tiempo referido. Además le pregunté a ella si no era el caso de que ella y su esposo (un anciano en la congregación Gadsden Este) también habían comido con Peter. (Peter había ido a la Cafetería Morrison un día y se encontró en línea inmediatamente detrás del anciano Daley y su esposa. Dado que previamente a su presente matrimonio, Daley había sido el padrastro de Peter, habiéndose casado con la madre de Peter después de la muerte de su padre, Peter le tocó el codo a Daley y este se tornó, comenzó a hablar con Peter y le pidió a Peter que se sentara con ellos y los tres conversaron durante la comida. Esto también ocurrió después que apareció La Atalaya del 15 de septiembre de 1981.)

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La testigo se agitó bastante al oír esto y dijo que aunque era cierto, ella más tarde les había dicho a algunas "hermanas" que ella sabía que eso estaba mal hecho y que no lo haría más. (Más tarde, después de la audiencia, le mencioné esto a Peter y él dijo, "¡Pero si ellos comieron conmigo dos veces! En otra ocasión había yo ido a la Cafetería Morrison y ellos ya estaban sentados y cuando me vieron me hicieron señas con la mano para que fuera allí y me sentara con ellos." La testigo no hizo mención de esta segunda ocasión, que me era desconocida al tiempo de la audiencia.) Esa es la totalidad y sustancia de la "evidencia" en mi contra. Los dos testigos se fueron. El comité judicial entonces comenzó a hacerme preguntas con relación a mi posición hacia La Atalaya del 15 de septiembre de 1981. Les pregunté ¿por qué no habían estado dispuestos a esperar por la respuesta del Cuerpo Gobernante a mi pregunta sobre este tema, escrita el 5 de noviembre? El presidente, Theotis French dio golpe con la mano en La Atalaya del 15 de septiembre que estaba abierta ante él y dijo, "Esta es toda la autoridad que necesitamos." Les pregunté, ¿no se sentirían más confiados si tuvieran confirmación de su punto de vista de parte del Cuerpo Gobernante?" El repitió que 'ellos tenían que guiarse por lo que estaba publicado,' y que, de todos modos 'ellos habían llamado a Brooklyn sobre el asunto.' Esta era la primera vez que había oído sobre tal llamada. ¡ Evidentemente ésa era la razón por la cual, en la conversación telefónica dos días antes con el presidente del comité, el anciano French me había dicho que el cuerpo de ancianos "no creía que fuera necesario" esperar que el Cuerpo Gobernante contestara mi carta! Ellos siguieron el mismo curso de retener información en secreto que se había seguido anteriormente por el Comité de la Presidencia, y al parecer no sentían necesidad alguna de dejarme saber que ellos ya se habían comunicado por teléfono con las oficinas principales en Brooklyn. Les pregunté si habían hablado con alguien en el Cuerpo Gobernante. La contestación fue que no, que habían hablado con un miembro del Departamento de Servicio. ¿Qué les había dicho? French dijo que se les había dicho, "Nada ha cambiado, pueden proseguir." French dijo que su entendimiento era que "la Sociedad había examinado cuidadosamente el punto de vista previo [en La Atalaya del 1974] y que ahora regresaban a la posición anterior." (Esto es básicamente la misma forma en que el superintendente de circuito se había expresado en mi hogar.) Theotis pasó a decir que "La Atalaya

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nos ayuda a ver en donde trazar la línea" en estos asuntos. El anciano Edgar Bryant añadió, "Todos nosotros tratamos de ponemos en línea con lo que La Atalaya requiere." Hasta este punto ninguno de los tres hombres había hecho referencia alguna a la Biblia. Y o enfaticé que ésta era mi guía. ¿Bajo qué base bíblica debería yo considerar a Peter Gregerson una persona indigna de ser acompañada en una comida? El anciano Johnson buscó Primera a los Corintios, capítulo cinco, comenzó a leer algunos versículo s, vaciló y se detuvo, sin hacer ninguna aplicación a la información. Le pedí a cada miembro del comité, individualmente, si podía decir honestamente que creía que Peter Gregerson era la clase de persona descrita en esos versículos, incluyendo los que Juan había escrito sobre el "anticristo." Theotis French reaccionó con alguna agitación diciendo, 'que no le tocaba a él rendir un juicio del hombre,' que 'él no sabía todo lo que se podía saber de Peter para poder hacer un juicio tal.' Le pregunté, ¿cómo, entonces, ellos podían pedirme a mí que hiciera tal juicio y ser gobernado por éste, cuando ellos mismos no estaban dispuestos a hacerlo? Su repuesta fue, "No vinimos aquí para que usted nos enseñe, hermano Franz." Le aseguré que yo no estaba allí para "enseñarles," pero que el curso completo de mi vida como cristiano se estaba poniendo en tela de juicio, ello era el punto principal, y yo pensé que tenía derecho a expresarme. Ni Edgar Bryant ni Larry Johnson quisieron hacer una declaración clara de cómo ellos veían a Peter Gregerson, con quien el tener una comida ahora se estaba considerando como un acto "criminal" El presidente dijo entonces que no veía razón para más discusión. Se llamó a Tom Gregerson para ver si tenía algún testimonio que dar. Cuando él preguntó qué efecto tendría la posición de esa Atalaya en los empleados Testigos en su compañía que periódicamente viajaban y comían con una persona desasociada, Larry Johnson dijo que ellos no estaban allí para contestar esa pregunta. Tom podría presentar la pregunta para consideración en otro momento.17 Tom contestó que había estado haciendo la pregunta ya por algún tiempo, y que además le había preguntado al superintendente de circuito, y aún no tenía una respuesta. Nadie contestó. La reunión terminó y nosotros partimos. El comité judicial se quedó para discutir la "evidencia."

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Tom Gregerson era en ese tiempo el presidente de Warehouse Groceries.

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Como una semana más tarde el teléfono sonó y Larry Johnson me informó que la decisión del comité estuvo a favor de la expulsión. Yo tenía siete días a partir de la llamada para apelar la decisión. Les escribí una carta larga, mi carta de "apelación." Pensé que, fuera lo que fuera lo que tuviera que decir, sería mejor decido por escrito. Lo que se habla fácilmente se puede alterar, torcer o sencillamente olvidar; lo que se escribe permanece y no se pasa fácilmente por alto. Mi experiencia en la reunión anterior hizo obvio que una atmósfera malsana prevalecía y que aún en una reunión de apelación la probabilidad de una discusión bíblica razonada de los asuntos era remota. En la carta, dirigí la atención de ellos al consejo, publicado por la Sociedad, de que los ancianos en un comité judicial deberían "pesar los asuntos cuidadosamente," que no deberían buscar "reglas rígidas para guía," sino "pensar en términos de principios," ellos deberían "estar seguros de que el consejo se basa sólidamente en la Palabra de Dios," deberían "tomar suficiente tiempo y esmerarse por llegar al corazón de la persona," deberían "discutir la aplicación de las Escrituras que aplican y asegurarse que él [el acusado] entienda." Eso fue lo que se había dicho; no era lo que se estaba haciendo (sin embargo, lo que se estaba haciendo era del conocimiento de los responsables de la publicación de ese mismo consejo.) La esencia de mi posición quizás se resume en estos dos párrafos:
Perhaps it may be said that I have not expressed repentance for having eaten with Peter Gregerson. To express repentance I need first to be satisfied that doing so is a sin before God. The only means for providing such conviction must rigntly come from God' a Word, which alone is inspired and unfailingly reliable. (2 Timothy 3:16, 17) My understanding from" the Scriptures is that loyalty to God and to his Word is of supreme importance and super cedes any other loyalty 01 whatever kind. (Acts 4:19, 20; 5:29) My understanding also is that it is not for me or any other human or group 01' humans to add to that Word, under pain of being "proved a liar" or even receiving divine plagues. (Proverbs 30:5, 6; Revelation 22:18, 19) 1 cannot take such scriptural warnings ligntly. In view of a11 the scriptural admonition against judging others, I have a heal thy fear of setting myself (or any human or group of humans) up as legislator and real compe11ed to let God's Word alone do such judging. To do that 1 need to be certain that I am not simply fo11owing soma humanly devised standard that poses as a divine standard but which is in fact uninspired, unsupported by God's Word. 1 do not wish to be. guilty of presumption and impertinence in judging someone whom God by his own expressed Word has not so judged.-Romans 14:4, 10-12: James 4:11, 12: see also Commentary on the Letter of James pages 161 to 168. I assure you that if you wi11 he1p me to see from the Scriptures that the act of eating with Peter Gregerson is a sin I wi11 humbly repent or such sin before God. Those who have talked with me thus far have not done this but have cited the above-mentioned magazine as their "authority" (the term used by the chairman of the judicial committee). My understanding is that a11 authority within the Christian congregation must derive from and be solidly based on the Word of God. Proverbs 17:15 states that "Anyone pronouncing the wicked one righteous and anyone pronouncing the righteous one wicked--even both of them are something detestable to Jehovah." I have no desire to be detestable to God and hence am very concerned about this matter.

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Quizás se diga que no he expresado arrepentimiento por haber comido con Peter Gregerson. Para expresar arrepentimiento, primero tengo que estar convencido de que el haber hecho tal cosa fue un pecado ante Dios. El único medio de proveer tal convicción debe proceder propiamente de la Palabra de Dios, la única palabra inspirada y siempre confiable. (2 Timoteo 3:16, 17) Mi entendimiento de las Escrituras es que lealtad a Dios y su Palabra es de suprema importancia y toma precedencia sobre cualquier otra lealtad de la clase que sea. (Hechos 4:19, 20; 5:29) Mi entendimiento es también al efecto de que no es para mi ni para otro ser humano o grupo de seres humanos el estar añadiendo a esa Palabra so pena de ser "probado mentiroso" y hasta recibir plagas divinas. (Proverbios 30:5, 6; Revelación 22:18,19) No puedo tomar estas admoniciones de las Escrituras a la ligera. En vista de toda la admonición en las Escrituras en contra de juzgar a otros, tengo un temor saludable de establecerme (o establecer a cualquier ser humano o grupo de humanos) como legislador y me siento obligado a dejar que sea la palabra de Dios solamente la que juzgue. Para hacer esto necesito estar seguro de que no estoy simplemente siguiendo alguna norma humanamente ideada y que pretende ser una norma divina cuando en realidad no es inspirada y no tiene base en la Palabra de Dios. No deseo ser culpable de presunción o impertinencia al juzgar a alguien a quien Dios, por su propia Palabra expresada, no ha juzgado.--Romanos 14:4,10-12; Santiago 4:11,12; vea también Comentario sobre la Carta de Santiago páginas 161 a la 168. Les aseguro que si ustedes me ayudan a ver en las Escrituras que el acto de comer con Peter Gregerson es un pecado, humildemente me arrepentiré de tal pecado delante de Dios. Los que hasta ahora han hablado conmigo no han hecho tal cosa, sólo han citado la revista arriba mencionada como su "autoridad" (el término usado por el presidente del comité judicial). Mi entendimiento es que toda autoridad dentro de la congregación cristiana debe derivarse y estar solidamente asentada en la Palabra de Dios. Proverbios 17:15 declara "Cualquiera que pronuncia justo al inicuo y cualquiera que pronuncia inicuo al justo. . . aun ambos son cosa detestable a Jehová." No tengo ningún deseo de ser detestable a Dios y por lo tanto me preocupa seriamente este asunto.

Concluí haciendo otro llamado a que ellos honraran mi petición de esperar por la respuesta del Cuerpo Gobernante a mi carta del 5 de noviembre.18 Ya para este tiempo, sin embargo, tenía pocas dudas de que el Cuerpo Gobernante tuviera intención alguna en contestar mi carta. Ya había transcurrido un mes y ellos estaban bien al tanto de mis circunstancias y cuan críticamente se necesitaban algunas declaraciones de su parte. Por mis años de experiencia en el Cuerpo yo sabía que, aunque preferían permanecer al margen de todo el asunto, ellos definitivamente estaban bien informados del desarrollo de mi
18 Véase la carta de apelación en forma completa en el Apéndice.

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caso. El Departamento de Servicio habría de pasar adelante toda información y, a su vez, recibiría informes por parte del superintendente de circuito. Tanto las expresiones como las acciones de parte de los ancianos locales indicaban que los procedimientos se estaban orquestando desde el centro de autoridad, a través del superintendente de circuito. El centro de autoridad, el Cuerpo Gobernante, estaba dispuesto a comunicarse con aquellos que me estaban juzgando, haciendo esto a través del Departamento de Servicio, pero ellos no estaban dispuestos a responder a mi petición, ni siquiera a acusar recibo de la carta. Así que, el 11 de diciembre, siete semanas después de mi carta inicial, otra vez le escribí al Cuerpo Gobernante, mandándole una copia de mi "carta de apelación" y recordándoles mi carta dirigida a ellos fechada el 5 de noviembre.19 Exactamente siete días después de haber presentado mi carta de apelación el anciano French me llamó para decirme que el comité de apelación se había organizado, y para suministrarme los nombres de los miembros seleccionados. Pasaron tres días y me llamó otra vez; se me informó que el comité de apelación se reuniría conmigo el domingo. Le mencioné que yo le había escrito pidiéndole los nombres específicos de los miembros del comité de apelación (él sólo me había dado los apellidos de algunos de ellos) y además le informé que iba a pedir que se hicieran algunos cambios en la composición del comité. Cuando le pregunté por qué estos hombres en particular se habían seleccionado, su respuesta fue que Wesley Benner, el representante de la Sociedad, los había seleccionado. Los que él había seleccionado como miembros del comité de apelación fueron: Willie Anderson, Earl Pamell y Rob Dibble. En vista del hecho de que el cargo principal en mi contra era mi asociación con Peter Gregerson, esta selección me pareció increíble. Era poco probable que siquiera uno de estos hombres mostrara objetividad en lo relacionado con Peter. . Como les señalé en la carta a los ancianos de Gadsden (aunque ellos ya lo sabían), Willie Anderson había encabezado un comité que creó bastante conmoción en Gadsden por su manera de manejar un asunto relacionado con un grupo grande de jóvenes en las congregaciones locales. Peter Gregerson había apelado a las oficinas centrales en Brooklyn para que se enviara un comité de revisión y cuando esto se hizo se halló que el comité encabezado por Willie
19 Vea el Apéndice.

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Anderson había obrado con exceso en varias de sus acciones. Esto tuvo un impacto considerable sobre la relación entre el anciano Anderson y Peter Gregerson de ahí en adelante. La selección de Earl Parnell por el superintendente de circuito Benner era aún más difícil de entender. Una de las hijas de Peter Gregerson había estado casada con un hijo del anciano Parnell, del cual había obtenido el divorcio recientemente. Las relaciones tensas entre ambos padres eran obvias; el superintendente de circuito Benner sabía del divorcio y, uno no puede evitar pensar, que él debiera de haber tenido suficiente penetración para darse cuenta de cuán inapropiado era asignar al anciano Parnell a un caso donde Peter Gregerson era una figura central. De manera similar con Rob Dibble. El era el yerno del anciano Parnell, su esposa era la hermana del hijo de Parnell recientemente divorciado de la hija de Peter Gregerson. Mientras les escribía la carta a los ancianos de Gadsden se me hacía difícil pensar en otro comité de tres hombres que estuviera menos cualificados para una reunión judicial no prejuzgada y objetiva. (De la única manera que podía verle alguna lógica a esta selección era si deliberadamente se deseaba un fallo desfavorable.) En mi carta les pedí que un comité de apelación totalmente diferente se seleccionara.20 . El mismo día que escribí estas cartas (el 20 de diciembre), vino otra llamada telefónica de parte del anciano French. El comité de apelación quería informarme que ellos se reunirían el día siguiente, lunes, y 'celebrarían la reunión estuviera yo presente o no.' Le dije al anciano French que había escrito pidiendo un cambio en el comité y que había escrito también a la sede central en Brook1yn. Al otro día, lunes, llevé copias de estas cartas a su hogar. Dos días más tarde, miércoles 23 de diciembre, la siguiente nota me llegó por correo registrado: (certificado)

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Vea el Apéndice.

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La traducción al español es:

RA y FRANZ, LA REUNIÓN QUE HABÍA SIDO ASIGNADA PARA EL JUEVES 24 DE DICIEMBRE A LAS 7:00 PM EN LA CDNGREGAOÓN GADSDEN EsTE HA SIDO CAMBIADA PARA EL 28 DE DICIEMBRE DE 1981 A LAS 7:00 PM EN LA CONGREGACIÓN GADSDEN EsTE. NOS GUSTARÍA MUCHO VERLO ALLÌ. THEOTIS FRENCH

Nadie me había dicho nada sobre una reunión el jueves. Pero esta nota era mi notificación oficial de la reunión del lunes, 28 de diciembre. Después de llevar las cartas a la casa del anciano French, durante los dos días siguientes descubrí que él estaba procurando obtener información para sostener una acusación nueva y totalmente diferente. Mark Gregerson, otro hermano de Peter que había vivido en Gadsden pero que se había trasladado a Florida, informó a Peter que Theotis French había llamado de larga distancia a la casa de Mark en Florida. El anciano French habló con la esposa de Mark y le preguntó si ella podía recordar haberme oído a mí alguna vez hacer comentarios en contra de la organización. Ella le dijo que nunca me había oído hacer comentarios en contra de nadie, incluyendo la organización. ¿Por qué quería él saberlo? El contestó que 'sólo estaba buscando información.' No solicitó hablar con el esposo de ella. Esto, también, trajo recuerdos de la pesadilla que había vivido hacía un año y medio, y de la conducta del Comité de la Presidencia del Cuerpo Gobernante en ese tiempo. Aproximadamente siete semanas habían pasado desde que escribí por primera vez al Cuerpo Gobernante, pidiéndoles que se expresaran con relación al material de La Atalaya del 15 de septiembre de 1981, informándoles por qué era de seria importancia para mí. Para esta fecha, ya les había escrito en otras dos ocasiones, pidiéndoles que se expresaran al respecto. Ellos no contestaron, ni siquiera acusaron recibo de mis cartas. ¿Se ve increíble que los dirigentes de una organización mundial con millones de miembros, una organización que dice ser el ejemplo sobresaliente de adherencia a los principios cristianos, pudiera comportarse en tal manera? No, no si uno está familiarizado con la actitud dominante dentro de su cuerpo administrativo. He sido testigo personalmente de esta práctica de

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pasar por alto cartas cuando el Cuerpo Gobernante creyó que era en su desventaja suministrar una contestación. Ellos claramente pensaron así en mi caso. Desde el principio no había tenido dudas de la meta final a la cual iba dirigido todo lo que se estaba haciendo. Me sentía totalmente asqueado por la forma en que se condujo el asunto, lo que solo puedo describir como un modo de obrar de mente estrecha, una obvia determinación a encontrar algo-sin importar lo trivial o insignificante--que pudiera servir como base para traer una acción adversa en mi contra. Así que escribí mi última carta, fechada el 23 de diciembre de 1981, Y mandé copias al Cuerpo Gobernante y al cuerpo de ancianos de la congregación Gadsden Este.
December 23, 1981 East Gadsden Congregation Body of Elders Gadsden AL Dear Brothers: By means of this letter I am withdrawing my appeal of the decision to disfellowship me. My reason for doing so is as follows: On the basis of testimony chat I had eaten a meal on one occasion with Peter Gregerson since the publication of the September 15, 1981, Watchtower, the initial judicial committee decided to disfellowship me, That forty years of full-time service could be discounted on such a petty basis indicates to me that there is no real concern to cake into account my conscientious feelings, expressed in detail in my letter of December 8, 1981, nor concern to show me from Scripture wherein 1 have erred, Additionally, the selection of the membership of the appeal committee, as made by the circuit overseer, gives no real basis for expecting a fair consideration in my case. The selection made, as pointed out In my letter of December 20, 1981, was of three persons who are obviously among those least likely to be able to handle my case In an objective way, free from the influence of personal feeling, 1 can think of no justification for the selection made, and believe It makes a travesty of justice. There seems to be no evidence to indicate chat the Governing Body Is desirous of providing any aid or relief for me, since my letter of November 5, 1981, has now gone approximately seven weeks with no response to me, While the chairman of the initial judicial committee has stated that be called the Service Department on more than one occasion, the conversations give no indication of relief since, according to the chairman, they said that 'nothing has changed and to go ahead. Finally, I now know that effort is being code, by phone, even by long distance, to try to find something to use against me in an effort to Incriminate me, This has been done in the last few days, since my turning in my letter of December 20, 1981, requesting a different appeal committee. Even though the person contacted has never made any complaint about me, the request is made to see if they can remember anything I said that might be viewed as Improper, Surely If I were responsible for making a disturbance in the congregation, one of a genuinely perverse or malicious kind, it would never be necessary to resort to such methods to substantiate such s charge.

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East Gadsden Congregation Body of Elders December 23, 1981, Page II The continuation of such method can only result in further damaging of my good name and character. It is an open Invitation to suspicion and gossip. My feelings are as those of the apostle at Galatians 6:17 "Henceforth let no one be making trouble for me, for I am carrying on my body the brand marks of a slave of Jesus." For the past eight weeks my wife and I have been subjected to much mental anguish, not merely by the repeated visits and more than a dozen phone calls (to the point where the ring of the phone became an unpleasant sound), but more especially by the attitude manifested. Now there is added to all this the knowledge that a surrepititious inquiry is being carried on that is clearly adverse to my rightful Interests. I experienced similar treatment last year In New York, where similar efforts were made for one month--and not one word was said to me during that time to Indicate to me that my conduct was In any way under accusation, this despite the fact that a clear opportunity vas given by me for those conducting the Inquiry to express such I nave no desire to undergo similar mistreatment again, particularly since there Is nothing to Indicate that the truth of the matter can be made known in such a way as to remove the unwarranted stain produced. That must rest In Cod's hands. --Matthew 10:26. My withdrawal of my appeal should in no way be construed as an acknowledgment of guilt or an acceptance of the disfellowshiping decision as being In any sense proper, just or Scriptural. Again with the apostle I can say: "Now to me It Is a very trivial matter that 1 should be examined by you or by a human tribunal. Even I do not examine myself. For I am not conscious of anything against myself. Yet by this I am not proved righteous, but he that examines me Is Jehovah." (1 Corinthians 4:3, 4) My confidence in his righteous judgment Is Implicit and my confidence In the rightness and truthfulness of his Word Is only strengthened by what I nave experienced. And as long as I have life I will endeavor to make the truth of that Word known to others for their blessing and God's praise. As for my brothers among Jehovah's Witnesses, I can say that the Good will of my heart and my supplication to rod are on their hehalf. I have labored conscientiously since 1938 In their spiritual Interests and I assure you that If I saw any hope that my subjecting myself to further trial would result In benefit to them I Would gladly endure such.--Compare Romano 9:1-3. Respectfully,

______________ TRADUCCIÓN
23 de Diciembre de 1981

Cuerpo de ancianos de la congregación Gadsden Este Gadsden AL Queridos hermanos: Por medio de esta carta hago efectivo el retiro de mi apelación de la decisión de expulsarme. Mi razón para hacer esto es como. sigue: Sobre la base del testimonio de que yo había comido en una ocasión con Peter Gregerson después de la publicación de la Watchtower del 15 de septiembre del 1981, el comité judicial inicial decidió expulsarme. El hecho de que cuarenta años de

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servicio de tiempo completo pudieran ser descontados por cosa tan insignificante me indica que no hay real interés en tomar en cuenta el sentir de conciencia, lo cual se expresó en mi carta del 8 de diciembre de 1981, ni tampoco interés en mostrarme por las Escrituras como había yo errado. Adicionalmente, la selección de los miembros del comité de apelación, como se hizo por el superintendente de circuito, no brinda base alguna para esperar una audiencia imparcial de mi caso. La selección que se hizo, como lo señalé en mi carta del 20 de diciembre de 1981, constó de los tres posibles miembros menos capaces de manejar mi caso en forma objetiva, libres de la influencia de sentimientos personales. No puedo pensar en una justificación para la selección hecha, y creo que ésta hace una parodia de la justicia. Parece no haber indicios de que el Cuerpo Gobernante tenga deseos de brindarme alguna ayuda o alivio, ya que mi carta del 5 de noviembre del 1981 lleva siete semanas sin recibir contestación. Mientras que el presidente del comité judicial inicial ha declarado que él llamó al Departamento de Servicio en más de una ocasión, las conversaciones no dan indicación de un gesto en mi favor ya que, de acuerdo al presid2nte, ellos dijeron que 'nada ha cambiado y que prosigan.' Finalmente, me he enterado de que se está haciendo un esfuerzo, por teléfono, y hasta por larga distancia, para tratar de encontrar algo para usarse en mi contra, en un esfuerzo por incriminarme. Esto se ha hecho en los últimos días, desde que envié mi carta del 20 de diciembre de 1981 pidiendo un comité de apelación diferente. Aunque la persona entrevistada jamás se ha quejado de mi, se le pidió que tratara de recordar algo que yo hubiera dicho que se pudiera considerar como impropio. Seguramente si yo fuera responsable por causar disturbio en la congregación, uno de verdadero carácter perverso y malicioso, no hubiera habido la necesidad de recurrir a tales métodos para verificar los cargos. La continuación ce tales métodos sólo pueden resultar en mayor daño a mi buen nombre y carácter. Es una invitación abierta a sospecha y chisme. Siento como el apóstol lo expresó en Gálatas 6:17: *De aquí en adelante que nadie me esté causando molestias, porque llevo en mi cuerpo las marcas de un esclavo de Jesús." Por las pasadas ocho semanas, mi esposa y yo hemos sido sujetos a gran angustia mental, no sólo por las repetidas visitas y las más de doce llamadas telefónicas (al punto de que el mismo sonido del teléfono llegó a ser desagradable), sino más especialmente por la actitud manifestada. A ello se agrega el conocimiento de una investigación secreta que se está llevando a cabo claramente en contra de mis justos intereses. Yo sufrí igual trato el año pasado en Nueva York, donde se hicieron esfuerzos similares durante un mes--y ni siquiera una palabra se me dijo para indicarme que mi conducta estaba, de una manera o de otra, bajo acusación, esto a pesar del hecho de que les di una oportunidad a aquellos que conducían la investigación de que me lo expresaran. No tengo el menor deseo de sufrir igual maltrato otra vez, particularmente si no hay nada que indique que la

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verdad del asunto se dará a conocer de una manera que elimine la mancha injustificada producida. Eso deberá descansar en las manos de Dios.--Mateo 10:26. El retiro de mi apelación no debe considerarse como admisión de culpa o la aceptación de la decisión de expulsión como si ésta fuera algo propio, justo o basado en las Escrituras. Otra vez, con el apóstol puedo decir: .Pues para mi es asunto de ínfima importancia el que yo sea examinado por ustedes o por un tribunal humano. Porque no estoy consciente de nada contra mi mismo. Sin embargo, no por esto quedo probado justo, sino el que me examina es Jehová.” (1 Corintios 4:3,4) Mi confianza en su justo juicio es implícita y mi confianza en lo recto y verdadero de su Palabra se ha fortalecido por lo que he experimentado. y mientras tenga vida me dedicaré a hacer conocer a otros la verdad de su Palabra para bendición de ellos y alabanza de Dios. En lo que respecta a mis hermanos entre los Testigos de Jehová, puedo decir que la buena voluntad de mi corazón y mi súplica a Dios son para su bienestar. He laborado concienzudamente desde el 1938 en el interés espiritual de ellos, y les aseguro, que si yo viera alguna esperanza de que el someterme yo a más pruebas resultaría en su beneficio, muy gustosamente las sufriría.-Compare Romanos 9:1-3. Respetuosamente, R. V. Franz

No me cabía duda de que quienes dirigían todo el asunto comenzaron a darse cuenta que la "evidencia" que se usó para expulsarme-una comida con Peter Gregerson-bien pudiera parecer algo débil. En vez de tratar de suministrar la evidencia de la Palabra de Dios (demostrando que mi acción era realmente pecaminosa) como yo había solicitado en mi carta de apelación, ellos procuraron edificar un "caso" más sólido buscando testimonio adverso. No vi. qué bien se podía lograr en seguir sometiéndome a esto. Ocho días más tarde, recibí una llamada telefónica de Larry Johnson informándome que habían recibido mi carta y que en vista de que yo había retirado la apelación, la decisión de expulsión tomada por el primer comité quedaba vigente. El hecho de que la llamada viniera en ese día me pareció apropiado. Yo había sido bautizado en ello de enero de 1939, y exactamente cuarenta y tres años más tarde, el 31 de diciembre de 1981, fui expulsado-el único cargo que sirvió como base para tal acción fue el testimonio de que yo había comido en compañía de una persona desasociada. ¿Es que yo creo que tal cosa fue la verdadera razón para la acción que tomaron? No. Creo que fue simplemente un tecnicismo usado como pretexto para alcanzar un objetivo. En sus mentes el fin justificó

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los medios. El que la organización haga uso de argucias tan insignificantes, en mi parecer denota una norma extraordinariamente baja de conducta, y una gran inseguridad. Basado en mi pasada experiencia con el Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová, y en la conducta del Comité de la Presidencia durante la primavera del 1980, y además, en el material publicado desde entonces hasta el presente, es mi creencia que se consideró "ventajoso" el que yo fuera expulsado de manera que se quedara eliminado 1o que ellos consideraban como una "amenaza." Si es así, entonces, esto también revela un gran sentido de inseguridad particularmente para una organización mundial que declara ser el instrumento escogido por Dios, respaldado por el poder Soberano del universo, y aquel nombrado por el Rey como el supervisor de todos sus asuntos en la Tierra. Esta ciertamente no sería la acción de una organización completamente en paz con sus propias enseñanzas, en calmada confianza de que 1o que presenta es la verdad sólidamente basada en la Palabra de Dios. Ni es tampoco la acción de una organización que tiene confianza genuina en el cuerpo de sus adherentes, confiada serenamente en que la instrucción y entrenamiento dados han producido hombres y mujeres cristianos maduros que no necesitan algún "magisterio" maternal para prescribirles 1o que han de leer, discutir o pensar, sino que en cambio son capaces ellos mismos de discernir entre error y verdad, mediante su conocimiento de la Palabra de Dios. La acción es típica, sin embargo, de muchas organizaciones religiosas del pasado, aún desde el primer siglo, organizaciones que se sentían obligadas a eliminar todo aquello que, en su opinión, amenazara disminuir su autoridad sobre otros. En su libro, A History oi Christianity (Una historia del cristianismo), Paul Johnson escribe sobre los métodos empleados durante el período de intolerancia del oscurantismo religioso que produjo la Inquisición, y dice:
Siendo difíciles de obtener las pruebas de culpabilidad en los delitos de opinión, la Inquisición se valió de procedimientos vedados en otras cortes y así violó los estatutos municipales, las leyes escritas y consuetudinarias y virtualmente todo aspecto de jurisprudencia establecida. 21
Los métodos empleados regularmente por los comités judiciales formados de ancianos Testigos serían considerados indignos de las
21 Paul Johnson,, A History of Christianity (Una historia del cristianismo, 1979, p. 253.

en inglés); New York: Atheneum,

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cortes de cualquier país civilizado. La práctica de ocultar información críticamente importante (como los nombres de testigos hostiles) como también el uso de informantes anónimos, y tácticas similares, descritas por el historiador Johnson como parte del las prácticas de la Inquisición, se han usado con gran frecuencia por estos hombres al tratar con aquellos que no están en total acuerdo con el "canal," "la organización." Lo que fue cierto entonces, es cierto en la mayoría de los casos hoy, como Johnson lo expresa:
El objetivo era, simplemente, el obtener confesiones de culpabilidad al costo que fuera; solo de esta manera, se pensaba, se podrían sofocar las herejías.22 PASTOREANDO EL REBAÑO Diótrejes. . . anda contando chismes y mentiras contra nosotros. Y, no contento con esto, no recibe a los hermanos que llegan, y a quienes quieren recibirlos les prohíbe hacerla y los expulsa de la congregación.-3 Juan 9, l0, (Versión Popular).

Cuando son interrogados por personas de afuera, inc1yendo a reporteros de periódicos y revistas noticiosas, con relación al trato dado a aquellos que a conciencia no pueden abrazar toda doctrina de la Sociedad Watch Tower, los representantes de la organización presentan un cuadro de casi tolerancia benigna. En un artículo del Chicago Tribune del 25 de junio de 1983, se cita al representante de la Watch Tower Samuel Herd, afirmando:
. . . la inquietud se ha generado por un número relativamente pequeño de exmiembros "descontentos" quienes, en la mayoría de los casos, "han dado la espalda a las Escrituras." "Nosotros no somos policías espirituales," dijo Herd, "Nosotros no tratamos de restringir a nadie en su opinión."

El director de relaciones públicas de la sucursal canadiense de la Watch Tower, Walter Graham, se cita en un periódico de Toronto como incapaz de entender por qué los disidentes "temen represalias" de la iglesia. El artículo dice:
"Si alguien no quiere vivir por nuestros principios, está libre para irse. Aquí no existe acosamiento, ninguna forma de hostigamiento emocional o físico," dijo él.
22 Ibid., pp. 253, 254.

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Mr Graham añadió que las quejas se atienden al nivel de congregación por los comités de ancianos. "Nosotros no dictamos desde la sede central. Tenemos una organización bien abierta que permite gran margen para la individualidad," sostuvo él.

En la sede central en Brooklyn, el representante de relaciones públicas, Robert Balzer, respondió de igual manera. Esas palabras de "relaciones públicas," sin embargo, de ninguna forma se ajustan a los hechos. Aunque veintenas de ejemplos se pudieran citar, uno que quizás sea ilustrativo del resto acaeció en Irlanda. Dos hombres en Dublin, amigos y compañeros Testigos, leyeron el artículo en la revista Time, donde se describió mi expulsión. Ellos llamaron por teléfono al reportero que escribió el artículo, haciéndole preguntas como todavía incrédulos de lo que habían leído. Entonces llamaron por teléfono a Peter Gregerson y finalmente a mí. Ambos eran ancianos, uno era "precursor," de tiempo completo, y estaban entre los Testigos más activos en su país. Hicieron arreglos para viajar a los Estados Unidos en marzo del 1982. Pasaron cinco días con nosotros. Cada uno de ellos, a su propio modo, parecía típicamente irlandés-Martin Merriman era de mejillas rosadas y pelo oscuro y rizado y gran agudeza de ingenio, John May era delgado y rubio, de naturaleza y habla poética. Estaban ambos completamente inhibidos en las preguntas que nos hicieron. Después de cinco días, nos dijeron que el interés principal del viaje a los Estados Unidos era el expresarle al Cuerpo Gobernante, personalmente, lo preocupados que estaban ellos, y otros en Irlanda, con relación a la tendencia al trato severo evidente en la organización. Me preguntaron sobre la posibilidad de que el Cuerpo les diera audiencia. Les dije que ésta era remota en grado sumo, un esfuerzo virtualmente inútil, que--quizá-a lo más que podrían aspirar sería a entrevistarse con uno o dos miembros en algún cuarto privado. Parecían estar inclinados a dudar de que esto fuera así. Para ambos era la cosa más natural del mundo que miembros del Cuerpo Gobernante, siendo hermanos cristianos, estarían dispuestos a darles, al menos, una breve audiencia en el interés del campo irlandés en el cual ellos estaban tan activos. Como más tarde lo expresó Martin Merriman:
Teníamos completa confianza en que nuestro Cuerpo Gobernante se reuniría con nosotros y que los asuntos se enderezarían-sin la más mínima duda.

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Después de su partida de Gadsden llamaron por teléfono a Jack Barr, miembro del Cuerpo Gobernante. La esposa de Barr había sido misionera en Irlanda y conocía bien a la familia de John May. Le dijeron a Jack que habían estado en Gadsden y que habían hablado con Peter y conmigo y que tenían preguntas que resolver. Preguntó él sobresaltado, "¿Creen ustedes que esto fue prudente?" John May respondió, "Quizás no sea prudente organizacionalmente, pero somos amantes de la verdad y la verdad es 1o que importa." Jack les dijo que los miembros del Cuerpo Gobernante estaban "muy ocupados" y que él dudaba que una reunión con ellos fuera posible. Ellos habían-viajado miles de kilómetros a gran costo, dijeron ellos, y querían hablar con alguien que les diera alguna respuesta definitiva. La mañana siguiente llamaron a Lyman Swingle, el presidente del Cuerpo ese año. Cuando John se presentó, el presidente replicó, "Yo sé quien eres. Tu eres el hombre que pasó cinco días con personas expulsadas y desasociadas. Y, ¿eres ahora el caballero en armadura resplandeciente cabalgando en un caballo blanco cruzando el Atlántico para arreglar los asuntos?" Martin dijo que por el rostro de John, y sabiendo su disposición poética, casi podía oír a John decirse a sí mismo, "Nunca me consideré de esa manera, pero suena muy lindo." John, sin embargo, simplemente contestó que a él y a Martin les gustaría mucho comunicar al Cuerpo Gobernante 1o que sabían de los asuntos, cosas que podrían ser útiles al Cuerpo, que les ayudarían a entender cómo muchos se sentían en Irlanda. El invitó a Swingle a llamar por teléfono la sucursal en Irlanda para averiguar qué clase de hombres eran ellos, que no habían venido para crear problemas sino en busca de respuestas a preguntas honestas de modo que pudieran ayudar a los hermanos allá en Irlanda. Se le dijo, "Póngalo por escrito." El continuó pidiendo que se les escuchara, pero cada vez la contestación fue, "Póngalo por escrito." Martin habló entonces, diciendo:
No puedo creer que usted esté diciendo esto, que ustedes no se reunirán con nosotros. Si yo volviera a mi país y les dijera a los hermanos y hermanas allá que ustedes no se quieren reunir con nosotros, que el Cuerpo Gobernante no se quiere reunir con nosotroS", ellos me llamarían mentiroso. En Irlanda vamos a las puertas y nos jactamos ante la gente de que "ellos no pueden ir a ver al obispo, pero que nosotros nos podemos reunir con nuestro Cuerpo Gobernante."

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Se le dijo, "Esto no tiene precedente." Martin respondió, "Bueno, hermano Swingle, permítame respetuosamente traer a su atención lo que dice el libro de los Hechos, capítulo quince, que Pablo y Bernabé subieron a Jerusalén para reunirse con el Cuerpo Gobernante." La respuesta fue, "Así que, ¿ahora ustedes son Pablo y Bernabé?" Martin le expresó que se sentía herido por la actitud asumida. Otra vez la respuesta fue, "Póngalo por escrito." Después de como veinte minutos Martin entonces le dijo al presidente del Cuerpo Gobernante:
Catorce años atrás, yo era católico romano. Los testigos de Jehová me visitaron, ellos hicieron surgir preguntas en la vida mía, cosas a las cuales no tenía yo contestación. Así que fui al sacerdote, el sacerdote de la parroquia. El dijo, "Entra y siéntate," y me dio té Y galletitas. El no pudo contestarme ninguna de mis preguntas, hermano Swingle, pero al menos me brindó la cortesía de sentarse y hablar conmigo. Hermano Swingle, no les estoy pidiendo que se reúnan conmigo. No les estoy diciendo que deben reunirse conmigo. Les estoy suplicando que se reúnan conmigo. Porque ahora estoy en la misma encrucijada que estuve hace catorce años. Estoy confundido, estoy perturbado, y sencillamente quiero que mis pastores me ayuden.

¿La respuesta a este ruego? Fue, "póngalo por escrito." Martin expresa que él se sintió tremendamente herido, se sintió con deseos de decir muchas cosas. Pero, más bien, dice que "Le deseé la bendición de Jehová, y le dije que oraría por él, pues con esa actitud le hacían falta las oraciones, siendo un anciano y poseyendo esa actitud."23 Dejaron su número de teléfono con el presidente y esperaron. Pasaron tres días y nadie llamó. Así que, tomaron su vuelo de regreso a Shannon, Irlanda, sintiéndose como dijeron ellos-aturdidos e incrédulos de lo que habían oído; su mundo parecía ahora sombrío, pues ellos no habían querido oír lo que oyeron, ni creer que las cosas en realidad eran como las encontraron ser. Recuerde lo que el representante de relaciones públicas Canadiense dijo: "nosotros no dictamos desde la sede central.
23 Creo personalmente que la actitud demostrada por el presidente era, en toda probabilidad, la actitud asumida por el Cuerpo Gobernante en general, actitud que él se veía bajo obligación de reflejar.

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Tenemos una organización bien abierta que permite gran margen para la individualidad." Compare esto con lo que les sucedió después a estos dos Testigos irlandeses. Una semana después de su regreso, hubo una visita a la oficina de sucursal de Irlanda programada, y Lloyd Barry del Cuerpo Gobernante llegó para efectuar la asignación. Martín y John pensaron que quizás él haría arreglos para hablar con ellos, y discutir sus preguntas. El no lo hizo. Pero él sí hizo algo. El puso en movimiento las operaciones judiciales en Irlanda. La semana siguiente, la oficina de sucursal se comunicó con John y Martin y se les pidió que se reunieran con el comité de la sucursal. El viaje de ellos a América fue objeto de considerable interrogación. El resultado de la reunión fue que el comité de la sucursal les pidió que no discutieran con otros lo que habían oído en los Estados Unidos. Personalmente encontré interesante la comparación entre la manera en que se trató el caso de ellos y la manera en que se trató el mío, la disparidad en la aplicación de la norma de la Sociedad. El testimonio de que yo había comido una comida con una persona desasociada se contó como base suficiente para tomar la acción de expulsarme. Aquí, en contraste, había dos hombres que habían pasado cinco días y noches en la casa de este mismo hombre, que habían comido con él y conmigo numerosas veces, y quienes discutieron asuntos de importancia con nosotros por muchas horas. El Cuerpo Gobernante estaba informado de su visita de cinco días. Sin embargo, ninguna acción se tomó en su contra. Creo que la razón es evidente. La sucursal estaba bien consciente de la actitud de los Testigos irlandeses, su poca tolerancia a que se les domine o se les trate dictatorialmente; ellos sabían del respeto en que se tenía a estos dos hombres por los Testigos por todo el norte de Irlanda. Indudablemente se dieron cuenta que tenían una situación en las manos que hacía "políticamente" ventajoso no tomar medidas drásticas. Sin embargo, de manera similar a mi caso, como seis meses después un superintendente de circuito (E. G. Watt) fue enviado a la zona de Dublin. No mucho después un comité judicial se formó para investigar a John May y a Martin Merriman. Al decirle John al superintendente de circuito Watt que el único interés de él y Martin había sido el conocer la verdad del asunto entero, se le respondió, "Que algo sea cierto o falso, correcto o incorrecto, no es el punto

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El punto es, '¿Está en armonía con la norma de la Sociedad, y, están ustedes hablando sobre el asunto?'" Esta declaración llevó a John May al punto decisivo. Después de esto presentó su renuncia de la organización. El se dio cuenta de que ya no podía dar respaldo a un sistema que operaba de acuerdo a esas normas. Martin pasó ahora a ser el foco de atención. El superintendente de circuito visitó a muchos testigos de la zona de Dublin, indagando en cuanto a cualquier expresión que Martin hubiera hecho. Un número de estas personas llamaron a Martin después de que se les visitó y le advirtieron de la pesquisa en proceso. Esta era la acción de una Sociedad, descrita por el representante canadiense como, "una organización bien abierta que permite gran margen para la individualidad. " Martin fue citado para una audiencia. El les notificó a los que estaban a cargo que deseaba tres cosas por escrito: ¿Quiénes formarían el comité? ¿Cuál era la acusación? ¿Quiénes eran los acusadores? Al regresar a su casa un día encontró al superintendente de circuito Watt esperándole allí. Watt le dijo a Martin que él no necesitaba la información por escrito (una posición asombrosamente opuesta a la que Martin encontró en su visita a Brooklyn donde repetidamente se le dijo, "Póngalo por escrito"). Martin gastó como tres horas en convencer al hombre de que era su derecho el tener tal información por escrito y eventualmente tomó un pedazo de papel de una de las libretas escolares de uno de sus niños para que se anotara la información. Watt dio los nombres de los miembros del comité y entonces dijo que no había acusaciones ni acusadores. Martin no aceptó eso y finalmente Watt escribió que la audiencia era para 'discutir la situación que está perturbando a la congregación.' (Martin pensó que eran las visitas e interrogaciones de Watt las que habían producido las perturbaciones mayores entre los Testigos.) El le pidió a Watt que firmara el papel. Gastó otra media hora en persuadirle a que lo firmara. Un sábado por la tarde en el Salón del Reino de los Testigos de Jehová de Dun Laoghaire la audiencia tuvo lugar. Más de cuarenta Testigos le expresaron a Martin su deseo de acompañado a la audiencia. El aceptó la solicitud de veinte de éstos. El comité judicial, compuesto del coordinador de la sucursal, el superintendente de circuito y un anciano local, quedaron pasmados al ver toda esta gente en el Salón. Para su crédito, ellos escucharon el testimonio de estas

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personas al efecto de que Martin no había, en forma alguna, tratado de causar disturbios, que al contrario, éste había tratado de evitarlos.24 Para Martin el incidente más sorprendente de toda la audiencia llegó cuando comenzó a contarle al comité sobre la conversación telefónica que él y John May habían sostenido con el presidente del Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová. El coordinador de la sucursal interrumpió a Martin para decirle que ellos ya habían escuchado la grabación. Momentáneamente patidifuso, Martin dijo, "¿Grabación? ¿Cuál grabación?" El coordinador de la sucursal se mostró algo confuso y entonces dijo que el Cuerpo Gobernante había enviado a la Sucursal una grabación de la conversación telefónica. Así que, si algunos tienen dudas del contenido de esa misma conversación, relatada antes en este capítulo, éste se puede confirmar en Brooklyn. Esta es la razón por la cual expresé anteriormente que yo creía que mi conversación telefónica con el presidente Albert Schroeder en la primavera del 1980 puede ser igualmente confirmable. La extraña preocupación de grabar lo que otros dijeron quedó ahora clara e innegablemente confirmada por la admisión de que el Cuerpo Gobernante había secretamente grabado la conversación telefónica entre Lyman Swingle y los dos Testigos de Irlanda, John May y Martin Merriman. Ninguna acción se tomó contra Martin Merriman por el comité judicial. El coordinador de la sucursal, Arthur Matthews, abiertamente declaró que los motivos de Martin y John nunca estuvieron en tela de juicio. Esto fue una declaración encomiable. Sin embargo, la norma oficial del Cuerpo Gobernante era que los Testigos no podían hablar con John May, por ser una persona desasociada. Subsecuentemente, se arregló por el Cuerpo Gobernante una visita oficial a Irlanda de parte del miembro del Cuerpo, Jack Barr, acompañado de Robert Pevy, del personal del departamento de redacción de Brooklyn (quien había servido como misionero en Irlanda). Ellos se dirigieron a los Testigos en la zona de Dublin, sus discursos enfatizaron la importancia de la "lealtad a la organización." Después de los discursos Martin fue donde Jack Barr en la plataforma, presentándose por medio de decir, "Hermano Barr, yo soy la cara tras el teléfono." Cuando Barr se mostró perplejo, Martín le ' dijo su nombre. Barr respondió, "Oh, hermano Merriman--es grato
24 La esposa de un anciano local, en el comité, mandó una carta al comité expresando estos mismos puntos, después de haberle pedido permiso a su esposo para escribirla.

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ver su cara." Martin contestó, "Bueno, gracias por decido, hermano Barr. Lo único es que me hubiese gustado haber oído eso seis meses atrás cuando estuve en Nueva York." Le preguntó a Barr si sacaría tiempo para reunirse con él y discutir sus preguntas. Le señaló que había preocupación en Irlanda con relación a la norma del Cuerpo Gobernante respecto a las personas que se desasocian voluntariamente y la implicación de que aun decir, "¡Hola!," a tal persona fuera impropio. El se refirió a John May como "un hombre decente y bueno," y dirigiéndose al coordinador de la sucursal, Matthews, que estaba allí al lado, dijo, "¿No es cierto eso, Arthur?" Arthur contestó "John es un hombre recto." Martin informó al miembro del Cuerpo Gobernante, Jack Barr, que 'él le había hecho claro a la sucursal, y ahora se lo hacía claro a Barr, que él no trataría a John May como una persona inicua, que él comería con él cada vez que la ocasión se presentara.' Otra vez, el miembro del Cuerpo Gobernante no pensó conveniente reunirse con Martin para discutir sus preguntas. Después de esta visita de los representantes de Brooklyn, Martin recibió información de que nuevamente se estaba efectuando interrogación entre los Testigos, interrogándolos con relación a conversaciones que habían tenido con él. Habiendo oído que una "norma más severa" se había instituido, el 27 de octubre, 1982, después de catorce años de intensa asociación activa, Martin presentó su renuncia de la congregación. ¿Por qué él y John May (y sus esposas) llegaron a esta decisión? No fue lo que estos dos hombres escucharon en las conversaciones con Peter Gregerson y conmigo lo que los llevó a esta decisión. Ellos salieron de Gadsden con la expresa intención de continuar siendo miembros de los Testigos de Jehová, contribuyendo en la manera que fuera para el bien de la organización. Ellos salieron con la esperanza firme de que mejoras eran posibles, de que el Cuerpo Gobernante se daría cuenta de su sinceridad e intento honesto. El crédito verdadero (si se le puede llamar así) por la decisión de desasociarse descansa fuera de Gadsden, Alabama. Descansa en Brooklyn-donde sus conversaciones con miembros del Cuerpo Gobernante tuvieron lugar, donde una de esas conversaciones fue secretamente grabada, y de donde las directivas se enviaron al comité de sucursal de Irlanda para poner en marcha un programa de investigación e interrogación contra dos cristianos sinceros que querían sólo el bienestar de los Testigos de Jehová. Estoy convencido de que si no hubiera sido por lo que ellos vieron de las acciones y espíritu de la organización después de salir de Alabama, aún estarían

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asociados con los Testigos de Jehová. La organización no tuvo tiempo para discutir con ellos sus preguntas y preocupaciones cuando ellos estuvieron allí, a sus mismas puertas. Pero estuvo dispuesta a enviar emisarios a través del océano, a gran costo, y dirigir que se pasaran largas horas en la investigación e interrogación de otros, para "proteger los intereses de la organización." El Cuerpo Gobernante quizás no quiera aceptar la responsabilidad por la decisión a la" que estos hombres llegaron, quizás niegue tal responsabilidad, pero ésta sigue siendo de ellos, a pesar de todo. Fue, más que nada, su manera de expresión, su actitud, su curso de acción, los que constituyeron los factores decisivos y desilusionantes. La experiencia de estos dos hombres ha sido esencialmente la misma que centenares de otros han tenido. Mientras más se acercaron a sus "pastores," más patente se les hizo la rígida y fría dureza que se escondía bajo la cubierta suave de terciopelo. Permítaseme finalmente decirlo una vez más: No creo que la frialdad o la dureza, la actitud apartada, altiva, relamida y rayando en santurrona, que fue parte de la experiencia sufrida, se deba a la personalidad normal de la mayoría de los hombres envueltos. Creo que se debe muy definitivamente, a la enseñanza falsa que permite a una organización hacer alegaciones de autoridad exclusiva y de superioridad inalcanzable, alegaciones claramente inmodestas y sin fundamento. El concepto merece no sólo ser cuestionado; merece ser expuesto como la clase de doctrina que es, una que es dañina y que deshonra a Dios.

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12 PERSPECTIVA
Por eso, nunca nos desanimamos. Pues aunque por fuera vamos envejeciendo, por dentro nos rejuvenecemos día a día. Lo que sufrimos en esta vida es cosa ligera, que pronto pasa; y nos trae como resultado una gloria eterna mucho más grande y abundante. Pues no nos fijamos en lo que se ve, sino en lo que no se ve, ya que las cosas que se ven son pasajeras, pero las que no se ven son eternas. -2 Corintios 4:16-18, Versión Popular.

ESTE ES pues, mi relato. Estos son los temas fundamentales que produjeron en mí
una crisis de conciencia. El efecto que éstos tuvieron, mis sentimientos, reacciones, conclusiones alcanzadas, están aquí presentados. El lector puede valorados en lo que él crea que valgan. Simplemente expresado, mi pregunta es, "¿Cómo hubiera sido afectada su propia conciencia?" Considerando los cuatro mil millones de personas en la Tierra y sabe Dios cuántas generaciones en el pasado, la vida de cualquier persona es sólo una fracción minúscula del todo. Somos pequeñas gotitas en un arroyo grande. Sin embargo, el cristianismo nos enseña que, por pequeños e inconsecuentes que seamos, podemos contribuir al bien de otros en proporción mayor a nuestra pequeñez.1 La fe hace eso posible, y, como lo expresó el apóstol, "el amor que el Cristo tiene nos obliga."2 No necesitamos el grueso de una organización grande que nos respalde, ni su liderazgo, ni su control, aguijoneos o presión, para lograr esto. Apreciación de corazón por la bondad inmerecida de Dios
1 2 1ª Corintios 3: 6, 7; 2ª Corintios 4:7, 15; 6:10. 2ª Corintios 5:14.

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al hacer de la vida un "don gratuito," no dependiente de las obras sino de fe, es suficiente, más que suficiente, para motivamos. "Si Dios nos ha amado así, nosotros también debemos amamos unos a otros."3 Si respetamos y apreciamos nuestra libertad cristiana, no responderemos a ninguna otra compulsión. Ni tampoco nos someteremos a ningún otro yugo más que aquel ofrecido en estas palabras:
Vengan a mi todos ustedes que están cansados de sus trabajos y cargas y yo los haré descansar. Acepten el yugo que les pongo, y aprendan de mí, que soy paciente y de corazón humilde; así encontrarán descanso. Porque el yugo que les pongo y la carga que les doy a llevar son ligeros."4

Me siento seguro de que cuando la vida llegue a su fin la única cosa que, en retrospección, traerá algún grado verdadero de satisfacción será la medida en que ésta se usó en contribuir al bienestar de otros, primeramente de manera espiritual, y en segundo lugar, emocional, física y materialmente. No puedo creer que "ignorancia es dicha," o que hay alguna bondad en estimular a la gente a vivir de ilusiones. Tarde o temprano, la ilusión se encontrará con la realidad. Mientras más tarde esto en suceder, más traumática puede resultar la transiciónproducida por la desilusión. Me alegro de que en mi propio caso no haya tomado más tiempo del que tomó. Es por esta razón que he escrito lo que he escrito. He tratado sinceramente de ser exacto a través de todo el recuento. Basándome en lo que ha sucedido ya y lo que se ha publicado y circulado a través de rumores y chismes, no tengo dudas de que se hará un esfuerzo por desacreditar el significado de la información. Cualquier cosa que pudiera llamarse error-aun si se tratara solo de la diferencia de un día en una fecha, la diferencia de un 1 en un cifra, una coma fuera de lugar en una cita, un nombre mal deletreado, o cualquiera otra errata de esta índole--que se pudiera encontrar, creo que es completamente posible que haya quienes lo usarían para decir, "El libro está lleno de errores." Sea lo que sea que se diga, sólo puedo afirmar que estoy dispuesto a respaldar lo que he presentado. Si hay errores, le agradeceré a cualquiera que me los señale y haré lo posible para hacer las correcciones pertinentes.
3 4 1 Juan 4:11, VP. Mateo 11:28-30. VP.

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¿Qué le depara el futuro a la organización de los Testigos de Jehová y a su Cuerpo Gobernante central? Aunque esto se me pregunta con frecuencia, no tengo manera de saberlo. Sólo el tiempo lo dirá. Hay algunas cosas, sólo unas pocas, sobre las cuales siento alguna medida de seguridad. Personalmente, no creo que vaya a haber un éxodo masivo de la organización. Actualmente ésta va informando un aumentol1umérico considerable en varios países. La vasta mayoría de los Testigos de Jehová no son conscientes de las realidades de la estructura autoritaria. Por mi larga experiencia entre ellos, en muchos países, sé que para un porcentaje considerable la organización posee cierta "aura," como si alguna luminosidad irradiara de ella imprimiendo a sus pronunciamientos una importancia más allá de la que normalmente se le daría a palabras de hombres imperfectos. Las enseñanzas adquieren una cualidad esotérica, entendiendo por "esotérica" "aquello que está destinado para, y entendido sólo por, el especialmente iniciado," usualmente aquellos de un grupo privado, exclusivo. La mayor parte de ellos asumen que las sesiones del Cuerpo Gobernante toman lugar en un alto nivel, manifestando un conocimiento de las Escrituras y una sabiduría espiritual fuera de lo común. Como Testigos, todos son, en efecto, amonestados de esta manera:
Después de haber sido nutridos hasta nuestra presente fortaleza y madurez espirituales, ¿de repente venimos a ser más inteligentes que nuestro proveedor anterior y olvidamos la guía iluminadora de la organización que nos sirvió de madre?5

Se encuentran amonestaciones constantes a ser humildes, queriéndose decir que se acepte, sea lo que sea, lo que la organización provea como si viniera de una fuente de sabiduría superior. El hecho de que el Testigo promedio tiene sólo una idea vaga de cómo los líderes llegan a sus conclusiones, añade al aura de sabiduría esotérica. Esta es, se les dice, "la única organización en la Tierra que entiende las 'cosas profundas de Dios. "'6 Muy pocos de ellos se han enfrentado a los temas con los que hemos bregado en este libro, y el reto que éstos presentan a la conciencia. Me inclino a creer que muchos, quizás la mayoría, preferirían no enfrentarse a éstos. Algunos me han expresado su sentir
5 6 La Atalaya del l º de julio del 1952, p. 400. La Atalaya del 15 de noviembre del 1973, p. 690.

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al efecto de que ellos disfrutan de las amistades en la organización y no les gustaría ver éstas perturbadas. También yo disfrutaba de mis amistades y no deseaba verlas pe11urbadas; sentía, y aún siento, afecto por las personas con quienes pasé la mayor parte de mi vida. Pero también creía que existían consideraciones de verdad y honestidad, de equidad y justicia, de amor y misericordia, que eran mayores que esas amistades y mi disfrute de ellas. Con esto no quiero decir que yo pienso que uno debe precipitar las dificultades, buscar y forzar una confrontación que fuera innecesaria. Puedo simpatizar de todo corazón con aquellos que pertenecen a familias compuestas de Testigos de Jehová y que conocen muy bien el efecto desgarrador que pudiera tener en las relaciones de familia si a sus miembros se les indicase que hay que tratar a un hijo o una hija, hermano o hermana, padre o madre, como a un "apóstata," alguien rechazado por Dios, espiritualmente sucio. Jamás he estimulado a nadie a precipitar tal situación; aun en mi propio caso traté de evitar precipitarla. . Pero dado el clima presente en la organización, se hace cada vez más difícil evitar esto sin comprometer la conciencia, sin 'vivir una mentira,' aparentando creer lo que uno no puede creer, lo que uno cree ser una perversión de la Palabra de Dios, que produce fruto no cristiano, y resultados dañinos. Conozco un número de personas que han tratado de alejarse calladamente y algunos que están, en cierto sentido, "escondidos," personas que han ido al extremo de mudarse a otra zona y que han procurado mantener su paradero oculto (con respecto a la organización) para evitar ser hostigados. Puedo citar caso tras caso donde, a pesar de los esfuerzos para evitar confrontaciones, los ancianos han buscado a estas personas, estando, aparentemente, interesados solamente con obtener de éstos una declaración de su posición-no con relación a Dios, Cristo o la Biblia-sino con relación a "la organización." Si las personas fallan en esta "prueba de lealtad," presentada como un claro ultimátum, casi siempre son expulsadas, quedan cortadas de sus amigos y familia, si es que éstos también fueran miembros de la organización. Típico de esto es el caso de una mujer joven, esposa y madre, del sur de Michigan. Los ancianos la habían interrogado con relación a sus dudas sobre ciertas enseñanzas y fue afectada emocionalmente de tal manera por la experiencia que había dejado de asistir a las reuniones. Después de algunos meses, tuvo una llamada telefónica de parte de los ancianos solicitándole que se reuniera con ellos otra

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vez. Ella les dijo que no deseaba pasar por esa experiencia nuevamente. Ellos la animaron a hacerla, diciendo que querían ayudarla con sus dudas y que sería la última vez que le pedirían que se reuniera con ellos. Su esposo, que no era Testigo, le recomendó que fuera y "saliera de eso." Ella fue. Como lo expresó, "En los primeros diez minutos me di cuenta de la dirección que estaban ellos tomando." Media hora desde el comienzo del interrogatorio, ellos la habían expulsado. Ella dice que el factor tiempo, por sí solo, la aturdió. Según ella, "No podía creer que estuvieran haciendo eso. Me senté allí llorando todo el tiempo y en treinta minutos me habían 'sacado a patadas del Reino.' Yo hubiera pensado que ellos se hubiesen arrodillado con lágrimas en los ojos rogándome por horas para de alguna manera evitar que eso pasara." Uno de los cinco ancianos, un hombre que dormitó durante la discusión, más tarde dijo en voz que le fue audible, "¡Qué atrevida esa mujer, diciendo que ella no está segura de que ésta sea la organización de Dios!" Si los esfuerzos por evitar una confrontación indeseada fallan, pienso que al menos queda el consuelo de saber que la razón por cualquier angustia y dolor de corazón en la familia descansa en un solo lado. Es total y completamente el fruto de la norma organizacional, una que se respalda por la amenaza de expulsión para todo aquel que no cumpla con ella, para todo aquel que no trate a personas desasociadas o expulsadas, sin importar lo sincero o devoto que uno las conociera ser, como si hubiesen sido rechazadas por Dios. Por lo tanto, la intolerancia religiosa que actúa como una fuerza divisiva, destruyendo la unidad y afecto familiar, no es algo mutuo. Tal como en el día de Jesús, viene de un lado, de una sola fuente, una fuente que equipara el desacuerdo concienzudo con la deslealtad.7 Es ahí donde la verdadera responsabilidad por el dolor emocional y la angustia, finalmente descansa. Muchos Testigos, aunque profundamente preocupados por lo que ven, encuentran difícil ajustarse a la idea de servir a Dios sin estar vinculados a alguna organización poderosa, contando con el beneficio de su tamaño y el poder de su numerosa membresía. Cierto, comparada con muchas, la organización de los Testigos de Jehová es pequeña, pero ellos están bien esparcidos. Sus estructuras visibles no son tan impresionantes como aquellas del Vaticano o de las de
7 Mateo 10:17,21; Marcos 13:9-12; Locas 21:16.

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otras religiones mayores; sin embargo, las continuamente crecientes oficinas internacionales, que ahora poseen un pedazo considerable de Brooklyn, los muchos edificios de sucursal, algunos con grandes establecimientos impresores, todos construidos o comprados a un costo de millones de dólares y administrados por cientos de trabajadores (en Brooklyn, por más de dos mil), los grandes Salones de Asambleas y los muchos miles de Salones del Reino (no pocos con un valor superior ¡1 un cuarto de millón de dólares), son suficientes para impresionar a la persona promedio. Cada nueva adquisición o expansión de posesiones materiales es aclamada como indicación de bendición divina y evidencia de la prosperidad y éxito espiritual de la organización. Sobre todo, la enseñanza de que ellos son, exclusivamente, el único pueblo en la Tierra con quien Dios tiene tratos, y que la dirección que ellos reciben del Cuerpo Gobernante es la que procede de un "canal" divino, ayuda a producir un sentido de cohesión, de ser algo especial. El ver al resto de la gente como "los del mundo" contribuye a este sentir de una relación bien estrecha. Debido a esto, creo que le es igualmente difícil al Testigo promedio pensar en servir a Dios fuera de estos arreglos como 1o fue para los judíos en el primer siglo el contemplar tal servicio fuera del arreglo religioso al cual estaban acostumbrados. Los impresionantes edificios y patios del templo en Jerusalén, junto con el servicio litúrgico atendido por cientos y miles de trabajadores dedicados, Levitas, y sacerdotes, su afirmación de ser exclusivamente el pueblo escogido de Dios, viendo a los demás como inmundos, todo esto estaba en tremendo contraste con los cristianos de aquel tiempo, quienes no tenían edificios grandes, que .se reunían en hogares modestos, que no tenían una clase sacerdotal separada o Levítica, y que humildemente reconocían que 'en toda la nación el que le teme y obra justicia le es acepto.'s Un número substancial, particularmente entre los ancianos de los Testigos de Jehová, expresa el deseo sincero de que algún tipo de "reforma" tenga lugar para corregir los errores de los cuales ellos están conscientes, tanto doctrinales como institucionales. Algunos sugieren que quizá esto se logre por medio de un cambio en el personal directivo. Aún antes de haber obtenido licencia para, ausentarme de las oficinas centrales al principio de 1980, un miembro del comité de sucursal de un país importante, una persona de
8 Hechos 10:35.

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discernimiento que se dio cuenta de la angustia que yo sentía con relación a la situación y las actitudes prevalecientes, me dijo, "Ray, ¡no te des por vencido! Estos son hombres viejos, ellos no van a vivir para siempre." Esta expresión no era el reflejo de una personalidad dura, insensible, cínica, pues la persona que la pronunció es precisamente lo opuesto a eso; es un hombre muy bondadoso, de corazón afectuoso. Tales expresiones a menudo nacen de la creencia de que algún cambio tiene que venir, que la tendencia hacia una cada vez más estricta línea de pensar y una postura cada vez más dogmática tiene que dar paso a un acercamiento más cristiano, a una presentación más humilde de las creencias. Personalmente no creo que ningún cambio fundamental vendrá como consecuencia del fallecimiento de ciertos hombres en el poder. y digo cambio fundamental, porque durante la historia del movimiento ha habido cambios de diferentes magnitudes, algunos como resultado de la muerte de Russell y de Rutherford. Cualesquiera que fueran estos cambios, el fundamento básico ha permanecido igual. El cambio en la estructura de autoridad en 1975-76 fue tan grande como cualquier ajuste que haya tenido lugar en toda la historia de la organización. La autoridad se distribuyó entre un cuerpo de hombres, con muchas caras nuevas alcanzando prominencia. Aún así, el poder de las creencias tradicionales y las normas tradicionales de la organización han vencido todo esfuerzo de procurar un cambio en las interpretaciones especulativas, el dogmatismo, el legalismo Talmúdico, el control en las manos de un grupo selecto, y las medidas represivas, a favor más bien de una hermandad sencilla, unida en lo esencial, tolerante y capaz de ceder en lo accesorio, tanto en doctrina como en práctica. Como fue cierto de presidentes previos de la Sociedad, el actual, Fred Franz, ha sido una figura líder y, aunque la misma presidencia fue desvestida virtualmente de todo poder intrínseco cuando se tomó la acción descentralizadora en 1975-76, él personalmente sigue siendo muy influyente. Ya se aproxima a los cien años de edad. No hay duda de que su muerte afectará y alterará el cuadro, pues dentro de los miembros restantes del Cuerpo Gobernante no hay ninguno dotado de una personalidad carismática como la de él (o la de sus predecesores, Russell, Rutherford y Knorr). Dado que, desde la muerte del Juez Rutherford en 1942 en adelante, la superestructura doctrinal que se desarrolló es esencialmente el producto de los escritos de Fred Franz, y muchas de las normas básicas de la organización en lo relacionado con asuntos de "expulsión" provienen

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igualmente de él, la posibilidad de cambio o de "ajustes" en lo doctrinal claramente se hace mayor en su ausencia. Me siento inclinado a pensar, sin embargo, que cualesquier cambios que vengan serán menores y que no alterarán la posición básica doctrinal o la actitud de la organización en gran manera. De los miembros del Cuerpo Gobernante que quedarían, no hay ninguno con la habilidad de formular nuevas interpretaciones en el lenguaje impresionante o la argumentación intrincada que se halla en los escritos de Fred Franz. La mayoría de los miembros hacen muy poco en cuanto a escribir material, algunos nada en absoluto. Lloyd Barry es el único que ha escrito libros y éstos han sido sólo declaraciones de los puntos de vista ya existentes sin presentar nada nuevo.9 Los otros escritores principales de la organización no son miembros del Cuerpo ni profesan ser de la clase de los "ungidos." Si el efecto resultante de la reestructuración del 1975-76 pudiera compararse con el cambiar las paredes interiores de una casa, entonces, cambios futuros en personal dentro de la administración podrían compararse con el hacer una nueva disposición de los muebles o el añadir algunas piezas nuevas--en ambos casos la casa misma permanece igual. Aparte del presidente, de los once miembros restantes del Cuerpo Gobernante, aquellos que ejercen la influencia más poderosa en el presente son Milton Henschel, Ted Jaracz y Lloyd Barry.l0 Sería poco usual que algo que estos miembros en conjunto apoyaran no fuera a su vez favorecido incuestionablemente por los miembros Carey Barber, Jack Ban y George Gangas. Aunque algo más individualistas que éstos tres mencionados, Albert Schroeder y Karl Klein con toda probabilidad seguirían a los demás en la mayoría de los casos. Los votos de todos éstos serían determinantes. Si el pasado da alguna indicación, la dirección tomada por estos miembros líderes seguirá una línea conservadora, resistiendo cualquier curso o recomendación que no sostenga o promueva las enseñanzas tradicionales, los métodos y normas institucionales ahora vigentes. Lo que se ha publicado y hecho en los pasados años recientes no da base para esperar la clase de "reforma" que algunos piensan que debe venir. Es cierto que un solo miembro del Cuerpo
9 10 Libros escritos por Lloyd Barry incluyen. Buenas Nuevas que le harán feliz (publicado en español en 1976). y "Venga tu Reino" (publicado en español en 1981). Normalmente Grant Suiter se hubiera incluido con estos tres, debido básicamente al largo tiempo que llevaba como uno de los oficiales de la Sociedad. Sin embargo, para mediados del 1983 sufrió un accidente trágico que lo dejó completamente paralizado. El murió unos meses más tarde.

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Gobernante tiene menos de setenta años de edad, y las edades de los demás se extienden desde los 72 hasta los 99. No obstante, cualquier reemplazo nuevo tiene que recibir la aprobación de los miembros restantes y en especial la de los miembros con influencia dominante. No hay duda de que se está haciendo cada vez más difícil el encontrar candidatos "apropiados" para ser miembros del Cuerpo, debido al número decreciente de hombres "ungidos." Esto quizás obligue eventualmente al Cuerpo Gobernante ha desistir del requisito fundamental de que la membresía esté abierta a sólo los de esa clase. Esto sería difícil de armonizar con su doctrina de la condición privilegiada de la "clase del esclavo fiel y discreto," y por eso es posible que procuren evitarlo mientras sea posible. Tal vez les ayude el hecho de que periódicamente miembros más jóvenes de la organización deciden que son de "los ungidos" y por lo tanto llegan a ser posibles candidatos para membresía en el Cuerpo. (Véase el Apéndice.) En cuanto a esperar reformas una vez que ocurran cambios en el personal, un error mayor se debe, creo yo, a la idea de que la situación es resultado de hombres en particular que estén en el cargo. Sólo de manera secundaria esto es cierto. Primariamente, no se debe a los hombres. Lo que ejerce control es el concepto, la premisa sobre la cual el movimiento entero está fundado. No se puede pasar por alto que lo que más marcadamente distingue las creencias de los Testigos de Jehová no es su rechazo de la doctrina del tormento eterno o la inherente inmortalidad del alma, o la trinidad, ni su uso del nombre Jehová, ni su creencia en un paraíso terrenal. Cada una de estas doctrinas se puede hallar en otras organizaciones religiosas.11 Lo que especialmente distingue sus enseñanzas de las de cualquier otra denominación es la doctrina fundamental que se centraliza en el 1914 como la fecha en que el gobierno activo de Cristo empezó; comenzando el juicio entonces y, más que nada, la selección de la organización de la Watch Tower como su canal oficial, asignándole control completo sobre sus intereses terrenales a una "clase del
11 No sólo las varias asociaciones de "Estudiantes de la Biblia," algunas de las cuales son internacionales. sino también algunas afiliaciones de la Iglesia de Dios tienen casi idénticas creencias en estos mismos campos; los Adventistas del Séptimo Día creen en el dormir del alma, niegan el tormento eterno, y creen en un paraíso en la Tierra bajo el reino de Dios.

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esclavo fiel y discreto" y, de hecho, dando autoridad completa al cuerpo gobernante de esta clase. Abandonar en cualquier forma esta enseñanza fundamental afectaría toda la estructura doctrinal y es extremadamente dudoso que esto suceda; un cambio en esta doctrina sería muy difícil de explicar. Los pasados años han visto precisamente 1o opuesto, un esfuerzo determinado, a través de las columnas de La Atalaya y otras publicaciones, para reforzar las defensas de las interpretaciones relacionadas a esta fecha o que resultan de ella, con el fin de sostener la fe en las alegaciones y pretensiones hechas con relación a la mencionada fecha. La más importante de las cuales es la relacionada con la autoridad organizacional, y aquí de nuevo hallamos actualmente una campaña intensiva para solidificar el apoyo y la lealtad a la estructura de autoridad. Cierto, cada año que pasa ejerce más y más presión sobre tal enseñanza y las pretensiones relacionadas. El 1994 marca ochenta años desde el 1914. Eventualmente la enseñanza sobre la "generación" que vivía en 1914 quizás llegue a ser muy difícil de sostener con alguna credibilidad. Pero existen algunos "ajustes" que pudieran ofrecerse, algunos de éstos se consideraron en el capítulo 9, y de este modo las pretensiones pudieran retenerse en una forma algo alterada. Organizacionalmente se están haciendo algunos movimientos en dirección a un volver a una autoridad más centralizada (otro ejemplo de "voltejear" ["tacking"]). En la primavera del 1983, un manual nuevo de organización restauró la posición del superintendente presidente a una condición, más o menos, permanente, como el presidente del cuerpo de ancianos, además de otros cambios diseñados para centralizar la autoridad y dar así más control a través de la línea de supervisión de la organización. Si esto habrá de llevar eventualmente a una centralización de autoridad dentro del Cuerpo Gobernante mismo, con un presidente permanente o coordinador general, queda por verse. De ser así sería raro que el actual presidente de la Sociedad fuera seleccionado debido, no solo a su edad, sino a no tener él ninguna inclinación hacia trabajo administrativo. Su sucesor lógico sería Milton Henschel, y tal reconstrucción dentro del Cuerpo con él ocupando la nueva posición pudiera tener mayor probabilidad. Realmente creo que hay otros miembros del Cuerpo que verían con renuencia la idea de ceder algo del poder de que gozan bajo el arreglo existente. (Véase el Apéndice para datos recientes.) Sean cuales fueran los cambios que vengan, con toda certeza serán representados como el producto de la dirección divina, y las pasadas

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doctrinas o los arreglos que sean descartados serán presentados como la 'voluntad de Dios para ese tiempo,' quizás algún tipo de "maniobra" por el capitán celestial, Jesucristo, que resultará a la larga en bien. De la misma manera que en los pasados cien años de historia de la organización, hoy hay poca razón para creer que los cambios se reconozcan por lo que son-en general, el resultado de no adherirse a las Escrituras en primer lugar, y, en la mayoría de los casos, cambios efectuados bajo la presión de las circunstancias, un esfuerzo por defenderse contra futuros dilemas vislumbrados que amenazan debido a una posición que se ha hecho insostenible. Esto difiere mucho de las correcciones que hacen personas que escudriñan las Escrituras y que, como resultado de lo que encuentran, libremente admiten que habían estado equivocados y desean hacer una rectificación. En todo esto se sostendrá persistentemente la premisa básica, es decir, el concepto que domina tanto el pensar como lo que se escribe y lo que se hace. Es aquella premisa que Dios tiene que efectuar sus tratos con los hombres por medio de una organización y que el rey Jesucristo ha escogido a la organización de la Watch Tower para este papel que evita que muchas personas con discernimiento vean dónde yace el problema verdadero. Como lo expresa el dicho, 'no pueden ver el bosque por mirar los árboles.' Ellos pueden ver las inconsistencias individuales y las injusticias, lo falso de muchas enseñanzas, la naturaleza engañosa de muchos de los argumentos, el espíritu no cristiano de muchos de los métodos. Pero no pueden ver a qué suma todo esto, lo que el total es. Ven las partes pero no el todo. Algunas de estas personas están en posiciones de responsabilidad mayor. Se adhieren a la esperanza-de la misma manera que yo me adherí a la esperanza de que el futuro ha de ver grandes mejoras, porque su pensar se amolda a la premisa organizacional. Ellos piensan que Dios tiene que hacer algo para enderezar los asuntos porque tal premisa o concepto tiene que probarse verdadero; Dios tiene que sostenerlo y vindicarlo. Sin embargo, es esta premisa la que yace en la raíz de los
mismísimos males que ellos lamentan. Es un concepto que no se originó en Dios. No hay razón para pensar que El se sienta compelido a sostenerlo.

Me viene a la mente aquí un dicho que un amigo me citó una vez:
La mente que renuncia, de una vez y para siempre, a una esperanza fútil, tiene su compensación en una calma siempre creciente.

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CRISIS DE CONCIENCIA

He hallado que tal dicho es cierto en mi propio caso. Sé que ha probado ser cierto en el caso de muchos otros. Por duro que sea la angustia inicial-una angustia que sigue a veces a la experiencia degradante de ser interrogados por hombres que, en efecto, lo desnudan a uno de toda dignidad humana, le hacen sentir el peso de su autoridad, y presumen pasar juicio adverso de la relación de uno con Dios-y no importa lo deshechos que estemos por dentro, luego sí nos llega un claro sentir de alivio y paz. No es el sólo saber que finalmente estamos fuera del alcance de tales hombres, ya no sujetos al escrutinio y la presión eclesiásticos. La verdad, y el rehusar comprometer la verdad, traen libertad, una que se manifiesta en maneras gratas y maravillosas. Mientras más responsables seamos en nuestro uso de la libertad, más preciosos los beneficios. La más grande libertad disfrutada es la que proviene de poder servir a Dios y a su Hijo-como también servir para el bien de toda persona-no estorbados por los dictados de hombres imperfectos, la libertad de servir de acuerdo a los dictados de la propia conciencia. Con esa libertad viene la sensación de haberse quitado una gran carga de sobre nosotros. Si la apreciamos genuinamente, ésta da el deseo, no de hacer menos, sino de hacer más, en el servicio de Aquellos que nos dieron tal libertad.12 Con todo y lo traumático que la transición inicial pueda ser, ésta puede conducir al desarrollo de una verdadera relación personal con estos dos grandes Amigos. La organización persistente mente se ha colocado a la vanguardia, ha ocupado un lugar tan grande en la escena espiritual, y ha enfocado tanta atención sobre su propia importancia, que ha mantenido a muchos fuera del ámbito de una relación personal con el Padre celestial, cosa que les pertenecía por derecho. La imagen de la organización ha descollado de manera tan exagerada que le ha restado a la grandeza del Hijo de Dios, ha nublado la visión de muchos impidiéndoles apreciar la relación cálida que él invita a las personas a compartir con sí mismo, ha distorsionado la percepción de su personalidad compasiva.13 No es sorprendente, entonces, que muchas personas, al ser expulsadas de la organización, sean embargadas por un sentimiento de soledad, de estar a la deriva, naufragando, debido a no estar ya amarrados a una estructura de autoridad, a no estar viviendo una vida canalizada en la rutina de
12 13 Gálatas 5:1, 13, 14; 1 Corintios 9:1.19; Colosenses 3:17. 23-25. Mateo 11:28-30; Marcos 9:36, 37; 10:13-16; Lucas 15:1-7; Juan 15:11-15.

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Perspectiva

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actividad programada por esa autoridad, a no estar sintiendo las presion